Уроки для верующих
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 1.200+ магазинах используют уже более 5.000.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Уроки для верующих из жизни Иоанна Крестителя

Что предшествовало рождению Иоанна Крестителя (Лук. 1, 1-23)

Мы должны быть благодарны Господу за 4-х Евангелистов, которые дали нам описание жизни на земле Господа нашего Иисуса Христа, а также и описание жизни Его предтечи!
Евангелист Лука описывает нам не только жизнь Иоанна Крестителя, но и то, что предшествовало его рождению. Лука не был в числе апостолов, ходивших с Иисусом, но он писал свое Евангелие со слов очевидцев. Кто же из очевидцев мог ему рассказать о рождении Иоанна Крестителя? Я думаю, что это была матерь Иисуса, Мария - родственница Елизаветы, матери предтечи! Но когда Лука писал первую главу своего Евангелия, повествующую о рождении Иоанна Предтечи, незримый Наставник освежал память уже престарелой матери Иисуса, Марии. Это был Дух Святой, без которого не была написана ни одна строка Библии!
Что представляла из себя Палестина - родина Иоанна Крестителя - когда он родился?
На престоле Давидовом сидел царь - Ирод Великий. Это был изверг рода человеческого! К бесчисленным своим преступлениям он прибавил еще одно ужаснейшее преступление - избиение младенцев в Вифлееме с целью истребить младенца Иисуса. Народ находился под влиянием фарисеев с одной стороны и саддукеев с другой стороны, то есть под влиянием только внешнего благочестия, без всякого внутреннего содержания.
Но в этой мертвой духовной пустыне были чудесные оазисы, то есть группы израильтян, глубоко преданных Господу, с чистыми сердцами, и ожидавших изо дня в день пришествия Мессии, согласно пророчеств. К числу этих живых душ принадлежала дева Мария в Назарете, родители Иоанна Крестителя - Захария и Елизавета, Симеон и Анна в Иерусалиме, пастухи в Вифлееме, Нафанаил, молившийся под смоковницей, израильтянин без лукавства в своем сердце, и многие другие.
Посмотрим на родителей Иоанна Крестителя. Его отец Захария - священник из Авиевой чреды. Одна из этих 24 чред - была чреда Авиева, по имени Авия, начальника этой чреды. Каждая чреда приходила в Иерусалим на одну неделю - от субботы до субботы - для служения в храме. Каждое утро бросался жребий, кому из священников что делать в храме в течение дня. Одни, по жребию, должны были закалать агнцев для всесожжения, другие - сжигать их на жертвеннике, третьи - внутри храма кадить фимиам.
Захарии, пришедшему в Иерусалимский храм со своей чредой для служения, выпало по жребию кадить фимиам во святилище храма.
Что же говорит Евангелие о родителях Предтечи?
"Оба они были праведны пред Богом"! Пред Богом! Есть праведность пред людьми. Все фарисеи гордились такси праведностью перед людьми, но мы должны стремиться к праведности пред Богом, чтобы всевидящий и всеведающий Господь видел ее в нас. Как мало такой праведности на земле!
Далее, Евангелие говорит, что родители Иоанна поступали по всем заповедям и уставам Господним беспорочно. Есть Божия беспорочность - ее никто не достиг! Но человеческая беспорочность достижима! Будем стремиться к возможной для нас беспорочности!
Но в этой праведной, благочестивой и беспорочной семье царила глубокая печаль. В чем заключалась эта печаль? "У них не было детей!" Как часто мы читаем об этой печали в Библии! Нам трудно вполне понять эту печаль, но в израильском народе она причиняла большую боль бездетным родителям. Мы должны знать, что печаль бездетности заключалась не только в отсутствии детей, но больше еще в том, что бездетность считалась наказанием от Бога! Ежедневно терзала мысль: за что это, Господи? Да, скорби и печали посещают дома самых лучших праведников! Слезы делают для нас видимым многое, что мы без них не увидели бы. Слезы могут быть крыльями, поднимающими нас на большие высоты. Слезы делают наши сердца мягкими и восприимчивыми для Божьего слова. Слезы наши собственные учат нас понимать слезы других! Слезы, по словам Писания, длятся недолго: прочтем Псалом 29, 6-8 и Псалом 41, 42.
Весть ангела Гавриила. Гавриил - неоднократный гость нашей земли: он был в доме пророка Даниила, он явился Захарии в храме, он явился деве Марии. Что же он возвестил Захарии? Что у Елизаветы родится сын! Который принесет радость и веселие родителям. Ах, если бы все дети приносили радость своим родителям! Но, по словам ангела, и многие другие люди возрадуются о рождении Иоанна! Иоанн будет велик пред Господом, не будет пить вина и сикера, то есть будет назореем! Он исполнится Духа Святого от чрева матери своей! Он многих из сынов Израилевых обратит к Богу! Он предыдет пред Христом в духе и силе Илии, то есть он будет перстом, указывающим на Христа и Его жертву на Голгофе; указывая на Христа, он будет говорить людям: "Вот, Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира!" (Иоан. 1, 29).
Сомнение Захарии и результат его. Как это может быть? Он начал смотреть на свою и своей жены старость? Но Гавриил направляет его взор на Бога. Стих 19. И чтобы укрепить его веру, он творит чудо: поражает Захарию немотой на долгие месяцы!

Воспитание Иоанна Предтечи (Лук. 1, 57-80)

"Услышана молитва твоя", - так сказал ангел Гавриил Захарии. Это была многолетняя молитва. Были ли в нашей жизни такие многолетние молитвы? О чем мы молимся несколько лет подряд? Мы поймем радость Захарии и Елизаветы, когда и нам Господь скажет: "Молитва твоя услышана!"
В стихе 57 мы читаем: "Елизавета родила сына". Колыбель его окружена родителями, соседями и родственниками... Все полны радости...
Наступил восьмой день. День обрезания младенца и дарования ему имени. Родственники пожелали назвать его по имени отца - Захарией, но мать сказала: "Нет, мы назовем его Иоанном!". Это вызвало удивление: "Никого нет в родстве твоем, кто назывался бы таким именем".
Никто, кроме Захарии и Елизаветы, не знал о явлении Ангела Захарии, повелевшего назвать младенца Иоанном. Спросили отца, и он написал на дощечке: Иоанн имя ему! И тогда открылись уста его, и он, конечно, рассказал своим родственникам и соседям о всем случившемся в храме. "Младенец же возрастал и укреплялся духом". Представим себе рост младенца Иоанна: его отец - священник; сколько рассказов слышал мальчик Иоанн от отца; как много он слышал об агнцах, приносимых в жертву в храме. Достигнув 12 лет, он впервые пошел с отцом в Иерусалим. С каким вниманием он следил за всем ходом пышных богослужений в храме.
С раннего детства он был наставлен в писании. Священник Захария мог хорошо объяснять своему сыну святую книгу Божию, и когда он читал ему Ис. 40 и Малах. 3 - он старался разъяснить, что эти места относятся к нему, Иоанну, и что он будет предтечей Господним.
Он посвятил мальчика - сына и в исполнившиеся пророчества о пришествии Христа - Мессии: что Бог "посетил народ Свой", что "посетил Израиля Восток свыше просветить сидящих во тьме и тени смертной, направить ноги их на путь мира". То, о чем он говорил у его колыбели родственникам и соседям, неужели он утаил от своего сына?
И, конечно, он много рассказывал маленькому Иоанну о чудесном событии в Вифлееме. Ведь Христос родился через 6 месяцев после рождения Иоанна Предтечи. Но и о страданиях и смерти Христа - Мессии, как они предсказаны в 53 главе Исайи, говорил с сыном Захария. Особенно о словах пророчества: "Как овца веден был он на заклание... и Бог возложил на Него грехи всех нас!"
Теперь мы поймем, почему, увидев Христа, Иоанн сказал народу: "Вот, Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира!"
Апостол Павел писал Тимофею: "Ты из детства знаешь священные писания" (2 Тим. 3, 15). Это же можно сказать об Иоанне Крестителе!
Галатам апостол Павел писал: "Кто прельстил вас..., у которых пред глазами предначертан был Иисус Христос, как бы у вас распятый?" (Гал. 3, 1).
Благословенные родители Иоанна предначертали Христа - Мессию перед глазами сына с его самого раннего возраста. Счастливы те из нас, кто из детства знают священные писания. Перед детскими глазами которых был предначертан Иисус Христос!
Ангел Гавриил предвозвестил, что Иоанн будет назореем. Прочтем: Луки 1, 15. Что значит "назорей"? Прочтем: Числа б, 1-8. И Христос сказал об Иоанне: "Пришел Иоанн... не ест и не пьет...", то есть, истинный назорей! Он с детства не ел винограда и не пил его сока, не прикасался ни к какому мертвому телу, даже к телу насекомого! Он носил длинные волосы. О чем говорило назорейство? Разве в виноградных ягодах грех? Или в прикосновении к мертвому телу, ну, скажем, к мертвому жуку? Конечно нет! Но назорейство приучало к воздержанию! Для людей, посвятивших себя на служение Богу, а назорей как раз были такими посвященными на служение Господу, - воздержание даже от того, что не является греховным в самом себе, имело большое значение. О, если бы мы вполне уяснили себе значение воздержания от всего того, без чего можно обойтись! Ведь мы все должны быть "назореями!" Назореями Христа! Воздержание от греховного - это нам понятно, но воздержание от всего излишнего - этому многие дети Божий еще не научились! Воздержание учит нас самопожертвованию. Это тоже драгоценное качество христианина! Мы прочитали об Иоанне: "Младенец же возрастал и укреплялся духом..." Назорейство укрепляло дух, и наше назорейство укрепляет дух! Наше воздержание и связанное с ним неразрывно самопожертвование содействуют укреплению нашего духа. Будем это помнить!
"И был в пустынях!" Эту пустыню мы знаем: в этой пустыне был искушаем Христос! Это - дикая пустыня, где бродили только одни шакалы. Родители Иоанна, вероятно, умерли, и он остался один. "Рука Господня была с ним". И эта рука повела его в пустыню! Там он жил в пещерах и питался акридами и диким медом. Одежда его была грубая - из верблюжьего волоса, и ремень кожаный был на чреслах его. Пустыня - это прекрасная школа для нашего внутреннего человека. Наедине с Господом! - вот сущность пустыни. Нам она особенно необходима: мы живем в век машин. Нашей пустыней должна быть "комната с затворенной дверью" (Матф. 6, 6), а если мы сами не затворяем двери, то Господь нас ведет в "пустыню": на одр болезни, где мы имеем много пустынных часов для общения с Господом и размышлений о Господе! Так или иначе, но пустыни необходимы и нам для укрепления нашего внутреннего человека!

Предтеча и пророк в духе и силе Илии (Лук. 1, 13-17; 76)

Две колыбели: колыбель Иоанна и колыбель Иисуса! Об обоих младенцах вышло предсказание из уст одного и того же ангела - Гавриила. Прочтем еще раз предсказание об Иоанне: Лук. 1, 13-17. И предсказание об Иисусе: Лук. 1, 30-33 и Матф. 1, 20-21. Разница в возрасте между двумя младенцами была в 6 месяцев. Прочтем и предсказание Захарии о младенце Иоанне: Лук. 1, 76.
Иисус - это значит Спаситель, а Иоанн - Его предтеча! Два раза мы прочитали слова о его будущей миссии: в предсказании ангела: "И предъидет пред Ним в духе и силе Илии"... и в предсказании Захарии: "И ты, младенец, наречешься пророком Всевышнего, ибо предъидешь пред лицом Господа - приготовить пути Ему"!
"Приготовить пути Ему"! - какое важное служение Предтечи! А разве мы, дети Божий, не "предтечи" нашего Господа Иисуса Христа?
Разве мы не приготовляем пути Ему в сердца человеческие? Каждая проповедь, каждая наша молитва о необращенной душе, каждая песнь о Господе, каждое свидетельство о Нем - все это есть ничто иное, как приготовление путей Ему! Каждый из нас встретился со своим "Иоанном", со своим "предтечей", с кем-то, кто приготовил путь Христу к нашему сердцу и в сердце!
Мы знаем, мы помним этих драгоценных "предтечей" в нашей жизни! Да, велико служение "предтечей!"
"И ты, младенец, наречешься пророком Всевышнего!" "Пророк... в духе и в силе Илии!" 400 лет в Израиле не было пророков! Малахия был последний и он в своем пророчестве предвозвестил явление следующего после него пророка - Иоанна! Прочтем: Малах. 4, 5-6.
Многие думают, что пророк - это предсказатель будущего; но не в этом главная задача пророка! Задача пророка - возвещать волю Божию и именно в "силе и духе Илии". Илия не предсказывал будущего. Он решительно возвещал волю Божию своему народу, обличая и царя Ахава и народ в идолопоклонстве. И Иоанн Креститель тоже не предсказывал будущего. Он говорил о Мессии, который уже пришел. Но он решительно и мужественно возвещал волю Божию, обличая во грехе царя Ирода и народ. В этом смысле плеяда пророков не прекратилась. Пророков ставит Христос в своих церквах наравне с пресвитерами, учителями, благовестниками. Прочтем: Ефес. 4, 11. К такому пророчеству призывает верующих и апостол Павел: 1 Кор. 14, 24-25; 14, 31; 14, 1 и 3.
"Кто пророчествует, тот назидает церковь!" "Кто пророчествует, тот говорит людям в назидание, увещание и утешение!" Вот задача новозаветных пророков! И апостол Павел выражает желание, чтобы все верующие стремились к такому пророчествованию: к назиданию, увещанию и утешению. Но апостол Павел совершенно не говорит о предсказании будущего.
Подражание Иоанна Крестителя пророку Илии. С детства Иоанн слышал от своих родителей, что ему назначено от Бога быть пророком в духе и силе Илии. И, конечно, из всей библейской истории его больше всего интересовала жизнь и деятельность пророка Илии.
Вот почему он после смерти родителей ушел в пустыню. Вот почему он вел такой суровый образ жизни. Вот почему он так смело обличал народ, уклонившийся от живой веры. Вот почему он так же смело, как Илия Ахава, обличал Ирода. Ему было кому подражать. И у нас есть кому подражать. Самый прекрасный образец для нас - это жизнь, характер и служение Самого Христа! Каждый день мы должны слышать Его призыв: "Следуйте за Мною!".
Подражание Христу, следование по Его стопам - это наша первая задача; а затем жизнь и служение всех героев веры должны также стоять перед нами, - героев веры Ветхого Завета, героев веры Нового Завета! Вспомним слова апостола Павла: "Подражайте мне, как я Христу! Прочтем: Евр. 13, 7. Я вспоминаю слова одной сестры в Ленинграде: "Я решила подражать Тавифе". Прочтем о ней: Деян. 9, 36-41.

Проповедь Иоанна Крестителя (Матф. 3, 1 - 12)

Чудесные берега Иордана были храмом, где проповедовал Иоанн. Большой камень или пень дерева были его кафедрой. Щебетание птиц было хоровым пением в его богослужениях. Слушателями его были массы народа, стекавшиеся к нему со всех концов Палестины, как написано: "Тогда Иерусалим и вся Иудея, и вся окрестность Иорданская выходила к нему". Пойдемте и мы, чтобы послушать проповедь этого замечательного проповедника.
"Приблизилось Царство Небесное!" Вот одна из вестей, которая исходила из его уст. Иудеи ожидали этого Царства, но они понимали его, как царство Израиля на земле, как царство, полное земной и внешней славы, вроде царства израильского времен Соломона, только еще более славного, но Иоанн говорил совсем о другом Царстве. Он говорил о Царстве Божием, которое водворяется после покаяния в сердце покаявшегося человека. Как сказал Христос: "Не придет Царствие Божие приметным образом, и не скажут: вот, оно здесь, или: вот, там. Ибо вот, царствие Божие внутрь вас есть!" (Луки 17, 20-21).
Это то Царство, о котором Христос говорил Никодиму в знаменитой ночной беседе в Иерусалиме: Иоан. 3, 3 и 5.
Это то Царство, о котором писал апостол Павел в своем послании к Римлянам. (Римл. 14, 17). То есть, нечто внутреннее, духовное!
Иоанн возвещал в пустыне, что это Царство приблизилось. В каком смысле? Царь этого Царства - Христос направлял уже Свои шаги к Своему народу. Он был уже на пути к Иордану. Принять этого Царя в сердце означало, и теперь означает, войти в Царство Божие, в Царство Небесное!
Не принять Его - значит не войти в его Царство, и даже не увидеть его!
Прислушаемся еще к проповеди Иоанна. Он говорил фарисеям и саддукеям: "Кто внушил вам бежать от будущего гнева?" Что это за будущий гнев? Это гнев Божий, о котором говорил Христос: Иоан. 3, 36. Гнев Божий пребывает над неуверовавшими в Сына Божия!
Иоанн указывал путь, как избежать этого гнева Божия: "Сотворите же достойный плод покаяния!" Покаяние, обращение ко Христу, уверование в Него - вот путь, освобождающий грешника от пребывающего на нем гнева Божия!
Иоанн говорил о секире при корне дерев. "Всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь"! Чтобы сделаться деревом, приносящим добрые плоды, надо войти в связь со Христом, сделаться Его ветвью!
Если такого соединения со Христом не произойдет - секира (топор) будет лежать при корне, готовая срубить дерево, как только минуют все сроки Божьего долготерпения!
Иоанн говорил о двояком крещении: о крещении Духом Святым и о крещении огнем,- огнем суда Божьего! И оба крещения совершает Христос! Прочтем: Матф. 3, 11-6.
Всякий, кто примет Христа, будет крещен Духом Святым! Всякий, кто не примет Христа, будет крещен огнем суда Божьего!
Иоанн говорил о лопате, которой веют зерно. Прочтем: Матф. 3, 12. Он говорил об отделении Христом пшеницы от соломы. Кто же будет пшеницей и кто будет соломой? Всякий, кто примет Христа, будет пшеницей, и место его - в небесной житнице.
Всякий, кто не примет Христа, будет соломой, и место его в огне. Что же это за огонь? Огонь не физический. Огонь внутренний, огонь совести! Это самый страшный из всех огней.
Самым частым словом в проповедях Иоанна было слово "покайтесь!" Покаяние - это не только молитва о прощении грехов. Нет! Это обращение к Богу, крутой поворот ко Христу!

Крещение Иоанново (Матф. 3, 5-6; 13-15)

Что Иоанн проповедовал Израильскому народу об Агнце Божием - Иисусе Христе - и призывал к покаянию - это понятно. В этом была его миссия, как пророка и как предтечи Господня. Но почему он крестил? То есть погружал людей в воды Иордана? Откуда он взял крещение? Этим вопросом много занимались исследователи Библии. И некоторые отвечали на этот вопрос так: во дворе храма было медное море, то есть большой умывальник, и Иоанн обряд омовения, совершаемый в храме, перенес в природу, на берега реки Иордана. Но так ли это?
Он крестил, потому что Бог повелел ему это делать. Он сам об этом говорит: Иоанн. 1, 33. Кто Этот, который послал его крестить в воде? Это был Сам Бог! Крещение это было установлением Самого Бога! Вспомним вопрос Христа к старейшинам народа. Матф. 21, 23-25. Да, крещение Иоанново было с небес, а не от человеков!
Бог Сам избрал погружение в воду, то есть крещение, как символ очищения от греха. Что такое грех? Это черные пятна на нашей душе! Это нечистота! И как всякие пятна нуждаются в очищении - так и пятна греховные. Это хорошо понимал Давид и потому молился: Псалом 50, 4-9.
Вода - на страницах Библии - является "символом очищения"! Прочтем: Иерем. 2, 22. Но в Библии есть указания и на истинный источник, предназначенный Богом для очищения от пятен греха, от греховной нечистоты. Прочтем три места из Слова Божия: Захар. 13, 1; 1 Иоан. 1, 7-6; Откров. 7, 13-14. Не потому ли Бог установил Иоанново крещение, чтобы им возвещать Израилю об источнике на Голгофе?! Если Иоанн был призван приготовить путь Господу, то не имел ли Бог в виду крещением в водах Иордана приготовить путь и на Голгофу, где должен был открыться этот истинный источник для очищения от греха, то есть Источник Крови Агнца Божьего?!
Воды Иордана не могли очищать от греха, но они могли проповедовать о Голгофском Источнике Крови Христовой, и проповедовали!
И вот в эти воды Иордана погружается и Сам Христос. Зачем? Почему? У Него же не было пятен греха. Ему не нужен был символ очищения. Ему нужен был символ "крещения страданием!". Иордан Израилю говорил о Голгофе, и Христу он тоже говорил о Голгофе - только о другой ее стороне. Израилю - об очищении на Голгофе! Христу - о страданиях на Голгофе! Как Он погрузился в воды Иордана - так Он погрузится в "воды голгофских страданий". Прочтем: Псалом 41, 8. Где? Над кем? На Голгофе! Над пригвожденным ко кресту Христом! Вот в чем значение крещения Христа! Вот в чем заключается "правда", которую надо было Ему исполнить в крещении (Матф. 3, 15).
Но крещение совершалось и у Христа! Прочтем: Иоан. 4, 1-3. И крещение, которое совершалось у Христа Его учениками, было тоже Иоанново крещение. То есть, было тоже "символом очищения" на Голгофе! Указывало на Источник, который откроется на Голгофе.
Но вот Христос пострадал и умер на Голгофе. Источник для очищения греха открылся. Прообраз его - вода - был больше не нужен. Иоанново крещение потеряло свое значение. И все же Воскресший Христос говорит о необходимости крещения для всех верующих в Него. Прочтем слова Воскресшего Христа: Матф. 28, 19; Марк. 16, 15-16. Церковь, послушная словам Своего Учителя, совершает крещение, то есть погружение в воду уверовавших. Но значение нашего крещения другое, чем крещение Иоанново. В нашем крещении - другой символ! И мы должны знать - какой, - не символ очищения, а символ смерти и воскресения. Прочтем: Римл. 6, 4-5. Наше крещение - это подобие погребения и подобие воскресения. В крещении погребается наш умерший ветхий человек, и мы восстаем из воды, из водяной могилы, для новой жизни. Чудный, прекрасный, символ! Сколько красоты в нем! Сколько глубочайшего значения! Наш баптистерий - это могила и вместе с тем место нашего символического воскресения! Новой жизни для Бога! В день крещения мы даем обещание Богу доброй совести (1 Петр. 3, 21). То есть обещание добросовестно стремиться жить для Христа и по воле Христа! Все крестившиеся пусть всегда помнят об этом обещании, которое они дали Господу в крещении.

Христос на берегах Иордана (Иоан. 1, 29-34)

Три великих сверстника: Христос, Иоанн Креститель и Савл, будущий апостол Павел. Разница в их возрасте очень небольшая. Иоанн жил в дикой пустыне, Христос - в маленьком городке Назарете, а Савл в шумном городе Тарсе. Достигнув 30-летнего возраста, все трое стали учителями.
Знал ли Иоанн Христа до прихода Его на берега Иордана? "Я не знал Его" - это слова самого Иоанна (Иоан. 1, 33). Но ведь Христос и Иоанн были родственниками, и мать Иоанна, Елисавета, конечно, рассказывала своему сыну, что в Вифлееме родился Христос - Мессия и возрастает в Назарете... и, конечно, Иоанн и Христос неоднократно виделись и до известного возраста знали друг друга, но потом жизнь их разлучила надолго, и можно быть уверенными, что они не виделись больше после того, как Иоанн поселился в пустыне!
В 30-летнем возрасте они друг друга, конечно, при встрече не узнали бы. Вот почему Иоанн говорил: "Я не знал Его!"
Первая встреча после долгого времени (Матф. 3, 13-14). Нет сомнения, что Иисус, придя к Иоанну в пустыню, чтобы креститься, представил ему Себя, как сына Марии и Иосифа. Иоанн уже знал, что его родственник Иисус - не простой, обыкновенный человек, а сын Божий и Спаситель мира, и испугался, что Он хочет от него креститься, и начал удерживать Его словами, которые мы уже прочитали. Но Иоанн, прежде чем представить Христа народу, как Мессию и Спасителя, должен был иметь свидетельство Божие о Нем! И он получил это свидетельство - свидетельство верное! Когда? Прочтем: Иоан. 1, 33-34. Иоанн увидел во время крещения Иисуса Духа Святого, как голубя, сходящего на Него. Это и было свидетельство Отца о Сыне. И кроме того Иоанн услышал голос с неба: "Се, Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение".
Иоанну было ясно: перед Ним Иисус Христос - Спаситель и Мессия!
В крещении Иисуса была впервые наглядно явлена божественная Троица. Отец, глаголющий с небес, Сын, стоящий в воде, и Дух Святой, в виде голубя сходящий на Него.
Второе явление Христа на берегах Иордана (Иоан. 1, 29). С какой твердой уверенностью указывает Иоанн на Христа, как на Агнца Божия, Который берет на Себя грех мира! И взоры народа устремляются на Христа.
Отныне проповедь Иоанна начинает вращаться вокруг Христа и Голгофы. Его главной темой делается Агнец Божий, который будет заклан на Голгофе за грехи мира.
С появлением Христа Иоанн исчезает. Но в каком смысле? Вот так, как исчезают звезды с появлением солнца. Разве звезды на самом деле исчезают? Конечно, нет! Они все на своем месте, но они бледнеют перед солнцем! Так побледнел Иоанн. Послушаем интересный разговор в пустыне: Иоан. 1, 19-23.
"Я не Христос" - это понятно. "Я не Илия" - это тоже понятно. "Я не пророк" - вот это уже непонятно. Как так - разве Иоанн не пророк? Конечно, пророк! Но что пророк по сравнению со Христом? Ничто! Он, по свидетельству Христа, величайший из рожденных от жен, но сам он именует себя только голосом в пустыне. По сравнению с окружающими людьми, Иоанн - пророк, пророк в духе и силе Илии, величайший из всех пророков, но по сравнению со Христом он - ничто! С кем мы себя сравниваем? С людьми? Тогда нам покажется, что мы лучше их. Но если мы будем себя сопоставлять со Христом, то мы придем к сознанию, что мы - ничто.
Как тихо и бесшумно приходил Иисус на берега Иордана! Не приходит ли Он так, же бесшумно в наши собрания, в наши дома, на наши улицы, в наши сердца?

Проповедь Иоанна и свидетельство Иоанна (Иоан. 1, 6-8)

Мы не ошибемся, если скажем, что до крещения Христа Иоанн был проповедником, а после крещения он стал свидетелем Христа. Проповедь и свидетельство - не одно и то же. Проповедовать можно о том, чего не видели (Филипп. 1, 18). но свидетельствовать можно только о том, что видели! Прочтем: 1 Иоан. 1, 1-3. Пока Христос не явился к Иоанну в пустыню - Иоанн проповедовал, но когда Иоанн начал видеть и слышать Христа, начал рассматривать и осязать своими руками Его - он стал уже Его свидетелем!
После крещения Христа - свидетельство о Христе стало главным служением Иоанна. Как мы прочитали: "Он был послан, чтобы свидетельствовать о Свете!"
В мире раздается проповедь и свидетельство о Христе. Проповедь - это нечто громкое и шумное, перед большим количеством слушателей. Свидетельство - это что-то тихое, порой доходящее до шопота, и перед одним, двумя, тремя слушателями. Вот образец проповеди: Деян. Ап. 8, 5-8. Вот и образец свидетельства: Деян. ап. 8, 26-35. Проповедников в христианстве много, но свидетелей о Христе во много раз больше. Проповедь произносится от времени до времени, свидетельство может раздаваться постоянно. Дух свидетельства о Христе был очень силен в апостольские дни, но были периоды в истории христианства, когда он угасал. Дух свидетельства может угасать и может оживать.
Сегодня перед нами Иоанн Креститель, в котором жил дух свидетельства постоянно. Никогда не угасал в его сердце этот славный дух - дух свидетельства о Христе. Он угас только тогда, когда с плеч упала голова его под ударом меча тюремщика.
Послушаем теперь свидетельство Иоанна об Иисусе. Свидетель Христа Филипп взошел на колесницу евнуха и сел с ним. Пусть каждый из нас посидит с Иоанном Крестителем в колеснице своей жизни и послушает его славное свидетельство о Христе. Прочтем: Иоан. 1, 34. "Сей (Иисус) есть Сын Божий!" Он видел то, чего другие не видели: как Дух Святой в виде голубя сошел на Христа, и как голос с неба, голос Небесного Отца, возвестил: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение!".
Сделавшись свидетелем такого явления во время крещения Иисуса, Иоанн не мог молчать, и он говорит: "И я видел и засвидетельствовал!" Я с радостью и великой благодарностью пожму руку Иоанну за это его славное свидетельство. Будем еще крепче верить, что Иисус наш - Сын Божий! Прочтем: Иоан. 1. 30. "Он был прежде меня!" По плоти они - сверстники, но Иисус - не только человек, Он и извечный Сын Божий. Он - такой же ветхий днями, как и Сам Отец! Он ничуть не моложе Отца! Его образ, как Сына Божия, ветхого днями, нарисован в Откровении 1,13-14. "Глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег!"
Таким Его видел и Иоанн Креститель, хотя Ему было в те дни только 30 лет; таким знаем Христа и мы. Прочтем: Иоан. 1, 29. "Вот, Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". Много веков до Иоанна Крестителя на горе Мориа (то есть на горе Голгофе) Исааком, сыном Авраама, был задан отцу вопрос: "Отец, вот огонь и дрова, а где же агнец для всесожжения?" Тогда ответ Авраама гласил: "Сын мой! Бог усмотрит Себе Агнца для всесожжения!". Но настоящий ответ на вопрос Исаака прозвучал на берегах Иордана из уст Иоанна Предтечи: "Вот Агнец Божий, который берет на Себя грех мира!" И как сладко звучат слова пророка Исайи об этом драгоценном Агнце: "Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши... и ранами Его мы исцелились!" (Ис. 53,5), И еще одно чудное свидетельство Иоанна об Иисусе: "Он будет крестить Духом Святым!" О, чудный Господь Иисус, крестящий нас Духом Святым! Исполняющий нас Огнем Его! Будем благодарны Иоанну за его свидетельство о крови Агнца и об огне Святого Духа, даруемого Христом. Пусть чаянием сердца каждого из нас будет: кровь Христа и огонь Святого Духа!

Служение Христа и служение Иоанна (Деян. Ап. 10, 34-39)

После крещения в водах реки Иордана началось великое служение Христа среди Израиля. Служение, о котором Он возвестил в синагоге Назарета: Лук. 4, 16-19. От края до края Палестины раздавалась весть о Царствии Божием из уст божественного Учителя. И то, что сказал Никодим Христу - в это верили тысячи: Иоан. 3, 2. "Равви! Мы знаем, что ты - Учитель, пришедший от Бога, ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог". Великое Солнце Правды начало сиять над Палестиной, и лучи Его согревали все большее число людей. Великое творилось в Израиле. Имя Иисуса было у всех на устах. А где же Иоанн и что делает он? Он продолжает свидетельствовать об Иисусе. Он крестит в Еноне близ Салима, потому что там много воды. У него попрежнему есть ученики, но их так немного, и народ в незначительном количестве слушает его свидетельство. Однажды его ученики сказали ему: Иоан. 3, 26 - "И все идут к Нему!" Не исполнят ли эти слова об успехе Иисуса печалью сердце Иоанна? Послушаем, что он скажет в ответ: Иоан. 3, 27.
Иоанн хорошо понял служение Христа и свое служение. Христос - Солнце! Он, Иоанн, - только звездочка! И он рад быть этой звездочкой!
Скоро он будет светить в еще более узком кругу: только царю Ироду и его придворным, а потом, после дворца Иродова, в маленькой камере темницы, и только стражу, который будет приносить ему пищу! От величайшего служения тысячным толпам народа к служению одному человеку в лице стража темницы. Но что из того? Он хорошо уяснил себе великую истину: "Не может человек ничего принимать на себя, если не будет дано ему с неба". Другими словами: каждый служитель Божий стоит на том месте, куда поставил его Бог! И Господь властен перемещать Свои светильники: с Иордана во дворец Ирода! Из дворца Ирода в темницу! Важно только одно: чтобы всегда творить волю Божию. Всегда светить! Всегда свидетельствовать о Господе - словом и жизнью! Тысячам или одному - это как хочет Господь! И, поняв волю Божию в том, что Христу должно расти в его служении, а ему, Иоанну, умаляться, - Иоанн в глубоком смирении принял свое более скромное служение, как от Самого Господа для него намеченное и сказал известные всем нам слова: "Ему должно расти, а мне умаляться!".
В этом великий урок для всех нас. Одни из нас получили пять талантов, другие два, третьи один; одним из нас дано много даров, другим меньше. Одни призваны Господом светить тысячам, другие - сотням, третьи - десяткам, а многие - только единицам. Одни живут в прекрасных, благоустроенных городах, другие - в самых глухих местах, может быть в густых лесах, но задача у всех одна: быть светильниками Христа. Светильниками горящими и светящими! Можно иметь пять талантов, но без огня и света. Можно иметь один только талант и быть полным огня и яркого света! Сегодня перед всеми нами вопрос: какие мы свительники у нашего Господа? И как мы выполняем свою задачу звездочки на том месте, куда нас Господь поставил? Дворец ли это, или скромная хижина, пустыня дикая, или цветущий сад - мы все имеем значение, если мы светим. Мы все знаем, что даже зажженная спичка дает свой свет! И она делает свое дело, если только горит. Вот в этом вся суть истинного христианства - гореть и светить! Быть звездочкой, ведущей ко Христу!
Кому нам подражать - Христу, или Иоанну?
Иоанн - отшельник, и было немало христиан, которые делались отшельниками. Христос вращался среди людей, он не бежал от людей. Он хотел быть как можно ближе к ним, чтобы "радоваться с радующимися и плакать с плачущими!" И Он говорит всем нам: "Следуйте за Мною!" Куда? К людям! К фарисеям и мытарям! К Никодимам и Закхеям, чтобы быть для всех "светом и солью". Солью не в солонках, а рассыпанной там, где она нужна! И тогда наша жизнь будет похожа на жизнь Христа!

Иоанн и царь Ирод (Марк. 6, 20)

Весть о великом пророке на берегах Иордана распространилась по всей Палестине. Весть о нем, конечно, дошла и до царя Ирода, Ирода-Антипы. И он исполнился желанием увидеть пророка. Но как его увидеть? Пойти к Иоанну в пустыню - как-то неприличествует царю. Проще вызвать его во дворец, и царь посылает своих посланцев с приглашением Иоанну посетить дворец для проповеди там. Сказать слово о Мессии, об Агнце Божием, Христе, царю и его придворным, - разве от этого откажется пламенный служитель Божий - Иоанн? Никогда! И вот он во дворце Ирода! И неоднократно!
Познакомимся с личностью царя Ирода. Он - сын известного Ирода великого, истребителя младенцев в Вифлееме в дни рождения Иисуса. Он жил одно время в Риме и там приучился к роскоши. Вернувшись в Палестину и сделавшись царем, он окружил себя этой римской роскошью. Он был женат на дочери аравийского царя, но разошелся с ней и сошелся с женой своего брата Филиппа - Иродиадой, которая перешла к нему во дворец вместе со своей дочерью Саломией. Иродиада была второй Иезавелью в Израиле. Это была отвратительная, кровожадная женщина, а Ирода - Антипу Христос назвал однажды лисицей. И он был по своему характеру таковой.
Ирод боялся Иоанна, зная, что он муж праведный и святой". Как удивительно: перед нами два человека - Ирод в царском одеянии на роскошном троне, окруженный блестящей свитой, и Иоанн в одежде из верблюжьего волоса с своим неизменным посохом. Почему же Ирод боится Иоанна, а не наоборот? Потому что самое сильное в человеке - это его характер. Благочестивый, святой и праведный характер всегда будет вызывать уважение и восхищение, а также некоторый трепет у людей, живущих во грехе. Всякая чистота и белизна подчеркивает рядом находящуюся нечистоту и грязь.
Возьмем два полотенца рядом висящие: одно белоснежно - чистое, другое затасканное и грязное: как выделится нечистота грязного полотенца от белизны чистого полотенца. Теперь мы поймем, что значит "Ирод боялся Иоанна".
Об Иоанне мы читаем в Ев. Иоанн. 10,41: "Иоанн не сотворил никакого чуда". Но он сам, его характер был чудом, настоящим чудом! О, если бы характер каждого из нас был чудом по красоте, чистоте и святости!
"Ирод берег Иоанна!" Проповеди Иоанна не нравились Иродиаде, и особенно обличения Иоанна. И она неоднократно требовала от Ирода, чтобы он как-то покончил с этим проповедником, слова которого действовали на нее так же, как соль на открытую рану, но Ирод сопротивлялся ей и берег Иоанна. Теперь мы поймем, почему ненавидели фарисеи Христа, почему у апостола Павла было столько врагов, почему и нас могуг ненавидеть, - потому что христианство истинное, живое - это соль на рану! Но иногда мы заслуживаем ненависть людей. Нашим нехристианским поведением и особенно нашим фарисейским ханжеством, то есть желанием казаться лучшими, чем мы есть па самом деле!
"Многое делал, слушаясь его". Возможно, он удалял мытарей, подобных Закхею. Смягчал законы, которые издавал, шел навстречу жалобам обиженных, оказывал помощь и благотворил из средств государственной казны, помогал бедным и личными средствами, словом: "Многое делал, слушаясь Иоанна"! Но в одном он был глух к словам Иоанна: это в своем любимом грехе! Он продолжал жить с Иродиадой! Каждый человек имеет свои любимые грехи! И дети Божий тоже! Не будем вздыхать облегченно и говорить: слава Богу! у нас нет греха Ирода! Но у нас могут быть свои любимые грехи, и, слушая в собраниях современных иоаннов, мы можем, подобно Ироду, многое делать, много делать доброго и хорошего, и многое нехорошее оставлять. И вместе с тем продолжать делать свой любимый грех и поклоняться своему "идолу"!
"И с удовольствием слушал его!" Это хорошая черта в Ироде: уважение к своему великому обличителю, но, увы, любимый грех погубил его душу: идол, которому он поклонялся, взял верх над ним. Иродиада, владевшая его сердцем, потребовала более решительно заключения в тюрьму Иоанна, и Ирод уступил своему идолу. Иоанн попал в темницу! Но милосердный Господь дал Ироду еще одного обличителя - Иисуса, посланного к нему Пилатом! Прочтем: Лук. 23, 6-11. Этот случай встречи Ирода со Христом показывает нам дальнейшее скольжение Ирода по наклонной плоскости. Перед ним стоял Тот, о Котором ему так много говорил Иоанн, и о Котором он много слышал и от других. Но сердце его, некогда восприимчивое ко многим словам Иоанна, теперь оказалось совсем каменным и нисколько не восприимчивым. Он оказался в состоянии хулы на Духа Святого! И Христос молчал, зная это его состояние. И чем же кончилась эта встреча Ирода со Христом? Ужасным грехом со стороны Ирода: Ирод уничижил Христа и насмеялся над Ним. Жизнь во грехе привела его к такому ожесточению сердца, то есть к греху против Духа Святого! Да сохранит Господь нас всех от такого конца!
Мы все похожи на маятник часов: он качается то вправо, то влево. Мы тоже - льнем и к нашему Господу, любя Его, но клонимся и в сторону того или другого греха. Но чтобы нас не постигла участь Ирода - мы должны льнуть только к Иисусу!

Иоанн в темнице (Матф. 11, 2-6)

Был в жизни Иоанна день, о котором сказано в Евангелии Марка 6, 17. Из пустыни, залитой солнечными лучами, в подземелье почти без света! Из беспредельных просторов - в тесную клетку! От большой, благословенной работы - к почти полному бездействию! Какое испытание для Иоанна! Одно могло его утешать в этом испытании: сознание, что такова воля Божия, и что любящим Бога все содействует ко благу!
Перед моим взором стоят сейчас уголки, в которых лежат наши больные братья и сестры. Они ходили и ездили в наш молитвенный дом. Они двигались свободно. Они были здоровы. С радостной улыбкой на лице они приветствовались с нами, а теперь они прикованы к своим одрам болезни. Они как бы в клетках. Они зависят от ухаживающих за ними людей, а главное: они все имеют свои страдания, боли в разных частях организма... и долгие, мучительные ночи. Ах, как они похожи па Иоанна Крестителя в его подземелье! Но имеют ли они все, эти наши дорогие больные, покой Иоанна в своих сердцах? Да, они имеют покой и даже радость в своих сердцах, если только они согласны, что такова воля Божия для них! И что любящим Христа все содействует ко благу!
Но вот мы видим сегодня Иоанна усумнившимся. Неужели Иоанн мог усумниться? Усумниться во Христе, на которого при крещении, на его глазах, снизошел Дух Святой в виде голубя? Усумниться во Христе, Которого он проповедовал в пустыне с таким дерзновением?
"Ты ли Тот, Который должен придти, или ожидать нам другого?" Как мог выйти такой вопрос из уст величайшего из пророков? Есть толкователи Библии, которые считают, что усумнился не Иоанн, а ученики его, а он послал их с их сомнением ко Христу с тем, чтобы они увидели Его великие чудеса и исцелились от своего сомнения. Если это так (мы стоим перед большой тайной!), то нам незачем дальше заниматься этим вопросом, с которым пришли ко Христу ученики Иоанна. Но почему Иоанн сам не мог усумниться? Разве Авраам - этот величайший муж веры - не усумнился в Боге в Египте, когда из страха перед фараоном выдал свою жену за сестру? Разве Давид не усумнился в Боге, когда однажды сказал в своем сердце: "Когда нибудь я попаду в руки Саула..." и бежал в страну филистимскую?! Разве пророк Илия, дух которого жил в Иоанне Предтече, не усумнился в Боге, когда сказал под можжевеловым кустом: "Довольно, Господи, возьми душу мою!" "Пророков Твоих убили, остался я один, но и моей души ищут!" Разве не усумнились апостолы Христа, когда из страха покинули своего Учителя и запирались накрепко в своей горнице в Иерусалиме? Да, эти величайшие праведники допустили сомнение в своих сердцах! Допустил сомнение и Иоанн Креститель!
Почему приходят сомнения?
а) Они могут придти во время депрессии нашего духа! Что значит "депрессия"? Это значит состояние подавленности.
Всякое испытание может привести нас в состояние депрессии! Подавленности! Особенно, если испытание очень тяжелое! Так было в жизни Иоанна, когда он попал в темницу, так было в жизни Авраама, Давида, пророка Илии, апостолов! Так было и в жизни каждого из нас! Депрессия часто ведет к упадку веры, к сомнению!
б) От разочарования в Боге, когда Он не отвечает нам на наши молитвы и не исполняет наших желаний. Так было с Иоанном в темнице. Он ожидал избавления силою Того, Кого он проповедовал в пустыне, - силою Христа! Но Тот, Который сказал о Себе, что Его миссия отпустить измученных на свободу, не приходил к нему на помощь, и он продолжал томиться в своей сырой, мрачной и тесной клетке.
Ответ Христа мог разогнать тучи сомнения в душе Иоанна. "Посмотри, Иоанн, что Я творю, и не будь неверующим, но верующим!" Но разогнать сомнения не значит еще разогнать и разочарование! Разочарование Иоанна во Христе могло даже возрасти: "Всем являет Свою силу - только не мне!". Разве мы так не рассуждали?
Как важны слова Христа: "Блажен, кто не соблазнится о Мне!" Блажен, кто не смутится, не разочаруется, не усумнится!
Есть вопросы, которые очень смущают и соблазняют нас, верующих. Например, если Бог всемогущ - почему Он не уничтожит зло? Почему Он не обессилит сатану? Почему Бог допускает войны? Почему страдают самые лучшие христиане? И все эти трудные вопросы вызывают у нас вопрос Иоанна: "Ты ли Тот, или ожидать нам другого"? В такие дни пусть утешают нас слова Христа: Иоан. 13,7: "Что Я делаю теперь, ты не знаешь, а уразумеешь после".

Свидетельство Христа об Иоанне (Матф. 11, 7-14)

Иоанн - не трость, ветром колеблемая! Но мы только что видели его сомневающимся, а ведь сомневающийся очень похож на колеблемую ветром трость. Апостол Иаков сравнивает сомневающегося с морской волной, ветром поднимаемой и развеваемой (Иаков. 1, 6). Да, Иоанн усумнился. И все же Христос говорит, что он - не трость, ветром колеблемая. Как же это так? А очень просто: Христос судит о нас не по тем мелким изгибам, которые имеются при всяком движении, а по основному нашему направлению! Наше сердце похоже на вместилище воды, поверхность которого может меняться, но в глубине которого нет движения. Возьмем море или океан: что только ни творится на поверхности его... но на дне его все так спокойно и неизменно!
На поверхности нашего сердца могут быть страхи, сомнения, опасения и печали. Но в глубине его - неизменная любовь ко Христу, как самому дорогому Существу в мире! Так было у Иоанна Крестителя: он сомневался, но вместе с тем любил Христа безграничною любовью! Вот эта-то беспредельная любовь и была тем прочным и постоянным в нем, что делало его такою скалою! И о чем Христос и засвидетельствовал народу, отмечая в характере Иоанна то, что делало его совсем непохожим на трость.
Мы знаем и апостола Фому, который тоже сомневался и долго не хотел поверить, что Христос воскрес из мертвых, но и в его сердце, в глубине его, была беспредельная любовь ко Христу, - кто из нас с этим не согласится? Стоит вспомнить и другого апостола - Петра. Он испугался, греясь у костра во дворе первосвященника... он начал отрекаться от Христа, но разве он перестал любить своего Учителя? Нет! Страх и отречение - это только поверхность его души, а в глубине ее - та же беспредельная любовь ко Христу, что и у сомневающегося Иоанна или у полного сомнений Фомы.
Иоанн - не в мягких одеждах! Нет, он в одежде из верблюжьего волоса! Он препоясан простым кожаным поясом! Он не в чертогах царских, - он житель пустыни, он опит на камне, как некогда Иаков! Он не питается изысканной пищей, - его пища акриды и дикий мед!
Другими словами: он полон самоотречения! Вот какое прекрасное качество отмечает Христос в Иоанне! Оно должно бы быть в каждом христианине! Мы должны воспитывать в себе это качество! Как можно больше отказывать себе то в одном, то в другом - ради дела Господня! Апостол Павел воспитывал в себе это качество и советовал всем верующим развивать его в себе. Прочтем: 1 Кор. 9, 24-27.
Иоанн - больше пророка! Его служение важнее и больше служения всех других пророков, которые были до него! Он не только пророчествовал - он шел перед Мессией, приготовляя путь Ему! В этом отношении он был больше всех других пророков!
"Из рожденных женами не восставал больший Иоанна Крестителя!" В чем же такое величие Иоанна? Я думаю, что это величие Иоанна - в его величайшем смирении! Вспомним его слова: "Я не достоин понести обувь Его!" (Матф. 3, 11). Или: "Я не достоин наклонившись развязать ремень обуви Его" (Марк. 1, 7). Или: "Ему должно расти, а мне умаляться" (Иоан. 3, 30).
В смирении - истинное величие христианина. Как мало его у нас!
"Но меньший в Царстве небесном (в Царстве Божием) больше его!". Что означают эти слова? Иоанн Креститель стоял как бы на грани Нового Завета. Новый Завет начинается с пролития Крови Христа на Голгофе (слова Христа на Тайной Вечере: "Сия чаша есть Новый Завет в Моей крови!"). Но Иоанн не дожил до этого Нового Завета на Голгофе. Он не мог еще свидетельствовать о пролитой на Кресте Крови, о смерти и воскресении Христа, о Его славном вознесении и о ниспослании на землю Духа Святого. Обо всем этом может говорить любой верующий мальчик. Вот почему меньший в Царстве Небесном, то есть в Новом Завете, больше Иоанна!
И, наконец, полные таинственности слова: "И если хотите принять, он есть Илия, которому должно придти!" Прочтем: Матф. 17, 10-13.

"Светильник горящий и светящий" (Иоан. 5, 35)

"Светильник". В наши дни светильников много, причем самых разнообразных. В дни Христа и Иоанна Крестителя было два рода светильников: свечи и лампы. Христос в своих притчах говорил и о свече и о лампе: Матф. 5, 15; Матф. 25, 8. Христос сравнивает Иоанна с горящим и светящим светильником; предположим, с горящей свечой! Остановим наше внимание на свече. Подсвечник может быть серебряный или золотой, может быть и глиняный, но если свеча не горит, то от нее пользы нет. Люди могут быть очень красивыми свечами. Они могут быть очаровательными по внешности. Они могут обладать блестящими способностями. Своей внешностью, своими способностями они могут очаровывать других. Но это не тот свет, о котором говорит Христос, свидетельствуя об Иоанне, как о светильнике горящем и светящем. Это свет человеческий. Но есть свет Христов. Светить этим светом может только зажженная Христом душа! Как зажигается свеча? Через соприкосновение с огнем! Что нужно, чтобы человек стал "светильником горящим и светящим?" Нужно только одно: соприкосновение со Христом. Соприкосновение со Христом зажигает и согревает наше сердце.
Вспомним слова эммаусских учеников: Лук. 24, 32. Зажженная свеча может зажечь множество незажженных свечей. Зажженный от Христа христианин может зажечь незажженные души! Не своим огнем, а огнем Христа, горящим в Нем!
Первая глава Иоанна показывает нам чудную картину, как зажигается одна свеча за другой. Сперва Андрей, потом Петр, потом Филипп, потом Нафанаил! Вторая глава Деян. Апостолов показывает нам еще другую картину: как в один день было зажжено три тысячи душ!
Урок для всех нас: все соприкоснувшиеся и соприкасающиеся со Христом становятся "светильниками горящими и светящими".
"Горящий". Что значит гореть? Гореть - значит сгорать! Мы все знаем, как горит свеча: она постепенно сгорает! Наше горение во Христе требует нашего сгорания. Возьмем апостола Павла: он горел, ярко горел! И потому сгорал! Прочтем о его горении: 2 Кор. 11, 27-29. Горя так, он сгорал, и об этом сгорании он говорит известными нам словами: "Я каждый день умираю!". Кто хочет гореть для Господа, тот не должен бояться сгорать! Тот не должен жалеть себя! Замечательные слова апостола Павла в Деян. Ап. 20, 24 должны сделаться руководящими для всех верующих, которые хотят гореть и светить. И еще замечательные слова: 2 Кор. 4, 10-12.
"Светящий!".
Где? Там, куда поставил Господь! Иоанн светил в пустыне, во дворце, в темнице! Одним его свет был приятен, другим неприятен! Но он горел, светил и сгорал, пока не угас под мечом иродова воина! Не будем думать о плодах нашего горения! Мы можем их на земле не увидеть.
Два светильника Христова очутились в темнице: апостол Павел в Филиппах, Иоанн Креститель в Махероне. Апостол Павел увидел плод своего горения: темничный страж обратился к Господу со всем домом своим; а Иоанн не получил этой радости - увидеть плод своего горения в своей темнице! Может быть не увидим и мы! Но не в этом дело, а в том, чтобы гореть, светить и сгорать в служении нашему Искупителю!
Отсутствие горения печалит Его! Он говорит: "О, если бы ты был горяч! Но как ты тепл..." А горение зависит от нашего соприкосновения со Христом! Чем оно чаще и живее - тем мы горячее!

Смерть Иоанна (Марк. 6, 21-28)

Пир в Махеронском замке. Ирод празднует день своего рождения. С большим количеством гостей он прибыл сюда из своего дворца в Тивериаде. На роскошных диванах возлежат гости: вельможи, тысяченачальники и старейшины галилейские. На золотых и серебряных блюдах подается одно блюдо за другим, пока на одном из них не будет принесена голова великого служителя Божия - Иоанна Крестителя!
Гремит музыка Зал освещен так ярко, как можно было его осветить по условиям тогдашнего времени, но в сердцах пирующих царит глубокая тьма, потому что в них нет Христа, который, как сказано в Ев. Иоанна 1, 9, является "Светом истинным, просвещающим всякого человека, приходящего в мир". Ни в сердце Ирода, ни в сердцах пирующих не было этого света - света Христа!
В темном подземелье ярко освещенного замка в Махероне томится узник - Иоанн. Со стен течет, большие крысы бегают взад и вперед, маленькая коптилка дымит на столе. На лице Иоанна печать глубокого покоя и сердечного мира. Сомнения покинули его сердце - великий Врач Христос исцелил его. В его темничной келье темно, но в его сердце яркий свет - свет Христа! До его слуха доносятся звуки веселой музыки, но в его душе звучит другая музыка - в честь Агнца Божия Христа! Зайдемте к нему в его келью - сырую и холодную. "Иоанн! Ты хочешь поменять твое положение на положение Ирода, пирующего со своими гостями?" - "Ни за что!" - отвечает великий служитель Божий. "Но там наверху в замке так светло, так роскошно, так весело"... "Но у меня лучше!" - говорит Иоанн. - "Там только внешний свет и внешняя радость, а в сердцах тьма и пустота. А я здесь так счастлив в моем Господе!" "Иоанн! Но неужели твое положение совместимо с великой любовью Божией?" "Да, Бог любит меня - я в этом не сомневаюсь, и мое положение послужит только к славе Божией!"
Братья и сестры! Какое счастье иметь Христа в сердце! Он превращает в рай любой, самый мрачный уголок нашей жизни!
Танец дочери Иродиады и неразумное обещание Ирода. Своим танцем Саломия очаровала всех гостей и больше всего самого Ирода. "Проси у меня, чего хочешь, и дам тебе!". "Чего ни попросишь у меня - дам тебе, даже до половины моего царства!". Обещание дано, и все его слышали. Обещание Ирода - великий урок для всех нас! Никогда не давать неразумных обещаний, а еще лучше - вообще избегать давать обещания! Сколько невыполненных обещаний в жизни каждого из нас. Какая вина пред Богом и людьми лежит на всех нас! Но лучше не выполнить неразумное обещание, чем совершить грех, выполняя его, как это мы видим на примере Ирода. Что же попросила у царя Саломия? По совету матери она попросила головы Иоанна Крестителя!
Вот ее просьба: "Хочу, чтобы ты дал мне теперь же на блюде голову Иоанна Крестителя!" Такой просьбы история еще не знала: "Теперь же, на блюде!" И такого пира с таким ужасным блюдом история тоже не знает! Какое искушение для Ирода! В Слове Божием искуситель представлен в виде змея. Мы знаем, что именно змей искушал Еву. Ядовитые змеи очень красивы, но жало их смертоносное! В этом тоже великий урок для нас: всякое искушение красиво, как змея, но в нем сокрыт яд для нашей души! В чем заключалось "красивое искушение" Саломии? Ирод, ты дал обещание - будь верен ему! Если ты не исполнишь своего обещания - эти вельможи перестанут верить тебе! В царстве твоем все узнают, что ты не сдержал своего слова! Да и пред Богом ты будешь виновен! Какое "красивое" искушение: призыв к верности данному обещанию! К держанию своего слова, к выполнению обещанного!
Ирод поддался этому искушению и послал оруженосца, повелев принести голову Иоанна. И вот - голова Иоанна на блюде! И сомкнутые уста произнесли самую сильную проповедь из всех проповедей, произнесенных этим проповедником - и Ироду, и гостям его, и Иродиаде, и всему человечеству, и нам с вами!
Какое трудное испытание для Иоанна: в 30-летнем возрасте дать себе отсечь голову! Только силою Божией он мог радостно это сделать!
Будущее может нас пугать: тяжелые испытания, болезни, смерть - все это может повергать нас в страх и трепет, и нам может казаться, что мы никогда не сможем перенести радостно и бодро то или другое тяжелое событие в нашей жизни. Но вот это страшащее нас событие наступает и, о чудо, оно переносится нами легко и бодро! В чем же дело? Христос в нужный момент приходит к нам на помощь! И в нашем испытании исполняются слова 1 Кор. 10, 13. Так было и в великом испытании Иоанна Крестителя. Так оно и во всех наших испытаниях! Не будет испытания сверх сил! При испытании Христос даст и облегчение!

Жизнь без чудес, и все же с чудесами

Ученики Иоанна погребли обезглавленное тело своего учителя (Матф. 14, 12).
Где они погребли его - мы не знаем; может быть, недалеко от замка, где он томился в узах; может быть, недалеко от родного дома, где он провел свое детство; может быть, на берегах реки Иордана, где он проповедовал и крестил. Но одно мы знаем: где бы ни покоился его прах - в день воскресения мертвых он восстанет из своей могилы, чтобы царствовать со Христом!
Со своим великим горем ученики Иоанна пошли ко Христу. К величайшему Другу и Утешителю всех плачущих! Какое счастье, что и мы знаем дорогу к этому великому Утешителю! И в дни плача можем все рассказать Ему! Конечно, Он и без наших слов знает все, но слова молитвы облегчают наше сердце. И, как наш лучший Друг, Он всегда готов выслушать наши горестные рассказы.
Посмотрим теперь на царя Ирода. Призрак убиенного им Иоанна преследовал его! Голова Иоанна на блюде была для него "червем неумирающим" и "огнем неугасающим". Ирод трепетал при мысли, что воскресший Иоанн может вдруг снова стать перед ним и обличать его не только во грехе с Иродиадой, но и во грехе убиения величайшего из пророков (Лук. 9, 7-9).
Последнее, что мы читаем о Иоанне в Евангелии: Иоан. 10, 40-42. Христос, гонимый в Иерусалиме, пошел за Иордан, на то место, где крестил Иоанн, и остался там.
"Многие приходили к Нему туда" и рассуждали между собою, сравнивая Христа и Иоанна: Христос - великий чудотворец, а "Иоанн не сотворил никакого чуда"... "Но все, что сказал Иоанн о Нем, истинно!" Какое замечательное свидетельство народа об Иоанне!
"Иоанн не сотворил никакого чуда!" Да, он не исцелил ни одного слепого! Не снял проказы ни с одного прокаженного! Не воскресил ни одного умершего, как это мы видим в великом служении Христа. Да, таких чудес Иоанн не сотворил. И все же Христос сказал о нем, что из рожденных женами нет большего, чем он. Потому что он, вернее Бог через него, сотворил другие чудеса. Через его мощное свидетельство о Христе открылись глаза, правда, не физические глаза, а внутренние, сердечные глаза сотен и тысяч людей, слушавших его проповеди. Разве те, которых он погружал в воды Иордана, не были духовно прокаженными? Не были в проказе греха? И разве они не возвращались домой после крещения очищенными? Разве не воскресли к новой жизни тысячи духовных мертвецов, которым он указывал на Христа, как на Агнца Божьего, взявшего грех мира на себя? Иоанн проповедовал "слово о кресте", а слово о кресте - это сила Божия (1 Кор. 1, 18).
Вот эти чудеса, совершаемые Господом не в огне, не в буре, не в землетрясении, а в веянии тихого ветра, люди часто не признают чудесами, а они являются самыми великими чудесами.
Свидетельство Иоанна о Христе было свидетельством истинным и оно совершило внутренние перевороты в тысячах душ. Великие перевороты от тьмы к свету, от власти сатаны к Богу!
Мы с вами тоже не творим чудес. Мы не исцеляем физических слепцов, мы не воскрешаем телесных мертвецов. Веками мы уже не слышим о таких чудесах. Значит ли это, что чудес совсем нет? Но над всеми нами Богом совершено великое чудо: чудо духовного исцеления, чудо воскрешения, чудо возрождения!
Если в области материи Бог сократил Свою руку для совершения чудес, то в области духа Он, наоборот, стал больше, чем когда бы то ни было, творить чудес! Чудес возрождения и чудес освящения, - а это величайшие чудеса!
Научимся у Иоанна Крестителя свидетельствовать о Христе жизнью и словом! Лучшего и большего мы не может сделать в нашей жизни! Но свидетельствовать о Христе - это значит давать людям Христа! А Христос - это лучшее, что мы можем дать миру! Жизнь Иоанна Крестителя потому так прекрасна, что он давал людям Христа!
Если мы будем давать людям Христа - наша жизнь тоже будет самой прекрасной и самой благословенной!

А.В.К.