Жемчужины гомилетики
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Библиотека проповедника

Жемчужины гомилетики

Антология проповеди

Оглавление

От составителя О любви к ближним; Избранные места Окрик позади; Враги креста Христова...; Бесплодная смоковница; Оставление первой любви; Искренние укоризны; Возрождение Пробуждение церкви Ответ Каина; Притча о талантах Умирающий разбойник Сегодня или завтра; Грех твой найдет тебя; Как нужно молиться Примирение или Бог умоляющий; Божье спасение; Сила для жизни и служения; Брачный пир; Вера - это не чувство; Божии предостережения; Голос всемогущего Бога; Бодрствование и труд Неузнанный воскресший Господь Зов воскресения Религия радости Какая польза Кто твой ближний? Крещение Принятие решений Рождественская проповедь Кому мы служим?; Вечность - где? Что можно видеть в доме твоем? Крещение Бог хранит; Что мы обрели в Иисусе Христе? Радость после печали Божье повеление; Терновник; Божье посещение; Мы избраны Христом Облегчение или спасение?; О самом важном Кто отвалит камень? Судьба; "Господу служите"; Духовное людоедство Блаженство чистого сердца; Разные ученики

От составителя

В одной из Своих проповедей Спаситель сказал: "Еще подобно Царство Небесное купцу, ищущему хороших жемчужин..." (Мф.13,45) Известно, что песчинка, попадающая в раковину моллюска, раздражает его тело. В ответ на причиненную боль выделяется перламутровая жидкость, которая концентрическими слоями обволакивает эту песчинку. Так - в страданиях - образуется жемчуг. Очень тяжело добывать жемчужины со дна океана. То же относится и к проповедям - живым и выстраданным. Они - разные - авторы этой гомилетической антологии: древние и современные, образованные и простые, из многих народов. Их - 25. И проповеди их отличаются по стилю и содержанию: призывные и духовно-назидательные. Но их объединяет Личность Христа - той Драгоценной Жемчужины, Которая наши проповеди превращает в сокровища христианской мысли. Впрочем, первыми учебниками по гомилетике были сборники лучших проповедей. Впервые подобная антология была составлена Оригеном еще в 3-ем веке. И эта книга - своего рода кафедра, с которой звучит множество полезных проповедей. Разумеется, невозможно в рамках одного только тома "Библиотеки проповедника" отобрать все знаменитые проповеди. Подобного рода пособия будут печататься и в будущем издательством "Светильник" миссии "ОРА Интернэшнл". Надеюсь, что предлагаемые духовные материалы станут не только образцовыми ориентирами для проповедников, но и окажутся полезными для широкого круга читателей. В заключение приводятся биографические справки об авторах. Верю, что Дух Святой будет действовать через эти проповеди так же могущественно, как и тогда, когда они произносились в церквах и в других массовых аудиториях.

Александр Савченко

Иоанн ЗЛАТОУСТ

ИОАНН ЗЛАТОУСТ (347-407) - родился в Антиохии в семье воеводы императорского войска. Изучив риторику и философию, стал адвокатом. В 369 году в 22-летнем возрасте принимает крещение. В 380 году посвящен в сан диакона. В 386 году - в 39-летнем возрасте - возведен в сан пресвитера, с 398 года - архиепископ константинопольский. С 404 года - репрессирован и отправлен в ссылку. 14 сентября 407 года в возрасте 60-ти лет отошел в вечность. Последними его словами были: "Слава Богу за все!" Иоанн Златоуст - самый красноречивый проповедник Восточной церкви.

О любви к ближним

Искать полезного для ближних - вот правило совершеннейшего христианства, вот точное его назначение, вот верх совершенства! Это выражает и Апостол словами: "как и я Христу". Ничем ты не можешь так подражать Христу, как попечением о ближних; если ты не печешься о ближнем, то не делаешь ничего важного и еще далеко отстоишь от образца. Воздержание от жертв идольских само по себе дело полезное, а я, говорит Апостол, делал много и неполезного, когда можно было есть и не трудиться, я не искал этого, но решился лучше сам погибнуть от голода, чем соблазнить другого. Потому он и говорит: "Я во всем всем угождаю"; нужно ли сделать что-нибудь трудное или опасное - всему я подвергаюсь для пользы других. Так Павел, будучи выше всех по совершенству, становился ниже всех по снисхождению.
Подлинно, никакой подвиг не может быть великим, если он не приносит пользы другим. Это видно из примера того, кто принес талант целым и был наказан за то, что не умножил его (Мф. 25, 14-30). Так и ты, брат, будешь ли оставаться без пищи и постоянно плакать, но если не оказываешь никакой пользы другим, то не делаешь ничего важного. Это особенно имели в виду все великие в древности и доблестные мужи; исследуй тщательно жизнь их, и ты ясно увидишь, что каждый из них имел целью пользу не свою, а ближних - тем они особенно и прославились.
Таков был и Давид: "Я согрешил". (2 Цар. 24,17).
Также Авраам искал пользы не своей, но многих, и потому подвергал себя опасностям и просил Бога за людей, не имевших к нему никакого отношения.
Так они прославились, а искавшие своей пользы себе причиняли вред. Так, племянник Авраама, выслушав слова его: Если ты направо, то я налево (Быт. 13,9), - и сделав выбор, имея в виду свою пользу, не нашел ее; напротив, страна его сгорела, а страна Авраама осталась невредимой.
Иона, когда искал пользы не других, а своей, то едва не погиб: город стоял, а он подвергался опасности, был обуреваем волнами и утопал; когда же стал искать пользы других, тогда нашел и свою.
Иаков, не искавший собственной пользы от стад, получил великое богатство.
Также Иосиф, желая принести пользу братьям, нашел и свою: когда отец посылал его к братьям, то он не сказал: "Разве ты не знаешь, что за видения и сны они готовы растерзать меня, что за толкование снов обвиняют меня, что за любовь твою ко мне намереваются наказать меня, - чего только ни сделают они, встретив меня среди поля?" Ничего такого он не сказал и не подумал, но предпочел всему служение братьям, потому и получил впоследствии все те блага, которые сделали его славным и знаменитым.
Так и Моисей, - ничто не препятствует упомянуть о нем еще раз, чтобы видеть, как он не думал о своей пользе и искал пользы других, - проводя жизнь в царских чертогах, почел положение большим богатством, нежели египетские сокровища (Евр. 11,26) и, бросив все, решился разделять бедствие с народом, но не только сам не подвергся рабству, а напротив - освободил и их от рабства. Все эти деяния велики и достойны Ангелов.
Но деяния Павла имеют великое преимущество. Все другие, оставляя собственное благосостояние, принимали участие в бедствиях ближних, а Павел сделал гораздо больше. Он не только участвовал в бедствиях других, но и предпочитал сам терпеть крайние бедствия, чтобы другие наслаждались благосостоянием. Не одно и то же - отвергнуть свое благосостояние и предаться бедствиям (вместе с другими) или подвергать страданиям одного себя, а другим доставлять спокойствие и почести. Там, хотя и тяжело переменить благополучие на страдания для ближнего, однако есть некоторое утешение в том, что находятся общники страданий, а подвергать одного себя скорбям, чтобы другие наслаждались радостями, это - дело благороднейшей души и ревности.
Не одним этим, но и другим большим преимуществом он превосходит всех, о которых мы сказали выше. Авраам и все другие подвергали себя бедствиям настоящей жизни, а Павел желал лишиться даже будущей славы для спасения других. Могу указать и третье преимущество. Какое же? - То, что хотя некоторые из упомянутых мужей оказывали попечение о людях, но таких, которые находились под их руководством; они делали то же, что делал бы отец, пекущийся о дурном и преступном сыне, однако же сыне; а Павел желал подвергнуться анафеме за тех, которые не были вверены его попечению, так как он был послан к язычникам. Видишь ли величие его души и превосходство его ревности? Подражай ему, а если не можешь ему, то хотя бы мужам прославившимся в Ветхом Завете. Полезное для себя ты найдешь тогда, когда будешь искать пользы ближнего. Если не имеешь ревности заботиться о брате, то помни, что иначе ты спастись не можешь, и позаботься о нем и о делах его, по крайней мере, для себя.
Сказанного достаточно для убеждения, что мы не можем иначе достигать полезного для нас. Но, если хочешь, можешь убедиться в этом и из обыкновенных примеров. Когда случится загореться какому-нибудь дому, если те, которые живут близко к нему, заботясь только о себе, не станут предотвращать опасность, а запрутся в своих домах из опасения, чтобы кто не вошел и не похитил чего-нибудь у них, - какое получат наказание? - Огонь, дойдя до них, сожжет все их имущество: не заботясь о пользе ближнего, они потеряют и свою.
Бог, желая соединить всех друг с другом, поставил все в такой необходимой связи, что с пользой одного соединяется польза другого: на том стоит весь мир. Если на корабле во время бури кормчий, пренебрегши пользой других, будет искать только своей, то скоро потопит и себя, и их. Если бы каждое ремесло стремилось только к своей пользе, то и жизнь была бы невозможна, и (невозможно) то самое ремесло, которое стремилось бы к этому. Потому земледелец сеет жита не столько, сколько нужно для него самого, - иначе он давно погубил бы и себя и других, - но он печется и о других; воин ополчается на опасности не для того, чтобы спасти только самого себя, но чтобы и доставить безопасность городам; купец привозит не столько, сколько нужно для него самого, а сколько и для многих других. Если бы люди не были поставлены в такую необходимость, то они не захотели бы искать пользы ближнего, потому Бог и соединил все таким образом и не попустил достигать своей пользы иначе, как путем пользы других. Людям свойственно идти таким путем к пользе ближнего, но заимствовать побуждение к тому должно не отсюда, а из того убеждения, что так угодно Богу.
Невозможно спастись иначе; если ты упражняешься даже в высшем любомудрии, но не заботишься о других, погибающих, то не будешь иметь никакого дерзновения пред Богом. Откуда это видно? - Из слов блаженного Павла: - говорит он, - "И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею - мне нет в том никакой пользы" (1Кор. 13,3). Видишь ли, чего Павел требует от нас? Хотя раздающий (свое имение), по-видимому, ищет пользы не своей, а ближнего, но этого одного недостаточно, а надо это делать с искренностью и великим состраданием. Для того Бог и дал нам такую заповедь, чтобы соединить нас союзом любви. Если же Он требует от нас любви в такой мере, а мы не оказываем ее и в меньшей, то удостоимся ли мы прощения? Как же, возразит кто-нибудь, Бог чрез Ангелов сказал Лоту: "Спасай твою душу" (Быт. 19,17)? - Но, скажи мне, когда это было и почему? - Когда угрожало наказание, когда уже не время было исправляться, когда нечестивые были осуждены и страдали неизлечимой болезнью, когда старцы и юноши предались одним и тем же похотям и должны были сгореть; в тот день, когда молнии готовы были поразить их. Притом это сказано не о пороке и добродетели, но относилось к наказанию, ниспосланному от Бога. Что же тогда, скажи мне, должно было делать? - Сесть, принять наказание и сгореть без всякой пользы? - Но это было бы крайним безумием. Не то я говорю, чтобы должно было мучиться без причины и напрасно, вопреки воле Божией, но когда человек проводит порочную жизнь, то заповедаю тебе, приди к нему и исправь его, - если хочешь, для блага ближнего, если же нет, то, по крайней мере, для своей пользы; первое лучше последнего, но если ты еще не достиг такой высоты, то делай это, по крайней мере, для последнего.
Пусть никто не ищет своей пользы и тогда найдет ее. Зная, что ни нищета, ни мучение и ничто другое не может спасти нас, если не имеем высокой любви, будем приобретать ее прежде всего, чтобы чрез нее нам получить и другие блага настоящие и будущие, которых да сподобимся все мы благодатию и человеколюбием Господа нашего Иисуса Христа, с Которым Отцу со Святым Духом слава, держава, честь, ныне и присно, и во веки веков. Аминь.

Избранные места

О постоянном упражнении в чтении Божественных Писаний

Великий пророк Давид, зная пользу от чтения Писаний, уподобляет того, кто постоянно внимает Писаниям и наслаждается беседою с ними, растению всегда цветущему, стоящему при потоках вод, когда говорит: Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых, и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей; Но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь! И будет он как дерево, посаженное при потоках вод... (Псал. 1,1-3). Ибо как дерево, посаженное при источниках вод, находясь при самых потоках, получая постоянное орошение, бывает безопасно от всякой неблагоприятной погоды и не боится ни пламенных лучей (солнца), ни сухого воздуха, потому что, имея внутри себя самого достаточную влажность, скоро отражает и отстраняет приступающий отвне избыток всякой солнечной теплоты: так и душа, стоящая при потоках Божественных Писаний и постоянно напояемая ими, собирая в самой себе эти струи и росу Духа, бывает безопасною от всяких неблагоприятных обстоятельств; хотя бы болезнь, хотя бы порицание, хотя бы клевета, хотя бы злословие, хотя бы насмешки, хотя бы какая-нибудь леность, хотя бы все бедствия вселенной напали на такую душу, она легко отражает пламень страстей, находя достаточное утешение в чтении Писаний. Подлинно, ни величие славы, ни высота власти, ни присутствие друзей и ничто другое из вещей человеческих не может утешать в скорби так, как чтение Божественных писаний. Почему? Потому что эти вещи тленны и скоропреходящи, посему и утешение от них скоропреходящее; а чтение Писаний есть собеседование с Богом. Когда же Бог утешает находящегося в скорби: то какое из настоящих обстоятельств может повергнуть его в уныние? Итак будем внимательно заниматься чтением их, не два только эти часа (т.е. когда находимся в церкви при Богослужении) , - потому что для безопасности нам недостаточно одного простого слушания, - но постоянно; и пришедши домой, каждый пусть возьмет в руки Библию и вникает в смысл сказанного, если он хочет получить постоянную и достаточную пользу от Писания. И то дерево, которое стоит при потоках, не два или три часа сообщается с водами, но каждый день и каждую ночь. Потому это дерево и украшается листьями, потому и изобилует плодами, - хотя никто из людей не напояет его, - что оно стоит при потоках, привлекает к себе влагу корнями и, как бы какими-нибудь проходами, передает полезные соки всему своему составу. Так и читающий постоянно Божественный Писания и стоящий при их потоках, хотя бы не имел никакого толкователя, постоянным чтением, как бы некоторыми корнями, приобретает себе великую пользу.

Польза от чтения Божественных Писаний

Упражнение в Божественных Писаниях есть безмятежная пристань, неразрушимая стена, непоколебимая крепость, неотъемлемая слава, несокрушимое оружие, невозмутимое благополучие, постоянное удовольствие и всякое добро, какое только можно представить. Оно прогоняет уныние, сохраняет благодушие, бедного делает богаче богатых, богатым доставляет безопасность, грешника делает праведным, праведного поставляет в безопасном убежище, исторгает существующее зло, насаждает несуществовавшее добро, прогоняет злобу, возвращает к добродетели и не только возвращает, но укореняет ее и делает постоянною, составляя духовное врачевство и некоторую Божественную и неизреченную песнь, умерщвляющую страсти. Оно исторгает тернии грехов, очищает ниву, сеет семена благочестия и доводит плод до зрелости.
Как ароматы издают благовоние не по количеству своему, а по своей природе: так и Божественные Писания не множеством слов, но силою содержащегося в них доставляют нам великую пользу. Аромат благовонен и сам по себе, по своему свойству; но когда бросишь его в огонь, тогда он издает из себя всю приятность: так и Божественное Писание весьма приятно и само по себе, но когда оно проникает в нашу душу, как бы попадая в кадильницу, тогда наполняет весь дом благовонием.

Недостаточно иметь Св. Писание только в книгах

Не для того дано нам Священное Писание, чтобы мы имели его только в книгах; но чтобы начертывали его в сердцах наших. Заключать заповеди только в письменах, такого рода стяжание их свойственно только Иудейскому тщеславию, а нам и в начале дан закон не так, но на плотяных скрижалях сердца (2Кор. 3,3). Говоря это, я не препятствую приобретать книги (Св. Писания): напротив, хвалю это и даже прошу об этом; желаю только, чтобы из книг слова и мысли переходили в нашу душу и она, усвояя разум письмен, таким образом очищалась. Если дьявол не дерзает проникнуть в тот дом, где есть Евангелие; тем более души, усвоившей себе мысли Писания, не коснется и не нападет ни бес, ни грех. Итак, освяти твою душу, освяти и тело, имея всегда Св. Писания и на устах и в сердце. Ибо если срамословие оскверняет нас и вызывает бесов, то очевидно, что духовное чтение освящает и привлекает благодать Духа.

Христос есть источник всех благ

Что значат, скажешь ты, слова: и от полноты Его все мы приняли и благодать на благодать. (Иоан. 1,16) - У Него (Христа) , говорит Евангелист, не заимствованный дар, но Он есть самый источник, самый корень всех благ; самосущая жизнь, самобытный свет, самосовершенная истина. Он не удерживает обилия благ в Себе Самом; но изливает его на всех других и, преизливая, Сам ни в чем не умаляется; всегда источая и всем сообщая эти блага, остается в том же совершенстве... Отдели от моря каплю, - и море тем самым уменьшится, хотя уменьшение и не заметно. Но о том источнике нельзя этого сказать: сколько бы ни исчерпывали его, он нисколько не уменьшается.

Сила Креста

Крест разрушил вражду Божию к людям, совершил примирение, сделал землю небом, соединил людей с Ангелами, разрушил твердыню смерти, сокрушил могущество диавола, уничтожил силу греха, избавил землю от заблуждения, восстановил истину, прогнал бесов, разрушил капища, ниспроверг их жертвенники, истребил смрад жертв, насадил добродетель, основал церкви. Крест - желание Отца, слава Сына, радость Духа, похвала Павла: А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа (Гал. 6,14). Крест яснее солнца, светлее лучей; ибо когда оно помрачилось, он воссиял; солнце помрачилось тогда, не уничтожившись, но было побеждено светом креста. Крест разодрал наше рукописание, сделал ненужною темницу смерти; Крест - знак Божьей любви: Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную (Иоан. 3,16). Также и Павел говорит: ибо, если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертью Сына Его, то тем более спасемся жизнью Его (Рим. 5,10). Крест - несокрушимая стена, неопреодолимое оружие, опора богатых, богатство бедных, ограждение обиженных, оружие подвергающихся нападениям, обуздание страстей, основание добродетели, знамение чудное и удивительное. Род лукавый и прелюбодейный знамения ищет, сказал Господь, и знамение не дастся ему, кроме знамения Ионы Пророка (Матф. 12,39). Также Павел говорит: "Ибо и Иудеи требуют чудес, и Еллины ищут мудрости; А мы проповедуем Христа распятого..." (1 Кор. 1, 22, 23). Крест отверз рай, ввел в него разбойника, и род человеческий, который готов был погибнуть и недостоин был даже земли, привел в Царство Небесное. Так много было и бывает от Креста.

Кто может быть назван верующим

Не тот верующий, кто верит всему, но кто верует Богу, тот только и есть и называется таким. Оставь исследования и прими веру. Вера просвящает все, вера освящает все, вера делает человека достойным Духа Святого. Стефан же, говорится в Писании, был исполнен веры и силы (Деян. 6,8). Если бы прежде не воссияла вера, то не последовала бы и сила в этом святом муже. Где вера, там и сила; а где неверие, там немощь. Вера - начало благ; вера - источник благ. Прими же это оружие спасения.

Какую силу имеет надежда на Бога

Велика сила надежды на Бога. Она есть неприступная ограда, непреоборимая стена, непобедимая помощь, тихая пристань, несокрушимая крепость, неотразимое оружие, неодолимая сила, пролагающая себе путь среди мест непроходимых. Ею безоружные побеждали вооруженных, жены - мужей; дети весьма легко оказывались сильнее опытных в военном искусстве. И удивительно ли, что они побеждали врагов, когда они одерживали победу над самим миром? Пред ними стихии забывали свою природу и обращались в их пользу, звери не были более зверями, и пещь - пещию; потому что надежда на Бога преобразует все. Острые зубы, тесная темница, естественная свирепость, мучительный голод, челюсти близ самого тела Пророка, - ничто (не было для них) преградою, но надежда на Бога, сильнее всякой узды сдерживая челюсти, обращала их назад. Представляя это, Псалмопевец и говорил тем, которые советовали ему удалиться и бежать и искать себе спасения в местах безопасных: на Господа уповах, како речете души моей? Что говорим мы? Владыку вселенной имею своим вождем и покровителем; а ты посылаешь меня в необитаемое место и советуешь искать безопасности в пустыне? Разве помощь пустыни больше Того, Кто может сделать все с великою легкостию? Для чего меня, сильно вооруженного, ты заставляешь бежать, как бы обнаженнаго и безоружного, и хочешь сделать изгнанником? Имеющему войско и огражденному стенами и оружием ты не посоветовал бы бежать в пустыню, а если бы посоветовал, то показался бы смешным; почему же того, с которым сам Владыка вселенной, ты изгоняешь, заставляешь скитаться и бежать от нападения грешников? Кроме сказанного, я имею и другую причину не бежать. Если и Бог помогает, и нападающие суть грешники: то не подвергается ли крайнему бесчестию тот, кто советует подражать робким птицам? Разве ты не знаешь, что приготовленное против меня войско слабее паутины? Ибо если враг земного царя, куда бы ни пошел, везде находится в опасности, боится и трепещет; то тем более враг Бога всех, куда бы он ни пошел, все ему враги и даже самая природа. Ибо, как друзей Божиих боятся и стихии, и звери, и уважает всякая тварь: так на врага и противника Божия вооружаются и нападают и неодушевленные твари.

Любовь

Любовь есть корень, источник и матерь всего доброго. Подлинно, она, как корень, произращает безчисленные ветви добродетелей; как источник, производит множество потоков; как мать, объемлет в лоне своем прибегающих к ней. Зная это, блаженный Павел и назвал ее плодом Духа, а в другом месте он усвоил ей такое преимущество, что назвал ее даже исполнением закона: любовь есть исполнение закона (Рим. 13,10); и Владыка всех достаточным признаком и достоверным отличием для Своих учеников предложил нам не что иное, как любовь, сказав: о том узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою.

Милосердие

Такова сила милосердия: оно бессмертно, нетленно и никогда не может погибнуть. Все дела человеческие разрушаются, а плод милосердия остается всегда неувядающим, не подлежащим никакой перемене обстоятельств. Хотя тело человека разрушится, но милосердие не погибнет вместе с жизнию, а пойдет приготовить ему обители, о которых говорит Христос: В доме Отца Моего обителей много (Иоан. 14,2). Таким образом оно превосходит все человеческое и своим постоянством и неизменяемостию, которых не имеет ничто житейское. Укажем ли на красоту? Она увядает от болезни и истребляется старостию. Укажем ли на власть? Она часто изменяется. Или на богатство, или что-нибудь другое, славное и знаменитое в настоящей жизни? Оно или покидает людей при жизни, или по смерти оставляет их нагими и ничего неимеющими. Не таков плод милосердия: он не истребляется временем, не разрушается смертию, но тогда особенно и становится безопасным, когда достигает этой безмятежной жизни.

Чарльз СПЕРДЖЕН

ЧАРЛЬЗ СПЕРДЖЕН (1834-1892) - родился в английском городе Кальведоне. С 16лет начал служение Богу в качестве учителя воскресной школы. С 1853 года проповедует в Лондоне. Его проповедническая деятельность распространяется на всю Англию и Шотландию и сопровождается большим успехом: сотни тысяч душ обратились ко Христу через его проповеди. Сперджена называли "королем проповедников". Его перу принадлежит книга "Добрые советы проповедникам Евангелия". Всего 58 лет прожил на земле Сперджен. И на его надгробном памятнике начертаны слова из 2Тим.4,7-8 "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил".

Окрик позади

"И уши твои будут слышать Слово, говорящее позади тебя: вот путь, иди по нему..."
(Ис. 30 гл.)
Бог зовет непокорных, желает привести их к покаянию, отвратить от блужданий, поставить на путь послушания. Рассмотрим вышеприведенный текст Писания и проследим, как Господний зов достигает не только слуха, но и сердца грешника.
Заметим, прежде всего, жалкое состояние заблудившегося скитальца, к которому направлены слова Божьего призыва. Бог говорит, что грешник услышит Слово, говорящее "позади его", а это означает, что человек обращен к Богу спиной. Грешник ушел от Бога, отвернулся от Друга испытанного, лучшего Друга, могущественнейшего Друга, но этот Божественный Друг остался неизменным, Он не оскорбляется, не помнит обиды, Его любовь все та же, - первая любовь. Он неустанно зовет отступившего и влечет его на путь Правды.
Мятежник пренебрег Творцом, преступил Закон Божий, своевольно ушел от Владыки, отвернулся от Бога, от Истины: "они оборотили ко Мне спину, а не лицо", - говорит Господь. Мятежник оборотил свою спину к Закону, Евангелию, благодати, жизни вечной... Он оборачивает спину к спасению, к жертвенной Крови Христа. Он, в безумии своем отворачивается от Солнца Правды и погружается в кромешную тьму. В то время, как грешник решительно, окончательно и бесповоротно уходит и удаляется от Бога, Бог следует за ним с любовью. Бог милостиво предостерегает грешника об опасности избранного им пути и предлагая Свой выход, говорит: "вот путь, иди по нему..." Господь убеждает идущего в погибель человека, прислушаться к Его увещаниям и, пока не поздно, возвратиться к Отцу.
Какое дивное милосердие Божие! Человек отворачивается от Бога любви, но Божья любовь никогда не отворачивается от человека. Если бы Господь отвернулся и отказался от нас, где бы мы были? Если бы Он предоставил нас самим себе, тогда наша вечная гибель была бы неминуема. Мы оказались бы тогда отлученными от Господа и не могли бы лицезреть ни Его Самого, ни Его небесной славы.
Обратим наше внимание также и на то, что отступники не только стали спиной к Богу, но они все дальше и дальше удаляются от Него. Конечно, когда человек обращен уже спиной к Правде, он не может "застыть на мертвой точке", он непременно, как бы по инерции, будет удалятся от нее; он будет спешить, торопиться уйти от нее, как можно подальше. Подобно блудному сыну, грешник убегает на печальную чужбину. Ему тесно жить в одной стране с Богом, он удаляется от Отца со всей стремительностью, и ему кажется, что чем шире будет пространство, разделяющее его с Отцом, тем он лучше будет себя чувствовать. Богоотступники приходят тогда к духовному отупению, они обретают странный душевный мир, - мир смерти. Богоотступники одурманены сатаной уже при жизни и не видят, что впереди их ждут муки вечные. Однако, находясь, в таком именно исступленном состоянии, они все же слышат мощный и убеждающий голос Божий: "возвратитесь, возвратитесь, зачем вам умирать... вот путь, идите по нему".
Непостижима, неподражаема любовь Господня! Кто из нас способен умолчать о ней?
Скажи, объяви, воструби в поднебесной, что Бог зовет к Себе всех тяжких грешников, всех своевольных отступников: - "Иди и провозгласи слова сии к северу, и скажи: возвратись отступница... Я не изолью на вас гнева Моего.... Признай только вину твою; ибо ты отступила от Господа Бога твоего и распутствовала... Возвратитесь дети отступники... Возвратитесь, мятежные дети: Я исцелю вашу непокорность..." Какой всепрощающий нежный зов Божий, призыв благодати!
"Уши твои будут слышать Слово, говорящее позади тебя!" Этот окрик "позади" раздается даже тогда, когда отступник не ищет и меньше всего ожидает его услышать, когда он беззаботно продолжает свой пагубный путь. До тех пор, пока Слово Божие проповедуется на земле, есть еще возможность услышать "голос Призывающего с небес". Только голос! Образ Глаголющего к нам Бога нельзя лицезреть ныне, но настанет час, когда мы узрим Его, сидящим на Престоле Суда. Этот последний день придет, желаем ли мы его или нет!
Голос невидимого Бога все еще слышен людьми и вы не можете приказать своему уху быть безучастным, когда Сам Бог зовет лично вас к покаянию.
Этот голос постоянно преследует и часто настигает человека в самых неожиданных местах. Я знал человека, погрузившегося в разные мирские увеселения, но и среди этих пустых развлечений голос Божий, голос собственной его совести так глубоко коснулся его души, что он бежал из того позорного места, где находился, словно спасаясь от огня. Возвратившись домой, он пал на колени и в слезах покаяния обрел своего Спасителя.
"Вот путь, идите по нему!".
Есть проповеди столь туманные, столь неопределенно выраженые, что каждый из слушателей может почерпнуть из них все, что ему угодно. Не так бывает со Словом Божиим. Оно говорит вполне ясно "вот путь!" - оставь грех, оставь свое "я", даже свои "добрые" дела и обратись ко Христу "вот путь!". Тот, кто хочет творить волю Божию, тот услышит твердое, определенное указание: что делать, что оставить и что принять на Божьем пути. Когда Господь говорит: "вот путь", это означает, что всякий иной путь исключается. Есть только один путь к спасению и никогда не может быть двух путей: "Я есмь путь... Я есмь дверь...". "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись".
Мы имеем обетование Божие: "Слово Его живо и действенно" и никогда не остается бесплодным в сердцах тех, кто Его слушает. Бог обостряет наш слух для того, чтобы мы яснее слышали Его Слово. Предлагая нам Свой хлеб жизни, Свою духовную пищу, Он дает нам и живое стремление вкушать ее.
Когда мы читаем "уши твои услышат", это значит, что провозглашение Божьей любви, пробуждающее в душе сперва серьезную тревогу, позже утешает душу человека и укрепляет в ней горячее желание встать и возвратиться к Отцу, получить Божье прощение грехов и возродиться свыше. Настает, наконец, полная перемена. Голос Божий, столь ранее устрашавший человека, теперь наоборот, стал желанным, утешающим и бодрящим зовом. Грешник жаждет слышать Слово Божие, хочет получить больше духовного света. В таких случаях, грешник никогда уже не успокоится, пока не найдет Христа Спасителя.
Подобно блудному сыну, грешник может "прийти в себя", но не сказать: "встану, пойду к Отцу моему". Берегись, читатель, чтобы тебе не остановиться на полпути, не ограничиться только одними "благими намерениями"! Пусть и о тебе будет сказано: "он встал и пошел к Отцу Своему". Человек обычно знает, что Бог зовет его к покаянию, что настало время, когда он должен сказать Богу: "да" или "нет". Если этот момент упущен грешником, он может никогда не услышать уже больше этого благодатного зова. Если же грешник молится и говорит: "Боже, я нуждаюсь во Христе Спасителе. Я не могу жить так, как я жил до сих пор! Спаси меня, или я умру. Боже, Ты зовешь! Зови, зови, призывай властно до тех пор, пока я не приду, влеки меня до тех пор, пока не расторгнешь узы греха и выведешь меня измученного на свободу".
В ответ на это, Христос заключает кающегося грешника в Свои всепрощающие объятия. Примирившийся с Богом человек начинает следовать теперь за своим распятым и воскресшим Спасителем. Он будет постоянно следовать за Ним до того благословенного момента, когда, наконец, не увидит своего Спасителя лицом к лицу в вечности.
Искупленный Кровью Христовой и навсегда возвращенный в дом Отчий прощенный грешник, ежедневно исполняется радостью спасения и ежедневно свидетельствует людям о Христе.
Слушайте же и внимайте, все вы отвернувшиеся от Бога! Бесконечное милосердие Божие убеждает вас и все еще зовет вас ко спасению. Оглянитесь назад и посмотрите, как черны вы и грязны и запятнаны. Не взирая на ваше мрачное прошлое, Бог желает принять вас такими, как вы есть! Не останавливайтесь, чтобы своими слабыми силами смыть эту грязь, убелить эту черноту, но идите непосредственно к Иисусу; идите к Нему со всеми язвами вашей израненной, прокаженной души. Христос умер именно за таких, как вы. Придите же сейчас к Нему, пока голос Божьего милосердия все еще приглашает вас, пока Дух Святой нежно влечет вас к покаянию. Придите, возлюбленные, Господь ожидает вас! Господь простит и благословит вас. Придите!

Враги креста Христова...

Фил. 3:18-19
Апостол Павел является для нас высшим примером истинного служителя Христова. Бдительный пастырь, он постоянно был занят стадом овец, которых ему было поручено пасти. Он не ограничивался проповедью Евангелия, не полагал, что исполнил свой долг, возвещая спасение; он ни на минуту не упускал из вида состояния церквей, следя за их духовным успехом.
Верность апостола не уступала его бдительности. Если он замечал грех в церкви, то без малейшего колебания указывал на него. Он не боялся открыто обличать грешников и имел мужество говорить правду. "Я часто говорил вам, а теперь... говорю, что многие поступают, как враги крестя Христова" (Фил. 3:18).
Но если, с одной стороны, апостол Павел был строг к согрешающим, то с другой - он был исполнен нежности. Он любил, как должен любить всякий служитель Христов, души, порученные ему Богом. Он не мог равнодушно обличать. Стенания вырывались из его души, когда уста его вынуждены были произносить слова укоризны. Когда он обличал, сердце его так сильно билось от сострадания и любви, что обличаемые им не могли сомневаться в его любви: "...я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю" (Фил. 3:18).
Прежде всего апостол Павел плакал о грехе людей, принадлежавших к христианской церкви, но не ходивших искренне перед Богом и людьми: "Их бог - чрево" (Фил. 3:19).
Упрек, с которым апостол Павел обратился к филиппийцам, заключался также и в том, что они были очень честолюбивы. Отмеченное апостолом зло и в наши дни присуще большей части христиан. И в наши дни существуют тщеславные христиане. Между учениками смиренного Галилеянина есть люди, задающиеся целью достичь высших почестей к стремящиеся не к прославлению Христа, но самих себя. Среди верующих есть также много скупых. Это совершенно не согласуется с Духом Христовым. Как страшно было бы говорить о греховности серафимов или о несовершенстве совершенства, так неуместна и скупость в ученике Господа Иисуса Христа.
К сожалению, между членами наших церквей и даже между служителями церкви можно встретить людей, не знающих о сокровенной жизни во Христе, без которой невозможно истинное благочестие.
Последняя характеристика лжебратий в Филиппах, по словам апостола, состоит в следующем: "Слава их - в сраме". Это действительно свойственно лицемеру. Он гордится даже своими грехами. Что у других он назвал бы пороком, то считает своей добродетелью. Если бы ближний его сделал то, что только что сделал он сам, как громил бы он его! Он смотрит на ошибки братьев своих через увеличительное стекло. Что же касается его собственного поведения, - в него никто не должен вмешиваться. Ни обличения, ни увещевания на него не действуют.
Но если апостол плакал о грехе людей, носивших только имя Христа, но лишенных Его Духа, то еще более оплакивал он пагубные последствия их поведения, потому что он прибавляет многозначащее слово: "Они поступают как враги креста Христова".
Да, прав был апостол Павел! Конечно, скептик является недругом креста Господа. Но особенно опасными врагами Его креста являются зараженные фарисейским духом христиане, снаружи имеющие вид благочестия, а внутри исполненные всякого рода нечистоты. Всякому чаду Божию следовало бы проливать горькие слезы при мысли, что самые жестокие удары наносят Христу люди, называющие себя учениками Его. Представим себе. Вот идет Спаситель, ноги и руки Его изранены и покрыты кровью. "О, Иисус Христос! Кто снова заставил Тебя проливать Кровь Свою? - спрашиваем мы. - Откуда эти раны? Почему так скорбен Твой лик?" - "Я был изранен", - отвечает Он. - "Вероятно, Тебе нанесли раны Твои недоброжелатели?" - "Нет!" - восклицает Господь: "Меня били в доме любящих Меня" (Зах. 13:6); "Я получил эти раны от рук людей, носящих имя Мое. Они снова пронзили тело Мое и снова распинают Меня".
Распять Христа, отдать Его на поругание, исповедуя в то же время имя Его! Не кажется ли нам, что не должен был бы существовать подобный грех среди верующих? А между тем он встречается чаще, чем мы думаем.
Будем остерегаться хищных волков в овечьих шкурках, которые являются причиной самых жалобных стонов, когда-либо исходивших из сердца чад Божиих.
Лжебратия непременно вносят в Церковь разделение. С полной уверенностью можно сказать, что, если бы мы постарались найти основную причину всех церковных разногласий, мы должны были бы прийти к единодушному заключению, что все или почти все они возникают по их вине. Между нами царствовало бы согласие, если бы лицемерам не удавалось проникать в нашу среду. Не смертельные стрелы противников нанесли Церкви наибольший ущерб; нет, особенно сильно она пострадала от пожаров, тихонько устраиваемых в ее собственном лагере людьми, имеющими вид благочестия. Эти люди причиняют неисчислимый вред особенно необращенным. Сколько несчастных грешников, начинавших обращаться ко Христу, остались вдали от Него, соблазняясь противоречием, существующим между поведением и словами некоторых верующих. Сколько зародышей божественной веры погибают, разбиваясь об этот камень соблазна. Молодой проповедник сказал в церкви проповедь, которая произвела глубокое впечатление на слушателей. Один человек был особенно под впечатлением торжественных предостережений проповедника и захотел с ним поговорить наедине. С этим намерением он дождался проповедника у выхода из церкви и предложил ему проводить его до дома. По дороге проповедник говорил с ним обо всем, кроме Евангелия. Этот человек так сильно смущен был этим, что не пожелал далее продолжать беседу.
Сколько людей было остановлено в своем искании истины бессердечностью современных нам фарисеев. Сколько искренних душ было отвлечено от святого учения предосудительным поведением считавших себя последователями этого учения!
"Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что затворяете Царство Небесное человекам; ибо сами не входите и хотящих войти не допускаете" (Мф. 23:13). Кто изобразит неисчислимые выгоды, полученные врагом душ человеческих по причине неверности тех, которые выдавали себя за последователей Христовых!
Будем же стоять на страже, будем постоянно наблюдать за собою, дабы не бесславить дело, служителями которого мы себя почитаем. Будем стараться жить достойно нашего призвания. Будем остерегаться навлекать нарекания на святые истины, которые нам дороже самой жизни и которым мы надеемся не изменить а смерти.
Апостола Павла огорчала, как мы уже сказали, участь, ожидавшая филиппийских лжебратий: "Их конец - погибель". Лучше умереть нераскаянным грешником, чем христианином-лицемером.
Да испытывает же себя всякий из нас. Присоединимся к словам молитвы псалмопевца: "Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои; и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Пс. 138:23-24).

Бесплодная смоковница

...сруби ее: на что она и землю занимает? Но он сказал ему в ответ: господин! оставь ее и на этот год...
(Лк. 13:7-8)
Сравнения человека с деревом и дел человеческих с плодами часто встречаются на страницах Библии. И это действительно очень яркие сравнения. Как плод является продуктом жизни дерева и той целью, для которой оно существует, так послушание воле Божией и прославление Господа должны быть целью и назначением человеческой жизни, ибо для этого человек был первоначально создан. Когда люди сажают плодовые деревья, то, естественно, ожидают от них обильных плодов. Для этого они ухаживают за саженцами, охраняют их и выращивают, прилагая при этом много труда. Какую великую радость получают они, когда их заботы бывают увенчаны успехом, и посаженное дерево приносит много плодов! И, напротив, сколько разочарования и огорчения испытывают они, когда дерево, несмотря на все их старания, остается бесплодным.
Точно так же великий Создатель ожидает добрых плодов послушания и любви от людей, которых Он окружил Своим божественным попечением.
Посадив дерево, садовник окапывает его, поливает, защищает от вредителей. Но несравненно большее делает для людей Господь. Сложный организм человека непрестанно требует заботы Своего Создателя. И Господь бережно и терпеливо выращивает Свое совершеннейшее творение, дабы оно могло прославить Творца своего. Господь не спрашивает с нас больше должного, но велит любить Его всем сердцем и всею душою.
И все же в винограднике Его имеются бесплодные смоковницы. Долготерпеливый Господь употребил все средства к тому, чтобы они были плодовиты. Много раз Отец Небесный предостерегал их употребляя то строгость, то нежность. Они слышали и утешительный голос милосердия, и угрожающий голос Судии, но несмотря ни на что - остались сухи. Господь посылал бесплодным христианам Свои чудесные благословения, чтобы обратить лицо их к Своему всемогуществу и милосердию. Но они употребляли эти благословения на преходящие радости и оставались бесплодными. Чтобы как-то оторвать таковых от их "идолов", праведный Судия посылал им огорчения, испытания, скорби, болезни; смерть заглядывала им в глаза, но ничто не помогало.
Бесплодная смоковница не только занимает плодородное место в винограднике, но и отбирает живительные соки у окружающих ее деревьев. Более того, - там, где стоит бесплодная смоковница, могла бы стоять другая, покрытая плодами.
На месте человека, растрачивающего благословения Господни на свои удовольствия, мог находиться другой, употребляющий их во славу Божию. На месте личности, расточающей свои таланты понапрасну, могла стоять другая, приносящая утешение страдающим и обремененным людям.
Если бы нам доверили судьбу бесплодного дерева, то мы непременно незамедлительно срубили бы его. Мы порой неспособны и минуты терпеть недостойного отношения к нам, а Владыка неба и земли терпит наше бесплодие в течение двадцати, тридцати, сорока, пятидесяти, шестидесяти и более лет!
Какова же причина этого великого долготерпения? Почему же Господь не срубает бесплодную смоковницу? Ответ на эти вопросы дает нам Евангелие, - потому что есть Ходатай за грешников! Иисус Христос ходатайствует за нас, молит о нас Отца Своего Небесного: "Господи! оставь ее и на этот год". Бог милует нас потому, что Его возлюбленный Сын умер за грехи наши.
Рост и плодоношение деревьев и растений имеют свое исчисление времени. Очевидно, господин приходил к виноградарю, когда кончался год со времени последнего сбора плодов и начинался новый. Люди, не приносящие плодов в определенные сроки, каждый раз при наступлении нового года невольно подводят итог прожитых лет. Начало нового года обращает наш взгляд на прошлое...
Виноградарь на первый раз был предупрежден о бесплодности смоковницы и наверно, не впервые он приходил искать плодов. Но все было напрасно. Бог, Который дает нам и этот год, даровал нам раньше другие годы. Его милующая благость не является чем-то новым для нас. Его терпение мы испытываем нашим сопротивлением. Сперва прошли годы молодости, когда наш плод был бы особенно дорог нашему Создателю. Как провели мы их?
За молодыми годами последовал период зрелости: мы устраивали свой дом, обзаводились семьей и, как утвердившееся дерево, должны были бы принести драгоценный плод Господу нашему. Но принесли ли мы его на самом деле? У большинства из нас позади уже больше прошедших лет. Неужели нам придется признаться, что плоды всех наших прожитых лет съедены червями и гусеницами?
"Господин! оставь ее и на этот год" - эти слова напоминают некоторым из нас о годах великого милосердия Божия и наполняют сердце восторгом. Но будет ли принесен этот год к ногам Господа? Вспомним, что эти же слова для нас звучали и в другие годы, но мы остались к ним глухи. Даже когда мы вставали с одра болезни, то, к сожалению, не становились более кроткими и терпеливыми, не входили в более тесное общение со Христом. Мы не принесли грозди добрых плодов, чтобы вознаградить за исцеление нашего заботливого Ходатая и Виноградаря - Иисуса Христа. (Ин. 15:1-6).
Новый год напоминает нам о множестве представленных нам возможностей быть полезными для других. Неужели и этот год будет подобен предыдущим?
Каждый новый год жизни мы должны рассматривать как великую милость Божию. И если мы оставлены и на этот год, то это лишь результат милосердного ходатайства Господа для исполнения Его предначертаний. Многим еще нужно пребывание во плоти. Одним для того, чтобы помогать ближним, другим - чтобы прийти к ногам Иисуса Христа.
Многие должны жить еще и этот год, чтобы их покой был более славным и чтобы плоды, принесенные ими, могли доставить им больше блаженства в вечности. Несомненно, ради наших душ, ради умножения драгоценных камней на нашем будущем венце мы рады остаться "и на этот год".
А если до этого времени мы были бесплодными смоковницами, то вознесем нашу искреннюю молитву покаяния за бесплодно проведенные годы. Кто знает, может быть, над нашим корнем уже занесен топор божественного правосудия. Готовы ли мы к тому, чтобы перед нами приподнялась завеса вечности?
Пусть же вечная милость Божия, окружающая всех человеков и не произнесшая в наш адрес "сруби", побудит нас принести достойный плод Тому, Кто Своей драгоценной Кровию спас нас от вечного отчуждения!

Оставление первой любви

Но шлею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою.
Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься.
(Откр. 2:4-5)
Поддерживать горение семи лампад стоящего в святилище золотого светильника, поправлять их было одной из обязанностей ветхозаветного священника. Теперь же мы видим нашего великого Первосвященника, ходящего посреди семи золотых светильников. Облаченный в царское и священническое одеяние, Он возжигает эти светильники, подливает священное масло в них и удаляет нагар, препятствующий яркому свету.
Наш Господь внимательно следит за церквами, которыми являются эти семь золотых светильников. Никто не знает состояния церквей так, как знает это Иисус Христос. Он ежедневно заботится о них, ходит среди них и держит их служителей, как звезды, в Своей деснице. Он не сводит взора с церквей, поэтому знает их труд, их терпение и грехи. Его очи, - как пламень огненный, так что Он видит с проницательностью, разборчивостью и точностью, недоступной никому другому.
Господь наш с горечью замечает недостатки Своей Церкви. Однако вместе с недостатками Он видит в ней и много хорошего. Послание Ефесской церкви начинается с одобрения: "Знаю дела твои, и труд твой, и терпение твое, и то, что ты не можешь сносить развратных..." (Откр. 2:2). Не будем думать, что наш Возлюбленный не видит красот Своей Церкви. Напротив, Он наслаждается ими. Он видит их там, где мы порой не замечаем того, что достойно восхищения. Иисус Христос видит нашу жизнь, нашу ревность и нашу искренность, что так дорого в Его очах, Он видит все хорошее в нас. Когда Он испытывает наши сердца, то не оставляет без внимания наше малейшее благое желание, малейший огонек веры и любви. Он говорит: 'Знаю твои дела".
Но, увы! Рядом с усердием и ревностью Господь замечает, что ефесяне оставили первую любовь, и это величайший недостаток. Разве это так опасно? Да, это наибольшая опасность, ибо Церковь есть невеста Христа, и для невесты оставление любви означает оставление всего. Напрасно будет говорить жена, что она послушна и усердна, если любовь к мужу исчезла из ее сердца; она не сможет выполнять своих обязанностей, потому что лишилась основы супружеской жизни. Так и наша любовь ко Христу является самым важным венцом и сущностью нашей духовной жизни. Церковь не имеет права быть Церковью, если у нее в сердце нет любви ко Христу или если эта любовь охладела.
Горе тому, кто оставил первую любовь! "Господи! помилуй нас" и прости нам! - да будут эти слова нашей немедленной мольбой (Ис. 33:2). Большей потери, чем потеря любви, не существует. Кто потерял любовь - потерял все. Потеряв любовь, мы теряем и силу, и мир, и радость, и святость.
Но посмотрим, что нам советует наш Спаситель. Его предписание выражается тремя словами. Первое слово - вспомни. Господь советует нам прежде всего вспомнить, какова была наша первая любовь, и сравнить с нею теперешнее состояние. Тогда нас ничто не разделяло с Господом, - Он был нашей любовью, нашей радостью, нашей жизнью, а теперь иные радости пленили наше сердце. Как должно быть нам стыдно, когда мы осознаем все это. Раньше мы никогда не утомлялись ни слушанием проповедей о Христе, ни служением Ему; постоянное чтение Библии, много проповедей, много молитвенных собраний - и, однако же, всего этого не было слишком много для нас. Теперь же нам кажется, что проповеди стали очень длинными, богослужения неинтересными; свою ослабевшую жажду мы подчас пытаемся возбудить новинками.
Как же все это произошло? Раньше мы были всем довольны, за все благодарили Господа. В болезни, в беде, при смерти - мы продолжали любить Его. Господь вспоминает эту преданность и сожалеет о потере ее, Он говорит через Слово Свое: "Я вспоминаю... о любви твоей, когда ты была невестою, когда последовала за Мною в пустыню, в землю незасеянную" (Иер. 2:2). Тогда для нас ничто не было слишком тяжелым или слишком трудным. Вспомним же наши обеты, слезы, счастливые восторги тех дней; вспомним и сравним с нашим теперешним состоянием.
Следующее слово предписания - покайся. Слово, обращенное к грешникам, подходит и к оставившим первую любовь к Господу. Разве Иисус Христос не заслуживает нашей любви? Разве Он стал менее прекрасным, менее добрым и нежным? (Пс. 44:3). Ведь Он любит нас не меньше, чем любил вначале; и без Него мы не может иметь надежды на спасение. Нам необходимо покаяться в том огорчении, какое мы причинили Господу, оставив свою первую любовь к Нему.
Христос повелевает: возвратись! "Покайся и твори прежние дела". Ведь любовь наша проявляется в делах, а дела первой любви как нельзя лучше характеризуют ее. Каждый христианин, который оставил первую любовь, должен покаяться, вернуться к делам любви, а не ограничиваться одними сожалениями о ее потере.
Медленное пробуждение любви в верующем почти невозможно. Любовь ко Христу очень часто является любовью с первого взгляда - как только мы увидели Его, мы тотчас пленились Им. Если мы остыли, то самое лучшее - устремить на Него взор и созерцать Его, пока не воскликнем: "Душа моя растаяла во мне, когда Возлюбленный говорил со мною". Радость о Господе мгновенно возвратит на первое место в нашей душе первую любовь к Нему.
Господь Иисус Христос убеждает ефесян покаяться, говоря серьезные слова предостережения: "Скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места, если не покаешься". Назначение Церкви быть светом для озарения окружающих людей. Если оставлена первая любовь, то Церковь не имеет света. Светильник - символ полезности. Если в нас не стало любви, то утрачена и наша полезность. Если мы теряем первую любовь, то погружаемся в духовный мрак; и можно даже потерять и само имя христианин. Если же мы не хотим остаться без света Божия, то нам необходимо пребывать во Христе и любить Его все больше и больше.
Далее Спаситель дает обетование, и оно звучит чудно: "...побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия" (Откр. 2:7). Грех ставит между нами и древом жизни ангела с пылающим мечом; любовь же Христова угашает пламень этого меча, и ангел зовет нас в заповедную часть Божьего рая, где мы познаем Господа, как мы познаны Им, где полюбим Его так, как возлюблены Им (1 Кор. 13 глава). Но и теперь наша любовь в ответ на любовь Господа создает сладчайшую музыку. Никакая радость земная не может сравниться с тем блаженством, какое мы находим, пребывая в любви Христовой. Истинное наслаждение и любить Того, Кто есть "первый и последний" (Отк. 1:17). Охлаждение любви приносит горечь и делает нас слабыми, бессильными и склонными к падению. Но истинная любовь есть предвкушение славы. Взглянем же на сияющие славные, вечные высоты, куда Господь силою Духа Своего Святого ведет Своих верных, и будем пребывать в Его любви (1 Кор. 14:1)!

Искренние укоризны

Искренни укоризны от любящего...
Пр. 27:6
Пребывание в греховной смерти для нас, верующих, уже окончилось. Божественная благодать оживила нас; небесная охрана не покидает нас, и обетования Божий сделались залогом нашего духовного бессмертия. Теперь наш долг - благоговейно преклониться перед Тем, Кто облагодетельствовал нас и в свое время содеял нас Своим достоянием.
Для того, чтобы вознести к небесам наши сердца, чтобы уста наши наполнились песнью хвалы, припомним путь, которым Господь привел нас к Себе.
Любовь Господа Иисуса Христа проявилась к нам прежде всего в искренних укоризнах нашего Друга, обличившего нас в грехе. Хотя в то время мы не знали, что всякий удар, наносимый нам, делался Им из любви, теперь мы видим, что именно этим путем наш милосердный Спаситель вел нас к Себе.
Прежде всего остановимся на том факте, что все искупленные испытали на себе укоризны обличения со стороны.
Некоторые из нас рано почувствовали укоризны совести; как только детство сменилось отрочеством, жезл обличения был применен к некоторым из нас. Хотя мы и не знали руки, поражавшей нас, все же мы несли "иго в юности своей" (Плач. 3:27). Сколько светлых надежд, увы, погубили мы, следуя вожделениям нашей плоти; и вместе с тем, сколько раз были мы "вразумляемы сновидениями" и устрашаемы, когда упрек со стороны родителей или смерть близких, или проникновенная проповедь касались нашего сердца. Поистине, вся наша добродетель "как утренний туман и как роса, скоро исчезающая" (Ос. 6:4). Но кто учтет ту пользу, которую такие угрызения совести принесли нашей душе? В этих обличениях мы открываем милость Господа, желающего избавить нас от грехов наших.
Не будем умалять значения духовной борьбы в сердцах молодых людей. Да не подумает кто-либо, что их чувства поверхностны и скоропроходящи. Это не так; иногда они отличаются большой глубиной. Укоризны, делаемые Спасителем в ранние годы, западают в сердца, еще не успевшие окаменеть под влиянием чувственности. Христианин, на долю которого выпало ощутить укоризны совести в раннем возрасте, на всю жизнь запомнит их.
Возлюбленные, как много у нас есть причин благословлять Господа и казнить самих себя! Не заглушали ли мы голоса совести? Не были ли глухи к предостерегавшим нас увещаниям нашего Спасителя? Наши наилучшие обеты вскоре нарушались нами; наши усердные молитвы прекращались с исчезновением гнетущей нас тесноты; а наше благочестие было подобно сновидению.
Возблагодарим же Господа за то, что в конце концов Он сокрушил наше сердце Своим долготерпением и совершил предначертания Своей любви.
Многие искупленные чада Божий чувствовали на себе сильные удары жезла Господнего. Большей частью это относится к людям, бывшим великими грешниками, ставшим впоследствии праведниками. Таким образом, печаль оказалась для них благословением; но в минуту ее перенесения она являлась истинно огненной печью. Тот, кто испытал на себе настойчивые угрызения совести, не забудет этого до самой смерти.
В то время радость наша обратилась в плач, песни наши - в сердечное сокрушение, смех - во вздохи и веселие - в печаль. Наше воображение усиленно рисовало картины беспросветные и безотрадные - и все это вместе взятое как бы переносило нас в преддверие ада. Сознание ужасной вины связывало нам уста. Закон держал нас в своей власти железной рукой; уныние повергало нас на жесткое ложе, от которого стонали все наши кости. Ночью нас устрашали сны. "Стенорушитель" ударял тяжелым молотом по нашему сознанию (Мих. 2:13), и мы не дерзали прикоснуться к краю ризы Его. Ужасная картина ожидавшего нас суда возбуждала в нас страх и отчаяние.
"Я уподобился пеликану в пустыне, - говорил Давид в минуту страданий души, - я стал как филин на развалинах... от негодования Твоего" (Пс. 101:7, 11). "Сердце мое трепещет во мне, и смертные ужасы напали на мены; страх и трепет нашел на меня, и ужас объял меня... От всякой пищи отвращалась душа их". (Пс. 54:5-6; 106:18).
Людей, чувствующих свою виновность, совесть не оставляет в покое, даже когда им ничто не угрожает, они дрожат от опасения выдать себя. Так Каин думал, что всякий готов убить его. "Весь день, сетуя, хожу", - свидетельствовал Давид. Гнев Божий тяготеет над грешниками, невыносимые угрызения совести мучат их. Некоторые, не выдерживая такого давления, лишают себя жизни.
Может быть, кто-то скажет, что краски сгущены. Мы отнюдь не утверждаем, что все или большинство верующих обязательно должны пройти таким тернистым путем. Но те из нас, кто испытал на себе нечто подобное, не найдут эти слова преувеличенными.
Да не отчаивается сердце, погруженное в данное время в бездну уныния. Для Бога не существует ничего невозможного, Его благодать не требует заслуг с нашей стороны. Темная туча, нависшая над нами, не означает еще, что солнце потеряло свой свет, и жестокие укоризны совести еще не доказывают, что милость Божия прекратилась.
Пусть гремят раскаты грома и гибель устрашает нас, - благость Божия сильнее их. Одно слово Господа может усмирить волны и ветер. Укройся под сенью Господней. Не бойся подойти к Нему. Выйди из мрачного состояния, не ожесточай своего сердца, - ведь это любящий Друг укоряет тебя! Он уже расплавил тебя в горниле испытаний и теперь ударами Своего молота чеканит тебя. Продолжай верить Ему. Слова обличения являются верным залогом Его благоволения к тебе.
Чужого ребенка отец не наказывает. Господь наносит удары Своим детям. Поймите же, что наличие сознания греха - это великая милость Божия, оно доказывает, что ваш дух жив. Чувствовать - значит жить. И сокрушение духа является очевидным доказательством наличия жизни души. Поверьте, тысячи людей отдали бы все, чтобы быть в вашем состоянии; они скорбят, что не имеют тех чувств, которые тревожат ваше сердце. Многие завидуют вашим слезам и вздохам, вашему сокрушенному духу. Мужайтесь! Строгость Божия является лишь залогом будущих проявлений Его любви. Прибегните к Господу Иисусу Христу и доверьтесь Его благодати.
Многие из искупленных в течение долгого времени испытывали на себе "укоризны от любящего". Его жезл поражал их не один раз, последовательно нанося им удар за ударом. Джон Буньян искал Бога с тревогой и отчаянием в душе в продолжение многих лет; тысячи верующих долгое время пребывали в долине тени смертной.
Суда не с одинаковой скоростью совершают свое плавание. Семена некоторых растений дают ростки через несколько дней, другие долгое время остаются лежать, как мертвые, во мраке под землею.
Господь, если это Ему благоугодно, может обличить, а вслед за тем и утешить человека, но иногда Он медлит с утешением. Но никто не вправе жаловаться, если Владыка благодати и милосердия иногда заставляет Себя ждать, потому что Его дар стоит ожидания.
У великих мира сего в приемных собирается много просителей, которым приходится иногда подолгу ожидать. Ищущие благоволение Отца Небесного должны терпеливо ждать Его даров. Правда, "надежда, долго не сбывающаяся, томит сердце..." (Пр. 13:12).
Может быть, читающих эти строки мучит сомнение: приведут ли к чему-нибудь их молитвы и духовная борьба? И вы готовы воскликнуть: "Истощилась в печали жизнь моя и лета мои в стенаниях" (Пс. 30:11). Прекрати, о душа скорбящая, сетования твои! Ангел утешения уже приближается к тебе, и твоя вера ускорит его полет. Слышит Господь все слова твои, и в ту минуту, когда ты взываешь к Нему, Он уже отвечает тебе.
Высшая премудрость руководит путями, по которым души приходят к Господу. Пусть же вера наша не будет поверхностной, что слишком часто случается в наши дни. Правда, что многие сердца Бог привел к Себе легким способом, тогда как другие подверглись тяжелым ударам судов Божиих. Дух дышит, где и как Ему благоугодно.
Разнообразие - закон природы; красота линий не может быть передана неумолимой прямолинейностью.
Тот же закон многообразия царит и в проявлении благодати Божией. Не стремитесь постичь смысл страдания! Лучше радуйтесь, что вы избавлены от этой участи. Благодарите Бога за то, что вам дано войти в ковчег в качестве овцы, ведомой Пастырем. Не уподобляйтесь необузданному коню, который нуждается в ударах бича (Пс. 31:9). Преклонитесь перед Всемогущим, имеющим в своем распоряжении множество средств, чтобы отверзать нам очи. Одному требуется "брение", другому - только легкое прикосновение Его перста. В одном случае для возвращения к жизни Иисус Христос громко воззвал: "Лазарь! выйди вон"; в другом - оно совершилось по Его нежному возгласу: "Девица, встань". Голос, который повелел Закхею сойти со смоковницы, был слышен всем присутствующим; и едва уловим был возглас Христа, прозвучавший у Его гробницы: "Мария!" Но во всех случаях результат был одинаковый. Непозволительно человеку предписывать Богу тот или другой образ действий, диктовать Ему, как применять действие Своей благодати. Будем радоваться, если слышим "нежные укоризны" Господа и не будем роптать на тяжелые удары, наносимые нам.
Особенно разнообразны средства, употребляемые Провидением для смягчения каменных сердец. Лишения, болезни, переживания являются при этом орудиями в руке Божией; слышание Слова Божия также обращает души к Нему. Интересно было бы проанализировать различные пути, которыми Господь ведет грешников к покаянию. Полезно было бы собраться вместе и вспомнить: каким путем мы обратились к Богу? Это дало бы много интересного духовного материала.
Хочется отметить следующее. До тех пор, пока душа не уверена в божественном происхождении постигающих ее обличений, она мало помышляет о Господе и не видит в них проявления Его любви.
Многие больные, когда им делают операцию, не могут удержаться от отчаянных стонов, забывая, для чего они претерпевают эти страдания. Конечно, нелегко ликовать, когда рука Господня поражает нас, какая бы благая цель ни была у Него. Но нам будет легче пережить это, если мы убедимся, что Господь врачует нас.
Поэтому будем всеми силами сокрушаться о наших грехах и о нашей природной испорченности; будем стремиться обновить нашу веру в Иисуса Христа и исполняться Духом Святым. Если таково наше решение, если мы желаем иметь Господа своим руководителем всегда и во всем, то нам не придется жалеть, что в любви Своей Он обличил нас и этим путем привел нас к Своим ногам. Если мы осознаем, что ничто, кроме Крови Иисуса Христа и Его праведности не может восполнить те духовные недостатки, которые мы оплакиваем, то мы будем радоваться, что благодать снизошла в наше сердце, и победа обеспечена нам. Душа, руководимая Духом Святым, неутомима в своем стремлении к Господу.
Решился ли ты принять Христа? Если да, то - мужайся. Встань. Он зовет тебя. Взывай к нему, и Он непременно ответит. Ищешь ли ты Господа? Моли, чтобы Он помог тебе осознать твое ничтожество и слабость.
Заслуживают особого внимания слова Соломона: "Человек, который, будучи обличаем, ожесточает выю свою, внезапно сокрушится, и не будет ему исцеления" (Пр. 29:1).
И еще: если вы когда-нибудь искренне каялись, то как это повлияло на вас? Вызвало ли это жажду жить для Христа? Поток Божий всегда полон воды, и если искренним сердцем вы восприняли Его слово, то уподобитесь плодородной земле.
Душа, ты долго пребывала в скорби. Не унывай! В этом, несомненно, кроется действие руки Божией. Если ты чувствуешь сильное желание искать лица Господня и излить перед Ним сердце твое, сделай это сейчас, и ты будешь жить в укрепленном городе. Если душа твоя полна стремления к Богу и изливается в молитве и слезах, то у тебя есть все основания надеяться, что Господь укрепляет Свое Слово в твоем сердце.
Когда мы перестанем рассчитывать на самих себя, убедимся в полной нашей неспособности стать лучше, тогда Господь сможет пребывать в нашем сердце. Пока же мы придаем собственным силам хотя бы малое значение, мы склонны сомневаться в подлинности Божиих действий в нас. Всякая рана наносится нам Спасителем с тем, чтобы мы перестали рассчитывать на собственную праведность. Если бы Господь не наносил нам ударов, то мы, будучи ничем, вообразили бы, что мы что-то из себя представляем.
Знаешь ли ты, друг мой, что для того, чтобы облечься в ризу праведности Христовой, необходимо совлечь с себя сотканную нами ткань собственной праведности. Мы не можем доставить бальзама для исцеления собственной души. Наше "я", это греховное начало, портит благовонное миро. Полностью отречься от нашего "я" трудно. Нелегко забыть наши прошлые заслуги и отказаться от личных успехов в будущем. И однако для получения спасения необходимо пройти через это, потому что не умерев, мы никогда не сможем жить для Христа.
Взираешь ли ты вверх, к небесам, или все еще надеешься, что твоя собственная рука спасет тебя? Не бойся ветра, пригибающего тебя к земле; чем ты станешь ниже, тем лучше. Беги всего, превозносящего тебя. Вспомни слова Господа: "И узнают все дерева полевые, что Я, Господь, высокое дерево понижаю, низкое дерево повышаю, зеленеющее дерево иссушаю, а сухое дерево делаю цветущим..." (Иез. 17:24). Стань деревом, тогда Господь будет благоволить к тебе. Он обращает князей в ничто, но возносит смиренных и кротких сердцем. Из уст Христовых услышат слова одобрения те, которые ничего не смогут сказать Ему в свою пользу. Утешайся сознанием, что Христос любит тебя. Никогда не надейся, что твое благочестие оправдает тебя перед Богом. Кто освободился от своего "я", тот близок к Царствию Божию.
Повторяем: если наше сердце жаждет полного освобождения от греха, тогда для нас еще остается надежда. Некоторые люди много говорят о своей испорченности и греховности, а между тем они никогда не решились оставить греховный путь. Их жизнь свидетельствует, что они любят грех, и что беззакония не вызывают в них отвращения. Тот, кто действительно сокрушается о прошлых грехах, будет, конечно, избегать их в настоящем. Тот же, кто не приносит плодов покаяния, - лицемерит. Господь готов послать нам Свою благодать в сердце, как бы испорчено оно ни было. Но благодать не может сосуществовать с грехом. Кто остается рабом похоти и позволяет греху властвовать в своем теле, тот не понял сущности божественной благодати. Обетование Божие гласит: "Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник - помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его..." (Ис. 55:7). Но ни одно из утешительных обетовании Библии не относится к человеку, любящему грех. Хотя Господь многомилостив и готов с состраданием подойти к израненному грехом человеку, Он не делает этого, пока грешник не перестанет сопротивляться Ему. "Нет мира нечестивому", - говорит Господь. Апостол Павел пишет: "...печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению... Ибо то самое, что вы опечалились ради Бога, смотрите, какое произвело в вас усердие... какое негодование на виновного, какой страх, какое желание, какую ревность, какое взыскание! По всему вы показали себя чистыми в этом деле" (2 Кор. 7:10-11). Таковы благословенные проявления истинного покаяния.
Призванный к покаянию грешник, подобно Гедеону, должен прежде всего разрушить жертвенник Ваалов, принести жертву всесожжения Господу (Суд. 6:28), и затем, подобно сынам Левииным, пройти "по всему стану", то есть сердцу своему, и искоренить все грехи.
В своих трактатах "О покаянии" Ф. Скотт пишет: "Вот великая разница между истинным покаянием и только внешним проявлением его: хотя люди часто проливают потоки слез, исповедуя грехи свои; хотя они охотно отступают от ложных мнений и ревностно стремятся к истинному благочестию; и все-таки, несмотря на свое возвышенное духовное настроение, верное понимание истины, правильное суждение о ней и большие познания, если они не являют достойных дел покаяния - все, что они имеют, теряет всякое значение. Они еще во грехах. Потому что дерево узнается по плоду, и "всякое дерево, не приносящее плода доброго, срубают и бросают в огонь".
Зададим себе вопрос первостепенной важности: "Как я отношусь к греху? Избегаю ли я его? Отказался ли от греха или по немощи все еще впадаю в него?" И если мы искренне можем засвидетельствовать, что грех и наше "я" все еще являются нашими врагами, тогда, значит, доброе семя заложено в сердце нашем, и надежда пребывает в нем (1 Ин. 1:8-9).
Дорогой друг! Как должен быть памятен для тебя тот час, когда ты решился на разрыв с вожделением плоти! Ты можешь радоваться, что порвал всякую связь с ней. И как многим обязан ты благодати Божией; потому что никогда бы ты не ушел от "египетских котлов с мясом", если бы Христос не умер за нас. Освобожденные от власти тьмы, мы введены "в Царство Возлюбленного Сына Божия". С тех пор мы больше уже не служим греху, но наша жизнь находится в зависимости от Сына Божия, возлюбившего нас и пострадавшего за нас.
Только Господь может вызвать смирение в самонадеянном сердце, и Он Один может искоренить в нас грех. Бог, творящий чудеса, совершит это великое чудо и с нами. Поэтому мы воздаем всю славу и честь чудному имени Иисуса Христа, нашего Целителя и верного Друга.
Однако, к сожалению, случается, что по прошествии некоторого времени, обратившиеся ко Христу люди возвращаются к прежним грехам. С ними случается по верной пословице: "Вымытая свинья идет валяться у грязи" (2 Пет. 2:22).
В Слове Божием мы находим такие примеры. И эти примеры должны служить святым предостережением для нас. Находясь наедине с Господом, поразмыслим о путях наших и обратим стопы наши к откровениям Его (Пс. 118:59).
Возможно, кто-то из читающих эти строки болен, и ваша болезнь тяготит вас. Позвольте мне прийти к вам на помощь. Продолжайте твердо уповать на Господа и преуспевать в познании Его: помните, что "раны от побоев - врачевство против зла" (Пр. 20:30).
Истинное покаяние возникает не из страха наказания, а от страха греха. Именно это побуждает кающееся сердце взывать о благодати. Грех - вот что больше всего на свете ненавидит возрожденная душа.
Заметим также, что спасительное покаяние проявляется в том, что наши мысли обращаются к горнему. И если размышление о Христе, о Его кресте, о благодати, о всепрощающей любви Христа, искуплении и о жизни вечной вызывает у нас слезы, тогда мы можем радоваться, ибо печаль наша есть печаль ради Бога. Слова: "грех, я тебя ненавижу: ты заставил умереть Господа моего" - пусть постоянно звучат в нашем сердце.
Любящие Господа, присоединитесь к нашему свидетельству, что Его нежный, любящий голос подействовал на вас сильнее грозного обличения, что надежда повлияла на вас больше, чем страх наказания. Своими нежными словами Господь побудил вас горько сокрушаться, в то время как строгое лицо Моисея вызвало в народе Божием лишь трепет и не повергло в сокрушение их сердца. Мы печалимся о том, что, согрешая, мы огорчаем Господа, не ценим Его любовь к нам, попираем Его святую Кровь.
Иисус - это имя, покоряющее самое черствое сердце, если это сердце действительно приняло евангельскую весть. Он - жезл, высекающий воду из скалы, Он - молот, сокрушающий твердыни.
Далее, настоящее покаяние делает нашу совесть удивительно чувствительной, так что даже малейшая тень греха омрачает ее.
Поселяясь в сердце человека, Иисус Христос освобождает нас не от одного, двух или ряда грехов. Он доводит до конца дело нашего совершенствования, Он очищает наше сердце от всякой нечистоты, удаляет из него всякий сор, все явные и тайные грехи, грехи юности, грехи, свойственные зрелому возрасту, грехи по неведению и преднамеренные, грехи, содеянные словом и делом, в мыслях и воображении.
В заключение, читатель, загляните в свое сердце, мы так редко делаем это, а между тем, это так необходимо!
И спросите себя: спасен я или осужден? Вы можете находиться только в одном из двух состояний. Третьего не дано. Необходимо решить вопрос: в вере ли вы? Помните, очень скоро может наступить момент, когда решать этот вопрос будет уже поздно. Время для возможного исправления и помощи Божией, отведенное для вас, пройдет; и вам останется только ожидать возмездия за все содеянное. Неудивительно, что есть люди, которые с тревогой думают о содеянном; но удивительно то, что большинство из них поразительно равнодушны относительно того, что касается вопроса о Царствии Небесном. Ведь речь идет о нашем вечном существовании на небе или в аду.
Не будем успокаиваться лестным мнением о нас наших ближних, исследуем своего внутреннего человека; дадим себе отчет в том, что мы из себя представляем и как относимся к Богу.
Ввиду нашей склонности к самообольщению будем бодрствовать, прислушиваться ко всякому предупреждению, обличению, чтобы не пропустить указания Господа на наше опасное состояние. "Не будем спать, как прочие", но будем бодрствовать, помня, что если мы сегодня не позаботимся о состоянии своей души, то ошибка наша может оказаться непоправимой.
Если во время действий одно сражение окажется проиграно, то полководец может утешаться мыслью поправить дело победой в предстоящих битвах. Но если мы падем в духовной борьбе, то поражение наше будет непоправимым. Тот, кто окажется банкротом в духовной жизни, в чьей душе нет Бога, нет надежды, обречен на вечную погибель. Напрасно он будет молить хотя бы о капле воды, чтобы освежить свой иссохший язык (Лк. 16:24). В каком состоянии застала нас смерть, в таком мы и останемся навеки. Если бы была хотя бы слабая надежда на возможность исправления после смерти наших ошибок, то было бы извинительно наше поверхностное отношение к спасению. Но об этом не может быть и речи, потому что, умирая, мы перестаем быть под действием благодати. Если же мы умираем во Христе, то получаем возможность войти в Его славу и сделаться участниками несказанного блаженства и благословения Божия. Если же смерть застает нас без Христа, тогда наша участь будет плачевна, нас ждет невыразимое отчаяние и неописуемые мучения. Страшно подумать, что многие люди, которые пользовались уважением и, по мнению окружающих, были недалеки от Царства Божия, окажутся там, где будет "плач и скрежет зубовный".
Мы заключаем наши размышления такой мыслью: укоризны нашего Господа всегда искренни. Доказывать это совершенно излишне, но поразмышлять об этом вполне уместно. Когда мы стонали под наказывающей рукой Господа, нам казалось, что Он немилосерд к нам. Теперь неужели мы не видим, какую пользу принесли нам скорби, которые пришлось нам перенести? Скорби эти были плугом, который вспахал наше сердце, приготовив почву для посева Божиих зерен. Так будет он благословен! И да будет благословенна рука, наносящая нам раны, чтобы побудить нас опомниться. Чистое золото переплавляется в горниле страданий, прекрасный жемчуг собирают на глубинах огорчения. Мы никогда не перестали бы надеяться на свою плоть, если бы Господь не обнаружил нашу испорченность и немощь. Никогда не научились бы мы утешать скорбящих и утверждать слабых, если бы Он не "повредил бы сустава бедра" нашего.
И если мы хоть сколько-нибудь умеем утешать огорченных, то только потому, что некогда сами испытали страдания. Если мы научились горячо молиться о душах наших ближних и более всего жаждем их спасения, то этим мы в большей мере обязаны тому, что жезл Божий наносил нам раны. Пламенные проповедники, неутомимые работники на ниве Божией, облеченные силою свыше, сделались такими благодаря скорбям, которые были посланы им, чтобы они стали ближе к Богу, осознали свою духовную слабость, немощь своего естества и всецело отдались в Его руки.
Подумаем о том, как глубоко укоренилась в нас привязанность к миру и к греховным удовольствиям. Нет ничего удивительного в том, что Господу приходится употреблять острый скальпель, чтобы произвести над нами необходимую операцию. Возблагодарим же благословенного Целителя, Который продолжает действовать, невзирая на наши отчаянные вопли.
Не станем сетовать на раскаты Божиего грома; порадуемся тому, что Он освобождает нас от греха. Человек в горящем доме не будет упрекать того, кто его спас, что тот слишком сильно толкнул его, чтобы разбудить. Спасенный будет ему благодарен. Если на все смотреть с точки зрения вечности, то наши легкие и кратковременные страдания очень мало значат в сравнении с теми благословениями, которые нас ожидают впереди. В вечности мы поймем все блага, полученные нами от страданий и от всей души воскликнем: "Благословенна рука, наложившая их на нас!.."
Как можем мы не ценить молот, разбивающий узы нашего духовного рабства. О Иисус Христос, наш славный Искупитель! Мы хотим любить Тебя, жить для Тебя и умереть за Тебя! Мы знаем, что Ты возлюбил нас и Свою любовь к нам доказал Своею жизнью и смертью. Ты сострадателен к нам. Праведен Ты во всех делах Твоих. Хвала Тебе за все пути Твои, и за те, на которых из наших сердец вырывались вздохи и стенания. Когда наш дух вознесется к Твоему светлому престолу в хвалебных песнопениях, возносимых Тебе за Твое милосердие и благость, среди чудных возгласов "Осанна!" - раздастся гимн, прославляющий Тебя за жезл завета и за руку, поражавшую нас.
Друг, может быть ты радуешься, что не испытывал ничего подобного тому, что описано здесь. Но позволь тебе сказать: очень грустно, что сердце твое не сокрушается о грехах! В день, когда Судия неба и земли отделит плевелы от пшеницы, ты убедишься, как страшна участь грешников. Ты пожалеешь о том, что не воспользовался уроком, данным тебе. Не всегда весна будет окружать тебя; час смерти наступит для тебя, как и для прочих, и тогда Господь обличит тебя в твоем неверии. Неужели ты изберешь погибель во грехе вместо исцеления от ран греха? Лучше претерпеть что угодно, только бы не подпасть под осуждение. Прошу тебя, убедись в этой истине, и ты не раскаешься в своем выборе. Лучше пролить слезы раскаяния здесь, на земле, чтобы потом не пришлось умолять перед закрытою дверью. Что ты ответишь на это? Зачем тебе погибать? Почему бы тебе не покаяться перед Господом сейчас? Не отврати твой слух от свидетельства тех, кто обрел спасение благодатию Божиею и кто не может не увещевать тебя оставить греховный путь.
Да благословит тебя Господь и да даст Он тебе покаяние!

Возрождение

"Должно вам родиться свыше" (Ин. 3:7). Эти слова Господа нашего Иисуса Христа, по-видимому, многих ослепляют своим пламенным сиянием, подобным сиянию обнаженного меча Херувима у входа в Едемский сад. Многие приходят в отчаяние, потому что не могли своими напряженными усилиями изменить себя. Возрождение приходит свыше и потому не находится в нашей власти. Я далек от мысли отрицать истину или скрывать ее с целью дать ложное утешение. Я говорю откровенно, что возрождение сверхъестественно, и что его не может произвести собственное "я" грешника. Я оказал бы читателям плохую услугу, если стал бы ободрять их, уговаривая позабыть то, что несомненно истинно.
Удивительно, что та же самая глава, в которой находится великое изречение Господа, содержит и наияснейшее изложение спасения через веру. Прочтите всю третью главу Евангелия от Иоанна и поразмыслите над нею. В третьем стихе сказано:
"Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия".
А в четырнадцатом и пятнадцатом стихах:
"И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную".
В восемнадцатом стихе повторяется та же истина учения в самом широком смысле:
"Верующий в Него не судится, а не верующий уже осужден, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия".
Ясно, что эти два изречения не противоречат друг другу, но вполне согласны, ибо вышли из одних и тех же уст и находятся в том же богодухновенном Писании. Если одно изречение уверяет нас в том, что для спасения необходимо то, что в состоянии дать только Бог, а другое изречение утверждает, что Господь желает нас спасти, и если мы будем верить в Иисуса Христа, то с полной уверенностью можем заключить, что Господь дает нам все, что необходимо для спасения. Бог производит возрождение всех верующих в Иисуса Христа; их вера - самое лучшее и надежное доказательство их возрождения.
В том, что мы сами не в состоянии сделать в деле спасения, мы полагаемся на Иисуса Христа. Если бы дело возрождения было в нашей власти, к чему тогда ожидать помощь от Него? Наше дело - верить; дело Господа - сотворить в нас новое. Он не может верить за нас, а мы не можем произвести дело возрождения вместо Него. Нам вполне достаточно быть послушными милосердному Богу; произвести в нас возрождение - Его дело. Тот, Который в Своей любви пошел так далеко, что умер за нас на кресте, может и желает дать нам все, что необходимо для нашей вечной безопасности.
Спасительное преображение сердца есть дело Святого Духа. Пусть далеко будет от нас сомнение. Постараемся не забыть этой истины. Действие Святого Духа происходит таинственно и заметно только по результатам. "Дух дышит (собственно, "ветер веет" - см. греческий оригинал Ин. 3:8), где хочет и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа". Мы должны знать, что таинственная работа Святого Духа не может быть причиной нашего сопротивления и нежелания верить в Иисуса Христа, о Котором свидетельствует Дух Святой.
Если бы кому-то приказали засеять поле, он не мог бы извинить свое нерадение тем соображением, что бесполезно сеять, если Бог не даст семени способность произрастать. Нельзя оправдать человека, запустившего землю и оправдывающегося тем, что жатву может произвести только скрытая сила Божья. Ведь никому не препятствуют в обыкновенных житейских занятиях слова: "Если Господь не созиждет дома, напрасно трудятся строящие его". Без сомнения, ни один верующий никогда не придет к заключению, что Святой Дух не желает производить в нем Свое действие. Вера его есть доказательство того, что Святой Дух начал Свою работу в его сердце.
Бог действует в Своем провидении, но и человек не должен сидеть без дела. Мы не могли бы двигаться, если бы божественная сила не давала нам жизнь и силу, но несмотря на это, мы живем и движемся, не задавая себе вопросов, ибо сила ежедневно подается Тем, в Чьей руке наше дыхание и Кому принадлежат все наши пути. Точно так же обстоит дело и с благодатью. Мы каемся и веруем, хотя не могли бы ни покаяться, ни поверить, если бы Господь не дал нам способность к этому. Мы оставляем грех и доверяемся Иисусу Христу, потом замечаем, что Бог "производит в нас и хотение и действие по Своему благоволению".
Многие истины, которые трудно объяснить словами, на самом деле очень просты. Между двумя истинами, что грешник верит, и что эта вера происходит в нем Святым духом, нет противоречия. Голодающий не стал бы отказываться от еды только потому, что не знаком с процессом усвоения пищи. Читатель, если ты не желаешь верить до тех пор, пока не поймешь все тайны, ты никогда не спасешься. Если ты станешь удерживать себя самоизобретенными затруднениями от принятия прощения чрез Господа и Спасителя, то ты погибнешь. Не губи своей души своим пристрастием к разрешению духовных вопросов своим разумом. "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься".

Чарльз ФИННЕЙ

ЧАРЛЬЗ ФИННЕЙ (1792-1875) - получил юридическое образование. Обратился в 1821 году. Был пастором в Нью-Йорк-Сити, позже в Оберлине (штат Огайо). В 1851 году стал президентом Оберлинского колледжа. Использовал разговорный язык, называл людей по имени в публичных молитвах и проповедях.

Пробуждение церкви

"Распахивайте у себя новину, ибо время взыскать Господа, чтобы Он, когда придет, дождем пролил на вас правду"
(Осии 10:12).
В сегодняшней моей беседе я задаюсь целью указать: "как содействовать духовному пробуждению". Пробуждение бывает двоякое: пробуждение в Церкви и пробуждение в среде людей безбожных. Сегодня я буду говорить о пробуждении в Церкви. "Распахивайте у себя новину," - повелевает Господь. Новина представляет собой землю, некогда вспаханную, но в настоящее время заброшенную: такая новина требует предварительной перепашки и нового разрыхления, чтобы затем сделаться годной для посева. Применяя это к пробуждению в Церкви, я укажу:
1) Что значит "распахивать новину".
2) Каким путем это осуществляется.

Что значит распахивать новину

'Распахивать новину" значит смягчить сердца ваши, сделать ваш ум способным приносить плод Богу. Человеческий разум Библия часто уподобляет земле, полю; Слово же Божие - семени, падающему в землю; плод представляет собой поступки и душевное состояние человека, принимающего в сердце это семя.
Сообразно с этим "распахивать новину" значит привести человеческий разум в состояние, делающее его способным к восприятию Слова Божия.

Каким путем распахивается новина?

Это не результат какого-либо усилия. Люди заблуждаются, не принимая в расчет законы мышления. Многие впадают в ошибки, не зная законов, управляющих человеческим разумом. Они толкуют о религиозных чувствах, как бы допуская мысль, что достаточно сделать известное усилие, чтобы произвести в себе эти чувства. Но не таков естественный ход мышления. Этим путем человеку никогда не удастся возбудить в себе желанное настроение, сколько бы он ни старался его вызвать.
Нам не дано управлять нашими чувствами непосредственно. Для возникновения того или иного чувства одного нашего желания недостаточно. Чувства овладевают нами совершенно помимо нашего желания. Естественно и неизбежно они появляются под влиянием тех или других обстоятельств, обусловливающих их возникновение. Но мы имеем средство управлять нашими чувствами, иначе, изъятые из подчинения уму, наши чувства утратили бы свой нравственный характер. Мы можем направить на избранный нами предмет наше внимание, сосредоточивая его на этом предмете до тех пор, пока в нас не возникнет чувство, соответствующее представлению нашего ума. Вот человек находящийся в разлуке со своей любимой семьей; чувство тоски наполняет его душу; но вызывается это чувство воспоминанием об отсутствующих близких, а никак не желанием этого человека глубоко чувствовать свою разлуку с ними.
Сосредоточивая свою мысль на предмете, значение которого человек хочет почувствовать, он этим путем вызывает в себе желанное чувство. Вспоминая о своем враге, человек исполняется ненавистью к нему. Также и относительно Бога: если человек помышляет о Боге, вдумывается в свойства характера Божия, в его душе возникнут чувства к Богу, как личное следствие законов мышления. Если сердце человека расположено к Богу, человек помышляет о Нем, как о Боге милостивом и святом, все его существо преисполняется чувством влечения к Богу.
Враг же Божий при представлении истинного характера Божия и размышления о Нем, неминуемо исполняется враждою против Бога.
Если вы хотите "распахивать новину сердца вашего" и вызвать в себе религиозные чувства, вам следует применить к себе вышеупомянутое средство. В религиозной области так же легко вызвать чувства, как и во всякой другой. Бог подчинил их нашему уму наравне с движением конечностей нашего тела. Если б люди также мало умели управлять своим телом, как они управляют своими чувствами, вас не было бы здесь и нам не пришлось бы вести беседу.
Если вы приступите к "распахиванию новины вашего сердца", то прежде всего загляните в вашу душу: проследите внимательно ваше общее настроение и дайте себе отчет: чем в настоящую минуту живет ваше сердце?
К сожалению, многие не интересуются этим вопросом. Они совершенно не задумываются над состоянием своей души и не представляю, в хорошем или дурном состоянии их внутренняя духовная жизнь; подвигаются ли они вперед или возвращаются вспять, приносят плоды или уподобились заброшенному полю. Вам необходимо отвлечь все ваше внимание от посторонних вещей и вглядеться в собственное сердце. Вмените это себе в обязанность. Проверьте основательно состояние вашего сердца и посмотрите, живете ли вы всякий день пред Богом или без Бога, служите ли вы Богу или диаволу; находитесь ли вы во власти князя или же во власти Господа Иисуса Христа?
Для того, чтобы проверить себя, вам надо непременно остановиться на рассмотрении ваших грехов. Необходимо исследовать весь свой внутренний мир.
Исследовать себя значит - проследить свою жизнь, рассмотреть свои поступки, вспомнить свое прошлое, принимая во внимание весь характер прожитой вами жизни. Оглянитесь на историю вашего прошлого. Выберите из него ВСЕ ваши личные грехи и тщательнее разглядите их. Я не хочу этим сказать, что вам следует лишь бросить беглый взгляд на ваше прошлое, убедиться, что все оно греховно, принести Богу раскаяние во всем содеянном вами зле и молить Его о даровании вам прощения. Не об этом идет речь. Нет, вы должны выискать один за другим грехи вашей прошлой жизни. Осмотрите их так же тщательно, как проверяет свои торговые книги купец; и как только вспомнится какой-либо грех, вносите его в "список" ваших грехов. Общее раскаяние никогда не приведет к желаемому результату. Грехи ваши совершились один за другим, а поэтому рассматривайте их каждый в отдельности и раскаивайтесь отдельно в каждом из них. Начнем прежде всего с грехов неправильно именуемых "грехами, совершенными по неведению".
НЕБЛАГОДАРНОСТЬ. Запишите этот грех, вписывайте под ним все случаи вашей жизни, приходящие вам на память, когда вы не возблагодарите Бога, за полученные вами милости. Сколько подобных случаев! Сколько знаменательных случаев проявления Промысла Божия, сколько удивительных случаев, охранивших вас от гибели! Отметьте все случаи проявления к вам благодати Божией, когда вы пребывали еще во грехах ваших, раньше обращения вашего к Богу, за которые вы не воздали и половины должной благодарности Богу- Посмотрите, каким длинным становится список занесенных вами на бумагу случаев, в которых вы проявили черную неблагодарность по отношению к Богу. Не приходится ли вам теперь со стыдом опускать глаза? Идите же, становитесь на колени и один за другим исповедуйте грехи ваши Богу, моля о прощении. Исповедание этих грехов Богу вызовет воспоминание и о других грехах. Внесите их тоже в ваш список. Просмотрите их три, четыре раза и вы увидите, как поразительно велико число благодеяний Божиих, за которые Ему никогда еще не была вами воздана должная хвала благодарения.
НЕДОСТАТОК ЛЮБВИ К БОГУ. Подумайте, каким горем и смятением исполнилось бы сердце ваше, если бы вы открыли охлаждение чувств к вам вашей жены, вашего мужа, детей ваших, если бы вы убедились, что не вы, а нечто другое занимает их сердце, помыслы и время. При виде этого вы, кажется, готовы были бы умереть от чувства ревности. Бог же называет себя Богом ревнителем; не владеет ли что-либо, кроме Бога, сердцем вашим, и это охлаждение вашей любви к Богу не оскорбляет ли Его? Занесите и этот грех в начатый вами список.
НЕРАДЕНИЕ В ЧТЕНИИ БИБЛИИ. Отметьте случаи, когда быть может в течение недель Слово Божие не составляло радости вашего сердца. Многие перечитывают целые главы, не задумываясь над их содержанием. Если это так, ничего нет удивительного, что душа так пуста, а ваша жизнь так бесцельна, и что религия ваша является лишь жалким отрепьем, в котором стыдно предстать пред Богом.
НЕВЕРИЕ. Случаи, когда вы неверием своим в обетования и определения Божий делали Бога лжецом. Бог обещал "дать Духа Святого, просящим у Него". Поверили ли вы этому? Ожидаете ли вы в этом отношении ответа от Него? Молясь о даровании вам Духа Святого, не говорите ли вы тайно в сердце своем: "Не верю, что получу Его". Не веруя и не ожидая получения Благословения Божия, Им обещанного, вы как бы обвиняете Бога во лжи.
НЕРАДЕНИЕ В МОЛИТВЕ. Сколько раз вы упускали случаи молитвы в семье, молитвы общественной или же молились так, что молитва ваша являлась не меньшим оскорблением Бога, чем полное отсутствие молитвы. Отметьте и этот грех в вашем списке.
НЕБРЕЖНОЕ ОТНОШЕНИЕ К СРЕДСТВАМ БЛАГОДАТИ. Вы пренебрегали возможностью присутствовать на духовных беседах, не использовали дарованных вам средств спасения единственно вследствие вашего небрежного отношения к своим духовным обязанностям.
НЕБРЕЖНОСТЬ, с которой вы отнеслись к отправлению этих обязанностей: недостаток чувства благоговения, отсутствие веры, светское настроение ума, благодаря чему слова ваши являлись лишь пустыми звуками, неспособными вызвать благоволение Божие. Вы становились на колени, вы читали молитвы, но эти молитвы были настолько непрочувствованные и беспечные, что через пять минут по окончании их вы уже не могли припомнить их содержание. Запишите все такие случаи в список.
НЕДОСТАТОК ЛЮБВИ К ДУШАМ БЛИЖНИХ. Оглянитесь на друзей и родственников, вас окружающих, и вспомните, как мало участия вы оказали им. Видя их, идущими широким путем погибели, вы, однако, оставались спокойными свидетелями ожидающей из опасности. Сколько дней пропустили вы без горячей молитвы о плачевном состоянии их душ; как чуждо вам пламенное желание спасти эти души, приведя их ко Христу! Возьмитесь за карандаш и список.
НЕВЕРНОЕ ОТНОШЕНИЕ К СЕМЕЙНЫМ ОБЯЗАННОСТЯМ. Как обходились вы с вашими близкими, много ли вы молились, какой пример подавали вы им? В чем выражалось ваше неустанное стремление оказать им добро? Какую из обязанностей относительно их вы всегда исполняли? Внесите в ваш список случаи вашего нехристианского поведения в семье.
НЕОСМОТРИТЕЛЬНОСТЬ в вашей собственной жизни. Запишите все случаи, когда вы небрежно относились к вашим частным обязанностям, не прилагали сердца к выполнению порученного вам дела, когда вы не следили за собою, грешили поступками и словами пред лицом людей, "мира сего", Церкви и Бога.
НЕДОСТАТОК ВНИМАТЕЛЬНОГО ОТНОШЕНИЯ К БРАТЬЯМ ВАШИМ. Как часто нарушали вы свое решение заботиться о них в Господе! Как мало вы знаете состояние их душ, как мало печетесь о них! И, однако, это вменяется вам в священную обязанность. Какая цель вашего знакомства с духовным состоянием каждого из них? Вспомните ваше нерадивое отношение к ним и всякое с вашей стороны невнимание к ним и занесите в общий список ваших грехов. Сколько раз замечали вы охлаждение к духовным интересам в братьях ваших и не высказали им этого! Вы видели, как они уклонялись от исполнения той или иной обязанности и тем не менее вы не поспешили обратиться к ним с братским увещанием. Вы видели, что они впали в грех и все-таки предоставляли их самим себе. И вы воображаете, что любите их? Могли ли бы вы оставаться равнодушными и спокойными, видя, что ваша жена или ваш ребенок близки к погибели, подвергаются опасности? Нет, это немыслимо! Как же после этого вы решитесь утверждать, что вы любите Христа, видя этих людей идущими в погибель и не пытаетесь остановить их? - Занесите и это в список.
НЕДОСТАТОК САМООТРЕЧЕНИЯ. Много есть людей, готовых служить религиозным целям, не влекущим за собою подвига самоотречения. Но лишь только потребуется малейшая жертва с их стороны, тотчас их рвение ослабевает. Делая лишь то, что не приносит им никакого ущерба, они думают, что делают для Бога все, что следует, но они не способны лишиться малейшего удобства ради служения Господу. Они не согласны нести на себе поношение Христово, не хотят ради сплочения людей отказаться от роскоши в своей жизни. Далекие от понимания, что только самоотверженность делает нас Христовыми учениками, они не имеют и понятия, что значит "отвергнуть себя". Ради Христа и Его Евангелия они никогда не отказывались от своих прав, не жертвовали своим временем и удобствами. Подобные люди идут путем духовной смерти. Иные дают "от избытка" и дают много, осуждая людей, не дающих больше. На самом деле они ничего не дают "от скудости своей". Они дают лишь то, что им самим ненужно и бедная женщина, уделяющая несколько копеек в месяц на дело Божие, поступает самоотверженнее этих людей, не знающих, что значит отказать себе в чем-либо ради другого. Впишите в список грехов ваших все случаи, когда вы поскупились, давая на Дело Божие и отказали нуждающимся.
Перейдем теперь к ГРЕХАМ СОЗНАТЕЛЬНЫМ:
ВЛАСТЬ ЖИТЕЙСКИХ ИНТЕРЕСОВ. Как вы относитесь к материальным своим благам? Смотрели ли вы на них, как на вашу личную собственность, которую вы можете располагать вполне по своему усмотрению? Если это так, отметьте и этот грех в вашем списке. Если вы прилагали сердце к собственности вашей, любили ее, как средство для удовлетворения своих похотей и тщеславия, для служения духу мира сего, для приращения богатства, то знайте, что вы согрешили и должны покаяться в грехе своем. Если вы, как раб, стараетесь "служить Богу и мамоне" - вы во власти диавола, и нуждаетесь в Божественном Освободителе.
ГОРДОСТЬ. Припомните все случаи, когда вы поощряли в себе чувство гордости. Тщеславие представляет собой один из видов ее. Как часто вы подмечали в себе гордость, делая наряды и наружность предметом своего тщеславия! Как часто, собираясь идти на богослужение, вы тратили много времени и труда, заботясь о своей внешности, вместо того, чтобы стараться проникнуться благоговением к Богу! Идя в дом Божий, вы заботились о том впечатлении, которое вы произведете на человека, а не о состоянии вашей души, которая предстанет пред лицом Бога. Таким образом, вы стараетесь вызвать поклонение людей к себе, а не готовились поклоняться Богу. Этим вы нарушили благоговейное поклонение других. Своей пышной внешностью вы отвлекли молящихся от Бога. Напрасно вы стараетесь уверять всех, что не придаете ни малейшего значения тому впечатлению, которое вы производите на окружающих. Будьте искренне: положа руку на сердце, скажите, думали ли вы о вашем блеске, если б вам приходилось иметь дело со слепым?
ЗАВИСТЬ. Разберите случаи, где вы завидовали тем, которые по вашему мнению, стояли выше вас? Или быть может вы питали чувство зависти к людям более, чем вы, даровитым и полезным? Под влиянием зависти, с болью в сердце слушали вы расточаемые им похвалы. Вам отраднее было припоминать их ошибки, чем их добродетели, следить за их падением, чем за их успехом. Принесите и в этом свое покаяние Богу.
ДУХ ОСУЖДЕНИЯ. Сюда относятся случаи, когда вы были ожесточены, отзывались о своих близких без всякого снисхождения, без малейшего проблеска любви, которая учит все покрывать. Сколько раз осудили вы брата? Вспомните эти случаи и занесите их в список.
КЛЕВЕТА. Случаи, когда без нужды и малейшего основания вы за глаза злословите ближних, выискивая их действительные или мнимые ошибки, называются клеветою. Можно клеветать и не прибегая ко лжи. Говорить правду с намерением запачкать доброе имя человека - значит, оклеветать ближнего. Повинны ли вы в этом? Запишите!
ЛЕГКОМЫСЛИЕ. Сколько раз поступали вы легкомысленно в присутствии Божием, тогда как не дерзнули бы вести себя таким образом в присутствии земного царя. Сколько легкомысленных слов, фраз, шуток и поступков допустили и допустите вы в своей повседневной жизни?
ЛОЖЬ. Составьте себе ясное представление о том, что такое ложь. Всякая преднамеренная попытка ввести кого-либо в заблуждение - есть ложь. Если вы желаете произвести своими словами впечатление, противоречащее правде, вы лжете. Отметьте в вашем списке все случаи, приходящие вам на память. Не прикрашивайте их какими-либо другими именами. Бог называет это ложью и уличает вас во лжи; поэтому вы лучше согласитесь с Богом и сами обвините себя. Сколько фальши встречается также в ваших обыденных ежедневных занятиях, взглядах, действиях, направленных на то, чтобы произвести на окружающих впечатление, не согласное с истиной! Покайтесь и в этом грехе.
ОБМАН. Припомните случаи, когда, имея дело с каким-либо человеком, вы поступили по отношению к нему так, как вы не хотели бы, чтоб поступили с вами. Это обман. Бог дал нам правило: "Во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы ними". Не соблюдая этого Божьего правила, вы делаетесь обманщиками. Вдумайтесь: Бог не говорит, чтобы вы поступали с людьми так, как следует поступать с вами, но Он говорит: "Как вы хотите, чтобы с вами поступали люди".
ЛИЦЕМЕРИЕ. Коснемся прежде всего лицемерия ваших молитв и исповедания грехов перед Богом. Вспомните, как часто молились вы о вещах, получения которых вы, в сущности, не желали, а поэтому, окончив молитву, вы сразу же забывали о том, чего просили. Сколько раз вы каялись в грехах, отказаться от которых вы не решались и не имели серьезного желания освободиться от них.
ОБКРАДЫВАНИЕ БОГА. Случаи, когда вы тратите свое время, не дорожите временем, данным вам Богом для служения Ему и спасения души вашей, проводя в пустых разговорах, чтении романов и праздности; случаи, когда вы употребляете на пустое талант и способности вашего ума, когда вы расточаете деньги для удовлетворения ненужных прихотей, для приобретения бессмысленных вещей, не могущих дать вам ни радости, ни здоровья. Нельзя представить себе чтоб человек, стоящий в рядах христиан, мог предаться пагубным страстям, прожигать жизнь, принадлежащую Богу.
ДУРНОЙ НРАВ. Быть может вы оскорбили свою жену, своих детей, свою семью, своих соседей? Прибавьте и это к вашему списку.
УДЕРЖАНИЕ ДРУГИХ ОТ ПРИНЕСЕНИЯ ПОЛЬЗЫ. Может быть вы ослабили их добрые порывы, расстроили человеколюбивые планы, разладили их своим сомнением и язвительной насмешкой? Этим самым вы лишили Бога не только пользования вашими способностями, но вы простерли свою разрушающую руку на таланты других! Только злой раб, оставаясь сам праздным, мешает приносить пользу и другим. Это мы делаем, отнимая подчас без всякого смысла время других, или же подрывая к кому-либо доверие окружающих. Действуя таким образом, мы работаем на руку сатане и становимся повинными не только в своей непростительной праздности, но еще и отвлекаем от полезной работы других.
Принимайтесь сейчас же за исправление ваших ошибок. Приступите к этому теперь! Не откладывайте этого на потом. Исповедуйте грехи, совершенные против Бога. Сделайте это без опасения послужить соблазном для других. Чтоб "распахать новину сердца своего", вам придется удалить всякое препятствие, встречающееся вам на пути. Может случиться, что, укрывая грехи, по вашему мнению совершенно незначительные и пустые, вы напрасно будете стараться привести себя в деланное духовное состояние и будете удивляться, почему вам это не удается. Причина этому одна: гордый плотский ум ваш не осудил того, что по требованию Божию следовало исповедывать и исправить. Распахивайте все уголки поля вашего, дабы вся земля сделалась рыхлой и мягкой.
Воспроизведя в вашей памяти всю историю вашего прошлого, исследуйте еще раз свое сердце, - может быть это вызовет в вашей памяти еще и другие ошибки прошлого. И в третий раз сделайте то же; и вы увидите, как легко будут вспоминаться все новые и новые грехи - рядом с теми, которые вы обнаружили раньше. Пока вы не решитесь вызвать в памяти все ваши грехи и не рассмотрите их один за другим, вы не сможете составить себе ясного представления о бесчисленном множестве ваших прегрешений. Припоминайте же их так же тщательно, добросовестно и серьезно, как если б вы готовились к предстоящему дню Страшного Суда.
Внимательно просмотрев список осознанных вами грехов, решитесь всецело обновить ваше внутреннее духовное состояние. Лишь только вы подметите что-либо греховного в сердце своем, решайтесь с помощью Божией немедленно уничтожить его.
Если и после этого вы еще не достигнете просветления вашего ума, вглядитесь в себя внимательно и вы непременно откроете причину, по которой Дух Святой отступил от вас. Вы недостаточно добросовестно и искренно принялись за испытание вашего сердца. Сделайте же еще усилие и, отбросив свое неверие, не полагаясь на разум свой, с Библией в руках испытайте опять и опять свое сердце, пока вы не получите способность чувствовать. Для того, чтобы "распахать новину сердца вашего" не ждите чуда от Бога. Необходимо сделать это средствами, данными в ваши руки. Проникайтесь все глубже и глубже сознанием грехов ваших. Невозможно долго и проникновенно рассматривать грехи свои, видеть всю неприглядность их и оставаться равнодушными. Глубокое духовное настроение непременно охватит вашу душу.
Принимайтесь же немедленно за дело: воодушевитесь твердым намерением - НЕ ОСТАНАВЛИВАТЬСЯ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ВЫ НЕ ОЩУТИТЕ В СЕБЕ ДУХА МОЛИТВЫ. Дух Святой не может пребывать в вас, пока вы не обнаружите всей тайны вашего нечестия перед Богом и не принесете Ему грехов ваших. Глубокое раскаяние, чистосердечное сознание, сокрушение сердца вашего - приведут вашу душу в молитвенное настроение. Причина, почему так мало христиан, исполненных духа молитвы покаяния, заключается в том, что они никогда не дали себе труда должным образом испытать свое сердце, никогда не увидели тяжкой своей вины пред Богом, своей вечной гибели, а потому никогда и не познали, что значит иметь "сердце сокрушенное", о котором сказано: "Сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже!" (Пс.50).

Евгений БЕРСЬЕ

ЕВГЕНИЙ БЕРСЬЕ - пастор реформатской церкви, известный проповедник, всегда остающийся на нейтральной почве евангельского учения, свойственного всем христианским церквам востока и запада. Проповеди Берсье - это блестящая апология истинно-христианских идеалов.

Ответ Каина

И сказал Господь (Бог) Каину: где Авель брат твой? Он сказал: не знаю; разве я сторож брату моему?
(Быт.4,9).
Братья, вы слышите ныне слова первого братоубийцы? Какая разница между печальным зрелищем убийства и рассказом о творении мира, которое ему почти только что предшествовало? В творении мира, по начертанию Божию, все тишина, гармония, свет. Казалось, что род человеческий будет расти и развиваться в неизменном согласии и неизменной любви. Но, увы! Я переворачиваю эту светлую страницу, и какие слова я читаю: Разве я сторож брату моему? И эти слова произнесены около обагренного кровью тела Авеля.
С того времени эти слова Каина стали повторяться во все времена и по всей вселенной. Можно сказать, что там, где Евангелие не было проповедано, они были как бы знаменем всего человечества. Попробуйте отыскать в древних обществах узы, которые соединяли бы людей между собою! Каждая народность составляет отдельное владение, отдельную религию. Даже само божество каждого народа не переходит границы их владений; чужеземцев они считают за варваров; надежда соединиться под одной религией и составить одно общество, одну душу, так далека от воззрений древности, что во втором веке по Р.Х. (по нашему летоисчислению) философ Цельс, этот известный враг христианства, писал следующее: 'Только совершенно безумный повторит, что Греки и Варвары, Азия и Европа, Ливия и другие народности когда-нибудь могут соединиться узами одной и той же религии". И то, что говорил Цельс, с такой уверенностью, разделяли все: и Римляне, и Греки, и даже Евреи. Никто не возвышался над этим эгоизмом, более или менее утонченным. Каждая народность как бы говорила: "Разве я сторож брату моему?" И Рим, завоевывая свет, сближает людей только единством рабства и унижения.
Между различными классами одного и того же народа та же холодность, то же отчуждение. Кто, например, в древности забоится о бедняке, о рабе и каждом нуждающемся?
Бедняк! Хотите знать, что в древности думают о нем? Платон, этот возвышенный гений, которого часто называли предвестником Христа, в своей книге о Республике задается таким вопросом: "нужно ли помогать бедняку, когда он болен или страдает?". Он прямо отрицает помощь бедному на том простом основании, что помогать бедняку не стоит. - Раб! Ни один языческий философ никогда не задумывался об его судьбе. А сирые, убогие, а неимущие всей вселенной! В древности, как еще и до сих пор в Китае, в Японии, в Индии, везде, где крест не был водружен, нет ни одной больницы, ни одного убежища для сирот, для старых и для бедных. И разве я сказал слишком много, утверждая, что, до распространения христианства и вне его влияния, человек взял знаменем своим слова братоубийцы, и что на все стоны рабов и бедных он всегда отвечал устами своих философов, законодателей и жрецов: "Разве я сторож брату моему?"
Так и кончился бы мир, углубляясь все более и более в эгоизм, если бы не пришел Мессия Христос. Вы, братья, знаете, что сказал Сын Божий, вступая на тяжелый путь своего уничижения, в конце которого возвышалось Лобное место. Вы слышали Его проповедующим в Вифлееме, Назарете, в Гефсимании и даже на Голгофе. Вы знаете Его, Царя царей, принявшего на себя, вместе с нашим телом, все уничижение бедности; вы видели Его обремененным нашими скорбями и печалями; вы видели Его до такой степени соединившимся с виновным человечеством, что Он принял на себя всю тяжесть его греха, весь ужас его осуждения. Когда Спаситель был на кресте, вы слышали эти удивительные слова: Боже мой, Боже мой, для чего Ты меня оставил? (Матф.25,11,46). Да, Он Святой и Праведный пострадал за наши неправды вот, при виде креста, сердце грешника затрепетало; на этом кресте виновный человек узнал своего Избавителя. Кровь Распятого пролилась не за другого кого, а за нас, почему и св. апостол Павел пишет: вы приступили к Ходатаю Нового Завета Иисусу и к крови кропления, говорящей лучше, нежели Авелева (Евр. 12, 24). Кровь Авеля напоминает нам слова братоубийцы: Разве я сторож брату моему? Кровь же Иисуса Христа это - кровь нашего Пастыреначальника, умершего не только за своих братьев, но и за своих врагов.
Мы называем себя христианами, братья! Это значит, что мы должны подражать Христу, следовать Его учению и жизни. У подножия креста мы учимся ненавидеть эгоизм и узнаем, что не должны жить только для себя. Будучи членами одной обширной христианской семьи, мы должны, по мере сил наших, заботиться о наших братьях, быть их стражами. Но где же наши братья? Спросите у Христа. Когда я буду вознесен от земли, всех привлеку к Себе (Иоан.12.32), говорил Спаситель... Да, всех людей! Руками, распростертыми на крест, Он хочет обнять все человечество, не только детей Авраама, но и всех детей Адама. Найдите хоть одну душу, которую бы Христос отталкивал, хоть одну такую, за которую бы Его кровь не пролилась. Итак, ваши братья - везде. Ваши братья не только те, которые вас любят, но и те, которые вас ненавидят; не только те, которые близки с вами, но также и те, которые не имеют общения с вами. Вы, которым Господь послал богатство, должны видеть брата в бедняке, живущем возле вас, а для вас, неимущих, братом будет богач, к которому вы питаете порой скорее зависть, нежели любовь. Вы, одаренные образованным умом, должны видеть своего брата в каждом простолюдине, с которым вы не имеете почти ничего общего, язык которого вы едва понимаете. Для вас, людей счастливых, братом будет тот несчастный, падший человек, который принужден влачить по улицам печальное бремя нищеты, падения и унижения. Наши братья - это мытари, это те, которых общество отвергает и изгоняет от себя. Наконец, за пределами просвещения и христианских церквей, нашими братьями будут порабощенные плотники, которым человеческая жадность все еще отказывает в правах и звании человека. Наши братья - это язычники, идолопоклонники, обычаи которых способны нас оттолкнуть своею жестокостью; это дикие, живущие в Австралии и других странах, по поводу которых некоторые скептики с улыбкой вопрошают себя: "стоило ли какого-нибудь папуаса снабжать бессмертною душою?" Наши братья везде. Когда мы идем, проповедуя по всему свету божественное милосердие, призывая в обитель Отца заблудших грешников, то мы говорим им всем, как посланные рабы в притче: придите, потому что еще есть место (Лук. 14.22). Везде зовем на пир любви Божий бедных и богатых, образованных и невежественных, добродетельных и порочных до того дня, когда из самых отдаленных стран мрака последний из людей займет в свое время место на этой трапезе.
Такова, братья, идея человеколюбия, которую внушает нам христианство. В наше время мыслители и сами неверующие усвоили эту мысль и хвалятся ею. У нас есть философия, которая носит название философии гуманизма, как будто она была первая, которая стала заботиться о человечестве. Мы не поддадимся этому заблуждению, потому что мы хорошо знаем, что идея гуманности есть идея христианства, идея возникшая впервые у подножия Креста. Человечество только с того дня поняло, что оно составляет одну семью, когда наш Пастырь умер на кресте для того, чтобы собрать воедино рассеявшихся овец.
Итак, мы стражи наших братьев; их интересы суть наши интересы. Вот общая истина, которую я напоминаю вам, братья! Но эта обязанность, которая лежит на каждом из нас, - обязанность быть стражами наших братьев, представляется нам под двумя видами, которыми мы и займемся. Человек состоит из двух начал: из тела и из души; он страдает телесно и душевно. Из этого вытекает для нас двойная миссия: мы призваны утешать временные бедствия человеческие и в тоже время спасать души. Перед этой двойной миссией мы все, может быть, не раз говорили: Разве я сторож брату моему?
Иисус Христос встречал страдания того и другого рода, о которых я только что сказал. Посмотрим, как Он относится к ним. Прежде всего, Спаситель встречал два вида телесных страданий, наиболее распространенных между людьми: это болезни и бедность. Евангелие повествует нам, что делал Христос для облегчения этих страданий. Мы всегда видим Его, окруженным бедными и больными. Это, есть так можно выразиться, было общество, к которому Спаситель особенно был близок; для них Он творил чудеса. И посмотрите, как эти несчастные стремятся к Нему! Если вам надо знать, где находится Христос, стоит только посмотреть, куда идут бедняки, потому что, прежде чем Он появится, их клики уже призывают Его. Их-то восклицания "Осанна Сыну Давидову, Осанна!" и возбудили Иерусалим к той торжественной встрече, которая Ему была оказана. Я знаю, что и в этих восклицаниях толпы звучал голос своекорыстия, искавший в Христе руку помощи, руку, которая кормила их и утешала. После эти же бедняки будут избегать Его и даже, может быть, будут поносить. Но именно поэтому то Его любовь и представляется еще более удивительной, возвышенной и божественной. С каким нежным попечением Христос заботится о них! Из их среды Он выбирает Своих учеников. Он не обращает внимания на земной блеск, на величие Тиберия и славу Цезаря, но Он увековечивать имена какого-то Лазаря и какой-то Марии Магдалины, показывая этим самым, что Он сделал из бедных, ничтожных и обиженных. Спаситель родился среди бедняков. Он живет с ними и умирает с ними, так что на какой бы странице ни открыли Евангелие, вы везде найдете имя Христа связанным с именем бедняка. И вот черта еще более изумительная, о которой я вспоминаю всегда с особенным умилением, - это именно то, что Спаситель перенес Свою заботу о бедных и больных, с которыми был неразлучен в продолжении своей земной жизни, в самую вечность. Христос хочет быть навсегда соединенным с бедным и с богатым. Оставляя землю, Он избрал их Своими представителями и имеет быть с ними во веки на небе.
Какую величественную картину описывает нам Св. Евангелист Матфей, изображая Страшный Суд. "Когда придет Сын Человеческий во славе Своей и все святые ангелы с Ним: тогда сядет на престол славы Своей; и соберутся пред Ним все народы, и отделить одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов" (Мф.25.31-32). С какими же словами обратится Спаситель, в этот торжественный час, к тем, которых Он признает за благословенных в дому Отца Своего и которых введет в Свою славу? Он мог бы им сказать: "Я был вашим господином, и вы служили Мне; Я был вашим царем, и вы возвестили Мое царствование; Я был вашим Богом, и вы поклонялись Мне". А между тем, Он не станет тогда говорить им ни о своем царстве, ни о славе, ни даже о своем Божественно достоинстве. Он только скажет им: Я был беден... Я был болен... Я был наг... в темнице и т.д. - вот главное звание Сына Божия, Царя царей! "Я был беден, Я был болен и вы навестили Меня, накормили и одели меня". Братья, понимаете ли вы, что заключается в этих словах? По-моему, если бы, кажется, я владел только этим отрывком из Евангелия, я бы познал Бога, имя которого - любовь; я бы сказал: "Да, это Господь мой и Бог мой!" Итак, посмотрите, что следует из этого высокого поучения. Святая Церковь всегда признавала в бедном представителя Христа. Отсюда, с первых же дней, мы видим это чудесное зрелище в Иерасулимской Церкви, где стараются уничтожить суетные сословные различия, где не оставляют в нужде ни одного христианина. Такая же любовь к бедному обнаруживается и в апостольских посланиях. Когда Св. Апостол Павел пред своим отъездом на проповедь, спрашивает у Апостолов их братского совета и напутствия, они советуют ему только помнить о бедных. И действительно, бедные озабочивают его все время среди его путешествий, опасностей и геройских трудов.
Везде, где только Евангелие проповедано, возбуждается подобная же забота. В Ефесе, где св. Апостол Иоанн написал эти превосходные слова: "Бог есть любовь? (Иоан.4,8), была основана первая больница. Спустя немного времени, за больницей последовало открытие первого убежища для сирот. Рабы впервые получают название братьев. Наконец, несмотря на темный покров, который набрасывают на христианство и под которым стараются заглушить его могущественный голос, оно везде напоминает человеку, что страдания его братьев все равно что его собственные и что никто не имеет право ограничиваться эгоистическою заботою о себе при виде страданий ближнего.
Вы, конечно, слышали о тех речах, в которых наиболее красноречивый общественный римский оратор, Цицерон, заставлял дрожать своих слушателей, при рассказе, например, об оскорблении какого-либо их соотечественника. Оратор указывал на телесное наказание, которому осмелился подвергнуть одного их соотечественника какой-то судья, несмотря на протест жертвы: Civis romanus sum, т.е. "я римский гражданин!". Одних этих слов, повторенных Цицероном на Римской площади, было достаточно, чтобы его дело было выиграно, потому что слова "я римский гражданин" имели везде необыкновенное действие. Они снабжали того, кто их произносил, правом неприкосновенности личности, напоминая каждому о величии вечного города, бравшего под свою защиту своих граждан и оказывавшего им свое полное покровительство, с которым нечто не могло равняться. Конечно, в этом чувстве гражданской солидарности было что-то высокое и трогательное, но если мы подумаем об этом чувстве, то увидим, что оно основывалось лишь только на гордости владычествовавшего народа, объявлявшего войну по самым незначительным поводам и внушавшего страх всем подвластным народам. Граждане Рима не отнеслись бы сочувственно к словам Цицерона, если бы он говорил им о наказании какого-либо грека, варвара или раба, а не римлянина. Теперь спрашивается, можем ли мы христиане заключить наше сердце в эти узкие, национальные рамки? Когда нам случается быть свидетелями какой-нибудь несправедливости, что прежде всего хватает нас за душу? Страдания ли гражданина, или страдания человека? И так, откуда же, как не от христианства, происходит та мировая любовь, которую ничто не может остановить? Почему видите вы и в наши дни среди христианских народов это оживленное и постоянно возобновляющееся участие к страждущим? Почему обязанности, которые связываются с этим участием, возлагаются на нас так, что мы не можем устранить их? Почему, в этом отношении современные мировоззрения и чувствования столь различны от древних? Почему слова братоубийцы: "Разве я сторож брату моему?" теперь не признаются нормальными, как в общественных и политических вопросах, так и особенно в семейных отношениях? Почему в наши дни чувство солидарности развивается все больше и больше и заставляет нас сознавать, что ничто, касающееся человечества, не должно быть чуждо нам? Потому, что распространилось Евангелия, потому что оно соль земли. Я знаю, вы мне скажите, что оно не всегда бывает солью земли; вы мне укажете на различного рода несправедливости, совершающиеся под покровом христианства, на язычников, угнетаемых христианами, на рабов, закованных в рабство и в общинах христианских. Но не говорит ли в пользу христианство самое впечатление, производимое этими фактами! Откуда же происходит то невольное негодование, которое охватывает при этих фактах, даже самых скептиков? Вознегодовали ли бы они также, если бы подобные преступления совершались под покровом другой религии? Конечно нет, так как их возмущает более то, что их совершают Христиане. Они чувствуют, что Евангелие против этих преступлений и что они клевещут и злословят на Евангелие, ложно оправдывая эти преступления его именем. Итак, самое негодование, которое служит моим ответом, свидетельствует, что Евангелие не повинно в том зле, которое нередко совершается под его покровом, что оно лучшее убежище для всех страждущих и что, наконец, человечество всегда шло на зов Того, Который сказал: придите ко Мне труждающиеся и обремененные и Я успокою вас. (Мф. 11,28). Братья, когда неверующий видит несправедливости, которые совершаются в странах, где проповедано Евангелие, то он торжествует и говорит: "к чему же тогда служит ваше религия?" А я скажу, что в присутствии этих фактов, надо наоборот говорить слова одного великого мыслителя (Франклина): "Если люди так дурны, исповедуя христианскую религию, каковыми же они были бы без нее?" Да что было с ними без этого Евангелия, которое они обвиняют? Каков был мир до Христа Спасителя и что с ним стало бы без Него, этого солнца, просвещающего и согревающего каждое самое малое творение? По той ужасной темноте, которая покрыла бы без него землю, вы узнали бы, хотя и слишком поздно, какого блага вы лишились.
Вот, братья, что сделало христианство для облегчения телесных страданий! Но, как мы уже видели, в этом заключается только часть нашей миссии. Кроме тела есть еще бессмертная душа. Если мы должны сочувствовать временным интересам наших ближних, то как же быть холодным, когда дело касается их души, т.е. того, что в них вечное и самое дорогое? Я только что говорил об уважении, которое Евангелие дало самым бедным и самым несчастным. Но, прежде всего, на чем основывается это уважение к ним? На уверенности, что у каждого из самых бедных, из самых уничиженных есть бессмертная душа, которая создана по образу Божию, которая призвана к вечному блаженству и которую Иисус Христос приходил спасать своею кровью. Итак, на том основании, что я верю в эту душу, последний из рабов или язычников имеет право на мое уважение. Подобно скульптору, который заранее созерцает фигуру, полную грации и величия, в бесформенной глыбы, из которой его резец должен ее выделать; подобно плавильщику, который видит блеск в безобразной и смешанной со шлаком руде; подобно им, и я в самом диком, гадком и преступном человеке могу усматривать и заранее приветствовать обновленную душу, могущую воспроизвести образ Божий. Я знаю, что душа такого человека представляет собою как бы развалины, но эти развалины суть развалины святилища, которое Господь может скоро воздвигнуть и наполнить своим неизреченным присутствием. Отнимите от меня эту уверенность - и человек для меня не более, как существо, появляющееся в свет на одну минуту, одна цифра в громадной сумме, одно колесо в огромном механизме. Если я верю только в материю, что мне за дело развивать в человеке более возвышенную природу, которая при таких несчастных условиях, в каких он находится, никогда не могла бы выказаться на этом свете? Лучше оставить его на произвол судьбы. Лучше сказать подобно Каину: "Разве я сторож брату моему?"
Но, раз я сам понял, что такое моя душа, раз я почувствовал, что она - мое величие, мое достоинство и что в ней-то и заключается моя истинная жизнь, о, тогда я пожелаю возбудить эту жизнь и в другом. С этих пор я буду чувствовать влечение к нашим братьям, пожелаю сблизиться с ними для взаимной помощи и сочувствия. Итак, братья, у нас есть долг по отношению к душе и это потому, что мы знаем цену души человеческой. Прибавлю еще: на нас лежит в этом отношении двойной долг, мы знаем, в какое состояние душа была ввергнута грехом.
Мы говорили о телесных страданий, но разве душа подвержена им менее? Не испытывает ли душа страданий более глубоких и более страшных, потому что они могут быть страданиями вечными? Посмотрите вокруг себя! Сколько душ, не познающих Бога, не признающих Его и произносящих хулу на Него! Сколько душ, идущих по пути расточительности и тщеславия! Сколько душ, отдаляющихся все более и более от божественного общения и отчуждающих себя от жизни Божией, словом: сколько погибающих душ! Все это вы знаете, братья? И вот эти-то души надо спасать!
Спасать души! Для этого-то и приходил Христос на землю. Он видел эти погибшие души и своим Божественным Оком измерил глубину пропасти, в которую они были ввергнуты, и, чтобы вывести их оттуда, Он отдал все: свое сердце, свою кровь, свою жизнь! А разве любовь к душам не била ключем у подножья Его креста? Посмотрите на св. апостола Павла. Когда он охвачен этой любовью, все остальное уничтожается и бледнеет в его жизни. Его сердце нашло высшую за него привязанность - привязанность к Пострадавшему за нас. Он должен идти трудиться без устали, переносить всевозможные лишения и огорчения. Одна уже Церковь основана, но он оставляет ее, чтобы основать другую. После Антиохии, основывает церковь в Галате, затем в Ефесе, в Македонии, в Риме и, наконец, в Испании. Даже ночью видения не покидают его. Апостол как бы слышит, голоса, которые говорят ему: прийди к нам и помоги! (Деян. 16,9). И голос совести его отвечает на этот зов с неумолимой силой: "Горе тебе, если не пойдешь проповедывать.
Любовь к душам! Церковь, живя жизнью своего Учителя, чувствует эту любовь, она проникнута ею, и вот почему у современного мира есть дело, неизвестное в древние времена, дело присущее только христианству: это миссионерство. О, я знаю, каким нападкам подвергались миссии; я знаю, как неверующие издевались над их кажущимися неудачами. А между тем, братья, знаете ли вы что-нибудь более высокое, чем эти таинственные узы, которые заставляют нас интересоваться тем, что происходит у людей, живущих на другом конце света и молиться за души тех, от которых нас отделяют тысячи миль? Когда философией или даже филантропией было произведено что-либо подобное этой высокой миссии? Только христианство могло возбудить такие явления. Иной легкомысленный посмеется, подумав, какими жестокостями Европа заявила себя в отношении к языческому миру, знакомя дикарей с окружением, роскошью и раболюбством. Но между тем среди победителей, более жестоких, чем их жертвы, всегда находились самоотверженные лица с более теплыми взглядами на дикарей. Они отправлялись к этим язычникам, говорили им, что на небе есть Отец, который их любит, а на земле есть братья, которые желают их спасти; рассказывали им чудесную историю Сына Божия, сделавшего человеком и поселяли в сердца язычников веру в Христа. Этих проповедников преследуют, издеваются над ними, убивают их, но ряды их пополняются другими воинами Христа и вскоре на земле орошенной их кровью, возникают как и во времена апостольской, церкви, где даже теперь тысячи душ опережают нас в царстве Божием своею любовью и ревностью к Христу. Таким образом, нить Евангелия, которую еще так недавно проводили двенадцать рыбаков из Галилеи, скоро соединит свои концы, обогнув всю землю.
Но спасать души надо не в отдельных только местах и странах. Будем осторожны, чтобы не увлекаться только одним воображением об этих великих предприятиях, доблесть которых изумляет каждое великодушное сердце. Души, которые вам вверены, братья, находятся очень близко от вас; они в вашей семье, в вашем жилище, у вашего очага; они на ваших улицах и перекрестках. Вот здесь-то прежде всего и надо действовать, сюда-то и надо внести жизнь и свет. И действительно, к чему нам послужат разъезды по всему свету, чтобы обращать в христианскую религию первого, кого мы встретим, если у нашей двери лежит Лазарь, покрытый ранами или душа, лишенная всеспасающей правды! Хорошо иметь столько любви, чтобы обнять ею всю землю, но пускай первые предметы этой любви будут те, которые нам дал Бог и которые окружают нас.
Вот, братья, наша миссия во всем ее объеме. Каким бы образом я ни стал ограничивать ее, я погрешил бы против истины. Теперь рассмотрим, насколько мы выполняем эту обязанность ободрять и спасать ближнего?
Мы не будем говорить, братья, о тех, которые вовсе не выполняют ее, оставляя в недрах церкви с сердцем сухим, побуждениями эгоистическими и заботами об устроении лишь своего положения. Как выполняют ее те, которые сознают необходимость этой заповеди?
Разве я сторож брату моему? Мы как бы не смеем этого сказать, но разве мы не смеем этого подумать? Разве эти слова не лучше всего выразили бы то чувство, которое мы испытываем, когда рассматриваем обязанность, возложенную на нас Господом? И если эгоизм не вырвал теперь этих слов из ваших уст, то разве вы не произносили их когда-нибудь под влиянием уныния? И вот в присутствии этой обязанности мы должны со смирением вспоминать слова Господа: Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение. Дух бодр; плоть же немощна. (Мф.2б,41). Дух бодр! И действительно, кто из нас не был охвачен волнением в присутствии этой высокой обязанности, которую Господь Бог нам поручает? Кто из нас не почувствовал, что жизнь, понятая таким образом, есть истинная жизнь? Но чрез несколько мгновений, братья, не далее как завтра, когда вы очутитесь лицом к лицу с вашей обязанностью, и когда надо будет не восхищаться, а действовать, тогда плоть будет немощна. Скажете также, что задача велика и громадность ее размеров пугает вас! - Бывают минуты, когда мысль о всем том, что нам надо сделать, преследует, осаждает и парализует нас. Бывают минуты, что мы слышим, как в нашей душе подымается неясный и глухой шум, который все более и более усиливается. Это шум земных скорбей, стенания угнетенных, горькая жалоба голодных, крик ропота или зловещая радость душ, которые погибают. Все эти голоса соединяются; они подымаются подобно волнам во время бурного прилива, вздымаемого грозовым ветром, и до нас долетают их отчаянные вопли.
Тогда, склонясь над этими пучинами, мы говорим: "К чему послужит мое слабое, бессильное слово, брошенное в эту сумятицу; к чему крошить мой хлеб на поверхность этого огромного океана?"
Вы, которые знаете эти искушения, вы, которые знаете, с какою силою нас охватывает в эти несчастные минуты уныние, проскользнувшее в наше сердце, послушайте, что я скажу всем вам: "Воззрите на Христа". Вы изнемогаете от величия вашей задачи, потому что вам надо спасать несколько душ, облегчить несколько страданий. А Спаситель, которому надо было спасти все человечество, как Он совершил это?
Спаситель беспрекословно исполнял волю Отца и видел Свое дело в каждой из обязанностей, которая ежеминутно встречалась на Его пути. Его дело заключалось в том, чтобы спасти человечество. Да, но Богу было угодно, чтобы величайшее дело началось в незначительной области Галилеи и чтобы начатками этой обильной жатвы были несколько бедных рыбаков. И Иисус Христос верен этой задаче, верен до мельчайших подробностей, верен по отношению к каждой душе, которую Ему поручает Отец, по отношению к каждой скорби, которая Ему посылается. Чудный пример! Кто бы нам мог сказать, что именно там, среди неведомого племени, в этой потерянной земле приготовлялось спасение для всего человечества! Вот именно, таким образом и совершил Христос свое дело. Он, у Которого сердце достаточно обширно, чтобы сочувствовать всем нашим скорбям; Он, Который чувствовал в себе достаточно любви, чтобы спасти все человечество, Он прежде всего исцеляет и спасает тех, которые Его окружают. Ни один из них не кажется Ему недостойным Его внимания, и для самых малых на земле Он говорит свои чудные беседы и поучения.
Пойдем же за Христом. Станем действовать, как и Он, в той скромной среде, куда нас поставило Провидение. Станем принимать каждое дело, которое Оно посылает нам, станем утешать каждую скорбь, которую Оно ставит на нашем пути и, занятые этой верной и постоянной работой, мы никогда не будем охвачены унынием. Один из нас станет трудиться над тем, чтобы проповедовать Святое Слово, которое возвышает и утешает каждого; другой постарается достать бедным труженикам и труженицам возможность продолжать существование; третий, наконец, станет следить за судьбой сирот, принятых во имя Христа и т.д. Дело это бесконечно разнообразно; но оно не заставляет опускать руки того, кто преследует его в духе Христа, потому что каждый человек знает, что ни одно из его усилий не пропадет даром и никогда ни один грош, данный на пользу ближнего, не потеряется.
Но я слышу, братья, ваше последнее возражение. Да, скажете вы, мы готовы действовать в самой скромной среде, действовать мужественно, но с одним условием, а именно, чтобы наш труд принес хотя какой-нибудь плод. Но наш труд был бесплодным, мы видели, как наши старания разбивались об упорное равнодушие, о раздирающую сердце неблагодарность. Тут, братья, следует печальная история напрасных попыток, смиряющих нас неудач, уныний, которые каждый христианин знает и, без сомнения, мог бы в свою очередь изобразить вам самым красноречивым образом. На все эти возражения, на все эти побудительные причины потерять мужество и бросить дело позвольте мне противопоставить вам тот самый ответ, который вы только что слышали; позвольте мне еще раз сказать вам: воззрите на Христа! А Иисус Христос, братья, видел ли благодарность за свои благодеяния, видел ли Он сердца смягченными Его любвеобильными словами и соответственную им веру хотя бы за те чудеса, которые Он творил? Разве народ, которого Спаситель кормил, взял Его под свою защиту во время опасности и оказал Ему надлежащее сочувствие и расположение? Разве остались Ему верными апостолы, которых Он поучал и которых окружал самыми нежными заботами? Увы! Они разбежались малодушно и смешались с толпою врагов. Какая разница между благодеяниями, которые Он творил и их последствиями! Три года сердечных бесед; три года святой и беспорочной жизни; три года ни с чем несравнимой любви и забот о физическом и нравственном улучшении людей! Что значат все другие служения перед этим? Они бледнеют перед ним подобно самым ярким звездам перед солнцем. И все эти необычайные явления собрали к подножию креста не более двух или трех женщин, рыдающих и трепещущих перед издевающейся над Ним толпою!
Унылые души, воздыхающие от своих неудач! Что сказали бы вы тогда у подножия креста? Догадались бы вы, что этот крест есть победа и что настанут дни, когда все народы земные притекут поклониться к Его подножию?
Вот начертание Божие! Вот тот соблазн Иудеям и безумие Еллинам, о которых свидетельствует св. Апостол Павел. Побеждать среди препятствий, побеждать среди унижения, побеждать своею добровольною смертью, вот победа Иисуса Христа!
Она, быть может, будет и ваша. Может и вам не удастся увидеть плодов вашей деятельности. Вы также будете сеять, может быть, среди слез, также станете взывать к душам, которые вам не ответят, вы также станете раздавать вашу милостыню бедным, но неблагодарным; ваши лучшие намерения будут осмеяны; вашу любовь, может быть, станут презирать. Но в эти мрачные часы, когда уныние захочет проскользнуть в вашу душу, чтобы вызвать в ней слова братоубийцы: Разве я сторож брату моему? - в эти часы созерцайте Христа, и рассматривая Его неизмеримую любовь, Его необычайное терпение, Его милосердие, стоящее выше всякой земной злобы к Нему и вы найдете силу любви, действовать и благословлять до того дня, когда Господь Бог скажет вам: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте царство уготовленное вам от создания мира" (Мф.25,34).
Нет, братья, мы ведь не устанем идти по этому дорогому для нас пути! Если бы мы забыли наших братьев бедных, страждущих и грешных; если бы мы перестали заботиться о том, чтобы поднять и спасти их, то мы должны понять, что на свете есть обширная и тайная пропаганда мрака, порока и обольщения. Это пропаганда ни на минуту не уменьшается. Тот, которого Св. Писание называет князем мира сего (Иоан. 12,31), а также имеет войско и своих проповедников. Они хотят без остановки, призывая души; везде и всюду слышен их голос; они говорят, пишут и ищут себе учеников и подражателей. "Следуй за мной", - говорит бедному юноше человек удовольствий или нахальный честолюбец, который проходит перед ним, довольный и гордый своим богатством и положением в свете, и юноша следует на честолюбцем, прельщенный блеском богатства и благосостояния и изменяет для света душу, бывшую еще вчера благородной и чуткой ко всякому добру! "Следуй за мной", - говорит бедной работнице развратная женщина, проходя перед ней с шумной радостью и роскошью; следуй мне хоть на один день, и несчастная следует за ней. Она вступает в эту жизнь, полную безрассудства и позора и отдает этой жизни свою душу, освященную слезами матери, душу, за которую столько безмолвных молитв возносилось на небо! - "Следуй за мной", - говорит человек неверующий юному поколению, сея словами и пером свое учение скепсиса и разрушения. - "Следуй за мной, потому что для меня самая лучшая покорность - это покорность разуму, и самая высшая слава - это умственная." Увы! Сколько людей следует за ним! Сколько людей идет при радостных рукоплесканиях веков возвещать в каком-то исступлении всем сердцам, озлобленным нищетою и страданиями, что небо пусто, что Бог не принимает наших молитв и что уничтожение есть конец всему. "Следуй за мной!" Вот крик, с которым они обращаются ко всем, пока спускаются по широкому пути. Им не достаточно того, что они сами погибли. Надо еще погубить и других.
А между тем Ты их ждал Христос! Для них также Ты страдал с высоты Твоего окровавленного креста, Ты Говорил им всем: приидите ко Мне! Но видели ли они этот крест, братья? Знают ли они Того, Кого мы называем Спасителем? Что сделали мы, чтобы привлечь души на Его сторону? Господи! Говори нашей совести, выведи нас из нашего нерадения, из нашей беспечности и любви к личному благосостоянию, зажги наши сердца, внуши нам желание приносить великие жертвы и дозволь нам показать свету, что дело Твое продолжается и что высшая победа обеспечена верой и добрыми делами в пользу ближнего!

Притча о талантах

Об отчете, который мы должны дать Господу

По долгом времени приходит господин рабов тех и требует у них отчета.
(Матф. 25,19).
Изучая с вами, братья, притчу о талантах, я указал вам в ней на неравную и различную ответственность, которую нам назначает Господь, и на то, как мы должны отвечать Его намерениям относительно умножения талантов, которые мы от Него получили. Займемся сегодня разъяснением конца этой притчи, той величественной картины, которая изображает отчетность рабов и высокосправедливый приговор, который господин произносит над каждым из них.
По долгом времени, говорится там, приходит господин рабов тех и требует у них отчета (Матф. 25,19).
Итак, надо давать отчет. День, в который придется давать его, может замедлить приходом на очень продолжительное время; господин может быть в отсутствии очень долго, даже самое имя его может быть предано забвению, а существование сомнению; и самое место, куда неверный раб зарыл свой талант, может порасти травой. Что же из этого? Господин этих рабов придет и потребует у них отчета.
А между тем об этом отчете нисколько не думают! Жизненный опыт заставляет большинство людей скептически относиться к этому; история человечества дает нашему сознанию слишком большую возможность убеждаться в противном. Казалось бы, что неправды, совершающиеся в наши дни, должны оживить и возбудить в нас веру в Верховный Суд. В действительности же оказывается, что они с течением времени производят совершенно противоположное действие. Из воспоминаний вашего детства у вас и теперь живо то чувство, которое вы испытали, когда ложь в первый раз сорвалась с ваших уст или когда вы умышленно сделали что-нибудь дурное. Вспомните смущение вашей совести. Вам казалось, что взоры всех читали то, что делалось в вашей душе, что земля должна была разверзнуться под вашими ногами, и если в подобный день вы слышали раскаты грома, то вам казалось, что последние возвещали справедливый Суд Божий. Но земля не разверзлась, гром не убил вас, никто не узнал вашей вины и ваша совесть скоро успокоилась, потому что, как говорит Премудрый: не скоро совершается суд над худыми делами; от этого и не страшится сердце сынов человеческих делать зло (Екклез. 8,11). Наше сердце слушается скорее голоса света, который говорит, что есть, чем Божественного голоса, говорящего то, что должно быть. История света полна скептицизма; целые страницы этой истории наполнены насмешками над планами высшей Мудрости; к лучшим делам относятся нередко с презрением, а бесчестный человек достигает своими ухищрениями всеобщего уважения и любви. Лесть следует за ним везде и всюду; она садится за его стол; она раздается даже на его могиле, подкупая общественное мнение, и нередко успевает даже обмануть потомство. Итак, мы видим только это в жизни, и, ослепленные этим внешним успехом или, правильнее сказать, по существу дела не успехом, мы заключаем, что день второго пришествия, может быть, не наступит никогда.
На это ослепление, которое нам угодно называть житейскою мудростью, я возражу, братие, словами Христа: "Приходит господин рабов тех и требует у них отчета". Замечаете ли вы, с какою спокойною твердостию Спаситель говорит об этом? Так и во всех Своих поучениях Христос утверждает порядок самый точный. Он утверждает, что правосудие получит полное удовлетворение, что ни одна йота Божественного закона не останется забытою. И Он это утверждает в одну из самых мрачных и смутных эпох в истории, когда правителем мира был Тиверий, представителем правосудия Пилат, когда скипетр Иудейский находился в руках Ирода, когда лицемерие проповедовалось в храмах, когда великие страницы пророков читались как пустые и скучные повторения монотонным голосом книжников, которые их даже не понимали. В это-то время Иисус утверждает, что каждый человек отдаст отчет в своих поступках и словах, что все совершающееся втайне будет известно всему свету, что правосудие будет торжествовать вообще и в частности: в мировом порядке, и в судьбе каждого человека, и над каждой человеческой совестью. Посмеем ли мы сказать, что тут есть ошибка и что взгляд Евангельской мудрости был менее проницателен, чем наш? Тут есть сходство, которое должно нас удивить: невежа или полуученый готов видеть во всей природе только беспорядок и случайности. Человек ученый отвечает на это с уверенностью, что за этими колеблющимися и изменяющимися явлениями существуют вполне правильные законы природы, что под этим пестрым беспорядком находится удивительное единство. Итак, неужели в нравственном мире все идет иначе? Неужели одни только физические законы получают подтверждение, а законы правосудия, справедливости и святости оставлены, так сказать, на произвол судьбы? Что сказали бы вы о том безумце, который бы стал смеяться над физическими законами, забавляться взрывчатыми веществами и небрежно обращаться с ними, отвечая глупым смехом на ваши предостережения насчет того, что его может постигнуть ужасная участь, что он каждый момент рискует быть разорванным на куски? Нельзя не верить в существование физических законов, дающих столь непосредственно чувствовать себя. Мы охотно соглашаемся, что они непреклонны, и с необходимостью вынуждены признать, что Бог связывает с нарушением их ужасные последствия. Неужели же Бог допустит безнаказанно преступать еще более важные законы порядка нравственного? Будто мы не понимаем, что нравственные законы имеют непосредственное отношение к свойствам Божиим по духовному сродству с ними! Если бы мы представили себе мир с предметами и свойствами, противоположными тем, которые находятся в действительности, то этим мы не исказили бы свойств Божиих. Но было бы непозволительно так же фантазировать насчет святости и правды Божией, предполагая такой мир, где ложь считалась бы выше правды, где нечестие ценилось бы выше непорочности. Можем ли мы допустить подобное предположение, восставая против божественных законов? Почему же мысль о страшном суде так мало занимает нас? Не потому ли это происходит, что мы все более или менее склонны удаляться от нее или сомневаться в ней? Не от того ли это, что мысль о страшном суде смущает и ужасно надоедает нам?
Иногда (увы! в наше время надо сказать: часто) мы узнаем о печальном конце неверного домоправителя, который в минуту увлечения или нужды позволил себе тайно присвоить сумму денег, ему не принадлежащих. С этого времени вся его жизнь, все его искусство и все мысли направлены к одной цели: дать взаймы другим, чтобы они не говорили о его преступлении. С этою же целию он подделывает подписи, заменяет одну сумму другой, скрывает, утаивает и вообще ежедневно вынуждается поддерживать первую ложь новою. Он должен подготовить целую лестницу всевозможных предположений и приготовиться ко всем случайностям, которые угрожают ему. Можете себе вообразить, какова должна быть его жизнь! Вы полагаете, что такой человек любит думать о неизбежном будущем, которое его ожидает? Вы полагаете, что он не станет искать уединения и тишины и что ночи его не будут наполнены тяжелыми видениями? Но днем, при свете солнца, при движении толпы он успокаивает себя обманчивыми надеждами, которые пускаются в ход во всех подобных случаях; он думает о морали, которая часто господствует на бирже, он видит перед собой богатых грешников, бывших бедными плутами, а теперь счастливых; он успокаивает себя тем, что они ускользнули от закона, который должен был бы их покарать. Теперь же они могут впадать в еще большие преступления и безумия, чем прежде. Бывают часы, когда этот человек почти спокоен за свое будущее; он созерцает в своих мечтах свое умноженное богатство, как вдруг ужасная действительность неожиданно отрезвляет и пробуждает его от льстивых мечтаний и надежд. Он думал, что день отчета никогда не настанет, а между тем холодный и зловещий свет освещает залу суда, где в его ушах раздаются слова его соучастника, которые падают на его голову. Постигший его позор сразу образовал вокруг него пустоту и отчуждение всех от него, как от зачумленного. Только теперь, когда уже поздно, он ясно сознает свое положение и измеряет ту пропасть, которая отделяет его от целого света. Итак, есть человеческое правосудие. Да, братие, и, несмотря на все его недостатки и слабости, оно почти всегда настигает виновного. Тем более, значит, есть Божественное правосудие; оно неукоснительно в мире, и не в нашей власти избежать Того, Кто читает в наших мыслях и сердцах самое сокровенное. Тогда мы увидим, как исполнятся слова рассматриваемого нами текста: приходит господин рабов тех и требует у них ответа (Матф. 25, 19)!
Три раба являются по очереди и рассказывают, что они делали. Говорить ли вам об этом, братия? Мы дошли до той из особенностей в притче, которая меня нередко поражала и сокрушала. А именно - Иисус Христос приписывает неверность и леность тому из трех рабов, который получил меньше всех, но больше всех навлек на себя праведный гнев господина своего.
Разве этот раб не служит некоторым образом представителем на земле огромного числа нищих, бедняков и вообще лиц неимущих? Отчего же Иисус Христос указывает на то, что этот раб один здесь виноват, один справедливо наказан, тогда как безграничную похвалу получают те, которым было дано много и которые как бы только по этой причине остались ему верными? Разве так должно все происходить? Разве Божественный урок должен быть направлен в эту сторону? Не лучше ли было бы выставить неверным, ленивым и бессовестно расточающим полученное богатство того раба, который получил пять талантов? Не представителю ли бедных следовало бы наследовать таланты изменника? И вместо этих горьких слов: ибо всякому имеющему дается и приумножится (Матф. 25,29); вместо этих слов, как бы извиняющих и прикрывающих всякое хищение и насилие, не следовало ли бы написать: "ибо всякому неимущему дано будет"? Как ответим мы на этот печальный вопрос?
Ответить на него нетрудно, потому что мы знаем, как сильно любил бедняков Христос Спаситель наш. Бедность есть одно из свойств, к которому Он всегда относился сочувственно. Потому-то часто и говорили, что Евангелие заботится только о бедных, что для богатых оно заключает в себе только угрозы да проклятия и что оно совершенно не признает нужд эпохи, подобно нашей, в которой просвещение, со всеми его успехами, не может иначе приобретаться и поддерживаться как только посредством затрачивания огромных средств, огромных богатств. Для поверхностного наблюдателя подобное мнение может показаться правдоподобным. В самом деле, Христос во все время своего видимого пребывания здесь жил среди бедных; Он сделал их Своими друзьями, и поразительнее всего то, что Он восхотел, чтобы Его постоянными представителями на земле были бедняки, восхотел до такой степени, что и на страшном суде он не скажет: "Я был велик, Я был свят, Я был царь", но скажет: Я был беден. Из всех званий и состояний, существующих на земле, Он припомнит, когда появится во славе Своей, только одно состояние нищеты и бедности.
Если и после этого кто-нибудь будет настаивать, что Иисус Христос хотел покровительствовать богатым, то у меня не окажется ни желания, ни надобности спорить с таким человеком. В других случаях Христос показал, насколько велика ответственность тех, которые много получили. Впрочем, Его правило в этом отношении всем хорошо известно. Не в устах ли Спасителя вы постоянно слышите зги слова: "И от всякого, кому дано много, много и взыщется" (Лук. 12,48)!
Почему же притча, которую мы объясняем, не содержит подобного же учения и не имеет такого же характера? Это потому, что Иисус Христос говорит правду всем одинаково: богатым так же, как и бедным; потому что Христос есть Спаситель не одного звания или положения, но всех людей. Если Он знает и указывает на опасности, связанные с богатством, то Он также знает и говорит столь же открыто и о тех опасностях, которые соединены со средним или низшим положением, потону что дух возмущения и зависти так же противен и гибелен для души, как и дух презрения и гордости. Без сомнения, Христос знал, как сильные мира сего будут злоупотреблять своим могуществом, привилегированные - своими преимуществами; Он знал, сколько материальных и нравственных средств будет недостойно расточаться и пропадать в бездне гордости, роскоши и сластолюбия. И вот понятно, почему также из уст Спасителя часто раздаются слова: горе вам, богатые, потому что обнищаете (Лук. 6,24). Но Спаситель знал также, что в другой сфере возникнут другие плоды зла: зависть, недоброжелательство, неблагодарность, злоба, уныние, ропот, отчаяние и даже богохульство. И вот все эти пороки Он и показывает нам действующими в душе раба неверного, ленивого и возмущенного. Этот-то последний урок мне и остается представить вам, братия. Как бы щекотливо ни было, я постараюсь разобрать его до конца с тою же откровенностью, как и прежде. Может быть, вы найдете вместе со мной, что мало таких поучений, которые были бы так кстати и так близко касались нашего времени и нашего общества.
Теперь я обращаюсь к тем, которые получили от Бога только один талант. Разве к ним относятся исключительно бедные? Если бы мы допустили, что здесь дело идет только о бедных, то этим мы исказили бы смысл притчи. Таланты, как мы уже сказали, означают не одни материальные блага, хотя мы и привыкли понимать их в этом смысле. Таланты - это все те дары, которыми Господь наделяет человека. Из этого следует, что раб, получивший только один талант, служит представителем всех тех, которые получили мало в области воспитания или общественного положения; которые получили мало способностей физических или умственных и вообще временных средств, - короче, означают тех, которые действуют в границах посредственности. Но и посредственность имеет свои искушения. И вот с ними-то и знакомит нас Иисус Христос здесь.
Первое искушение - это, конечно, зависть. Предположим, что этот раб был бы один пред своим господином. Разве не возможно, чтобы, получая от последнего даже один талант, он принял его с благодарностью? Но этот человек видит тех, кому его господин давал в два и в пять раз больше, чем ему. От него ускользают те разумные основания, которыми руководился при этом господин. Он не хочет слышать голоса благоразумия и не думает о том, как бесконечно велика ответственность тех, которые получили больше; не спрашивает себя, будет ли он в состоянии нести эту обязанность и не будет ли он раздавлен под тяжестью бремени, которого он домогается. Он не думает о том, что его господин любит его так же, как и других, и не спрашивает себя, не служит ли то скромное положение , которое ему предназначено, доказательством этой любви. Одна мысль преследует его беспрестанно; он видит тех, которые отличены, которых называют любимцами его господина; их счастье служит для него обидой, их величие кажется ему личным оскорблением. Зависть овладела всем его существом и своей железной рукой сжимает его сердце, заставляя его обливаться кровью.
И вы видите, что здесь осуществляется та замечательная аллегория, в которой Христос описывает демона, на время изгнанного из души человеческой и возвращающегося туда обратно с семью другими демонами (Лук. 11,24-6).
Этот человек не знает и даже не хочет знать, что он получил один талант его господина: ему кажется, что Он не дал ему ничего, что он лишен наследства. То, что он получил, послужило бы в руках другого исходным пунктом великой будущности, рычагом, который поднял бы мир, так как на один талант возможно приобресть два, а на эти два - другие два и так далее, ибо Господь не только не полагает предела в делании, ограничив развитие дара, но всем открывает обширный и прямой путь бесконечного усовершенствования. Итак, человек этот, по его мнению, ничего не получил. Он видит только то, чем обладают другие. Они-то и отняли его часть. По его мнению, господин забыл его, Он жестокий человек, Он жнет там, где не сеял и собирает там, где не расточал (Матф. 25,24).
Вместе с неблагодарностью идет нерадение о долге, пренебрежение к полученному дару, отвращение к труду, распущенность и вообще все те пороки, которые изображает Евангелие в поступках безумного расточителя в различных притчах, как, например, в притче о юродивых девах, о рабах, предавшихся в отсутствие их господина всевозможным излишествам. Зная человеческую природу, Евангелие безошибочно приписывает им то мрачное уныние или ту озлобленную печаль, которая побуждает оскорблять Господа. О! я не забываю, что Евангелие благословляет печаль. Но мы знаем через Св. Апостола Павла, что есть два рода печали, из которых одна ведет к жизни, другая к смерти (II Коринф. 7,10); одна смягчает сердце и делает его восприимчивым к росе Божественного утешения, а другая ожесточает сердце; одна печаль - раскаяния и любви, и другая печаль - возмущения и злобы. Евангелие никогда не делало из бедности почетного состояния, но, благословляя ее, оно в то же время указывает и на страшные опасности, связанные с нищетой; так что Евангелие никогда не приписывало, по примеру язычников, очищающей силы одной только скорби. Оно, напротив, открывает нам все искушения и опасности последней. О! себялюбивая и бесплодная печаль, мрачная горечь сердца, которое не хочет больше надеяться, не хочет больше верить и закапывает в глубину прошлого все наличные силы и все средства будущего! Поэзия человеческая может восхвалять это; свет может восхищаться и находить в этом загублении таланта благородную гордость, но Евангелие разоблачает это состояние, усматривает в таком человеке нераскаянную душу, пренебрегающую дарами Божиими и смеющуюся над Его любовью.
За бездействием нечестие начинает богохульствовать; начинает говорить: Господи! я знал, что ты человек жестокий (Матф. 25,24). Вот слова, которые служат завершением всего остального. Как во всякой зависти, во всякой неблагодарности и во всех тяжелых скорбях лежит зародыш богохульства, так точно зародыш этот скрывался в словах Адама, когда он, оправдываясь в своем падении, говорил Богу: жена, которую ты мне дал, она дала мне от дерева и я ел (Быт. 3,12); и в словах Каина, говорившего Богу: разве я сторож брату моему (Быт. 4,9); и в сердце каждого виновного, который, оправдываясь в своих ошибках, говорит: -"Бог послал мне искушение"; и во всех новейших системах, которые на место всеправедного, всесвятого и всеблагого Господа ставят перед нашими глазами мрачный и отталкивающий образ "судьбы".
Итак, братия, не узнали ли вы в этом сжимающем душу состоянии неверного раба какую-нибудь черту нашего времени, которую вы могли подметить и вокруг себя и даже, может быть, в собственном своем сердце?
Да, зло это - зависть. Разве вы все не замечаете ее вокруг себя? Я говорю "все" потому, что если вы вглядитесь хорошенько, то встретите ее не только между одними бедняками, но решительно во всех классах, ибо все люди часто забывают то, что они получили, думая только о том, чем другие обладают в большей мере сравнительно с ними, не признавая за другими права владеть этим большим. Так, работник завидует своему хозяину, хозяин же его завидует какому-нибудь быстро разбогатевшему купцу, а этот, в свою очередь, бросает алчный взгляд на великолепный дом какого-нибудь миллионера, который, в свою очередь, не может выносить соперничества какого-нибудь древнего исторического рода, относящегося к нему свысока. Зависть - это родник, из которого бьет между всеми общественными сословиями поток ненависти, делающий врагами тех, которые должны быть друзьями и взаимными помощниками в каждом общественном деле. Зависти должно чуждаться не потому только, что она служит гибелью для общества и угрожает всякому порядку, но и потому, что она отравляет сердца самих завидующих, побуждая пренебрегать теми законными благами, которыми они наделены и которыми могли бы наслаждаться всецело. И сколько бы ни выпадало на их долю благ, они не замечают их, так как неблагодарность, порожденная завистью, застилает им глаза, и они лишь с горестью замечают то, чем они обойдены сравнительно с другими. Так, чего не достает, например, этому моту, расточающему свои силы и средства в безумных оргиях? Чего еще ищет тот беспутный работник, который в несколько часов пропивает хлеб своих детей, забывая свою жену и предпочитая супружеской жизни незаконные связи? И прибавьте к этой распущенности, братия, еще то богохульство, которое во всем способно винить Бога, которое выражается или в форме важной и ученой, или дерзкой и грубой! Но каково бы ни было выражение его, оно истекает из одного основания, которое называется гордостию человека и направляется к одной цели, которая называется ропотом против Бога. Нагнитесь и прислушайтесь к шуму, исходящему из недр рабочего населения наших больших городов! Уж не происходит ли он от молитвы? Увы, нет! и Боже сохрани там напомнить о ней и произнести какое-нибудь раздражающее слово укоризны или неодобрения! Там, скорее всего, вырываются из их уст слова ропота и недовольства. Вот около нас тысячи душ, которые все больше и больше привыкают жить без Бога и без вечной надежды; привыкают глумиться над нашими верованиями, потому что для них Бог является тем жестоким господином, который жнет там, где не сеял, и собирает там, где не расточал (Матф. 25,24).
Но только одно христианство может утешить и примирить этих несчастных с их жизнию, и, несмотря на это, в момент безумного ослепления они расточают свои рукоплескания новейшим учениям, которые делают из человеческой жизни одну злосчастную игру слепого случая. Эти печальные учения отнимают у них всякий нравственный облик и лишают их доступа к небу, заключая их жалкое существование в тесные рамки бессловесных животных. Перед отходом этих людей в могилу чем они ослабят страх смерти? Какое объяснение дадут их земным страданиям и чем утешат слезы родных? Уж не обещанием ли правого суда и встречи в будущей жизни, когда их жалкие учения обрекли на посмеяние и этот суд, и будущую жизнь?
Братия! надо при этом сдерживать в себе то горькое чувство, которое охватывает душу при виде нечестия, надо любить тех, кого любил Христос, т.е. и своих врагов. За этими безумными воплями, за этими глумлениями, за этими вызовами и богохульствами, выходящими из тысячи озлобленных и возмущенных сердец, надо слышать с вечного креста молитву Распятого, которая ходатайствует за виновных: Отче! прости им, ибо они не знают что делают (Лук. 23,34)!
О, братия, получившие только один талант! Знаете ли вы по отношению к себе намерение Того, Который каждому из вас назначает свое служение и призывает всех нас быть деятелями в Его царстве; призывает одних на первое, других же на последние места? Но как те, так и другие являются предметом одной и той же любви и предназначаются к той же вечной славе. Разве вы никогда не читали в Евангелии этих замечательных слов: так будут последние первыми и первые последними (Матф. XX; 16)? Разве вы никогда не думали о том, что небесная слава часто зиждется на земном поругании и презрении? Разве вы никогда не думали, что Бог прославляет своих слуг в слабости и ничтожестве? Итак, вы, которые считаете себя покинутыми Богом, которые считаете себя лишенными наследства, оглянитесь назад и научитесь познавать в Евангелии вашу великую родословную и то звание, в коем усыновил вас Господь, невзирая на то, кем вы состоите в рядах общественного служения.
Сколько талантов получила Евангельская вдовица, которая прошла однажды мимо Христа и встретила Его Божественный взор у дверей храма? О женщины! О, души, исполненные горечи в несчастии и бедности! Придите и рассмотрите этот пример! Есть ли между вами хоть одна, которая имела бы меньше, чем эта вдовица; хоть одна, которая была бы настолько бедна, что имела бы только две лепты; хоть одна, которая бы осмелилась роптать на Господа после того, как она, эта великая нищая - Евангельская вдовица, - положила от скудости своей самое ценное сокровище, которое когда-либо прославляло Бога и обогащало Церковь (Лук. 21,1-3)! Сколько талантов получила Мария, сестра Лазаря из Вифании, когда она возливала на ноги Христа то драгоценное миро, ценность которого возбудила зависть в лице Иуды, - миро, благоухание коего было так достойно храма Божия (Иоан. 12,3)? Сколькими талантами обладали Апостолы, когда Петр, останавливаясь перед несчастным калекой в Иерусалиме, сказал ему: серебра и золота нет у меня, а что имею, то даю: во имя Иисуса Христа Назорея, встань и ходи (Деян. Апост. 3,6)? Сколько талантов было у Святого Апостола Павла, когда своей рукой, уставшей от беспрерывных работ, он писал Коринфянам эти знаменательные слова: мы нищие, но многих обогащаем; мы ничего не имеем, но всем обладаем (II Кор. 6,10)? Сколько было талантов у первых христиан, когда, лишенные всего того, что они приобретают, они взирали на пышное величие древнего мира с убеждением, что весь этот блеск земного величия померкнет перед крестом их Учителя подобно тому, как рушился грозный истукан, виденный Навуходоносором во сне, рушился и свалился под гору от подкатившегося с горы камешка (Дан. 2,34). Пусть мне не говорят, что я рассказываю здесь только о чудесах первых дней христианства, когда Дух Святой видимо присутствовал среди христиан. Божественная история не кончилась этим. Осмелюсь сказать: все самое великое, совершившееся в Церкви, было делом тех, которые получили, может быть, только один талант. Мы судим иначе: мы видим издали только верхушки, громкие имена и выдающиеся дела, а того не видим, что делают всегда твердые и непоколебимые правила жизни христианской и что они сделали в блестящую эпоху Церкви.
Они произвели неведомых миру христиан, этих героев молчаливого подвижничества и благотворения; произвели тысячи малых сих неизвестных, имена которых наполняют Четьи Минеи всех веков. Да, простые воины одерживали наибольшие победы! Утешительное зрелище! Спасительное преобразование, предвозвещавшееся торжественным словом Святого Апостола Павла! И незнатное мира и уничиженное и нечего незначущее избрал Бог, чтоб упразднить значущее (I Кор. 1,28). И чего только нельзя достигнуть под влиянием Духа Святого, братия! Почему бы не сбыться и с вами чему-нибудь подобному? Почему бы и вам не показать свету, что может извлечь Бог и из вашей слабости, и из вашего ничтожества? Каким возвышенным было бы ваше существование, когда бы подобное чувство проникло в вас, когда бы за удручающею печалью зависти и неблагодарности последовало у вас радостное вдохновение любви! Счастливы вы, если Бог найдет вас отныне верными в малом, пока Он не поручит вам чего-нибудь большего; если найдет вас терпеливыми среди земных огорчений и неудач, пока не призовет наследовать уготованное вам небесное царствие! Блаженны вы, если Отец Небесный, пришед, обрящет вас бдящими, бодрыми и благодушными при всех невзгодах вашей земной жизни! Тогда Он осенит вас вечною славою, даст вам радость, которую уже никто и ничто не отнимет у вас (Иоан. 16,22)! Аминь.

Двайт МОУДИ

ДВАЙТ МОУДИ (1837-1899) - родился в Нордфильде, в Северной Америке. Он был выдающимся проповедником Евангелия, поскольку глубоко и тщательно изучил Библию. Он написал книгу "Польза и наслаждение от изучения Библии".

Умирающий разбойник

Ев. от Луки 23:39-43
Мне хочется говорить с вами о человеке, которого спас Христос перед Своей смертью на кресте. История этого спасенного человека должна подать надежду на спасение всякому человеку. В Библии нам рассказывается об обращении к Богу разных людей: богатых и бедных, мужчин и женщин. Там говорится о людях, принадлежащих к самым разнообразным слоям общества и рассказывается, как они нашли Бога.
В наше время, когда так много говорят о внезапных обращениях к Богу, мне кажется, нам не мешает посмотреть, что говорит об этом Господь в Своем Слове. Если я правильно понимаю, то в два дня присоединилось, то есть было обращено, около 8000 человек. Неправда ли это было довольно большое число и в короткое время. Богу, значит, не требуется много времени, чтобы пробудить нас.
Никогда не поздно обратиться к Богу. Этот разбойник был жалкий, погибший человек, который находился уже на пороге вечности и все еще злословил Бога. В Евангелии от Матфея сказано: 'Также и разбойники, распятые с Ним, поносили Его". Вам, вероятно, кажется, что, находясь уже недалеко от смерти и могилы, они лучше должны были думать серьезно о смерти и о последующем страшном суде! Но нет, мы знаем, что еще за пять часов до смерти они оскорбляли Христа, поносили умирающего Спасителя! Правда, я думаю что разбойнику, о котором я говорю, нельзя было пасть нравственно еще ниже, нельзя было стать еще хуже, чем он уже был. Он стоял, по-моему, уже у ворот ада. Но несмотря на это, Христос нашел его! Заметьте, евангелисты Матфей и Марк оба пишут о том, что распятые со Христом оба поносили Его; евангелист Иоанн особенно ничего нам не рассказывает о разбойниках, распятых со Христом, но у Луки мы узнаем, что один из них обратился к своему товарищу и сказал: "Или ты не боишься Бога"? Соломон, этот мудрый царь, сказал, что начало мудрости - есть страх Божий. Мы, значит, видим в этом разбойнике первое начале мудрости - он боится Бога. Это был первый шаг ко спасению.
Во-вторых, он сознал, что он грешен. Никто до сих пор еще не обратился к Богу, кто сперва не сознал бы своих грехов. Этот разбойник понял, что он грешен. Что убедило его в этом? - Ведь он не слышал никакой проповеди из уст Иисуса.
Высшие лица - сановники иудейские и римские нашли, что Христос виновен и приговорили Его к смерти на кресте. И все они теперь стояли недалеко от этого креста и насмехались над Иисусом. Что же убедило этого разбойника? Ведь он не видел никаких чудес от Иисуса, ничего особенного Иисус не сказал ему и на главе Его не было короны. Верно, на Его кресте была надпись: "Царь Иудейский", но где же было Его царство? Никто из Иудеев с почтением к Нему не относился. Скипетра не было в руках Иисуса, и хотя незадолго до этого корона была на Его главе, но корона эта была из терниев. И несмотря на все это, бедный разбойник убоялся Бога и после этого спасся. Что же убедило его?
Мне кажется, что его обратила молитва Спасителя "Отче, прости им, ибо не знают, что делают". Когда Иисус молился "Отче прости им", тогда разбойник подумал: "Ах, это не простой человек здесь висит около меня, - это нечто большее чем человек! В нем живет совсем иной дух, нежели во мне. Я не мог бы просить теперь Бога простить их; если бы я имел власть, я просил бы, чтобы с неба упал огонь и пожрал их! Я пожелал бы им ослепнуть, или еще какую-нибудь беду! А Иисус говорил: "Отче, прости им, ибо не знают, что делают". Эта любовь Спасителя покорила сердце разбойника. Подумайте, этого разбойника предали суду, осудили на смерть, - и все это не могло убедить его в грехе. Его все осмеяли, все отвернулись от него, - сердце его осталось нетронутым. И теперь они его распяли на кресте, но и это его не тронуло: он висит и поносит Бога! Но когда он увидел этого любящего и всепрощающего Спасителя, тогда он убедился в любви Христа и это покорило его.
Как только этот разбойник убедился в своих грехах - он признался в них. Мы слышим, что он обращается ко второму разбойнику и говорит ему: "И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли". Я до сих пор не видал ни одного спасенного человека, который не сознал и не покаялся бы в своих грехах.
Как только разбойник покаялся в грехах своих, он уверовал в Христа. Мы знаем про веру Моисея и Авраама в Бога, но мне кажется, что у этого разбойника было больше веры. Бог в течение многих лет не покидал Авраама, Бог говорил с Моисеем из горящего куста и Бог виделся с Моисеем в горах. Совсем другое дело было с этим разбойником: он не слыхал ни одной проповеди из уст Иисуса, он даже чудес не видел от Него. Он не видел, как это видели многие другие, как Иисус исцелял больных и воскрешал мертвых. И все-таки разбойник уверовал. Руки и ноги его были пригвождены ко кресту, но глазами он узрел Спасителя и сердцем уверовал в Него.
И уверовав, он объявил об этом всем. Час смерти - это был самый темный час в жизни Христа на земле, и я не думаю, что когда-нибудь мы переживем еще один такой грустный, темный и ужасный час как тот!
Грех всего мира был возложен на Христа. Все небо в эту минуту было закрыто для Него, потому что Иисус взял на себя наши грехи. Сам Господь Бог, Который не может видеть грех, должен был отвернуться от Христа. Я думаю, что это для Христа было всего тяжелее, потому что до сих пор Он видел лицо Отца своего, и по временам слышался голос с небес: "Сей есть Сын Мой возлюбленный". Но теперь, когда Иисус стоял на нашем месте, то есть когда Он взял на Себя все грехи наши, Бог дол жен был отвернуться от Него". "Боже Мой, для чего Ты Меня оставил?" - восклицает Спаситель.
Представьте себе, какой это был ужасный час: темно стало на земле, солнце померкло, ибо не могло перенести этого зрелища; Петр, один из любимых учеников Спасителя, три раза отрекся от Него; Иуда - один из двенадцати, бывших всегда со Христом, пошел и продал Его за 30 серебренников! Все, стоявшие вокруг креста, насмехались над Спасителем, говоря: "других Ты спасал, а Себя спасти не можешь!" И вдруг в такой час раздался голос умирающего разбойника: "Помяни меня, Господи!"
Он назвал Христа "Господом" и сказал другому распятому: "Он ничего худого не сделал".
Он признал Христа, исповедал Его перед всеми. Если вы хотите спастись, вы должны уверовать во Христа и исповедать Его перед людьми.
Краткую, но от полного сердца идущую молитву сказал разбойник тот: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое". Он хотел спастись и просил "помяни меня, Господи!" И Иисус исполнил его просьбу и обещал ему больше, чем он просил. Когда мы прибегаем к Богу с верою и просим чего-либо, Он нам всегда больше дает, чем то, что мы просили.
Если какой-нибудь великий или знаменитый человек умирает, люди всегда всегда стараются уловить его последние слова. В последний раз люди видели Христа на кресте. Мы в Писании не находим такого места, из которого нам видно было бы, что после воскресения из мертвых Иисус являлся бы кому-нибудь кроме Своих учеников и верующих в Него. Надо полагать, что мир сей в последний раз видел Христа на кресте и в могиле. Последнее, что они видели, было: Христос спасает бедного грешника, который наравне с Ним висит на кресте; спасает этого разбойника у самых врат ада, вырывает его из самых рук сатаны! Иисус говорит разбойнику: "Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю".
Разбойник свободен, он во Христе и, значит, теперь вне закона. Ему уже нет осуждения, что он отдался Христу.
Подумайте, что за разница: утром бедный осужденный на смерть человек, проклинающий всех, поносящий Сына Божия и Самого Бога, а вечером он поет песнь новую об искуплении грехов кровию Христа. Этот вечер он стоял недалеко от престола Божия, прославляя Бога и Его Агнца. Утром ругался, проклинал, вечером пел песнь новую: "Слава в вышних Богу!" Утром люди его осудили на смерть, находя, что он слишком большой негодяй и что он не годится для мира сего, а вечером, омытый кровию Христа, он в небесах годен для Царствия Бога. И Христос в Своем Царствии не постыдился пройти с этим разбойником.
Как возрадовался бедный разбойник, когда услыхал, что Иисус воскликнул: "Совершилось!"
"Теперь и мое спасение совершено", - сказал он себе, увидя как кровь и вода потекли из раны, когда воин пронзил Христу ребра.
Хочет ли кто-нибудь из вас, чтоб Иисус спас вас? Хотите ли вы исповедовать Его как вашего Спасителя и Господа, и хотите ли вы отныне служить Ему? Если да, то я вам только скажу, что это будет самое лучшее, что вы вообще можете сделать! Каждый истинный христианин скажет вам то же самое. И я убежден, что будь теперь в этой комнате на виду у всех сам Христос, Он посоветовал бы вам то же: "Ищите немедленно спасения!" Когда тот бедный разбойник уверовал во Христа, он верно впервые только и услыхал о Христе. Он раньше ничего не знал об Иисусе. Но ведь этого нельзя сказать про вас! Вы уже давно слыхали о Спасителе.
Многие надеются спастись когда-нибудь в будущем. Они все говорят: "Завтра я отдамся Иисусу", "завтра я найду спасение" и говорят они "завтра" - пока уже поздно стало спастись!
Лучше не надейтесь на будущее, а повторите сейчас же: "Помяни меня, Господи", и отдайтесь под защиту Христа.
Один Эдинбургский проповедник рассказывает нам такую историю. Однажды после собрания в одной из Эдинбургских церквей они увидели молодого человека, рабочего из рудников, который стоял около одной из колонн. "Я решил, что не уйду отсюда, пока не стану настоящим христианином и пока не найду спасения", - сказал он. Тогда проповедники остались и молились с ним.
Лучшего молодой рабочий сделать не мог. Постарайтесь и вы решить также, как он. Он сделался христианином. И что же? На другой день, пока он работал в рудниках, его придавило углями, и когда его умирающего вытащили из-под них, то он только имел силу перед смертью сказать товарищам: "Как хорошо, что я вчера решил этот вопрос, как хорошо!" И он умер. Скажите, ведь хорошо было, что он решил отдаться Христу именно в тот вечер?
И еще я вам одну историю расскажу, которую мне передал один английский солдат. У этого солдата был брат, с которым он никогда не расставался. Однажды его брат был смертельно ранен. "Видя, что я ничем не могу помочь ему", - рассказывал мне солдат, - "я подложил ему под голову мешок его, устроил его поудобнее, поцеловал его, сказал ему прощай, и хотел его так оставить одного умирающего. Но он позвал меня назад и сказал: "Чарли, иди назад и поцелуй меня в губы". Я это сделал. "Передай матери, что умирая я молюсь за нее". Я отошел снова.
"Вот это слова", - произнес он, и я обернулся и увидел его лежащего в крови и спросил, что он хочет этим сказать. "Чарли", - ответил он, - "это счастье и слава умирать и видеть Христа в небесах!"
И если кто-нибудь из вас желает умирая видеть Христа, то ищите Царствия Божия! Может быть, если вы теперь его не найдете, то вам больше не придется искать его! Решайте же сейчас! Чего вы ждете, почему вы медлите?

Рубен ТОРРЕЙ

РУБЕН ТОРРЕЙ (1856-1928) - родился в Америке, в штате Нью-Джерси. Окончил Иельский университет. По приглашению Д.Муди руководил в Чикаго Библейской школой. Кроме того, учился в университетах Германии. С 1901 года активно проповедует во многих странах мира. Был президентом Библейского института в Лос-Анжелесе.

Сегодня или завтра

"Дух Святой говорит:ныне,когда услышите глас Его".
Евр.3,7
Сегодня - время мудрого человека, завтра - время глупца. Мудрый человек тот, который делает в тот же день то, что - он видит - необходимо должно быть сделано. Глупый человек тот, который говорит: "Я сделаю это завтра", хотя и видит, что это должно быть сделано сегодня. Люди, которые не откладывают до другого дня то, что они должны сделать сегодня, успешны и в этой жизни и в будущей: те же, что откладывают, терпят кораблекрушение, как здесь, так и там: Дух Святой говорит: "ныне". Человек в безумии сердца своего говорит: завтра.
Я хочу указать вам на пять причин, почему всякий разумный человек в этом собрании, который еще не принял Христа, как своего Спасителя, не отдался Ему, как своему Господу и Учителю и не исповедовал Его, как такового, пред всем миром, - должен сделать это сегодня. Я не сомневаюсь, что здесь есть сотни, а может быть и тысячи мужчин и женщин, которые намереваются стать когда-нибудь верующими, но только говорят: не сегодня. А я хочу сказать вам, что вы не только вообще должны стать верующими, но должны стать ими именно сегодня.
Первая причина: Чем скорее вы придете ко Христу, тем скорее найдете ту радость, которая в Нем. И эта радость бесконечно выше той, которую вы находите в мире, более чистая, высокая, святая удовлетворяющая душу, дольше остающаяся и удивительная во всех отношениях. Нельзя оспаривать этот факт. Всякий, чьи глаза открыты, знает, что это верно. Пойдите к любой личности, которая испробовала мир, и испробовала Христа и задайте ей вопрос: какая радость лучше, та ли, которую вы испытывали в мире, или та, которую вы нашли во Христе? - и вы получите один ответ. Радость мира ни на один момент не может быть сравнима с радостью во Христе. Мне досталась возможность испробовать в своей жизни все, что только мир может дать лучшего но, когда я обратился ко Христу, я узнал и могу засвидетельствовать, как миллионы подобных мне, что радость этого мира - ничто, а радость во Христе - все. Как бы глубоко не вошли вы в радости этой жизни, сколько бы наслаждений не пережили в ней, пойдите к тому, кто испытал и ту и другую радость и во всем мире вы не найдете человека, который не сказал бы вам, что радость во Христе выше, глубже, шире, продолжительнее и удивительнее во всех отношениях, чем та, которую дает мир. Да, друзья, чем скорее вы придете ко Христу, тем скорее вы и найдете эту радость.
Вторая причина: чем скорее вы придете ко Христу, тем скорее избежите того несчастия и нищеты, которые сопровождают жизнь вдали от Христа. Прежде всего это несчастье заключается в неспокойной совести. Ни один в этом здании не может иметь спокойную совесть без Христа. Однажды я проповедовал в собрании мужчин и женщин, для которых золотая монета в 20 долларов была бы большим приобретением. Во время моей проповеди я опустил руку в карман, достал такую монету и показал ее собравшимся со словами: "Если есть в этом собрании, человек, который без Христа имеет мир в сердце, глубокое удовлетворение души и покой, того я попросил бы выйти вперед и я дам ему эту золотую монету". Никто не отозвался. Я повторил: "Если кто может заявить требования на эти 20 долларов на упомянутых мною условиях, то-есть, кто может сказать: моя совесть и сердце спокойны и удовлетворены без Христа, пусть выходит и берет". - Люди начали уходить один за другим, но никто не спросил монеты. Наконец, один человек подошел и я спросил его:" Не желаете ли вы эти 20 долларов? - Но не на этих условиях, - сказал он.
В другой раз я проповедовал в Чикаго и предложил всем тем, кто нашел во Христе покой и полное удовлетворение души, встать и сотни мужчин и женщин, думаю, больше тысячи, встали. Попросив их снова занять свои места, я сказал: "Если есть здесь кто-либо неверующий, кто может сказать, что он нашел тот же мир, покой и полное удовлетворение сердца в неверии, я прошу его также встать". В собрании было много неверующих. В верхних рядах поднялся один человек, и я сказал: "Один там встал. Рад, что у него нашлось мужество это сделать. Я желал бы поговорить с ним после собрания". - Когда он после подошел ко мне, я спросил его: "Вставаньем своим вы заявили сегодня, что имеете совершенный покой и мир в сердце без Христа, и что душа ваша удовлетворена неверием. Действительно ли это правда? - О, г-н Торрей, сказал он. - Это нужно разобрать. Ведь все относительно. - Ах, разобрать, сказал я, - я тоже это думаю... - "Нет мира нечестивым", - говорит Господь.
Затем, вдали от Христа человек находится в рабстве у греха. "Всякий делающий грех, есть раб греха" - Иоанн.8,34. Вдали от Христа человек всего боится: и всяких будущих несчастий, и того, что могут люди сделать с ним, и того, что будет за гробом. Мужчины и женщины! Когда вы действительно придете ко Христу вы перестанете бояться людей и всего того, что может с вами случиться, потому что вы тогда скажете: "Любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Рим.8,28) Вы перестанете бояться смерти, потому что то, что люди называют смертью, для верующих есть просто переход туда, где он будет со Христом. Придя ко Христу, вы освобождаетесь от всего этого жалкого состояния: от угрызений совести и от рабства греху, от всяких тревог и от страха смерти. Почему же не получит этого освобождения сегодня вечером? Предположим, вы находитесь на берегу и видите в отдалении судно, потерпевшее крушение, и человека, цепляющегося за обломок лодки. Холодные волны заливают его, ночь холодная, осенняя Вы и другие садитесь в лодку, подъезжаете к нему и говорите: "Мы пришли взять вас. Прыгайте скорей в лодку". И вдруг этот человек сказал бы: "Нет, я думаю продержаться до утра: приезжайте утром, и тогда я спущусь в лодку". Не сказали бы вы: "Да что вы, с ума что ли сошли? Остаться здесь на всю ночь, когда мы приехали спасти вас?" О, мужчины и женщины, вы, находитесь на обломке, который заливают холодные волны греха, обвиняющей совести, страха смерти, всяких несчастий, всего невообразимого ужаса души, находящейся вдали от Бога, - почему продолжаете еще дольше держаться за этот обломок, если вы можете сегодня же достигнуть безопасности и радости, если вы спуститесь только в спасительную лодку?
Третья причина: Чем скорее вы придете ко Христу, тем больше вы можете для Него сделать. Когда человек спасен, он желает что-нибудь сделать для своего Спасителя. Если вы придете к спасенью ровно через год, считая с сегодняшнего дня, вы будете тогда работать для Христа, но настоящий год уже не вернуть. У вас есть друзья которых вы могли бы привести ко Христу именно в этот год, потому что в следующий они могут очутиться вне поля вашего достижения. Прежде моего обращения у меня был один друг, и мы часто были с ним вместе. Мы жили в одном доме и вместе ходили на разные удовольствия. Если б я был тогда верующим, я мог бы его привести ко Христу. Три года спустя, когда я обратился ко Христу, друг этот был уже далеко от меня. Однажды, когда я вернулся в университет готовиться на следующую ступень, отец мой взял газету и прочел о несчастном случае с одним человеком во время игры в футбол. Один из игравших бросил мяч, и этот мяч попал в основание мозга другого молодого человека, который в этот момент стоял повернувшись к нему спиной. Удар был настолько силен, что пострадавший уже не вернулся в сознание. Когда мой отец прочел имя этого молодого человека, он спросил: "Рубен, не твой ли это старый друг?" Я взял газету, посмотрел и должен был к ужасу своему признать, что действительно дело шло о моем старом друге. И так он был призван в вечность и возможность привести его ко Христу была для меня потеряна навсегда. Как часто, в последние годы, когда Бог употреблял меня в приведении других ко Христу, я вспоминал моего Франка... Да, пропала возможность, и я не знаю, где он теперь. Мужчины и женщины вы можете отложить свое обращение на 30 дней, только и за эти 30 дней те люди, которых вы могли бы достигнуть словом Евангелия, навсегда выйдут из поля вашей возможности.
В той церкви, где я впервые работал, обратилась ко Христу одна женщина уже старше пятидесяти лет, которая много лет была отступницей. Она стала деятельной и благословенной работницей в общине, но два сына ее выросли в продолжении тех лет, пока она была вдали от Христа. Оба они уже женились, и она перестала иметь на них какое-либо влияние, и хотя она многих с тех пор привела ко Христу, но никогда не была в состоянии привести этих двух сыновей. Ее время для приведения их к Богу было именно те годы, когда она жила вдали от Него. Отцы и матери, находящиеся вдали от Христа, если вы еще не спасены сегодня, может быть вы когда-нибудь и получите спасение, но те сыновья и дочери ваши, которые тоже могли бы вместе с вами прийти ко Христу, если б вы это сделали сегодня вечером, очень вероятно, что и никогда не придут к Нему. Чем скорее вы придете ко Христу, тем больше можете вы привести с собою. Придите же сегодня.
Четвертая причина: Чем скорее вы придете ко Христу, тем богаче будет ваша вечность. Мы спасены по благодати, но вознаграждаемся по делам. После того, как человек принял спасение, он каждый день как бы откладывает себе сокровище на небесах, если он живет со Христом. Некоторые люди имеют такое представление, что человек, спасающийся на своем смертном одре, может иметь такое же обилие на небесах в Царстве Бога, как если бы он был со Христом уже 40 лет. Что за нелепость! Ни здравый смысл, ни Библия, не указывают на это. Человек, конечно, может быть спасен на смертном одре. Я знаю, что такие есть, хотя их и немного. Они, правда, спасены, но как бы "из огня" (1 Кор.3,15) Их дела сгорят, и войдут они на небо без ничего, как говорится. Человек же, который служит Христу многие годы, постоянно увеличивает свой вклад туда (если можно привести такое сравнение). "Собирайте себе сокровища на небе". (Мф. 6,20)
О, мужчины и женщины, чем скорее вы придете ко Христу, тем с более полными руками вы можете войти в Царствие Божие. Я благодарю Бога, что я был обращен, но что бы я дал за те 6 даром пропавших лет, в продолжение которых я намеренно противился Духу Божию. Но мне не вернуть их.
Пятая причина: Чем скорее вы придете ко Христу, тем больше шансов, что вы не упустите свое спасение. Если вы не примете спасение сегодня, вы, может быть, сделаете это завтра, а может быть и нет. Я верю, что здесь есть люди, которые могут быть спасены или сегодня, или никогда. Когда человек стоит за кафедрой перед сотнями народа и чувствует, что вечное спасение этих сотен человеческих душ дрожит перед ним на весах, как последствие его проповеди, о, это ужасное чувство, и такое чувство у меня сейчас. Сотни народа, которые слышат слова, которые я сегодня произношу, будут спасены или сегодня или никогда. Дух Божий может оставить вас. Люди думают, что они могут обратиться ко Христу, когда они того желают, - но знаете ли вы, мужчины и женщины, что когда Дух Святой находится в собрании, как находится Он сейчас, у того и у другого сиденья, действуя на то и на другое сердце, это торжественный и страшный момент. Сказать "да" - означает жизнь, сказать "нет" - смерть. "Да" - это небо, "нет" - это ад. Часто человек находится так близко к Царствию Божию, но говорит: "Меня все это глубоко трогает, конечно и завтра будет так же трогать. Но пришел решающий момент, и если ты не уступишь сегодня Христу, не сделаешь сегодня важного решения, может случиться, что завтра у тебя уже не будет интереса.
Однажды я получил письмо от одного богатого молодого человека, в котором он выражал желание побеседовать со мной вечером на собрании Моуди. Я пошел и встретил его по окончании собрания. В его душе назревало решение отдаться Христу. Пока мы стояли и разговаривали, башенные часы пробили поздний час. Я подумал: человек этот так близок к Богу, я вполне могу оставить его до утра. И я сказал ему: "Пока до свиданья, Вилли, завтра в 10 часов я приду к тебе в комнату". - Это была одна из самых роковых ошибок, которые я когда-либо сделал. Я, правда, был там в 10, но нашел его другим человеком. Он был тверд, как булыжник. Он ничего не хотел. День его прошел. О, мужчины и женщины, может быть и вы сегодня стоите так близко к Царству Божию, но, если вы скажете: завтра может оказаться поздно навеки.
Затем, кто из нас может сказать, когда он будет отозван из этого мира, и не произойдет ли это внезапно? На первом собрании молодых людей в Эдинбурге молодой католик принял Христа. Ни он, ни мы, не сознавали, что это была его последняя возможность. На следующий день он отправился в больницу для операции и операция эта оказалась роковой для него. Отдавшись Христу на том собрании, он сделал это как раз вовремя. Если б он блуждал еще только один день, он бы навеки погиб.
Мужчины и женщины, сегодня вечером для вас есть возможность. Не пропускайте ее. Чем скорее вы решитесь принять Христа, тем вернее, что вы Его примете. Сделайте это теперь. Сегодня для вас возможна неизреченная радость спасения. Зачем же ждать неделю? Сегодня вы можете быть спасены от этой жалкой жизни вдали от Христа. Зачем же уходить снова туда? Чем скорее вы придете ко Христу, тем больше вы сделаете для Него. Почему же не прийти сегодня? Чем скорее вы придете ко Христу, тем удивительнее будет ваша вечность. Почему же не прийти сегодня и не начать собирать сокровища на небесах? Чем скорее вы решитесь, тем вернее, что вы это сделаете. Придите сейчас. Дух Святой говорит: "ныне". "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших". "Не хвались завтрашним днем, потому что не знаешь, что родит тот день".

Грех твой найдет тебя

Никто из людей не может избежать последствий своих грехов. Никогда не было человека, который сделал бы грех, и не должен был бы тем или иным способом заплатить за него. Величайшее безумие, которое кто-нибудь когда сделал, это вообразить, что делая неправду или зло можно преобрести что-то ценное. Одно ясно, чрез всякий грех ты вредишь самому себе. Я хочу вам сказать: "Будьте уверены, что грехи ваши найдут вас". Ты не можешь убежать от них. Тебе придется страдать за грех, который намерен сделать, или уже сделал.
"Не обманывайтесь, Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал.6,7).
Если какой человек сунет свою руку в огонь, ясно, что обожжет ее. Так же ясно, что если человек сделает грех, он должен будет страдать за это. Ты можешь избежать руки закона, но не можешь избежать последствий своего греха. Ты не можешь избежать Божиих законов. Нет такого места, где человек мог бы укрыться от своего греха, чтобы тот не нашел его.
1. Грех находит человека чрез общественное правосудие. Удивительно, что люди, совершившие преступление, обыкновенно рано или поздно привлекаются к ответственности. Некоторым ловко удается укрываться недели, месяцы и даже годы, но в конце концов они попадаются.
2. Грех найдет тебя в твоем собственном теле.
Не только некоторые болезни следуют за известными грехами, но вообще можно с определенностью сказать, что между нравственностью и здоровьем существует тесная связь. Совершающий грех будет страдать в своем теле. Его грех найдет его. В законах природы нет исключений. Почему так много мужчин с больным телом и поврежденным умом? Почему столько слабых и разбитых женщин? Они испытывают на себе последствия нарушения Божьего закона.
Даже такой грех, как гнев, находит грешника в теле его. Гнев нарушает правильность кровообращения, пищеварения, расстраивает мозг и нервы и нередко приводит к параличу и смерти. Друг мой, если ты занят каким-нибудь грехом, остановись и вспомни: "Грех твой найдет тебя". Если не в чем-либо другом, то в твоем собственном теле.
3. Грех найдет тебя в твоем собственном характере.
Каждый грех рождает болезнь. Но больной характер гораздо хуже больного тела. Ты не можешь говорить ложь, чтобы при этом не портился твой характер, твоя душа. Или ты думаешь, что можешь обмануть другого в денежных делах и при том еще больше не потерять в своем характере? Ты понесешь больший убыток, чем тот, что в твоем кармане. Думаешь ли ты, мужчина, что сможешь отнять у другого жену, или ты, женщина, - отнять у другой мужа, и при этом остаться без губительной язвы в своем характере, которая будет все распространяться и точить твои силы как рак?.. Вы не можете читать книгу плохого содержания или слушать грязную историю и чрез все это не испортить своего характера. "Не обманывайтесь! Бог поругаем не бывает. Что человек посеет, то и пожнет".
4. Грех найдет тебя в твоей совести.
Ты можешь скрыть свой грех от многих, но от собственной совести не скроешь его. Милость Божия создала тебя так, что сознание греха приводит тебя к самоосуждению и страданию сердца. Телесные страдания ничто в сравнении с угрызениями совести. Это ад на земле. Никакое материальное благополучие или человеческая любовь, никакое развлечение или музыка, никакое опьянение алкоголем или другим чем-нибудь не может прогнать и заставить молчать обличающий голос совести. Не обманывайся. В известный день сделанный тобою грех будет определенным языком говорить через твою совесть.
5. Грех найдет тебя в твоих детях. Это одно из ужаснейших последствий греха, что проклятие его падает не только на нас, но и на наших детей. Может быть, тебе это не нравится, ты этого не хочешь, но это так. Несомненно, что кто-нибудь из детей пьяницы станет тоже пьяницей. Может быть ты еще не совсем потерянный пьяница, но можешь быть уверен, что твое проклятие в большей или меньшей степени постигнет твоих детей.
Грех прелюбодеяния найдет его в его детях. Пусть только он посмотрит какими путями пойдет его дочь. Один известный человек впал в грех. Немногие знали об этом. Когда об этом стало известно его жене, она великодушно простила его. Но грех его все же нашел его в собственном семействе: его дочь сделалась жертвою одного негодяя. О, мужья и жены, которые стоят перед совершением какого-нибудь греха! Знайте, что чрез это вы наведете проклятие на свою собственную семью. Сегодня грех вам кажется привлекательным, и как будто есть расчет его делать, - но это заблуждение. Не стоит делать грех, он слишком дорого оплачивается.
6. Грех твой найдет тебя в вечности.
Настоящая жизнь еще не все. Есть будущая жизнь. Если грех твой не найдет тебя здесь, он найдет тебя в вечности. В этом нет ни малейшего сомнения. В вечности мы будем пожинать последствия тех грехов, которые делали здесь. Иногда кажется, что события этого мира идут своим чередом, и никакая праведная рука в них не вмешается. Но это не совсем так будет. Бог призовет грешников на суд и потребует от них отчета. Им придется страдать.
Мужчины иногда расставляют сети на пути невинных девиц, которые теряют свою честь и часто умирают смертью отверженных, и никто не привлекает к ответственности таких душегубов. Некоторые из этих обольстителей даже хвастают своими проделками, и допускаются в лучшее общество и покрываются лаврами. Но это не всегда так будет. Грех найдет их. Если не в этом мире, то в будущем. И они будут когда-нибудь стоять пред всем миром, покрытые бесчестием и вечным позором. Теперь человек отвергает Бога, смеется над Словом Его, попирает ногами Сына Его, Иисуса Христа, Спасителя человечества, и Бог позволяет им еще жить и пока еще не привлекает к суду. Но это потому, что жатва еще не созрела, плоды греха не поспели. Но это не всегда так будет.
"Ибо, если Бог ангелов, согрешивших, не пощадил, но, связав их узами адского мрака, предал блюсти на суд для наказания ...то, конечно, знает Господь как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда для. наказания" (2Петр.2,4 и 9)
Не обманывайся! Грех твой найдет тебя. Если кто из читающих наметил делать тот или другой грех, или если твоя жизнь до сих пор была непрерывным грехом, отвержением Бога и непослушанием, то я прошу тебя, не опускайся глубже в грех. Ты пожалеешь потом. Ты должен будешь расплачиваться за свой грех ужаснейшим образом. Грех твой найдет тебя.
Но многие из нас уже грешили и последствия грехов уже начали нас постигать. Что же нам делать?
Бегите ко Христу!
Я вам объяснил закон Господень, но еще есть слово про Евангелие. Есть только один путь для того, чтобы спастись от суда закона, и это евангельская благодать."Христос искупил нас от клятвы закона" (Гал.3,13) Обратись к Нему немедленно! Он призывает:
"Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Мф. 11,28)
Иди, иди немедленно.
Грешник: "Что мне делать, чтобы спастись?"
Евангелие:" Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься".

Как нужно молиться

В 6-й главе послания к Ефесянам, в 18-м стихе читаем слова, которые с поразительной силой отражают важность молитвы: "Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых".
Благоговейно вдумываясь в значение этих слов, рассудительное дитя Божье вынуждено будет сказать:
"Я должен молиться, молиться и молиться. Я должен вложить все свои силы и все свое сердце в молитву. Что бы я ни делал - я должен молиться".
Обратите внимание на выражения: "всякою молитвою", во всякое время", "со всяким постоянством" (настойчивостью), "о всех святых". Заметьте, какие сильные выражения употребляет Апостол Павел в приведенном тексте: "старайтесь о сем самом", или, переводя точнее: "будьте неусыпны в этом".
Он знал природную человеческую ленность к молитве. Как редко мы молимся о чем-нибудь до конца, так сказать, до ответа! Как часто церковь и отдельные души подходят к самому краю готовящегося благословения и тут, как неверный раб, ослабевают, засыпают, перестают молиться. Я желал бы, чтобы эти слова: "бодрствовать в молитве" неизгладимо запечатлелись в нашем сердце.
Но почему именно эта постоянная, настойчивая, неусыпная, превозмогающая молитва так необходима?
1. Прежде всего потому, что есть сатана. Он лукав, могуществен, он никогда не успокаивается, он постоянно замышляет привести к падению чадо Божье, и, если мы ослабеваем в молитве, сатана уловляет нас в свои сети.
В 12-м стихе читаем: "Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных".
Потом идет 13-й стих: "Для сего примите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злый и, все преодолевши, устоять". Затем следует описание духовного всеоружия христианина, в которое мы должны облечься, чтобы противостать диаволу и его могучим козням.
В 18-м стихе Апостол Павел говорит, что ко всему этому мы должны присоединить молитву - постоянную настойчивую, неутомимую, неусыпную, молитву в Духе Святом, иначе все остальное будет бесполезно.
2. Вторая побудительная причина к постоянной, настойчивой, неусыпной, превозмогающей молитве заключается в том, что это путь, предназначенный Богом для получения всякого рода даров. Истинная причина всякого недостатка в нашем опыте, в нашей жизни и работе - это небрежное отношение к молитве.
Апостол Иаков указывает на это очень ясно во 2-м стихе 4-й главы своего послания: "Не имеете, потому что не просите".
- Почему, - спрашивают многие из христиан, - я так плохо подвигаюсь в моей христианской жизни?
- Небрежное отношение к молитве.
- Почему, - спрашивают многие проповедники, - я вижу так мало плода от своих трудов?
Опять Бог говорит: "Небрежное отношение к молитве. Не имеете, потому что не просите".
- Почему, - спрашивают сегодня многие пастыри, - Церковь Христова мало преуспевает в борьбе с неверием и заблуждением, с грехом и привязанностью ко всему мирскому?
Еще раз мы слышим ответ Божий: "Небрежное отношение к молитве".
3. Третья побудительная причина к такой постоянной, настойчивой, неусыпной, превозмогающей молитве заключается в том, что в лице Апостолов, которые смотрели на молитву как на самое важное дело своей жизни, мы имеем яркий образец того, каким Бог желает видеть каждого из нас.
Когда возраставшие заботы о нуждах церкви стали отягощать Апостолов, они, "созвавши множество учеников, сказали: не хорошо нам, оставивши слово Божие, пещись о столах; итак братья, выберите из среды себя семь человек изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости: их поставим на эту службу; а мы постоянно пребудем в молитве и служении слова".
Из того, что Апостол Павел писал церквам и отдельным лицам в отношении молитвы, ясно, что он очень много времени, сил и внимания отдавал этому святому делу (Рим. 1:9; Еф. 1:15-16; Кол. 1:9; 1 Фес. 3:10; 2 Тим. 1:3).
Все великие мужи Божьи были людьми молитвы. Они во многом отличались друг от друга, но отношение к молитве у них было одинаковым.
4. Но есть еще более важная причина, побуждающая нас к постоянной, настойчивой, неусыпной, превозмогающей молитве. Она заключается в том, что молитва занимала очень важное место в земной жизни нашего Господа.
В 1-й главе 35-м стихе Евангелия Марка мы читаем: "А утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился". Накануне день был очень занятый и беспокойный, но Иисус сократил часы необходимого сна, чтобы встать рано и предаться еще более необходимой молитве.
В Евангелии Луки (6:12) мы находим еще такие слова: "В те дни взошел Он на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу". Спаситель наш находил необходимым посвящать молитве и целую ночь.
Иисус Христос отдавал много времени и сил молитве. Те христиане, которые не стремятся проводить время в молитве, не могут быть истинными последователями Иисуса Христа.
5. Есть и другая причина для постоянной, настойчивой, неусыпной, превозмогающей молитвы. Она является еще более важной, чем все другие причины, и заключается в том, что дело ходатайства не оставлено Христом и после Его воскресения и вознесения на небо.
Служение Христа не закончилось с Его смертью. Тогда завершено было только дело искупления, но когда Он воскрес и вознесся одесную Отца, - начал другое служение, настолько же важное для нас, как и дело искупления. Оно не может быть отделено от искупительной жертвы; оно покоится на ней, как на фундаменте, и оно необходимо для нашего полного совершенного спасения.
В чем заключается это великое дело, которым Он доводит наше спасение до совершенства? Мы читаем в 25-м стихе 7гл. Посл. к Евреям: "Посему и может всегда спасать приходящих через Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них". Этот стих говорит нам, что Иисус силен спасать нас до конца, в полной мере, до полного совершенства, потому что Он не только умер, но и "всегда жив". Стих этот напоминает нам также для какой цели Он ныне живет: чтобы ходатайствовать за нас, чтобы молиться.
Ту же мысль мы находим в замечательном, торжествующем слове Ап.Павла к Рим. 8:34: "Кто осуждает? Христос (Иисус) умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас".
Поэтому, если мы желаем иметь общение с Иисусом Христом в Его нынешнем труде, то должны посвящать много времени молитве. Я не помню, чтобы что-нибудь иное привело меня к такому сознанию важности молитвы во всякое время, как та мысль, что это и теперь составляет главное занятие моего воскресшего Господа. Я хочу иметь общение с Ним и для этой цели просил Отца, чтобы прежде всего Он сделал меня ходатаем, чтобы сделал меня человеком, умеющим молиться и проводящим много времени в молитве.
Служение ходатайства за других - это чудесное и непревзойденное служение, и мы все можем в нем участвовать. Верующие, которые по болезни не могут бывать на собраниях, могут участвовать в нем; занятая мать семейства также может с повседневным трудом совмещать свои молитвы и о своем семействе, и о святых, и о неспасенных, и о миссионерах в чужих краях. Но, конечно, если мы хотим поддерживать дух непрестанной молитвы, то должны уделять много времени для уединенной молитвы за закрытой дверью своей комнаты.
6. Шестая причина для постоянной, настойчивой, неусыпной, превозмогающей молитвы заключается в том, что она назначена Богом как средство для получения милости и благодати во время нужды.
16-й стих 4-й главы посл .к Евреям - один из самых простых и, вместе с тем, самых сладостных стихов Библии: "Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи". Слова эти ясно указывают на то, что Бог назначил путь, которым нам надлежит искать и получать милость и благодать. Путь этот - молитва, т.е. доверчивое, откровенное приближение к престолу благодати, к священнейшему месту присутствия Божьего, куда сострадающий нам Первосвященник, Иисус Христос, вошел ради нас. (ст. 14 и 15).
Милость - это то, в чем мы нуждаемся; благодать - это то, что мы должны иметь, иначе вся наша жизнь и все усилия ни к чему не приведут. Молитва же - путь к их достижению. Нам даруется безграничная Божья благодать, и мы можем принять ее только молитвой. О, если бы мы могли себе представить всю полноту благодати Божьей, о которой стоит только попросить, чтобы получить! Если бы мы могли представить себе всю ее высоту, глубину, широту и долготу, - я уверен, мы проводили бы больше временив молитве. Количество благодати, которое мы усваиваем, определяется количеством наших молитв.
Найдется ли среди нас тот, кто не чувствовал бы, что нуждается в большей благодати? В таком случае, пусть он попросит об этом. Будьте постоянны и настойчивы в своем прошении. Будьте неотступны и неутомимы в своем прошении. Бог радуется, видя нашу неотступность, потому что это свидетельствует о нашей вере в Него. И по вере нашей и неустанной молитве Он встанет и даст нам сколько бы мы ни попросили. (Лук. 11:8). Какие крошечные ручейки милости и благодати получают некоторые из нас, тогда как мы могли бы иметь реки, выступающие из берегов!
7. Следующая причина для постоянной, настойчивой, неусыпной, превозмогающей молитвы заключается в том, что молитва во имя Иисуса Христа есть путь, указанный Самим Иисусом Христом Своим ученикам для получения полноты радости.
Он высказывает это просто и прекрасно в 24 ст. 16 гл. Евангелие от Иоанна: "Доныне вы ничего не просили во имя Мое; просите и получите, чтобы радость ваша была совершенна", т.е. полная. Есть ли кто-нибудь из нас, кто не желал, чтобы его радость была полная? Так вот средство для достижения этой полноты - молитва во имя Иисуса. Многие из нас встречали людей, которые переполнены радостью. Она течет у них через край, изливается из уст, они словно заряжены радостью. Такие люди много времени проводят в молитве.
Почему искренняя молитва во имя Христа приносит такую полноту радости? Отчасти потому, что мы получаем просимое нами. Но это не единственная причина. Самое главное в том, что молитва делает Бога действительным, ощутимым. Когда мы просим у Бога чего-нибудь определенного и Бог это дает, каким близким Он становится нам! В какой безмерной любви открывается нам! Как благословенно иметь такого Бога, Который является самой действительностью, а не одной только идеей. Помню, как однажды я неожиданно и серьезно заболел, был один в своем кабинете. Я пал на колени и воззвал к Господу о помощи. Сейчас же всякая боль исчезла и я совершенно здоров. Казалось, будто Господь стоял тут же рядом со мной, что Он только протянул руку и коснулся меня. Радость исцеления была не так велика, как радость встретить Бога лицом к лицу.
Нет большей радости на небе и на земле, как радость общения с Богом, а молитва во имя Иисуса приводит нас в это общение с Ним. Псалмопевец, конечно, конечно говорил не о будущем блаженстве только, но и о блаженстве в настоящее время, когда сказал: "Полнота радостей пред лицом Твоим" (Пс. 15:11). О, как невыразима радость тех минут, когда в наших молитвах мы ощущаем присутствие Бога!
Но может быть, кто-нибудь скажет на это: "Я никогда не испытывал такой радости в молитве"?
Но много ли вы уделяете времени для молитвы, чтобы действительно проникнуть в присутствие Божье? Во время молитвы отдаетесь ли ей вполне?
8. Восьмая причина для постоянной, настойчивой, неусыпной, превозмогающей молитвы заключается в том, что при всякой заботе, всяком беспокойстве и всякой житейской нужде молитва с благодарением есть средство, назначенное Господом для получения свободы от всяких забот и приобретения того божественного мира, который превосходит всякое разумение.
"Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, - и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе" (Фил. 4:6-7). Для многих это кажется чудной, но недостижимой для обыкновенных смертных людей картиной. Но этот стих говорит, что такого рода жизнь может быть достигнута всяким чадом Божьим. "Не заботьтесь ни о чем", или, как говорится в исправленном переводе английской Библии, "не беспокойтесь ни о чем". Остальная часть стиха объясняет как это достичь. И это очень просто: "но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом". Что может быть яснее или проще этого? Только сохраняйте себя в постоянном соприкосновении с Богом и, когда встретится какая-нибудь забота или трудности, большие или маленькие, говорите Ему об этом, никогда не забывая приносить благодарение за то, что Он уже сделал. Каков же будет результат? "Мир Божий, который превыше всякого ума, сохранит сердца и помышления ваши во Христе Иисусе".
Это чудно и так же просто, как чудно. Слава Господу, многие испытывают это на деле. Знаете ли вы кого-нибудь, кто находится постоянно в ясном, спокойном настроении духа? Может быть, он очень неспокойный человек по природному складу характера, но заботы, и столкновения, и неудачи, и лишения могут ссыпаться на него со всех сторон, а мир Божий, который превыше всякого ума, сохраняет его сердце и мысли во Христе Иисусе.
Многие из нас встречали таких людей. Как они достигли этого? - Молитвой. Только молитвой, - и все. Те люди, которые знают глубокий мир Божий, неизмеримый мир, превосходящий всякое разумение, - это люди много молящиеся.
Некоторые из нас допускают суете жизни вытеснить молитву, и какая потеря времени, энергии и силы постигает нас! Одна ночь, проведенная в молитве, спасет нас от многих бессонных ночей. Время, проведенное в молитве, не потерянное время.
9. Девятая причина для постоянной, настойчивой, неусыпной, превозмогающей молитвы заключается в том, что это Самим Богом уготованный путь для получения Святого Духа.
В отношении этого Слово Божье говорит очень ясно. "Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него" (Лук. 11:13). И в настоящее время находятся даже хорошие люди, которые говорят нам: "Вы не должны молиться о Духе Святом". Но можно ли пренебрегать ясными уверениями Иисуса Христа: "...тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него"?
Однажды, когда я собирался проповедовать о крещении Духом Святым, ко мне подошел один брат и сказал:
- Только смотрите, непременно скажите им, чтобы они не молились о Духе Святом.
- Этого я никак не скажу, потому что Иисус говорит: "...тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него".
- О, да! - возразил Он. - Но это было сказано до дня Пятидесятницы.
- Что вы скажете о 31-м стихе 4-й главы Деяний? Было ли это до Пятидесятницы или после?
- Конечно, - после.
- Прочитайте-ка.
"И, по молитве их, поколебалось место, где они были собраны, и исполнились все Духа Святого и говорили слово Божие с дерзновением".
- Ну, а что вы скажете о 15 ст. 8 гл. Деяний? Было ли это до Пятидесятницы или после?
- После.
- Пожалуйста, прочтите.
"...Которые, пришедши, помолились о них, чтобы они приняли Духа Святого".
Он ничего не возразил. Да и что мог он ответить? Из Слова Божьего ясно как день, что и до Пятидесятницы и после первое крещение и последующие исполнения Духом Святым были получены в ответ на определенную молитву.
Многие, без сомнения, получили Духа Святого тогда, когда отдали себя Господу, не имея иногда даже времени помолиться. Но как много есть и таких, которые знают, что первое их исполнение Духом Святым произошло в то время, когда они стояли на коленях перед Богом.
Если бы мы только проводили больше времени в молитве, в нашем труде была бы большая полнота силы Духа Святого.
Многие и многие когда-то, бесспорно, начав в силе Святого Духа, теперь потрясают воздух пустыми возгласами, - и это только потому, что они допустили разным предметам вытеснить молитву. Мы должны проводить много времени на коленях перед Богом, если хотим продолжать служение в силе Духа Святого.
10. Десятая причина для постояннной, настойчивой неусыпной, превозмогающей молитвы заключается в том, что такая молитва есть указанное Христом средство для того, чтобы сердца наши не отягчались объедением и пьянством, и заботами житейскими и чтобы день возвращения Христа не застал нас внезапно, "ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого" (Лук. 21:34-36). Согласно этому стиху есть только одно средство быть готовыми к пришествию нашего Господа, а именно - много молиться.
Второе пришествие Иисуса Христа - вопрос, возбуждающий много интереса и споров в наши дни. Но быть заинтересованным возвращением Господа и много говорить об этом - одно, а быть приготовленным к нему - совершенно другое. Мы живем в такое время и в таких условиях, которые постоянно отвлекают нас от мысли быть готовыми к пришествию Христа. Мир стремится стащить нас вниз своими удовольствиями, наслаждениями и заботами. И есть только одно средство с торжеством подняться выше всего этого - постоянное бодрствование в молитве. Человек, который мало времени проводит в молитве, который не постоянен и не настойчив в молитве, не будет готов встретить Господа, когда Он придет. Но мы можем быть готовыми. Как? Молитесь, молитесь, молитесь!
11. Есть еще одна причина для постояннной, настойчивой неусыпной, превозмогающей молитвы, и чрезвычайно важная: это то, что в состоянии совершить молитва.
Истинная молитва и изучение Слова Божьего, как ничто другое содействуют нашему духовному росту.
Посредством молитвы выявляется мой грех, мой самый скрытый грех. Когда я преклоняю колени и прошу: "Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Пс. 138,23-24), - Бог посылает проницающие лучи Своего света в самые сокровенные тайны моего сердца и грехи, которых я никогда не подозревал, выходят наружу. В ответ на молитву Бог омывает меня от всех беззаконий, очищает от греха (Пс. 50:4). В ответ на молитву глаза мои открываются, чтобы видеть чудеса Слова Божьего (Пс. 118:18). В ответ на молитву я получаю мудрость, чтобы знать путь Божий (Иак. 1:5), и силу, чтобы идти этим путем. Когда я встречаюсь с Богом в молитве и взираю на Его лицо, я сам преображаюсь в Его образ от славы в славу (2 Кор. 3:18). Каждый день истинной молитвенной жизни делает меня более и более подобным моему чудному Господу.
Джон Уэльс был одним из самых преданных молитве людей, когда-либо живших в этом мире. Он считал день плохо проведенным, если не мог провести семь или восемь часов наедине с Богом в молитве и изучении Его Слова. Один человек после его смерти сказал: "В нем ясно был виден образ Христа".
Каким же путем он достиг того, что был подобен самому Господу?
Его молитвенная жизнь объясняет эту тайну.
Молитва вносит силу в наш труд.
Если мы желаем иметь силу для какого бы то ни было дела, к которому Бог нас призывает, будь это проповедь, учительство, личный труд или воспитание наших детей, - мы можем получить ее усердной молитвой.
Ко мне как-то пришла в отчаянии женщина с маленьким, совершенно неисправимым мальчиком, и сказала: "Что мне делать с ним?"
Я спросил, ставила ли она обращение своего сына к Богу и его характер предметом определенной, ожидающей ответа молитвы. Она отвечала, что не молилась достаточно определенно в этом отношении. С этого же дня она начала усердно молиться и в ребенке сразу стала заметна перемена, а когда он подрос, стал христианином.
Сколько родителей воспитывают детей месяцы и годы и не видят действительных плодов своего труда, и лишь научившись секрету ходатайства и усердному заступничеству перед Богом, видит, как они один за другим обращаются ко Христу! Сколько плохих проповедников стало могучим орудием Божьим только благодаря тому, что, перестав полагаться на собственные способности и дары, предавали себя Богу, чтобы ожидать от Него силы, которая исходит свыше!
Ливингстон провел ночь в молитве к Богу с друзьями-единомышленниками, и когда он на другой день говорил проповедь, - пятьсот человек обратилось к Господу. Через молитвы обращаются другие.
В этом мире мало людей обращенных без чьих-либо молитв. Я прежде думал, что ни один человек не был причастен к делу моего обращения, потому что я обратился не в церкви и не в воскресной школе и не после личной беседы с кем-нибудь. Я проснулся среди ночи - и обратился. Насколько могу припомнить, я нисколько не думал об обращении или о чем-либо подобном, когда ложился в постель и засыпал; но среди ночи я пробудился, и обращение мое совершилось в какие-нибудь пять минут. За несколько минут перед тем я был совсем близок к вечной погибели. Одна нога моя была занесена над пропастью; и я силился занести и другую. Повторяю: я думал, что ни один человек не был к этому причастен, но я забыл о молитвах матери, а впоследствии узнал, что и один из моих школьных товарищей, любя меня, решил молиться обо мне до тех пор, пока я не буду спасен.
Молитва часто бывает действенна там, где все другие средства оказываются бесполезными.
Моника, мать Св.Августина, тщетно упрашивала своего сына оставить греховную жизнь, и только ее молитвы к Богу превозмогли: беспутный юноша стал великим человеком Божьим.
Благодаря превозмогающей молитве самые ожесточенные враги Евангелия обращались в его самых доблестных защитников, величайшие грешники становились вернейшими сынами Божьими и самые опустившиеся женщины - самыми чистыми, святыми.
О, как велика силы молитвы! Она способна проникнуть до самого дна человеческого падения, где всякая надежда кажется тщетной, и поднимать людей вверх, к общению с Богом и к уподоблению Ему во всех случаях жизни. Это просто удивительно! Как мало мы ценим это удивительное оружие!
Молитва низводит благословение на церковь.
История церкви всегда была историей всяких трудностей, которые приходилось преодолевать. Сатана ненавидит церковь и старается всякими способами затормозить ее поступательное развитие: то лжеучением, то разделением или внутренним осквернением жизни. Но с молитвой можно выйти победителем ото всюду. Молитва искоренит ересь, уничтожит недоразумение, устранит зависть и вражду, изгладит безнравственность и вольет могучей волной оживляющую благодать Божью. История церкви служит доказательством этому. В самые мрачные минуты, когда участь местных церквей (а иногда и христианства) казалась безнадежной, верующие - христиане и христианки - собирались и взывали к Богу и получали ответ. Так было во дни Нокса, так было во дни Уэслея, так было во дни Эдвардса и Бренерда, так было во дни великого духовного пробуждения 1857 года в Америке, так было и в 1859 году в Ирландии, - так оно будет и в мои, и ваши дни.
Сатана выстроил уже все свои силы и высоко поднимает голову. Мир, плоть и сатана справляют широкое празднество. Наше время - мрачное время, но теперь "время Господу действовать: закон Твой разорили" (Пс. 118:126). И Он готовится действовать,

Гренвилл РЕДСТОК

ГРЕНВИЛ РЕДСТОК (1833-1913) - английский проповедник, содействующий духовному пробуждению в России. Из аристократического рода - имел звание лорда. Учился в Оксфордском университете. В 1866 году, будучи полковником, оставил военную службу и посвятил себя свидетельству о Христе. В 1874 году приехал в Россию, где благодаря его проповедям, покаялись многие представители высшей знати - Пашков, Корф, Бобринский, княгиня Ливен. Скончался в Париже.

Примирение или Бог умоляющий

Я иногда удивляюсь за неспасенным душам: кажется, они ждут чего-то. Ждут, возможно, новых истин или новой силы, но тем временем продолжают оставаться без жизни. Когда я вижу Бога ожидающего, в то же время я слышу, как люди умоляют Бога о милости и говорят, что Он их не слышит.
Но Бог говорит нам, что это Он умоляет людей, и люди не слушают Его. Истина в том, что мне больше нужно умолять вас быть спасенными, чем умолять Бога спасти вас. Это вы не хотите, не Бог. Препятствие - в вас, и оно может быть удалено. Это в вашей власти.
Вы говорите: "Я пытался годами..." Я знаю, вы пытались. Что сделать? - "Стать лучше". Вы немного прошли - и упали. И вы всегда будете падать.
Но вот вы продвинулись немного дальше. Вы молились Богу о помощи и милости, и чтобы Дух Святой усовершил вас, чтобы вы были спасены. Однако, путь ко спасению гораздо проще и легче, чем тот, по которому вы идете: Бог говорит вам, что Он есть Тот, Кто умоляет вас. Апостол Павел сказал: "Итак мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом" (2Кор.5:20). Обратите внимание на это слово: "Как бы Сам Бог увещевает вас". Что вы ответили на это увещание? Бог молит вас. Вы слышите?
Бог часто слышал, как вы молились, прося того или другого благословения. Он слышал о ваших трудностях и переживаниях. И вот мы, посланники Христовы, от имени Христа умоляем вас: примиритесь с Богом! Со Своей стороны Бог во Христе примирил с Собою мир, - вот основание, почему и вам должно примириться с Богом, почему вы должны прийти к Нему. Вот основание для вашего душевного мира и для того, чтобы горькая вражда в душе была угашена навсегда; чтобы вместо страха был мир, и вместо вражды - любовь. Таков великий факт: "Потому что Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения" (2Кор.5:19). Бог принес такую жертву, что Он может протянуть Свою руку к грешнику и сказать: "Приди". Он может подойти к грешнику и сказать: "Взгляни на Меня и будь спасен". Он принес жертву однажды и навсегда. Что же вы пытаетесь принести жертву за грех!? Вы поступаете столь же ужасно, как и иудей. Вы хотите умилостивить Бога. Но смотрите: Бог говорит, что Он во Христе примирил с Собою мир, а вы - часть этого мира. Он приблизил вас. Он сейчас не относится к вам так, как вы этого заслуживаете, будучи грешником. Он относится к вам милостиво и прощает вас, не вменяя преступлений ваших. Через Божию милость во Христе вы можете быть приняты Им так, как будто вы никогда не грешили. В тот самый момент, когда вы только касаетесь Христа, - грех больше не вменяется вам, а праведность - делается вашей. Но что вы делаете? Вы стараетесь каяться, стать лучше, молиться, бороться, делать то и это. Вы приносите столько жертв, чтобы умилостивить Бога и расположить Его к вам.
Недавно вы были больны и не надеялись выжить. И вы спрашивали себя, достаточно ли часто вы молились, достаточно ли долго читали Библию и достаточно ли часто бывали в церкви. Вы полагались на что-то ваше собственное, что вы принесли как бы в жертву. Но Бог принес жертву раз и навсегда! Когда вы увидите Иисуса, Сына Божия, распятого за грех, и проклятие Божие, опускающееся на Него, - тогда только вы увидите ту единственную Жертву, Которую Бог может принять.
Вы говорите: "Я верю, что Иисус Христос умер за грешников" Но молите ли вы Бога о спасении через Него? Я говорю вам, как тот, кто получил спасение через Христа, что ваше повиновение этому Слову Божию, которое мы прочитали, достаточно для решения вопроса, спасены вы или погибли. В этом Слове Бог говорит вам, что Он обеспечил ваше спасение и открыл перед вами дверь.
Позвольте мне привести пример. Предположим, что вы утопали в глубоком рве и испытали уже все средства выкарабкаться оттуда, и вот Бог опускает туда, вниз, площадку и убеждает вас вступить на нее, чтобы вы могли быть подняты к небесам, и весь вопрос только в том - вступите вы или нет на эту спасительную платформу. Вот виновный мир лежит во грехах. Бог предлагает ему спасение: Он принес им это спасение, оно близко от каждого. Да! И Слово говорит: "Как прекрасны ноги благовестников"! Они приносят добрую весть с небес на землю.
Меня так поразила мысль, когда мы говорили о глубине и долготе Христовой Любви, что эта Любовь встречает нас в самой низшей точке нашей жизни, во глубине рва погибели. И Он приходит и поднимает нас оттуда к небесам - любовь Его превосходит всякое наше разумение. Как вода, она всегда бежит в самое низкое место, любовь Божия спускается вниз, в самую долину тени смертной, поднимая нас оттуда. Когда вода перестает течь? О! Только тогда, когда она, поднимаясь, достигнет источника, из которого она изливается. Так и любовь Христа, которая находит грешника на дне рва, не прекращает изливаться, пока не достигает сердца Бога, откуда она берет начало. "Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Рим.5:8). Вы пытаетесь похвалиться перед Богом и принести Ему как бы свою характеристику, - ваши посещения церкви, чувства, чтение Библии и т.д. Но Бог не просит ничего. Грешник - погибший. И Бог возлюбил нас, когда мы были еще грешниками. Да даст вам Господь вкусить этой любви, Он зовет вас!
Есть очень торжественные слова в начале Книги Притч: "Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью на вас дух мой, возвещу вам слова мои" (1:23). Несмотря на поток любви, мы все еще сидим во рве погибели. Покаяние - это не что иное, как отпустить то, за что держитесь, изменить направление вашего ума, сдаться Его милости и любви. Вы поймете все это, когда отдадитесь Иисусу. Вот послание Его доведено до вас. Тогда вы будете знать и понимать, и иметь новое сердце, когда в вас будет новый дух, когда вы обратитесь. "Обратитесь к моему обличению"! И дальше - пауза. Бог ждет вашего ответа. Сегодня Он послал Свое Слово и ждет, что вы ответите. Вы обратились? Нет? Тогда идет торжественное предупреждение: "Я звала, и вы не послушались; простирала руку мою, и не было внимающего!" (Пр. 1:24). Бог говорит, что люди пренебрегли Его протянутой рукой. Вы или приняли Его, или отвергли. Бог знает, увидим ли мы еще завтрашний день. Мы все быстро приближаемся к вечности. Время коротко. Возможностей все меньше. День Божьего долготерпения скоро кончится. Но сегодня Он зовет вас! Он предлагает Свой дар Христа за погибающих грешников. Он хочет вашего ответа! Дай Бог, чтобы вы не отказались!

Божье спасение

Чудно думать, что Бог глядит на это собрание и хочет благословить всех! Но многие еще не получили этого благословения. Многие ли могут сказать: "Величит душа моя Господа, и радуется дух мой о Боге, Спасителе моем"?
Возможно, что многие, которые знают, что они не принадлежат Христу, надеются что-то получить от Него. Многие молятся Ему. Они продолжают искать благословений от Бога, признавая, что только Бог может спасти их. Они молятся, и все же они не спасены, прямо, как нищие вне дома. Они просят, чтобы хоть что-то было брошено им с праздника, чтобы призрели оттуда на их нищету, - и они что-то получают. И при этом они остаются вне!!! Но ведь Бог призвал нас к лучшему, чем нищенская доля! Он приглашает вас войти на пир, вкусить этой милости и любви. Его слуги говорили вам: Придите, ибо все готово!" Да, Бог хочет, чтобы вы уже с этого вечера были в Его доле, под покровом Христа, питаясь Христом под защитой Крови закланного Агнца. Бог зовет вас ко спасению, не просто к тому, чтобы иметь помощь от Бога, некоторую, поддерживающую вас благодать, чтобы вы могли частично улучшиться, - но, чтобы вы были спасены навсегда.
Апостол Павел пишет Ефесянам: "Благодатью вы спасены". Вы спасены, т.е. если вы не спасены, то вы не верующий. Если вы не верующий, то вы находитесь под гневом Божиим. Бог говорит, что все верующие имеют жизнь вечную, а тот, кто не верит, гнев Божий на нем. Что такое вера? - Это то, что входит в "ковчег", то, что принимает Христа как Спасителя. И если вы принимаете Христа как Спасителя, и говорите мне при этом, что вы изо всех сил стараетесь получить спасение, - в этом сразу же возникает противоречие. Если вы принимаете Христа, то невозможно, чтобы вы пытались получить еще спасение. Или вы во Христе или - нет. Или вы получили Святого Духа или - нет. Господь показал, что Он желает сделать путь спасения таким простым, что Он приходит с посланием любви и силой Святого Духа возжигает желания в вашем сердце. Может быть вас привело сюда любопытство, но вы чувствуете, что вы не получили того, что вы должны были бы иметь. Я думаю, что Бог показал вам вашу нужду, и в то время, как Он дает вам полное убеждение, что вы не имеете надежды, Он же Сам восполнит все ваши нужды, так что Христос станет полнотой, которая наполняет все чувства вашей души. Хочешь ли знать Иисуса как твоего Спасителя? Хотел ли ты испытать Его любовь сегодня? Славить Того, Кто любит тебя?
Он не упрекает тебя за то, что ты недостаточно религиозен; именно твоя религия становится между тобой и Христом. Когда ты дойдешь до конца своей религии, как женщина, которой становилось не лучше, а все хуже, и тогда она пришла к Иисусу, - когда ты дойдешь до конца своих усилий и почувствуешь, что все твои желания и усилия не спасут тебя, - тогда ты придешь к Иисусу как не имеющий ничего, чтобы получить жизнь, мир, - все.
Вот Бог ожидает! Он молчит и ждет. Он уже послал Свое послание с небес: "В последние дни Он говорил в Сыне". И это последнее послание перед Днем Суда. Или ты ждешь какого-то великого знамения, чуда? Не будет тебе дано иного знамения, кроме знамения Ионы - пророка. Как Иона был три дня и три ночи во чреве кита, так и Сын Человеческий будет три дня и три ночи в сердце земли. В Деяниях Апостолов Петр говорит, что Давид, "зная, что Бог с клятвою обещал ему от плода чресл его воздвигнуть Христа во плоти и посадить на престоле его, он прежде сказал о воскресении Христа, что не оставлена душа Его в аде, и плоть Его не видела тления" (Деян.2:30-31). Давид был так убежден в личном правлении Христа, что он пророчествовал о воскресении Тела Христа. Так вот, Бог уже воскресил Иисуса из мертвых. Его прославленное Тело было вознесено. Это есть первый знак установления Вечного Царствия, первый знак того, что правление Божие началось, уже был дан. Первая победа над сатаной уже была одержана - врата могилы отверзлись! Человек вышел из могилы и воссел одесную Бога, и принял дары для человеков, - уже принял, как представитель погибающего человечества, и Он имеет эти дары для раздачи людям. Первая нота, первый сигнал этой триумфальной песни Царствия Христа, уже прозвучал. Бог будет ожидать еще какое-то время, чтобы установить Свое Вечное Царство. Его враги еще не низложены, потому что Сам Победитель Духом Святым умоляет людей примириться с Богом. Он говорит каждому бунтовщику: "Приди ко Мне, Я Сам рассмотрю твое дело, Я приму твое грешное сердце, кок оно есть, и очищу его, и спасу его, и сделаю его прекрасным. Ты будешь Моим, и Я омою тебя и очищу тебя от грязи". Твоя самая ужасная агония, если ты погибнешь, будет от того, что ты погиб, хотя Сам твой Спаситель пришел к тебе, хотя Бог Сам был на твоей стороне, хотя спасение было предложено тебе без денег и без цены, - и все это потому, что ты лукавил с убеждениями твоей совести и, как Исав, ты продал свое первородство за чечевичную похлебку, ты продал то, что могло бы стать твоим благословением. Что ты получил в обмен? Что ты возьмешь с собою в вечность? Даже теперь твое сердце не удовлетворено мирскими наслаждениями и твоими друзьями, чье общество ты так любишь, что боишься иметь дело со Христом. Твои друзья постепенно исчезнут, и ты останешься один на один с Богом.
Или твое богатство удерживает тебя? Оно тоже останется здесь, и ты будешь стоять перед Иисусом Христом, Который мог бы спасти тебя.
Бог дарует тебе возможность слышать этот призыв сегодня, пока еще длится день спасения. Очень скоро будет сказано: 'Этот должен уйти в смерть". Уйти? Да, подлежит не разрушению, не бессознательному существованию, но вечной разлуки с Богом. Мы читаем об одном таком человеке, который поднял глаза и увидел Авраама вдалеке, и Лазаря на ложе его, и ему дано было время все вспомнить. О, эта память в аду! Ужасная память - взглянуть на течение всей свое жизни. Какое ужасное проклятие - помнить, что Иисус Христос был послан, чтобы спасти грешников, но ты лукавил и ждал, и этот призыв исчезал из твоего сознания, и драгоценное семя жизни, которое сеялось в тебе, было унесено птицами небесными. Семя лежало совсем рядом с твоей совестью, но оставил его там лежать, так что любой дух ада мог унести его. Бог да дарует тебе, чтобы ты мог уже сегодня радоваться в Боге, твоем Спасителе, счастливый в Том, Кто возлюбил тебя вечной любовью. Да будет так, чтобы ты уже в этот вечер имел дело с любящим тебя Иисусом и вверил свою душу Его рукам.

Сила для жизни и служения

Слово к верующим

Знаменосцы часто ослабевают. И те, которые должны высоко держать фонарь в темноте ночи, забывают свое призвание и сидят в бездельи, и души гибнут из-за их неверности, и скоро Бог призовет их к ответу, и взыщет кровь их с неверных пастырей. Каждое дитя Божие есть служитель. Он имеет бесценный дар, порученный ему, бесчисленные сокровища для раздачи, целительные воды жизни и хлеб жизни для гибнущих душ - каждый должен свидетельствовать, каждый должен служить своему Господину.
Это очень важный вопрос: что вы, верующие, сделали для вашего Господа? Не стояли ли вы весь день бездельно на рыночной площади, и когда вас спрашивали, почему вы ничего не делаете, вы отвечали, что никто вас не нанял? Это неправда. Иисус призвал вас на служение. Он умер за нас, умер за всех. Чтобы те, кто живет, жили бы не для себя, но для Него, Который уме за всех, но и воскрес.
Некоторые имеют желание много потрудиться для Христа, но к этому необходимо подготовиться. Что значит быть слугой Господа? Если вы хотите иметь полное благословение в служении Господу, вам должно понизиться во мнении людей. Вы должны согласиться быть непонятыми, выносить упреки, как апостол Павел, который сказал: "Злословят нас, мы благословляем; гонят нас, мы терпим; хулят нас, мы молим; мы как сор для мира, как прах, всеми попираемый доныне" (1Кор.4:12-13). Нам следует быть, как Иисус, презираемыми и отверженными людьми, желать иметь свою собственную волю сломленной, чтобы сказать: "Не как я, но как Ты хочешь". Я хочу служить Тебе, Господи. Дай мне делать что-то другое, если это не служит Тебе. - И тогда велика будет ваша радость и всенаполняющее присутствие Господа.
Вы, в чьи тела вошел Бог - Дух Святой, я умоляю вас, - вспомните свою ответственность, вспомните, чьи вы: сыны и дочери Всемогущего Бога. Апостол Иоанн говорит весьма определенно: "Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1Ин.З:2).
Мы должны подождать какое-то время, пока Иисус не появится в Своей славе и красоте. Мы увидим Его, Иисуса из Назарета, во плоти, которую Бог воскресил из мертвых и прославил, увидим Того, Которого пронзили, взглянем в Его глаза, полные любви. О! мы будем удовлетворены, когда мы пробудимся и увидим Иисуса, Главного среди десяти тысяч и такого прекрасного. Он возлюбил нас вечной любовью. Его любовь не охладила наше равнодушие, но Он, возлюбив Своих в мире, возлюбил их до конца! Когда мы увидим Вечного Сына Божия, нашего Иисуса, в Его красоте и славе, тогда и не раньше мы будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть.
Как Стефан, глядя в небо, видел Его - вид Христа, кажется, отпечатался на Его лице: вы помните, как будучи побиваем камнями, он был преисполнен Святого Духа, не отрывал своего взора от небес, и он смотрел не на небо, а в небо, имея очи веры, он видел Бога. И вот, несмотря на жестокость казни, которой он был подвергнут, он видел Иисуса, видел славу Божию, и каково было последствие этого удивительного акта? Когда он признал Иисуса, Который всего несколько недель назад был позорно умерщвлен здесь же, в Иерусалиме, он тут же усвоил ум Христов, и он молился той же молитвой, что и Иисус: "Прости им, Отче!"
Вот это - сила. Видеть Иисуса верой - это сила Божия, данная мужчинам и женщинам, чтобы жить в этом мире как странники и пришельцы; сила, данная, чтобы почитать все "тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса", их Господа (Флп.3:8). Обратите внимание: не Христа, их Спасителя, но Христа, их Господа. Необращенный может сказать, что это благословение - быть спасенным Иисусом, но он не знает, что за Благословение - быть управляемым Им. Верующий же знает, что служение Богу есть совершенная свобода. Воля Божия есть то, что ведет его тропой совершенного благословения. Верующий знает Христа, и верит Ему, и знает, как Он драгоценен, поэтому он может следовать за Ним и беседовать с Ним, через веру он может получать благословение от Него и может обращаться со своими заботами к Господу.
Некоторые из верующих иногда имеют страх. Но Давид сказал: "На Бога уповаю, не боюсь" (Пс.55:12). Когда обстоятельства заставляют нас трепетать, вспомните, что Бог соделал, и что милость Божия сотворила, - и радуйтесь, уповая на Него. Какая благая доля - быть наполненным Его милостью, вкушать Его благословения и покоиться в Его любви!
Ты, верующий, готов ли ты искать этих благословений, чтобы сегодня ты мог знать больше о драгоценности Иисуса? Готов ли ты присоединиться к молитве: "Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" (Еф.З:16-19). Укорененные, то есть, чтобы наши корни углубились в любовь Божию. Вы знаете, что корни вбирают в себя питание, - так вот корни дерева, которые Бог посадил, идут в глубину, в любовь Божию и пьют, вбирают в себя поддержку от Него. Это не однократное проявление любви, но любовь постоянная и незменная. Господь дарует это нам ради Имени Своего.

Брачный пир

Приглашение Евангелия (Мф.22,1-14)

Вот свидетельство, написанное о некоторых из вас, которое пишется снова и снова, когда мы, Его служители, возвращаемся вечером сказать нашему Господину, как было принято Его послание. Мы говорим Ему: "Они не хотят прийти". И снова Бог ищет вас, и снова вы не хотите прийти. Бог убеждал вас в вашем грехе и вашей нужде в Спасителе, и посылал к вам Своих слуг, и приглашал вас прийти к Нему, но слуги вернулись и сказали: "Они не хотят прийти". Это написано о некоторых из вас. Я прошу вас помнить об этом. Ваш ответ был записан. Когда вы осознали, что вы не отдались Христу, как погибший грешник, то Бог видел тайны вашего сердца, которые вы не хотите выдавать. И все же Бог видел их. Очи Божьи на всяком месте. И они сейчас на вас.
И "Бог опять послал других рабов..." Посмотрите, в каком вы положении перед Богом. Он убил своих тельцов и все, что откормлено, и сказал вам, что пир готов для бедных грешников, и убеждает вас прийти. Вы не хотите. Вы отказались. И все же все приготовлено для вас.
Тогда было обычаем, что человек, который приготовил брачный пир, он же обеспечивал своих гостей брачной одеждой. Гости не приносили с собой праздничных одеяний. Они могли приехать издалека, прийти в испачканной одежде и не подходящей для пира: поэтому брачные одежды были приготовлены для них. Итак, все было готово. И приглашение было послано. Бог хотел видеть заполненным Свой Дом, хотел иметь радостные сердца, ликующие от Его щедрости. Бог не ищет жертвы от вас, это Он Сам принес жертву. И все готово, но вы стоите вне врат. Вы слышали о благословении и обсудили условия его и не приняли его, и в этот самый день вы погибаете вне, без Бога в мире, "...они, пренебрегши то..." Они слышали повторное приглашение, но не придали этому значения. Не восприняли того, что Бог обращается к ним в торжественной серьезности - сделать выбор для вечности, - и каждый пошел своим путем! Своим путем, который в слепоте он почитал ведущим к счастью, "кто на поле свое, а кто на торговлю свою". Они думали, что их выбор лучше, чем то, что предлагает Бог.
"Прочие же, схвативши рабов Его, оскорбили и убили их". Этот мир запятнан убийством и мятежом. Он запятнан Кровью Божьего Сына. Люди слишком легко думают о том, что они принадлежат к миру, запятнанному Кровью Божьего единственного Сына.

Вера - это не чувство

Слово к озабоченным

Царедворец пришел ко Христу просить исцелить своего сына, который был при смерти, то есть у него была определенная нужда. Он пришел с ней ко Христу. Он хотел, чтобы Христос сделал это определенным образом: он просил его прийти и исцелить сына. Он хотел видеть своими глазами, как это будет сделано. Он взирал на Христа и знал, что Он может это сделать, но он хотел видеть это своими глазами.
Иисус сказал: "Вы не уверуете, если не увидите знамений и чудес" (Ин.4:48). Вы не поверите, пока не увидите! Вы не будете доверять Моему слову и верить, пока не увидите и не почувствуете Меня. Некоторые ничему не хотят верить, если не почувствуют этого. О, какая позиция перед Богом! Не верить Богу, Который говорит! Вы хотите какого-то знамения, требуете его, но вы не верите и не доверяете Богу.
"Видеть" - это то, что совершенно противоположно вере.
Царедворец говорит: "Господи! приди, пока не умер сын мой!" Он продолжает смотреть на вещи со своей человеческой точки зрения.
И вот наступает критический момент испытания всего внутреннего состояния этого человека: Иисус говорит ему: Что? - "пойди"... Он не ответил на его просьбу тем образом, как тот просил, ждал, надеялся. Царедворец хотел видеть, как Иисус войдет в его дом и возложит руки Свои на его сына.
"Пойди, сын твой здоров. Он поверил слову, которое сказал ему Иисус, и пошел". Поверил слову! Это есть то самое, чего люди не делают. Вы не поверите, когда Бог говорит, что Он примет вас. Почему вы этому не верите? Потому что не чувствуете этого, вы говорите, что "пока вы не увидите знамений и чудес, вы не поверите". Бог говорил вам и склонился, чтобы сказать вам о пути спасения. Он мог бы оставить вас в неведении, но Он склонился, чтобы написать Свое Слово, которое никогда не может быть нарушено, что "всякий, кто призовет имя Господне, спасется". Всякий, кто ухватится за Иисуса, спасется! Всякий верующий имеет жизнь вечную! Таково обещание, что если вы обратитесь к Богу через Иисуса, вы будете спасены. И время для этого определено - когда вы поверите Слову, в этот момент вы уже имеете жизнь вечную.
Бог ничего не желает более, чем спасти вас. И Он ничего не ожидает от вас! Когда вода вливается в ров, каким образом она поднимает на себе человека, который находится на дне этого рва? Каким образом всплывает человек? Да, ничего не делая! Просто отпустив то, за что он там, на дне этого рва, держался.
Верь Иисусу - Человеку, Сыну Божию! Верь не учениям, не толкованиям, а Его Слову, а оно говорит, что Он любит тебя и пришел взыскать и спасти погибшее. И все же вы не верите Ему! Пока не увидите знамения и чудеса!
Обратились ли вы ко Христу как погибший? Тогда верьте Его Слову. Будьте как тот человек, царедворец, который не чувствовал истинности слов Христа, но поверил Его Слову! И "на дороге встретили его слуги его и сказали: сын твой здоров". Положись на Христа, и ты узнаешь, что Он, действительно, есть все для тебя. Наши падения не заставляют Его отвернуться от нас. Он доказал Свою любовь к нам, когда мы были еще грешниками, Он умер за нас, за нас ненавистников, развращенных, безбожных. И все же Он любил нас. Он принес Себя в жертву и заплатил высокую цену за нас. И теперь Он говорит: "Взгляни на Меня и будь спасен!" Исповедуй своими устами Господа Иисуса, что Он - твой Господь. Владей Им перед миром, и ты будешь спасен.

Божии предостережения

Бог положил мне на сердце сказать вам слово торжественного предостережения. В Евангелии от Луки 19,37 мы читаем: "А когда Он приблизился к спуску с горы Елеонской, все множество учеников начало в радости велегласно славить Бога за все чудеса, какие видели они".
О, какое зрелище, какое славное зрелище! Как дорого для сердца Христа - слышать голоса радующихся, какая в этом радость для Того, Кто был презрен и умален пред людьми, слышать теперь восклицание: "Благословен Царь, грядущий во имя Господне! мир на небесах и слава в вышних!" И какая радость в этом для грешников. Как благодарен Богу тот, кто может сказать: "Благословен Царь, грядущий во имя Господне!" Кто может видеть своего Царя, идущего вдали, не зная, когда Он придет, но зная совершенно точно, что Он придет, Он приближается, чтобы установить Вечное Царство во всей его славе. Бог приготавливает Царство для Своего Сына, Царство, которое является Его наследием, и в котором слава Ему будет звучать вечно.
Итак, множество учеников громко славили Бога, но сердце Христа не было занято их восхвалениями. Мы даже видим, что Христос, когда Он "приближался к городу, то, смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! но ныне это сокрыто от глаз твоих" (Лк. 19:41-42). О, на небе был мир, и на земле должно было бы быть благословение. Иисус пришел к Своим и в Свой город, и Его отвергли. В нем они отвергли Жизнь и Спасение, которое они могли бы получить.
Страшно подумать, что здесь есть некоторые, о которых можно сказать: "О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! но ныне это сокрыто от глаз твоих". Как же это случилось, что то, что служит к миру твоему, сокрыто ныне от глаз твоих? Страшно думать о том, что многие здесь слышат Благую Весть, снова и снова, и вот День Спасения кончается, а они все еще не спасены. Оглянись на прошедший год. Не надеялся ли ты в начале года быть лучше приготовленным к вечности? И все же то, что служит к миру твоему, все еще сокрыто от глаз твоих.
Бог послал тебе Свое послание, но ты не принял его. Ты сегодня - погибающая душа, ты знаешь это, твоя совесть тебе об этом говорит, даже на лице твоем написано, что ты в ужасе от предстоящей твоей встречи с Богом. Ты не славишь Христа, ты не можешь славить Его. Ты пытаешься обойтись без Него, пытаешься приноровить свою совесть жить без Христа. Правду говоря, ты не хочешь принадлежать Христу сейчас. Твой ум подхватывает любое извинение, которое сатанинская изобретательность тебе может дать. Поверь мне - это роковая изобретательность, находящая извинения для того, чтобы ты был вдали от Господа.
Бог приглашает, действительно приглашает и зовет, но разрушитель находит извинения. Тебе неприятно это слышать, но ты хочешь служить и Богу и маммоне. Ты хочешь иметь свою часть в этом мире и его боге, и все же надеешься когда-нибудь иметь Христа.
Не обманывайся! Наш Бог - это Бог-ревнитель, и Он говорит: "Что человек посеет, то и пожнет". Ты живешь для этого мира, ты живешь для плоти. "О если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему"!
Ты слушаешь и склоняешься верить тому, что Христос умер за тебя. Не за тебя одного, но за весь мир. И все же ты привык обходиться без решения принадлежать Христу, и хотя Он зовет тебя прийти сейчас, сатана воздвигает высокий барьер между тобой и Богом, и голос Христа постепенно становится неразличимым. Ты так часто слышал Благую Весть, но всегда принимал от сатаны отговорки. Почему так? Потому что ты знаешь, что Бог дает мир и прощение тебе.
Человеческий ум всегда будет способен найти извинения. Фарисеи слушали Господа Иисуса Христа и видели чудеса, и все же требовали знамения. Ты тоже слышал и, не веруя, ждал какого-то чудесного события, прежде чем броситься ко Христу, чтобы быть спасенным.
Никакого знамения тебе не будет дано. Бог сказал нам, что не дается нам никакого знамения, кроме знамения Ионы пророка. Как пребывание Ионы три дня во чреве кита было знамением для ниневитян, так теперь Божье последнее знамение - это Его Сын, явившийся во плоти, распятый, погребенный, воскресший, - и не будет никакого другого знамения, пока не увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках с силою и славою.
Бог поругаем не бывает. Скоро будет сказано тебе: "о, если бы и ты хотя всей твой день узнал, что служит к миру твоему!" Отвержение Христа стало твоей привычкой, И в то время, как ты слышишь голос Божий, говорящий тебе спасаться, ты, как заколдованный, стоишь недвижим перед надвигающимся разорением. Темнота сгущается вокруг твоей души, закрывая свет Божий. Если ты не примешь Христа всем разумением твоим, ты погиб. В этот момент такова милость Божия, что Он говорит тебе еще раз о любви Христа, о Христе - Спасителе, и что через эту любовь к бедным грешникам ты можешь быть спасен. Сегодня, ныне, если ты услышишь этот голос, не ожесточи своего сердца. Но ты ожесточаешь его. Ты привык возражать Божьему Слову. И если бы ты мог, ты бы охотно поверил, что нет будущего состояния, нет вечности, и так получил бы мир для своей совести.
Мне радостно сознавать, что сегодня есть много таких, кто не сопротивляется Голосу Божию, у кого не каменное сердце, но сердце, готовое принять семя жизни, готовое принять Христа как Спасителя грешников, и Его великое спасение. Чего ты ждешь? Или ты ждешь, пока ты станешь лучше? Или пока ты переживешь какие-то изменения? Пока ты получишь какие-то чувства? Или полюбишь Христа, Которого тебе так долго проповедуют? Но заметь: если ты этого ждешь, то будешь ждать вечно. Сегодня, ныне, день спасения грешников. Сегодня Бог готов спасти тебя такого, как ты есть. Отдайся Иисусу. Не жди, пока ты почувствуешь себя обращенным или имеющим духовную жизнь. Прежде - отдайся Ему. Он изменит твое сердце, показав тебе Свою любовь и милость.
Почему бы не быть спасенным сегодня? Бог протягивает Свою руку, чтобы принять тебя и благословить. Послушайся Его голоса и будь спасен сегодня. Твоя душа уже искуплена. Кровь уже заплачена за твою душу, Кровь Христа. Отдайся Ему сегодня. Он ждет тебя.
"Если Благая Весть скрыта, она скрыта для погибающих".
Свет Евангелия сияет на тебе. Бог пришел со Своим Светом, чтобы показать тебе и твое разорение (погибель), и твое спасение. Сатана, указывая на мир, пытается затемнить свет и наполнить твою душу мыслями против Благой Вести Господа. Он лжет тебе, что не надо слушаться голоса Божия, и он в этом преуспевает. Свет Божий сияет на тебе, но ты, возможно, стыдишься смириться перед Христом. Гордость разрушает души. Ты не хочешь признать, что тебе необходимо обратиться, что ты слышал Слово Бога и нуждаешься начать жизнь снова, как ребенок. Твоя гордость не должна будет длиться. В аду гордости нет. Придет время, когда мы все должны будем склониться пред Богом - перед Царем царей. Самый гордый из нас склонится во прах. Вы должны упасть на камень и разбиться. Или же, если вы этого не сделаете, то он упадет на вас и раздавит. "И тот, кто упадет на камень, разобьется; а на кого он упадет, того раздавит" (Мф.21,44). Если вы не прославите Бога, ваша душа погибнет. Вы можете возразить, что это еще не значит, что вы сопротивляетесь голосу Божию. Но вспомните, что Он говорил в древние времена: "О, дети Израиля, не восставайте против Господа Бога отцов ваших, потому что вы тогда не будете процветать".
Вам, возможно, не нравится думать о том, что вы восстаете против Бога, и, без сомнения, есть здесь много таких, которые все время намеревались в конце концов отдать свои сердца Господу, но сатана тут вступает и убеждает их сопротивляться призыву.
О, сдайтесь Богу! Не гордитесь - это Господь говорит. Воздайте славу Господу Богу вашему, доколе Он еще не навел темноты, и доколе ноги ваши еще не спотыкаются на горах мрака: тогда вы будете ожидать света, а Он обратит его в тень смерти и сделает тьмою" (Иер.13,16).
Свет, запомните, быстро угасает, и скоро оставит вас в вечной темноте. Он становится все слабее по мере того, как привычка к неверию становится сильнее. Я вам торжественно заявляю, что если свет не приводит вашу душу к Богу, то каждый раз, когда вы слышите зов Божий, он становится слабее. Вы гибнете, но голос Божий зовет вас так издалека! Увы, вы были убаюканы в сон в руках лукавого, в руках мира. Но Бог дает вам этот вечер, чтобы вы обратились к Иисусу. Христос хочет спасти тебя, потому что Он умер, чтобы разрушить того, кто имеет власть над смертью - диавола. В этот самый вечер голос Крови твоего брата вопиет с земли. Кровь Иисуса, твоего брата, вопиет с земли к Богу. Твой Брат! И ты умертвил Его! Ты принял сторону Его убийц, и голос Крови убитого Брата вопиет к Небу сегодня. Помни, что Кровь, которая стекала с креста восемнадцать веков назад, все еще продолжает свидетельствовать против тебя.
Помни, Божье Слово говорит тебе, что Иисус плакал о городе. Но даже слезы Иисуса не смогли спасти его. Будешь ли ты ждать до тех пор, пока ты увидишь Сына Божия, грядущего на облаках с великою славою? Тебе были явлены многие чудеса - чудеса Божией милости. Вспомни, когда Иисуса просили явить знамения, то Он ответил, что не будет знамений, и Он оставил их, Он ушел. Они не были удовлетворены голосом Иисуса, они хотели чего-то еще, и Он покинул их. Так и ты! Ты слышал свидетельство Христа, и все же ты ждешь чего-то другого. Но Бог говорит, что ты ничего не будешь иметь. И Бог сдержит Свое Слово. Ты можешь иметь мир, радость и славу, если ты примешь Христа как своего Спасителя. Но, если ты откажешься, не будет другой жертвы за грех, не будет другого Спасителя."Ибо, если мы, получивши познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников" (Евр. 10:26-27). И Тот, Кто мог бы быть твоим Спасителем, будет твоим Судьей. Слушай эти слова торжественного предупреждения: "Ныне день спасения".

Голос всемогущего Бога

(49 Псалом)

Как драгоценна мысль, что Бог смотрит на нас, на наше собрание и что Он пришел, чтобы говорить душам и благословить их; и что Он имеет послание такой Любви и Милости, что оно может наполнить сердца бедных грешников хвалой на всю вечность. Мы не видим, каковы эти благословения во всей их полноте, но немного знаем о них. Мы предвкушаем их сейчас. Постепенно мы будем иметь всю полноту благословения, но даже предвкушение этого так сладостно, и мы знаем, что такова сила и величие любви Божией, что мы будем простерты перед Ним в обожании и благословении вовек. Сознание Любви и Милости Божией проявляется в нас сейчас в той силе, которая держит нас в служении Богу. Когда мы знаем, что Бог есть наш Бог, что Господь Иисус есть наш Спаситель, что мы имеем наследие с Ним навеки, что наш жребий - вместе с Ним - "наследники Бога и сонаследники Христу" - в этом заключается сила, которая дает нам способность жить новой жизнью.
Итак Бог дает нам Свое Слово, чтобы объяснить нам истину и дает нам чудные видения, чудные картины грядущей Славы и Милости, именно эта перспектива перед нами дает христианину способность продолжать свой конфликт с миром. Сознание того, что мы принадлежим Вечному Богу, достаточно, чтобы укрепить верующего человека перед лицом любых испытаний. Сознание того, что Вечный Отец любит нас, делает нас способными встретить лицом к лицу любые опасности и продолжать радоваться среди величайших трудностей.
О! Иметь Бога нашим уделом, нашим вечным уделом! Но сейчас мы живем в очень ответственное время, потому что это время, когда на ставке великие ценности - решающее время в вечной истории человеческих душ. Это время, которое решает вопрос вечности для каждой души здесь. Это время, в которое грешники могут приблизиться к Богу, и те, кто приблизится, может быть спасен, и виновный - прощен, духовно-мертвый может получить новую жизнь, и сыновья человеческие могут стать сынами Божиими. Это время, когда те, кто имеет только земные сокровища, могут иметь небесные сокровища; когда те, кто стоит вдалеке и под властью сатаны, могут быть приведены в близость и связь с Вечным Богом, Отцом нашего Господа Иисуса Христа.
В 49 Псалме читаем: "Бог богов, Господь возглаголал!" Последнее послание, которое должно было прийти с небес виновному миру, было уже послано миру Богом. Много посланий и много посланников было направлено, но вот в "эти последние дни Он говорил нам в Своем Сыне". После этого не будет другого послания и другого посланного говорить о прощении. Следующий, Кто придет, будет Царь, чтобы спасти Свой народ и победно разрушить Своих врагов, поправ их Своей ногою. Тем, кто ищет Его, Он явится во второй раз, чтобы спасти их и завершить их спасение тем, чтобы собрать их к Себе.
И вот смотрите: "Господь возглаголал и призывает землю от восхода солнца до запада". Вся земля призвана в присутствие Божие, и мы тоже призваны, и мы не знаем, как скоро этот "вызов" будет осуществлен.
Ст.2. "С Сиона, который есть верх красоты, является Бог". Он проявляется в совершенстве красоты. Иисус совершенный! Блаженный! Проявивший Себе через милость, Иисус призвал всю землю. Он - главнейший из тысяч и прекраснейший. Он всех приглашает в Свое присутствие.
Ст.З. Сейчас Он хранит молчание, сейчас Он безмолвствует, Он не делает замечаний (видимых), Он не выносит приговора до Судного Дня. Вы слышите и видите самые ужасные преступления и потрясающее лицемерие, и все же Бог не выказывает Своего отношения к ним. Он не срывает с них маску! Вы слышите дерзкое богохульство, которое остается безнаказанным: ныне День Благодати, а не День Суда ,
"Грядет Бог наш, и не в безмолвии". Он будет говорить и сорвет завесу, и проявит правду в великий День Суда, день объявления Истины.
Суд в том и состоит, чтобы показать веши в истинном свете. "Пред Ним огонь поядаюший, и вокруг Него сильная буря. Он призывает свыше небо и землю, судить народ Свой". Это самое первое - Он идет судить народ Свой. Это не есть тот суд, который решает, виновен человек или нет. Этот вопрос был уже решен, когда Он пришел спасти народ Свой. Приговор был отменен. Они были сделаны служителями, домоправителями, и получили дары в свои руки. Каждому человеку Он дал его труд. И вот Он приходит спросить отчета у Своих служителей. Вы и я, знающие Господа, должны будем отчитаться в своем служении. Не для нашего осуждения, - этот вопрос был уже однажды решен, и Христос с ним покончил, - но как мы выполнили то, чего Бог ожидал от нас? Были ли мы верными домоправителями? Верите ли вы в это? В то, что нам всем придется дать отчет о наших трудах? Мы, верующие, должны все предстать перед судилищем Христовым (2Кор.5:10) не для того, чтобы получить наказание, нет: "наказание мира нашего было на Нем" (Ис.53:5), но для того, чтобы получить награду, - милость и благословения, которые Он изольет на Своих верных служителей. Самое малое служение будет милостиво вознаграждено. Тем, которые сказали, что они все оставили и последовали за Ним. Он ответил, что они будут сидеть с Ним на двенадцати тронах! Истинный триумф! Эти галилейские рыбаки, которые по вере последовали за Ним, и все оставили ради Него, Он был готов обогатить их славными наградами.
"Соберите ко Мне святых Моих!" Все рассеянные по земле святые будут собраны к Нему, Какое это будет чудное событие, когда при дворе Царя царей вы и я, лично и индивидуально, будем предстоять вечному Богу. Благословен Бог! Мы имеем нашего старшего брата там, чтобы представить нас, и Он представит нас незапятнанными, покрытыми Его собственной праведностью, привлекательными Его красотой и украшенными Его милостью. И Он представит нас в тот Великий День, который приближается.

Бодрствование и труд

Прежде чем начать это собрание, я прошу вас в молчании попросить Божьего благословения. Если Господь не благословит нас, мы собрались напрасно. Но для нас есть благословение у Бога, и мы можем умолять о нем во Имя Христа. Давайте минуту пробудем в молчании, не в формальной молитве, но в живой вере в Бога, Который освободил нас ценою Крови Своего Собственного Сына, - чтобы Он простер Свою Силу для спасения. Мы знаем, что благословения приготовлены для нас во Христе Иисусе, мы можем получить их, если наша вера не ослабеет.
Почти последние слова, которые Господь адресовал Своим ученикам в конце Своей земной жизни, были: "Бодрствуйте!" Бодрствуйте, с одной стороны, против нападок сатаны; бодрствуйте, потому что вы не знаете дня, когда придет Сын Человеческий. И в такой час, когда мы и не думаем, Он окажется посреди нас, как тать в ночи. Призыв, который мы должны слышать снова и снова: "Бодрствуй, пробудись и воскресни из мертвых". Жизнь, к которой Бог призвал Своих детей, - сверхъестественна. Для сверхъестественной жизни дети Божий имеют Святого Духа в своих природных телах, и эта Сила Божия, обитающая в них, есть мощный мотив - жить сверхъестественной жизнью. Но он и причина, почему реальность, вера заклеймена миром как крайность. Мир говорит: "Мы - религиозны!" У них есть только природная религия. Их стандарт - внешнее почитание Бога, при том, что живут они по- человеческим нормам, а не по- Божьим. Они не хотят жизни сверхъестественной. Они не понимают, что Бог соединил нас с живым Христом и сказал, что мы не от мира, как и Он - не от мира. Когда мы соединены со Христом, мы принадлежим не к земной, но к небесной семье, которая должна быть нашей радостью. Мы не имеем никакого дела с мирскими мнениями и оценками. Если мы ходим верою в живого Бога, как Авраам, мы не будем зависеть от аплодисментов людей или от наших успехов в мирской жизни, наше наследие - в небесах (1 Пет. 1:3-4). Это трудно, это конфликт - слышать голос Бога против голосов мира, иметь глаза, устремленные на вещи невидимые, глаза веры. Мы должны выдерживать сильную борьбу, чтобы не быть привлеченными видимыми вещами, привлекательными для наших чувств и для природного человека, но мы должны взирать на невидимое - вечное. Мы призваны собирать сокровища на небесах, где Христос восседает одесную Бога, любить внешнее, а не просто религиозные формы, чтобы сказать вместе с Петром: "Господи, Ты все знаешь, Ты знаешь, что я люблю Тебя". Мы хотим личной Любви к Личности Иисуса. Наши сердца в их слабости нуждаются в чем-то, на что опереться, и Бог дал нам Иисуса, ярчайшего в славе и милости, Который видел, что мы были погибшие. Он привел нас обратно и возвел нас в новое положение, в котором мы никогда прежде не были - с вечным домом Божиим в качестве нашего дома, и наследием Божиим как нашим наследием - "наследники Бога и сонаследники Христу"!
Мы знаем, что Он стал человеком, одним из нас, испытывал наши горести и понес наши печали, мы знаем, что Он держит все Словом Своего могущества, мы знаем, что Он хранил до того часа, когда мы нашли нечто большее, что мир может предложить.
Я осмелюсь сказать, что некоторые из вас, любящих Господа, уже обнаружили, что ваши сердца лукавы и безнадежно испорчены. Вы обнаружили, что склонны обращаться каждый на свой путь, как потерянная овца, и что если бы не верность Иисуса, вы были бы увлечены дальше и дальше; и иногда вы падали столь низко, что спрашивали себя, будет ли Господь иметь какие-то дела с вами? Вы так глубоко сознавали свою негодность, что думали, что Он никогда не будет больше с вами. Но, возлюбив вас однажды, Он любит и будет любить вас до конца, не ради вас, но ради Своего Имени. Он знал, каковы они, когда поставил Свое Имя на них, когда перед всеми духами небес Он не постыдился назвать их братьями. Он знал их слабость, беспомощность, бедность их сердец и как они любили все мирское. Он знал, что в Нем была сила, способная освободить этих бедных и слабых созданий от власти сатаны, И что Он представит их славною Церковью без пятна и порока. Благословен Бог! Он действительно есть Бог наш и Спаситель!
Иисус предпринял дело нашего спасения и сохранит нас до конца. Но хотя является истиной то, что каждый отдавшийся Христу спасен, освобожден от суда, столь же верным является и то, что есть большая разница в жизни детей Божиих. Некоторые имеют свободный вход к Нему и приносят плод во сто крат, и имеют похвалу от Бога, потому что были верными домостроителями. И есть другие, которые тоже спасены, но увы! Их жизнь не приносит свет Славы их Господину. Искра жизни едва теплится в них, и люди даже затрудняются сказать, есть ли она в них, так она заглушена мирскими желаниями, исканиями в себе. Когда Бог велит им идти на труд, их ноги так слабы, а сердца так мертвы к планам Его Любви, и уши так глухи к Его Голосу, что драгоценные возможности упускаются' ими год за годом, и когда их земная жизнь закончится, столь многое в них не устоит перед Богом, и вместо свободного доступа к Нему, они просто войдут "спасенные как бы из огня".
Бог хочет, чтобы вы принесли славу Ему. Когда Он принес Свою жертву и не пощадил Своего Сына, это было сделано для того, чтобы жизнь этого Сына, жизнь Иисуса, могла проявиться в нашей смертной плоти здесь. Бог дает нам знание того, как служить Богу, чтобы мы пробудились от сна. Помните, Бог ведет ваш дневник, ваша жизнь открыта пред Ним. Ваше воображение, цели, чтение, хождение, дело, тайные мысли лежат перед Ним. Что Он видит? Вот за этот год, год многих благословений, прилагали ли вы усилия иметь общение со Христом и радость в Иисусе? Сеяли ли вы в плоть или в дух? Бог спрашивает у вас отчета.
Я имел беседу с одной женщиной, которая долгое время пребывала в колеблющемся состоянии, не принимала решения о своей жизни во имя Христа. И она имела много трудностей в своей семье. Я сказал ей: "Если вы полностью отдадитесь Богу, вы найдете своих близких и дорогих в евангельском общении". Миновали суббота и воскресенье. Ее муж, рационалист, сказал, что он не сможет никогда поверить в Слово Божие и в Иисуса, Сына Божия, и не сможет понять чудеса. В понедельник он пришел на чтение Писаний. Присутствовало двадцать человек, чувствовался Божий Дух, и была большая радость. Я вышел с ним в сад и сказал: "Получили ли вы эту радость и мир?"
- Нет!
- Разве вы не хотели бы иметь мир и знать, что Бог - это ваш Бог и небеса - ваш дом?
- Бесполезно говорить со мной об этом. Так много трудностей, так много аномалий в Библии.
- Я не собираюсь объяснять их. Вы их не поймете. Они могут быть поняты только с помощью сверхъестественной силы. Пока вы ее не получите, вы не поймете. "Природный человек не понимает вещей Божиих". Прежде всего, нужно получить эту силу, которая есть Дух Святой. И когда вы получите Духа Божия, Который учит нас глубинам Божиим, тогда вы поймете. Знание о Боге не может быть достигнуто человеком, оно должно придти с небес как дар Божий.
- И все же, - сказал он, - вы все время цитируете Библию.
- Предположим, что вы были бы невежественным человеком и никогда не видели телескопа. Я говорю вам: видите эту звезду? Эта звезда есть скопление звезд. Если вы посмотрите в телескоп, вы увидите это.
- Нет, - скажете вы, - я всю свою жизнь смотрел и видел, что это - звезда, а зрение у меня отличное. И вы говорите неправду. Я не буду смотреть в телескоп. - Разумно ли это было бы с вашей стороны?
- Нет.
- Ну так то же и здесь. Бог дает эту сверхъестественную силу, второе зрение, Святой Дух, и когда вы это имеете, вы увидите вещи, которые вам кажутся неправдоподобными.
Я спросил его, хочет ли он, чтобы я помолился. Он согласился. Когда я кончил, с его уст сорвалась молитва к Богу - быть милостивым к нему и спасти его. Я сказал ему потом:
- Что было достигнуто вашей молитвой? Все зависит от того, ответит ли Бог на нее. Вы хотите получить милость от Бога и прощение. Вам нужно придти к Нему через Иисуса Христа.
- Но я не могу понять, как Христос был Богом!
- Мы не хотим, чтобы вы говорили, что вы понимаете, когда вы не понимаете. Не попытаетесь ли вы предать все ваше дело в руки Христа? Скажите Ему, что вы все предаете в Его руки.
Он так и сделал. Сначала он обратился к Иисусу и сказал, что он пришел к Нему, как он есть. Потом он сказал мне: "Я все еще во мраке!"
- Вам нужно исповедать Христа. Устами исповедуют ко спасению. Если вы исповедуете Его, это будет доказательством того, что вы верите Ему. И Он исповедует вас перед Отцом Своим Небесным.
- Но я боюсь быть в этом лицемерии!
- Нет лицемерия признать себя грешником.
Мы помолились. Он вернулся в комнату и сказал: "Я надеюсь на Иисуса, я предался в Его руки. Я не имею света, но я думаю, что это придет". Он сказал то же своей жене. Потом он сказал об этом детям. И тогда свет проник в его душу! Через некоторое время тринадцать других были приведены к знанию Иисуса. Вскоре было собрание и уже 150 человек присутствовало. Мы говорили о милости Божией. И этот новообращенный свидетельствовал о том, как он нашел радость и мир. Другие говорили об этом своим слугам и всем окружающим их смиренно, с великой любовью и рвением.
Одна женщина написала мне:
- О, любовь Христа к бедному грешнику, как она удивительна! "Иго Его есть благо, и бремя Его - легко". Я всегда считала себя перегруженной делами, но сейчас Он пожелал от меня простого послушания, и потом пришел Сам и делает все для меня и за меня так любовно, так сострадательно! Он никогда не упрекает меня за прошлое. Я часто слышу, как Он говорит: "Приди, Господь Иисус!"
Господь чудно трудится во многих частях земного шара. Делайте, - говорю я вам, - делайте дело нашего Господина. Когда вы будете делать так, Господь даст вам почувствовать ценность любви и радости в Иисусе, не просто вашем Искупителе, но вашем сотруднике, чье присутствие вы должны чувствовать в вашей душе, и чья Любовь должна удовлетворять ваше сердце.

Иван КАРГЕЛЬ

ИВАН ВЕНИАМИНОВИЧ КАРГЕЛЬ (1849-1937) - известен как духовный писатель и экзегет, он был пресвитером Петербургской церкви и проповедником Слова Божия. Духовное рождение И.В.Каргеля произошло в Тифлисе. Будучи молодым человеком, он окончил Гамбургскую баптистскую семинарию. Многие годы И.В.Каргель трудился вместе с И.С.Прохановым. Совместно с английским проповедником Ф.Бедекером Иван Вениаминович совершил путешествие с проповедью Евангелия через всю Россию на Сахалин. Наряду с литературной и проповеднической деятельностью И.В.Каргель в течение пяти лет, с 1924-1928 год, преподавал на Библейских курсах в Ленинграде. Брат Каргель дожил до глубокой старости, до самой кончины он сохранил ясность ума и хорошую память.

Неузнанный воскресший Господь

"А когда уже настало утро, Иисус стоял на берегу; но ученики не узнали, что это Иисус"
(Ин.21:4).
Как часто Воскресшего Господа не узнавали Его ученики! Почти при каждой новой встрече с Ним, они стояли перед своим самым дорогим Другом и любимым Учителем, как перед чужим. Вспомним о Марии в саду, об учениках, шедших в Эммаус, Фоме и увидим целый ряд тех, кто видел Его Воскресшего, но не узнавал Его. Что мы должны заключить из этого? Я заключаю, что для познания Воскресшего нужен был более яркий и высший свет, нежели для познания Его в то время, когда Он был среди них, т.е. в Его земной жизни. Этому новому познанию они должны были еще научиться, так как оно не связано с чувствами и плотью, это познание по духу.
То, что случилось тогда, очень часто повторяется и с нами: мы хотим узнать Его по плоти, и как медленно растет наше познание Христа по духу. В этом и содержится та причина, почему мы, подобно тем ученикам, невзирая на Его дела, воспринимаем Его как чужого. О, да придем мы все к более высокому познанию Иисуса Христа, потому что Он и есть "жизнь вечная"! Чтобы приобрести Христа, надо научиться через Него почитать все за "сор". (Фил. 3:8). И это высшее познание, согласно этому пасхальному рассказу, заключается в следующем: "Во всех путях твоих познавай Его" (Пр.3:6). А ученики были далеки от того, чтобы ожидать и видеть Его, Воскресшего, везде, всегда, на всех своих путях, видеть Его верою, потому и стоял Он перед ними как чужой. Вот та причина, почему и мы не видим Его во всех наших путях.
Этот рассказ о Воскресении для меня особенно важен потому, что в нем идет речь о таких земных делах, в которых принимает непосредственное участие Воскресший; на этих примерах мы учимся узнавать Его во всех, даже самых маловажных, земных делах. Но ученики не узнали Его, они не знали, что Человек, стоявший на берегу, был Иисус. Они не знали, что Он видел все их бесплодные старания и труды. Они работали всю ночь, забрасывали свои сети то здесь, то там и затем вытаскивали их пустыми: ни одна рыбка не попадала в них. Сколько сил они вложили, пожертвовав покоем и сном, но лодка оставалась пустой. Они, может быть, делали всю эту работу с мыслью, что никто не ведет их. Мысленно они, возможно, вспоминали о своем Учителе, но где Он мог быть сейчас? Может быть, еще там, в Иерусалиме; может быть, Он вознесся к Своему и их Отцу, как Он сказал Марии. Но в продолжение всего этого времени на берегу стоял Человек, Который не спускал с них глаз и, вероятно, с рассветом обозначился Его облик. Но ученики не узнали, что это Иисус.
О, как много земной и духовной работы делается нами совершенно так же, как совершали это ученики. Сознаем ли мы, при всех наших действиях, присутствие Иисуса? В земных делах мы часто думаем, что сможем справиться и без Него, и забываем, что Он здесь, рядом. О, да наступит у всех нас эта святая, пасхальная жизнь, когда Он уже не мог бы застать нас врасплох в земной или духовной нашей работе, в успехе или неудаче, так как мы видели бы Его в вере постоянно!
Ученики, по неопытности не узнав Иисуса, также не знали, что Он, Воскресший, заботится об их насущном хлебе. Не Воскресший ли и Прославленный был Тот, Кто спрашивает, есть ли у них что поесть? Они могли думать, что Он уже выше земной жизни, что забота об их пище - слишком мелкая для Него забота. Не так ли думаем иногда и мы о Нем? Но, хотя Он и Высок, и Превознесен, все же на сердце Его лежит забота о нашем насущном хлебе. В этом заключена Его святая воля - заниматься нашими делами, сколь маловажными они ни казались. Его сердце так же полно любви, как и некогда, когда Он ходил с ними во плоти; как и тогда Он не мог отпустить от Себя народ голодным, так и теперь смерть и гроб не изменили Его. Да будет слава Ему! Ясно, что речь идет о потребности тела. В мире говорят: Только голодный понимает, что на душе у голодного, а сытому трудно думать о тех, кто ничего не имеет". Но не так с Господом! Он чувствует вашу нужду, ваш голод и холод так же, как и раньше чувствовал. Да, Он возвысился, а Его славное сочувствие и сострадание стало глубже. Оно стало живой связью между Ним и учениками. Он уже не мог голодать или жаждать или уставать, и все-таки как сильно тянуло Его избавить их от всякой нужды. О, если б они твердо знали это! Знаем ли и мы об этом хотя бы уже из опыта учеников?
И если Он так беспокоится о наших земных нуждах, не так ли Он желает восполнять наши нужды духовные? Конечно, так же. Как много бывает "голодных учеников", даже и в наших собраниях! Вот, Он стоит сегодня перед каждым из вас лично, как в то пасхальное утро, с вопросом: "Дети, есть ли у вас какая пища?" Он спрашивает тебя и меня. Восторжествовав и прославившись, Он не изменился. Окруженный великой полнотой в доме Отца, Он готов излить ее и на нас. Да, никогда бы земной отец не мог быть так сострадателен к своим голодающим детям, как Он ко мне и к тебе. О, да познаем и мы так же Воскресшего!
Они не узнали Иисуса, не знали также, что Сам Воскресший говорит с ними. Какое чудное собеседование с Возлюбленным, Который первым начал беседу с ними! Ему даже не нужен был бы тот вопрос: "Дети, есть ли у вас какая пища?" Он Сам мог на него ответить; Он знал, что у них ничего не было. Но, о любовь! Воскресший хочет говорить с ними, как друг говорит с другом, как с равными Себе. Он принимает участие в их благополучии не вообще, но, в частности, в данную минуту. Он заговорил с ними, чтобы ближе подойти к ним, чтобы ближе привлечь их к Себе. Это был Его первый контакт с учениками после Воскресения. Его речь - это движение Его сердца к их сердцам, чтобы и они загорелись влечением к Нему, как это было с теми двумя, шедшими с Ним в Эммаус, как это было и с Марией. О, как Он желал вызвать их доверие к Себе, имея вид незнакомого человека, чтобы затем открыться им как самый близкий и полный любви Друг, чтобы этим обрадовать их!
Известно ли нам что-либо о таком же любвеобильном отношении к Воскресшему с нашей стороны, таком святом приближении к Нему? Он желает слышать наш голос, Он хочет вызвать в нас желание говорить с Ним когда бы то ни было. Конечно, братья, если мы близки к Нему, то такие благословенные беседы с Ним должны происходить часто.
Они не знали, что это был Иисус и не знали того, что это Он дал распоряжение для их великого успеха. Он был для них чудесным Незнакомцем, который велит забросить сети в то место, куда он указывает. Он употребил их руки, их силу и ловкость, и таким образом они поймали большое количество рыбы. Они полностью были под Его руководством. Это было славно и чудно! Но было бы несравнимо лучше, если бы они сознавали Его руководство в этом земном деле.
О, да научимся и мы этому! Как часто мы имели успех только потому, что Он вмешивался, хотя мы и не знали об этом. Мы говорили: 'Это была хорошая у нас мысль начать дело так" и думали: "Как это хорошо получилось", приписывая успех нашей ловкости. Но это был Он, Он, Кто наполнил наши сети, нашу кухню и подвалы или лодки, и мы не знали, что это был Иисус. Да даст Бог, чтобы мы, по крайней мере, как ученики, после всех больших благословений увидели, Кто это сделал. Но все же для нас бесконечно лучше, если мы сознательно вручаем Ему наши руки, наши силы и все наши орудия так, чтобы Он управлял ими. Отдай их Ему сознательно, ученик Господа, сегодня, так как они должны принадлежать Ему вечно.
Еще одно. Они не знали, что у Него, пока они были заняты ловлей рыбы, уже была приготовлена трапеза для них. Его сочувствие к ним не было пустым состраданием. Он не сказал: "Идите с миром, грейтесь и питайтесь" (Иак.2:16), но Он положил угли и предложил им уже готовую пищу. Да, Он открывает кладовые Свои, как Иосиф в Египте для своих братьев, и восполняет действительно все наши нужды. Ему неприятно видеть нас голодающими и для Него великое удовольствие дать нам не только достаточно, но с избытком, так как, помимо трапезы, Он наполнил их сети и лодки. С этим сердцем любви во всей его полноте мы можем и должны встречаться всякий день, мы можем идти Ему навстречу с сознанием, что не будем отпущены от Него пустыми. Он и нам приготовил трапезу в виду врагов наших; Его чаша преисполнена. Он питает нас лучшей пшеницей и медом из скалы. Он дает нам пить потоки, чтобы из нас потекли реки воды живой. Он дает нам есть Плоть Свою и пить Кровь Свою, Он пища наша во веки. О, да достигнем мы славного познания через все то, что Он дает нам и в этот час!

Владимир МАРЦИНКОВСКИЙ

ВЛАДИМИР ФИЛИМОНОВИЧ МАРЦИНКОВСКИЙ (1884-1971) - родился в Западной Украине. С 1904 года обратился ко Христу через свидетельство П.Н. Николаи. В 1907 году закончил историко-филологический факультет Петербургского университета. Трудился учителем гимназии в Гродно. С 1919 преподавал этику в Самарском университете. С 1930 года жил в Палестине, где изучил еврейский и арабский языки.

Зов воскресения

Дорогие друзья, братья и сестры!
Христос Воскрес!
Из гроба встал Воскреситель для того, чтобы вызывать к жизни тех, кто, как мертвые души, прозябает в могилах одинокого, грешного, унылого существования.
Не будьте мертвыми душами, но живыми!
"Нет двери, кроме указанной Иисусом Христом", - говорит Гоголь. И для каждого из нас вопрос состоит в том, чтобы радость воскресения Христа стала песней нашей души и чтобы Он сделался Воскресителем каждого из нас.
Нет пути к этой радости помимо Голгофы. Там, у креста, мы должны переоценить себя, свою жизнь и увидеть любовь Христа.
Стоящие у креста разделились на три группы. Одни распинали Его во имя своего самолюбия, своего ума, даже во имя своей религии. Это - фарисеи, саддукеи, книжники и первосвященники.
Не продолжаем ли и мы гордо проходить мимо Голгофы, венчая чело Спасителя тернами своего греха и пронзая Божие тело копьями своего разума, умствуя своим жалким рассудком над великой тайной искупления.
Другая группа - просто зрители. Это те люди, которые думают, как Пилат: сохранить нейтральное отношение ко Христу и умыть руки. Но и они, как и Пилат, в минуты искушения, рано или поздно, окажутся в числе предающих Его на распятие. Это подтверждают Его слова: "Кто не со Мною, тот против Меня; и кто не собирает со Мною, тот расточает."
Но есть и еще одна группа у креста. Эта те, кто на стороне Спасителя. Они, как Мария, матерь Его, и Иоанн, стоят в безмолвной скорби. Они принимают Его крестную любовь как непостижимую тайну, они исповедуют свой грех перед Ним:"Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!" Они поклоняются Его страданию и потом радуются Его воскресению.
С вершины Голгофы, от подножия креста, они идут в этот земной мир с одним желанием - жить для Умершего за них и Воскресшего. Идут участвовать в страданиях Христа, разделить Его мученичество, чтобы участвовать потом в Его славе.

Вчера я до утра читал божественную повесть
О муках Господа и таинствах любви,
И негодующая совесть
Терзала помыслы мои.
Чего мы ждем еще? Какого откровенья?
Зачем же прячем мы под маскою сомненья
Клеймо порока?

- говорит писатель Льдов.
Ждать ли нам иного, более благоприятного, дня или более зрелого возраста?
Не лучше ль в утро юности принести ароматы своей души Тому, Кто отдал Себя за каждого из нас?.
"Я это сделал для тебя! А что ты сделал для Меня?"
Поэтому, согласно апостольскому зову: "Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос!"

Иван ПРОХАНОВ

ИВАН СТЕПАНОВИЧ ПРОХАНОВ (1869-1935) - родился во Владикавказе. Окончил Петербургский технологический институт. В 1909 году избран председателем Союза евангельских христиан. С 1906 года - редактор журнала "Христианин". Замечательный христианский поэт и писатель, автор книги "Краткое учение о проповеди". Умер в Германии, похоронен в Берлине.

Религия радости

Религия, которая учит, что Бог есть Судья и Каратель греха; что Он высоко; что грешник, прежде чем приблизиться к Нему, должен обратиться к целому ряду ходатаев; что для своего спасения человек должен исполнить закон Божий, которого никто исполнить не смог, а также совершить ряд подвигов в изнурении тела, обрекая себя на лишения; и что в конце концов человек на земле не может знать спасен он или нет - такая религия есть религия уныния, отчаяния и пессимизма.
Но, слава Богу, есть религия радости, светлого счастья и оптимизма: это религия Евангелия.
По учению Евангелия, христианин имеет радость, подобную той, которую имеет человек, нашедший жемчужину или сокровище Царствия Небесного; это радость освобождения из темницы, радость прощения грехов, радость спасения от погибели, радость победы, радость общения с Богом. В сердце его вся полнота радости пред лицом Господа.
Глядя внутренним взором с Голгофы на мир греха, он восклицает: "Смерть! Где твое жало? Ад! Где победа твоя?"
Радость христианина совершенна, потому что она выше всякой земной радости. Обычная человеческая радость возникает лишь при благоприятных обстоятельствах, во время же житейских бурь эта радость исчезает и сменяется печалью. Но радость христианина не зависит от внешних обстоятельств жизни, она не перестает сиять и ночью, при буре и ветрах. "Нас огорчают, а мы радуемся", - пишет апостол, который пел в темнице, будучи закован в колодки.
Это та радость, которая заставляла первых христиан идти на костры в светлых праздничных одеждах...
Это та радость, которая была в сердце Яна Гуса: его сжигали на костре, а он в это время пел...
Каков же из этого вывод? Тот, что христианин не имеет права быть унылым или печальным!
Когда приходят испытания, мы должны вспомнить основные истины евангельской веры: если Господь не пощадил Сына Своего, но предал Его за всех нас, то как с Ним не дарует нам всего?!
Если Он спас тебя от вечной смерти и ада, то как Он не избавит тебя от временных испытаний?!
Ты - сын чертога брачного и потому не можешь не радоваться!
Унылое лицо христианина есть огорчение для взирающего на него Господа, есть отрицание его веры.
Радостное лицо христианина есть маяк для печальных и погибающих!
Поэтому не будь унылым, но радуйся!
Радуйся радостью совершенной среди печали!
И мир увидит силу евангельского христианина!

Василий СТЕПАНОВ

ВАСИЛИЙ ПРОКОФЬЕВИЧ СТЕПАНОВ (1874-1938) - родился в селе Пески Воронежской губернии. В 1903 году рукоположен на пресвитерское служение. В 1911 году избран членом правления Союза баптистов. В 1911-1914 гг. издавал журнал "Друг молодежи". В 1933 году был арестован, в 1935 г.-освобожден. В 1938 году умер в Борисоглебске.

Какая польза

Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?
Мф. 16,26.
Какая польза человеку, если он приобретет?.. Существовал мир до потопа. Люди размножились, и у них была мысль и цель приобрести, нажить, разбогатеть. И один за другим первые люди разводили скот, строили дома и даже города, и каждый из них хотел иметь больше богатства.
Вот родился мальчик в одной семье. Глядят родители на этого мальчика и говорят: вот, хорошо, еще один пастух родился. У нас много скота, нет кому стеречь. Хорошо, что родился мальчик. Мы пашем, много работаем, а работников нет, так он будет нам помогать. Им хотелось богатства.
А Господь глядел на этого мальчика, на его отца, на его дедушку Мафусала, сказал: какая польза вам от этой мысли, от ваших стад и от ваших богатств, от ваших городов, какие вы строите? Какая польза? Этот мальчик вырастет, он вам пахать не будет и стеречь вам овец не будет. Этого мальчика я сделаю орудием проповеди для нечестивого мира. Они этого и не подозревали. Но вот, был момент, когда взрослый Ной слышал - Бог сказал: да будут дни их 120 лет, больше мир не будет существовать, а ты строй ковчег. Выстроил Ной ковчег. Смеялись над ним люди и продолжали богатеть, продолжали сажать, строить, покупать, продавать. Глядел Господь на них и все повторял одно и то же: какая вам польза?
День за днем шел, устраивался ковчег, осталось немного - семь дней. Двери были открыты. Полетели птицы, побежали звери, пошел скот в эти двери ковчега. Никто их не гнал туда, их не надо было гнать, а они по повелению Божию пошли. И последние семь дней прошли. Все уговоры Ноя, его проповеди в течение этих десятилетий не подействовали на жителей. Даже самые близкие родственники его: сваты, друзья, даже дедушка Мафусал не поверил своему внуку, что будет потоп.
И зашел Ной в ковчег. Господь запер двери. Открылись небесные окна, полился дождь, страшный, долгий, какого никогда не было. Сначала люди думали - все пройдет, остановится. Но вот и землю вода залила, и люди начали думать, волноваться, начали спасаться. Наконец поднялся ковчег над водами потопа, а мир нечестивый был похоронен в водной могиле.
И стада большие, и города застроенные, и деньги, которые они накопили - все богатства потонули. Мне казалось, что люди стучались в двери, самый близкий, дедушка Мафусал стучался: внучек мой, пусти меня, теперь я тебе поверил. И Ной говорит: не могу, Сам Бог двери затворил. И все погибли, а Божий голос звучит: какая польза, если они приобретут весь мир, а душе своей повредят? Какая польза?..
Стоит молодой человек на пригорке, глядит в ту и другую сторону и заявляет своему близкому родственнику: займу я вот эту долину, она мне подходящая: тут трава большая растет, а у меня скота много, я буду тут стеречь скот, буду резать и мясо продавать в Содом. Я избрал вот это место и буду богатеть. Шатры раскинул даже до Содома. Дом купил на улице города и переселился совсем туда, а жители Содома богатели, роскошествовали, удовольствия и грех пили, как воду. А Господь глядел на них и сказал: какая польза от того, что вы приобретаете и наживаете, покупаете и строите? Какая вам польза? - Как же - польза большая! - думали и содомляне, и Лот с ними. Но, увы! Солнце взошло над землею, показалась багряная туча, полился дождь серный и огненный, город горел, ходящие по улицам люди и скот горели, как факелы. И взглянул Авраам и увидел дым, восходящий от Содома и Гоморры. И над пеплом от Содома можно поставить большой памятник с надписью: какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?..
Громаднейший царский дворец залит ярким светом. В большом белом зале столы, уставленные винами. В соседнем зале танцы, играет музыка. Всем весело, пьют вино, развеселились. Царь кричит: пойдите, принесите сюда сосуды, которые мы забрали у евреев в храме, мы из них будем пить вино. Принесли сосуды и с пьяных глаз Валтасар и все вельможи пили вино из этих сосудов и славили богов деревянных, каменных и золотых и думали, что их радости не будет конца. Все веселились, восхищались, делились впечатлениями: ах, как хорошо! Вот почаще бы такие вечера устраивать! Как приятно!
А Бог глядел на них, на этих нечестивцев, на князей, вельмож, на самого царя, облеченного властью, гордого, - и начал писать на стене: какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?
Вы скажете: там так не было написано. А я говорю - так, сейчас об этом узнаем. Руки задрожали у царя, колени начали биться одно о другое. Закричал Валтасар: приведите мне обаятелей, гадателей, пусть прочтут, что там написано на стене, против лампады. Все с ужасом глядят. Призвали гадателей, никто не может прочитать. Жена Валтасара говорит ему: что ты кричишь, что плачешь? В твоем царстве есть человек, имеющий Дух великого Бога. Позови его, он тебе прочтет. Зовут Даниила.
Обращается к нему Валтасар: я золотую цепь на шею тебе дам, вторым властелином тебя в царстве поставлю, если ты прочтешь мне надпись и объяснишь значение ее. Даниил говорит: почести эти отдай другому, а надпись я тебе прочитаю. И читает: мене, мене, текел, упарсин, т.е. в сию ночь царство твое отнимут от тебя. Ты взвешен и найден очень легким. И это значит: какая польза, если приобретешь весь мир, а душе своей повредишь?
Зарыдал царь, бросил пьянствовать, пошел в свою спальню и успокоиться не мог. А ночью было восстание и убили его в спальне его. А его богатства, а его власть, а чины его? - все пропало, все погибло вместе с ним. Какая польза человеку, если он приобретет весь мир?..
В богатом, пышном доме каждый день пиры, новые одежды по моде, люди ели, пили, веселились. Проезжал богач часто из своего дома в гости или обратно, видел он ненавистного ему человека у своих ворот, больного Лазаря с его перевязками. Надоел он богачу. Он все просит. Иногда бросит ему какой-нибудь гривенник. Вот почему он и не уходит отсюда. И собаки богача выходили и лизали его раны. А богач роскошествовал, ликовал и завидовали ему многие. Господь глядел и сказал: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" Какая польза? И вот наутро - такой-то умер. Богач умер. Тот, которому все завидовали, к которому со всех мест съезжались, сходились обедать. Конечно, устроили большие похороны. На головах гроб несли, музыка играла похоронный марш. А Господь Свой приговор над ним совершил вполне. Какая польза? И он в аду очутился, в муках, и ни одной капли воды нет. И там богач вздумал молиться и опять не Богу, а святому угоднику Аврааму: "Отче Аврааме, умилосердись надо мною. Пошли Лазаря. О, хоть бы каплю воды принес и прохладил язык мой".
Ты, богач, думаешь, как там посылал - пойди, принеси, - так и тут посылать будешь? Нет, голубчик, тут нет работников, на том свете нет слуг. Ты получил добро твое в жизни твоей, а Лазарь злое. Ныне он здесь утешается, а ты страдаешь. Перехода нет из ада в рай и обратно.
Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?
Вам не скучно, братья и сестры, слушать одно и то же? Как вы видите, я как будто бью по одному гвоздю. Что ж, и так нужно делать, иногда несколько раз нужно ударить по гвоздю, чтобы глубже он зашел, чтобы вам это было больше ясно.
Скучно, невыгодно было ходить со служителями Христа Димасу. Повернул он спину свою Господу, церкви Божией и апостолу Павлу, пошел в мир руду копать. Я так думаю, - несчастный, обвалилась земля, где он копал, и задавила его, и тут на этом месте, по словам Буньяна, можно поставить большой столб и на нем написать: какая польза человеку, отступившему от Господа для выгод и расчетов земных? И он погиб...
Через все века, тысячелетия переходят эти слова к нам. Давно где-то были сказаны, но эти слова докатились и до нас. Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Эти слова сильны и до сих пор.
Я читал один грустный рассказ. Один человек со своей женой задались целью во что бы то ни стало нажить деньги. Пока еще они их не нажили, но у них в душе грех сребролюбия занял самое первое место и пустил громаднейшие корни. Нажить деньги - вот была их мечта и цель с утра до вечера и с вечера до утра, не считаясь с путями наживы, лишь бы нажить. Они перебирали много способов, пробовали один, другой - не удается. Тут кто-то им сказал, что очень выгодно сеять сахарную свеклу. Они жили в деревне. Если посеять, говорят им, десятину, то можно и самим обработать, а с десятины почти две тысячи пудов свеклы будет. Сдашь на сахарный завод, а там несколько пудов сахару дадут, а если это продать, то будет много денег. И вот они давай считать. У мужа прямо голова закружилась от множества денег. И жена счастлива и рада: ах, наконец мы напали. Вот хорошо!
Весной они посеяли свеклу. Ее нужно много раз пропалывать, чтобы она хорошо родилась. Не жалеют они своих трудов, сами работают, потому что нанять - дорого выходит, нельзя, надо, чтобы больше нам осталось. Вот, когда они были в поле на работе, дома у них осталась девочка лет восьми, домоседкой. Видят, бежит она к ним в поле, на загон и говорит: папа и мама, к нам какой-то дяденька пришел и такой добрый дяденька, со мной разговаривал и мне гостинца дал.
- Какой гостинец? - спрашивают ее.
- А вот что мне дяденька дал, - показывает золотой пятирублевый.
- Ах, золотой! А ну-ка, покажи. Ах, какой красивый! - И отец и мать смотрят.
Ведь они давно уже об этом думали, чтобы золото приобрести. И вот золотой у их девочки. А они и не знали.
- Ах, дяденька какой добрый! У него много таких я видела.
- Дай-ка мне сюда, я спрячу, - беспокоится отец, - а то ты еще потеряешь. - И положил к себе в карман. - Где же он теперь, дяденька этот?
- Он лег отдохнуть у нас в доме.
А у него мысль: спать лег? Жене говорит тихо:
- Пойдем убьем его и золотые все наши будут.
Послали они куда-то девочку, а сами быстро бросили работу, побежали домой. Прибежали в деревню, страх на него напал, думает: как же я буду убивать? Никогда не убивал.
- Ну, ты иди, - говорит он жене, - а я зайду в кабак, для смелости выпью.
Жена пошла домой. А он зашел выпил. Правда, у него храбрости как будто прибавилось. Спешит домой. По улице встречается с ним человек один и говорит:
- Иван, ты ничего не знаешь?
- Нет. А что?
- А ты не знаешь разве - твой сын пришел.
- Какой сын? Откуда?
- Да твой, что в матросах служил.
- Так он уже десять лет пропащий.
- Какое пропащий? Я его сам подвез, и он к вам пошел. Такой чистый, бравый молодец.
Тогда понял он, что это к нему сынок пришел. Десять лет служил где-то, не приходил и вдруг пришел домой. Он бросился бежать домой, увидаться с сыном и только подбежал к двору, а жена навстречу.
- Тише, тише, я все кончила. Я ему голову отрубила. Вам страшно? Это факт я вам рассказываю.
- Как, ты отрубила? Ведь это - наш сын!
- Как сын?
- Да сын наш Андрюша пришел.
- Сын наш...
Бедная, несчастная мать - моментально разрыв сердца, и упала на дворе мертвая.
Он вбежал в комнату и видит с отрубленной головой сын на кровати. Ужас объял его, совесть проснулась. Он взял веревку, полез на потолок и удушился.
Идет через час девочка, смотрит - мать на дворе лежит, входит в дом - дяденька без головы и папы нет. Закричала. Соседи прибежали, отыскали и отца повесившегося на потолке.
Что можно тут подумать? А вот что: какая польза человеку, если он приобретет, а душе своей повредит?..
А вот несколько лет тому назад мы с вами переживали грустные факты, и их тысячи на наших глазах, и не нужно их искать в мире среди неверующих людей. Можно было бы сейчас назвать не один десяток наших братьев, которых мы знали, людей со средствами, богатых. И Бог свидетель, что у меня в сердце нет и тени мысли, чтобы упрекать их. Нет. А я только хочу припомнить их и поставить свидетелями той глубочайшей истины, которую я хочу положить на ваши души: какая польза человеку?..
И вот эти наши братья были занять обогащением, приобретением. И где они жили, там были и общины, и в этих общинах, за исключением очень немногих, теперь нет молитвенных домов. Собираются и ютятся где-то по трущобам. Удивляешься, что тут жил богатый наш брат, земли тысячи десятин имел и вот почему-то никак не удалось ему построить там молитвенный дом.
В одном городе был один из наших богатых братьев. Когда там мне пришлось быть, он говорил: пойдем, я покажу место, которое я хочу дать под молитвенный дом. Пошли посмотреть, а он говорит: вот эти кирпичи я навозил, будет молитвенный дом для славы Божией. А другой брат о нем рассказывает: он все собирается строить, все говорит, что там дом будет для нас, а строит только себе.
Побыли там мы с недельку, поехали оттуда. Этот богатый брат нас провожать вздумал. Доехали до одного города, и он получает извещение - сына его чеченцы в плен взяли. Бросил он нас, поехал со скорбью.
Прошел, кажется, месяц или два, вдруг весть: голову отрубили этому нашему брату. А я и подумал: вместо памятника я поставил бы там большой столб и на столбе на этом я прибил бы большую доску, а на доске написал - какая польза человеку, если он приобретет весь мир?
После его смерти осталось богатство. А теперь ничего нет... Я вам рассказываю полезные для многих душ факты, и нужно с ними считаться.
Вы поняли, эта истина близка вашему сердцу, К чему мы должны собственно стремиться? Верующие призваны здесь на земле распространять Евангелие Царствия Божия. Вот это единственная наша цель. Отними у нас это, нам тогда не стоит жить. Или мы хотим, чтобы о нас, когда мы умрем, написали эту грустную песнь с одним и тем же припевом: "жил, родил сынов, дочерей и умер". И этот припев в Библия у каждого патриарха. И я ужасаюсь: Боже мой, неужели над моей могилой можно будет прочитать только: жил, родил сынов и дочерей и умер, Как печально.
Но вот читаем об одном: Енох ходил пред Богом и не стало его, потому что Бог его взял. Это иная песнь и иной припев.
Ты как ходищь? Какую песнь спеть на твоей могиле? Надгробную речь какую сказать о тебе? Жил, родил сынов и умер? Печально! Ходил Енох перед Богом, ходил и не стало его, потому что Бог взял его. Ты хочешь, чтобы Бог тебя взял? - живи для Него.
А для чего Церковь призвана? Мы названы помощницей Христа. Он искупил. Он пришел спасти. А наше какое дело здесь на земле? Продолжать это - спасать мир. Мы Его помощница. Следовательно, на первой очереди мы должны иметь в виду дело Царствия Божия, распространение Евангелия. Всевозможными путями, какие Бог нам дал, своими словами, нашим добрым обращением, христианским характером, нашими молитвами, постройкой молитвенного дома для того, чтобы грешники пришли сюда, услышали о Господе, содержанием благовестников, помощью бедным, несчастным сиротам и вдовам, чтобы сделать их своими друзьями. Вот - цель нашей христианской жизни.
Иногда жалуются: мы работаем, зарабатываем и все-таки не хватает, там смотришь, и беда какая-нибудь случилась. Верно Божие определение: когда вы забываете Господу служить, зарабатываете для дырявого кошелька. Нет благословения в нашем труде, в нашей жизни, потому что мы нечестно стоим перед Богом. Материальное служение есть великое служение делу Божию.
Две тысячи лет уже прошло, как эти слова были произнесены. Они раздаются среди нас и доныне. Они живы, живы не только потому, что они существуют и не умирают, а живы потому, что они растут. Все живое растет, и мы с каждым днем все более убеждаемся в этой непреложной истине, что никакой нет пользы приобретать, когда всем этим мы нарушаем Божию волю, когда мы не доверяем Ему вполне и не даем Ему то, что должны отдать.
Бушует ли море, своими могучими волнами бьется о скалистые берега - и в этом шуме христианин чуткий услышит голос Христа: какая польза человеку, если он приобретет весь мир?
В зимнюю пору, ночью ревет буря на просторе и гремит крыша на нашем доме, и тут нам слышится мощный голос Христа: какая польза? Нам делается страшно, мы натягиваем одеяло на голову, но опять и опять слышится одно и то же...
Гремит гром, блестит молния, и мы слышим в этом громе тот же настойчивый голос, нам знакомый, голос Христа: какая польза? какая польза? Тихий ветерок нежно обвевает ваше лицо, и вы снова слышите ласковый и знакомый голос, вторящий: какая польза?..
Идете вы глубокой осенью по улице. Почти без ветра упал к вашим ногам листок с дерева. Вы нагнулись взяли его, разглядываете. Он уже не такой сочный и свежий, как весной. Он стал желтый, полумертвый и теперь, оторванный от ствола, он приговорен к смерти. И рассмотрев листок, вы опять слышите таинственный голос Христа вашему сердцу: какая польза? какая польза?..
И вот в этот вечер среди нас опять раздается голос Христа, который говорил не с целью упрекнуть, а с любовью предупреждал Своих учеников, Свою Церковь и весь мир. В этот вечер вы несколько раз слышали слова вдохновения, слова предупреждения: какая польза вам, дети Божий, если вы приобретаете, но не выполняете того, что на вас Господь возложил, что Он вам поручил? Какая польза?
Закончим мы здесь собрание, пойдем тихо домой, и когда ты пойдешь, да даст тебе Господь услышать этот голос снова: какая польза?.. Придешь ты домой, ляжешь на твою постель, закроешь твои глаза, и да даст тебе Дух Божий и там снова услышать: какая польза?
О, дитя Божие, не проник ли этот голос до твоей души и не решил ли ты сегодня с этого момента отдать жизнь Христу? Ты не обманешься, мой милый, если отдашься Ему. Он никогда не обманывал и не обманет нас.
Пройдет год, пройдет два, десятки лет, и пусть ты, самая молодая сестра, но я уверен пред Господом, что ты никогда не забудешь сегодняшнего вечера, где ты слышала и слышишь голос Христа и вопрос Его, поставленный тебе. Какая польза? Если ты это поняла, стань ты на колени, поговори ты со своим Господом, скажи Ему, ответь Ему на этот вопрос: Господь, я поняла, я поняла, что никакой нет пользы приобретать. Хочу, обещаю Тебе служить всем моим сердцем, умом и имением моим. И ты, брат, поступи так же.
О, сделай, Господь, среди нас это.

Мартин Лютер КИНГ

МАРТИН ЛЮТЕР КИНГ (1929-1968) - американский проповедник - родился в городе Атланта (штат Джорджия) Окончил Бостонский университет, где в 1955 году получил степень доктора философии. В городе Монтгомери (штат Алабама) был пастором баптистской церкви. В 1964 году ему присуждена Нобелевская премия мира. В 1968 году М.Л.Кинг был убит.

Кто твой ближний?

"А кто мой ближний?"
(Лк 10:29)
Я хотел бы поговорить с вами о милосердном и добром человеке, чья достойная подражания жизнь всегда будет ярким лучом света, докучающим дремлющей совести человечества. Его доброта заключалась не в пассивной преданности какому-либо убеждению, а в активном подвиге по спасению человеческой жизни; не в нравственном паломничестве, достигшем намеченной цели, а в этике любви, которой он руководствовался на своем жизненном пути. Он был добрым, потому что был добрым к ближним. Высоконравственная позиция этого человека нашла свое выражение в маленьком рассказе, который начинается с богословского диспута о значении Жизни Вечной и завершается конкретным примером милосердия и сострадания. Некий человек, сведущий в иудейском законе, задает Иисусу вопрос: "Учитель, что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?" Незамедлительно следует ответный вопрос: "В законе что написано? как читаешь?" Законник перечисляет: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя." На это Иисус дает весьма весомый ответ: "Правильно ты отвечал, так поступай, и будешь жить." Законник раздосадован. "Но, - могут спросить меня, - неужели знаток закона будет затрагивать вопрос, на который мог ответить даже новообращенный?" Желая оправдаться и показать, что ответ Христа далеко не убедителен, законник спрашивает: "А кто мой ближний?" Законник пытается повернуть дело так, чтобы беседа превратилась в абстрактный богословский диспут. Но Иисус переводит беседу с отвлеченных высот на вполне конкретный поворот опасной дороги между Иерусалимом и Иерихоном.
Он рассказывает историю о "некотором человеке", который шел из Иерусалима в Иерихон и попался разбойникам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставив его едва живым. По случаю, той же дорогою шел один священник, но увидев его, прошел мимо. Также и левит, бывший на том месте, прошел мимо. Наконец, появился один из самарян, с которыми иудеи старались не иметь ничего общего. Когда он увидел израненного человека, то, побуждаемый состраданием, оказал ему помощь, посадил его на своего осла и привез его в гостиницу и позаботился о нем. "Кто же мой ближний?" - Это любой человек, к которому вы сейчас ближе - таков в сущности ответ Христа. Это любой человек, лежащий на обочине дороги жизни и нуждающийся в помощи. Он - не иудей и не язычник, не русский и не американец', не негр и не белый. Он - "некоторый человек", любой нуждающийся на одной из бесчисленных дорог нашей жизни. Так Иисус определяет ближнего, - не с помощью богословского определения, а с помощью жизненного примера.
В чем состояла доброта милосердного самарянина? Почему он всегда будет для нас вдохновляющим образцом добродетели? Мне кажется, что доброту этого человека можно выразить одним словом - альтруизм. Добрый самарянин был альтруистом до мозга костей. Что такое альтруизм? Словарь определяет альтруизм как "заботу и бескорыстное служение на благо других". Этот самарянин был добрым и милосердным потому, что заботу о других он сделал первейшим законом своей жизни.
Этот самарянин умел быть альтруистом ко всем и всякому, без исключений. Он обладал острым проницательным умом и понял то, что выходит за пределы таких извечных случайностей, как раса, религия и национальность. Одной из величайших трагедий на долгом пути человеческой истории является ограничение заботы о ближнем рамками племени, расы, класса и государства. Бог раннего ветхозаветного периода был племенным Богом, поэтому и этика у того времени была племенная. "Не убий" означало: "не убий своего соплеменника израильтянина, но ради Бога, убивай филистимлян", греческая демократия распространялась на собственную аристократию, но не на массы рабов, чьим трудом были построены греческие города-государства и т. п. Каковы же опустошительные последствия такого узкого, эгоистического подхода? Они сводятся к тому, что человека мало волнует, что происходит с людьми вне его группы. Если американца волнует только то, что происходит у него в стране, его будут мало беспокоить проблемы народов Азии, Африки или Южной Америки. Не потому ли столько стран участвует в военном безумии без малейшего чувства раскаяния? Не потому ли убийство гражданина вашей страны - это преступление, а убийство граждан другой страны во время войны - это акт героизма? Если белый человек заботится только о своей расе, то он неумышленно пройдет мимо негра, личность которого втоптали в грязь, у которого отняли чувство собственного достоинства и бросили умирать на обочине дороги. Несколько лет тому назад машина, на которой ехало несколько членов баскетбольной команды из негритянского колледжа, попала в аварию на одной из автострад на юге страны. Серьезно пострадало трое молодых людей, срочно была вызвана скорая помощь. Но прибывший на место происшествия белый водитель скорой помощи безапелляционно заявил что он негров не обслуживает, и уехал прочь. Проезжавший мимо на автомобиле человек великодушно доставил парней до ближайшей больницы, но дежурный врач зло сказал: "Мы не принимаем ниггеров." Когда же пострадавших, наконец, доставили в больницу "для цветных" в городке, находившемся за пятьдесят миль от места происшествия, один из них был уже мертв, а двое других скончались спустя тридцать и пятьдесят минут. Наверное, всех троих можно было бы спасти, если бы помощь была оказана вовремя. Это только один из тысячи случаев бесчеловечности, которые представляют собой немыслимые проявления варварских последствий племенной, национальной и расовой этической ограниченности.
Трагедия такого узкого провинциализма заключается в том, что мы смотрим на людей, как на каких-нибудь абстрактных существ или просто, как на вещи. Чрезвычайно редко мы видим в людях их подлинные человеческие качества. Духовная близорукость ограничивает наш кругозор внешними случайностями. Мы воспринимаем людей как иудеев или язычников, католиков или протестантов, китайцев или американцев, негров или белых. Мы забываем, что все они - наши братья, созданные из одного и того же материала по образу и подобию Божию. Священник и левит видели только окровавленное тело, а не человека - такого же, как и они. Но добрый самарянин всегда будет напоминать нам о необходимости удалить катаркту провинциализма с наших духовных глаз и увидеть в человеке человека. Если бы самарянин увидел в израненном человеке прежде всего иудея, он бы не остановился, ибо иудеи и самаряне не желали иметь между собой ничего общего. Но он увидел в нем прежде всего человека, который был иудеем лишь волею случая. Добрый ближний не обращает внимания на внешние случайности и видит те внутренние особенности, которые делают людей людьми, а следовательно, братьями.
Этот самарянин умел быть альтруистом, лишенным осторожности. Он рисковал своей жизнью, спасая брата. Возникает много предположений, когда мы спрашиваем, почему не остановились священник и левит. Быть может, они не могли задерживаться, поскольку торопились на важное церковное собрание. Быть может, религиозные правила запрещали им прикасаться к человеческому телу в течение нескольких часов перед исполнением своих храмовых обрядов. Или, может быть, они спешили на учредительное собрание некой ассоциации по улучшению иерихонской дороги. Разумеется, и в этом могла быть потребность, - ведь недостаточно оказать помощь израненному человеку на иерихонской дороге, также важно устранить условия, делающие разбой возможным. Филантропия похвальна, но для филантропа это не должно служить поводом к тому, чтобы пренебрегать тем экономически несправедливым положением дел, которое делает филантропию необходимой. Может быть, священник и левит как раз и считали, что лучше устранить саму причину несправедливости, нежели увязнуть в разрешении отдельно взятого следствия. Таковы вероятно причины того, почему они не остановились. Однако есть и другая вероятность, часто упускаемая из виду, - они могли просто испытывать страх. Иерихонская дорога была опасной. Когда мы с миссис Кинг были в Святой Земле, то взяли напрокат машину и отправились из Иерусалима в Иерихон. Мы медленно ехали по этой извилистой горной дороге, и я сказал жене: "Знаешь, теперь я понимаю, почему Христос выбрал эту дорогу в качестве фабулы для своей притчи."

Александр МЕНЬ

АЛЕКСАНДР ВЛАДИМИРОВИЧ МЕНЬ (1935-1990) - родился в Москве. С 1953 года изучал биологию в институтах Москвы и Сибири. Окончил Московскую духовную академию. Кандидат богословия. Его перу принадлежат труды о религиозном пути человечества, книги "Сын Человеческий", "Слово, таинство, образ". Убит в 1990 году 9 сентября по дороге в храм, где долгие годы служил священником.

Крещение

Однажды группа людей, состоявшая из духовенства и книжников, вышла за ворота Иерусалима и отправилась по дороге, ведущей к берегам Иордана. Предпринять путешествие их побудил слух о молодом пустыннике Иоанне. За короткое время о нем стало известно по всей стране. Посольству было поручено выяснить, каковы притязания этого человека, чему он учит и не является ли он опасным возмутителем народа.
Иоанн называл себя "гласом вопиющего", т. е. голосом глашатая, вестника, что само по себе говорило о многом.
Пять веков назад, когда кончились дни изгнания и иудеи смогли вернуться из Вавилона, великий учитель веры Исайя Второй сложил гимн о Богоявлении. В нем описано пасхальное шествие через бесплодную пустыню, которая расцветает перед лицом Господним, превращаясь в сад. Впереди - глашатай. Он призывает расчистить путь Идущему.
С тех пор мессианские надежды связывались с этим видением. Ожидали, что предтечей Избавителя станет сам пророк Илия, который вновь будет послан на землю.
Жившие у Мертвого моря ессейские монахи уверяли, что роль глашатаев выпадает именно на их долю. Но им казалось, что мир слишком глубоко погряз в беззакониях и только "Сыны света" достойны встретить Мессию. Обитатели Кумрана смотрели на себя, как на единственных избранников. История мира, по мнению ессеев, не удалась, и все, креме них, обречены. Они жили за стенами своих поселков, пунктуально соблюдая обряды и веря, что только с ними будет заключен Новый Завет, предсказанный пророком Иеремией.
Конечно, и среди сектантов попадались люди, которых заботил жребий "сынов тьмы". Не каждый из них мог порадоваться гибели мира или спокойно примириться с ней. Один из кумранских богословов писал: "Разве не все народы ненавидят Кривду?... Разве не из уст всех народов раздается голос Истины?" Но тут же он с горечью признавал, что на деле никто не следует правде Божией. А если так, то рассчитывать грешникам не на что. Святые должны оставаться на страже. Что им за дело, если нечестивцы получат по заслугам?...
Проповедь Иоанна, вероятно, привела ессеев в замешательство. Им не в чем было упрекнуть его, и тем более не могли они причислить отшельника к "сынам тьмы". Иоанн вел жизнь аскета, еще более строгую, чем кумранцы. Он одевался в грубую пастушескую власяницу из верблюжьей шерсти, хранил назарейские обеты, то есть не стриг волос и не пил вина. Его пищу составляли: сушеная на солнце саранча и дикий мед. Однако этот пустынник не разделял холодного самодовольства ессеев, не отвернулся от мира, а стал проповедовать "всему народу израильскому".
Иоанн происходил из священнического сословия. Он рано потерял родителей, и его вырастили чужие люди. Весьма вероятно, что он был усыновлен не кем иным, как ессеями, которые нередко брали сирот на воспитание. Но когда Иоанну исполнилось тридцать лет, Бог призвал его покинуть пустыню. Ему было открыто, что на него возложена миссия стать "гласом вопиющего", предшественником избавителя.
Из пустыни Иоанн пришел в соседнюю с ней долину Иордана, где и начал проповедь. "Покайтесь, - говорил пророк, - ибо близко Царство Небесное!" Его слова упали на подготовленную почву и сразу же нашли широкий отклик. К реке толпами шли люди из окрестных городов и сел. Шли книжники и солдаты, чиновники и крестьяне. Впечатление от речей и самого облика пророка было огромным. Он говорил о Суде над миром, и, казалось, все вокруг Иоанна дышало предчувствием близости великих событий. Символом вступления в мессианскую эру Иоанн избрал погружение в воды Иордана, реки, которая издревле считалась рубежом святой земли. Подобно тому , как вода омывает тело, так и покаяние очищает душу. Когда язычник присоединялся к ветхозаветной церви, над ним совершали тевилу (греч.) - омовение, т. е. крещение. Пророк же требовал этого от самих иудеев в знак того, что они родились для новой жизни. Поэтому Иоанна называли Хаматвилом - Крестителем.
Многих израильтян задевало, что им предлагают пройти через омовение, словно они - новообращенные иноверцы. Разве принадлежность к народу Божьему не освящена сама по себе? Но Креститель, не колеблясь, объявил подобный взгляд заблуждением. Когда он увидел на берегу книжников, он заговорил с ними резко и сурово: "Отродье змеиное! Кто указал вам бежать от будущего гнева? И не думайте говорить сами себе: "отец у нас Авраам", ибо говорю вам, что может Бог из камней этих воздвигнуть себе детей Авраама". Не рождение делает сынами Завета, а верность заповедям Господним.
Иоанн упрекал в легкомыслии и тех, кто рассчитывал, что одного обряда тевилы уже достаточно для прощения грехов. Он требовал переоценки всей жизни, искреннего раскаяния. Перед крещением люди "исповедовали грехи свои". Но и этого было мало. Нужны были реальные результаты внутренней перемены. "Сотворите, - говорил пророк, - достойный плод покаяния!... Уже топор лежит при корне деревьев; итак, всякое дерево, не приносящее доброго плода, обрубается и бросается в огонь".
Чего же хотел Иоанн? Призывал ли он народ бежать от мира и запереться в монастырских стенах? Это звучало бы вполне естественно в устах аскета. Но Креститель хотел большего: чтобы люди, оставаясь там, где живут, сохраняли верность слову Божию.
По свидетельству Иосифа Флавия, Иоанн учил народ "вести чистый образ жизни, быть справедливыми друг к другу и благоговейными к Предвечному". Подчеркивая важность этических норм Закона, Креститель тем самым следовал традиции древних пророков. Мало говоря о ритуалах, он ставил на первое место нравственный долг человека: "У кого две рубашки, пусть поделится с неимущим, у кого есть пища, пусть так же поступает". Пророк не предлагал солдатам бросать свою службу и говорил, что для них важнее избегать насилия и наушничества. Ко всеобщему изумлению, он не осудил даже презираемое ремесло сборщиков имперских налогов - мытарей, но требовал только, чтобы не брали больше положенного, так как они обычно наживались за счет бедняков.
В то же самое время по отношению к сильным мира сего Иоанн вел себя настолько независимо, что скоро вызвал недовольство. По преданию, Креститель однажды посетил Иерусалим и там выступил против членов Совета. Когда его спросили, кто он и откуда, Иоанн сказал: "Я человек, и жил там, где водил меня Дух Божий, питал меня кореньями и древесными побегами". На угрозу расправится с ним, если он не перестанет смущать толпу, Иоанн ответил: "Это вам надо перестать творить ваши низкие дела и прилепиться к Господу Богу своему". Тогда оказавшийся в собрании ессей по имени Симон презрительно заметил: "Мы ежедневно читаем священные книги, а ты ныне вышел из леса, как зверь, и смеешь учить нас и соблазнять людей своими мятежными речами". После этого Креститель больше никогда не приходил в столицу.
Иоанн обычно жил близ Бетании, или Бетавары, - речной переправы, где и крестил приходящий к нему народ. Вскоре вокруг него образовалась община, которой Иоанн дал свои правила и молитвы. По имени мы знаем только двух из учеников Крестителя - Андрея из Вифсаиды и Юношу Иоанна, сына Зеведеева. Оба они были рыбаками и пришли с берегов Галилейского моря.
Как смотрели Иоанниты на учителя? Скорее всего, они видели в нем эсхатологического Пророка, чей приход ожидался многими, Но у некоторых сложилось убеждение, что сам Креститель и есть обетованный Мессия.
Влияние Иоанна возрастало с каждым днем. В своих речах он стал затрагивать и Ирода Антипу, которому принадлежала Иорданская область. В результате, пишет Флавий, тетрарх "начал опасаться, как бы власть Иоанна над массами не привела к каким-нибудь беспорядкам".
Был встревожен и Синедрион, и именно поэтому на Иордан были отправлены священники с полномочиями от него.
Кто ты? Не Мессия ли? - задали они вопрос Крестителю. - Я не Мессия, - отвечал тот. - Что же? Ты Илия? - Я не Илия. - Пророк? - Нет. - Тогда кто же ты, чтобы дать ответ пославшим нас? Что ты говоришь о самом себе?
- Я глас вопиющего в пустыне: "выпрямьте дорогу Господу", как сказал пророк Исайя.
Что же ты крестишь, спросили его, если ты не Мессия, и не Илия, и не Пророк?
И тогда они услышали ответ, полный смирения и веры, который ясно определил призвание Иоанна как Предтечи Христа:
- Я крещу водою, посреди вас стоит Тот, Кого вы не знаете, Идущий за мною, Который впереди меня стал. Кому я недостоин развязать ремень обуви Его. Он будет крестить вас Духом Святым и огнем. Лопата в руке Его, и Он очистит гумно Свое и соберет пшеницу Свою в житницы, а мякину сожжет огнем неугасимым.
Все поняли, что это значит Мир должен пройти через огонь правды Божией. Иоанн же лишь предвестник очистительной грозы.
О Мессии говорили уже давно, но только иорданский учитель возвестил, что дни Его прихода наконец наступили. Слушая Предтечу, народ постоянно "находился в ожидании". Многие знали, что Избавитель долго будет скрываться неузнанным, поэтому слова Иоанна: "Он стоит среди вас", - заставляли учащенно биться сердца.
В это самое время на берегу среди толпы появился Человек из Назарета...
Приход Его не привлек внимания, тем более что Он вместе с другими готовился принять крещение от Иоанна. Однако, когда Он подошел к воде, всех поразили странные слова Пророка, обращенные к Галилеянину: "Мне надо креститься от Тебя". Знал ли Иоанн еще прежде или только теперь почувствовал, что перед ним не простой человек, а Некто больший его самого? Ответ Иисуса: "Допусти сейчас, ибо так подобает нам исполнить всякую правду", - ничего не объяснил окружающим. Хотел ли Он сказать, что "нам", людям, нужно начинать с покаяния? Хотел ли дать пример? Или смотрел на крещение, как на акт, знаменующий начало Его миссии? Во всяком случае, для Иоанна эти слова имели определенный смысл, и он согласился совершить обряд.
Это была символическая встреча. Отшельник во власянице, с почерневшим от солнца, изможденным лицом, с львиной гривой волос, воплощал собой тернистый путь дохристианской религии, а новое откровение приносил Человек, Который внешне, казалось ничем не отличался от любого простолюдина из Галилеи.
В тот момент, когда Иисус стоял в реке и молился, произошло нечто таинственное. Впоследствии Иоанн говорил своим ученикам: "Я видел Духа, сходящего с Неба, как голубя, и пребывающего на Нем. Я не знал Его: но Пославший меня крестить в воде сказал мне: "На кого увидишь Духа сходящего и пребывающего на Нем, Тот есть Крестящий Духом Святым. И я видел и засвидетельствовал, что Сей есть Сын Божий".

Билли ГРЭМ

БИЛЛИ ГРЭМ - знаменитый американский евангелист - родился родился 7 ноября 1918 года в Северной Каролине в семье верующих родителей. В 17-летнем возрасте обратился ко Христу. В 1943 году - женился. Доктор богословия. Автор широко известных книг "Мир с Богом", "Тайна счастья", "Мир в огне", "Четыре всадника апокалипсиса" В октябре 1992 года проповедовал в Москве в спорткомплексе "Олимпийский" с огромным успехом.

Принятие решений

Однажды я спросил одного президента колледжа: "Какая проблема, по Вашему мнению, среди студентов в академическом городке, наиболее трудно разрешимая?"
"Неопределенность", - ответил он.
Я думаю, что многие люди, а в особенности молодежь, подвержены чувству неопределенности, и часто пребывают в нерешительности. Они также находятся под давлением, будь то давление наркотиков или секса. Я считаю, что это явление налицо во многих странах.
Испытывал ли Иисус подобные искушения? Библия говорит, что Он, "подобно нам, искушен во всем, кроме греха" (Евр.4:15).
Для каждого из нас есть выход. Бог дает "облегчение" (1 Кор. 10:13). Однако, мы должны принять решение идти по правильному пути. И когда мы принимаем это решение, Святой Дух оказывается с нами, являя помощь, посылая нам силу и мужество.
Великий царь Вавилонский Навуходоносор захватил Иерусалим. Среди прочих попали в плен и несколько молодых евреев, которых царь пожелал отправить в Вавилон, чтобы обучить языку, жизни и обычаям Вавилона. Навуходоносор хотел найти отроков, "у которых нет никакого телесного недостатка, красивых видом, и понятливых для всякой науки", чтобы подготовить их как будущих помощников для управления его империей (Дан. 1:4). Одним из этих людей был Даниил, который "положил в сердце своем не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь" (Дан. 1:8). Даниил был целеустремленным человеком. У него рано появилось побуждение служить Богу.
В период учебы Даниил и его друзья получали самые изысканные яства. Однако они предпочитали есть обычную пищу, отвергая изысканную пищу с царского стола. Даниил спросил человека, который ведал их обучением, можно ли им так поступать? Этот человек сомневался. Он сказал: "Если царь об этом узнает, то вы сделаете голову мою виновною пред царем" (Дан.1:10). Тогда Даниил сказал: "Дай нам десять дней, и сделаем опыт" (Дан. 1:12). И вот в течение десяти дней Даниил и его друзья ели только овощи и пили воду. Когда же десять дней миновали, они выглядели сильнее и свежее, чем все остальные, вкушавшие роскошные яства с царского стола.
Поскольку Даниила увезли далеко от дома, кто мог бы узнать о том, как он себя вел? Кто вообще скучал бы хоть слово, если бы он стал пить вино? Кто выразил бы возмущение, если бы он стал есть изысканные яства и наслаждаться легкой жизнью? Даниил был вдали от дома, однако он продолжал жить так, как он научился жить, будучи молодым человеком, принадлежащим Господу. Это решение, принятое в юные годы жизни, подготовило Даниила к великому испытанию в львином рву, куда он был брошен (Дан.б:4-23).
А что можно сказать о вас? Можете ли вы сказать "нет" всему тому, что вредно для вашего тела? Библия учит, что "тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа" (1 Кор. 6:19). Однако, мы можем повредить своему телу, когда обращаемся с ним неправильно.
В Библии есть еще один молодой человек, принимавший правильные решения, которые даже изменили ход истории, это - Иосиф. Он был сыном, которого, судя по всему, отец любил больше других. Братья Иосифа возревновали и сказали: "Убьем его" (Быт.37:20). Однако самый старший из братьев, Рувим, возразил: ''Нет, бросьте его в ров. Мы оставим его там умирать, а отец никогда не узнает правды" (Быт. 37:21-22).
Затем появился караван измаильтян, и братья сказали: "Пойдем,, продадим его и заработаем денег. Тогда крови его не будет на наших руках" (Быт.37:26-27). И вот они продали Иосифа в рабство. Эти Измаильтяне увезли его в Египет и продали человеку по имени Потифар, который был вельможей у фараона. Так Иосиф стал рабом. Писание рассказывает нам об искушении Иосифа. Жена Потифара была красивой женщиной. Она пришла к Иосифу, сказав: "Иосиф, приходи и возляг со мною. Спи со мною" (Быт.39:7,10). Однако Иосиф ответил: "Нет, я не сделаю сие великое зло. Твой муж хорошо со мной обращается, и я согрешу перед Богом, если совершу это" (Быт.39:9). Она умоляла его, и Иосиф выскочил из дома, оставив там свою одежду. Она начала громко кричать и вопить: "Он пытался надругаться надо мной!" (Быт.39:17-18). Когда ее муж вернулся домой, он разгневался и отправил Иосифа в темницу. Однако Бог воспользовался Иосифом и сделал его правителем над всем Египтом, а позднее Иосиф смог спасти и свою семью.
Перед нами стоят острые и неотложные проблемы: мы видим рекламы секса на прилавках, где продаются книги и журналы; мы видим его по телевидению и в кино; мы видим его почти всюду. Как мы можем сказать "нет" такому давлению? Я не верю, что люди могут сказать "нет", если они не имеют Христа в своем сердце и в своей жизни. С Иисусом Христом и Святым Духом, дающим сверхъестественную силу, мы можем сказать "нет". Но это трудно.
Отличительные признаки христианина - это самоконтроль и самодисциплина. Апостол Павел писал Тимофею: "Храни себя чистым" (1Тим.5:22). Он наставлял: "Юношеских похотей убегай" (2Тим.2:22). Убегай! Когда возникает искушение, убегай! Ап. Павел также наставляет: "Но усмиряю и порабощаю тело мое" (1Кор.9:27).
А что можно сказать о вас? Вы так поступаете? Иосиф поступал именно так, и Бог чудесным образом использовал Иосифа и благословил его. Бог воспользуется и вами и благословит вас, если вы примете решения, основанные на самоконтроле и самодисциплине.
Даниил и Иосиф препоручили себя Богу в юности, и Бог дал им силу сказать "нет" тому, что было неправильным. Однако предположим, что вы уже отдались греховным делам; что в этом случае делать? Все мы рождены с семенем греха в наших сердцах. Царь Давид писал: "Во грехе родила меня мать моя" (Пс.50:7).
Все мы - грешники. Все мы нарушили закон Божий. Все мы достойны суда. Мы заслуживаем ада. Вот почему и пришел Иисус Христос. Библия учит: "Бог есть любовь" (1Ин. 4:8). Бог любит вас. Если бы вы были единственным человеком во всем мире, Бог все равно любил бы вас. Он возлюбил вас настолько, что отдал Сына Своего на смерть на кресте ради вас.
Несмотря на наши грехи, Бог любит нас. Любовь Божия намного превосходит любовь человеческую - это любовь "агапе", любовь Божия, сверхъестественная любовь - любовь, превосходящая все, что мы когда-либо знали. Бог любит нас. Никогда в этом не сомневайтесь.
Бог хочет простить нам все наши грехи. Он хочет вытереть дочиста "грифельную доску" нашей жизни, словно мы никогда не грешили. Это совершает Кровь Христа. Кровь Иисуса была пролита на кресте. Его Кровь "очищает нас от всякого греха" (1 Ин. 1:7).
Я заслуживаю суда, и я заслуживаю ада. Однако грех мой прощен, мой суд в прошлом. Мой грех взят был на кресте Христом, когда Бог возложил на Него грехи всех нас. Я не попаду в ад. Я знаю это. Я отправлюсь на небеса. Я знаю, что если бы я умер сегодня, я встретил бы Господа на небесах, по обетованию Слова Божия: "Если устами твоими будешь проповедовать Иисуса Господом и сердцем веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься" (Рим. 10:9). Я это сделал. Я знаю, что я спасен: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть детьми Божиими" (Ин. 1:12).
Другим человеком, проявившим послушание Богу, был Моисей. Писание говорит; "Верою Моисей, пришедши в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, и лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение" (Евр. 11:24-25)
Мы можем иметь временное греховное наслаждение. Оно скоро проходит. Моисей принял решение избрать путь Божий.
Библия говорит, что мы "более сластолюбивы, нежели боголюбивы" (2Тим.З:4). Наслаждения - это то, что привлекает нашу плоть и наше вожделение. Однако, радость - это нечто совершенно иное. Радость идет вглубь. И, независимо от того, каков климат, каковы трудности, для детей Божиих жива радость, поскольку радость рождается сверхъестественно Святым Духом в вас.
Более 40 лет тому назад мы с женой купили землю на склоне горы. Мы построили бревенчатый дом, разобрав на дерево три хижины. Это замечательное место! Мы 15 или 20 раз проводили весну на своей земле, и ни разу не было засушливой весны. Каждая весна, которую мы проводили в другом месте, была засушливой, но наша земля на склоне горы всегда была цветущая. То же самое можно сказать и о радости. Чтобы ни случилось, какая бы "засуха" нас не постигла, радость всегда пребывает с нами, порожденная Духом Божиим. Наслаждение - это совсем другое: оно временно и длится только короткое время.
Иисус открывает нам: "Это сказал Я вам, радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна" (Ин.15:11). Мы можем обладать радостью Христовой. Имеете ли вы Его радость?
Моисей предпочел радость следования Богу, чем все наслаждения Египта. Моисей совершил много великих дел в Египте. Это был могучий человек. Однако, он отказался от всего, чтобы следовать за Богом, чтобы отправиться в пустыню с презираемым народом, который был в рабстве в Египте,
Взгляните на Иисуса. Библия говорит, что Он, "подобно нам, искушен во всем, кроме греха" (Евр.4:15). Иисус отправился в пустыню, и там трижды диавол искушал Его, Сатана назван "богом века этого" (Еф.2:2), "князем мира этого" (Ин, 12:31). Диавол имеет огромную силу и власть, могущество и богатство. Он может предложить вам дать все, если только вы поклонитесь ему.
Иисус сказал: "Отойди от Меня, сатана; ибо написано: Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи" (Мф.4:10). Библия говорит, что после этих трех искушений "оставляет Его диавол, - и вот, Ангелы приступили и служили Ему" (Мф.4:11). Отметим три момента: Иисус привел слова из Писания; Он был исполнен Духом; Он поступал по воле Божией.
Готовы ли вы сказать "нет" искушениям диавола и сказать "да" зову Христа? Вы знаете Христа? Вы приняли Его?
Вы спрашиваете: "Что мне делать?" Здесь есть три элемента: во-первых, будьте готовы изменить пути свои, изменить свое мышление. Это в Библии называется "покаянием". Во-вторых, примите Христа верой. Спасение - это бесплатный дар, вы его получаете. В-третьих, следуйте за Ним. Я прошу вас сделать этот выбор немедленно.

Александр КАРЕВ

АЛЕКСАНДР ВАСИЛЬЕВИЧ КАРЕВ (1894-1971) - видный проповедник Евангелия, духовный писатель, был главным редактором журнала "Братский вестник". Родился в Петербурге, в декабре 1914 года принял водное крещение. Учился в Политехническом институте. С 1944 года был избран генеральным секретарем Союза ЕХБ.

Рождественская проповедь

Глубокая ночь царила над полями Вифлеема, когда пастухов озарил свет с небес. Я не знаю, ощущали ли тьму этой ночи пастухи в своих душах, но я знаю, что ее испытывают сердца многих читателей этих строк.
Бесцельность жизни привела к разочарованию, а разочарование убило последнюю надежду, погасило последнюю звездочку утешения, и в душе водворился полный мрак.
Может быть, ты безутешно плачешь, как Мария, потеряв самое дорогое, что было у тебя в жизни?
Или ночь сомнений окутала тебя? Помнишь, кяк Фома томился в своем неверии, когда другие апостолы радовались... Сомнение - распространенная болезнь нашего времени. И твое сердце заражено им!
А как много еще душ, изнывающих под гнетом грека! Их жизнь - сплошное горе, беспросветная ночь.
Но тьму той достопамятной Рождественской ночи разогнал яркий свет с небес.,.
"Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их!..". (Лк.2:9).
Прислушаемся к лучезарному проповеднику. Он поздравляет пастухов с величайшим Днем рождения - рождением Спасителя. Речь его очень коротка, но каждое слово - луч, проникающий в душу. Ах, если бы я мог с этой вестью облететь весь мир, заглянуть в скромные лачуги бедняков, присесть к койке каждого больного, пробраться за тяжелые двери тюремных камер и всем измученным, всем плачущим повторить светлую проповедь ангела!
Вспоминаю работу в ночлежных домах - бледные, исхудалые лица с отпечатком греха, к слезы, тихо катящиеся по впалым щекам, слезы, вызванные все той же радостной вестью об Иисусе. Меня снова тянет туда, где ночь, темная, темная, непроглядная ночь окутывает души людей, и где так нуждаются в ярких лучах рождественского света.

"Идем светить в стране страданья,
С любовью слезы осушать
И где душа в грехе томится,

На Агнца ей укажем мы.
Там жизнь, там сердце исцелится:
Спасенья свет сильнее тьмы".

"Родился Спаситель!" Разве это не светлый луч в твоей "ночи"? Родился для того, чтобы "исцелить сокрушенных сердцем, отпустить измученных на свободу". Теперь уже не Ангел разгоняет тьму ночи, а Сам Спаситель, Господь Иисус. Это Он подходит сейчас к твоей душе, чтобы возлить целительный бальзам на ее раны. Он рассеет мрак!

"Сердце забыло молиться,
Молча страдает душа...
Долго ли будешь томиться?
Ищет Спаситель тебя!"

Да, Он ищет тебя. Твой скорбь не дает Ему покоя. Это твоя скорбь, твои страдания низвели Его в бедные ясли Вифлеема.
"Что мне делать?", - спрашиваешь ты. С радостью дам тебе совет. Пастухи пошли к Тому, о Ком возвестил им Ангел.
Пойди, друг, и ты к Тому, о Ком ты так много слышал. Пойди мысленно в Вифлеем, там родился твой Спаситель. Загляни в ясли, и уже здесь озарит тебя светлый луч любви Божией. Но не останавливайся на этом. Иди дальше. Поднимись на Голгофу, и еще более светлый луч этой любви проникнет в твое сердце.
"Но вот Он... Вот кровавый венец на главе... Кроткий взор, полный вечной любви"... Всмотрись в эту умирающую за тебя Любовь, и в сердце твоем зазвучит песнь: "Преступленья, грехи - все забыты! Ведь за них льется кровь на позорном кресте, Кровь Христа, что дарует прощение мне, Ею все беззакония покрыты!"
Но не забудь, что Он не остался во гробе. Пройди в сад Иосифа Аримафейского, и ты увидишь Его - воскресшего. Какая радость! Он жив, чтобы сегодня помочь тебе! Родился, умер, воскрес, и се,жив во веки веков! - вот песнь, которую теперь воспевает ангельский хор.
О, так хочется припасть к ногам Его и сказать: "Родившийся безвестным, родись в сердцах, не познавших Тебя; возродись в сердцах, забывших Тебя; явись сердцам, отрекшимся от Тебя; воскресни в сердцах, усомнившихся в Тебе; живи в сердцах, верных Тебе!"
И Он родится в твоей душе. И настанет новая, светлая жизнь!

Ярл ПЕЙСТИ

ЯРЛ НИКОЛАЕВИЧ ПЕЙСТИ - родился в 1920 году в миссионерской семье в городе Никольск-Уссурийск на Дальнем Востоке. В Хельсинки учился в шведской школе, а в Харбине - в русской. В 1935 году обратился ко Христу. В США в 1943 году окончил Библейский институт и Нью-Йоркский университет. Три года служил пастором, редактировал журнал "Путь веры". Работал в русском отделе трансмирового радио. В 1949 году вступил в брак с Пиркко Суомела. Отец десятерых детей.

Кому мы служим?

Лет двадцать с лишним тому назад известный американский певец Боб Дилан, исполнитель современной музыки, сочинил песню, ставшую популярной в конце 70-х годов. Называется эта песня - "Ты должен кому-то служить!". Какая глубочайшая истина заключена в этих словах. Да, каждый из нас должен кому-то подчиняться. Вопрос в том, кому мы служим, кто владеет нами?
Но если это действительно так, то что имел в виду Иисус, когда Он сказал: "Если Сын (это Он говорит о Себе) освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан. 8:36). Это говорил Он уверовавшим в Него: "...если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Иоан. 8:31, 32).
Те, кому Он сказал эти слова, были возмущены: "Как так! Мы не были рабами никому никогда; как же Ты говоришь: "сделаетесь свободными"? И как ответил им Иисус: "Всякий, делающий грех, есть раб греха..." А Апостол Павел в своем послании к Римлянам говорит: "Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности?" (Римл. 6:16).
Вы помните, как в романе "Братья Карамазовы" Достоевский рассказывает об одном борце за свободу?
"Я знал одного "борца за идею", - говорит игумен Зосима, - который сам рассказывал мне, что когда лишили его в тюрьме табаку, то он до того был измучен лишением сим, что чуть не пошел и не предал свою "идею", чтобы дали ему табаку".
Этот "борец" - раб вонючей папироски, а обещает дать свободу своей стране. Несчастный человек, сам раб бутылки, похотей, страстей и всевозможных пороков, а обещает свободу остальному роду человеческому.
О такой свободе вопиет все человечество. Свободу, свободу, свободу! Мы требуем свободы. А Библия говорит: "Зачем мятутся народы, и племена замышляют тщетное? - Как точно псалмопевец определил это требование свободы в своем втором Псалме, свободы от Всевышнего! - Восстают цари земли, и князья совещаются вместе против Господа и против Помазанника Его. "Расторгнем узы их и свергнем с себя оковы их" (Пс. 2:1 -3).
Чей это голос? Это эхо голоса того, кто в далеком прошлом предложил нашим прародителям свободу. Начало этой лживой свободы - в Едемском саду. И кто он, который предложил эту свободу Адаму и Еве? Это змей-дьявол. Это тот, кто сам в одно время задумал стать свободным. Будучи некогда, как сказано в Священном Писании - "денницею, сыном зари, помазанный, херувим осеняющий... печать совершенства, полнота мудрости и венец красоты...", он позавидовал Богу и захотел, ни более ни менее, как стать наравне с Всевышним.
В Библии мы можем прочитать его слова: "Взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему" (Ис. 14:13,14). Желание быть свободным, стать независимым от Бога, т.е. самому уподобиться Богу, было причиной его падения. И теперь тот, кто сам захотел стать богом, предлагает то же самое человеку: "... вы будете, как боги, знающие добро и зло" (Быт. 3:5).
Но чтобы достичь своей цели, он должен найти особый подход к человеку. Будучи сам ангелом в падшем состоянии, дьявол не потерял способности превращаться, если нужно, и в ангела света. Зная, что Адам и Ева любят Бога, доверяют Ему во всем, что они счастливы быть в общении с Ним, дьявол должен был, в первую очередь, подорвать это доверие, разрушить эти взаимоотношения между Богом и человеком. Подход дьявола очень осторожный, обдуманный, хитрый. Он не говорит прямо: "Бог вас не любит. Он обманул вас". Нет! Человеку надо предложить нечто приятное, чтобы вызвать в нем желание обладать этим. "Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?" - сказал змей жене. Иными словами: неужели Бог запретил вам что-то? В этом вопросе скрыта двоякая цель дьявола. Во-первых, он порождает сомнение в подлинности любви Божьей к ним, а so-вторых, дьявол старается посеять сомнение в достоверности слов Божьих. Он как бы хочет сказать, как же так, что любвеобильный Бог ограничил вас в чем-то, и притом, уверены ли вы в том, что Бог гак сказал вам?
Цель дьявола была ясна: похитить из сердца человека веру и, следовательно, подорвать доверие к Богу. Обольстительный разговор с дьяволом ублажал Еву. Откровенность его прельщала. Дьявол смог завладеть ее сердцем, и дальше он не церемонится. Одетый в парадный сюртук, в белых перчатках, с иронической улыбкой, он уже прямо и нахально говорит: "Умрете? Какое там умрете! Наоборот, Бог отлично знает, что как только вы вкусите от Им же запрещенного плода, то вы сами станете как бога. Вы будете просвещенными и познаете то, чего вы не знаете сейчас. Вы обретете свободу и независимость."
Все! Он одержал победу: Ева послушалась змея и вкусила запретного плода... "и дала также мужу своему, и он ел". И, действительно, глаза их открылись: они познали зло и одновременно сделались рабами греха. Вступив в диалог с дьяволом, Ева открыла дьяволу дверь своего сердца. Так искусно он вошел в сердце человека.
Естественно, можно задать допрос, как могла Ева знать, что перед ней явился лютый враг Божий? Надо иметь в виду, что до того, как сатана был предан проклятию, он был одним из прекраснейших Божьих творений, он был - "печать совершенства", в нем была "полнота мудрости", он был - "венец красоты".
Дорогие друзья, сегодня этот враг тот же, тактика его та же, только еще более изощренная, более скрытая и более хитрая... Чаще всего он принимает "вид ангела света", с изысканными манерами и сладкими речами, он совсем не такой, как его рисуют нам, черным, гадким существом, с рожками да копытами, с хвостом и с вилами в руках.
Но как же нам распознать этого изощренного дьявола, этого ехидного врага душ человеческих, когда он скрывает свою подлинную личность? Да, он даже может принять вид Апостола Христова и ангела света.
В Библии мы читаем: "...лжеапостолы, лукавые делатели принимают вид Апостолов Христовых. И не удивительно: потому что сам сатана принимает вид ангела света, а потому не великое дело, если служители его принимают вид служителей правды..." (2 Кор. 11:13-15).
Обратите внимание, служители его (т.е. сатанинские) принимают вид служителей правды, но на самом деле являются служителями лжи. Но по тому, чему они учат и что они говорят, их можно распознать. Соответствует ли их учение Слову Божьему? Обольщаются те, кто не знает истины, но не исключены и те, кто знает ее.
Христос предупреждал, что одним из признаков Его второго пришествия будет усиленная работа дьявола в сфере обольщения. "Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных" (Мф. 24:24).
Да, действия сатаны будут настолько хитрыми и замаскированными, что и детям Божьим грозит опасность быть обманутыми. Слово Божие предостерегает: "Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас: ибо многие под именем Моим и будут говорить: "я Христос", и многих прельстят". (Мф. 24:4, 5).
Хоть дьявольское обольщение мы видим в течение всей истории человечества, начиная с Едемского сада, но, согласно словам Христа, оно еще усилится в наш век. Дьявол знает, что времени у него осталось не много, и потому он с особой энергией старается вводить людей в различные заблуждения.
Как же распознать дьявола? Обратимся снова к 3-й главе книги Бытия. Первые слова дьявола, обращенные к человеку, были вопросом: "Подлинно ли сказал Бог?" Что скрывают эти, на первый взгляд, безобидные слова, какова тактика дьявола? Дьявол прежде всего старается подорвать подлинность и авторитет Слова Божия.
Ева отлично знала, что Бог запретил ей и Адаму есть от древа познания добра и зла. Но услышав вопрос змея, она вступила в диалог. Она вступила с ним в разговор с тем, кто бесцеремонно поставил под сомнение Самого Бога. "Подлинно ли сказал Бог?" Нет, Ева не прервала речи дьявола, не отвернулась от него.
И здесь она допустила величайшую ошибку, даже больше - преступление по отношению к Богу. Продолжая разговор со змеем, она выразила как бы скрытое сомнение свое. Дьявол одержал первую победу: он поколебал веру человека.
Совсем иначе поступил Христос, будучи искушаем в пустыне этим же древним змеем. Кстати, и ко Христу он подходит так же. Он говорит: "Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами". Во всех трех искушениях дьявола, обращенных к нашему Господу, вы услышите это дьявольское "если". Но на каждое искушение Христос дает отпор словами. 'Так написано", - говорит Он. Каждое искушение противоречило Писанию, и Христос противостал дьяволу ни аргументами, ни продолжением диалога, а Словом Божьим. "Так написано!"
Обратите особое внимание на третье искушение дьявола, где он уже не скрывает свою конечную цель: страстное его желание заставить поклоняться себе.
Показывая Христу все царства мира и славу их, он говорит: "... все это дам Тебе, если падши поклонишься мне" (Мф. 4:9). И как ответил Христос дьяволу? Очень внимательно прочитаем, ибо Христос открывает здесь великую истину: "Отойди от Меня, сатана, ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему Одному служи".
Кому ты поклоняешься, тому ты и раб. Тому ты и будешь служить. И сегодня дьявол не изменил своих методов подхода к человеку. Ничуть. Он ищет поклоняющихся ему, ибо тогда они зависимы от него. Пророчески сказано об этом в книге Откровения (9:20, 21). Здесь говорится о тех, кто не умер от язв, т.е. от суда Божия, и тем не менее, они "не раскаялись в делах рук своих, так чтобы не поклоняться бесам и... идолам... и не раскаялись они в убийствах своих, ни в блудодеянии своем, ни в воровстве своем". Дорогие друзья, мы стоим на пороге самой интенсивной атаки со стороны дьявола. Люди нашего поколения были свидетелями самого ужасного кровопролития во второй мировой войне. Кровопролития продолжаются и сегодня. Но самые ужасные бедствия еще впереди. Для этого дьявол уже расчистил дорогу. Мы знаем, каким пагубным средством он пользуется - сегодня употребление наркотиков стало массовым явлением. Сатана обольстил человека на употребление наркотиков, обещав ему свободу от моральных принципов, от общественной ответственности, от соблюдения законов. Наркотики, парализуя нервную систему человека, делают его безразличным к реальной жизни, одурманивают его сознание, калечат его личность и превращают его в душевнобольного. Человек под действием одурманивающих наркотиков не способен контролировать свои поступки, он легко поддается всякого рода разврату.
За наркоманией над человечеством прокатилась другая дьявольская волна - сексуальная свобода. Нарушаются установленные Богом законы половой жизни - разврат, порнография, разводы, аборты, т.е. массовое убийство детей еще в утробе матери.
Мы знаем, что нравственные законы нарушались в течение всей истории человечества, но никогда они не достигали таких размеров и такого наглого, открытого одобрения со стороны большей части человечества. И к чему это привело нас? Что человек посеет, то и пожнет. И какой же плод собрал человек? Получил он свободу? Нет! Он оказался во власти еще более страшного плена - он сам приговорил себя к смерти, имя которой - СПИД.
Но самое ужасное еще впереди. Человек послушался дьявола, попал в его подчинение, и теперь его ожидает хуже, чем наркомания, хуже, чем неизлечимый СПИД, - его ожидает одержимость дьяволом.
В настоящее время, как никогда раньше, в небывалых масштабах, человек увлекся невидимым миром, спиритизмом. Через культы восточных религий, йогу, магию, трансцендентальную медитацию, через волшебство, гадание, хиромантию; через разного рода оккультизмы, сатанизм... и как бы они ни назывались и какими бы практическими методами они не пользовались на своих сеансах, все они исходят из одного источника и ведут к одной цели - к поклонению дьяволу.
И все они имеют одно последствие - одержимость дьяволом. Называется эта новая волна, исходящая из ада, движением Новый Век. Но как мы уже обнаружили, нового в этом ничего нет. Начало его было в Едемском саду.
Все эти заигрывания с миром невидимого, погружение в сверхъестественное, объединенное под названием - Новый Век, основано на дьявольской лжи, которую он изрек еще в Едемском саду. "Подлинно ли сказал Бог?" Своим вопросом он заложил сомнение в сердце Евы. Лишенная сознания непоколебимости абсолютного авторитета Божьего, Ева оказалась без водительства, без направляющей силы. Она поддалась этим хитрым словам лжеца, который шептал ей: "Теперь ты свободна, делай что хочешь. Ты - часть великого космоса. Ты - сама богиня! Истина в тебе самой, и ты сама решаешь, что есть добро и что есть зло. Абсолютизма не существует. Все условно в этом мире".
И что еще очень "приятное" сказал змей-дьявол Еве? Он сказал ей - "ты не умрешь". Эта ложь лежит в основе целого ряда религий Востока, утверждающих, что человек не умирает, а только перевоплощается в другое существо. До жизни в этом теле, ты мог быть другим существом - быть может, обезьяной, или комаром., или коровой. Так что смерти нет, ты будешь продолжать свое существование в том или ином виде. Вот почему запрещается этими религиями убивать животных, будь то муха, или корова, или еще что-то. Ведь они могут быть твоими предками - прадедом или прабабушкой.
Не без значения тот факт, что дьявол явился в Едемский сад в виде животного, змея. Что животное, то и человек - все это космическое единство, утверждает дьявол. Отсюда и теория эволюции, которая утверждает, что человек - это высшая форма развития животного. Как видите, та же дьявольская теория космического единства. Еще за тысячи лет до рождения Дарвина, основоположника теории эволюции, эта теория лежала в основе таких религий, как индуизм, буддизм и даоизм. Так что теория эволюции - это старая дьявольская ложь, а не какая-то новая, научно доказанная теория.
Современное движение, именуемое - Новый Век, является совокупностью этих сатанинских религий и может привести только к одному - к одержимости дьяволом. Это и есть кульминация, наивысший результат от поклонения дьяволу.
Подобный сценарий уже был в истории человечества. Это было перед тем, как Бог осудил мир, послав на землю потоп. Человечество было до того развращено, что женщины имели сношение с демонами. "Я сказал Господь: не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками; потому что они плоть; пусть будут дни их "сто двадцать лет" (Быт. 6:3). Точно так Бог определил предел и для нашего поколения. Как тогда Бог не дал знать срок этого времени, так и нынче Он не дает нам знать его. Слово Господне обращено к нашему поколению - если не покаетесь, то все так же погибнете. Никто не знает ни дня, ни часа, когда придет Сын Человеческий, Но по признакам, указанным в Библии, времени осталось немного.
Что же нам делать, есть ли выход из этого ужасного положения? Где к как найти человеку спасение? Где найти истинную свободу, свободу от греха, от порабощения дьявола? В себе? У какого-то восточного гуру? Нет, все эти способы ведут к смерти и смерти вечной! К вечной погибели и мукам, в аду вместе с дьяволом. "Вор приходит только для того, чтобы украсть, убить и погубить; Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком", - говорит Иисус Христос (Иоан. 10:10).
Для того и пришел Иисус на згу землю, чтобы спасти человека, который поддался обману сатаны. Наши прародители своим непослушанием повергли весь род человеческий в грех. Но подумайте, какую милость оказал Бог человеку. Он не оставил его одного на этом опасном пути греха, Он обещал через Сына Своего поразить дьявола и смертью Возлюбленного Сына Своего спасти человека. Поэтому каждый грешник, кто в покаянии примет Иисуса Христа как Своего Спасителя, получит прощение грехов и жизнь вечную.
Мой друг, не медли принять дар Его спасения. Никто не знает предела Божьей благодати. Один Господь знает назначенный час. Но сегодня Он дает тебе Свою милость. Он готов спасти тебя. Он из любви к тебе желает это сделать.
Самое драгоценное, что дает тебе сегодня Бог - это время, время для того, чтобы покаяться. "...Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших..." - говорит Слово Божие (Евр. 3:15). Придите к Иисусу сейчас и будете спасены. Пусть Сам Господь поможет вам сделать это!

Вечность - где?

Думаю, что все те, кому довелось побывать в Третьяковской галерее, помнят картину "Что есть истина?". На ней изображен Господь Иисус Христос. Он находится в присутствии римского правителя, Пилата, и произносит следующие слова: "Всякий, кто от истины, слушает гласа Моего..." Тогда Пилат задает Иисусу такой вопрос: "Что есть истина?"
Да, на самом деле, что есть истина? Как и где мы можем найти ее? Можем ли мы точно знать, что мы нашли истину? Где найти ответ на этот важный вопрос: что есть истина?
Когда Фома спросил Иисуса: "Как можем знать путь?", в сущности, он задавал этот же самый вопрос: что есть истина? Иисус сказал Фоме: "Я есмь путь и истина и жизнь..." Так что истина - в Иисусе Христе, и чтобы познать ее, чтобы человек мог познать всю истину, Бог оставил людям книгу, которую мы называем Библией или Священным Писанием. В этой книге вы найдете истину, а фактически, Библия и есть истина. Христос сказал: "Исследуйте Писания, ибо... они свидетельствуют обо Мне". Итак, Бог оставил нам Библию, достоверную, богодухновенную книгу, которая не просто содержит истину, но от первого и до последнего слова является истиной. В ней мы находим ответы на самые животрепещущие вопросы: на вопросы о жизни, о цели жизни, о потусторонней жизни, о том, как люди будут жить в вечности.
Приходилось ли вам задумываться над тем, где вы будете проводить вечность? Рано или поздно, каждый из нас должен будет ответить на этот вопрос. Каждый из нас - вечное существо. Бог дал тебе душу, а душа бессмертна. От тебя зависит, будешь ли ты в вечности блаженствовать с Богом в раю или же вечно будешь испытывать мучения в аду, вместе с диаволом и его ангелами. Подумай только: одно из двух! И это не моя выдумка. Так говорит книга истины, Божья книга - Библия.
В этой проповеди мне хотелось бы поговорить с вами о том, где будут проводить вечность люди, которые не приняли Иисуса Христа как своего личного Спасителя, искупителя и Господа. Согласно учению Библии, их ожидает страшная участь: ад и вечные мучения.
Ад - ужасное место, и мне тягостно говорить о нем. Но не я избираю тему для проповеди, будучи проповедником Евангелия, я не имею права самостоятельно избирать тему своих проповедей. Я должен просить Господа, чтобы Он указал мне, о чем я должен проповедовать. И сегодня я имею сильное побуждение сказать слово об ужасном месте, называемом адом. Я имею побуждение предупредить каждого человека словами Иисуса Христа: "Если не покаетесь, то все также погибнете". О, дал бы Господь, чтобы многие непокаявшиеся, не принявшие Господа Иисуса Христа, сделали это сегодня, не откладывая этого важного решения на потом. В своем Слове, в Библии, Бог предупреждает: "Человек, который будучи обличаем, ожесточает выю свою, внезапно сокрушится, и не будет ему исцеления".
В вечности, в потусторонней жизни невозможно будет покаяться. Сегодня день благоприятный, сегодня день спасения!
Некоторые могут возражать, что такого места, как ад, вообще не существует. Ведь сколько есть проповедников и богословов, которые перестали верить в ад! Мой друг, поверь, рассуждая по-человечески, я тоже не хотел бы верить в существование ада. Но это не значит, что ада нет. Мое нежелание верить в существование ада не может изменить факта, что на самом деле есть такое место.
Поэтому, давайте отложим в сторону все человеческие рассуждения на эту тему, давайте перестанем ссылаться на свои чувства и предположения, а посмотрим, что сказано об этом ужасном месте в Слове Божьем.
Фактически, все, что нам известно об аде, было сказано Самим Богом. Правда, были люди, которые имели невероятные видения и сны об аде, и они позднее описывали, какое это страшное и ужасное место. Несмотря на то что у нас нет причин сомневаться в искренности этих людей, мы обратимся к более достоверному источнику - к Слову Божьему.
Сосредоточим свое внимание исключительно на том, что говорит об аде Бог в своем Слове, в Библии. Мы не можем сомневаться в том, что ад существует, во-первых, потому, что Сам Иисус Христос говорил о существовании ада. Говоря о последнем суде, Иисус сказал: "Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготовленный диаволу и ангелам его".
Об аде говорил не только Христос, но и Его апостолы. В своем втором послании к Фессалоникийцам, в первой главе апостол Павел пишет: "В явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, подвергнутся наказанию, вечной погибели от лица Господа, и от славы могущества Его".
Апостол Иоанн в книге Откровение пишет: "И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное". (20:15). Апостол Петр не менее убедительно говорит об аде: "Ибо, если Бог ангелов, согрешивших, не пощадил, но, связав узами адского мрака, предал блюсти на суд для наказания... знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания" (2 Пет. 2:4-9).
Можно было бы приводить и другие примеры. Но еще уместно привести слова Господа Иисуса Христа, которые Он сказал после Своего воскресения и вознесения о месте, в котором находятся души усопших: "Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - ждет участь в озере, горящем огнем и серою; это - смерть вторая".
Если бы в Библии не было больше ни одного слова об аде, этих слов воскресшего Христа было бы достаточно. Повторение факта не делает его более действительным. Но в Слове Божьем много раз говорится об аде и это не случайно. Библия снова и снова напоминает об этом месте, чтобы предупредить нас, чтобы мы не забывали, что ад есть и что всякий, кто не уверует в Иисуса Христа, будет вечно мучиться в аду.
Что из себя представляет это место, которое называется ад? Есть люди, утверждающие, что ад не может быть вечным, потому что Бог любви не допустит, чтобы Его создание вечно мучилось в аду. Это недопустимо! Но, опять-таки, это мнение людей. Мы не можем брать за основу мнения людей или же ссылаться на свои чувства. Как бы мы ни думали, это не изменяет факта существования ада. Библия ясно учит, что ад - не временное место, а вечное. Б связи с описаниями ада, в Библии чаще всего употребляются два слова, отражающие состояние людей, находящихся в аду. Эти два слова - "погибель" и "смерть". Вы можете возразить, что ни первое, ни второе слово не подтверждают того, что пребывание в аду будет вечным. И на самом деле, если рассматривать эти слова в отдельности, то ни одно из них не говорит о вечности. Однако, исследовав, в каких случаях они употребляются, мы увидим, что они говорят о вечном аде.
Если вы желаете узнать значение того или другого Библейского слова или выражения, ответ нужно искать не в энциклопедии, не в словаре и даже не в Библейских комментариях, а в самой Библии. Лучшим пояснением Библии является сама Библия.
Возьмем, например, слово "погибель" или гибель. Какое значение имеет это слово в Библии? В 17--й главе книги Откровение в 8-м стихе мы находим это слово. Здесь сказано следующее: "Зверь, которою ты видел, был, и нет его, и выйдет из бездны и пойдет в погибель". Если вы желаете узнать значение слова "погибель", то обратимся к 9-й главе этой же книги, к 20-му стиху: "И схвачен был зверь и с ним лжепророк, производивший чудеса пред ним, которыми он обольстил принявших начертание зверя и поклонившихся его изображению: оба живые брошены в озеро огненное, горящее серою". А в 20-й главе в 10-м стихе сказано, что через тысячи лет после того как зверь и лжепророк были брошены в это огненное озеро, сам диавол будет ввержен туда, и что они "будут мучиться день и ночь во веки веков".
Таким образом, само Слово Божие ясно и безошибочно поясняет значение слова "погибель". В Слове Божием сказано, что "погибель" - это вечное мучение в озере огненном.
Но в Библии слово "смерть" тоже употребляется как синоним слова "ад", т.е. синоним вечного мучения з озере огненном. 'Ибо возмездие за грех - смерть, а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем". В этом месте и в других местах, сама Библия опять-таки дает объяснение слова "смерть". В книге Откровения, в 21 -и главе, в 8-м стихе мы находим объяснение слова "смерть". "Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - участь в озере, горящем огнем и серою; это - смерть вторая".
Итак, Сам Господь Иисус Христос поясняет слово "смерть", говоря, что это "озеро, горящее огнем и серою", т.е. то же самое, что и слово "погибель". Итак, из Слова Божия мы ясно видим, что ад - это состояние вечного мучения нераскаявшихся грешников, которые при жизни отказались от покаяния и верой не приняли Господа Иисуса Христа. Самое ужасное в том, что, очутившись в аду, душа не может из него выбраться. И лучше всего это знает тот, кто там находится.
Поэтому Иисус дает нам удивительное откровение е форме диалога двух душ, находящихся в вечности. Один из них находится в аду. Очутившийся в аду, вопиет из этой бездны мучения: "Отче Аврааме! Умилосердись надо мною и пошли Лазаря, чтобы омочил конец перста своего в воде и прохладил язык мой, ибо я мучаюсь в пламени сем".
В этом повествовании три раза мы слышим неистовый вопль души, испытывающей мучения в аду. Все три вопля были просьбами, и ни одна из этих просьб не была удовлетворена. Никто не мог, хотя бы одной каплей воды, прохладить язык этого несчастного человека, мучающегося в аду. Вторая его просьба была, о том, чтобы Лазарь предупредил его братьев об этом страшном месте, об аде, чтобы они туда не попали. Но и в этой просьбе богачу было отказано. Третий раз он повторяет свою просьбу, приводя, казалось бы, наиболее убедительный аргумент, что если кто из мертвых придет к ним и расскажет им об аде, то его братья поверят и раскаются в своих грехах. Но и на этот раз богачу было отказано. Ему было сказано: "Если Моисея и пророков не слушают, то, если, бы кто и из мертвых воскрес, не поверят".
Вы заметили, что душа, мучающаяся в аду, не просит: "Пошли меня!", потому что хорошо знает, что врата ада закрылись за ней навсегда. Теперь богача беспокоит судьба его пяти братьев. Он хочет, чтобы были спасены они, он хочет, чтобы они покаялись, чтобы их не постигла участь, постигшая его. Да, о своем собственном покаянии он уже не вспоминает, потому что теперь он знает, что в потустороннем мире покаяние невозможно. Без каких-либо расспросов, жалоб и просьб, богач признает, что он упустил возможность получить спасение, что он погиб, и это бесповоротно.
Поэтому я обращаюсь к вам, а не к душам из потустороннего мира. Даже если бы души умерших услышали эти слова, для них они уже не имеют никакого значения. Возлюбленные, эти слова звучат для вас. Мой долг предупредить вас еще и еще раз через эту проповедь, что ад существует, и чтобы спастись от вечного ада, вы должны покаяться в своих грехах и верой принять Господа Иисуса Христа.
Но будут и такие, которые будут возражать. Обычно они говорят: "Что вы меня пугаете, я не трус, чтобы поддаться вашему запугиванию!" Дорогой друг, это враг нашептывает тебе, чтобы ты так поступил. Это его голос: "Не будь малодушным! Покаяние не должно исходить из страха!" Но подумайте, пожалуйста, разве это трусость - страшиться вечного ада? Разве это геройство - сознательно идти в погибель? О каком геройстве может идти речь, если ты, видя, что прямо на тебя идет машина, не сдвинешься с места? Это безумие, это явная погибель для тебя.
Каждый здравомыслящий человек движим чувством страха, а поэтому сознательно не ищет опасностей, а наоборот, обходит их стороной. Если ты ускорил шаг, видя, что прямо на тебя мчится машина, кто может сказать, что ты малодушный, что ты струсил? Наоборот, окружающие скажут, что ты поступил рассудительно. Только человек, потерявший рассудок, не руководствуется чувством самосохранения.
Дорогие друзья, мой долг сказать вам, что если вы не покаетесь и не примете Иисуса Христа, как своего личного Спасителя, вы погибнете; что вас ожидает вечность в аду, в страшных мучениях, в озере огненном.
Мой друг, как ты поступишь сегодня? Ты хочешь быть героем, хочешь показать, что тебя ничего не пугает? Но все, о чем я поведал тебе, - это не для того, чтобы запугать тебя. Нет! Бог не хочет, чтобы кто-либо погиб! "...Бог не желает погубить душу, и помышляет, как бы не отвергнуть от Себя и отверженного". (2 Царств 14:14) Он хочет дать жизнь вечную в Сыне Его! "И не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей", - говорит Иисус (Иоанна 10:28).
Ты не будешь трусом, если серьезно отнесешься к предупреждению Спасителя мира, сказавшего: "Если не покаетесь, то все так же погибнете". Какое надо проявить легкомыслие, чтобы ничего не сделать, тогда как тебе предоставляется возможность покаяться и избежать вечного мучения в аду. Я повторяю: величайшее безумие откладывать решение на потом, и не задумываться над тем, где ты будешь проводить вечность.
Сейчас, перед каждым из нас стоит вопрос, как мы поступим по отношению к Иисусу? От этого зависит наше будущее, где мы будем проводить вечность. На небе с Богом и со всеми святыми, или же в аду с диаволом и со всеми его ангелами? Одно из двух. Как ты поступишь? Примешь ли ты детскою верою Иисуса Христа? Он так близко к тебе теперь... "Ныне, когда услышите глас Божий, не ожесточите сердец ваших". Ты можешь прийти к Нему теперь, сейчас. Скажи Ему: "Господи, я верю тому, что Ты говоришь в слове Своем. Я грешник, и я не хочу вечно мучиться в аду за свой грех. Я прихожу к Тебе и молю Тебя: прости, омой меня, сделай меня Твоим чадом".
Ад - ужасное место. В нем невыносимо пробыть год, месяц, неделю и даже один день. Но весь ужас ада заключается в том, что ад бесконечен, ад вечен. И поэтому, ради блага вашей бессмертной души, я умоляю вас, придите к Иисусу Христу сейчас. Он примет вас, простит и спасет. Слава и благодарение Ему за это!
Прими Христа сейчас. Сделав это, ты поступишь разумно. Отвергая Его милость, ты окажешься в числе безумцев и будешь вечно сожалеть о том, что ты не принял Христа. Как написал автор одного псалма:

О, Божьих слов не пропускай,
Не закрывай от света глаз.
И сердца не ожесточай.
О, будь спасен - приди сейчас!

День завтра может не блеснуть
И солнце не осветит нас.
Теперь пора! О, мудрым будь.
О, будь спасен - приди сейчас!

Пусть Сам Дух Божий поможет тебе сделать это без промедления.

Евгений МАЗИН

ЕВГЕНИЙ МАЗИН в 1964-1965 гг. - был старшим пресвитером по Львовской области.

Что можно видеть в доме твоем?

Исайи 39,4

Перед открытыми окнами богатого дома разбит прекрасный, привлекающий внимание всех цветник. Между розами, левкоями, гвоздиками, хризантемами в великолепных вазах, покачиваясь вправо и влево на своих проволочных стебельках, стоят и искусственные цветы. На первый взгляд между настоящими и искусственными цветами никакого различия не видать Но начинает идти дождь: обильный, мощный дождь. Тут-то и оказывается разница. Настоящие цветы оживают, становятся прекраснее, пышнее, в изобилии начинают расточать свой аромат. А ненастоящие? Они теряют окраску и блеск, морщатся, склеиваются, превращаются в какую-то бесформенную массу... Их выбрасывают в мусорный ящик... Та вода, без которой естественные цветы жить не могут, которая послужила к их большему оживлению и расцвету, - та самая вода и была причиной гибели фальшивых, бумажных цветов.
Такого же рода действие производит в среде верующих обличение, которое Господь изливает через избранные Им сосуды в виде обильных потоков воды живой (Второзак. 32, 2). Вот перед нами некоторое собрание, или группа, или круг детей Божиих. С виду - все хорошо, все прекрасно, все обстоит как нельзя лучше. Все - христиане, народ Господень, насаждение Его. Его цветник. Но вот Господь полагает тому или иному Своему служителю сказать слово смелое, обличения, назвать "некоторые вещи" их именами: вот в братском журнале появляется дерзновенная статья, которая ставит "некоторые точки" над "некоторыми". И что же мы видим? Одни братья и сестры, будучи лично затронуты, оживают, ободряются, освящаются, укрепляются, высоко подымают свои обрадованные лица; другие же - впадают в скорбь, расстройство, ожесточение, - переходящее в духовную гибель (Притч. 15, 10). Почему? Настоящие и ненастоящие, бумажные, дети Божии...
"Что можно видеть в доме твоем?"'
Из этого маленького текста, словно из небольшой тучки, Господь желает излить на тебя, брат, сестра, дожди Своего поучений, наставления и обличения. Как ты к этому отнесешься? Каким ты будешь, что из себя будешь представлять после Его разговора с тобой? Знаешь ли, о чем Он к тебе говорит, чего Он желает?
"Что можно видеть в доме твоем?"
Он, Господь, хочет, чтобы ты публично показал, что у тебя есть в доме твоем. Он желает видеть не показную сторону, не предназначенную для званых гостей праздничную обстановку твою, - нет, твою повседневную, будничную жизнь, обстановку не - прихорошенную, не - принаряженную
"Что можно видеть в доме твоем?"

I. Дом сокровищ твоих

1. Золото (Быт. 2,11 -12) и серебро (Быт. 13, 2) - драгоценные металлы, красивые по виду и замечательные по своей чистоте и прочности, в изобилии находились у израильтян, особенно во время царствования Соломона. Из них изготовлялись различные дорогие вещи - монеты, серьги, перстни, запястья, цепи и т.п. Многие части скинии и храма, сосуды, равно как и музыкальные инструменты, изготовлены были из этих ценных металлов (Исх. 26,19,32; 27; 36,34,38. В Св. Писании слово "серебро" и выражение "серебро и золото" являются равносильными выражению: "деньги", "богатство".
Нам даже затруднительно себе представить, до чего доходило богатство царей того времени: во дни Соломона серебро считалось почти за ничто: на пиру Артаксеркса в царском дворце красовались золотые и серебряные ложа для гостей (Эсф. 1,7). Езекия имел, что показать гостям своим, посланцам царя Вавилонского (для которых богатство, золото, серебро, очевидно, не были дивом) , годами наполнялся дом сокровищ царских, отцы Езекии собирали до его дней (Ис. 39, 6), сам Езекия собирал.
Чем ты, христианин, богат? Чем наполнен твой дом сокровищ? Что составляет твое золото и твое серебро? Что можно увидеть в доме твоем, даже если ты будешь тщательно прятать и никому не показывать?..

А. Твое "Я"

У одного брата над кроватью висела такая табличка: черною краскою написано большое "Я". Но через "Я" прочеркнута красной краской мощная черта и золотыми буквами написано "ОН".
Это - то, о чем ап. Павел говорил: "...Уже НЕ Я живу, но живет ВО МНЕ ХРИСТОС..." (Гал. 2, 20).
Так ли и с тобою?
"Что можно видеть в доме твоем?"

1. Богатое "Я" - по отношению дела Божия

Если ты работаешь на ниве Божьей и замечаешь, что произношение имени твоего не сопровождается гулом одобрения и шумом восторга, как это, по-твоему, должно было бы происходить; если ты, проповедуя, видишь, что брат Иван или Трофим чаще занимает место на кафедре, чем ты; если твой прекрасный голос ("...Как серебряный колокольчик!..") является украшением хора (а раз твой голос - то, следовательно, и ты...) и вдруг - о, неприятность! - появляется новый голос, и, как говорят, очень хороший, и регент его понемногу начинает выдвигать в солисты... Если... Таких "если" может быть немало, и в результате всех этих "если" - ты бросаешь свой труд для Господа, свою работу в Его Церкви... Если так обстоит дело, то как бы ты, брат, ни прятал свое "Я", что бы ты ни говорил, - всем ясно становится: ты очень богат, богат своим "Я", оно - твое золото и твое серебро духовное! И правильно будет, если у себя повесишь в доме такую табличку: черными буквами написано: "ОН", надпись прочеркнута толстой черной линией, а золотом краской жирно надписано: "Я"...

2. Богатое "Я" - по отношению семейной жизни

а) В отношении жены
Есть в мире поговорка: "Рыба - не мясо, курица - не птица... женщина - не человек". Чем-то затхлым, диким, нечеловеческим веет от этих слов. И, к несчастью, слова эти не только - народное выражение, оборот речи, - они - больше, они - краеугольный камень, на котором построены тысячи и тысячи семейных жизней.
Разве не встречаются семьи, вся жизнь которых построена на порабощении женщины, на обезличении ее, эксплуатации, на грубых, чуть ли не животных, отношениях? Еще и сегодня живы и верны слова поэта Н.А. Некрасова, певца и печальника страданий народных:

В полном разгаре страда деревенская...
Доля ты! русская долюшка женская,
Вряд ли труднее сыскать!
Не мудрено, что ты вянешь до времени,
Все выносящего русского племени
Многострадальная мать!...

Муж-самодур, муж-деспот, муж-великое, богатое "Я", пред которым необходимо преклоняться и поклоняться...
Не так, совсем иначе - в семьях детей Божиих! Там жена - в чести, как сонаследница благодатной жизни (1 Петр. 3, 7); муж любит свою жену, как Христос возлюбил Церковь (Ефес. 5, 25); обращение с нею, как с немощнейшим сосудом, самое благоразумное (1 Петр. 3, 7); задушевное, сердечное. Это потому, что руководство Словом Божиим положено в основание семейной жизни, а не капризы мужа и его богатого "Я".
Но бывает и не так, бывает - не по слову Господню, а по вышеприведенной пословице... Приехавший в село благовестник после собрания был приглашен в дом одного брата на обед. Гостеприимный хозяин, чем только мог, старался услужить приезжему и угостить его. Внимание благовестника было привлечено обращением брата к своей жене (она не была верующей): "Ну, чуешь, дай хлиба!" - "Ей, чуешь, дай води!" - "Ти, чуешь, принеси меду!"... Гость был поражен; он присмотрелся, заметил, что забитость и перепуганность бедной женщины сквозили в каждом ее движении, на каждом шагу... Выслав за каким-то поручением из хаты мужа, благовестник обратился к ней: "Любит ли она Господа? Что она слыхала о Христе? Почему она до сих пор не уверовала в Господа?" На все вопросы она отвечала горькими слезами... Порочное "Я" мужа было видно в этом доме...
б) В отношении мужа
Жена - равноправный член Церкви Христовой, жена - сестра, спутница жизни (1 Кор. 9,5), - лишь тогда благословение в семье своей, в доме своем, когда занимает одна свое, ей специально указанное Господом, место (Ефес. 5, 22).
Насколько тяжела и печальна картина семейной жизни там, где "Я" мужа заполняет собою весь дом, подавляя решительно все, - настолько непривлекательно и отталкивающе зрелище диаметрально противоположного характера, т.е. господства жены над мужем. Говорим о непривлекательности этого явления, но ведь это - еще и грех, нарушение заповеди Божьей, своеволие! И если б мы могли раскрыть крыши многих и многих домов, раздвинуть стены многих и многих квартир, то, наряду с горемычными женскими слезами, могли бы увидеть и не менее тяжелые, скорбные переживания тех мужей, жены которых заняли не подобающее им место в семье, "Я" которых так велико, что совсем подавило собою личность мужа... Рассказывают, что брат один, прийдя домой, сообщил жене своей, что ему предстоит совершить поездку по поручению общины. Услышав это, жена заволновалась и сказала: "А я не хочу, чтоб ты поехал! Время теперь беспокойное, сиди лучше дома". - "Но, как я могу, дружок, не ехать? Я не имею права отказываться. Раз Церковь мне поручила, я не имею права не ехать". - "Я не хочу!"... Муж пытался уговорить жену и убедить ее, но напрасно... Тогда муж, придав больше твердости своему голосу, сказал ей: "Ты должна мне повиноваться, потому что я - глава!" - "Ты - голова? А я - шея: куда поверну, туда и направишься!"...
Сестра, что можно видеть в доме твоем?

Б. Твою осуещенность

В доме твоем можно видеть, насколько ты разбогател суетою. .. Если ты и не покажешь сам, - все равно всем видно будет...
Господь говорит: "Не заботьтесь!" (Лук. 12, 22-26). Но Он не сказал: "Не работайте!" И работать - вовсе не значит предаться суете...
"Почему так мало успеха, благословения в нашей жизни?
На этот вопрос, как-то заданный собравшимися для беседы верующими, сестра одна ответила: "Потому, что большинство работает только 2 руками". - "Двумя руками? - воскликнули все удивленно. - Мы и так из сил выбиваемся от работы, а ты говоришь: только 2 руками! Сколькими же руками работаешь ты, сестра?" - "Четырьмя!" - "Четырьмя? Как это: четырьмя?" - "Двумя для работы, двумя для молитвы. Не удивляйтесь, что я вдвое других получаю!"...
"Что можно видеть в доме твоем?"
Суету и томление духа (Еккл. 1,14).
Господь сказал: "Шесть дней работай" (Исх. 20, 9). А ты, брат, прибавил еще к слову "дней" и - "ночей"... Еще ночь, еще день не начался, а ты уже работаешь. Уже ночь, уже давно день закончился, а ты все еще продолжаешь работать. Так - летом, весною, так - и осенью, и зимою! Базары и ярмарки по воскресениям и праздничным дням - только для богатых суетою!..
А в результате на самом деле: богаче ли ты, лучше ли живешь (не только духовно, но даже и материально) того брата, кто не осуетился? Нет успеха, нет благословения, - горький хлеб, горькая неудовлетворенная жизнь, слезы, тоска, суета!..

В. У тебя чужое добро в доме

Чужое - значит: не твое!
Представь себе, брат, сестра, что при осмотре дома какого-либо брата вдруг - храни Господь! - найдено чужое. Чтоб ты на это сказал? Разве не болело бы у тебя сердце и не скорбела б душа? Какой стыд, какой позор! Ведь так ясно апостол предостерегает, чтобы не посягали на чужое! (1 Петр. 4,15). Ведь это - попрание всей святости Евангельского учения?..
Трижды написано в Евангелии (Мф. 22, 21; Марк 12, 17; Лук. 20, 25): "Отдавайте Божие - Богу!"
"Что можно видеть у тебя в доме твоем?"
Неотданное Богу. Принадлежащее Ему, но - присвоенное тобой!
Каким образом, как? Читай у прор. Малахии 3,8. Ты, никогда не участвующий ни в каких церковных сборах, ни в миссии, ни в членских взносах, - как много у тебя, в доме твоем, Божьего добра...
Вот девица, никогда даже не задумывавшаяся и не вникавшая в суть разных общинных сборов на нужды святых и легко от них отмахивавшаяся словами: "Я не в состоянии, я не имею чем участовать!" - и тем не менее так часто шьющая себе наряды и покупающая модные шляпки (в городе) или платки покрасивее (в деревне), - вот она незаконно и неправильно удерживает у себя добро, ей не принадлежащее, Божие, то, которое должно быть положено на алтарь служения Ему!
Или же: брат, который всегда оправдывал свое полнейшее неучастие в материальном служении Господу: "Поверьте, братья, нет никакой возможности у меня, нет даже, извините, второй пары белья". И у которого воры украли 40 (сорок) пар белья (факт!..). Чужое, чужое добро, присвоенное, неотданное Господу и удержанное в доме своем!..
"Отдайте Божие - Богу!" Не держите у себя в доме чужого добра!
Европеец, путешествовавший по Индии, встретил на берегу Ганга, священной реки индусов, женщину, которая несла на руках 2 детей: здорового и калеку - горбатого и хромого. Несколько времени спустя он ее снова увидел, но уже плачущую и с одним ребенком, с калекой, на руках. "Где твой здоровый ребенок?" - спросил индуску удивленный белый. "Принесла его богам в жертву!" (Т.е. бросила ребенка в реку Ганг.) - "Почему же ты не бросила в воду калеку?" На что получился полный достоинства ответ: "Я даю моим богам самое лучшее, что имею!"
"Отдавайте Божие - Богу!"
А мы? Лучшее даем Господу? Как иногда нам далеко до этой бедной, темной язычницы, но искренней, поступающей по своим убеждения язычницы!.. Вместо гривенников, мы даем гроши ("Лепта, мол, вдовицы - угодна Господу!"), вместо рублей - даем гривенники, а если - больше, выше рублей, - ничего не даем совсем. "Написано, дескать, в Слове Господнем - "Даром получили, даром и давайте!"...

II. Ароматы и драгоценные масти (Исх. 30,23; Песн. Песн. 4,10; Притч. 7,17).

К числу их принадлежали нард, смирна, благовонная корица, алой, касия и т.д. Ароматические вещества преимущественно изготовлялись путем смешения разных благовонных эссенций - то вроде благовонного порошка для воскурения, то вроде мази для примащения тела и проч. (Притч. 7, 17; Лук. 23, 56) Некоторые из ароматических веществ в Палестине были местного происхождения, другие привозились в Иудею из Южной Аравии и Индии. Еврейские женщины носили скляночки с духами (Ис. 3,19) при поясах и намащивали ими свои тела (Эсф. 2,12).
Жители древнего Востока особенно любили и высоко ценили ароматы и дорогие масти (Песн. Песн. 4,14; 5,1), которые составляли необходимую принадлежность быта богатых людей. Цари, знатные в народе, богачи охотно приобретали ароматы, не скупясь на затраты. Богатство ароматами и драгоценными мастями равносильно было богатству золотом и ценными камнями. В доме царя Бзекии гости его увидели издававшие приятное благоухание дорогие ароматы и масти (2 Парал. 32,27).
"Что можно видеть в доме твоем?"
"Мы Христово благоухание, - говорит о нас ап. Павел (2 Кор. 2,15), - во всяком месте" (2 Кор. 2,14).
"Во всяком месте" - везде, не только в собраниях наших, но и в доме нашем. И как ценно, как дорого, как приятно, когда люди у нас, в домах наших, находят те качества христианские, которые являются благоуханием, которые привлекают к Господу и Его учению чуткие души, ищущие души.
Остановимся хотя бы на некоторых только христианских ароматах, возьмем лишь Благость и прощение.
Если ли они в доме твоем? Много ли их можно видеть у тебя?

1) Благость (Гал. 5, 22; Кол. 3,12; Ефес. 4, 32)

Встречаются верующие люди, которые рождены женами, но вскормлены волчицами. В этом сравнении нет ничего обидного. Ромул и Рем были вскормлены волчицей и стали основателями Римского государства. [Римская легенда, что Ромул и Рем были сыновьями Реи Сильвии, дочери царя Нумитора из Альбалонги. Их дядя Амулий, брат Нуимитора, завладел престолом их отца и велел утопить младенцев. Брошенные дети были вскормлены волчицей, а затем воспитаны пастухом Фавстулом. Ромул и Рем основали при реке Тибре город, который и был назван Римом.] Но что подходит для основателей земного государства, то не годится для строителей Царствия Божия, которые должны быть вспоены и вскормлены чистым словесным молоком (1 Петр. 2, 1). Прочь, в сторону отложить всякую злобу, коварство, злословие - приятное благоухание, чудный аромат благости доброты должен наполнить дом твой!
Пусть про тебя не говорят: "Эта сестра - нервная! Ее нельзя увещевать, обличать. Будьте с нею осторожны!"
Пусть про тебя говорят: "Это - действительно христианин! Истинно с ним Бог!"
Христианин должен быть благоуханием Христовым.
Ученик Благого Учителя (Мф. 19, 66), - пусть он будет не выше Учителя своего (Мф. 10,24), - пусть он будет хоть сколько-нибудь как Он!..

2) Прощение (Мф. 6,12; Ефес. 4,32; Кол. 3,13)

Об языческом обществе пифагорейцев рассказывают, что еще до наступления восхода солнца они собирались, прощали друг друга, целовались. Есть картина "Гимн пифагорейцев восходящему солнцу": с сияющими, радостными лицами, они, старые и молодые, мужчины и женщины, поют восторженную песнь, подымая свои руки к восходящему дневному светилу. [Пифагорейцы - религиозное общество, основанное в Кротоне знаменитым греческим философом-математиком Пифагором (жил 580 - 500 г. до Р.Х.). Признавали бессмертие души и ее постепенное очищение посредством переселения. Считали землю шарообразной и движущейся вокруг центрального огня, источника тепла и света.]
Мы же христиане? Взошло уже для нас Солнце вечной Правды! (Малах. 4, 2) Богаты ли мы прощением? Умеем ли мы прощать - не только в собрании, но и дома? Не только на словах, но и на деле? Не только устами, но и сердцем? Раздается ли, распространяется ли от нас чудный аромат прощения?..
Дитя Божие! Учись прощать!
"Что можно видеть в доме твоем?"
Блаженны те рабы, дом которых Господь найдет в полном ожидании Его пришествия (Лук. 12, 37).
Блажен и ты, брат, сестра, в доме которого видно исполнение некогда данного торжественного обещания: "Я и дом мой будем служить Господу!"

Павел РОГОЗИН

ПАВЕЛ ИОСИФОВИЧ РОГОЗИН - видный христианский писатель, редактор журнала "Христианин". Незадолго до смерти закончил книгу "Совокупность совершенства". Известен читателям по многим книгам: "Существует ли загробная жизнь?", "Кто же Этот?", "Тайны Апокалипсиса", "Острее всякого меча", "Лжесвидетели".

Крещение

"Один Господь, одно, вера, одно крешрние."
(Еф. 4,5)
С начала третьего столетия и вплоть до наших дней мы встречаем в христианских церквах множество разных определений сущности крещения.
Обратимся поэтому к первоисточнику. Посмотрим, что говорит о таинстве крещения Св. Писание, и откуда произошли связанные с этим вопросом заблуждения.

Что такое крещение?

Слово "крестить" в греческом оригинале означает "погружать" или "хоронить в воде".
Крещение, по словам Св. Писания, является символом погребения греховной жизни уверовавшего. Со Христом крещаемый умер для греха и воскрес с Ним для "обновленной жизни". Поэтому ап. Павел пишет: "Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни. Ибо если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения" (Римл. 6, 3-5).
Крещение - прообраз омытия наших грехов в жертвенной Крови непорочного и чистого Агнца и возрождения от Духа Святого: "И вас, которые были мертвы во грехах и в необрезании плоти вашей, оживил вместе с Ним, простив нам все грехи" (Кол. 2,13).
Крещение - наше публичное свидетельство пред людьми и пред Богом о том, что в смерти Христа мы нашли спасение, ибо "подобное сему образу крещение, не плотской нечистоты омытие, но обещание Богу доброй совести, спасает воскресением Иисуса Христа" (1 Петр. 3,21).
Актом крещения крестящийся исповедует, что он чрез веру вступил в тесное общение со Христом и получил от Него прощение грехов: "зная то, что ветхий наш человек распят с Ним,., дабы нам не быть уже рабами греху" (Римл.6, 6). Ибо "во Христе крестившиеся, во Христа облеклись", и "уже не я живу, но живет во мне Христос", ибо "сораспялся Христу" (Гал.2, 19-20; 3, 27). Крестящийся как бы говорит: я не возлагаю никакой надежды на мою плоть, я ей не доверяю. Я даже не допускаю мысли о возможности исправления своей ветхой, греховной натуры, а потому я отдаю ее на смерть, перехожу на сторону Христа и выступаю против самого себя (Римл. 7, 18-19; 6,11-14; 8,1 и8-9).

Спасает ли крещение?

Крещение никого не спасает. Спасает Христос Своей пречистой Кровью (Откр. 1, 5,1 Иоан. 1,7). Крещение является как бы подтверждением того, что дар спасения нами уже принят, что Голгофская жертва и Дух Святой уже совершили дело спасения в нашем сердце: что мы уже приняли дарованную нам жизнь во Христе и наслаждаемся ею.
Запомним же, что не крещение приводит к спасению и новой жизни, а новая жизнь приводит к крещению. Там, где Дух Святой не произвел еще перемены в жизни, там крещение лишено всякого основания. Предварительным условием истинного крещения является сознательная вера во Христа, покаяние и обращение к Богу, ибо только тот, "кто будет веровать и креститься, спасен будет" (Мк. 16, 16). Заметьте , что не креститься сначала, а потом веровать, но сначала уверовать, а затем уже креститься. Такой порядок установлен самим Богом, и как много вреда причинило христианству искажение этой Божественной последовательности.
Господь дал людям ясное повеление, говоря: "Идите, научите все народы, крестя их" (Мтф. 28, 19). Сначала надо научить, а потом уже крестить. Так крестил Иоанн Креститель: Мтф. 3, 6. Так, исполняя всякую правду, крестился сам Господь: Мк. 1,9. Так были крещены Его ученики: Иоан. 3,22-26; 4, 1. Так крестить заповедано апостолам: Мтф. 28,19. Так апостолы и совершали крещения: Д.А. 2,38-41; 8,1.2; 36,38; 9,18-19; 10,47. Так крестились все верующие древне-апостольской церкви. Они, услышав Слово Спасения, каялись, принимали Христа в сердце, и затем крестились: Д.А. 10,32-34; 45,17; 16,14-15; 18, 8; 19,5-7.
Заметим также, что для совершения крещения требовалось "много воды", настолько много, чтобы крещаемый мог скрыться под водой (Иоан. 3,23).
Крещение есть личное повеление Господа, данное проповедникам Евангелия - крестить: "крестя их" (Мтф. 28,19), а верующим в Евангелие - креститься, "и да крестится каждый из вас" (Д.А. 2, 38; 9, 18).

Ведет ли обычай крещения детей свое начало от апостолов?

Мы, русские, принявшие христианство спустя девять веков после его основания, унаследовали его от Греции уже тогда, когда христианство было сильно засорено, испытало на себе влияние различных государственных систем и пропиталось Византийским язычеством. Приняв христианство не из первоисточника, а как бы из вторых рук, мы приобщились ко всем его "готовым" вековым наслоениям и заблуждениям. Вместе с этими отступлениями от Св. Писания мы приняли и учение о крещении детей. Этот исторически проверенный факт лишает нас, русских, права пользоваться всеми излюбленной фразой: "православие ведет свое начало от апостолов..."
О крещении детей в первоапостольской церкви нигде нет ни малейшего упоминания. Мы не встречаем случая детокрещения ни в одной книге Св. Писания. Исследуя церковную историю, мы находим, что первым, кто упоминает о крещении детей, был епископ Лионский Ириней (около 200 года от Р.Х.). Но было бы ошибкой допустить, что к этому именно времени учение о крещении детей вылилось в форму церковного догмата. Напротив, еще в IV веке крещение взрослых было обычным церковным правилом. Лишь в VI веке, когда господствующее положение государственной церкви утвердилось, крещение младенцев стало явлением распространенным, общепринятым и даже обязательным.
Для тех, кто любит ссылаться в вопросе крещения детей на отцов церкви, не лишним будет напомнить, что Иоанн Златоуст, живший в IV веке и родившийся от родителей-христиан, был крещен двадцатилетним юношей. Григорий Богослов, живший в IV веке, сын христианина-проповедника, был крещен только в 24 года. Василий Великий, живший также в IV в. и родившийся в христианской семье, принял крещение, когда ему было уже 30 лет. Августин блаженный, мать которого Моника была христианкой и даже причислена к лику святых, крестился также 30-ти лет. Киприян крестился 45 лет от роду. Многие другие христианские подвижники и мученики приняли крещение также в зрелом возрасте.

Как и почему возник обряд крещения детей?

Детокрещение оказалось выгодным для государства, на службу к которому церковь попала, лишившись своей самостоятельности. Детокрещение доставляло государству подходящий элемент в лице людей, в детстве крещенных, но бессознательных и пассивных, готовых на послушание не только добру, но и злу, если таковое облечено в "благородные" и "возвышенные" идеи. Поддержанию такого учения содействовали и соответствующие правительственные указы.
В кодексе Юстиниана сказано: "Родители, как скоро сами они крещены, обязуются под страхом тяжких наказаний крестить и своих детей". (Алмазов, 592 стр.). Закреплению и узаконению этой ереси помогли знатные и влиятельные прихожане, так называемые "благотворители церкви".
Император Лев Философ повелел крестить детей до истечения 10 дней после рождения. Были и другие государственные указы, направленные к закреплению этой ереси, перечислять которые считаем излишним.
Второй причиной к отступлению послужило то, что духовенство государственной церкви, переходя из рода в род, стало пополняться лицами неапостольского признания. Появились люди "церковной профессии". Таким пастырям-профессионалам выгодно было умножать количество крещенных, притом без всякой проповеди Евангелия, даже без катехизации и оглашения.
Евангелие с течением времени все больше и больше заслонялось ложными человеческими учениями, как-то: учением гностиков о магической силе таинств, языческими суевериями, традициями, постановлениями отцов церкви, вселенских соборов, всегда действовавших под известным давлением светской власти.
Вековые заблуждения принимались сменившимися поколениями безоговорочно, ибо заблуждения эти выдавались за истину кристальнейшей чистоты, не требующую доказательств, и всякий, кто имел смелость усомниться в подлинности догматов и верности учения, объявлялся церковью еретиком и отступником. Обсуждать и проверять правильность православных догматов веры? Да нужно ли это?
В России такой вопрос никогда не поднимался ни в церковной, ни в светской литературе. Церковная цензура никогда бы ничего подобного в печать не пропустила. Ожидать решения этого вопроса в общецерковном масштабе не приходится. Те, кто прозрел духовно, решают его в личном порядке.

Что говорит о крещении детей Слово Божие?

Дети не нуждаются в крещении. Христос говорит,что "таковых есть царствие Божие" (Лук. 18, 16) и ограничивается благословением их. В другом месте Христос говорит, что "ангелы их на небесах всегда видят лице Отца Моего небесного" (Мтф. 18, 3-4 и 10; Мк. 10,14-15). Спаситель неоднократно подчеркивает, что если мы, взрослые, не обратимся и не станем как дети, "не сможем войти в царство Божие" (Лука 18,16-17).
Ап. Павел говорит, что дети освящаются родителями-христианами (1 Кор. 7,14), и как таковые не нуждаются в таинствах, пока дети.
Крещение ни в коем случае не является "новозаветным обрезанием", иначе младенцам и взрослым женского пола не надо было бы креститься вообще, как не надо им было обрезываться в Ветхом Завете. Галатам, признававшим ветхозаветное обрезание, ап. Павел не говорит, что оно заменено в Новом Завете крещением (Гал. 5, 6-11 и 6,15) - но, напротив, решительно разграничивает эти два понятия, открывая истинный смысл того и другого.
Для всякого, уверовавшего в новый союз (Новый Завет) с Богом. Сознательная вера в Христа как личного Спасителя приводит грешника к возрождению. Там, где отступает такая вера, не может быть рождения свыше, а раз так, то недопустимо тогда и само крещение. В подобном случае оно окажется лишь лжесвидетельством о спасении, которого он, крещаемый, от Бога не получил.
Защитники крещения детей часто ссылаются на случай, где после проповеди ап. Петра крестился сотник Корнилий и "весь дом его", а там могли оказаться и дети. Но "могли быть" не значит "были", а если бы и были, то и тогда выражение "весь дом" относится лишь к тем, кто мог "внимать тому, что говорил" Петр, т.е. людям, способным веровать. Говоря "мобилизован весь дом" для работы в поле, мы подразумеваем, что принимают участие все способные к труду, а отнюдь не младенцы.
Крещение должны принимать только уверовавшие, независимо от их пола и возраста. Но способны ли веровать "младенцы"? Крещение - это единственная дверь к вступлению покаявшегося грешника в общение с видимой церковью Христовой: "Итак охотно принявшие слово его крестились, и присоединилось в тот день душ около трех тысяч" (Д.А. 2, 41). Присоединиться к церкви иным способом невозможно.
"Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века. Аминь" (Мтф. 28, 19-20).

Виктор ГАММ

ВИКТОР ГАММ - пастор и проповедник из Канады (г.Виннипег) Магистр богословия. Ведет радиопрограмму "Час решения", "Эхо юности". Сотрудник Билли Грэма, руководитель миссии "Возрождение".

Бог хранит

(конспект проповеди)

Пример: Страховые компании предлагают безопасность; Кооперативы обещают охрану;
Но история криминалистики красноречивый свидетель тому, что в этом мире нет полной безопасности:
- во-первых, потому что грех охватил все сферы жизни;
- во-вторых, потому что есть дьявол;
- в-третьих, потому что человек не Бог.
В это время хаоса, роста преступности, безнадежности и общего пессимизма, мир ждет обнадеживающие слова.
У нас есть, что сказать миру. Бог - хранит нас.
Пример: В Калифорнии землетрясение. Пожилая верующая старушка осталась в кресле в то время, когда все искали убежища.
- Я была так поражена силой Бога, Который способен трясти землю и одновременно хранит меня, что у меня не было ни малейшего чувства страха.
Сегодня я хочу затронуть тему Божественного хранения.
В Ветхом и Новом Заветах много сказано о том, что Бог хранит Своих детей.
И мы знаем это из личного опыта.
Оглянитесь на прошлое, на все опасности жизни, и вы, если даже ни разу не думали об этом, поймете, что это так.
Одно из доказательств тому, что Бог есть, - это то, что вы живы.
Иоан. 17:11-12 - "Отче Святый! соблюди их во имя Твое, тех, которых Ты Мне дал, чтобы они были едино, как и Мы. ... которых Ты дал Мне, Я сохранил, и никто из них не погиб..."
Это была первосвященническая молитва Иисуса. Я рад, что Иисус произнес эту молитву. Отец Небесный услышал Своего Сына, и, благодаря этой молитве Моего Спасителя, я храним.
Христос молился за меня, за тебя, друг.
Глядя сквозь толщу веков, Он видел всех тех, кто уверует в Него, и эта молитва коснулась нас сегодня.
Эта молитва объясняет принципы хранения Богом Своих детей, то есть тех, кто доверился Ему с покаянием и верой.

1. Кто хранит?

Бог - "Отче Святый"
Речь идет не о дежурных, ОМОНе, камерах хранения или спецскладах, но о Боге. Иисус назвал Его " Отцом Святым".
а) Бог вездесущий
б) Бог всесильный
в) Богу подчинены все силы земные и преисподние. Еф. 1:20-22
Пример: Сатана отчитывается перед Богом регулярно. (Иов. 1)
г) Бог - святой
- Отделен от всякого зла и порока.
"Чистым очам Его не свойственно глядеть на злодеяния".
- Абсолютно иной. Нет сравнения Ему в этом мире. Именно поэтому Бог запрещает делать образы, изваяния! Это искажает Его естество. Невозможно воплотить вездесущего Бога в камень, картину.
Пример: Лютер написал Эразму Роттердамскому: 'Твой Бог чрезмерно человечен".
- Поскольку Бог свят, Он требует от людей святости. Лев. 19:2 - "святы будьте, ибо свят Я Господь, Бог ваш".
- Бог свят, и Он не мог оставить Свое творение в пороке греховном.
Именно поэтому в мир пришел Иисус Христос.
д) Бог - "Отец небесный"
Да, Он всесильный, всемогущий, вездесущий, но Он Отец.
Пример: Сильные мира сего, вожди боялись показать свое лицо отцовское. После их смерти мир обнаружил, что у них есть семьи.
Бог явил Свой отцовский характер миру.
Пример: Притча о блудном сыне.
Отец - заботится
Отец - утешает
Отец - кормит, одевает
Отец - наказывает
Отец - оберегает
Отец - любит
Иоан. 3:16
Нам Бог надежный сторож!
Иов 7:20 - "сторож человеков"
Пс. 120:5 - "Господь - хранитель твой"

2. Кого хранит Бог?

а) Иоан. 17; 11-12 - тех, которых Бог дал Христу. Иными словами, Бог хранит тех, кто принадлежит Ему посредством Иисуса Христа.
Иисус Христос умер на кресте, воскрес. Те, кто принадлежит Ему на базе этой Голгофской жертвы, храним Им.
Библия учит тому, что в мире есть особая группа людей, которая имеет специальный статус.
Те, кого Господь хранит, входят в число этих привелигированных людей.
Отмечу сразу, что Бог нелицеприятен. Перед Ним все равны. Он никому не отдает предпочтений. У него нет любимцев.
Но тем не менее из всей массы людей, живших и живущих в мире в настоящее время, выделяется особая группа, которую хранит Сам Бог.
Если вы хотите заручиться охраной Бога, вы должны войти в это число - то есть стать дитем Божиим.
б) Напрашивается вопрос, каким образом можно оказаться в числе хранимых Богом?
Иоан. 6:37 - "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон".
Приходящий к Иисусу Христу оказывается в числе хранимых Им.
(I) Человек - грешник; нарушил заповеди Божий. Рим. 3:23 - "Все согрешили и лишены славы Божией".
(II) Человек ушел от Бога.
Рим. 3:12 - "все совратились с пути"
(III) Человек живет в угоду греховной природы.
1. Обман
2. Пренебрежение Богом
3. Увлечение силами зла: 73: верят в дьявола, 30: в Бога.
4. Власть
Книга Анн и Серж Голон "Анжелика в новом свете" Жоффрей де Пейрак: "Наш век, пренебрегая христианской доктриной, коей он кичится, положил начало ожесточенной жажде власти... Власти, во что бы то ни стало, наступающей со всех сторон: власти королей, наций, церкви".
5. Разврат: заполнены экраны и общество - фильмами: "Холод в ночи"
"9,5 недель"
Мы идем дорогой Содома и Гоморры.
6. Подгребательством, обогащением.
Толкучек развелось, словно грибов после дождя.
Лук 17:26-27 - "И как было в дни Ноя, так и будет во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потом и погубил всех".
Сегодня за спасибо уже никто ничего делать не хочет, и даже в деле евангелизации.
Пример: Карл Великий (742-814), император из династии Каролингов, образовал обширную империю. В 814 году он умер. На его могиле плита с выгравированной фигурой великого монарха. На коленах лежит Библия. Пальцем Карл Великий указывает на стих - "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе свой повредит?" (Мт. 16:26)
(IV) Грех обрекает человека на:
- одиночество
- страх
- гнев Божий
В то время как Бог хранит тех, кто пришел к Нему, остальные находятся под Его гневом, что в свою очередь приведет к неминуемому наказанию и гибели.
(V) Христос предлагает спасение, ссылаясь на Свою смерть на Голгофе и воскресение.
а) Покаяние.
б) Вера.
в) Жизнь по учению Иисуса Христа.
Иоан. 1:12 - "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами (детьми) Божиими".
А раз грешник стал дитем Божиим, Бог стал его Небесным Отцом; спасенный попадает в число искупленных и подлежит охране Богом.
Итак, для того, чтобы быть под опекой Господа, нужно принадлежать Ему.
г) Более того, Бог хранит тех, кто исполняет Его слово.
Иоан 17:6 - "они сохранили слово Твое".
Это - лакмусовая бумажка нашей веры. Если вы хотите знать, принадлежите ли вы Богу или нет, спросите себя:
- "Храню ли я Слово Божие?"
- "Живу ли я по Слову Христа?"
- "Есть ли в моей жизни постоянство веры?" Некоторые постоянно приходят на исповеди, а затем продолжают грешить.
Сожгите мосты, не возвращайтесь в греховную жизнь.
Исполняйте Слово Божие и храните Его в сердце своем как нечто самое сокровенное.
Если мы храним Слово Божие, Бог хранит нас.
Ис. 26:3 - 'Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире, ибо на Тебя уповает он".

3. От чего хранит Господь Своих детей?

а) От погибели
Иоан. 17:12 - "...Я сохранил, и никто из них не погиб..."
Пример: Иуда - сын погибели.
Иисус знал, что Иуда - дьявол (Иоан. 6:70).
Если бы Иуда раскаялся, Бог простил бы его. Но он повесился и погиб навеки.
Самоубийство не выход из положения. Кстати, Иуда не стал таковым сразу. Он сначала воровал, затем брал взятки и, наконец предал Христа. Один грех всегда ведет к другому.
(I) Но если человек получил прощение и живет по заповедям Господним, Бог хранит его от гибели. В противном случае, спасение было бы неполноценным.
Благодаря смерти Иисуса на кресте, я могу быть уверен в том, что иду в небо.
(II) Дьявол старается сломить эту уверенность в христианах.
а) Обвиняет перед Богом. Клеветник братьев.
б) Сеет сомнение в христианах
- ты недостаточно хорош;
- твой грех слишком тяжек; Пример: Дьявол обвинял М. Лютера.
"Кровь Иисуса Христа омывает нас от всякого греха".
в) Сеет страх в сердцах.
1 Пет. 5:8 - "диавол ходит как рыкающий лев".
Заметьте слово "как".
Христос, образно говоря, вырвал клыки у него. Дьявол рычит, но поскольку мы в руке Божьей, он ничего не может поделать. Подчас мы приписываем ему больше, чем он действительно делает.
Пример: Рафаэль Сабатини "Одиссея капитана Блада". Врач Блад стал пиратом, бежав из рабства. Успехи у него были. Но легенды такие о нем ходили, что лучше не придумаешь. Иногда он останавливался в трактирах и завязывал спор с теми, кто рассказывал небылицы. Капитан Блад пользовался этой приписываемой ему славой.
Дьявол сверкает копьями, но христианам он не причинит зла и не лишит их спасения, дарованного Богом.
Иоан. 10:28-29 - "Я им даю жизнь вечную и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей... Никто не может похитить из руки Отца Моего".
б) От падения
Послание Иуды ст. 24 - "Могущему же соблюсти вас от падения и поставить перед славою Своею непорочными в радости".
В подлиннике слово падение означает "споткнуться". Бог может сохранить не только от падения, но и не дать споткнуться христианину.
Если мы будем смотреть на Христа, мы не споткнемся, а если и споткнемся, Бог поднимет нас.
Пример: Надпись на футболке: "Я упал и не могу подняться".
Человек не сможет встать без помощи Божьей.
Пример: Петр упал, но Бог поднял Его в ответ на молитву о нем Христа.
Евр. 7:25 - "Сей ... может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу".
Эти слова служат ободрением тому, кто не решается следовать за Христом ввиду тех, кто не хочет лицемерить, мол не сможет жить по Слову Божьему.
Вне зависимости от того сильны ли вы или слабы, Бог поддержит вас и не даст споткнуться ноге вашей.
При всем этом Бог не только хранит, но и дает мир сердцу. Сознавая, что мы в надежной руке Божьей, мы имеем мир.
Ис. 26:3 - Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире".
Эти слова должны быть написаны в наше время на первой странице каждой газеты, на каждом световом табло.
Бог - единственная надежда человечества. Вы ищете мира, гармонии? Обратитесь к Богу, Он сохранит вас!

4. Каким образом хранит Бог Своих детей?

а) Втор. 32:10 - "Он... хранил его как зеницу ока Своего".
Бог хранит народ Свой как зеницу ока. Человеческий глаз очень интересно устроен. Благодаря глазу мы способны воспринимать реальность мира.
Глаз настолько необходим и важен, что Бог дал нам целых два глаза.
Глаз тщательно защищен:
- роговица
- слезы
- ресницы
- брови
Мы тоже защищаем глаза:
- носим очки (солнечные)
- закрываем глаза
Подобным же образом, только с еще большей заботой и осторожностью, хранит нас Бог. Он окружает нас заботой всесторонне.
Иоан. 10:28-29
- Мы в руке Иисуса Христа
- Мы в руке Отца, Иисуса
Двойная защита.
Более того, Дух Святой живет в нас, и Он охраняет нас. Вся Троица задействована в защите христиан. Лучшей и более надежной защиты не придумаешь.
Зах. 2:8 - "Касающиеся вас, касаются зеницы ока Его".
Бог так говорит, что касающийся детей Его, касается зеницы ока Его. Бог накажет всех, кто злоумышляет против Его детей.
- Идеология, восстающая на христианство, разбилась.
- Противники Бога сложили оружие, и многие обратились к Иисусу Христу, призвав свое поражение.
- Дьявол поражен на Голгофе и скоро будет ввержен в озеро огненное.
- Грешники, поносившие детей Божиих, наказаны Богом тем, что отданы во власть своей похоти.
Рим. 1:24 - "Предал их Бог в похотях их нечистоте..."
Этот вид наказания, пожалуй, самый суровый.
С каждым днем мы все четче видим и ощущаем заботу Бога о нас.
б) Бог хранит своих детей на всяком месте
Быт. 28:15 - "Я с тобою и сохраню тебя везде, куда ты не пойдешь".
Бог хранил Иосифа, ветхозаветного, везде:
- в доме отца
- во рву, в пустыне - предан братьями
- в доме Потифара - обвинен ложно
- в египетской темнице - страдания
- во дворце фараона - в зените славы.
в) Бог хранит Своих детей всегда
Пс. 120:3-4 - "Не воздремлет хранящий тебя, не дремлет и не спит хранящий Израиля".
Господь не спит и не дремлет.
Пример: Вахтеры и сторожа иногда спят на посту.
Это хотели фарисеи приписать римским воинам, охранявшим могилу Иисуса Христа. Настоящий воин никогда не позволит себе такое.
Бог бодрствует во всякое время. Дьявол никогда не сможет воспользоваться моментом. Бог хранит нас всегда.
г) Бог хранит нас даже в самых сложных обстоятельствах. Вт. 33 гл.
Дословно: "Под тобой десница вечная".
- Правая рука, символ власти, силы, могущества.
- Как низко мы ни опускались бы, Божественная рука тем не менее под нами, она ниже нас.
д) Бог хранит нас навеки
Иоан. 10:28 - "Не погибнут вовек".
Если мы доверились Иисусу, и живем по Его Слову, Бог позаботится о том, чтобы нам не погибнуть вовек. Мы можем быть уверены в том, что Бог нас не подведет.
2 Тим. 2:13 - "Если мы неверны, Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может".
Бог хранит Своих детей и меня:
- как зеницу ока;
- на всяком месте;
- всегда;
- во всех обстоятельствах;
- навеки;
Слава и благодарение Ему!

5. Для какой цели хранит Бог нас?

а) Для служения миру в деле евангелизации
Бог доверил Свой извечный план двенадцати ученикам. Один сошел с дистанции - Иуда.
У Бога нет другого плана. Мы должны донести до людей Евангелие.
б) Для того, чтобы показать миру и дьяволу Свою спасающую силу
Пример: Преступник обратился и не вернулся к прошлому образу жизни.
И сколько их сегодня!
Рука Господня не сократилась на то, чтобы спасать и сегодня.
в) Для того, чтобы явить полноту спасения
1 Пет. 1:5 - "соблюдаемых ко спасению, готовому открыться в последнее время".
Та часть спасения, которую мы испытываем уже сейчас, - всего лишь предвкушение той полноты, которую Бог приготовил для нас.
- прощение;
- усыновление;
- мир;
Все это замечательно, но это еще не все.
Полностью прелесть спасения откроется в вечности.
Спасение Божие включает не только спасение души и \а, но и спасение тела.
Это спасение готово открыться в последнее время. Мы живем в преддверии 2-го пришествия Иисуса Христа. И событие времени громко говорит об этом.
1. Появление лжерелигий
2. В христианах охладевает любовь к Богу
3. Пожары войн
4. Уныние народов - массовая депрессия
5. Землетрясение
6. Голод - голодают материки
7. Брат поднимает руку на брата - ненависть
8. Религии ожесточаются ради того, чтобы укрепить свои позиции власти.
Все это признаки приближающегося дня Господом.
Мф. 24:36 - "О дне же том и часе никто не знает".
Мф. 24:27 - "Как молния исходит... так будет пришествие Сына Человеческого".
Иными словами, пришествие будет мгновенным, молниеносным. Готов ли ты, друг, встретить Христа?

Заключение:

Бог - наш хранитель!
Бог хранит тебя. Ты задумывался для чего?
Пример: Мартин Лютер: "Я буду там, где был всегда, в руке Божией";
а) Христиане, Бог хранит вас для сегодняшних возможностей трудиться.
б) Друг, не познавший Бога, Он хранит тебя для того, чтобы ты имел еще одну возможность услышать о Христе и обратиться к Нему.
Войди в число спасенных, и тогда Божественная рука будет над тобой.
- Покайся.
- Доверься Иисусу Христу.
- Живи по учению Иисуса Христа. Выбор за тобой!

Что мы обрели в Иисусе Христе?

Еф.1,13-14
В свое время Игорь Тальков пел:

"Я столько грез посеял и столько нервов сжег,
Пока к заветной цели сквозь все преграды шел.
И вот, пришел отчасти и посмотрел вокруг,
Но ожидаемого счастья не обнаружил вдруг".

Слова этого знаменитого певца являются комментарием на жизнь многих молодых людей сегодня, порой даже тех, кто пытается найти свой смысл жизни в религии. В мире замечается рекламное наступление на общество. Лучшие умы рекламного мира и бизнеса заняты тем, чтобы пленить ум молодого поколения. Фирмы предлагают счастья в разных новинках, нередко в рекламных клипах можно услышать такие слова: "Вы будете иметь, можете иметь и т.д.".
Например, когда мы были у главного редактора газеты "Известия", в беседе он признался: "Мы устали от будущего, мы устали от общений".
Идеология обещала, убеждала, что у нас все будет хорошо. Мы очнулись, но нет ничего. Как поется в одной песне: "Мы бредим надеждой". Эти обещания, несбывшиеся, причиняют боль молодому поколению. В результате - массовая депрессия, волна самоубийств захлестывает молодежь, отчаяние и безнадежность. На фоне такой серой обыденности, неоновым светом вырисовываются слова апостола Павла, записанные в Послании к Ефсе-янам 1,3-14.

I. Кто такой Иисус Христос?

А. Иисус - спаситель.
Мт. 1,21 - "Он спасет людей Своих от грехов их".
Для того, чтобы спасти людей от грехов, Сын Божий должен был воплотиться и стать богочеловеком.
Иоан. 1,14 - "И слово стало плотью и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца".
Б. Христос - помазанник.
В древности обычно совершался обряд помазания на особую должность. Бог как бы помазал Сына Своего елеем на особое служение в этом мире. Итак,
- Христос, во-первых, помазан на служение священника. Священник представляет интересы человека перед Богом и приносит жертву за грехи человечества.
- Во-вторых, Христос помазан в пророка. Пророк предоставляет интересы Бога среди людей и передает им истины. Христос сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь".
- В-третьих, Христос помазан на Царя, Он руководит вселенной, историей и жизнью каждого человека. 1 Кор.15,27 - "... все покорил под ноги Его".
В. Иисус - Господь. Ему подчинено все:
- история;
- вселенная;
- люди.
Итак, поскольку Иисус Христос является Спасителем, Помазанником и Царем, Он способен дать человеку то, в чем он действительно нуждается. Он не только способен, Он дал человеку все, что у Него было.

II. Что мы имеем в Иисусе Христе?

1. Все, что Бог делает, Он делает ради Своего Сына Иисуса Христа. Недаром Иисус говорил, чтобы мы молили во Имя Его и Бог ответит нам. Ни одно наше доброе дело, ни молитвы сами, ни благоговейная жизнь не расположат Бога к нам, не изменят Его отношения к нам, но ради Своего Сына Иисуса Христа, умершего на Голгофе, Бог отвечает на наши молитвы и дает все необходимое.
Именно поэтому без Христа нет для нас надежды, нет спасения.
2. Бог не только обещает, Он уже много дал тем, кто доверился Ему.
Верующим в Него не приходится ждать до того момента, когда они умрут и попадут в рай. Кол. 1,14 - "Мы имеем искупление". Иоан.3,36 - "Верующие в Сына имеют жизнь вечную".
3. Всякие духовные благословения. Иными словами, благословения на всякий случай жизни.
Бог готов дать нам Свои благословения на всякий случай жизни. В Ветхом Завете Бог наделял благословениями Свой народ. В Новом Завете Он наделяет благословениями Своих детей через Иисуса Христа. Интересно заметить, что Слово благословение в греческом подлиннике в корне имеет слово "логос". В первой главе Евангелия от Иоанна, Иисус Христос назван Логосом, то есть Словом. Христос как бы является каналом всех благословений, которые Бог посылает на церковь Свою и на Своих детей. Благословляя нас, Бог дает нам самое сокровенное, а именно Своего Сына Иисуса Христа.
4. Бог избрал нас прежде создания мира. Избрать - значит бросить жребий, и на кого жребий упадет, тот и избран.
Бог избрал нас по-особому. В Ветхом Завете Он избрал народ израильский в Аврааме и через Авраама Он хотел благословить все народы. В Новом Завете эта мысль продолжается, и Он избирает церковь Свою.
Кстати, слово "церковь" в греческом подлиннике "эклесия" означает - избранная. Каждый из нас избран Богом. Мы не случайные люди в этом мире, мы избраны лично Богом.
Мы избраны Богом, Самим Творцом Вселенной. Избраны для чего?
1. Для святости.
Святость означает отделение от греха и зла.
Святость означает посвящение Богу. Только один Бог Свят, но тем не менее мы должны стремиться к святости. Лев. 19,2 - "Святы будьте, ибо свят Я Господь Бог ваш".
Дьявол пытается искусить, особенно молодежь, путем красивой жизни. Путем наркомании, алкоголизма, порнографии, лжерелигий, религий нового века.
2 Тим.2,3 - "Итак, переноси страдания, как добрый воин Иисуса Христа".
2. Бог избрал нас прежде создания мира для любви - не простой сентиментальной любви, но жертвенной, готовой положить жизнь за ближнего своего.
Молодежь пытается познать любовь, но большая часть не знает, что это такое. Прислушайтесь к современным песням, разрывающим эфир и динамики плееров, это лишь жалкое подобие любви. Великая любовь сведена до дикой страсти животного инстинкта.
Бог предлагает свою любовь, и если вы доверитесь Ему как личному Спасителю, вы сможете любить ближних своих, своего парня или девушку, чисто, нежно и сильно.
Прежде, чем Бог создал вселенную, прежде чем Он рассыпал звезды по небосклону, прежде чем Он толкнул маятник истории, Он избрал нас в Иисусе Христе.
3. Он усыновил нас.
Живя в мире, мы не имели Отца Небесного. Нашим духовным отцом был дьявол. У нас не было ни прав, у нас не было ни законного места, мы жили по воле своего отца - дьявола и поэтому мы грешили, мы шли путем греха и наша участь была трагической. Но вот в Иисусе Христе Бог усыновил нас.
Иисус Христос - единственный Сын Бога Отца, но в Иисусе Христе Бог усыновляет тех, кто обращается к нему.
Рим.8,16 - "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы дети Божий".
Как христиане, мы пользуемся всеми благами и всеми привилегиями сыновей и дочерей, причем усыновлены мы Богом по воле Его, Он восхотел усыновить нас, мы не подкидыши, никто не заставлял Бога усыновлять нас, Он лично захотел усыновить нас. Мы усыновлены по воле Его и поэтому мы можем обращаться к Богу нашему с такими словами: "Отче наш, сущий на небесах", зная, что Бог не только Бог-Творец, но и наш личный Отец.
Если вы в детстве потеряли своих родителей, помните, что у вас есть Небесный Отец и к Нему вы можете обратиться. Только не оставляйте Своего Отца, как сделал это блудный сын.
Бог усыновил вас для того, чтобы дать вам все то, что имеет Иисус Христос.
4. Искупление.
Грешники продали себя в рабство греха и дьявола. И хотя сегодня многие говорят о том, что рабство побеждено, в мире больше рабов, чем свободных. Матери и отцы продают своих семнадцатилетних детей в публичные дома. Молодые продают себя в рабы, многие готовы продать себя за копейку.
Ион.8,34 - "Всякий делающий грех есть раб греха". Из этого рабства греховного люди сами никогда не выберутся, единственное условие - выкуп Иисусом Христом.
В древности рабов продавали на толкучке, как сегодня сигареты, кроссовки, молоко. Время от времени добрый человек платил полную цену, обычно тридцать сребреников, хозяину, выкупая раба, отпускал его на свободу. То же самое сделал Иисус Христос, только ценой нашего выкупа были не тридцать сребреников, но Кровь Иисуса Христа. Посредством жертвы Иисуса Христа на кресте мы можем получить свободу.
Библия говорит - "Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете".
Именно этой свободой отличается христианство от всех других религий мира. Религии закрепощают - христианство освобождает. Христос дает свободу человеку жить свято, чисто и непорочно.
Если вы еще, дорогие друзья, находитесь в рабстве греха, Бог предлагает вам свободу сегодня. Откликнетесь на Его любовь, и Он освободит Вас и даст вам сил жить чисто и непорочно.
5. Бог предлагает прощение грехов.
Еф.1,7 - "В Котором мы имеем искупление Кровью Его, прощение грехов по богатству благодати Его".
Грех - это величайшая проблема, с которой столкнулось человечество.
Люди пытались решить эту проблему разными путями: психологией, философией, коммерцией, строительством нового общества, генетической манипуляцией. Но грех по-прежнему терзает человечество. Подсознательно вопрос прощения мучает всех людей. Из-за того, что какой-то грех не прощен и вина людей осталась в сердце людей, заполнены психиатрические больницы. Вопрос греха и прощения нельзя решить коммерческим путем. Не решить его, заливая вином горе или же сидя на игле.
Только Спаситель может простить грех человека.
Грех человека не простит ни священник, ни святой, но только Святой Бог.
В Ветхом Завете были "козлы отпущения". Обычно на козла священник возлагал руки, исповедывал над ним беззакония людей и все их преступления и отправлял этого козла в пустыню, и этот козел нес на себе все беззакония, там он и оставался. - Лев. 16,20-22.
Но невозможно кровью животных искуплять грехи людей, поэтому Иисус Христос занял место Агнца.
Ион. 1,29 - "Вот Агнец Божий, который берет на Себя грех мира".
Деян.10,43 - "Верующий в Него получит прощение грехов".
Говоря о грехе, Библия подразумевает два момента:
- Во-первых, грех природный, тот грех, который унаследовали от Адама и Евы, то есть та греховная природа, которая принуждает нас к греху. И эта греховная природа передается по наследству. Бог простит этот унаследованный нами грех.
- Во-вторых, все грехи, исходящие из этой греховницы-природы.
Мт. 15,19 - "Ибо из сердца исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, любодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления - это оскверняет человека".
Бог готов простить каждый ваш грех, и чем раньше в своей жизни вы доверитесь Богу, тем больше избежите грехов, тем меньше вам придется сожалеть.
Для того, чтобы погибнуть, достаточно одного греха. Согрешив однажды, мы виновны в нарушении всего закона, но Бог готов простить каждый грех наш.
6. Премудрость и разумение.
В Иисусе Христе Бог предлагает мудрость и разумение. Бог - источник всей мудрости, Бог - источник всей правды: математической, музыкальной, психологической и философской.
Трудно жить в наше время, трудно разобраться в этом хаосе: кто прав, какая дорога ведет к Богу.
В нашем обществе знания опережают мудрость. Мы создали такие научные чудовища, которые вот-вот поглотят нас и человечество не знает как справиться с этим.
Особенно трудно сегодня молодежи. Что можно, что нельзя, что хорошо, что плохо? И поскольку у молодежи мудрости еще маловато, Бог предлагает свою помощь.
Под мудростью подразумевается понимание положения, которое поможет сделать правильное решение. Даниил был юношей, но он обращался к Богу и просил у Бога мудрости. Бог дал Даниилу мудрости, и все язычники, окружающие его удивились и говорили, что в нем мудрость Божия.
Бог даст и вам мудрость, которая поможет вам в жизни.
Иак.3,17 - "Мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна".
Именно в такой мудрости нуждаемся мы, такую мудрость предлагает Бог всем.
7. Бог открыл нам тайну воли Своей.
В мире много тайн: Бермудский треугольник, использование ястребов в охоте на воронов на Красной площади, тайный рецепт "Пепси-Колы" и "Кока-Колы", но рано или поздно все эти тайны станут явью.
У Бога тоже свои тайны, и они не будут узнаны до тех пор, пока Бог сам не откроет эти тайны нам.
Людей волнует и беспокоит будущее. Многие бегут к гадалкам, колдунам. Недавно в Алма-Ате проходит съезд колдунов и всех магов мира. Они пытаются предсказать будущее, узнать, что ожидает мир.
Молодежь, если вы хотите узнать, что ожидает вас в будущем, обратите внимание на Бога, на Его Слово. На страницах Писания открыто то, что ожидает мир в будущем.
Бог снял вуаль с будущего и дал нам возможность заглянуть туда. Бог снял вуаль с прошлого, потому что и прошлое, и настоящее, и будущее у Бога как на ладони. Он - Бог современности. Изучая Слово Его, вы познаете и тайну воли Божией. Каждый христианин, искренне следующий за Христом, желает жить по воле Бога.
Если вы хотите определить волю Божию в каких-то ситуациях или обстоятельствах, следуйте этим проверенным критериям и вы не ошибетесь.
8. Мы стали наследниками.
Бог приготовил для нас несметные богатства в Своем Сыне Иисусе Христе, и мы стали наследниками всего этого богатства в Иисусе Христе. Здесь, конечно, не подразумеваются материальные блага, недуховные превыше всех материальных.
Однако, когда настанет день, когда Иисус придет за Церковью Своею, мы все будем вместе с ним. Там не будет ни голода, ни слез, ни разочарований.
Многие молодые люди ведут себя так, как будто они будут жить вечно, предаваясь обольщениям, веселию.
Иисус Христос предлагает вечную жизнь - сегодня, сейчас. Под вечной жизнью подразумевается жизнь Бога. При этом будем помнить, что обращаясь к Иисусу Христу и получая вечную жизнь, мы не становимся божками, мы остаемся людьми, но семя вечной жизни заронено в наше сердце.
Вечная жизнь - количественная жизнь, вечная жизнь - качественная жизнь.
Это наследие Бог предлагает всем нам.
9. Мы запечатлены Духом Святым.
Печать подразумевает достоверность, правдивость документа. Печать Духа Святого на верующих говорит о том, что они принадлежат Богу. Если эта печать Духа Святого стоит на детях Его, мир узнает, что мы Его ученики, так как Его печать - это печать любви, это печать святости, это печать справедливости.
Дух Святой - как бы залог.
Еф. 1,13-14 - "Дух Святой есть залог наследия нашего".
Бог сегодня уже дает всем искупленным Своего Святого Духа - это наш залог. Имея Духа Святого, мы имеем обетование, что Иисус Христос не оставит нас. Дух Святой всегда с нами, где бы мы ни были.
Представьте себе, что Сам Бог Духом Святым живет в вашей жизни. Все эти несметные богатства и благословения Бог дает всем, кто уверовал в Иисуса Христа.

III. Каким образом может это достояние стать нашим?

- Во-первых, мы должны услышать слово Истины, то есть слово Иисуса Христа. Истина освобождает, истина открывает нам, кто такой Иисус Христос. Кто такой человек с точки зрения Бога. Каким образом спастись.
Эта истина ведет людей к Спасителю.
- Во-вторых, покаяние. Покаяние означает оставление греховного образа жизни раз и навсегда.
- В-третьих, вера в Господа Иисуса Христа.
- В-четвертых, бескомпромиссность. Бескомпромиссное следование Иисусу Христу.
Амвросий Миланский отказывал императору римскому Феодосию в причащении до тех пор, пока тот не раскается в убийстве фессалоникийской толпы. Амвросий был бескомпромиссным. Мир будет склонять нас на компромиссы, поступиться своей веры, убеждениями, но Библия говорит, что верный до конца спасется.
Призыв:
Бог предлагает такие несметные богатства всем и каждому. Мы должны обратиться к Нему, к такому, как представлен на страницах Священного писания.
В начале 16 столетия на острове Ява была распространена болезнь "бери-бери". Те, кто попадал в качестве военных или узников, обрекались на смерть. Со временем выяснилось, что заболевание связано с рационом питания. В то время питались рисом. Для того, чтобы как-то улучшить качество риса, повара чистили его, полировали, к сожалению, в конце концов, выяснилось, что от полированного, чистого, казалось бы, люди умирали.
Только в начале 20 столетия польский химик Казимир Функ выделил из рисовой шелухи вещество, препятствующее развитию этого заболевания. Это вещество названо "витамином". Слово "вита" на латыни означает - жизнь.
Многие люди сегодня пытаются получить жизнь без Христа. Лишая Христа именно того, в чем сокрыта жизнь, - смерти и воскресения Его из мертвых.
Только в смерти и воскресении Христа может получить человек то, к чему он так стремиться.
И сегодня я приглашаю вас обратиться именно к этому распятому, но воскресшего Христу в покаянии с верой, и Он спасет вас и поможет прожить юность чисто, свято и непорочно во славу Имени Его.
Мир нуждается в молодежи, и вы, дорогие друзья, можете понести факел Евангелия в 21 столетие.
Да благословит вас Господь.

Сергей ФАДЮХИН

СЕРГЕЙ ПЕТРОВИЧ ФАДЮХИН - родился в 1905 году. 13 лет страдал в тюрьмах, лагерях и ссылках. Долгие годы трудился пресвитером Ленинградской церкви. Автор книги "Воспоминания о пережитом".

Радость после печали

Ин.20:1-18
Не знал Иерусалим... не представляли себе и ученики Христа, что совершилось руками Иудеев!
И лишь позже, когда победа Христова явилась, Петр говорит: "Но вы от Святого и Праведного отреклись, и просили даровать вам человекоубийцу, а Начальника жизни убили" (Деян.3:14-15).
Но обратимся к тексту: "Мария Магдалина приходит ко гробу рано, когда было еще темно..." (Ин.20:1).
Что пережила... передумала она с той страшной пятницы до этого раннего утра? Едва ли хоть на минуту заснула она за эти две ночи! Снова и снова встает перед ней эта страшная картина: Голгофа! Крест! А на нем висит прибитое гвоздями тело ее Господа! "Жажду!" - шепчут Его запекшиеся уста. А кругом шум, хохот, насмешки!
Надежда теплилась до последней минуты, до последнего вздоха Христа! Но когда Христос воскликнул: "Совершилось!", она увидела, что глаза Его закрылись, голова, увенчанная терновым венком, упала на грудь! Он умер! Для нее померкло солнце. Разве может быть теперь в ее жизни что-нибудь радостное, светлое?! Одиночество... тоска и беспросветная ночь - вот ее удел.
Сейчас, по дороге ко гробу, еще острее, еще сильнее переживает она все происшедшее в пятницу. Она как бы вновь видит, как Иосиф и Никодим снимают со креста безжизненное тело Господа. Она смотрит в эти, теперь закрытые, глаза. На устах запеклась кровь, голова от колючек терна опухла. О, как было обезображено Его лицо! Как безжизненно повисли руки, которые когда-то благословляли детей... благословили и ее!
Но вот этот гроб, где положили Его! "И видит, что камень отвален от гроба". Страшная догадка появляется у нее: неужели враги ее Господа украли Его тело? Неужели, умертвив Его, они хотят надругаться и над телом Его! Скорей, скорей к своим, сказать им об этом!
"Итак бежит, и приходит к Симону Петру и к другому ученику, которого любил Иисус, и говорит им: унесли Господа из гроба, и не знаем, где положили Его. Тотчас вышел Петр и другой ученик, и пошли ко гробу!"
Тотчас" - то есть сейчас же! Немедленно пошли ко гробу!. Но волнение так велико и "они побежали оба вместе; но другой ученик бежал скорее Петра..." Он моложе Петра и потому опережает его, но во гроб не входит. Молодость, сила рвется вперед, но опытом познаются события... жизнь! "Вслед за ним приходит Симон Петр, и входит во гроб". Гроб пуст! Симон Петр видит пелены, плат, свитый по-особому, как мог делать только Господь! "Итак, ученики опять возвратились к себе!"
"А Мария стояла у гроба и плакала..." "Ученики возвратились", а Мария снова одна! Ее не могут утешить даже и Ангелы! "Унесли Господа моего, и не знаю, где положили Его! Сказавши сие, обратилсь назад и увидела Иисуса стоящего; но не узнала, что это Иисус!"
Но душу, ищущую Его, тоскующую и плачущую о Нем, Господь никогда не отпускал, не утешив!
"Иисус говорит ей: "Мария!" Что-то родное, близкое ей послышалось в этом голосе! Она с изумлением поднимает глаза свои и в этом величественном ... сияющем неземным блеском человеке она узнает любимые черты своего Учителя!..
"Раввуни!" - воскликнула она. О, если бы мы слышали этот возглас! В этом восклицании вылилось все: "ужасы Голгофы", боль одиночества, горечь слез и разочарований!
И в то же время - радость! Она снова с Учителем! Радость жизни! Торжество веры!
Христос сказал: "Овцы Мои знают голос Мой!"
Не потому ли ты ныне печальна, что пошла за чужим голосом? Ты ищешь утешения в людях, в небесных видениях, в глубоких откровениях!
Но поверьте, друзья! Без Христа ничто и никто не даст утешения вашему сердцу!
Христос воскресший! Он - наша радость! Он - наша сила! Он - наша жизнь!
Поздравляю всех со светлым и торжественыым праздником!
ХРИСТОС ВОСКРЕС! ХРИСТОС ВОСКРЕС! ХРИСТОС ВОСКРЕС!

Яков ЛЕВЕН

ЯКОВ ДАВИДОВИЧ ЛЕВЕН - родился 16 ноября 1939 года в бывшем Советском Союзе. Нес пасторское служение, был активным сотрудником Совета Церквей и издательства "Христианин". Из Латвии эмигрировал в Германию. Участвовал в создании миссии "Фриденштимме". Главный редактор журнала "Евангельская вера", руководитель радиопрограммы "Новые нивы". Пастор церкви в г.Гуммерсбахе. Автор известной книги "Сеется семя", отец 12-ти детей.

Божье повеление

Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям, всем повсюду покаяться; ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых.
(Деян. 17,30-31)
Бог, как Творец, дает Своему творению повеление: покаяться и очиститься от прежних грехов своих. Он не желает, чтобы человек был застигнут врасплох, и предупреждает о том, что будет судить человечество посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем в Его воскресении. И когда Воскресший из мертвых Спаситель ушел в небесную Отчизну, Он послал на землю Духа Святого, Который учит, подкрепляет и утешает верующих людей. Он также предупреждает человечество о суде за грехи и особенно за один общий грех - за неверие во Христа. Бог не желает смерти грешника и его осуждения. Напротив, Он послал множество пророков и благовестников с целью пробудить людей к вечной жизни. "Он так возлюбил мир, что послал Сына Своего Единородною, дабы всякий верующий в Него имел жизнь вечную! Однако Его не приняли, а "руками" беззаконных распяли".
Удостоверением Его божественности - воскресением из мертвых Сына Божьего, Духом Святым, который обличает во грехе, великим даром богатства и благости Божьей - человек, к сожалению, пренебрег, но упорству нераскаянного сердца грешник сам собирает себе гнев на день праведного Суда Божьего, Который воздаст каждому по делам его.
Человек возлюбил тьму и не идет ко свету, ибо боится, что тайные грязные дела его откроются, и уходит дальше во мрак, умножая свои грехи.
Как жители допотопного мира пренебрегали благодатью Божьей, так и наши современники. Всякий фех и преступление порождают страх.
Один человек был пойман сотрудниками милиции. После ареста и водворения в тюремную камеру он трое суток беспробудно спал. Следователь услышал от него следующее: "После совершения преступления я никогда не спал спокойно. Каждый стук и шорох пугали меня. Мне постоянно казалось, что за мной пришли. И вот впервые за много лет я выспался, ибо больше некому за мной прийти..."
Увы, страшно впасть в руки Бога живого, Который отдал на распятие Сына Своего, чтобы тебя спасти, дорогой друг. Неужели думаешь ты, человек, что избежишь Суда Божьего! Ибо немного, очень немного, и Грядущий придет и не умедлит.
Слепая поэтесса Фанни Кросби (1820- 1915) оставила христианству более 8000 гимнов.
Уже в младенческом возрасте было заметно, что у Фанни больные глаза. Неправильное лечение горячими компрессами привело к полной физической слепоте. Казалось, что у нее были все основания нести обиду или недовольство на свою горькую долю. Но уже будучи в преклонном возрасте 85 лет, она засвидетельствовала, что ни на одно мгновение не сожалела о своей судьбе.
Она сознательно радовалась своей участи. Ибо только так Господь мог использовать Свое орудие.
Двадцать три года она провела в Нью-Йорке, в так называемом институте для слепых, сначала как воспитанница, затем как учительница. Везде, где только могла, проповедовала распятого Христа. Узнав с сокрушенным сердцем, насколько велико число людей, идущих в погибель, она, как можно больше, звала их ко спасению.
Без страха ходила сестра Фанни и в тюрьмы, чтобы показать людям их вину перед Богом и что Бог тем не менее безмерно любит их, что Он не пощадил Сына Своего Единородного и отдал Его на распятие для спасения людей.
Однажды в тюрьме во время молитвы один из заключенных воззвал к Богу со словами: "Не пройди, Иисус, меня Ты".
Бог услышал эту молитву. Он не прошел мимо заключенного, но сделал из него нового человека и впоследствии благословенного труженика в винограднике Христовом. А сестре Фанни этот молитвенный зов заключенного запал глубоко в сердце, после чего написала она гимн: "Не пройди, Иисус, меня Ты".
И наш Господь действительно никогда не пройдет мимо нуждающейся в спасении души, которая подобно Вартимею кричит:
"Иисус, Сын Давидов, помилуй меня!"
Когда-то Лоту ангелы говорили:
"Спасайся, беги на гору!" Так именем Господа Иисуса говорю тебе:
"Спасайся, грешник, спеши на Голгофу, омой грехи твои кровью Иисуса Христа, и Дух Святой скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой!"

Терновник

Мы обратим наше внимание на одно растение, о котором говорит Св. Писание. Следует заметить, что растение это занимает особое отрицательное положение при очень важных случаях Библейской истории. Речь идет о терновнике.
Уже на первых страницах Св. Писания (Б. 5:18) сообщается о словах Бога, сказанных Адаму. Земля понесет проклятие за грех Адама и эта земля будет ему или человечеству произрастать терны и волчцы. Интересное сообщает нам и пророк Иеремия. Он передает слова Бога, из Иер. 4:3: "Распашите себе новые нивы и не сейте между тернами". Между прочим из этого стиха произошло и название нашей радиопрограммы "Новые Нивы". Уже в Новом Завете Христос, объясняя о посеве, разъясняет, что произойдет с семенами, которые будут посеяны в тернах. Он говорит: посеянное в тернах означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщения богатства заглушают слово, и оно бывает бесплодно. Мф. 13:22. Из слов Христа видно, что в этом случае терном являются забота века сего и обольщение богатством. Значение слов пророка Иеремии 4:3, о которых я говорил раньше, точно так имело символическое значение. Не сеять между тернами, а вспахать новые нивы. В хорошо вспаханной и обработанной земле наибольший смысл сеять семя.
Иносказательно это обозначает, по словам Христа, Мф. 13:23.: "Посеянное же на доброй земле означает слышащего слово и разумеющего, который и бывает плодоносен, так что иной приносит плод во сто крат, иной в шестьдесят, а иной в тридцать".
Сеять же пшеницу в тернии бессмысленно, ибо, тернии заглушат пшеницу. (Мф. 13:7)
Замечательно об этом говорит ап. Павел в послании к Евреям 6:7-8. Земля, пившая многократно сходящий на нее дождь и произрастающая злак, полезный тем, для которых и возделывается, получает благословение от Бога. А производящая терния и волчцы - негодна и близка к проклятию, которого конец - сожжение.
Поразительно, что в этом случае из-за терний страдает и земля. Пророк Исайя, говоря о последнем времени и о Израиле, что только остаток его спасется, говорит об этом также символическим языком.
"Свет Израиля будет огнем, и Святый его - пламенем, которое сожжет и пожрет терны его и волчцы его в один день". Исайя 10:17.
Последние обращенные евреи, или израильтяне, будут настолько твердо стоять в истине, что всякое нечестие не будет терпеться в их среде, все, мешающее благочестию, будет устранено. Но пока еще очень часто, кажется, весь мир превратился в терновник. Как сказано у Исайи 7:24:"... вся земля будет терновником и колючим кустарником". И вдруг Соломон в Книге Песни Песней 2:2 говорит: "Что лилия между тернами, то возлюбленная моя между девицами. Лилия долин вдруг оказалась между тернами". Можно себе представить, насколько милее выглядит одинокая лилия среди колючего кустарника и терновника.
За беспечность Израиля у него вместо виноградников вырастут терны и волчцы. И здесь иносказание. Одичание Израиля будет происходить до тех пор, пока не будет излит Дух свыше. Исайя 32 гл.
Этим же языком пользуется пророк Михей гл. 7: "Горе мне! ибо со мною теперь - как по собрании летних плодов, как по уборке винограда: ни одной ягоды для еды, ни спелого плода, которого желает душа моя. Не стало милосердных на земле, нет правдивых между людьми; все строят ковы, чтобы проливать кровь; каждый ставит брату своему сеть. Руки их обращены к тому, чтоб уметь делать зло; начальник требует подарков, и судья судит за взятки, а вельможи высказывают злые хотения души своей и извращают дело. Лучший из них - как терн и справедливый - хуже колючей изгороди".
Сказав все это, Михей делает вывод и принимает твердое решение: "А я буду взирать на Господа, уповать на Бога спасения моего; Бог мой услышит меня".
Здесь уже Михей выглядит, как лилия между тернами. Хотя в Песни Песней заложено более глубокое значение данных слов. Пророчески говорится о Церкви Христовой, которая в этом многострадальном и беззаконном мире выделяется среди всего погубленного, как лилия долин. Как свет среди ночи, как соль, сохраняющая от разложения.
Когда-то Бог сказал Иезекиилю: "Я посылаю тебя к сынам Израилевым, к людям непокорным, которые возмутились против Меня; они и отцы их изменники предо мною до сего самого дня. И эти сыны с огрубелыми лицами и с жестоким сердцем, - к ним Я посылаю тебя, и ты скажешь им: так говорит Господь Бог!
Будут ли они слушать или не будут, ибо они мятежный дом; но пусть знают, что был пророк среди них. А ты сын человеческий не бойся их и не бойся речей их, если они волчцами и тернами будут для тебя, ...не бойся их, ибо они мятежный дом. И говориим слова Мои, будут ли они слушать, или не будут, ибо они упрямы" (Иез.2;3-7).
Соломон в Притчах 24:30 говорит: "Проходил Я мимо поля человека ленивого и мимо виноградника человека скудоумного, и вот, все это заросло терном, поверхность его покрылась крапивою, и каменная ограда его обрушилась. И посмотрел Я, и обратил сердце мое, и посмотрел, и получил урок: "Не много поспишь, не много подремлешь, не много, сложив руки, полежишь; И придет, как прохожий, бедность твоя, и нужда твоя - как человек вооруженный". Пр. 24:30-34.
Рассказ Соломона о ленивом и его поле, как нельзя более точно подходит не только к труженикам поля, но и к нам, христианам-труженикам. Стоит нам облениться, как тут же появятся ростки крапивы и терна. Все прочитанное и приведенное в этом слове, хотя и взято Христом из повседневной жизни тружеников-крестьян, но все приведено к тому, чтобы нам всем понять более важное поле, а именно вселенскую ниву, или, скажем, новые Нивы. Поразительно еще и то, что люди-ленивцы, ищут покоя не на злачных пажитях, а под терновником. Так Иов говорит о подобных людях, они ревут между кустами и жмутся под терном (Иов 30:7). Речь идет о людях отверженных, о людях без имени. Иов 30:8. О людях, которые начали духовную жизнь, а закончили плотским хождением. Иеремия говорит: "Они сеяли пшеницу, а пожали терны; измучались, и не получили никакой пользы: постыдитесь же таких прибытков ваших. (Иер. 12:13).
Посеять пшеницу, а пожать терны - какое разочарование? Христос говорит (Лук. 6:44): "Не собирают смокв с терновника". И далее Он же говорит: "Собирают ли с терновника виноград или с репейника смоквы?" (М. 7:16)
Дерево познается по плодам.
Те, которые сеяли пшеницу и пожали тернии, когда-то были христианами с добрым именем, но когда вырос терн и заглушил пшеницу, т.е. все святое, то они стали людьми без имени, точнее без Христа. Таким, именно таким Исайя говорит: "Содрогнитесь, беззаботные! ужаснитесь, беспечные! Сбросьте одежды, обнажитесь и препояшьте чресла. Будут бить себя в грудь о прекрасных полях, о виноградной лозе плодовитой. На земле народа Моего будут расти терны и волчцы..."
"Вы слышите, о чем Бог говорит: на земле народа моего будут расти терны и волчцы. На этой земле должна расти пшеница или виноградные лозы. Но волчцы и терновник это чуждые растения на полях Господа. Бог, говоря о винограднике, сообщает нам, если кто вместо виноградника противоставит Богу в винограднике волчцы и терны, то Он сам пойдет войною против такого". (Исайя 27:1-3)
"На святой земле терновник должен гореть. Так именно оно и было, когда ангел Господень явился Моисею на Синае. Он явился ему в пламени горящего тернового куста". (Деян. 7:20; Исх. 3:2)
Когда Господь наш Иисус Христос страдал и был предан на распятие за наши беззакония, то Ему возложили на голову терновый венец. В Ев. от Марка 15:17 сказано: "И сплетши терновый венец, возложили на Него, и начали приветствовать Его: радуйся, Царь Иудейский" (Мр. 15:17-18). Как терновый венец, так и слова "Царь Иудейский" являлись насмешкою над Христом. Но чрез эти страдания Христос стал не только Иудейским Царем, но Царем всех царей, притом навечно. Его терновый венец стал для нас дороже любой короны величайших царей. Как было явление Ангела Господнего в горящем терновом кусте, как было увенчание Христа терновым венцом, так будет переплетена история церкви с терновником...
Поразительное описание дает нам книга Судей в 9 главе. Там также использован символический язык. Там каждое вероисповедание представлено в виде дерева, как маслина, смоковница, виноградная лоза и, наконец, терновник. Эти деревья избирали себе царя - и избрали терновник, потому что всем предыдущим в случае избрания надо было идти на компромисс, с чем они не были согласны. Как только был избран терновник, то он сразу же стал преследовать тех, которые избрали его и которые не были вполне у него в подчинении.
При избрании терновник говорит: если вы поистине поставляете меня царем над собою, то идите, покайтесь под тенью моею, если же нет, то выйдет огонь из терновника и сожжет кедры Ливанские. Итак, через все страницы Священного Писания видим мы, что терновник символизирует гонения, страдания, скорби и уничижения. Как Христу неверные сплели терновый венец, так и церкви Христовой через века и тысячелетия постоянно сплетали терновые венцы. Но есть у нас, христиан, великое обетование, ибо очень скоро терновник на земле исчезнет и вместо него вырастет кипарис, говорит пророк Исайя 55:13. И чтоб никто не сомневался, двумя стихами раньше сказано это от имени самого Бога.
"Слово Мое, которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его. Итак, вы выйдете с веселием и будете провожаемы с миром; горы и холмы будут петь пред вами песнь, и все дерева в поле рукоплескать вам". Исайя 55:11-12
Вы слышите, деревья в поле, притом все, будут рукоплескать святым.;
Терновник, т.е. скорби, гонения, страдания, пришли к своему концу. На земле будет мир, вместо терновника - мирта, вместо голода, холода и войны - будет мир.
Бог для нас приготовил великие благословения, и каждое из них дает своим в свое время.
Еще немного, совсем немного, и грядущий придет и не замедлит. Итак, дорогие, не оставляйте упования вашего, которому предстоит великое воздаяние, ибо вместо терновника вырастет кипарис.

Божье посещение

Лук. 19,41-44
Подходя к Иерусалиму, Господь наш, взглянув на него, заплакал и сказал: "о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему". Затем Он предсказывает великие бедствия, которые постигнут Иерусалим за то, что он не узнал времени посещения.
Как могло случиться, что Иерусалим, который веками ожидал Мессию, и о чем было множество раз предсказано, не узнал посещения Христа своего народа?
Уже в глубине веков до этого или еще до времени царств, когда Израилем управляли судьи, был такой случай. Одна женщина, которая жила на полях Моавитских, услышала, что Бог посетил народ Свой и дал им хлеб. Руфь. 1,6.
И она встала и пошла со своею снохою Руфью в землю Израилеву.
Пережившая большие беды и голод, эта женщина умела ценить, что значит хлеб. Бог посетил народ Свой. С каким трудом Руфь собирала колосья. Но какое она затем приобрела благословение, когда вышла замуж за Вооза и затем родила младенца Овида, который в дальнейшем стал дедушкой царю Давиду. А ещё позже по материнской линии родился и Христос.
А ведь Руфь-моавитянка была из язычников. Но через это посещение Бог показал и нам, язычникам, какую великую милость Он нам оказал через Иисуса Христа.
Еще до того, как Израиль стал народом и их племя исчислялось в несколько десятков человек, Иаков послал сына своего Иосифа посетить братьев своих, сказав ему: Пойди, посмотри здоровы ли братья твои и цел ли скот, и принеси ответ. Быт.37,13.
В этом случае недовольные братья хотели Иосифа предать смерти, но затем продали в египетское рабство.
Что поразительно в этом случае, так это то, что братья думали: их брат в рабстве, - а отец полагал, как ему донесено было, что Иосиф мертв. На самом же деле Иосиф стал вторым человеком в Египетском Царстве. Он практически царствовал. Именно он, приговорённый к смерти и проданный в рабство, стал спасителем для всего племени Израиля, семьи и братьев своих. И в этом случае языком прообразов сказано о Иисусе Христе.
Отверженный, преданный и проданный - спас своих обвинителей.
Но вот родился Иоанн Креститель, который является предшественником Иисуса Христа. О нем его отец, священник Захария, исполненный Духа Святого, пророчествовал, говоря: Благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой, и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам...
Вы слышите, и в этом случае рождение Иоанна названо посещением Бога народа своего. Название подобных важных событий посещением Бога народа Своего показывает, насколько дорого чтил Израиль действия Бога.
Но вот наступает важнейший момент в истории человечества. Бог рождается в Вифлееме. Бог, как сказано, к Своим пришел. Иоан. 1,11. И пришёл не судить, а спасти погибающих. Иоан.3,17. Этот Сын Божий в начале своего служения посещает Храм Божий, который должен быть наречен домом Молитвы для всех народов. Но Он находит, что этот храм превращен в дом торговли. Людям в храме Он говорит: дома Отца Моего не делайте домом торговли. Иоан.2,16.
Прошло еще три года. Христос еще раз посещает храм и точно так же, как и в первый раз, в предпасхальные дни. На этот раз Христос нашёл, что храм превращен уже в вертеп разбойников. Мт.21,13.
За такое короткое время Израиль созрел в своем беззаконии. Это было очень важное время, время служения Христа на земле.
Теперь же мы опять достигли последнего времени или полноты времени, и опять мы видим, как огромными шагами беззаконие ступает по всему лицу земли. Народы мятутся, ведут войны, блуд, убийство, воровство процветает буквально повсюду. Всё созревает к своему уделу.
Когда Христос был на земле и Он пришёл в Храм Свой, то там Его никто не ожидал, а ведь было предсказано, что Господь внезапно придёт в Храм Свой. К этому моменту можно было приготовиться Израилю, но теперь они вынуждены услышать от Христа, что их ожидает за то, что они не узнали времени посещения.
"Ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами, и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне, за то, что ты не узнал времени посещения твоего". Лук. 19,43-44.
Да, все это пришло в исполнение. Иерусалим и Израиль были разорены на долгое время. 19 веков скитались евреи без родины, большая часть из них и поныне ещё рассеяна по всему миру. Своим же последователям Христос тогда сказал еще об одном важном посещении; Он говорил о Духе Святом.
Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам. Иоан.16,7. Когда же придет Он, дух истины, то наставит вас на всякую истину, ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам. Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам. Этот Дух Святой проведет великую работу, Он обличит мир, что не веруют во Христа (Иоан. 16:13) и что есть суд за все дела. Посещение земли Духом Святым, который был излит в День Пятидесятницы, высоко ценится у Бога. Послушайте, что говорит Христос: Посему говорю вам: всякий грех и хула простятся человекам, а хула на Духа не простится человекам. Если кто скажет слово на Сына Человеческого, простится ему; если же кто скажет на Духа Святого, не простится ему ни в сем веке, ни в будущем. Мт.12,30-32.
Эти несколько слов Христа говорят о том, насколько ужасна будущность людей, повинных против Духа Святого. Насколько ценно пришествие Духа Святого мы можем понять хотя бы из того, что Христос сказал ночью Никодиму:
Истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие. Иоан.3,5.
То же сказано и в посл. к Рим.8,9: Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его.
Вы слышите, что значит быть без Духа Святого?
Это значит быть чужим, это значит не войти в Царствие Божие. Это значит вечная гибель.
Сколько слов в Священном Писании, которые упоминаются иногда по два раза, а иногда только один раз и то лишь вскользь. А на них построены целые теории и даже догмы. А вот о Духе Святом сказано много сот раз. Само Св. Писание пронизано Духом Святым. Мы все с вами были тысячи раз сохранены от бедствий через голос Духа Святого.
Нам просто необходимо быть чистыми в жизни и хождении пред Богом, чтобы лучше понимать голос Духа Святого.
В 1 посл. к Кор.4,1 мы имеем даже повелительный совет: Ревнуйте о дарах духовных.
"Духом пламенейте", - сказано в посл. к Рим.8,11.
А в посл. к Еф.5,18: "исполняйтесь духом".
Множество других мест Св. Писания говорят, чтобы мы исполнялись внутренне; облекитесь и вне.
Невозможно нам противостоять и иметь борьбу против духов поднебесных (Еф.6,12), если мы не будем буквально пропитаны Духом Святым.
Вспомните Савла, который дышал убийством и угрозами на учеников Христа. Но встретившись в своих беззакониях со Христом, он ослеп.
Когда же он уверовал и смирился, и над ним совершили молитву, он прозрел и исполнился Святым Духом. Кто еще потрудился так, как этот апостол?
Но весь его благословенный труд пришел после исполнения Духом Святым.
Да, дорога в Рай идет через Голгофу. Дорога в Царствие Божие идет только через Христовы раны. Через кровь Завета, т.е. Христа, мы освящены. Евр. 10,29.
Кто омыт кровью Христа, тот новая тварь, тот запечатлен Духом Святым в день искупления. Еф. 1,12; 4,30.
Кто же должен стать Святым, как не тот, кто омыт кровью Иисуса Христа. Именно таковой не только опечатан Духом Святым, но даже запечатлен им.
В Деян. Ап. 2,4 сказано: "все исполнились Духа Святого". Это нормальное состояние Церкви Христовой. Разве только некоторые по немощи не знают, что они являются храмом Божиим и Дух Божий живет в них. 1 Кор.3,17.
Обещано уже в Ветхом Завете, что излияние Духа Святого будет на всякую плоть. Но омытые кровью Христа не только облечены Духом Святым, но и исполнены им. Именно по учению Христа все беззакония и все преступления исходят изнутри, из сердца. Именно новое сердце и дух дал нам Господь, т.е. омыв нас кровию Своею. Вот эта новая тварь запечатлена Духом Святым.
Какой смысл был бы Иисусу драгоценною кровью омыть и очистить бывших преступников и затем их оставлять сиротами без Духа Святого на произвол сатане? Нет. Омытие, искупление, исполнение Духом Святым Христос запечатлел для житниц Своих, т.е. Царствия Небесного.
Нам надо быть осторожным, чтобы нам Духа Святого не огорчить нашим незнанием, или еще хуже, чтобы нам не согрешить против Духа Святого, чтобы Его не оскорбить. Евр. 10,29.
Напротив, быть благодарным и славить Христа и Отца небесного за то, что Дух Святой ставит служителей в Церкви Господней, чтобы нести о ней заботу и попечение. Деян.20,28.
Благодарить и за то, что когда мы были перед сильными мира сего, то Дух Святой учил нас, что в тот час отвечать. И часто Дух Святой давал отвечать то, чего мы и сами прежде никогда не знали. Дух Святой водит нас, направляет, сохраняет, научает, вразумляет. Он в полноте исполняет то, на что Христос Его послал к нам. Дух Святой посетил нас и в течении две тысячи лет является богатством человечества, и пока Он на земле, люди могут пользоваться благодатью Христа. Но если Его посещение кончится, то кончится и Амнистия Божия для нас. Помните: грех против Духа Святого не простится. Исполняйтесь Духом Святым. Благодарите Бога за Духа Святого, который является нашим чудным Утешителем во всех земных скорбях.

Мы избраны Христом

Господь Бог говорит: Слушай, народ Мой, и Я буду свидетельствовать тебя; Израиль! О, если бы ты послушал Меня.
Пс. 80:9.
Господь Бог говорит и беседует с Израилем. И не удивительно, что царь Давид восклицает и говорит: Кто подобен народу Твоему Израилю, единственному народу на земле, к которому приходил Бог, чтоб искупить Его Себе в народ. 1 Паралипоменон 17:21.
Давид в этой же самой главе просит Бога, говоря следующее:
"Начни же благословлять дом раба Твоего, чтоб он был вечно пред лицом Твоим. Ибо, если Ты, Господи, благословишь, то будет он благословен вовек". Шар. 17:27.
Давид умоляет Бога благословить народ. Он знает, если Бог благословит, то благословение останется на вечно. И Господь Бог это совершил. Когда пришла полнота времени, то Господь Бог в Сыне Своем благословил всех уверовавших в Него. После этого благословения Божия, апостол Петр возвещает нечто замечательное и новое в своем 1 послании, он говорит или возвещает нам: "Вы - род избранный, царственное священство, народ снятый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет". (1 Пет. 2:9.
Вы обратили внимание, что теперь с нами сделал Бог-Отец через Сына Своего? Он не только избрал Себе народ, но даже избранный народ превратил в царственное священство и дал этому царственному священству великое поручение, а именно возвещать совершенство Призвавшего нас, то есть возвещать о Боге Отце и Сыне Его Иисусе Христе.
Да, Сам Иисус Христос говорит: "Я избрал вас от Мира, потому что мир ненавидит вас". Иоан. 15:19.
Вы слышите, - мы избраны Самим Христом. Какая это великая честь, какая великая милость быть избранным самим Христом к вечному спасению. Мы стали обладателями небесного гражданства. Больше того, мы даже избраны совершать от Его Святого имени служение на земле. Это преимущество имеет только человек, и то лишь на непродолжительное время, пока он находится и проживает на земле. Как только совершится переселение его души в вечные обители, то и назначение его души, но уже в новом теле, будет изменено.
Многих даже под водительством Духа Святого избирают на разные служения. В Д. А. 6:3 сказано: "Выберите из среды себя... и далее... изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости..." Вот таких избирает Церковь даже для материального служения, тем более, если речь идет об избрании на Евангелистов или Пресвитеров и учителей, как об этом сказано в посланиях ап. Павла Тимофею и Титу. Вот таких людей, сказано далее в Деян. Ап. 6:3, поставим на эту службу. А в посл. к Еф. сказано: Он, т.е. Христос поставил одних Евангелистами, иных пастырями и учителями. Знаете, для чего Господу угодна такая структура?
Сказано: к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова. Доколе все не придем в единство веры и познания Сына Божия. Иными словами в той же 4 гл. к Еф. сказано, чтоб созидалось тело Христово, т.е. Церкви, чтобы мы не были более младенцами и, чтобы наконец нам достигнуть совершенный возраст, т.е. превратиться или вырасти в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова. Вот почему тот же апостол Павел в другом послании говорит верующим, что им давно уже пора по времени быть учителями, и питаться пищею совершенною, а не молоком, которое является наилучшей пищею, "о только для младенцев.
И хочу сказать всем дорогим слушателям: "Не бойтесь, если Господь зовет вас в ряды Христианства стать детьми Божьими. Думайте о конце. Ликовать последними будут христиане, ибо нам принадлежит Божественное обетование и нам Христос завещал наследство. Равно и все те, кто избран в церкви на любое служение, хочу сказать и им: не бойтесь, мы служители Армии Христа и даже врата ада эту Армию не одолеют. Мы стоим под охраной Всевышнего. Вы знаете, дорогие, что все дипломаты разных стран неприкосновенны, их можно выслать, но не посадить в тюрьму.
Дорогие, и мы неприкосновенны. Наш дух куплен Христом дорогою ценою. Нас можно посадить в тюрьму, и даже убить. Нас можно подвергнуть большим штрафам, осиротить и лишить всего, и, как я уже сказал, даже убить, но наше тело, так или иначе давно уже приговорено к смерти, вопрос стоит лишь в том, когда оно подвергнется смерти ранее или позднее - особого значения не имеет. Но дух наш предназначен для вечности, дух наш, после смерти тела земного, получит новое тело небесное. И, зная это, мы, христиане, не боимся смерти и с радостью трудимся на ниве Христа. Правда, бывают очень тяжелые обстоятельства, но кто полагается на Бога, всегда получает выход из тяжелого положения".
Однажды один миссионер приехал в Африку, после нескольких безуспешных попыток вступить в связь с дикарями, он не знал, что делать далее. Сев возле своей хижины, он был в крайне унылом духе. Неожиданно к нему подошла раненая собака. Он осмотрел ее, почистил рану и помазал ее маслом.
Собака ушла. Через некоторое время рано утром миссионер услышал, что кто-то царапается в дверь. Лев, - подумал он. Взяв ружье, он осторожно открыл дверь: перед ним стояла излеченная им собака-клиентка, а с нею целая стая пораненных собак, притом собаки были самые разные из различных пород. Удивлению миссионера не было предела. Как могла эта исцеленная собака, без дара речи, объяснить другим собакам, что есть один человек, который готов им помочь? Как могла она их собрать к нему?
Но одно было ему ясно, что Господь Бог преподал ему урок, что и он найдет возможность, как объяснить чернокожим добрую весть спасения.
После его смерти, африканцы говорили, что этот миссионер говорил на всех языках Африки. Они имели в виду язык любви.
Не бойтесь, дорогие, если Господь пошлет кого-либо и куда-либо, то Он и преподаст необходимый урок наставления. Кого-то Господь посылает далеко в другие страны, но большинство призваны трудиться дома, там, где мы живем, проповедовать ближним нашим.
В конце прошлого века в Америке трудилась одна сестра, которая стала известной под именем - прачка Соня. Она тоже думала, что ей должно далеко идти в разные страны, как в Индию или Китай. Но однажды и ее Господь вразумил и открыл ей, что по соседству с нею живет китайская семья и далее семья из Голландии, семья из Индии и т.д., языческий погибающий мир вокруг нас. И она поняла: надо трудиться там, где она живет.
Я сказал бы, точно так и нам всем надлежит трудиться, где мы проживаем с нашими семьями. Язычников и труда довольно для нас всех.
В настоящее время по Западу проходит волна среди интеллигенции. Тысячи химиков, учителей, инженеров и художников отправляются в различные монастыри. Они ищут Бога. Если среди простых людей в какой-то мере еще звучит проповедь, то среди интеллигенции почти никто не решается. Нам должно им проповедовать, у нас в руках не знание наук, а самое авторитетное слово - слово Божие. И этим словом по обетованию мы в состоянии посрамить буквально все мудрое мира сего.
Не бойтесь, дорогие, проповедуйте всем, без исключения, у нас в руках Божественное слово. И если дух влечет, не противодействуйте, идите по влечению духа и вы прославите Бога.
Один из крупнейших военных офицеров Англии много лет служил на военно-морском флоте Англии, но все годы в его костях горел, как бы огонь - он жаждал служить Господу. Наконец он решился идти на старость лет в библейскую школу, но к этому времени ему предложили высший пост, но он отказался и ушел учиться в библейской школе. До глубокой старости он служил пастором в одной маленькой английской церкви. Благо он успел. Но больше плода для славы Божией он принес бы, если бы стал служить Господину с юности. В послании Колоссянам 4:17 сказано: смотри, чтобы тебе исполнить служение, которое ты принял в Господине. И это предупреждение пригодно для всех нас. Нам надлежит исполнить то, к чему каждый из нас призван. Ибо Господь Бог уже приготовил жертвенное заклинание, и назначил кого познать. (Соф. 1:7). И жертвенное заклинание Господь дал за нас и это Сына Своего Иисуса Христа. И когда Отец небесный его послал на землю, то Христос ответил на это посланничество:
Жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне, и далее: вот, иду... исполнить волю Твою, Боже. (Евр. 10:5-7).
Видите, дорогие: Христос даже знал, для чего ему Отец небесный приготовил тело, и что его Отцу неугодны жертвы голубей и животных, но спасти нас сможет только одна цена и это тело Сына Его Иисуса Христа. И Христос на это отвечает: вот, иду исполнить, Отче, волю твою. Как хорошо и спасительно для нас поступил Христос и не отказался пострадать за нас. Ведь он наш первосвященник и законодатель закона любви и даже Амнистии Божией.
А вот первый законодатель, т.е. ветхого закона Моисей отказался и ответил Богу, когда он был послан спасать свой народ из египетского плена: Господи! Пошли другого, кого можешь послать. Исх.4:13.
На этот ответ возгорелся гнев Божий. (Исх.4:14).
Зато замечательный ответ дал великий пророк Исайя, когда Бог спросил, кого Мне послать? На это пророк ответил: Вот я, пошли меня. Исайя 6:8.
Этот пример достоин подражания.
Помните, дорогие, когда-то ангелы за грех пали с небес. Они не сохранили своего жилища и своего достоинства. После, когда Иисус ходил по Израилю, всюду проповедуя чудную Благую Весть, Он пришел в пределы Гадаринские и там встретил его прокаженный и его Христос исцелил от легиона бесов. Это бесы, которые когда-то жили в безбрежных просторах неба, теперь ютились в душе одного человека. Но вот Христос освобождает одержимого человека от непрошенных гостей и жильцов и посылает их, по просьбе самих же бесов, в стадо свиней, которое паслось вдали от них. Но свиньи, все стадо, бросилось с крутизны в море и стадо погибло. И снова эти бесы остались без жилья. (1Пет.2:4; Иуд.1:6;М.8:32).
Теперь они были рады разделить жилье в свиньях, но и их они через пару минут потеряли.
Хочу еще сказать, возлюбленные, дорожите избранием Христовым, оно имеет вечное значение. Великое преимущество с неоценимым достоинством мы получали в день искупления от Иисуса Христа.
Не бойтесь. Христос, избирая нас, посылает пред нами Ангела Своего. При битвах тысячи будут падать слева и справа. Но своих Он сохранит. Пс.90:7. И как хорошо, что живущий под кровом Всевышнего под сенью Всевышнего покоится. Пс.90:1.
При всех этих благословениях и милостях Господних Он дал нам еще одно условие, как мы можем следовать за ним.
Слушайте слово Самого Христа: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною." (М.16:24).
Слава Богу нашему за всю милость Его. Благодать Господа нашего Иисуса Христа и любовь Бога Отца и общение Святого Духа да пребудет со всеми нами в исполнении Божественного избрания и следования за Христом по Его стопам.

Николай ВОДНЕВСКИЙ

НИКОЛАЙ АЛЕКСАНДРОВИЧ ВОДНЕВСКИЙ - родился в семье лесника Новозыбковского района Брянской области. В 1941 году окончил исторический факультет Новозыбковского педагогического института и поступил в Воронежское военное училище связи. В феврале 1942 года был досрочно выпущен и отправлен на фронт. В августе 1942 г. попал в плен и решил остаться за границей. В августе 1948 года обратился ко Христу. С тех пор возвещает Евангелие спасения как христианский писатель, поэт и радиопроповедник. Автор многих христианских книг. Главный редактор журнала "Вера и жизнь", газеты "Наши дни", член редколлегии журнала "Баптист".

Облегчение или спасение?

В четвертой гл. Ев. Иоанна (43-53) отмечено удивительное событие из земной жизни Иисуса Христа. Христос исцелил сына царедворца, который был при смерти, и при этом исцелился по молитве отца на расстоянии полуторадневного пути.
Из этого эпизода мы можем взять поучительный урок для нашего страшного, сумбурного времени государственных переворотов, военных столкновений и экономических трудностей. Люди спрашивают самих себя: когда же все это кончится? Когда начнется улучшение жизни и человек не будет страшиться за свое будущее?
Думая об этом, люди упускают первостепенную нужду: спасение своей души. Забота о благоустройстве, о нуждах тела, конечно, имеет огромное значение, но не только это должно заполнять всю нашу жизнь. Тело дано нам Творцом на определенное время, а душа - имеет вечную ценность, ибо она дана человеку Богом для вечной жизни.
Мы все ищем облегчения жизненных условий, в то время, как все, без исключения, нуждаемся прежде всего в личном спасении от гнева Ёожия, который висит над каждым человеком за нарушение Его моральных законов.
Слово Божие говорит: "Никто не ищет Бога" (Рим. 3). Никто не ищет правды Божией. Люди ищут то, что Бог дает, но не Бога, как Спасителя души, как Путеводителя в повседневной жизни.
В такое время содействующая Божья благодать действует многоразлично, чтобы привести человека к признанию своего абсолютного банкротства, своей беспомощности, своей неспособности выйти из кризиса, из тупика, в который привело его неверие в своего Творца. Чтобы встряхнуть человеческое затуманенное грехом сознание, Бог допускает в жизни людей критические ситуации. Не случайно в народе укоренилась даже поговорка: как тревога - так и до Бога, а прошла тревога - не нужно и Бога.
Я слышал рассказ женщины-христианки. Ее соседка, направляясь в больницу для посещения больного мужа, просила дать почитать что-либо больному. И когда та предложила Евангелие, жена больного мужа ответила:
- Нет, дайте что-либо другое. Ему уже лучше.
Но не так было с царедворцем, о котором мы читаем такое описание "...в Капернауме был некоторый царедворец, у которого сын был болен, он услышав, что Иисус пришел из Иудеи в Галилею, пришел к Нему и просил Его придти и исцелить сына его, который был при смерти. Иисус сказал ему: "Вы не уверуете если не увидите знамений и чудес. Царедворец говорит Ему: Господи! Приди, пока не умер сын мой. Иисус говорит ему: пойди, сын твой здоров. Он ПОВЕРИЛ СЛОВУ, которое сказал ему Иисус и пошел. На дороге встретили его слуги его и сказали: сын твой здоров. Он спросил у них; в котором часу стало ему легче? Ему сказали: вчера в седьмом часу горячка оставила его. Из этого отец узнал, что это был тот час, в который Иисус сказал ему: сын твой здоров. И уверовал сам и весь дом его."
На одном из евангельских собраний я прочитал этот текст Св. Писания и спросил слушателей:
- О чем мы только что читали? Раздались голоса:
- Об исцелении сына царедворца, который был безнадежно болен.
И это, конечно, верно. Но ведь это же не главная тема повествования евангелиста Иоанна. Не ради этого исцеления евангелист описал это событие. Присмотревшись внимательно к прочитанному месту Писания, мы увидим, что главное чудо - не в исцелении сына царедворца, а в том, что он "уверовал сам и весь дом его" (Иоан. 4,53) Отец уверовал в Христа как в Мессию, а уверование в Христа и спасение души идут рядом.
Посмотрим, как это произошло.
Царедворец при доме царя жил привольно и ни в чем не имел недостатка. Но внезапно нагрянула беда. Его сын (вероятно, единственный) оказался в горячке, точнее - при смерти. Придворные лекари спасти его жизнь не могли. Но вот, до царского дома докатилась весть о том, что Иисус из Назарета, сотворивши немало чудес в Иудее, идет в Галилею. Можно полагать, что жена царедворца ломала свои руки от горя и неотступно умоляла мужа найти Иисуса и привести Его в дом, чтобы Он явил чудо - спас сына от смерти.
Так часто бывает с людьми, которые медлят с обращением ко Христу, как Спасителю. Творец допускает такие тяжелые обстоятельства, из которых, кажется, нет никакого выхода, кроме обращения к Богу за помощью.
Сегодня миллионы людей бывшего Советского Союза, ощутив себя беспомощными перед суровой действительностью, повернули свое лицо к Богу в поисках экономической помощи и выхода из создавшегося положения. На самом же деле, люди нуждаются прежде всего в уверовании в Христа как Спасителя души обремененной грехами.
Священное Писание говорит, что спасающая вера приходит прежде всего от слышания, а слышание от Слова Божия (Рим. 10, 17).
Царедворец услышал весть о могуществе и милосердии Христа. Так и читаем: "Он, услышав, что Иисус пришел из Иудеи и Галилею, пришел к Нему и просил Его придти и исцелить сына его, который был при смерти (ст. 47)"
Здесь мы видим три решительных шага человека к уверованию в Иисуса Христа. Первый шаг - УСЛЫШАЛ, второй шаг - ПРИШЕЛ к Иисусу; третий шаг - ПРОСИЛ Его.
Сегодня миллионы людей услышали об Иисусе Христе и не сомневаются, что Он не миф, а реальная Личность, но дальше их вера не идет, остановилась в тупике.
Вера царедворца пошла дальше - он пошел в далекую дорогу к Иисусу, чтобы встретиться с Ним лично. Это второй шаг к уверованию. Третий шаг - царедворец открыл Иисусу свое сердце и вступил в контакт с Ним через личную просьбу. Мы можем смело назвать ее молитвой: он просил придти и исцелить сына его.
Какой же был результат? Поразительный. Царедворец услышал слова Христа: "Пойди, сын твой здоров!"
Царедворец поверил Слову, которое сказал ему Иисус, и пошел (ст. 48).
...поверил Слову Иисуса. И пошел.
Вот в чем нуждается сегодня наш народ. Услышав об искупительной жертве Христа, надо придти к Нему, вступить с Ним в личное соприкосновение через молитву, покаяться, поверив Его Слову: "Истинно, истинно говорю тебе, верующий в Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит (Иоан. 3, 36)
На пути домой у царедворца могли быть сомнения (ведь дьявол-то не спит, но он отгонял его верою в Слово Иисуса, потому что знал: Иисус не просто Человек. Его обещания истинны.
Конец этой благословенной истории прекраснейший: сын был исцелен и "царедворец уверовал со всем домом своим" (ст. 53)
Это как раз то, что должно произойти с моей родиной, если она желает выйти из заколдованного круга всевозможных противоречий.
Это как раз тот путь, каким должен пройти каждый человек, которого угнетает свинцовая тяжесть греха и всевозможных духовных и физических болезней. О другом пути исцеления Св. Писание - Библия не говорит нам ни слова.
Христос сказал: "Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные и Я успокою вас" (Мф. 11, 28)

О самом важном

По-разному живут на свете люди, по-разному умирают.
Русские писатели - классики Чехов, Тургенев, Толстой - посвятили этой теме психологические рассказы.
В 1887 году, 15 февраля, на балу танцевал в вышитой рубашке знаменитый композитор Бородин. Он шутил, веселился и... упал навзничь мертвым.
В 1938 году в Париже тяжело и мучительно умирал Шаляпин. Три раза ему делали вливание крови. Перед тем как впасть в забвение он несколько раз повторял: "Боже, почему я должен умереть?".
В 1957 году на главной железнодорожной станции в Нью-Йорке мирно и тихо, с Библией в руках отошел в вечность известный евангельский деятель, профессор И. В. Непраш. Днем раньше он проповедовал о Втором Пришествии Христа. В своей жизни он много путешествовал как благовестник. Господь отозвал его в пути.
Почему по-разному умирают люди? Потому что люди живут по-разному. Кто живет праведно, тот и умирает праведно.
В конце 12-го века в итальянском городке Ассизы жил богатый человек по имени Франциск. Он услышал евангельскую весть о спасении через Христа и понял, что радость жизни - не в деньгах, что в богатстве сокрыта злая жестокая сила, которая уродует душу, делает людей врагами, возбуждает у них ненависть, ведет ко злу. Франциск Ассизский роздал свое богатство нищим, оставив себе одного осла. Одни считали его свихнувшимся. Другие - обездоленные, несчастные - приходили к нему за утешением и находили его. Добрая слава о Франциске Ассизском распространилась по всей Италии. Случилось так, что неожиданно заболел глава католической церкви. Он чувствовал приближение смерти, душевно мучился, метался, не находил покоя. Кардиналы конфузились и не знали, чем утешить папу. Ничего не оставалось делать, как послать за "святым дурачком" Франциском. (Так называли его монахи). Его привели в блестящие покои папы. Он одним движением руки сбросил шитое золотом покрывало, которым был накрыт папа и, накрыв его своим ветхим, выношенным сюртучком, повелительно сказал:
- Теперь забудь, что ты папа! Ты - грешник! А грешнику нужно покаяние. Тогда и смерть не будет страшна.
Никто не знает, покаялся ли папа? Обыкновенно, кто откладывает свое покаяние на 10 часов вечера, тот в 9 умирает.
Только примирившись с Богом можно надеяться на радостную вечность. Поэтому нет для человека ничего дороже, как мир Божий в сердце. Вот почему Писание говорит: "Примиритесь с Богом" (2 Кор. 5:20).
Христос приходил в этот мир с той целью, чтобы примирить человека с Богом (Еф. 2:16), брата с братом, соседа с соседом. Посредством Христа, Его Жертвы, каждый грешник может и должен примириться с Богом (Кол. 1:20-22). Христос дал нам Слово примирения и это Слово возвещается людям около 2 тыс. лет. Тому, кто примет это слово в свое сердце, смерть не будет страшна.
Как же примириться с Богом? Очень просто: признать себя грешником и обратиться к Нему в личной молитве за прощением. Приходящего Он прощает.

Время не остановится,
Как ни проси, душа.
К вечности приготовиться
Нужно бы не спеша.

Все промелькнет зарницею:
Горе, богатство, почет...
Судьям, поэтам и рыцарям
-
Всем предстоит отчет.

Александр ДУДНИК

АЛЕКСАНДР ВЛАДИМИРОВИЧ ДУДНИК - один из старейших служителей баптистского братства. Долгие годы был пресвитером церкви ЕХБ в г. Мариуполе.

Кто отвалит камень?

"И говорят между собою: кто отволит нам камень?.."
Мр. 16,2-4.
Как-то Христос сказал: "Кому много прощено, тот много любит". Мария Магдалина, как и другие ученики Иисуса, была многим обязана Ему и потому крепко любила Его. Она весьма болезненно переживала страдания и смерть Спасителя.
Иисус говорил, что Он воскреснет в третий день. Но когда именно - ночью? утром? вечером? - не уточнил. Волнение было столь велико, что Мария Магдалина прибежала ко гробу еще затемно (Иоан. 20, 1). Но что она могла видеть в предрассветной тьме? Так и вернулась ни с чем она домой. А сердце разрывалось на части от волнений, забот и тревог. Поговорив с другой Марией, они вдвоем снова пошли ко гробу. Не раскрыт ли он? Все ли там на своем месте? Женщины не могли видеть самого воскресения, оно было мгновенным, но зато видели как Ангелом, блистающим вроде молнии, был отвален камень от могилы. А камень был весьма великим!
И, представьте себе, они идут и рассуждают: кто отвалит нам камень от гроба?
Камень преграждал им доступ к Иисусу. О, эти камни, скрывающие Христа от многих, кто уберет их? Что же это за "камни", мешающие нашему общению со Спасителем?
Прежде всего, камни соблазнов. Тяжкий камень - соблазн! Тысячи людей хотели бы увидеть Христа в христианах, но увы! слово, не приправленное солью благодати, поступок, не освященный Духом Святым, жизнь, не согласующаяся с учением Иисуса, - все это может послужить соблазном для неутвержденной в Боге души. Правда, некоторые пытаются успокоить соблазняющихся людей словами: "А вы смотрите не на нас, а на Христа". Прискорбное заявление! Ведь сам Господь сказал: "Если кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня, тому лучше было бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили бы в глубине морской" (Мф. 18, 6-7). Такого человека Бог отвергает, чтобы он не был помехой на пути людей к Богу.
Встречаются еще камни споров и ссор. Когда-то Иосиф, провожая своих братьев, просил их: "Не ссорьтесь на дороге" (Быт. 45, 24). Ссоры к добру не приводят. Лучше остаться обиженным, нежели ссориться. Ссоры делают сердца тверже гранитных камней. Камни обиды закрывают сердца для увещевания. Дай Бог, чтобы камни обидчивости не загромождали наши сердца!
Камни заблуждений имеют различную форму и размеры. Когда-то книжники и фарисеи говорили: "Из Назарета может ли быть что доброе?" В наше время проблемы субботы и даров духовных становятся камнями заблуждений, мешающими людям видеть Христа. Очень опасны камни разделения - когда люди "ищут своего" подобно Корею, Дафану и Авирону. Эти люди обвиняли Моисея, производя в народе ропот и возмущение. Разделения - это большие камни, скрывающие от людей Христа Воскресшего.
А может быть кто-то из нас является камнем соблазна и преткновения или камнем разделения? И не исключено, что люди задаются вопросом: кто уберет этот камень, чтобы он не мешал делу Божьему?
Господи, помоги нам так жить, чтобы люди видели в нас Христа!

Александр САВЧЕНКО

АЛЕКСАНДР ПЕТРОВИЧ САВЧЕНКО - родился в городе Мариуполе. В 15-ти летнем возрасте принял святое водное крещение. В 1975 году окончил Ленинградский медицинский институт. В 1980 году в Мариуполе рукоположен на диаконское служение, а затем и на пресвитерское. С 1988 года - пастор церкви "Пристань спасения". Поэт, прозаик, журналист. Главный редактор журналов "Баптист" и "Новые нивы" издающихся в России. Директор издательства "Светильник" миссии "ОРА Интернэшнл" в Украине.

Судьба

"... судьба человека от Господа"
Пр. 29,26
У слова "судьба" есть синонимы: жребий, рок, доля, участь. Этимологически оно означает ''отрезанный кусок" или "участок земли".
В древней Греции богини судьбы назывались Мойрами, в Риме - Парками. Люди наивно верили, что в руках этих богов и богинь находится и жизнь и смерть человеческая. В частности, по их понятиям, богиня Фортуна кому-то улыбалась, а к кому-то поворачивалась спиной. Тогдашний мир и мысли не допускал, кроме отдельных выдающихся философов, что Божественное Провидение ведет человечество к намеченной цели. И в наше время многих людей пугают мысли о роковой неизбежности судьбы, иначе говоря, фатальной предопределенности. Кто из нас не слыхал выражений вроде: 'Так на роду написано", "Чему бывать - того не миновать"? Кто не сомневался в том, что его жизнью управляет Всевышний любвеобильный Отец Небесный? Языческие предрассудки нередко вызывают колебания нашего доверия Богу-
Когда ап. Павел с Варнавой пришли в Листру, то местные жители попытались их обожествить, приняв Варнаву за Зевса, а Павла - за Ермия и заявляя: "боги в человеческом образе сошли к нам". Люди склонны верить в фатальную предопределенность событий, но не все способны видеть руку Божественного Правосудия в эпизодах своей жизни.
Как-то известный политический деятель Оливер Кромвель в сопровождении слуги ехал выполнить ответственное государственное поручение. Ночью он никак не мог уснуть. Спутник заметил это.
- Почему вы не спите? - спросил он.
- Боюсь, что плохо кончится эта поездка.
- Господин, я могу задать вам два вопроса?
- Пожалуйста.
- Как вы думаете, управлял ли Бог миром до того, как мы родились?
- Да, конечно.
- А будет ли Он управлять миром и историей после нашей смерти?
- Несомненно.
- Господин Кромвель, почему бы в таком случае не предоставить Богу возможность управлять миром и сейчас - на настоящем этапе.
После этого оба спали спокойно, кстати и поездка была успешной.
Нередко встречаются заявления вроде того, что судьба урожая и мира между народами в наших руках, зависит от нас. И в этом есть своя правда. Человек в известной мере хозяин своей судьбы и кузнец своего счастья.
В Псалме 118, 109 читаем: "душа моя непрестанно в руке моей," другими словами: мы не рабы слепой судьбы или бездушного рока, судьбой можно управлять. Каким образом?
Один царевич попал в плен, и когда его предупредили, что он будет идти по улицам города в кандалах во главе триумфального шествия полководца и победителя юноша возмутился:
- Но я ведь сын царя, на меня будут люди смотреть, это - позорное зрелище!
Об этом сообщили полководцу. Тот заметил: я сделаю так, что этому молодому человеку будут безразличны зрители. И он приказал ему нести сосуд, доверху наполненный молоком. Сзади шел палач с остро наточенным мечом и в случае, если юноша прольет хоть каплю жидкости, ему было предписано срубить царевичу голову.
После того, как шествие завершилось, победитель спросил пленника:
- Ну как, ты заметил, как реагировали зрители на твое унижение?
- Что вы, мне было не до того, я ведь душу свою держал в руках своих! - воскликнул молодой человек.
Да, душа наша и судьба - в руках наших.
В Пл. Иеремии читаем: "Кто это говорит: и то бывает, чему Господь не повелел быть?" Не от уст ли Всевышнего происходит действие и благополучие? "И это происходит от Господа Саваофа, дивны судьбы Его, велика премудрость Его". (Ис. 28, 29) "Судьбы Твои - бездна великая". (Пс. 35, 7) "О бездна богатства, и премудрости, и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!" (Рим. 11, 33) Таким образом судьба - это Божие определение о человеке. Не какое-то бесформенное чудовище, а участь человека, определенная ему Богом в соответствии с Его законом.
Но если судьба человека так зависит от Бога, при чем тут личная инициатива? И если у одних родителей ребенок погибает, а у других остается целым и невредимым, из одного малыша вырастает талантливый проповедник, музыкант или художник, а другой становится хулиганом и пьяницей, если какая-то девушка удачно выходит замуж, люди говорят: так, мол, суждено, от судьбы никуда не уйдешь. Поверив безбожным домыслам о неотвратимости рока, люди обрекают себя на волю случая, на пассивную покорность перед обстоятельствами.
Отвергая веру в живого Бога, они становятся жертвами суеверия и обмана, пытаясь узнать свою судьбу у цыганок, картежных гадалок, у астрологов. Они интересуются гороскопами, читают сонники, изучают линии ладоней.
Христиане подобным не должны увлекаться, поскольку они не рабы греха и слепой судьбы. Они говорят: "Ибо сей Бог есть Бог наш на веки и Он будет вождем нашим до самой смерти." (Пс. 47, 15)
Как-то известный филолог Владимир Филимонович Марцинковский на одной из московских улиц встретился с цыганкой. Та предложила ему:
- Господин, хочешь, я погадаю и предскажу твое будущее?
- Не стоит, я сам могу тебе сказать и твое и мое будущее...
Он открыл Евангелие от Иоанна и прочитал (3, 36) "Верующий в Сына имеет жизнь вечную, а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем."
- Вот мое и твое будущее! - воскликнул Марцинковский.
Цыганку как ветром сдуло.
Хотя гадание нездоровое и неразумное явление, но в основе его лежит неистребимое желание человека знать, что его ждет в будущем. Чем окончится мир и его история? Когда будет "конец света"? Победит ли добро или зло? Какова роль личности и моя роль в судьбе общества?
На этих вопросах спекулируют лжепророки и лжеучители назначая ориентировочную дату, скажем "конца света" или другой вселенской катастрофы. Человек не живет только настоящим Он устремлен в будущее. И уныние зачастую приходит от потер* веры в светлую будущность. Как писал Лермонтов:

"Уж не жду от жизни ничего я,
И не жаль мне прошлого ничуть."

В Библии была предсказана судьба Вавилона (нынешнего Ирака): "И Вавилон, краса царств, гордость халдеев, будет ниспровержен Богом, как Содом и Гоморра, и не заселится он никогда." Так и случилось. Та же судьба постигла Римскую и Советскую империи, они распались, разрушились, подобно печально знаменитой Вавилонской башне. Слово Божие открывает нам, что судьбой можно управлять. Покаяние может изменить планы Божии, как, например, случай с Ниневией, которая должна был; быть разрушенной через 40 дней, но Господь отсрочил приведены приговора в исполнение ввиду смирения ее жителей.
В Нагорной проповеди Спаситель советовал: "Ищите ж; прежде Царствия Божия и правды Его, и это все приложится вам'' (Мф. 6, 33).
В романе Л. Н. Толстого "Воскресение" Нехлюдов рассуждает: искать Царствия Божьего - это основное. Но люди, к сожалению, предпочитают остальное основному. И не получают в качестве приложения счастья, так как ищут именно счастье, а не того, что ему предшествует. Иначе говоря, они "ставят телегу впереди лошади."
В случае такой расстановки приоритетов, когда поиски Царствия Божьего, послушание воле Божией будет определяющим в нашей жизни, можно рассчитывать на то, что будущее станет благословенным.
В 28 главе книги Второзаконие (1-14 ст.) содержится обещание: "Если ты...будешь слушать гласа Господа, Бога твоего, тщательно исполнять все заповеди Его... то придут на тебя все благословения сии... Благословен ты в городе, и благословен на поле. Благословен плод чрева твоего и плод земли твоей... Благословен ты при входе твоем, и благословен ты при выходе твоем" и т. д. А со стиха 15 и ниже приводится список проклятий, которые обрушатся на голову непослушных голосу Божьему и игнорирующих Его законы и постановления.
Так люди сами создают себе условия для счастливой и радостной жизни и здесь, и в вечности, если, конечно, послушны Богу. Управлять судьбой - это проще говоря - вести жизнь в соответствии с волей Божьей.
Недаром, человек, недостойно участвующий в вечере Господней, "ест и пьет осуждение себе". (1 Кор. 11, 29)
Бог устанавливает пределы обитания (Деян. 17,26) И в радиусе воли Божией мы блаженны. Но эмигрируя в другие места самопроизвольно, люди не только страдают ностальгией, но и навлекают на себя неприятности, беды, проклятия. И сожалеют о необдуманном авантюризме. Так произошло с Лотом, оказавшимся в Содоме. Так случилось с Елимелехом, эмигрировавшим в землю Моавитскую.
В Библии есть совет: "Не будь между упивающимися вином и пресыщающимися мясом." И если кто-то сделает по-своему и повадится заглядывать в кабаки, где развлекаются любители спиртного, и ему там "разрисуют физиономию", то пусть пеняет только на себя. "Худые сообщества развращают добрые нравы" (1 Кор. 15,33) и "блажен муж, который не ходит на совет нечестивых и не сидит в собрании развратителей". (Пс. 1,1)
Разумеется, христианин не гарантирован от болезней, скор-бей и даже смерти. Иосиф, сын Иакова, когда-то попал в ров, затем в тюрьму. Даниил даже угодил в ров ко львам за верность Господу. А три юноши - Седрах, Мисах и Авденаго - были брошены в огненную печь. Стефана побили камнями. Ап. Павла казнили. Но он при жизни писал без тени сомнения "любящим Бога... все содействует ко благу" (Рим. 8,28) т. е. их ждет счастливая судьба. И если мирские люди разделяют жизнь на полосы везения и невезения, мы, христиане, убеждены, что Господь направляет все обстоятельства жизни к нашему благу.
Верно заметил Псалмопевец: "Зародыш мой видели очи Твои, в Твоей книге написаны все дни для меня назначенные, когда ни одного из них еще не было". (Пс. 138,16)
Когда Кондратию Рылееву его дядя губернатор сказал, что хочет застрелить его, то услышал в ответ: "кому суждено быть повешенному - того не расстреляют!" И его действительно повесили.
Корнем слова "судьба" является "суд". А всякий суд предполагает наличие судьи и подсудимого. И веруя в судьбу, и сознавая себя подсудимыми, люди выпускают из виду того праведного Судью, Который все дела человеческие приведет на суд. Это о Нем писал Лермонтов:

"Есть Божий суд, наперсники разврата.
Есть грозный Судия: Он ждет.
Он недоступен звону злата -
И мысли, и дела Он знает наперед."

И этот справедливый Судья осудит всех делающих беззакония, вот почему страшно попасть в руки Бога живого! Безбожие фатализм, т. е. вера в бездушную судьбу, побуждает людей носить амулеты и талисманы, деморализует их, вселяет страх в души, порождает чувство безысходной обреченности. И, напротив, сознание того, что "все волосы у нас на голове сочтены", что любящий Бог, наш Небесный Отец, управляет миром и мы хозяева счастливой собственной судьбы, если живем в гармонии с небом, наполняет наши сердца стабильным оптимизмом.
"Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом все для человека. Ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо оно или худо." (Еккл. 12, 13-14)
Есть такая профессия - телохранитель. Если инкассатор или генерал самовольно меняют маршрут своей поездки и добровольно отказываются от охраны, которая была расставлена на всем пути их следования, то они рискуют оказаться убитыми. Кто в таком случае виноват?
Господь обеспечивает нам сверхъестественную ангельскую охрану на путях нашего исполнения воли Его. Да благословит тебя Господь, от Которого судьба человека, быть послушным Ему, "ибо ангелам Своим заповедает о тебе - охранять тебя на всех путях твоих". (Пс. 90, И)

"Господу служите"

Рим. 12, 11
Этому повелению предшествует фраза: "В усердии не ослабевайте, духом пламенейте".
Увы! Подчас служение Богу сопровождается таким "усердием" и такой "пламенной" деятельностью, от которой, к сожалению, ничего не остается, кроме пепла.
Когда Яна Гуса сжигали на костре, одна благочестивая бабушка, надрываясь, притащила увесистую вязанку дров, дабы таким образом внести свою скромную лепту в дело противодействия "ереси". Эта трогательная сцена исторгла горькие слова из груди евангельского мученика: "святая простота!" - воскликнул он.
Христос предостерегал, что наступят такие времена, когда брат будет убивать брата и при этом будет думать, что тем самым служит Богу. (Иоан. 16, 2)
Ревность "не по рассуждению" не является исключением и для нашего времени. И тем не менее верующим людям предписывается высокая жизненная цель. Без этой целеустремленности жизнь становится ненужной и невыносимой. Цель - это мысленная модель будущего результата, модель будущего. Это не просто знание, направленное на достижение счастья. Это обретение счастья в мобилизации всех духовных и физических сил, нацеленных на служение Богу и ближним.
Цель нашей жизни - служение. Служение Христу! Ап. Павел пишет о том, что он стремится "к цели, к почести высшего звания Божия во Христе Иисусе" (Фил. 3,14). И крещение не что иное, как торжественное обещание служить Богу в доброй совести. Кол. 3, 23-24: "И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получит наследие; ибо вы служите Господу Христу."
Как и чем мы можем служить Господу? Вспомним Иоанну, дочь Хузы, домоправителя Иродова, и Сусанну, и многих других, которые служили Ему (Христу) имением своим" (Лук. 8, 3) Нам известна евангельская Анна, пророчица... вдова лет восьмидесяти четырех, которая не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь". (Лук. 2, 37). В Вифании была Марфа, которая "служила" Христу. (Иоан. 12,2)
Таким образом, эти новозаветные верующие служили Богу молитвой, постом, имением, материальными средствами и теми способностями, которые получили от Господа. Каким должно быть служение Богу?
Во-первых, верным. "Верный в малом, верен и во многом" - говорил Христос. В книге пророка Даниила рассказывается о трех юношах, которые остались верными Богу даже ввиду ярости вавилонского царя и огненной печи. Они дерзновенно и недвусмысленно заявили руководителю государства: "Бог наш, Которому мы служим, силен спасти нас от печи, раскаленной огнем, и от руки твоей, царь, избавит. Если же и не будет того, то да будет известно тебе, царь, что мы богам твоим служить не будем, и золотому истукану, который ты поставил, не поклонимся". (Дан. 3,17-18)
Сегодня нам говорят, что идолов нет, идолослужение - удел недоразвитых людей, обремененных пережитками прошлого. А кому ап. Иоанн писал: "Дети, храните себя от идолов" (1 Иоан. 5, 21). Кому ап. Павел предлагает умертвить "... любостяжание, которое есть идолослужение"? (Кол. 3,5). И если в древности поклонялись золотому истукану или золотому тельцу, то и в наше время есть немало людей, для которых служение маммоне - смысл жизни.
Хотя Спаситель говорил: не можете служить Богу и маммоне, нельзя служить двум господам, - идолопоклонники не перевелись. Меняются формы и названия идолов (коммунистических и капиталистических), но суть их остается прежней. Вспомните, как кричали во дни ап. Павла: "Велика Артемида Эфесская". (Деян. 19, 39) Кстати, слово идол или "эйдель" греческое, означает "изображение''. Это не картина или фотография, или какое-либо произведение искусства. Впрочем и изображение может стать идолом, если ему поклоняться: имеются в виду даже иконы, святые мощи и т. п. Недаром в Исходе 20,4-5 сказано: "Не делай себе кумира и никакого изображения то, что на небе вверху и на земле внизу. Не поклоняйся им и не служи им."
Идолами становятся компьютеры и космические корабли, телевизоры и видеомагнитофоны. Появляются и "живые" идолы: вожди и государственные деятели, в семьях - мужья или жены, даже дети, с которых "сдувают пылинки" и которым более отдают предпочтение, нежели Богу. В Рим. 1, 25 ап. Павел выражает свою обеспокоенность тем, что люди "служат твари вместо Творца".
Юноши не пожелали служить другим богам и не поклонились золотому истукану. И Господь спас их от огня.
Кстати, и самому Даниилу за верность Богу пришлось угодить в ров ко львам, причем сам царь Дарий сказал ему: "Бог твой, Которому ты неизменно служишь, Он спасет тебя." (Дан. 6,16)
Ап. Павел пишет 1 Фес. 1,9: "... вы обратились к Богу от идолов, служить Богу живому и истинному." На страницах Ветхого Завета мы читаем о левитах, которые служили Богу в возрасте от 30 до 50 лет. Затем они, как сейчас говорят, уходили "на пенсию", или на заслуженный отдых. В новозаветное время у Бога пенсионеров нет.
Георг Мюллер, основатель сиротских приютов в Бристоле, в 70-ти летнем возрасте предложил себя в качестве миссионера. Однако духовные руководители ему отказали в этом, ссылаясь на возраст. Однако, сколько этот муж молитвы потрудился для Господа! Сколько проповедей произнес, сколько стран объездил - трудно подсчитать! И Бог позволил ему еще 23 года потрудиться для Него. И только тогда, когда Мюллеру исполнилось 93 года, он услыхал небесный зов: "Взойди сюда! Хорошо добрый и верный раб! В малом ты был верен, над многим тебя поставлю. Войди в радость Господина твоего!"
Дорогие друзья, не унывайте, для Бога нет возрастного предела. Будьте и в старости, как восклицает псалмопевец, сочными и свежими!
Более того, служение ваше Господу не закончится со смертью, оно продолжится в вечности, о чем сказано в Откровении 22, 3:"... и рабы Его будут служить Ему."
Во-вторых, служение Богу должно быть разумным. Рим. 12, 1: "...представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего." И если Библия предписывает "пойте Господу разумно" и молиться советует "духом и умом", т. е. не отключая при этом своего разума, вроде ненужного аппендикса, то тем паче все служение наше Господу должно быть разумным и рассудительным. Ведь человек - хомо сапиенс (человек разумный). И Бог просвещает его ум светом Истины Своей в то время как дьявол пытается этот ум ослепить, замутить, помрачить, заглушить чувствами, эмоциями. И нам небезызвестны его умыслы - сатана внушает, апеллируя к чувствам, тогда как Бог убеждает, воздействуя на разум.
Да поможет нам Бог уразуметь это и необузданным мистическим фанатизмом не отодвигать на задний план разумного служения Ему.
В-третьих, Слово Божие предписывает служить Богу со страхом и радоваться с трепетом. Это отнюдь не опровергает и другого указания: "служите Господу с веселием", поскольку "веселое сердце благотворно как врачевство".
Однако страх Божий есть "истинная премудрость и удаление от зла - разум" (Иова. 28, 28). Кроме того, как замечено в книге Притчей Соломоновых, "страх Господень научает мудрости". И если слуги, служители Божий будут верными и благоразумными, то о них говорил Христос: "Кто Мне служит - Мне да последует. И где Я, там и слуга Мой будет!"
Сегодня есть люди, которые иронизируют над нашим служением Богу, насмехаются над нашим аскетизмом и ограничениями. Их контраргументы сводятся к вопросу: "Стоит ли служить Богу, если нет разницы между теми, которые служат Ему и не служат?"
Увы, сейчас эта разница не столь наглядна (хотя она есть), но вскорости этот контраст будет вопиющим:
"И они будут Моими, собственностью Моей в тот день, - говорит Господь Саваоф, - и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему. И тогда снова увидите разницу между праведником и нечестивым, между служащими Богу и не служащими Ему" (Малах. 3,17-18).
Дорогие друзья, определитесь, пожалуйста, в этом важном вопросе служения и пусть лейтмотивом вашей жизни станут эти два слова: "Господу служите!"
Не каким-либо живым или бездушным идолам, от которых, кстати, не отрекутся люди и в апокалиптические времена ("не раскаялись в делах рук своих, так чтобы не поклоняться бесам и золотым, серебряным, медным, каменным и деревянным идолам, которые не могут ни видеть, ни слышать, ни ходить" (Откр. 9,20), ни своему эгоистичному идольскому "я", а только Иисусу Христу надо служить!
Да поможет вам Бог, даже если все остальное улетучится из памяти, эти слова запомнить и претворить в программу духовной жизни: Господу служите!
Только служите Ему "благочинно и непрестанно" (1 Кор. 7, 35) и с "усердием" (Еф. 6,7)!

Духовное людоедство

"Если же вы друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом."
Гал 3:15
Император Центрально-Африканской республики Жан-Бедель Бокасса давал для своих министров званый правительственный ужин. За королевской трапезой собралось 12 гостей. Тринадцатого министра, как правило, присутствующего на подобных мероприятиях, за столом не было. Он был на столе - в виде жаркого. Кстати, члены правительства и не ведали, что они едят своего коллегу. Хозяин сообщил им об этом, когда злочастный министр был уже в их желудках.
Каннибал предстал перед судом, который установил, что он употребил в пищу более 10 человек, за что был приговорен к смертной казни.

Зал суда. Возмущение публики.
Озарилось все тайное светом:
президент Африканской республики,
выясняется, был людоедом.

Слушал суд показания повара,
содрогаясь от жутких рассказов:
отрубая согражданам головы,
ел людей кровожадный Бокасса.

И несчастные жертвы диктатора
исчезали в безжалостной пасти
: и возмездье рвануло из кратера
-
людоед удостоен был казни!

Если вы лишь друг друга съедаете -
вразумляет апостол Галатов -
берегитесь: за зло пострадаете.
Смерть за ненависть будет расплатой!

Знайте: ненависть - братоубийство,
и по сути она
- людоедство!
А любовь
- совершенство и истина,
и от зла
- безотказное средство!

"Всякий, ненавидящий брата своего, есть человекоубийца" (1 Иоанн. 3:15) - констатирует ап. Иоанн. Таким образом, ненависть является прологом к убийству. Однако ненависть появляется не на пустом месте. Ей нередко предшествует зависть, чувство ожесточения против ближнего, которого рассматривают как врага, которого следует подвергнуть утилизации. Такая философия ведет к войнам, революции, преступности.
Каннибализм - крайняя степень человеческой дикости. По языческим преданиям, их боги ели друг друга. Людоеды описаны в книге Даниэля Дэфо "Робинзон Крузо". Во времена голода людоедство усиливалось. Так, например, в 20-е годы оно стало массовым.
В книге Леонарда Гендлина "За кремлевской стеной" описана сцена допроса 5-ти людоедов в 1943 году. Допрос вел Берия.
- Назовите количество людей убитых и съеденных вами.
- 1456 человек, - по-военному отчеканил бывший лектор ленинградского горкома партии, кавалер многих орденов.
- Вы сожалеете о содеянном?
- Гражданин Вышинский, я не вижу разницы, как пожирать людей! Вы расстреляли миллионы...
Страшная история. Жутко выглядят документы по делу казанского людоеда Суклетина, съевшего 6 женщин.
А людоед Джумагалиев, который сбежал из тюрьмы, угрожая съесть следователя? Об этих дикарях писали как о психически ненормальных. Газета "Груд" (7.09.91) рассказала о 50-ти летнем стороже животноводческой фермы в деревне Куткайчай Такруойского района по фамилии Монтвидас (Литва), который съел свою жену, а через 10 лет после отсидки в тюрьме и соседку. Причина та же - повреждение умственной сферы.
Пожалуй, не будет преувеличением сказать, что причиной духовного человекохищничества, обусловленного ненавистью, является нарушение или отсутствие духовного ума.
"Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием". (1 Кор. 2:14).
Отсюда - убийство Каином Авеля, отсюда - умопомрачение Саула, которого злой дух в периоды беснования провоцировал на убийство Давида. Именно такого рода духовное безумие по механизму: зависть - ненависть - убийство - привело фарисейскую интеллигенцию к распятию Иисуса, к убийству Стефана.
Духовный ум позволяет контролировать животные инстинкты, обуздывать их. Ап. Павел пишет о необходимости распинать свое плотское "я" со страстями и похотями: "Но усмиряю и порабощаю тело мое". (1 Кор. 9:27). Укрощать себя - значит, быть кротким! Кротким в смысле обуздывания своих хищнических амбиций, своего языка. "У терпеливого человека много разума". (Пр. 14:29) Распущенность плоти и языка - признак духовного дикарства.
Несколько лет назад в Москве в стоматологическую клинику на улице Вучетича обратилась женщина средних лет, которой в очереди за колбасой откусили кончик носа. Хирурги оказали ей помощь. Но возник вопрос: до чего доходят люди? В какой стадии озверения надо находиться, чтобы наброситься на себе подобного и безжалостно рвать его зубами?
Неужели многочасовая очередь может убить здоровый смысл и оставить лишь животные инстинкты? Неужели человек по выражению Джека Лондона - так легко становится "двуногим волком"? И что будет в случае серьезного голода?
Нам известно, что противник людей - дьявол - ходит "как рыкающий лев, ища кого поглотить." Но неужели "хомо сапиенс" (человек разумный) пойдет вслед за ним широким путем ненависти и братоубийства, ведущим в погибель?
An. Павел предостерегает галатийских верующих от духовного людоедства. Всякого рода "грызня" между христианами, т.е. ссоры, раздоры, разногласия, клеветнические выпады, лживые обвинения (1 Кор. 3:3) - недопустимы. Они разрушают единство Церкви Христовой, наносят непоправимый ущерб каждому лично.
Вспомним выступление против Моисея Корея, Дафана и Авирона. Их поддержали еще 250 человек. И чем эта авантюра закончилась? Все бунтовщики живыми угодили в преисподнюю. А Мариамь - сестра Моисея - почему она восстала против брата, женившегося на эфиоплянке? Чем руководствовалась она - завистью? Ревностью не по рассуждению? Расистскими мотивами? (Числ. 12:1-5). Можно только гипотезы строить на этот счет, но итог печален: за свою неправоту и попытки "угрызать" Моисея Мариамь была наказана проказой.
Ап. Иаков видел эту проблему в первохристианской Церкви. "Откуда у вас вражды и распри? не отсюда ли, от вожделений ваших, воюющих в членах ваших?" (Иак. 4:1).
"Но если в вашем сердце вы имеете горькую зависть и сварливость, то не хвалитесь и не лгите на истину" (Иак. 3:4). И следует добрый совет: "Мудр ли и разумен кто из вас? докажи это на самом деле добрым поведением с мудрою кротостью" (Иак. 3:13).
В социальной среде, как и в биологической, идет яростная борьба за существование, а в христианском обществе подобное явление должно быть исключено. Здесь нет места борьбе за власть, за "портфели", здесь неуместен дух соперничества и все, что составляет дела плоти, которые суть: "...вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия, ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и т.п." (Гал. 5:20-21).
Люди, движимые подобными побуждениями, склонны "угрызать и съедать" друг друга. И если в мирском обществе это выражается с путчах, и переворотах, репрессиях, в стремлении "подсидеть" один другого, сделать себе карьеру, интригуя против потенциальных соперников, то в церкви актуальна рекомендация ап. Павла: "Поступайте по Духу и не вы не будете исполнять вожделений плоти" (Гал. 5:16). И несколько выше он дает рецепт: "...любовью служите друг другу. Ибо весь закон в одном слове заключается: "Люби ближнего своего, как самого себя" (Гал. 5:13-14).
Ах, если бы угрызения совести избавили многих от "угрызений" своих ближних! Да освободит Господь нас от духа ненависти и вражды и да пошлет нам в сердца дух любви и согласия!

Михаил ХОРЕВ

МИХАИЛ ИВАНОВИЧ ХОРЕВ - родился в 1931 году в Ленинграде. Обратился к Господу в 1949 году, крещение принял в 1954 году на Украине. В 1962 году рукоположен на служение благовестника. С 1966 года многократно судим за христианские убеждения. С 1973 года - член Совета Церквей ЕХБ. Автор книги "Пишу вам дети..." Пастор церкви в городе Кишиневе.

Блаженство чистого сердца

(Проповедь для детей)

В дни моего пребывания на свободе я посещал многие общины. Кроме проповедей и бесед со служителями, Господь полагал мне на сердце заботу о христианской молодежи и детях. Благословенными были эти встречи и беседы.
Как-то в одной церкви Господь побудил меня провести служение по очищению среди подростков, которым было 12, 13, 14 лет. Их было человек 25. Мы назначили с ними день поста. Для некоторых это был первый пост в жизни. Я предложил, чтобы в этот день они, молясь, вспомнили все свои грехи, которые не дают покоя и постоянно удручают совесть, и объяснил, что из-за этих грехов они не могут быть восхищены на небеса в день пришествия Господа.
Дело было ответственное и серьезное. Я попросил детей объяснить родителям, что они не будут до вечера есть и с утра придут для молитвы и личных бесед.
С каждым из них я беседовал и молился наедине. Я никогда не раскрою тайны исповеданных детьми грехов и рассказываю обо всем этом для того, чтобы многие подростки в общинах нашего гонимого братства поняли, что каждому из них необходимо совершить исповедание пред Богом, родителями и служителями и, если требует того необходимость, перед церковью.
Милая девочка лет 12-ти вошла с листочком, исписанным мелким почерком. Я понял ее серьезное отношение к чистоте своего сердца. Все, что тревожило ее совесть, она записывала.
- Можно мне заглядывать в листок? - спросила она доверчиво.
- Пожалуйста, деточка. Никаких возражений. Посмотрит и говорит. Повернет листок и снова говорит о том, что лишало ее радости, мучило. Долго она поворачивала его. Очень ей хотелось иметь чистую совесть, чтобы ни одного скрытого греха за ней не числилось.
Когда она, облегченно вздохнув, замолчала, я спросил:
- Деточка, а почему ты так часто листочек переворачивала то на одну сторону, то на другую? У тебя сейчас такой спокойный взгляд, давай уж открой и эту тайну, чтобы ничего не осталось за душой.
Она смутилась.
- Мне страшно было подряд читать, и я подумала: перечислю сначала каждый пятый грех (первый, пятый, десятый и т.д.) Когда я о них рассказала, мне стало легче. Думаю, теперь не страшно прочитать каждый третий. На сердце становилось все как-то радостней, и я решила назвать все пропущенные...
Слушая ее, я думал: какая борьба, какие страдания даже в детской душе!
- А теперь, - я протянул руку и взял у нее листок, - мы его закроем. Ты все сказала?
- Все.
На глазах у девочки я сложил листок и разорвал его на мелкие кусочки.
- Выбросишь это, хорошо? Не нужно больше хранить. Господь все тебе простил, и никогда эти грехи не будут тебя больше беспокоить. Теперь они похоронены. Абсолютно все. Но, скажи, милая, нет ли у тебя такого греха, о котором ты решила: и не запишу его, и никогда никому не скажу о нем?
- Откуда вы знаете?! - встрепенулась девочка, и глаза ее наполнились горькими слезами. Она открыла мне то, о чем нельзя было умолчать ни в коем случае. Мы склонились еще раз на колени и помолились Господу, который слышал ее сокрушение и послал ей полный мир в сердце. Она буквально выпорхнула из комнаты - так легко у нее стало на душе.
Вспоминаю беседу с тринадцатилетним мальчиком из верующей семьи. Он вошел мрачный, не глядя на меня. Сел. Молчит. Вздыхает. Понимаю, как ему тяжело. Стал его расспрашивать, почему он пришел на беседу.
- Мама говорит: иди, иди, это полезно, сынок. Тебе нужно иметь чистую совесть, чтобы быть счастливым.
- И ты пришел только потому, что этого желала мама?
- Я пришел ей доказать, что ничего полезного из этого не выйдет! - раздраженным тоном ответил он.
Я пытался с ним говорить о том, о другом. Он съежился, на все вопросы отвечал: "угу", "да", "нет". Какие силы зла давят на душу ребенка! - думал я, молясь о нем Богу. Предложил помолиться вместе. Он не возражал. После молитвы лицо его просветлело, и, ничего не скрывая, он все рассказал. У него действительно была причина сидеть нахмурившись. Но Господь помог победить стыд. Он осудил себя за все нехорошее, и в дар получил от Господа сияющий взгляд и счастливую улыбку прощенного грешника. Мальчика словно подменили.
Вошла за ним мама. Он приветливо взглянул на нее.
- Может быть, ты и маме расскажешь то, о чем рассказал мне, и у нее попросишь прощение? - предложил я.
- Вы сами расскажите. Я не боюсь, только у вас лучше получится.
Я рассказал о радости, какую получил ее сын после исповедания. Мы еще раз сердечно поблагодарили Господа за то, что Он всем нам подарил счастье познать уже здесь, на земле, блаженство чистого, прощенного сердца. Мы обнялись, поцеловались с мальчиком и расстались хорошими друзьями.
Дорогие дети! Я знаю, что всем вам хочется быть такими христианами, молитвы которых всегда слышит Бог. Но для этого нужно одно условие: чтобы совесть ваша не осуждала вас ни за какой грех. Знаю, что вам не всегда удается поступать честно и справедливо, и от этого так тяжело становится на сердце. Вам иногда очень хочется крепко обнять папу или маму и все-все им рассказать: какие вы плохие, как вы устали скрывать от них свои нехорошие поступки; сказать, как надоело вам лицемерить. Но вы никак не осмелитесь. Сатана увлекал вас читать книги сомнительного содержания, смотреть недостойные картины, быть среди нехороших людей и слушать их скверные разговоры. Не в силах преодолеть любопытства, вы осквернили душу, и теперь сатана запугивает вас, что вам нет прощения, что христиане так не поступают, что вы теперь не можете быть верующими и что Господь вас не любит.
Один мальчик никогда не был в плохой компании, но вел себя очень плохо наедине с собой. Никто не говорил с ним об этом, так как никто не знал его тайных дел. Но совесть его всегда была неспокойна. Собрания он посещал постоянно. Затем покаялся. Но грех свой скрыл. И после покаяния, как только он вспомнил свое прошлое, ему становилось стыдно и тяжело. Шли годы. Он стал молодым человеком и готовился принять водное крещение. Но внутренний обличающий голос совести никогда не утихал. И он решил: приму крещение, и если этот грех никогда больше не повторится, значит Господь мне все простил. Стал он членом церкви. Сначала все вроде шло хорошо и радостно. Но скрытый грех вновь его настиг. Вместо того, чтобы идти к Богу и исповедать этот грех перед Ним и перед служителями, он упал духом, замкнулся. И когда пошел в армию, то без общения, без Слова Божьего не устоял и окончательно пал.
Неисповеданный грех - это горящий уголь за пазухой. Чем дольше вы его будете скрывать, тем большую рану он прожжет в вашем сердце. Огонь его будет непрестанно мучить и жечь вашу совесть. Есть только один выход избавиться от мучений и здесь и в вечности: открыть грех, исповедать его перед Богом и перед служителем, которому доверяете. До тех пор пока вы этого не сделаете, диавол не оставит вас в покое.
Мы проводили служение по очищению в одной сельской общине. Для молитвы приходили в течение дня очень многие. Поздно вечером в комнату, запыхавшись, вбежал юноша.
- Что случилось? Ты бежал издалека? Почему ты так тяжело дышишь?
- Нет, я живу рядом.
- Наверно, далеко работаешь?
- Я сегодня не работал.
- За тобой кто-то гнался?
Волнуясь, брат рассказал, что после первой беседы в церкви он решил на утро прийти и исповедаться, потому что уже истомился от угрызений совести. Он встал чуть свет, отправился на тракторе к месту работы, попросил человека поменяться сменами и к девяти часам утра был свободен. Но прийти на молитву не мог и боролся весь день до вечера. Ходил рядом, но не осмеливался войти в дом. Потом вообще пошел далеко в лес. А в душе шла невероятная борьба. Один голос тихо звал: "Иди, там тебя ждет свобода от мучений. Господь побудил братьев совершать молитвы, неужели ты пропустишь эту возможность?" А другой голос удерживал: "Не позорься! Кому ты нужен? Есть еще похуже тебя, да молчат..."
Молодой человек настолько обессилел от внутренней борьбы, что решил: побегу, что есть силы! Буду бежать без остановки пока не преступлю порог комнаты, где молятся служители... И он добежал! И не к служителям добежал, а к своей победе и к своему счастью прибежал! Стоило бежать изо всех сил к тому покою и миру, какие водворились в его сердце после исповедания!
"Когда я молчал, обветшали кости мои от вседневного стенания моего... Но я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего" (Пс. 31:3-5).
Не скрывайте, дорогие дети, никаких своих тайных поступков. Тайна - это загадка лишь для людей. Для Бога же никакой тайны не существует. "Нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто пред очами Его" (Евр. 4:13).
Дьявол знает, что только на пути исповедания вас ждет прощение и милость Господня, поэтому всячески будет вас удерживать от этого шага.
Но я знаю, дорогие дети, что вы любите Господа, любите свет, дорожите спасением своей души и очень желаете жить вечно с Господом и со всеми святыми в небе. Вы очень сожалеете о своих нехороших поступках и жаждете получить прощение.
Господь победил сатану, сокрушил его власть над душами людей. Если вы откроете сердце Господу, исповедуете свой грех, то и вы войдете в эту победу Господа. Да поможет Он вам сделать это сегодня, сейчас!

Разные ученики

В дни пророка Елисея много было прокаженных в Израиле, но исцелился только один чужеземец - Нееман, сириянин. Доверившись слову человека Божьего, он окунулся семь раз в Иордане и "обновилось тело его, как тело малого ребенка..." (4 Цар. 5:14). Вполне понятно, что не вода смыла его тяжкую болезнь и не Елисей вылечил его: Бог помиловал Неемана! Счастливый и благодарный он возвратился к Елисею и сказал:
- Вот я узнал, что на всей земле нет Бога, как только у Израиля; итак, прими дар от раба твоего.
- Не возьму! - отказался пророк.
А дар был велик: 10 талантов серебра и шесть тысяч сиклей золота и десять перемен одежд. Нееман настаивал, даже принуждал принять дар, но Елисей был непреклонен: "Жив, Господь, пред лицом Которого стою! не приму!".
Гиезий, слуга Елисея, слышал этот разговор и, по-видимому, в душе не одобрил поступок своего учителя.
- Жив Господь! Побегу и возьму у Неемана что-нибудь. И догнал и взял два мешка денег и две перемены одежд. Перед нами два израильтянина. Оба один храм посещали, на одном жертвеннике жертвы приносили, одному Богу поклонялись, в одной и той же школе Господь учил их святым истинам, но учениками, как видим, оказались разными. Попав в одинаковые обстоятельства, тот и другой призвали имя Божье: "Жив Господь!", но поступки их были прямо противоположными. Елисей, призвав Бога во свидетели, не думал о завтрашнем дне и при всей скудости отказался от какого бы то ни было дара. А Гиезий решил, что деньги не помешают: мало ли - голодное время настигнет, бедствие стихийное обрушится, - не всегда же благоденствие будет... А сколько нищих - и о них нужно позаботиться. Упускать такое богатство - просто неразумно!
Остался ли в убытке Елисей, уповая на Бога? Сила Божья вдвойне пребывала на нем при жизни. А после смерти во время погребения случайно уронили в гроб Елисея другого мертвого человека, и тот, коснувшись костей пророка, ожил!
А какую жатву собрал Гиезий? Принесло ли ему счастье обманом добытое богатство? - Проказа Неемана пристала к нему и потомству его навек, и никакие воды уже ее не смоют (4 Цар. 5:27). Вот что значит призывать Бога во свидетели, делая грех. Возлюбил Гиезий проклятие - оно и пришло; не восхотел благословения - оно и удалилось (Пс. 108:17). Гиезий злоупотребил долготерпением Господа. Он понимал, что Бог все видит и знает, но вчера и третьего дня Бог не наказал его за "малые" грехи, и он успокоился: значит, можно так жить пред Богом. Решил, что и на этот раз все обойдется благополучно: и Богу служить будет, и богатство останется при нем. Как он ошибся!
Кому-то может показаться, что эта далекая ветхозаветная история не имеет никакого отношения к нашим дням. Но так ли это? Бог воспитывает нас в одних и тех же условиях, но однозначны ли наши поступки, или между ними - разительный контраст? Они - как день и ночь, как свет и тьма?
Приведу два примера из жизни.
Принесли в дом верующей сестры чемодан Библий. (По тем временам это неслыханное богатство!)
- Несколько дней пусть у вас постоит.
- Пожалуйста.
На следующий день сестра в собрании говорит:
- Скорее заберите.
- В чем дело?
- Непонятная машина у дома кружит.
Страх напал, бывает такое. Библии пришлось забрать. Подходят к дому сестры, а дверь на улицу - нараспашку и чемодан с Библиями подпирает ее, чтобы не закрылась.
- Как чемодан оказался у двери?
- Мало ли, придут! Скажу: не знаю чей, кто-то поставил...
Чемодан унесли, а сестра на следующем собрании молится: "Милостивый Господь! Как Ты чудно охраняешь мой дом! Благословения Твои постоянно над нами,.." Сестра призывала Бога во свидетели, а Слово Его вынесла на улицу. А цена ему - выше золота! И не потому, что в те годы Библии были редкостью. Ведь принять Слово Божье под свой кров это значит принять Самого Господа.
Время шло, Господь благословлял нас и посылал Слово Свое. Его нужно было где-то хранить.
- Позвольте дня на три поставить к вам два чемодана Библий, - попросили другую сестру.
- Можно и на большее время. Ставьте под кровать. Через день сестра в собрании говорит:
- Ой, что произошло!
- Случилось что-то?
- Пришел вчера хозяин с работы. Подаю, как обычно, ужин. Он отодвинул тарелку:
- Почему ты такая радостная?
- Да ничего...
- Скажи, в чем дело. Я вижу - ты не такая.
- Знаешь, братья оставили у нас святое Слово...
- Что ж ты сразу не сказала! - поднялся он из-за стола. - Какая это милость Божья! Ты только подумай: наш дом посетил ковчег Божий! Давай поблагодарим Господа.
Помолились, он ликует:
- Давай споем! Спели.
- Нет, я все-таки еще хочу помолиться.
Время было позднее, совершили молитву, легли спать. Слышу, опять толкает.
- Знаешь, нехорошо так: мы спим на кровати, а Слово Божье под кроватью. Вставай, поднимем на шкаф.
Пришлось встать, а он и после не успокоился.
- Как спать! Я тебя не пойму! Ведь у нас с тобой одно ветхое Евангелие, а тут - два чемодана новых книг!
Не вытерпел, под утро все же открыл решил посмотреть на настоящие новые Библии.
Две христианские семьи, а какая разница в их взаимоотношениях с Богом. Одна молится Богу, а Библии выставляет почти на улицу. Другой - потерял сон от радости, не знает, куда поставить, на шкаф поднял. Один дом остался пустым, а второй наполнился фимиамом хвалы Богу. Разные бывают ученики Удивительно ли, что Господь скажет: "Приближаются ко Мне люди сии устами своими и чтут Меня языком; сердце же их далеко от Меня" (Матф. 15:8). А другим: "Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю..." (Матф. 25:21). Будем бодрствовать и в жизни, и в молитвах и если призываем Бога во свидетели, то пусть дела наши будут достойны Бога, чтобы не навлечь на себя и на потомство свое беды, как случилось с Гиезием.

Издательство "Светильник", ОРА Интернешнл, г. Мариуполь, 1994 г.