Деяния
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 1.200+ магазинах используют уже более 5.000.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:
Apps Invest Company

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Деяния Святых Апостолов

Христос - основа, Церковь - средство, а Дух Святой - сила.
У. Грехем Скрогги

Оглавление

Глава 5; Глава 6; Глава 7; Глава 8; Глава 9; Глава 10; Глава 11; Глава 12; Глава 13.

Глава 5

5,1-4 Там, где творит Свои великие дела Бог, всегда поблизости находится сатана, выжидающий удобного момента, чтобы обмануть, извратить и таким образом противостоять Господу. Но там, где обитает подлинная духовная сила, обман и лицемерие будут быстро разоблачены.
Анания и Сапфира, очевидно, были тронуты щедростью Варнавы и других. Возможно, они хотели сделать подобное доброе дело, чтобы заслужить похвалу людей. Поэтому они продали имение и отдали часть вырученных денег апостолам. Их грех состоял в том, что они заявили, что отдали все, тогда как на самом деле принесли лишь часть денег. Никто не просил их продавать имение. Продав его, они не обязаны были отдавать все деньги. Но они солгали, что отдали все, тогда как на самом деле удержали часть для себя.
Петр обвинил Ананию во лжи Святому Духу, а не просто человекам. Солгав Духу Святому, он солгал Богу, так как Дух Святой есть Бог.
5,5-6 В этот момент Анания пал бездыханен, и юноши вынесли его для погребения. Такая смерть должна была вразумить первых христиан. Однако она не означала, что Анания лишился вечного спасения. Скорее, таким образом Бог выразил Свое неудовольствие этим первым ростком греха в Его Церкви. "Как сформулировал один из комментаторов, - цитирует Ричард Бьюис, - либо Анания, либо Дух должен уйти". Столь чисты были взаимоотношения в первых христианских общинах, что такого рода ложь не могла в них существовать.
5,7-11 Часа через три, когда пришла Сапфира, Петр обвинил ее в сговоре с мужем в попытке искусить Духа Господня. Он сказал ей о судьбе мужа и предсказал, что то же случится и с ней. Вдруг она упала и умерла, и ее вынесли для погребения.
Способность Петра вынести приговор этой паре - пример особой чудесной силы, данной апостолам. Возможно, это было исполнение обетования Господа: "...на ком оставите [грехи], на том останутся" (Ин. 20,23). Та же сила проявляется в правоспособности Павла предать согрешившего христианина сатане во измождение плоти (1 Кор. 5,5). Нет оснований полагать, что эта сила была дана еще кому-либо, кроме апостолов.
Можно представить, какое чувство благоговейного страха охватило верующих, да и всех, кто узнавал об этих двух смертях.
5,12-16 После смерти Анании и Сапфиры апостолы продолжали совершать чудеса, и народ собирался вокруг них в притворе Соломоновом. Столь явным было ощущение присутствия Божьего и Его силы, что люди не осмеливались присоединиться к ним или поспешно объявить себя верующими. И тем не менее простые люди прославляли их, многие же становились верующими в Господа Иисуса. Люди выносили своих больных на улицы и полагали на постелях и кроватях, чтобы тень Петра осенила кого из них, когда он проходил мимо. Все видели, что в жизни апостолов проявляется реальная сила и что через них Бог благословляет других. Из пригородов также приходили больные и одержимые бесами, и все они исцелялись.
Из Евреям 2,4 ясно, что подобные этим чудеса Бог использовал, чтобы засвидетельствовать служение апостолов. Но когда был записан НЗ, нужда в таких знамениях в значительной степени отпала. Что касается современных "массовых исцелений", достаточно отметить, что из тех, кого приносили к апостолам, исцелялись все. Этого нельзя сказать о сегодняшних так называемых религиозных целителях.
5,17-20 Истинное служение Духа Святого неизбежно ведет к обращению, с одной стороны, и резкому неприятию, с другой. Так было и здесь. Первосвященник (вероятно Каиафа) и его друзья-саддукеи пришли в ярость, видя, что эти фанатики - ученики Иисуса - пользуются таким авторитетом в народе. Они негодовали, такая ситуация угрожала их положению единственных религиозных лидеров. Особую ярость вызывала у них проповедь телесного воскресения, которое они, разумеется, полностью отрицали.
Способные справиться с апостолами только силой, они приказали арестовать их и посадить в тюрьму. Той же ночью Ангел Господень вывел апостолов из темницы и повелел им вернуться в храм и говорить народу все сии слова жизни. Лука сообщает о чудесном вмешательстве ангела, не выражая при этом ни изумления, ни даже простого удивления. Если сами апостолы и были изумлены, в повествовании нет об этом ни слова.
Ангел удачно назвал христианство сей жизнью. Христианство не просто вероисповедание или набор доктрин, но Жизнь - возрожденная жизнь в Господе Иисусе, дарованная всем, кто верует в Него.
5,21 На рассвете апостолы уже учили в храме. В это время первосвященник собрал на совещание синедрион и совет (всех старейшин) и ждал, когда приведут узников.
5,22-25 Но служители вернулись в замешательстве, доложив суду, что в темнице все в полном порядке, за исключением одного - исчезли узники! Двери были должным образом заперты, и все стражники находились на своих постах - не было лишь заключенных. Такое сообщение, конечно же, не могло не огорчить! "Чем все это закончится? - недоумевали начальник стражи храма и первосвященник. - Как далеко зайдет это движение в народе?" Затем их вопросы были прерваны появлением человека, принесшего новость, что бежавшие узники снова стоят в храме, уча народ. Их мужество должно восхищать нас! Нам следует во что бы то ни стало вновь приобрести способность первых христиан терпеть страдания за свои убеждения.
5,26 Служители привели апостолов в совет без принуждения. Они боялись, что народ забросает их камнями, если они будут откровенно грубо обращаться с этими последователями Иисуса, которых так уважали многие простые люди.
5,27-28 Первым взял слово первосвященник: "Не запретили ли мы вам накрепко учить о имени сем?" Он намеренно избегал называть имя Господа Иисуса Христа. "Вы наполнили Иерусалим учешем вашим". Сам того не желая, он дал высокую оценку эффективности служения апостолов. "Вы хотите навести на нас кровь Того Человека". Но вожди народа иудейского уже сделали это, когда сказали: "Кровь Его на нас и на детях наших" (Мф. 27,25).
5,29-32 Несколькими стихами ранее апостолы молили о дерзновении в проповеди Слова. Это мужество было даровано им свыше, и теперь они настаивают на том, что должны повиноваться больше Богу, нежели человекам. Они решительно заявили, что Иисуса, Которого иудеи умертвили, повесивши на древе, Бог воскресил и возвысил Его десницею Своею в Начальника и Спасителя. И как таковой. Он готов дать Израилю покаяние и прощение грехов. В качестве последнего удара апостолы добавили, что они сами являются свидетелями Ему в сем и свидетельствует также Дух Святой, Которого Бог дает повинующимся Ему, верующим в Его Сына.
Выражение Бог воздвиг Иисуса может относиться к Его воплощению или воскресению. Вероятно, здесь имеется в виду, что Бог воздвиг Его во плоти как Спасителя. (В русском Синодальном переводе "воскресил".)
5,33-37 Обличение, звучавшее в словах этих людей, воплощавших собой совесть, было столь веским, что вожди иудейские умышляли умертвить их. В этот момент вмешался Гамалиил. Он был одним из наиболее уважаемых учителей Израиля и законоучителем Савла из Тарса. Совет, который он дал, не означает, что он был христианином или относился к ним благосклонно; просто в нем говорила житейская мудрость.
Приказав увести апостолов, он прежде всего напомнил синедриону, что если это движение не от Бога, оно вскоре потерпит крах. В подтверждение он сослался на два факта: 1) некий самозванец по имени Февда собрал около четырехсот сторонников, но был убит, и люди его рассеялись; 2) Иуда Галилеянин, поднявший неудавшийся мятеж, также погиб, и сторонники его рассыпались.
5,38-39 Если бы эта, христианская, религия была не от Бога, самым лучшим решением было бы оставить их в покое, и тогда движение постепенно затухло бы само. Бороться с ним - значит укреплять его. (Этот аргумент не всегда верен. Многие безбожные учреждения существуют и процветают веками. Более того, они собирают больше приверженцев, чем истина. Но даже если человеческая история не подтверждает этот довод, то он справед лив для Божественного времени - вечности.)
С другой стороны, продолжал Гамалиил, если это движение от Бога, то они не разрушат его и могут оказаться в весьма щекотливом положении, так как станут богопротивниками.
5,40 Эта логика показалась правителям убедительной, и они, призвав апостолов, приказали избить их, а затем запретили им говорить об имени Иисуса и отпустили. Это бессмысленное и несправедливое наказание было лишь бездумной реакцией нетерпимых сердец на правду Господа. Райри предполагает, что наказание, возможно, было назначено за неподчинение предыдущим распоряжениям синедриона (ср. Втор. 25,2-3). Приказ, последовавший за этим избиением, также неразумный и бессмысленный: они повелели апостолам молчать об имени Иисуса - с тем же успехом они могли запретить солнцу светить.
5,41-42 Побои, обрушившиеся на апостолов, привели к двум неожиданным результатам. Во-первых, они вызвали у апостолов глубокую радость, так как они удостоились принять бесчестие за имя Того, Кого они любили. (В рукописной традиции здесь несколько вариантов: "имя", "имя Господа Иисуса".) Во-вторых, это избиение воодушевило апостолов еще более ревностно и настойчиво всякий день в храме и по домам учить и благовествоватъ об Иисусе Христе - Мессии.
Таким образом, сатана еще раз перехитрил сам себя.

Христианин и правительство

По мере того как христиане, проповедуя Евангелие, продвигались вперед, становился неизбежным их конфликт с властями, как светскими, так и, особенно, религиозными, в юрисдикции которых находилась значительная часть гражданских дел. Верующие были готовы к такому конфликту и реагировали на него спокойно и с достоинством.
В целом христиане стремились уважать своих правителей и повиноваться им, так как власти установлены Богом и служат ради блага общества.
Так, когда Павел по незнанию обвинил первосвященника и был за это призван к ответу, он немедленно извинился, процитировав Исход 22,28: "...начальника в народе твоем не поноси" (Деян. 23,5).
Однако когда человеческие законы вступали в противоречие с заповедями Бога, тогда христиане сознательно предпочитали не подчиняться властям и терпеть последствия этого непослушания, какими бы они ни были. Например, когда Петру и Иоанну запретили проповедовать Евангелие, они ответили: "...справедливо ли пред Богом - слушать вас более, нежели Бога? Мы не можем не говорить того, что видели и слышали" (4,19-20). И когда Петра и апостолов обвинили в том, что они продолжали учить об имени Христа, Петр ответил: "Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам" (5,29).
Нет никаких указаний на то, что они когда-либо предпринимали какую-либо попытку свергнуть какое-либо правительство или присоединялись к таковой. Несмотря на притеснения и преследования, они желали своим правителям лишь добра (26,29).
Само собой разумеется, они никогда не опустились бы до какого бы то ни было бесчестного поступка, чтобы заслужить расположение властей. Правитель Феликс, например, тщетно пытался получить от Павла взятку (24,26).
Они не считали, что осуществление гражданских прав несовместимо с христианским долгом (16,37; 21,39; 22,25-28; 23,17-21; 25,10-11).
Тем не менее они не вмешивались в политическую борьбу этого мира. Почему? Никаких объяснений этому не дается. Но ясно одно: у этих людей была только одна цель - проповедовать Благую Весть Христа. И они безраздельно отдавались этой миссии. Они, должно быть, считали, что Благая Весть - ответ на все проблемы челове чества. Это убеждение было столь сильным, что они не могли удовлетвориться более мелкими делами, такими как политика.

Глава 6

6,1 Если дьявол не может разрушить что-либо атаками извне, он попытается уничтожить это с помощью внутренних раздоров, что иллюстрируют следующие стихи.
На заре христианства существовал обычай ежедневно раздавать определенные суммы бедным вдовам из церковной общины, у которых не было других источников дохода. Некоторые верующие, грекоязычные иудеи (еллинисты), стали проявлять недовольство, потому что, как они считали, вдовицы их не получали столько же, сколько вдовы евреев (из Иерусалима и Иудеи).
6,2-3 Двенадцать апостолов понимали, что по мере роста Церкви возникает необходимость принять некоторые меры, которые позволили бы улаживать такого рода дела. Сами они не хотели отвлекаться от служения слова Божьего и заниматься финансовыми вопросами, поэтому посоветовали церкви выбрать семь человек, исполненных Святого Духа, которые бы занимались хозяйственными делами Церкви.
Хотя в Библии эти люди и не называются диаконами, мы не без основания можем считать их таковыми. В выражении "пещисъ о столах" греческое слово, обозначающее "пещись", -глагольная форма слова "служить" (diakoneo), образованная от существительного diakonos - "слуга", которое дало в русском языке слою "диакон". Таким образом, буквально их обязанностью была забота о столах.
Они должны были отвечать трем требованиям:
1. Быть изведанными Уважаемыми
2. Исполненными Духовными Святого Духа
3. Исполненными Практичными мудрости
Более подробная характеристика диаконов дана в 1 Тимофею 3,8-13.
6,4 Апостолы постоянно пребывали в молитве и служении слова. Здесь важен именно такой порядок: сначала молитва, потом служение слова. Прежде чем говорить с людьми о Боге, они говорили с Богом о людях.
6,5-6 Судя по именам семи выбранных человек, большинство из них до обращения были грекоязычными евреями (еллинистами), что можно расценить как жест доброй воли по отношению к недовольным. С этого момента с их стороны не могло прозвучать никаких обвинений в пристрастности. Когда сердца людей наполняет Божья любовь, она торжествует над мелочностью и эгоизмом.
Нам хорошо известны лишь двое из диаконов - Стефан, ставший первым мучеником, и Филипп, миссионер, который позднее принес Благую Весть в Самарию, завоевал для Христа евнуха-ефиоплянина и принимал у себя в Кесарии Павла.
Помолившись, апостолы одобрили выбор Церкви, ворожив руки на этих семерых.
6,7 Если стих 7 читать в контексте предыдущих стихов, то напрашивается вывод, что назначение диаконов для ведения хозяйственных дел привело к значительному продвижению вперед Благой Вести. По мере того как слово Божье росло, к общине в Иерусалиме присоединялись новые ученики и очень много иудейских священников стали последователями Господа Иисуса.
6,8 Теперь в центре повествования один из диаконов, Стефан, который ревностно служил Господу, творя чудеса и проповедуя. (Стефан (греч. Stephanos) означает "гирлянда" или "победный венок".) Он первый после апостолов человек в Деяниях, о котором сказано, что он совершал чудеса. Было ли назначение на более высокое служение результатом верной диаконской службы или оба эти служения он осуществлял одновременно? Ответить на этот вопрос, исходя из текста, невозможно.
6,9 Недовольство деятельностью Стефана возникло в синагоге. Синагогами назывались места, где иудеи собирались по субботам, чтобы изучать закон. Название каждой синагоги говорило о людях, которые там собирались. Либертинцы, возможно, были иудеями - римскими вольноотпущенниками. Кирена - город в Африке, выходцы из которого, иудеи, очевидно, обосновались в Иерусалиме. Александрийские иудеи были родом из одноименного египетского города-порта. Киликия - юго-восточная провинция Малой Азии, а Асия - область Малой Азии, образованная тремя округами. Очевидно, сообщества иудеев, выходцев из всех этих мест, имели свои синагоги в Иерусалиме или около него.
6,10-14 Эти ревностные иудеи, как оказалось, не могли победить Стефана в открытой дискуссии. Слова, которые он говорил, и сила, с которой он говорил, были неоспоримы. В отчаянной попытке заставить его замолчать они представили лжесвидетелей, которые обвинили Стефана в хуле на Моисея и на Бога. (Порядок слов может указывать на то, что их больше заботила слава Моисея, чем Бога!) Вскоре он уже стоял перед синедрионом, обвиненный в хульных словах на храм и на закон. Они якобы слышали его слова о том, что Иисус разрушит храм и переменит всю систему обычаев, которые Моисей передал Израилю.
6,15 Синедрион слышал обвинения, но, смотря на Стефана, они видели не личину дьявола, а лицо ангела. Они видели таинственную красоту жизни, которая полностью подчинена Господу и посвящена провозглашению Истины; красоту человека, который больше заботится о том, что подумает Бог, чем о том, что могут сказать люди. Они видели отблеск славы Христа, отраженной в сияющем лице Его преданного ученика.
В главе 7 рассказывается о мастерски построенной защите Стефана. Он начинает свое выступление спокойно, со своего рода обзора истории иудеев. Далее он концентрирует внимание на двух личностях, Иосифе и Моисее, которые были воздвигнуты Богом, отвергнуты Израилем, а затем вознесены как освободители и спасители. Хотя Стефан прямо и не сравнивает их с Христом, аналогия здесь очевидна. И наконец, Стефан переходит к резкой критике израильских вождей, обвиняя их в сопротивлении Святому Духу, убиении Праведного и нарушении законов Божьих.
Стефан, вероятно, знал, что его жизнь в опасности. Чтобы избавиться от этой опасности, ему достаточно было показать готовность к компромиссу, попытаться умиротворить судей своей речью. Но он скорее готов был умереть, чем предать свою священную веру. Его мужество достойно восхищения!

Глава 7

7,1-8 Первая часть речи возвращает нас к истокам древнееврейской нации. Не совсем ясно, зачем понадобилось Стефану углубляться в историю Авраама, но возможны следующие объяснения:
1. Такой экскурс был необходим, чтобы показать осведомленность Стефана в истории и любовь его к народу израильскому.
2. Он постепенно подводил слушателей к истории Иосифа и Моисея, где в обоих случаях прослеживалась аналогия с отвержением Христа.
3. Эта история могла показать, что поклонение Авраама было угодно Богу, хотя и не сосредоточивалось в каком-либо определенном месте. (Стефана обвиняли в том, что он выступал против храма - "этого святого места".)
Основные моменты биографии Авраама таковы:
1. Бог явился ему в Месопотамии (ст. 2-3).
2. Он переселился в Харран, а затем в Ханаан (ст. 4).
3. Бог обещал дать Аврааму во владе ние землю, хотя сам патриарх не владел и пядью ее, что доказывается необходимостью купить пещеру Махпелу как место погребения (ст. 5). Исполнение этого обетования все еще дело будущего (Евр. 11,13-40).
4. Бог предсказал египетский плен Израиля и последующее избавление (ст. 6-7). Обе части этого пророчества исполнили люди, прежде отвергнутые народом: Иосиф (ст. 9-19) и Моисей (ст. 20-36). Четыреста лет, упомянутые в ст. 6 и в Быт. 15,13, - это время, в течение которого иудейский народ терпел притеснения в Египте. Четыреста тридцать лет, указанные в Исход 12,40 и Галатам 3,17, включают весь период от переселения Иакова и его рода в Египет до исхода и дарования закона. Израильтяне не подвергались преследованиям в течение первых тридцати лет жизни в Египте, фактически с ними обращались вполне почтительно.
5. Завет обрезания (ст. 8).
6. Рождение Исаака, затем Иакова, а затем двенадцати патриархов (ст. 8). Таким образом история подходит к рассказу об Иосифе, одном из двенадцати сыновей Иакова. 7,9-19 Из всех прообразов Христа в ВЗ Иосиф - один из наиболее ярких и самых любимых, хотя об этом прямо и не говорится. Разумеется, евреи, услышав речь Стефана, остро осознали свою вину: когда он напомнил им о некоторых событиях из жизни Иосифа, они вспомнили о том, что они сделали с Иисусом из Назарета!
1. Иосиф продан в Египет своими братьями (ст. 9).
2. Отвергнутый ими, он обретает власть и силу в Египте (ст. 10).
3. Братья Иосифа, гонимые голодом, приходят в Египет, но не узнают своего брата (ст. 11-12).
4. Во второй раз Иосиф открылся им. Тогда отверженный стал спасителем своего рода (ст. 13-14). Заметим, что существует кажущееся противоречие между числами семьдесят пять душ (ст. 14) и семьдесят (Быт. 46,27). Стефан следовал греческому переводу Бытие 46,27 и Исход 1,5, в которых приводится число семьдесят пять. В древнееврейском тексте указано другое число - семьдесят. Различие объясняется всего лишь разными способами подсчета семьи Иакова. "Возможно, и оригинальный, и греческий тексты верны: последний включает сыновей Манассии и Ефрема, рожденных в Египте (1 Пар. 7,14-27), что было вполне допустимо и часто встреча лось в таких списках". (Kelly, Acts, р. 84.)
5. Смерть патриархов и их погребение в земле Ханаанской (ст. 15-16). Эти стихи также нуждаются в разъяснении. Здесь сказано, что Авраам купил место погребения у Еммора. В Бытие (23,16-17) говорится, что Авраам купил пещеру Махпелу в Хевроне у сыновей Хета. Иакова купил землю в Сихеме у сыновей Еммора (Быт. 33,19). Существует несколько возможных объяснений. (1) Авраам купил землю как в Сихеме, так и в Хевроне. Позднее Иаков мог еще раз купить участок в Сихеме. (2) Стефан мог называть именем Авраама его потомка Иакова. (3) Стефан, возможно, для краткости объединил сделки Авраама и Иакова в одну.
6. Умножение семьи Иакова в Египте и их порабощение после смерти Иосифа (ст. 17-19). Это, разумеется, готовит нас к следующей части речи Стефана - рассказу о том, как поступил израильский народ с Моисеем.
7,20-43 С язвительной дерзостью Стефан показывает, что до Христа, по крайней мере в двух случаях, иудейский народ отвергал спасителей, которых Бог воздвиг для их избавления. Его второй пример - Моисей.
Стефана обвинили в том, что он говорил хульные слова на Моисея (6,11). Он доказывает, что подлинный виновник - народ израильский, который отверг этого избранного Богом человека.
Стефан напоминает основные моменты жизни Моисея:
1. Рождение, первые годы жизни и воспитание в Египте (ст. 20-22). Выражение "силен в словах" может относиться к его письменным сочинениям, так как сам он не считал себя красноречивым человеком (Исх. 4,10).
2. Первый раз Моисей отвергнут своими братьями, когда, вступившись за одного из них, он убил египтянина (ст. 23-28). Обратите внимание на стих 25. В нем звучит напоминание о том, как Христос был отвергнут своими же!
3. Его бегство в землю Мадиамскую (ст. 29).
4. Бог является ему в горящем кусте, посылая обратно в Египет, чтобы избавить Свой народ (ст. 30-35).
5. Моисей становится избавителем нации (ст. 36).
6. Пророчество Моисея о грядущем Мессии (ст. 37). "Как меня" означает "как Он воздвиг меня".
7. Он выступает в роли законодателя собранию в пустыне (ст. 38).
8. Моисей второй раз отвергнут своим народом, который стал поклоняться золотому тельцу (ст. 39-41). Об идолопоклонничестве Израиля подробно рассказывается в стихах 42 и 43. Заявляя, что они приносят жертву Господу, народ принял скинию Молохову, культ которого был одной из самых отвратительных древних форм идолопоклонства, и поклонялся Ремфану, звездному божеству. Бог предупредил, что за этот грех их постигнет наказание - вавилонский плен. В стихах 42-43 Стефан цитирует по Септуагинте Книгу пророка Амоса (5,25-27). Вот почему он говорит, что пленение будет далее Вавилона, а не "далее Дамаска". Оба утверждения, разумеется, верны. История повторяется. Каждое новое поколение совершает одни и те же ошибки. Люди не меняются. Сталкиваясь с Божьим посланием, они не понимают его (ст. 25). Они отказываются прислушаться к призыву жить в мире (ст. 39). Спасенные из беды, они предпочитают бесполезных идолов милосердному Богу (ст. 41). Такова человеческая природа - непокорная, неблагодарная, безрассудная. Бог не меняется. Бог, говоривший с Моисеем, Тот же Бог, Который говорил некогда с его предками (ст. 32). Бог видит бедствие людей. И Он приходит им на помощь (ст. 34). Он ведет Свой народ от смерти к жизни (ст. 36). Если же кто по собственной воле отвергает Его, Он подчиняется его желанию (ст. 42). Таков наш великий Господь - милосердный, всемогущий, святой. Что бы ни случилось, Он никогда не изменяется (Мал. 3,6). Для слушателей Стефана это было предупреждением не шутить с Богом, а также заверением в том, что каждое обещание Бога всегда действительно. (Daily Notes of the Scripture Union, May 31,1969.)
7,44-46 Стефана обвиняли в том, что он выступал против храма. Он отвечает на это обвинение, обращаясь к тем дням, когда у народа израильского была скиния (палатка) свидетельства в пустыне. Именно в это самое время народ также поклонялся воинству небесному. Когда Иисус Навин привел израильтян в землю Ханаанскую и язычники, населявшие ее, были изгнаны, скинию перенесли в эти владения, где она и находилась до дней Давида. Отцы молили, чтобы найти жилище Богу Иакова и таким образом обрели благодать пред Богом.
7,47-50 Желание Давида построить храм Богу не осуществилось, Соломон же построил Ему дом.
Хотя храм был обиталищем Бога среди Его народа. Бога нельзя ограничить этим зданием. Соломон ясно сказал об этом во время освящения храма (3 Цар. 8,27). Пророк Исаия также предупреждал народ, что Бог обращает внимание не на здания, а на нравственное и духовное состояние людей (Ис. 66,1-2). Он ищет сокрушенное и кающееся сердце, человека, который трепещет перед Его Словом.
7,51-53 Иудейские вожди обвинили Стефана в том, что он выступал против закона. Теперь он отвечает им кратким и красноречивым обвинением.
Именно они - жестоковыйные, люди с необрезанными сердцем и ушами. "Он считает их не богоизбранным народом, а упорствующими язычниками с необрезанными сердцем и ушами". Они были достойными сыновьями своих отцов, подобно им постоянно сопротивляющимися Святому Духу. Их отцы гнали пророков, предвозвестивших пришествие Христа. А они предали и убили этого Праведника. Они были народом, нарушившим закон, тем самым народом, которому он был дан при служении ангелов.
Больше слов не требовалось. Действительно, к этому уже ничего невозможно добавить. Они попытались заставить Стефана защищаться. Но он стал обвинителем, а они - подсудимыми, признанными виновными. Его выступление было одним из последних обращений Бога к народу израильскому перед тем, как Евангелие стало распространяться среди язычников.
7,54-60 Как только Стефан стал свидетельствовать, что видит небеса отверстые, толпа не стала далее его слушать. Они, яростно крича, набросились на него, вытащили за город и стали побивать его камнями.
И как бы между прочим Дух упоминает имя юноши, который охранял одежды разгоряченных палачей. Имя его было Савл. Дух как бы говорит нам: "Запомните это имя. Вы его еще услышите!"
Смерть Стефана напоминала смерть нашего Господа:
1. Он молился: "Господи Иисусе! Прими дух мой" '(ст. 59). Иисус же молился: "Отче! в руки Твои предаю дух Мой" (Лк. 23,46).
2. Он просил: "Господи! не вмени им греха сего" (ст. 60). Иисус же молился: "Отче! прости им, ибо не знают, что делают" (Лк. 23,34). Не значит ли это, что приобщением к делу Господа Стефан преобразился "в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3,18)?
Затем, помолившись, он почил. Когда слово "почить" (уснуть) в НЗ обозначает смерть, оно относится к телу, а не к душе. Душа верующего в момент его смерти уходит к Христу, а тело представляется спящим.
Обычно иудеям не разрешалось выносить смертные приговоры, это было прерогативой римских правителей. Но, по-видимому, в тех случаях, когда дело касалось храма, делалось исключение. Стефана обвинили в выступлениях против храма, и хотя обвинение было необоснованным, его казнили иудеи. Господа Иисуса обвиняли в том, что Он грозился разрушить храм (Мк. 14,58), но свидетельские показания оказались противоречивыми.

Глава 8

II. Церковь в Иудее и Самарии (8,1 - 9,31)

А. Служение Филиппа в Самарии (8,1-25)

8,1 И вновь Дух Божий упоминает имя Савла. В душе этого молодого человека уже начиналась внутренняя борьба. Дни его как врага христианства были уже сочтены, хотя внешне он еще оставался им. Савл одобрял убиение Стефана, но это стало началом пути, в конце которого он перестал быть главным гонителем христиан.
Новая эпоха начинается словами: "В те дни". Казалось, смерть Стефана стала началом широкомасштабных гонений на церковь. Верующие рассеялись по разным местам Иудеи и Самарии.
Господь поручил Своим последователям начать свидетельствовать в Иерусалиме, а затем распространить свою деятельность на Иудею, Самарию и до "края земли". До сих пор их свидетельство ограничивалось только Иерусалимом. Возможно, они не решались расширять сферу свидетельства. Но теперь они вынуждены были покинуть Иерусалим из-за гонений.
Сами апостолы оставались в городе. Как лаконично заметил Келли, "оставшиеся, естественно, подвергались самой большой опасности".
С точки зрения обычного человека, для верующих это был страшный день. Один из их единоверцев лишился жизни. На них самих охотились, как на кроликов. Но с точки зрения Бога день этот вовсе не был темным. Пшеничное зерно было брошено в почву и неизбежно должно принести урожай. Бури страданий разносили семена Благой Вести до самых дальних уголков, и кто мог бы оценить, какова будет жатва?
8,2 Имена мужей благоговейных, которые погребли Стефана, неизвестны. Возможно, это были христиане, еще не изгнанные из Иерусалима. Или, может быть, это были набожные иудеи, которые увидели в этом мученике нечто такое, что с их точки зрения делало его достойным приличного погребения.
8,3 И вновь имя Савла. С неутомимой энергией он врывается в церкви, влачит своих несчастных жертв из домов и отдает их в темницу. Если бы только он мог забыть Стефана - какое достоинство, какая непоколебимая убежденность, лицо ангела! Он должен искоренить эти воспоминания, и он пытался сделать это, все сильнее и сильнее преследуя единоверцев Стефана.
8,4-8 Рассеяние христиан не помешало их свидетельству. Повсюду, куда они приходили, они несли Благую Весть о спасении. Филипп, один из диаконов, упомянутых в главе 6, направился на север, в город Самарийский. (Этот город расположен ниже Иерусалима по широте.) Он не только рассказывал о Христе, но и совершал много чудес. Из одержимых выходили нечистые духи, и расслабленные и хромые исцелялись. Народ внимал Благой Вести, и в результате, как и следовало ожидать, была радость великая.
Первые христиане исполняли повеления, ясно выраженные Иисусом Христом:
они покинули Иерусалим после вознесения Христа (Ин. 20,21; ср. Деян. 8,1-4);
они продавали свое имущество и раздавали милостыню бедным (Лк. 12,33; 18,22; ср. Деян. 2,45; 4,34);
они оставляли отцов, матерей, дома и земли и шли повсюду, проповедуя Слово (Мф. 10,37; ср. Деян. 8,1-4);
они находили учеников и учили их труду и послушанию (Мф. 28,18-19; ср. 1 Фес. 1,6);
они брали свой крест и шли за Иисусом (Деян. 4; 1 Фес. 2);
они радовались в скорбях и гонениях (Мф. 5,11-12; ср. Деян. 16; 1 Фес. 1,6-8);
они предоставляли мертвым погребать своих мертвецов, а сами шли и проповедовали Евангелие (Лк. 9,59-60);
они отрясали прах со своих ног, если люди не слушали и не принимали их, и продолжали двигаться вперед (Лк. 9,5; ср. Деян. 13,51);
они исцеляли больных, изгоняли бесов, воскрешали мертвых, и вера их приносила устойчивые результаты (Мк. 16,18; Деян. 3-16). (Homer L. Payne, "What Is A Missionary Church?" The Sunday School Times, February 22,1964, стр. 129.)
8,9-11 Среди наиболее известных слушателей Филиппа находился чародей именем Симон. Он сам перед тем произвел большое впечатление на народ Самарийский своим искусством волхвования. Он выдавал себя за кого-то великого, и некоторые люди были действительно убеждены, что он есть великая сила Божья.
8,12-13 Когда многие люди поверили проповеди Филиппа и крестились, Симон также объявил себя христианином, крестился и последовал за Филиппом, очарованный чудесами, которые тот совершал. (Поскольку в тексте говорится, что Симон "уверовал" и он просит Петра молиться о нем (ст. 24), было высказано предположение, что он получил спасение, но оставался очень плотским человеком.)
Из последующих событий становится ясно, что Симон не был рожден свыше. Он исповедал веру, но не имел ее. Проповедующие спасение через крещение оказываются в данном случае в затруднительном положении. Симон был крещен, но все еще оставался в грехах своих.
Обратите внимание, что Филипп благовествовал о Царстве Божьем и о имени Иисуса Христа. Царство Божье - это область, где правителем признается Бог. В настоящее время Царь отсутствует, и вместо буквального, земного Царства у нас есть духовное, невидимое Царство Божье в жизни тех, кто предан Ему В будущем Царь вернется на землю, чтобы основать настоящее Царство со столицей в Иерусалиме. Чтобы действительно войти в Царство в любой его форме, человек должен родиться свыше. Вера во имя Иисуса Христа - путь к этому возрождению. Без сомнения, таков был общий смысл проповеди Филиппа.
8,14-17 Когда новость о том, что самаряне с ревностью приняли слово, дошла до апостолов в Иерусалиме, они послали к ним Петра и Иоанна. К их прибытию уверовавшие уже были крещены во имя Господа Иисуса, но на них еще не сходил Дух Святой. Очевидно, руководимые Божьим провидением, апостолы помолились о том, чтобы эти верующие приняли Духа Святого, и возложили на них руки. Как только это было сделано, самаряне приняли Духа Святого.
В этой связи сразу же возникает вопрос: почему существует различие между последовательностью событий здесь и в день Пятидесятницы? В день Пятидесятницы иудеи:
1. Покаялись.
2. Были крещены.
3. Приняли Духа Святого.
Самаритяне же:
1) уверовали;
2) были крещены;
3) апостолы помолились о них и возложили на них руки;
4) они приняли Духа Святого.
В одном мы можем быть уверены: все они были спасены только по вере в Господа Иисуса. Он - единственный Путь спасения. Однако в это переходное время от иудаизма к христианству Бог действует особо в разных группах верующих. Верующие еврейского происхождения должны были отмежеваться от народа израильского, приняв крещение, прежде чем Дух Святой снизошел на них. Самарянам же потребовалась особая молитва и возложение рук апостолов. Почему?
Возможно, лучший ответ на этот вопрос таков: это должно было показать единство Церкви, в которую входили и евреи, и самаряне. Существовала реальная опасность того, что среди верующих в Иерусалиме могла сохраниться идея о превосходстве евреев, и они по-прежнему старались бы не иметь ничего общего со своими самарянскими братьями. Во избежание раскола или даже мысли о двух церквах (одной - еврейской, другой -самарян), Бог послал апостолов возложить руки на самарян, что означало полное единение с ними как верующими в Господа Иисуса.
Когда в стихе 16 говорится, что они только были крещены во имя Господа Иисуса (см. также 10,48 и 19,5), это не означает, что существовало какое бы то ни было отличие этого крещения от крещения "во имя Отца и Сына и Святого Духа" (Мф. 28,19). "Лука не воспроизводит использованную формулировку, - пишет В. Е. Вайн, - а только констатирует исторический факт". Оба выражения означают преданность и тождественность, и все истинно верующие с радостью подтверждают свою верность союзу с Троицей и Господом Иисусом.
8,18-21 Тот факт, что Святой Дух сошел, когда апостолы возложили на самарян руки, произвел на Симона волхва особое впечатление. Он не понимал глубокого духовного смысла этого действия и рассматривал Дух скорее как сверхъестественную силу, которая была бы полезна ему в его ремесле. Поэтому, пытаясь купить эту силу, он предложил апостолам деньги.
Ответ Петра позволяет заключить, что Симон не был истинно обращенным:
1. ...серебро твое да будет в погибель с тобою. Ни один верующий никогда не погибнет (Ин. 3,16).
2. ...нет тебе в сем части и жребия; другими словами, он не входил в общину.
3. ...сердце твое не право перед Богом. Это точное описание неспасенного человека.
4. ...вижу тебя исполненного горькой желчи и вузах неправды. Можно ли сказать такое о возрожденном человеке?
8,22-24 Петр убеждал Симона покаяться в его великом грехе и молитъся, чтобы Бог простил ему нечестивые помыслы. В ответ Симон попросил Петра стать посредником между ним и Богом. Он является предшественником тех, кто предпочитает обращаться к посреднику-человеку, а не к Самому Господу. То, что со стороны Симона не последовало истинного раскаяния, следует из его слов: "Помолитесь вы за меня Господу, дабы не постигло меня ничто из сказанного вами ". Он сожалел не о своем грехе, а о последствиях, которые тот мог иметь для него.
Именно имя этого человека, Симона, дало нам современное слово "симония" - бизнес на святом, использование святого в корыстных целях. Это понятие охватывает продажу индульгенций и других предполагаемых духовных преимуществ и все формы коммерциализации в духовной сфере. 8,25 Петр и Иоанн, засвидетельствовав и проповедав слово Господне, обратно пошли в Иерусалим. Но первый плацдарм был уже завоеван, и они продолжали проповедовать во многих селениях самарийских.

Б. Филипп и евнух ефиоплянин (8,26-40)

8,26 Именно во время великого духовного пробуждения Самарии Ангел Господень указал Филиппу на новое поле деятельности. Он должен был оставить место, где благословения изливались на многих, и проповедовать одному человеку. Ангел мог направить Филиппа, но не мог благовествовать за него: это право дано людям, но не ангелам.
Смиренно, не задавая никаких вопросов, Филипп отправился на юг от Самарии по направлению к Иерусалиму, а затем вышел на одну из дорог, ведущих в Газу. (Древний филистимский город на Средиземноморском побережье, к юго-западу от Иерусалима, на дороге из Палестины в Египет.) Не ясно, к чему относятся слова "которая пуста" - к дороге или к самой Газе. Но принципиального значения это не имеет: Филипп оставил густонаселенную и духовно плодоносную местность, чтобы отправиться в пустынный край.
8,27-29 В дороге он поравнялся с караваном. На главной колеснице ехал вельможа - евнух, казначей Кандакии, царицы Ефиопской. (Ефиопией называлась территория южной части Египта и Судана. Слуг-мужчин женщин-властительниц иногда кастрировали. Евнухам был закрыт доступ в высшие слои иудейского общества (Втор. 23,1). Они могли только получить статус "прозелитов у врат". Но здесь евнух становится полноправным членом христианской Церкви. Кандакия, вероятно, титул (как фараон), а не имя собственное.) Очевидно, этот человек некогда был обращен в иудаизм, так как он приезжал в Иерусалим для поклонения и теперь возвращался домой. В пути он читал пророка Исаию. Буквально через долю секунды Дух приказал Филиппу подойти и пристать к колеснице.
8,30-31 Филипп начинает разговор дружеским вопросом: "Разумеешь ли, что читаешь?" Евнух охотно признал, что ему нужен наставник и пригласил Филиппа сесть с ним в колесницу. Приятно видеть здесь полное отсутствие каких бы то ни было расовых предрассудков.
8,32-33 Чудесным образом оказалось, что евнух как раз читал 53-ю главу Исаии, гдее изложено непревзойденное описание страдающего Мессии. Почему Филипп подошел к колеснице именно в этот момент?
Данный отрывок из Исаии изображает Того, Кто был кроток и безгласен перед Своими врагами. Того, Кто был лишен справедливого суда, Того, у Кого не было надежды на потомство, так как Он был убит в расцвете лет и не имел жены.
8,34-35 Евнух спросил, говорил ли Исаия о себе или о ком другом. Это, разумеется, дало Филиппу желанную возможность рассказать, что эти Писания исполнились в жизни и смерти Иисуса из Назарета. Без сомнения, находясь в Иерусалиме, ефиоплянин слышал рассказы о человеке по имени Иисус, но в этих рассказах Его, разумеется, представляли в невыгодном свете. Сейчас же евнух узнал, что Иисус Назарянин и есть тот страдающий Раб Иеговы, о котором писал Исаия.
8,36 Вполне вероятно, что Филипп объяснил ефиоплянину высокий смысл христианского крещения, которое отождествляет человека с Христом в Его смерти, погребении и воскресении. И когда они оказались рядом с каким-то водоемом, евнух выразил желание креститься.
8,37 Стих 37 отсутствует в большинстве греческих рукописей НЗ. И дело не в том, что его содержание противоречит Писанию: несомненно, вера в Иисуса Христа обязательно должна предшествовать крещению. Просто этот стих не подтверждается основными новозаветными документами. (Как в древнейших, так и в более поздних рукописях этот стих отсутствует. Считается, что эта формула крещения использовалась в Риме в начале второго века, поскольку эта фраза встречается в западных рукописях, включая латинский перевод. Приверженцы идеи духовного возрождения, происходящего при крещении, очевидно, не захотят терять этот стих.)
8,38 Колесница останавливается, и Филипп крестит евнуха. То, что это было крещение погружением, видно из самой формулировки: они сошли в воду, и они вышли из воды. (То, что древнейшим способом крещения было погружение, признает большинство ученых католического вероисповедания, Кальвин и многие другие, которые практикуют крещение окроплением. Однако справедливости ради нужно упомянуть, что греческие слова, означающие "в" и "из" можно также перевести "к" и "от".)
Впечатляет простота этого обряда. На пустынной дороге верующий крестил новообращенного. Не было ни церкви, ни других христиан, ни апостолов. Только слуги из каравана стали свидетелями крещения их хозяина; они поняли, что отныне он - последователь Иисуса из Назарета.
8,39 Как только крещение окончилось, Дух Господень восхитил Филиппа. Это более, чем простое перемещение в пространстве, речь идет о чудесном внезапном исчезновении. Цель его была в том, чтобы евнух остался наедине с Самим Господом, а не отвлекался на человека, способствовавшего его обращению.

Пусть красота Его окружает меня,
Когда заблудшего веду к Нему.
И пусть забудет он о проводнике
Когда придет к Господу Христу.

(Кейт Б. Вилкинсон)

Евнух продолжал путь, радуясь. В послушании Господу есть радость, превосходящая все другие приятные эмоции.
8,40 Филипп же в это время возобновляет свое благовестие в Азоте, находившемся к северу от Газы и к западу от Иерусалима, недалеко от моря. Отсюда он двинулся вдоль побережья на север, к Кесарии.
А что же евнух? У Филиппа не было возможности продолжать заботиться о новообращенном. Проповедник мог лишь вверить его Богу и ветхозаветному Писанию. И тем не менее, укрепленный Духом Святым, этот новый христианин вернулся в Ефиопию, свидетельствуя всем о спасительной милости Господа Иисуса Христа. (Эфиопия - единственная в Африке страна, где христианская традиция не прерывалась с древнейших времен до наших дней. Возможно, преданность Филиппа была тем ключом, который открыл там дверь Церкви.)

Заметки о христианском крещении

Крещение евнуха, которому мы только что были свидетелями, - один из многих примеров, показывающих, что христианское крещение составляло часть учения и практики ранней Церкви (2,38; 22,16). Оно отличалось от крещения Иоанна, которое символизировало покаяние (13,24; 19,4). Ско рее оно было публичным признанием отождествления с Христом.
Оно неизменно следовало за обращением (2,41; 8,12; 18,8) и было одинаковым для мужчин и женщин (8,12), иудеев и язычников (10:48). Упоминается, что крестились целыми домами (10,47-48; 16,15; 16,33), но, по крайней мере, в двух из названных случаев известно, что все домашние были уже уверовавшими. Ни в одном случае не упоминается о крещении младенцев.
Верующие крестились вскоре после обращения (8,36; 9,18; 16,33). Очевидно, это происходило на основании провозглашения ими веры в Христа. Не требовалось никакого испытательного срока, чтобы убедиться в истинности обращения. Конечно, боясь подвергнуться гонениям, люди могли воздерживаться от открытого провозглашения своей веры.
То, что само по себе крещение не имело спасительной силы, видно из случая с Симоном (8,13). Даже заявив о своей вере и крестившись, он был исполнен "горькой желчи и в узах неправды" (8,23). Его сердце было "не право пред Богом" (8,21).
Как уже упоминалось, крещение производилось погружением (8,38-39): "...и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его. Когда же они вышли из воды..." Даже многие современные приверженцы крещения окроплением признают, что христиане первого века крестили погружением.
В двух случаях, как кажется, крещение связано с прощением грехов. В день Пятидесятницы Петр сказал: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов..." (2,38). И позднее Анания сказал Савпу: "Встань, крестись и омой грехи твои, призвав имя Господа..." (22,16). В обоих случаях это относилось к иудеям. Ни одному язычнику не было сказано креститься для отпущения грехов. Принимая христианское крещение, иудей публично отрекался от народа, который отверг и распял своего Мессию. Его прощение основывалось на вере в Господа Иисуса. Ценой прощения была драгоценная Кровь Господа. Это прощение иудей получал посредством водного крещения, так как крещение публично отделяло его от иудейской почвы и делало христианином.
Формула крещения "во имя Отца и Сына и Святого Духа" (Мф. 28,19) отсутствует в книге Деяний апостолов. Как самаряне (8,16), так и последователи Иоанна (19,5) были крещены ю имя Господа Иисуса. Однако это не обязательно означает, что традиционная формула тогда не использовалась. Выражение "во имя Господа Иисуса" может означать "властью Господа Иисуса".
Ученики Иоанна крестились дважды: сначала крещением Иоанновым, которое означало покаяние, затем, обратившись, они приняли христианское крещение (19:3,5). Это создает прецедент для "повторного крещения" тех, кто был крещен прежде, чем получил спасение.

Глава 9

В. Обращение Савла из Тарса (9,1-31)

9,1-2 Глава 9 - определенный поворотный пункт в Деяниях. До сих пор Петр занимал видное положение, проповедуя народу израильскому С этого момента все более выдающейся фигурой постепенно будет становиться апостол Павел, а Благая Весть все больше и больше будет распространяться среди язычников.
Савлу Тарсянину в это время, возможно, было чуть больше тридцати лет. Законоучители иудейские считали его одним из самых перспективных молодых иудеев. Что касается рвения, то в этом он превосходил всех своих товарищей.
Наблюдая за ростом христианской веры, известной как путь Господень (см. также 18,26; 19:9,23), он видел в ней угрозу своей собственной религии. Поэтому с неиссякаемой энергией, казалось, он принялся истреблять эту вредную секту. В частности, он добился от первосвященника официальных полномочий, позволяющих ему отыскивать последователей Иисуса в Дамаске (Сирия), чтобы связав приводить их в Иерусалим на суд и казнь.
9,3-6 Он и его спутники подходили к Дамаску. Внезапно яркий свет осиял его с неба, и Савл упал на землю. Он услышал голос, говорящий ему: "Савл, Савл! что ты гонишь Меня?" Когда Савл спросил: "Кто Ты, Господи?"- ему дан был ответ: "Я Иисус, Которого ты гонишь".
Чтобы понять, какие чувства обуревали Савла в этот момент, необходимо помнить: он был твердо убежден, что Иисус из Назарета умер и погребен. Так как лидер "секты" погиб, все, что нужно было сделать,- уничтожить Его последователей. Тогда земля освободится от этого "бедствия".
Теперь же на Савла обрушивается истина: Иисус вовсе не мертв, а воскрес из мертвых и воссел одесную Бога на небесах! То, что он увидел Спасителя во славе, круто изменило всю его жизнь.
Савл узнал также, что, преследуя учеников Иисуса, он гнал Самого Господа. Боль, причиненную членам Тела Христова на земле, ощущал и Глава Тела на небесах.
Савл прежде должен был получить учение, а затем уже служение. Сначала он узнал все о Самом Иисусе. Затем был послан в Дамаск, где он должен был получить приказ о выступлении в поход.
9,7-9 Люди же, шедшие с ним, в это время находились в полном изумлении. Они слышали звук с небес, но не могли разобрать слов, которые слышал Савл (22,9). Они не видели Господа, лишь Савл видел Его. С этого момента он был призван к апостольскому служению.
Гордого некогда фарисея повели за руку в Дамаск, где он три дня не видел. Все это время он не ел и не пил.
9,10-14 Можно представить, какой эффект произвела эта новость на христиан в Дамаске. Они знали, что Савл идет в город, чтобы схватить их. Они молились, надеясь на вмешательство Божье. Возможно, они даже осмеливались молиться об обращении Савла. А теперь они слышат, что первый враг веры стал христианином. Они с трудом верили собственным ушам.
Когда Господь сказал Анаши, одному из христиан в Дамаске, пойти к Савлу. Анания высказал все плохие предчувствия, которые наполняли его сердце в отношении этого человека. Но получив уверение, что Савл сейчас молится, а не преследует христиан, Анания пошел в Иудин дом на Прямой улице.
9,15-16 У Господа был чудесный план для Савла: "...он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое пред народами и царями и сынами Израилевыми; и Я покажу ему, сколько он должен пострадать за имя Мое". Прежде всего, Павел будет апостолом язычников, и это задание приведет его к царям. Но он также будет проповедовать своим соотечественникам по плоти, и вот от них он испытает самые сильные преследования.
9,17-18 Трогательно проявляя христианскую любовь и милосердие, Анания выражает свое единение с новообращенным, возложив на него руки, назвав его "брат Савл "и объяснив цель своего прихода. Он пришел, чтобы Савл мог прозреть и исполниться Святого Духа.
Нужно отметить, что Святой Дух снизошел на Савла через возложение рук простого ученика. Анания был, как выражаются комментаторы, просто мирянином. То, что Господь использовал человека, который не был апостолом, - упрек тем, кто пытается сделать духовное прерогативой духовенства.
Когда человек истинно обращен, с ним всегда случаются определенные события. Существуют некоторые признаки, подтверждающие реальность обращения. Это утверждение верно в отношении Савла Тарсянина. Каковы эти признаки? Фрэнсис В. Диксон перечисляет некоторые из них:
1. Он встретил Господа и услышал Его голос (Цеян. 9,4-6). Он получил Божественное откровение, которое только одно могло убедить его и сделать смиренным учеником и преданным последователем, каким он стал.
2. Он исполнился страстным желанием повиноваться Господу и творить Его волю (Деян. 9,6).
3. Он начал молиться Деян. 9,11).
4. Он крестился (Деян. 9,18).
5. Он пребывал в общении с народом Божьим (Деян. 9,19).
6. Он начал убедительно свидетельствовать (Деян. 9,20).
7. Он возрастал в благодати (Деян. 9,22).

Служение мирян

Один из самых важных уроков, преподанных нам в Деяниях, таков: христианство - движение мирян. Свидетельство было доверено всем верующим, а не только специально подготовленным священникам и другим духовным лицам.
Харнак заявлял, что "великие победы ранней Церкви в Римской империи были достигнуты не учителями, проповедниками или апостолами, а простыми миссионерами". (Harnack, цитируется по Leighton Ford, The Christian Persuader, стр. 46.)
Дин Индж писал:
"Христианство начиналось как религия, в которой роль пророков играли простые, не имеющие духовного сана люди. ...Именно от рядовых членов Церкви зависит будущее христианства". (Dean Inge, цитируется по Е. Stanley Jones, Conversion, стр. 219.)
Брайан Грин отмечает:
"Будущее христианства и евангелизация всего мира находятся главным образом в руках простых мужчин и женщин, а не профессионалов от религии". (Bryan Green, там же.)
Лейтон Форд говорит:
"Церковь, которая доверяет свидетельство лишь специалистам, живет нарушая как замысел своего Главы, так и устойчивую практику первых христиан. Благовествование было задачей всей Церкви, а не только ее лидеров". (Leighton Ford, цитируется no Jones, Conversion, стр. 46.)
И наконец, Дж. А. Стюарт пишет:
"Каждый член поместной общины в личных контактах завоевывал души для Христа, а затем приводил этих новообращенных в ту же церковь, к которой принадлежал сам. Там они глубже знакомились с учением и укреплялись в вере в Искупителя. Затем, в свою очередь, они поступали так же". (James A. Stewart, Pastures of Tender Grass, стр. 70.)
В апостольской Церкви не было священнослужителя, который возглавлял бы местную общину. Обычная поместная церковь состояла из верующих (святых), епископов и диаконов (Флп. 1,1). Все святые были служителями^, новозаветном смысле. Епископы были старейшинами, блюстителями или духовными вождями. Диаконы занимались финансовыми делами поместной церкви.
Ни один епископ или старейшина не был профессиональным священнослужителем. Пастырями для общины верующих было несколько старейшин, которые трудились совместно.
Кто-то спросит: "А как же апостолы, пророки, проповедники Евангелия, пастыри и учителя? Не были ли они священнослужителями в первых церквах?" Ответ на этот вопрос дан в Ефесянам 4,12. Эти дары были ниспосланы для духовного роста святых, чтобы они (верующие) могли совершать служение, созидая тем самым Тело Христово. Цель этих служителей заключалась не в том, чтобы утвердиться во главе местной общины, а чтобы приблизить день, когда местная церковь будет в состоянии существовать без их помощи. Тогда они могли идти дальше для основания и укрепления других церквей.
Согласно историкам Церкви, церковная иерархия появилась во втором веке. В период, описанный в Деяниях, она еще не была известна. Она послужила помехой на пути всемирной евангелизации и распространения Церкви, так как при ней слишком многое зависит от очень небольшого количества людей.
Христиане в НЗ не только проповедовали, но также были и священниками. Как святое священство, они имели постоянный доступ к Богу для поклонения Ему (1 Пет. 2,5). Как царственное священство, они обладали правом возвещать о Том, Кто призвал их "из тьмы в чудный Свой свет" (1 Пет. 2,9). Всеобщее священство не значит, что все христиане были достаточно подготовлены, чтобы проповедовать или учить публично; оно, главным образом, ограничивается поклонением и свидетельством. Но что оно действительно означает, так это то, что в Церкви не должно быть особого класса священников, которые полностью контролировали бы богослужение.
9,19-25 Ученики в Дамаске открыли свои сердца и дома для Савла. Вскоре он уже проповедовал в синагогах, бесстрашно свидетельствуя о том, что Иисус есть Сын Божий. Это приводило его слушателей иудеев в изумление. Они знали, что Савл ненавидел само имя Иисуса. А теперь он учит, что Иисус есть Бог. Как могло такое случиться?
Мы не знаем, какое время он оставался в Дамаске в первый раз. Однако из Галатам, 1,17 мы узнаем, что, покинув Дамаск, он отправился на неопределенное время в Аравию, а затем вернулся назад. В какую часть главы 9 мы можем "вместить" это путешествие? Возможно, между стихами 21 и 22.
Многие из слуг Божьих, лучше всех послуживших Ему, до того как начать проповедническую деятельность некоторое время пребывали в Аравии или в пустыне.
В Аравии у Савла была возможность поразмышлять о великих событиях, которые произошли в его жизни, и особенно о евангелии милости Божьей, дарованной ему Когда он вернулся в Дамаск, ему удалось привести в замешательство иудеев в синагогах, доказывая, что Сей есть Христос, Мессия народа израильского. Это так разъярило их, что они согласились убить того, кто когда-то был лучшим среди них, а теперь стал "вероотступником", "ренегатом" и "перевертышем". Савл бежал, спустившись ночью в корзине через отверстие в городской стене. Это выглядело как позорное бегство, но гордыня Савла и так уже была сломлена, а переломивший себя человек ради Христа может вытерпеть позор, которого другие постарались бы избежать.
9,26-30 С позиций обычного человека Иерусалим был для Савла самым опасным местом. Однако уверенность, что на все воля Божья, позволяет ему уделить соответствующее внимание личной безопасности.
Вопрос, был ли этот первый визит Павла как христианина в Иерусалим тем же, который состоялся через три года после его обращения (Гал. 1,18), еще остается открытым. Во время первого посещения Иерусалима Павел из всех апостолов видел лишь Петра и Иакова. Здесь, в стихе 27, говорится, что Варнава, взяв его, пришел к апостолам. Разумеется, здесь могут подразумеваться Петр и Иаков, но могут иметься в виду и все апостолы. В последнем случае это его второй визит в Иерусалим, не упомянутый более нигде.
Сначала ученики в Иерусалиме боялись принять Савла, сомневаясь в искренности его обращения. Варнава, оправдывая свое имя - "сын утешения", отнесся к Савлу по-дружески, рассказав о его обращении и бесстрашном свидетельстве о Христе в Дамаске. Когда же христиане увидели, как Савл смело проповедовал во имя Господа Иисуса в Иерусалиме, они поняли, что он искренен. Против него яростно выступили еллинисты. Когда братия узнали, что ему угрожает опасность от этих иудеев, они проводили Савла в Кесарию. Оттуда он направился в свой родной город Тарс, расположенный рядом с юго-восточным побережьем Малой Азии.
9,31 Затем для церквей в Палестине наступила короткая передышка. Это было временем закрепления уже завоеванных позиций и численного и духовного роста христианских общин.

III. Церковь до края земли (9,32-28,31)

А. Петр проповедует язычникам Евангелие (9,32 - 11,18)

9,32-34 Когда вновь повествование возвращается к Петру, мы застаем его посещающим христиан в разных частях Иудеи. Наконец он прибывает в Лидду (Лод), на северо-западе от Иерусалима, по дороге к Иоппии (современная Яффа). Там он встречает парализованного человека, который восемь уже лет лежал в постели. Назвав его по имени, Петр сказал ему, что Иисус Христос - его Исцелитель. Еней тотчас встал и убрал свою постель. Вполне возможно, что одновременно с физическим исцелением он получил и новую духовную жизнь.
9,35 Исцеление расслабленного стало свидетельством о Господе для Лидды и для всей прибрежной равнины Сарон. В результате многие обратились к Господу.
9,36-38 Иоппия была главным морским портом Палестины на Средиземном море и находилась примерно в тридцати милях к северо-востоку от Иерусалима. Среди живущих там христиан была одна добросердечная женщина по имени Тавифа ("Серна"), которая славилась тем, что шила одежду для бедных. Когда она внезапно умерла, ученики послали сообщение в Лидду, умоляя Петра незамедлительно прийти к ним.
9,39-41 Придя, Петр увидел всех вдовиц, которые со слезами показывали рубашки и платья, какие делала Серна для них. Он попросил их выйти, затем, преклонив колена, помолился и приказал Тавифе встать. Тотчас же она воскресла и вновь присоединилась к своим друзьям-христианам.
9,42 Чудо воскрешения сделалось широко известным, так что многие уверовали в Господа. Но если сравнить стихи 42 и 35, окажется, что после исцеления Енея обратилось больше людей, чем вследствие воскрешения Серны.
9,43 Петр довольно дней пробыл в Иоппии, живя в доме Симона, кожевника. Упоминание о ремесле Симона имеет особый смысл. Иудеи считали кожевенное дело нечистым занятием. Постоянный контакт с трупами животных осквернял правоверного иудея. Тот факт, что Петр жил у Симона, показывает, что он уже не был связан этим иудейским предрассудком.
Часто указывают на то, что в каждой из трех идущих подряд глав мы становимся свидетелями обращения потомка одного из сыновей Ноя. Евнух ефиоплянин (гл. 8), без сомнения, принадлежал к роду Хама. Предком Савла из Тарса (гл. 9) был Сим. В главе 10 в лице Корнилия мы встретим человека, принадлежавшего к потомству Иафета. Это прекрасное доказательство того, что Благая Весть едина для всех рас и культур и что во Христе между ними стираются все границы. В главе 2 Петр воспользовался ключами Царства, чтобы открыть дверь веры иудеям, в главе 10 мы увидим, как он делает то же для язычников.

Глава 10

10,1-2 Глава открывается событиями, происходившими в Кесарии (примерно в тридцати милях к северу от Иоппии). Корнилий был римским военачальником. Он был центурионом (сотником), то есть под его командой находилось около ста человек. Он принадлежал к Италийскому полку. Замечательны были не только его военные таланты, но и, в еще большей степени, его набожность. Он был благочестивым и богобоязненным человеком, творившим много милостыни бедным иудеям и постоянно молившимся Богу. Райри предполагает, что он, вероятно, был "прозелитом у врат", то есть верил в иудейского Бога и Его верховную власть, но не предпринимал еще никаких шагов, чтобы стать полноправным новообращенным иудеем". (Ryrie, Acts, стр. 61.)
Не ясно, был ли он уже спасен. Те, кто считает, что был, ссылаются на стихи 2 и 35; в последнем Петр говорит, очевидно, имея в виду Корнилия, что "во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему". Те же, кто утверждает, что Корнилий еще не был спасен, указывают на 11,14, где приводятся слова ангела, обещавшего, что Петр скажет ему слова, которыми Корнилий будет спасен.
С нашей точки зрения, Корнилий - пример человека, который живет в соответствии со степенью просвещенности, которую дал ему Господь. Хотя этого света было недостаточно для спасения, Бог позаботился о том, чтобы он получил дополнительный свет Благой Вести. До знакомства с Петром у него не было уверенности в спасении, но он чувствовал свое родство с теми, кто поклонялся истинному Богу.
10,3-8 Однажды, около трех часов дня, Корнилий отчетливо увидел Ангела Божьего, который предстал перед ним и обратился к нему по имени. Поскольку Корнилий не был иудеем, он не так много знал о служении ангелов, как любой иудей, и поэтому испугался и принял ангела за Господа. Ангел успокоил его, сообщив, что Богу приятны его молитвы и творимая им милостыня, а затем велел послать на юг, в Иоппию, за человеком по имени Симон Петр, который гостит у Симона кожевника при море. (Кожевенное производство должно было размещаться за пределами города. Из санитарных соображений идеальным был берег моря, куда сбрасывались трупы животных.) Беспрекословно повинуясь, сотник отправил двоих из своих слуг и воина, который также был богобоязненным человеком.
10,9-14 На другой день около полудня Петр взошел на плоскую крышу дома Симона в Иоппии, чтобы помолиться. Он чувствовал голод и хотел есть, но еда еще готовилась внизу, в доме. Голод, разумеется, прекрасно подготовил его к тому, что последовало далее. Войдя в исступление, он увидел полотно, сходящее с неба, привязанное за четыре угла, в котором были всякие четвероногие звери, птицы и рептилии, чистые и нечистые. Глас с небес приказал голодному апостолу: "Встань, заколи и ешь!" Помня закон Моисеев, запрещавший иудеям есть всякую нечистую тварь, Петр произнес свой отрицательный ответ, который вошел в историю: "Нет, Господи!" Скрогги так комментирует его: "Тот, кто говорит "нет", никогда не должен добавлять обращение "Господи", а тот, кто искренне говорит "Господи", никогда не скажет "нет"".
10,15-16 Когда Петр объяснил, что раньше он никогда не нарушал заповедь есть только кошерную пищу, глас с небес сказал: "Что Бог очистил, того не почитай нечистым". Трижды повторился этот диалог, и затем полотно поднялось опять на небо.
Ясно, что это видение касалось не просто чистой и нечистой пищи, а имело более глубокий смысл. Действительно, с приходом христианства правила, касающиеся пищи, уже не действовали. Но истинным значением этого видения было следующее: Бог был готов открыть дверь веры язычникам. Как иудей, Петр всегда считал язычников нечистыми, чужаками, изгоями, безбожниками. Но теперь, по воле Божьей, ситуация должна была измениться. Язычники (которых символизировали нечистые звери и птицы) вскоре должны были исполниться Духом Святым так же, как иудеи (чис тые животные и птицы), которые уже приняли Его. Национальные и религиозные различия должны исчезнуть, и все истинно верующие в Иисуса Христа станут равными в христианском братстве.
10,17-23 Между тем как Петр размышлял о своем видении, слуги Корнилия подошли к воротам и спросили о нем. Направляемый Духом, он спустился с крыши дома, чтобы приветствовать их. Когда он узнал о цели их прихода, он пригласил их и устроил на ночлег. Слуги хвалили своего господина, как мужа добродетельного и боящегося Бога, одобряемого всем народом иудейским.
10,23-29 На другой день Петр отправился в Кесарию с тремя слугами Корнилия и некоторыми из братьев иоппийских. Видимо, они провели в пути весь день, поскольку прибыли в Кесарию лишь в следующий день.
В ожидании их прихода Корнилий созвал родственников своих и близких друзей. Когда Петр вошел, сотник пал к ногам его в знак благоговения. Апостол отказался принимать такое поклонение, сказав, что он только человек. Было бы неплохо, если бы все самозваные "преемники" Петра унаследовали бы и его смирение, запретив людям преклонять перед ними колена.
Увидев множество людей, собравшихся в доме, Петр объяснил, что, как иудей, он обычно не заходил в дома язычников, подобные этому, но Бог открыл ему, что он не должен больше считать неиудеев скверными или нечистыми. Затем он спросил, для какого дела они призвали его.
10,30-33 Корнилий охотно описал видение, которое он видел четвертого дня, когда ангел уверил его, что молитва его услышана, и сказал послать за Петром. Похвальна жажда, с которой сердце этого язычника ждало слова Божьего. Он сказал: "...теперь все мы предстоим пред Богом, чтобы выслушать все, что повелено тебе от Бога".
Такая открытая и жаждущая знаний душа, разумеется, должна быть удостоена Божественного наставничества.
10,34-35 Петр начинает свое свидетельство с откровенного признания. До сих пор он считал, что милость Бога распространяется только на народ израильский. Теперь он осознал, что Бог принимает во внимание не национальность человека, а его душу, честную и раскаявшуюся, неважно, иудей он или язычник "Но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему".
Есть два основных толкования стиха 35:
1. Некоторые считают, что человек, который искренне раскаивается и ищет Бога, спасен, даже если никогда и не слышал о Господе Иисусе. Аргументируют это тем, что хотя сам человек может и не знать о заместительной жертве Христа, Бог знает о ней и спасает человека благодаря этой жертве. Как только он видит искреннюю веру, он принимает во внимание жертву Христа, в том числе и за этого человека.
2. Другая точка зрения такова: даже если человек благочестив и поступает по справедливости, он еще не спасен. Спасение происходит только по вере в Господа Иисуса Христа. Но когда Бог находит, что человек живет согласно тому свету, который получил от Господа, Он позаботится о том, чтобы этот человек услышал Благую Весть и таким образом получил возможность спастись.
Мы считаем более верной вторую точку зрения.
10,36-38 Далее Петр напоминает своим слушателям, что, хотя Благая Весть была сначала послана иудеям, Иисус Христос есть Господь всех - как иудеев, так и язычников. Его слушатели, вероятно, уже слышали историю Иисуса из Назарета; она началась в Галилее, во времена, когда крестил Иоанн, и распространилась по всей Иудее. Этот Иисус, Которого помазал Дух Святой, прожил жизнь, самоотверженно служа другим, благотворя и исцеляя всех, обладаемых дьяволом.
10,39-41 Апостолы были свидетелями, которые могли подтвердить истинность всего, что сделал Иисус. Они сопровождали Его по всей Иудее и в Иерусалиме. Несмотря на безупречную жизнь Иисуса, люди убили Его, повесив на древе. Но Бог воскресил Его из мертвых в третий день, и Его видели свидетели, предызбранные от Бога. Насколько мы знаем, ни один неверующий не видел Господа Иисуса после Его воскресения. Но апостолы не только видели Его, они с Ним ели и пили. Это, конечно, доказывает, что тело воскресшего Спасителя было материальным и осязаемым.
10,42 Воскресший Господь возложил на апостолов миссию свидетельствовать о Нем как о Судье живых и мертвых. Это согласуется со многими другими отрывками Писания, которые учат, что Отец весь суд отдал Сыну (Ин. 5,22). Разумеется, это означает, что, как Сын Человеческий, Он будет судить язычников так же, как и иудеев.
10,43 Но Петр не останавливается надолго на теме суда. Вместо этого он объясняет, как можно избежать осуждения, открывая им великую истину христианства. Как учили все пророки ВЗ, всякий верующий во имя Мессии Христа получит прощение грехов. Это относится не только к Израилю, но и ко всему миру. Хотите ли вы, чтобы ваши грехи были прощены? Тогда поверьте в Него!
10,44-48 Когда Петр еще продолжал эту речь, Дух Святой излился на язычников. Все они говорили языками, восхваляя Бога. Для всех присутствующих это был знак, что на Корнилия и его домашних действительно сошел Дух Святой. Гости из Иоппии, иудеи по рождению, изумились при мысли о том, что язычники могли принять Святого Духа, не став предварительно прозелитами-иудеями. Но Петр уже не в такой степени был связан иудейскими предрассудками. Он сразу же понял, что Бог не делает никакого различия между иудеем и язычником, поэтому предложил креститься всему дому Корнилия.
Обратите внимание на выражение "которые, как и мы, получили Святого Духа". Эти язычники спаслись так же, как иудеи, - простой верой. Не было и речи о соблюдении закона, обрезании и любом другом обряде или ритуале.
Обратите внимание также на порядок событий, связанных с сошествием Духа Святого на язычников:
1. Они слушали слово, то есть они уверовали (ст. 44).
2. На них сошел Дух Святой (ст. 44,47).
3. Они крестились (ст. 48).
Таков порядок обращения, который существует как для иудеев, так и для язычников, когда Бог призывает людей во имя Свое.
Не удивительно, что после той милости, которую явил Дух Божий в Кесарии, христиане уговорили Петра пробыть у них несколько дней.

Глава 11

11,1-3 До Иудеи быстро дошел слух, что Петр проповедовал язычникам и что они получили спасение. Поэтому, когда Петр вернулся в Иерусалим, обрезанные стали упрекать его в том, что он делил трапезу с язычниками. Обрезанные здесь - это христиане еврейского происхождения, чей прежний образ мышления все еще держал их в плену. Например, они считали, что язычник, желающий получить полное благословение от Господа, должен подвергнуться обрезанию. Они все еще полагали, что, разделив с язычниками трапезу, Петр поступил неправильно.
11,4-14 Защищаясь, Петр просто рассказал обо всем, что произошло: о своем видении полотна, спускаемого с неба, о явлении ангела Корнилию, о приходе посланных от Корнилия, о повелении Духа пойти с ними и о соше ствии Святого Духа на язычников. Так как Бог явил Свою волю столь различными путями, но вполне определенно, сопротивляться или возражать - значило бы не подчиниться Господу.
В рассказе Петра есть несколько интересных подробностей, отсутствующих в предыдущей главе.
1. Он сказал, что полотно с неба опустилосъ точно на то место, где стоял он (ст. 5).
2. Он говорит, что внимательно рассматривал его (ст. 6).
3. Еще одна деталь, которую добавляет Петр: вместе с ним из Иоппии в Кесарию пошли шесть братьев (ст. 12).
4. Из стиха 14 мы узнаем об обещании ангела, что Петр скажет Корнилию слова, которыми он и весь его дом спасется. Этот стих - одно из основных доказательств того, что Корнилий не был спасен до прихода Петра.
11,15 Согласно рассказу Петра, Дух Святой сошел на язычников, как только он начал говорить. Когда же мы читаем Деяния 10,44, у нас создается впечатление, что некоторое время он уже говорил. Очевидно, он начал говорить, но был прерван, не успев сказать многого.
11,16 Когда Дух Святой сошел на язычников, Петр туг же вспомнил о Пятидесятнице. Затем его память вернулась к обетованию Господа о том, что Его ученики будут крещены Духом Святым. Он понял, что это обетование, частично исполненное в Пятидесятницу, продолжало исполняться и сейчас.
11,17 Затем Петр обратился к обрезанным с вопросом: "Итак, если Бог решил даровать Духа язычникам, что Он ранее сделал для уверовавших иудеев, кто же такой Петр, чтобы он мог воспрепятствовать Богу?"
11,18 К чести этих еврейских христиан отмечено, что, услышав рассказ Петра, они признали в этом действие руки Божьей и резко изменили свою позицию. У них больше не было возражений. Вместо этого они прославили Бога за то, что Он даровал язычникам покаяние в жизнь.

Б. Основание церкви в Антиохии (11,19-30)

11,19 Теперь повествование возвращается ко временам гонения, последовавшего за мученической смертью Стефана. Другими словами, события, описанные в следующих стихах, произошли до обращения Корнилия.
Рассеявшиеся от гонения принесли Благую весть в:
1. Финикию, узкую полосу территории вдоль северо-восточного побережья Средиземного моря, на которой располагались порты Тир и Сидон (современный Ливан).
2. Кипр - большой остров на северо-востоке Средиземного моря.
3. Киринею - портовый город на северном побережье Африки (современная Ливия).
Но они не проповедовали Евангелие никому, кроме иудеев.
11,20-21 Однако некоторые из христиан, кипрян и киринейцев, пошли в Антиохию и там проповедовали Евангелие еллинам. Благословлена была их проповедь, и великое число, уверовав, обратилось к Господу. Ф. У. Грант говорит: "Замечательно, как без всякого формализма была организована эта работа. Мы не знаем по имени ни одного человека, который был вовлечен в нее".
Распространение христианства на Антиохию стало важным шагом в продвижении Церкви вперед. Антиохия располагалась на реке Оронт, в Сирии, к северу от Палестины. Она считалась третьим по величине городом в Римской империи, и сегодня о ней говорят как о "Париже древнего мира". Позже Павел и его спутники отправлялись отсюда в свои миссионерские путешествия, неся Благую Весть язычникам.
11,22-24 Когда слух о великом духовном пробуждении достиг иерусалимской церкви, было решено отправить в Антиохию сердечного и доброжелательного Варнаву. Этот прекрасный человек сразу увидел, что Господь могущественно действует среди этих язычников, поэтому он убеждал их неуклонно и искренне держаться Господа. Как хорошо, что в эту новорожденную церковь был послан муж добрый, исполненный Духа Святого и веры. Во время его пребывания там довольно народа пришло к Господу. При этом сохранялось и единство с церковью в Иерусалиме.
11,25-26 Затем Варнава вспомнил о Савле из Тарса. Именно он когда-то представил Савла апостолам в Иерусалиме. Тогда Савл вынужден был бежать из города, чтобы спастись от заговора иудеев. С тех пор он жил в своем родном городе Тарсе. Желая более активно вовлечь Савла в служение и дать церкви в Антиохии преимущество получить такого учителя, Варнава пошел в Таре и привел Савла в Антиохию. Целый год они прекрасно трудились вместе с поместной церковью, уча немалое число людей.
Именно в Антиохии ученики первый раз стали называться христианами. Без сомнения, в то время такое название звучало как порицание, но с тех пор оно приветствуется всеми, кто любит Спасителя.
Дж. А. Стюарт комментирует:
"Преподобный Ф. Б. Мейер говорил: "Антиохия всегда будет занимать важное место в анналах христианства благодаря тому, что несколько не имеющих духовного сана и неназванных учеников, бежавших из Иерусалима от преследований Савла, осмелились проповедовать Евангелие грекам и собрать новообращенных в церковь, полностью игнорируя важнейшее правило иудаизма". Если бы эти христиане вышли из современной общины, в которой служение доверено лишь одному человеку, этот триумфальный период в истории Церкви, возможно, так никогда и не был бы написан. Как печально, что в среднестатистической церкви проповеднический дар Духа Святого остается под спудом, неиспользованным, поскольку у рядового верующего нет возможности его реализовать. Пока у каждой, даже небольшой, группы христиан есть пастор, которому платят за то, что он заботится о них, об одном можно говорить уверенно: мир никогда не будет полностью обращен в христианство. Возблагодарим же Бога за директоров воскресных школ, работающих на общественных началах; за учителей воскресных школ и групп по изучению Библии и за мирян-добровольцев. Если бы все они потребовали плату за свою работу, то из-за финансовых проблем мало какая церковь могла бы функционировать". (James A. Stewart, Evangelism, pp. 100-101.)
11,27-30 Хотя Антиохия стала центром благовествования язычникам, христиане этого города всегда поддерживали тесные и сердечные отношения с церковью в Иерусалиме, городе, который был центром проповеди Евангелия среди иудеев. Следующее событие подтверждает это.
Примерно в это время из Иерусалима в Антиохию пришли некоторые пророки. Этими пророками были христиане, которых Дух Святой одарил способностью быть глашатаями Божьими. Они получали откровения от Господа и сообщали их народу. Один из них, по имени Агав, предсказал, что на всей тогда известной земле разразится великий голод. И голод действительно имел место при кесаре Клавдии. Ученики в Антиохии незамедлительно решили послать пособие своим братьям христианам, живущим в Иудее. Это, конечно же, стало трогательным свидетельством того, что стена, разделявшая иудеев и язычников, рушится и древний антагонизм уничтожен крестом Христа. Божественная благодать явно царила в душах этих учеников, которые жертвовали анонимно, искренне и соразмерно: каждый из них пожертвовал по достатку своему. Ф. У. Грант с печалью замечает по этому поводу: "Сегодня, по-видимому, это звучало бы так: "Каждый пожертвовал немного от своего излишка, а самые богатые давали, соответственно, меньше всех".
Деньги были посланы к пресвитерам через Варнаву и Савла. Это первое упоминание о пресвитерах (старейшинах) в связи с Церковью. Однако иудеям институт старейшин был известен, поскольку старейшины были в синагогах. Нет никакой информации о том, как эти люди в Иерусалиме стали старейшинами - пресвитерами. В церквах, создаваемых среди неиудеев, пресвитеры назначались апостолами или их представителями (14,23; Тит. 1,5). Требования, предъявляемые к ним, приводятся в 1 Тимофею 3,1-7 и в Титу 1,6-9.

Глава 12

В. Гонения Ирода на христиан и его смерть (12,1-23)

12,1-2 Сатана без устали продолжал нападки на Церковь. В этот раз преследования начал царь Ирод. Это был Ирод Агриппа I, внук Ирода Великого. Римский император Клавдий назначил его царем Иудеи. Ирод соблюдал закон Моисея и шел на все, чтобы угодить иудеям. Придерживаясь этой политики, он преследовал некоторых из принадлежащие к церкви и убил Иакова, брата Иоаннова, мечом.
Это тот самый Иаков, который вместе с Петром и Иоанном был на горе Преображения с нашим Господом; и это его мать просила, чтобы ее два сына сидели рядом с Христом в Его Царстве.
Глава 12 позволяет провести интересное исследование путей Господних для Его народа. Иаков погиб от рук врага, а Петр чудесным образом был спасен. Человеческий разум задается вопросом, почему предпочтение было отдано Петру. Вера же основывается на любви и мудрости Божьей, зная, что

Зло, что Господь благословил, нам благом обернется;
Добро, коль не освящено, лишь болью отзовется.
И справедливым будет то, что кажется обидой,
Все в воле Божьей, и она - сама тебе наградой.

(Фредерик В. Фабер)

12,3-4 Иудеи с такой радостью восприняли казнь Иакова, что Ирод решил сделать то же самое и с Петром. Однако к тому времени уже начались дни опресноков, а во время религиозных праздников не принято казнить. К тому же иудеи были слишком заняты своими обрядами и не оценили бы ту услугу, которую собирался им оказать Ирод. Поэтому он на время праздников приказал посадить Петра в темницу Апостола охраняли шестнадцать солдат в четырех четверицах.
12,5 Церковь в Иерусалиме горячо молилась о Петре, особенно потому, что смерть Иакова была еще слишком свежа в их памяти. Дж. К. Морган пишет: "Сила прилежной непрестанной молитвы была могущественней Ирода, могущественней самого ада".
12,6-11 В ту ночь, когда Ирод решил вывести его, Петр крепко спал в оковах между двумя воинами. Кто-то назвал его сон триумфом веры. Он, вероятно, помнил Господне обетование о том, что доживет до старости (Ин. 21,18) и поэтому знал, что Ирод не сможет убить его раньше. Внезапно явился Ангел Господень, и камера озарилась светом. Легко толкнув Петра в бок, ангел велел ему скорее встать. Туг же оковы упали с рук его. Затем коротко и четко ангел приказал Петру одеться, обуться, завернуться в плащ и идти за ним. Изумленный, Петр тем не менее следовал за ангелом, минуя первую и вторую стражу тюрьмы. Когда они пришли к железным воротам, те отворились сами, как будто в них был вставлен современный фотоэлемент. Лишь после того как они прошли одну улицу города и ангел исчез, Петр пришел в себя и осознал, что это не сон, но что Господь чудесным образом избавил его из руки Ирода и иудеев.
12,12 Когда Петр остановился, чтобы подумать, он вспомнил, что ученики молятся в доме Марии, матери Иоанна Марка. Вероятно, это было молитвенное собрание, длившееся всю ночь, так как спасение Петра из тюрьмы произошло в ранние утренние часы.
12,13-15 Петр постучался у ворот и стал ждать. Служанка по имени Рода (греч. "Роза") вышла послушать, но так разволновалась, когда услышала голос Петра, что забыла отворить ворота. Она вбежала в дом сообщить эту прекрасную новость молящимся. Те подумали, что она сошла с ума и, не колеблясь, сказали ей об этом, но она утверждала, что апостол действительно стоит у ворот. Они говорили: "Это, должно быть, его ангел", но она продолжала настаивать, что это Петр.
Этих христиан часто упрекают за неверие в силу молитвы: они действительно удивились, когда Бог ответил на их молитвы. Но такая критика, вероятно, вызвана нашей собственной неуверенностью. Вместо того чтобы упрекать других, нам следует радоваться, что Бог отвечает и на такую молитву, без веры. Все мы склонны быть "неверящими верующими".
12,16-17 Петр же в это время стоял у ворот, продолжая стучать. Когда они наконец отворили и он вошел, все их сомнения исчезли и они разразились криками радости. Он быстро успокоил их, коротко рассказал о своем чудесном спасении, попросил сообщить об этом Иакову (вероятно сыну Алфея) и братьям и затем вышел. Куда он отправился, неизвестно.
12,18-19 Когда наступило утро и отсутствие Петра было обнаружено, злополучных воинов охватила паника. Для Ирода же то, что его перехитрили, было весьма чувствительным ударом по самолюбию. Рассказ воинов звучал весьма неубедительно. На самом деле беспомощность их оправданий, вероятно, приводила царя в еще большую ярость, поэтому он приказал казнить их. После того он отправился в Кесарию лечить свое уязвленное самолюбие.
12,20 По какой-то неизвестной причине Ирод был раздражен на тирян и сидонян, жителей двух торговых портов на Средиземном море. Жители этих городов воспользовались пребыванием Ирода в Кесарии, чтобы вновь снискать его расположение, поскольку им жизненно необходимо было ввозимое из Иудеи зерно. Поэтому они склонили на свою сторону Власта, постельника царского, и через него добивались восстановления дипломатических отношений.
12,21-23 В один из дней Ирод во всем своем царском великолепии вышел говорить с народом. Люди в исступлении кричали: "Это голос Бога, а не человека!" Он даже и не пытался уклониться от божественных почестей или воздать славу Богу. За то Ангел Господень поразил его ужасной болезнью, и он умер. Это произошло в 44 г. н.э.
Таким образом, казнивший Иакова в угоду иудеям сам был поражен рукой Того, Кто может погубить в аду не только тело, но и душу. Ирод пожал то, что посеял.

Г. Первое миссионерское путешествие Павла: Галатия (12,24 - 14,28)

12,24 Все это время Благая Весть неуклонно распространялась. Гнев человеческий Бог обращает Себе во славу, и остаток гнева Он укрощает (Пс. 75,11). Он уничтожает замыслы народов, но совет Господень стоит вовек (Пс. 32,10-11).
12,25 Исполнив поручение в Иерусалиме - передав дар антиохийцев, -Варнава и Савл возвратились в Антиохию, взяв с собой Марка, племянника Варнавы, который позднее написал второе Евангелие. (И в Александрийском, и в большинстве других текстов говорится "в Иерусалим". Так как в 13,1 Варнава и Павел снова в Антиохии, возможно, переписчики "исправили" это на "из").
Неизвестно, были ли Варнава и Савл в Иерусалиме во время убийства Иакова, заточения Петра или смерти Ирода.
Многие комментаторы Библии считают, что глава 13 является своего рода переломным моментом в книге Деяний. Некоторые даже заходят так далеко, что называют ее и последующие главы вторым томом Деяний. На первый план в повествовании теперь выдвигается апостол Павел, а центром, из которого Благая Весть расходится во всех направлениях к язычникам, становится Антиохия в Сирии.

Глава 13

13,1 Еще из главы 11 мы знаем, что в Антиохии была образована церковь. Вместо одного человека, назначенного быть служителем или пастырем, церковь имела многих людей, исполненных даров. Если быть точным, в ней было, по крайней мере, пять пророков и учителей. Как уже упоминалось, пророк - это человек, особо одаренный Духом Святым, способный принимать откровения непосредственно от Бога и проповедовать о них другим. В определенном смысле они были глашатаями Божьими и часто могли предсказывать предстоящие события. Учителя - мужи, которым Дух Святой дал способность просто и понятно излагать и разъяснять Слово Божье.
Имена пророков и учителей приводятся в таком порядке:
1. Варнава. Мы уже знакомы с этим замечательным служителем Божьим и верным соратником Павла. Здесь он упомянут первым, возможно, потому, что раньше других уверовал или дольше всех служил Христу.
2. Симеон, называемый Нигер. Если судить по имени, он был иудеем по рождению, возможно, происходившим из африканской иудейской общины. А может, он принял имя Нигер (черный или смуглый), чтобы удобнее было работать с язычниками. Конечно, вполне можно допустить, что он был чернокожий, что и отразилось в его прозвище. Ничего больше о нем не известно.
3. Луций Киринеянин. Вероятно, он был одним из киринейцев, которые первыми пришли в Антиохию, проповедуя христианство (11,20).
4. Манаил (ветхозаветная форма этого имени - Менаим). О нем сказано, что он был совоспитанником Ирода четвертовластника. Интересен сам факт, что человек, столь близко знавший распутного Ирода Антипу, одним из первых обратился в христианскую веру. Титул "четвертовластник" (греч. "тетрарх") указывает, что Ирод правил одной четвертой частью царства своего отца.
5. Савл. Хотя в этом списке имя Савла упомянуто последним, ему суждено было стать живым воплощением истины: "Последние будут первыми".
Эти пять человек свидетельствуют, что раннехристианская Церковь была единой и сплоченной и не делала различий между людьми по цвету кожи. В ней действовал новый оценочный критерий: "Не кто ты, а чей".
13,2 Однажды эти пророки и учителя собрались для молитвы и поста, возможно, вместе со всеми верующими. Из контекста ясно, что выражение "они служит Господу" означает, что они проводили время в богослужении и молитвах о Церкви. Постясь, они смиряли свое тело, дабы ничто не отвлекало их от молитвы.
Почему они собрались на молитву все? Есть ли у нас основания считать, что они пришли на это собрание, осознавая всю тяжесть ответственности за евангелизацию мира? В тексте нет указаний на то, что это молитвенное собрание продолжалось всю ночь, но, без сомнения, этот стих подразумевает, что оно было более серьезным и длительным, чем обычные молитвенные собрания сейчас.
Когда они молились. Дух Святой совершенно определенно указал им отделить Варнаву и Савла на дело, которое Он уготовил для них. Это, кстати, весьма ясное свидетельство личностной природы Святого Духа. Если бы Он был лишь "силой", невозможно себе представить, что можно было бы использовать такие слова. Как Дух Святой возвестил об этом пророкам и учителям? Хотя на этот вопрос и нет какого-либо определенного ответа, вероятно, Он говорил через одного из пророков - Симеона, Луция или Манаила.
Первым здесь упомянут Варнава, а Савл - вторым. Но когда они возвратились в Антиохию, их имена следовали уже в другом порядке.
Этот стих имеет огромную практическую важность, так как подчеркивает роль Душ Святого в руководстве ранней Церковью и восприимчивость учеников к Его водительству.
13,3 После того как Дух Святой таким образом явил Свою волю, мужи эти продолжали поститься и молиться. Затем трое из них (Симеон, Луций и Манаил) возложили руки на Варнаву и Савла. Это не было официальным "рукоположением", которое практикуется в современном христианстве, когда высший церковный чин присваивает духовный сан низшему. Это было простое выражение братской солидарности с этими двумя мужами в том деле, к которому призвал их Святой Дух. Понятие рукоположения как обряда, который дает посвящаемому право совершать таинства и выполнять другие церковные обязанности, неизвестно НЗ. Бернхауз комментирует:
"Наша большая практическая ошибка в том, что мы ожидаем найти в одном человеке все таланты, необходимые для руководства. Так, в церкви может быть несколько сот прихожан, но только один пастор. Он должен уметь проповедовать, утешать и еще многое другое. В действительности из восьми дарований, упомянутых в нашем тексте (Рим. 12,6-8), семь обычно считаются прерогативой рукоположенного священника, а восьмое принадлежит рядовым членам Церкви. Какое же дарование оставлено общине? Платить по счетам! Здесь явно что-то не так. Кто-то может спросить, не предлагаю ли я доверить проповедь мирянам? Без сомнения, если мирянин постиг Священное Писание, он должен развивать свой дар и проповедовать при любой возможности. Наблюдается значительный рост активности среди рядовых членов Церкви, и он является шагом в правильном направлении - назад, к практике Нового Завета". (Donald Grey Bamhouse, The Measure of Your Faith, Book 69, стр. 21.)
Необходимо помнить, что к этому моменту Варнава и Савл уже в течение восьми лет трудились на ниве Божьей. Они не были новичками в служении Христу. Они уже прошли через "возложение пронзенных рук". Сейчас же их братья в Антиохии лишь выразили свое единение с ними в их особой миссии нести Благую Весть язычникам. Затем Варнава и Савл отправились (буквально: "они отпустили их") в путь.
13,4 С этого стиха начинается то, что обычно известно как первое миссионерское путешествие Павла. Дневник первого путешествия заканчивается в 14,26. В этот период проповедь Евангелия охватила главным образом Малую Азию. Второе миссионерское путешествие принесло Благую Весть в Грецию. В третье миссионерское путешествие Павел вторично посетил церкви в Малой Азии и Греции, но главной его целью была Асия и город Ефес. Миссионерская деятельность Павла длилась в течение примерно пятнадцати лет.
(Прослеживая путь Павла, мы будем посещенные им места выделять прописными буквами там, где в ходе описания каждого конкретного путешествия оно встречается первый раз.)
Из Антиохии Сирийской двое неустрашимых служителей Христовых сначала пришли в СЕЛЕВКИЮ, морской порт, расположенный примерно в двадцати пяти километрах от Антиохии. Оттуда они отплыли на остров КИПР.
13,5 После высадки в САЛАМИНЕ, на восточном берегу Кипра, они посещали различные синагоги и там проповедовали Слово Божье. По обычаю каждый иудейский мужчина имел возможность читать и толковать Писание. Иоанн Марк в то время служил им помощником (а не был сам служителем, как переведено в Библии короля Иакова). Идя первым делом в синагогу, Варнава и Савл исполняли Божественное повеление, согласно которому Благая Весть должна сначала проповедоваться иудеям, а затем уже язычникам.
13,6 Из Саламина они прошли через весь остров с востока на запад и прибыли в ПАФ на западном побережье. Саламин был главным торговым городом острова. Паф был столицей.
13,7-8 Там они столкнулись с иудейским лжепророком и волхвом, называемым Вариисус (что означает "сын Иисуса"). Каким-то образом этот волхв сумел стать приближенным Сергия Павла, римского проконсула, должностного лица, возглавлявшего исполнительную власть острова. (Лука показывает точное знание названий учреждений и должностей, принятых тогда в Римской империи. Так, должностных лиц в Филиппах он называет strategoi по-гречески, praetors по-латыни (16,20), а чиновников rhabdouchoi (лат. lictors). Он правильно называет правителей Фессалоники politarchs (17,6), в то время как их коллег в Ефесе именует asiarchs (19,31). "Все они осуществляли власть на местах в различных городах, тогда как над ними стоял римский губернатор (или проконсул), который управлял всей провинцией. Таким образом. Лука, приводя точное название должности каждого из них в каждом городе, показывает, что хорошо знает, о чем говорит. Такая точность повышает доверие к нему как добросовестному летописцу". - С. Е. Stuart, Tracings from the Acts of the Apostles, стр. 272.)
Человек этот характеризуется как муж разумный. Когда сей призвал Варнаву и Савла к себе, чтобы услышать Слово Божье, этот волхв попытался вмешаться: возможно, сатана внушил ему воспрепятствовать распространению Благой Вести. В стихе 8 он назван Елима, что означает "мудрец". Разумеется, это имя ему совершенно не подходило.
13,9-10 Понимая, что Сергий Павел искренне стремится к истине, а волхв - враг этой истины, Савл открыто и беспощадно обличает его. Чтобы никто не мог подумать, что Савлом руководил плотской энтузиазм, в тексте ясно сказано, что в тот момент он исполнился Духа Святого. Устремив взгляд на волхва, Савл обвинил его в том, что тот исполнен всякой хитрости и всякого злодейства. Савла не обмануло имя Вар-Иисус; он сорвал эту маску и назвал его сыном дьявола. Этот колдун был врагом всякой правды, неустанно старающимся извратить Божью истину.
13,11 Затем, как апостол, облеченный властью применять дисциплинарные меры, Савл объявил, что Елима будет поражен слепотой до времени. Поскольку он пытался удержать других, например проконсула, в духовной тьме, он наказан физической слепотой. И вдруг напал на него мрак и тьма, и он пошел на ощупь, пытаясь найти вожатого.
Елиму можно считать олицетворением народа израильского, который не только не хотел принять Господа Иисуса, но и пытался помешать другим сделать это. Как результат, в наказание Израиль был ослеплен Богом, но лишь до времени. В конечном итоге остаток народа раскается, уверует в Иисуса как Мессию и обратится.
13,12 На проконсула, очевидно, произвел впечатление суд Божий, но еще большее впечатление произвело на него учение, изложенное ему Варнавой и Савлом. Он стал истинно верующим в Господа Иисуса, первым "трофеем" благодати в первом миссионерском путешествии.
Заметьте, что в рассказе об этом событии Лука вместо иудейского имени Савл начинает использовать языческий вариант этого имени - Павел (ст. 9), Использование имени Павел указывает на все большее распространение Благой Вести среди язычников.
13,13 Слова "Павел и бывшие при нем" указывают на то, что теперь основную роль начинает играть Павел. Из Пафа они отплыли на северо-запад, в ПЕРГИЮ в ПАМФИЛИИ. Памфилия - римская провинция, расположенная на южном побережье Малой Азии. Пергия была ее столицей и располагалась примерно в двенадцати километрах от берега, на реке Кестрос.
Именно в тот момент, когда они достигли Пергии, Иоанн Марк оставил их и возвратился в Иерусалим. Возможно, он не был в восторге от идеи благовествовать язычникам. Павел счел уход Марка во время служения таким серьезным проступком, что отказался взять его с собой во второе миссионерское путешествие. Это привело к разрыву между Павлом и Варнавой, в результате чего их пути в дальнейшем христианском служении разошлись (ср. 15,36-39). Со временем Марк вернул себе доверие апостола Павла (2 Тим. 4,11).
О пребывании в Пергии более ничего не рассказывается.
13,14-15 Следующая остановка была в АНТИОХИИ ПИСИДИЙСКОЙ, примерно в ста шестидесяти километрах к северу от Пергии. И вновь два вестника креста пришли в синагогу в день субботний. После того как были прочитаны отрывки Писания, начальники синагоги узнали в своих гостях иудеев и пригласили их выступить, если у них есть слово наставления к народу. Такая свободная проповедь Евангелия в синагогах не могла продолжаться долго.
13,16 Никогда не упуская возможности проповедовать Евангелие, Павел встал и обратился к собравшимся. Общий план его речи был таков: сначала напоминание основ иудейской истории, подводящее слушателей к рассказу о событиях, связанных с жизнью и служением Христа, затем убедительное свидетельство о воскресении Христа, весть о прощении грехов, дарованном Спасителем, и предупреждение о гибели тех, кто отвергнет Его.
13,17 Проповедь начинается с избрания Господом народа израильского как Своего народа. Павел быстро переходит к периоду, когда иудеи пребывали в земле Египетской, и восхваляет милость Божью, которую Он явил, мышцею вознесенною освободив их от притеснений фараона.
13,18 Сорок лет Бог питал народ израильский в пустыне. Глагол "питать" в греческом оригинале означает "заботиться о чьих-либо нуждах". Без сомнения, Господь так и поступал с народом израильским, несмотря на его ропот.
13,19-22 Упомянутые Павлом четыреста пятьдесят лет, вероятно, возвращают нас ко временам патриархов и потому охватывают весь период истории до судей. (См. Kelly, Acts, pp. 185, где рассматриваются хронологические и текстуальные проблемы.)
После того как израильтяне вошли в Ханаан, Бог давал народу судей до времен пророка Самуила. Когда они просили царя, как у всех других народов, Бог дал им Саула, сына Кисова, мужа из колена Вениаминова; он правил ими лет сорок. За непослушание Саул был отринут от престола, и на смену ему Бог поставил Давида. Бог похвально отзывается о Давиде, называя его мужем по сердцу Своему, который исполнит все хотения Его. В стихе 22 соединены цитаты из Псалма 88,21 и 1 Царств 13,14.
13,23 Упоминание о Давиде позволило Павлу легко и быстро перейти к Иисусу, потомку Давида. Как кто-то остроумно заметил: "Все пути в проповеди Павла вели к Христу". Нам, может быть, трудно оценить мужество, которое требовалось, чтобы объявить народу израильскому, что Иисус был Спасителем, которого Бог послал им согласно Своему обетованию. Они привыкли смотреть на Иисуса в совершенно ином свете!
13,24 Кратко представив Иисуса, Павел вернулся назад, к служению Иоанна Крестителя. Перед явлением Христа (то есть началом Его служения) Иоанн проповедовал крещение покаяния всему народу израильскому. Это означает, что он возвещал о явлении Мессии и призывал народ покаяться, готовясь к этому явлению. Крещение в реке Иордан должно было символизировать их покаяние.
13,25 Ни на одну минуту Иоанн не допускал мысли о том, что он может быть Мессией. До самого окончания своего служения он не уставал повторять, что он не Тот, о Ком говорили пророки. Он даже считал себя недостойным развязать обувь у Того, о Чьем пришествии возвещал.
13,26 Обратившись к своим слушателям как братьям и детям рода Авраамова, Павел напомнил им, что слово спасения сего сначала было послано народу израильскому. Иисус приходил именно к заблудшим овцам дома Израилева. И ученики получили повеление в первую очередь благовествовать именно им.
13,27-28 Но народ в Иерусалиме и начальники их не признали в Иисусе долгожданного Мессию. Они не поняли, что Он был Тем, о Ком писали пророки. Когда они слышали предсказания о Мессии, которые каждую субботу читались из Писания, они не связывали их с Иисусом из Назарета. Сами того не подозревая, они стали орудием осуществления этих отрывков Писания, осудив Его. И, не найдя в Нем никакой вины, достойной смерти, они отдали Его Пилату, чтобы убить Его.
13,29 Первая часть стиха относится к иудеям, которые исполнили пророчества, отвергнув Мессию. Во второй части речь идет о Иосифе Аримафейском и Никодиме, которые с любовью погребли тело Господа Иисуса.
13,30-31 Факт воскресения Христа из мертвых надежно подтверждался. Те, которые вышли с Иисусом из Гали-леи в Иерусалим, были еще живы, а их свидетельства были неопровержимы.
13,32-33 Затем апостол объявил, что обетование о Мессии, данное отцам в ВЗ, Господь исполнил в Иисусе. Сначала оно исполнилось в Его рождении в Вифлееме. Павел считал рождение Христа исполнением пророчества из Псалма 2,7, где Бог говорит: "Ты Сын Мой, Я ныне родил Тебя". Эти слова не означают, что Христос стал Сыном Божьим, когда родился в Вифлееме. Он от вечности был Сыном Господа, но явился миру как Сын Божий через Свое воплощение. Псалом 2,7 нельзя использовать для отрицания вечного сыновства Христа.
13,34 В стихе 34 рассматривается воскресение Господа Иисуса. Бог воскресил Его из мертвых, так что Он уже не обратится в тление. Затем Павел процитировал Исаию (55,3): "Я дам вам милости, обещанные Давиду, верно". Эта цитата представляется неподготовленному читателю несколько сложной. Какая связь может быть между этим стихом в Книге пророка Исаии и воскресением Христа? Какое отношение к воскресению Спасителя имеет завет Бога с Давидом?
Бог обещал Давиду вечный престол и царство, предсказав, что род его будет на этом престоле вечно. Между тем Давид умер, и его тело обратилось в прах. Царство его просуществовало непродолжительное время, а затем более четырех веков у Израиля не было царя. Род же Давида продолжался в течение многих лет - до Иисуса из Назарета. Он унаследовал законные права на престол Давида через Иосифа. Хотя Иосиф и не настоящий отец Иисуса, по закону он был таковым. Мать Иисуса Мария, а через нее и Он, также происходила от Давида по прямой линии.
Павел подчеркивает, что неизменные милости (Ис. 55,3), обещанные Давиду, исполняются во Христе. Он -потомок Давида, Который некогда воссядет на престоле Давидовом. Так как Христос воскрес из мертвых и живет вечно. Он - залог вечности завета Бога с Давидом.
13,35 Это еще сильнее подчеркивается в стихе 35, где апостол цитирует Псалом 15,10: "Не дашь Святому Твоему увидеть тление". Другими словами, с тех пор как Господь воскрес из мертвых, смерть больше не властна над Ним. Он никогда больше не умрет, и тело Его никогда не увидит тления.
13,36-37 Хотя слова Псалма 15 принадлежат Давиду, он не мог гово рить о себе. В свое время послужив изволению Божьему, он умер, приложился к отцам своим, и его тело обратилось в прах Но Господь Иисус был воскрешен из мертвых на третий день, прежде чем Его тело могло подвергнуться тлению.
13,38 Воскресение Христа стало подтверждением Божественного одобрения всей Его искупительной деятельности. И потому Павел мог теперь говорить о прощении грехов как о свершившемся факте. Обратите внимание на его слова: "...ради Его возвещается вам прощение грехов".
13,39 Более того, теперь Павел мог также возвестить о полном и даваемом даром оправдании во всем. Этого никогда не мог предложить закон Моисеев.
Оправдание - милость Божья, признающая или объявляющая праведными тех безбожных грешников, которые верой приняли Его Сына как Господа и Спасителя. Эта милость, исходящая от Бога, снимает с грешника все обвинения. Бог может оправдать виновного грешника и оставаться при этом справедливым, так как наказание за его грехи полностью взял на себя Господь Иисус Христос на кресте.
Когда читаешь этот отрывок впервые, создается впечатление, что закон Моисеев мог оправдать некоторые поступки человека, но через Христа он может получить полное оправдание. Но это совсем не так. Закон никогда не мог никого оправдать, он мог только осудить. В действительности Павел имеет здесь в виду то, что, уверовав в Христа, любой человек может быть оправдан, несмотря на тяжесть обвинения, выдвинутого против него, и это будет полное оправдание, которое никогда не мог дать закон Моисеев.
13,40-41 Затем апостол завершает свою проповедь грозным предупреждением тем, у кого может возникнуть искушение не принять великий Божий дар спасения. Он приводит цитату из Аввакума (1,5) (возможно, частично из Ис. 29,14 и Прит. 1,24-31), где Бог предупреждает презрителей слова Своего, что Он разгневается на них и гнев Его будет так ужасен, что они никогда бы не поверили, если бы Он сказал им об этом заранее. Возможно, во времена Павла сказанное относилось к разрушению Иерусалима (в 70 г. н.э.), но это также предупреждение и о вечном осуждении тех, кто отвергает Сына Его.
13,42-43 Когда богослужение в синагоге закончилось, многие иудеи и чтители Бога, обращенные в иудаизм из язычников, чрезвычайно заинтересовавшись, последовали за Павлом и Варнавой. Служители Господа от всего сердца убеждали их пребывать в благодати Божьей.
13,44 Через неделю Павел и Варнава вновь пришли в синагогу, чтобы продолжить свое дело с того, на чем они остановились. Почти весь город пришел туда слушать Слово Божье. Служение этих двух пламенных проповедников произвело неизгладимое впечатление на многих людей.
13,45 Однако популярность этого "чуждого учения" исполнила иудеев завистью и гневом. Они начали открыто противоречить проповеди Павла, используя против него неумеренно сильные выражения.
13,46-47 Но оказалось, что запугать Павла и Варнаву нелегко. Они объяснили, что обязаны были в первую очередь нести Благую Весть иудеям. Но поскольку те отвергли ее и таким образом сами признали себя недостойными вечной жизни, проповедники заявили, что отныне будут благовествовать язычникам. Если для такого разрыва с иудейской традицией им требовалась поддержка Священного Писания, ею служили слова из Исаии (49,6). В действительности в этом стихе Бог обращается к Мессии: "Я положил Тебя во свет язычникам, чтобы Ты был во спасение до края земли". Но Дух Божий позволяет служителям Мессии применять эти слова к себе, так как через них Он нес свет и спасение языческим народам.
13,48 Если среди иуцеев слова о возвещении спасения язычникам вызвали ярость, то среди язычников, присутствовавших там, воцарилась великая радость. Они прославляли слово Господне, услышанное ими. Все, которые были предустановлены к вечной жизни, уверовали. Этот стих просто излагает учение о суверенности Божьего предопределения. Его нужно безусловно принять и верить в него. Библия определенно учит, что некоторых Бог избрал во Христе еще прежде создания мира. Столь же ясно в ней сказано, что человеку предоставлена свобода выбора и что, если он уверует в Иисуса Христа как Господа и Спасителя, он будет спасен. И Божественное предопределение, и ответственность человека - библейские истины, и ни одна из них не должна подчеркиваться в ущерб другой. Если нам кажется, что они противоречат друг другу это противоречие существует только в сознании человека, но не в Божественном разуме.
Люди заслужили осуждение сами, по своему выбору, а не по юле Божьей. Если бы все человечество получило по заслугам, то все бы погибли. Но Бог, по Своей милости, снисходит к людям и спасает некоторых из них. Имеет ли Он право делать это? Разумеется. Учение о суверенности Божьего предопределения - это учение, которое ставит Бога на подобающее Ему место Владыки вселенной, Который может поступать по Своей воле, и она никогда не будет несправедливой или жестокой. Эта тема очень сложна, но многие трудности можно было бы разрешить, вспомнив слова Эрдмана:
"Всемогущество Бога безгранично, но оно проявляется не в осуждении людей, которые должны быть спасены, а скорее в спасении людей, заслуживающих гибели". (Charles R. Erdman, The Epistle of Paul to the Romans,
. 109.)
13,49-50 Несмотря на противодействие иуцеев, слово Господне распространялось по всей стране, окружающей Антиохию Писидийскую. Это вызывало еще большее раздражение и сопротивление в стане противников. Иудеи подстрекнули несколько набожных женщин, обращенных в иудаизм, которые занимали почетное место в общине, возбуждать народ и направлять его против апостолов. Кроме того, для исполнения своих греховных замыслов они использовали первых в городе людей. Они воздвигли такую бурю гонений, что Павел и Варнава были силой высланы из этой местности.
13,51-52 Согласно повелению Господа (Лк. 9,5; 10,11), они отрясли прах от ног своих и направились дальше, в ИКОНИЮ. Однако христиане не восприняли это происшествие как поражение или отступление, поскольку мы читаем, что они исполнялись радости и Духа Святого. Икония, расположенная к юго-востоку от Антиохии, в Малой Азии, в наши дни называется Конья.