Возрождение через крещение
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:
Швейные машины juki.

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Возрождение через крещение?

"И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет".
Map.16:15-16
В предыдущем стихе Господь Иисус открывает нам некоторые черты характера апостолов, бывших первыми проповедниками Его Слова. Очевидно, они были такими же людьми, как и мы, подобно нам они нуждались в наставлении и порицании. Господь порицал их неверие и жестокосердие, когда они, увидев Его воскресшим, не могли поверить видимому, и из этого мы заключаем, что Господу было угодно избрать для проповеди Своего Слова мужей несовершенных. Более того, апостолы были очень слабы в вере, силу которой они должны были засвидетельствовать миру.
Вера есть побеждающая благодать и важная предпосылка для служения проповедника. И все же Христу пришлось сурово порицать предводителей божественного крестового похода по миру за их неверие.
Мы, дети Божий, не хотим оправдывать наши недостатки или блистать своим совершенством. Мы усердствуем в святой жизни, но не можем притязать на то, что мы таковы, какими хотим себя видеть. Мы основываем требования истины Божией не на безупречной чистоте наших характеров, а на том, что чистота дается лишь Богом. Вы уверовали вопреки нашим недостаткам и не благодаря нашему усердию. Мы часто выходим на кафедру с большим трепетом и горько сожалеем о наших недостатках, но мы преподаем вам Слово Божие как Слово от Бога и просим вас принять его не как наше собственное, а как исходящее от вечного и трижды святого Бога, и если вы примете его таковым, то это Слово произведет в вас совершенное действие, чего бы никогда не случилось, будь оно основано на человеческой мудрости.
После того, как Господь дает нам некоторое представление о характере тех, кого Он избрал для проповеди Своей истины, мы читаем, как Он дает этим своим избранным воинам приказ вести святую битву. Я прошу вас внимать этим словам со всей серьезностью. Иисус в нескольких словах описывает их задачу и тут же предсказывает результат, говоря, что одни обязательно уверуют и спасутся, а другие не поверят слышанному и с такой же неизбежностью погибнут, то есть будут осуждены на вечное пребывание под гневом Божиим.
Стихи, описывающие поручение нашего воскресшего Господа, конечно же, чрезвычайно важны для нас и требуют пристального внимания и полного послушания, причем не только от тех, кто проповедует Слово Божие, но и от тех, кто слышит Благую Весть. Для успеха дела нашего Учителя совершенно необходимо наше ясное понимание этих слов, потому что если мы не поняли поставленную перед нами задачу, крайне маловероятно, чтобы мы смогли правильно выполнить ее. Изменить что-либо в этих словах было бы более чем бессовестным, это означало бы преступление против авторитета Христова и предательство лучших интересов человечества.
Куда бы ни шли апостолы - проповедь Евангелия повсюду натыкалась на препятствия, и чем более открытой и широкой была дверь Слова Божия ко спасению, тем многочисленнее становились враги. Эти бесстрашные мужи сражались мечом Духа Божия, обращали в бегство своих врагов, и они делали это не ложью и хитрыми измышлениями, а благодаря тому, что всей силой обрушивались на любое препятствие, любое заблуждение и предрассудок, стоящие на их пути. Они нимало не мыслили о том, чтобы приспособить Евангелие к извращенным вкусам или предрассудкам людей, они с духовным мечом в руках отважно и прямо атаковали укрепленные вершины противостоящего им человеческого безумия.
Я хочу сегодня сделать то же самое во имя Господа Саваофа, моего Помощника и Хранителя, и если мои слова, что я верую в Истину, приведут меня к потере некоторых былых друзей и вражде других людей, я ничего не могу поделать против этого. Рука Господня на мне, и я должен облегчить свою душу. Я достаточно долго сдерживался, но все усиливающееся чувство моей святой обязанности заставляет меня говорить. Поскольку мне вскоре придется предстать перед троном моего Учителя, я готов понести людское осуждение, но молчать я не могу. Господь знает, что я не имею в своем сердце ничего иного, кроме чистой любви к душам тех, кому я проповедую во имя Его.
Многие мои слушатели и читатели будут порицать меня, возможно, даже осудят, но я не могу поступить иначе. Если я жертвую вашей любовью ко мне во имя Истины, мне жаль вас, но я не могу и не хочу поступать иначе. Разве я когда-либо добивался вашего признания? Каждому приятно иметь признание в обществе, но если христианский проповедник утаивает от слушателей часть порученного ему свидетельства, будь то из боязни быть непонятым, испортить себе репутацию или из страха перед насмешками, то в конце концов Господь взыщет это от его рук. Находясь в непосредственной близости Божией, я сегодня хочу откровенно высказать то, что я чувствую, что поручит мне сказать Дух Святой, и хочу предоставить решение этого вопроса каждому из вас лично.
Я верю, что великое заблуждение, с которым нам следует бороться во всей стране, - одно из тех, которые прямо противоречат прочитанному мною тексту Священного Писания. Это заблуждение известно вам под названием возрождения через крещение. Мы хотим противопоставить этому догмату утверждение, что крещение без веры никогда не дает спасения. Наш стих говорит: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет", и далее: "А кто не будет веровать, осужден будет", - независимо от того, был ли он крещен или нет. Таким образом, крещение не спасает неверующего, оно ни в малейшей степени не освобождает грешника от Божьего осуждения. Будь он крещен полным погружением или окроплением водой, младенцем или совершеннолетним - если он не полагает своего упования в Иисусе Христе, если он остается неверующим, для него остается в силе ужасный приговор: "Кто не будет веровать, осужден будет". Могущественная англиканская церковь не только проповедует это ложное учение через своих священнослужителей, но и открыто и прямо исповедует свою формулу веры, например, в общем церковном молитвеннике, и делает это в столь ясных словах, что они ни у кого не могут вызвать недоразумений.
Мы цитируем эти слова из катехизиса, предназначенного для проведения занятий с молодежью и составленного предельно ясно и понятно, потому что было бы глупостью отягощать умы нашей молодежи метафизическими шедеврами. Каждого спрашивают о его имени и затем задают вопрос: "Кто дал тебе это имя?" - "Мои крестные родители при крещении, через которое я стал членом Тела Христова и наследником Царствия Небесного". Разве это недостаточно четко и ясно? Я ценю эти слова за их прямоту: они не могли бы быть еще понятнее. Слово "возрождение" можно было бы с некоторыми ухищрениями изложить иначе, но это свидетельство не оставляет места для его превратного понимания. Дитя стало не только "членом Тела Христова", хотя живая связь со Христом - немалый духовный дар, но и получило благодаря крещению право именоваться "дитем Божиим", а поскольку написано, что "если мы дети, то и сонаследники", оно стало и "наследником Царствия Небесного". Ничто не может быть понятнее этой фразы. Я даже рискну утверждать, что пока на земле существуют честность и порядочность, никому не придет в голову спорить о значении этих слов. Ясно, как Божий день, что - говоря словами катехизиса - "отцы, матери, учителя и начальствующие обязаны заставлять своих детей, учеников или подчиненных (независимо от того, насколько они ленивы, развращены или безбожны) учить катехизис и помнить, что через крещение они стали членами Тела Христова и детьми Божиими".
Эти слова о преподанном детям крещении также ясны, потому что ими благодарят Всемогущего за то, что все крещенные возрождены свыше. Тогда, по предписанию катехизиса, священнослужитель должен сказать: "Братья мои возлюбленные, поскольку мы видим, что крещенное дитя возрождено и сделалось частью тела Церкви Христовой, будем благодарить всемогущего Бога за полученные благословения и единодушно умолять Его, чтобы это дитя в своей последующей жизни следовало сделанному доброму началу".
Но и это еще не все. Чтобы исключить возможные заблуждения, катехизис предписывает и слова благодарения. Священнослужитель должен сказать: "Всемилосердный Отец, мы приносим Тебе сердечную благодарность за то, что Тебе было благоугодно возродить это дитя Твоим Святым Духом, принять его в число Твоих детей и присоединить к Твоей святой Церкви".
Итак, перед нами ясное и недвусмысленное учение церкви, именующей себя протестантской. Я не затрагиваю сейчас вопрос о допустимости крещения младенцев, сегодня речь идет о другом. Я поднимаю вопрос о возможности возрождения через крещение, будь то взрослые или дети, будь то крещение погружением или окроплением. Мы видим церковь, которая во всех школах учит детей тому, что они, будучи крещены, становятся членами Тела Христова, детьми Божиими и сонаследниками неба! Вот называющая себя протестантской церковь, которая каждый раз, когда ее священнослужители приступают к баптистерию (бассейну для крещения), заявляет, что каждый принимающий крещение возрождается свыше и становится членом тела Церкви Христовой.
"Но послушайте, - слышу я возглас многих весьма любезных людей, - многие священнослужители англиканской церкви не верят в возрождение через крещение!" На это возражение я отвечу без промедления: почему же они состоят в церкви, столь открыто проповедующей это лжеучение? Мне доводилось слышать, что многие англиканские пасторы проповедуют против учения собственной церкви. Я знаю, что это так, и радуюсь их прозрению, но я очень сильно сомневаюсь в их честности. Присягнуть учению, в истинность которого я не верю, это уже почти клятвопреступление, но поступающие так будут судимы не людьми, а Господом. Если я получаю деньги за проповедь того, во что я не верю, если я получаю жалование от церкви и в то же время проповедую против ее учения - если бы я делал это (я сужу других так, как хочу быть судимым сам) или если бы это делал какой-либо другой порядочный человек, то это было бы столь отвратительно, что мне пришлось бы преступить всю мою порядочность и все рамки приличий.
Прежде чем принять служение проповедника этой поместной церкви, я прочитал ваши духовные статьи. Если бы они не были и моими, я никогда не принял бы ваше предложение. Если бы мне пришлось изменить для этого служения свои взгляды, то будьте уверены, я отказался бы от него, как и всякий другой порядочный человек, потому что как бы я мог принять часть вашей веры и потом проповедовать что-то совсем иное?
Я не знаю большего порока, развращающего добрые народные обычаи, чем недостаток порядочности у проповедников, и если миряне слышат, как проповедник отрекается как раз от того, чему учит их вера, то они убеждают себя в том, что слова проповедника лишены смысла, что основополагающие черты учения - лишь мелочи и что совсем не важно, во что верит человек, важно лишь, чтобы он имел благие намерения по отношению к окружающим.
Если ваше крещение дает людям возрождение свыше, то об этой вести нужно бить в колокола, тогда никому не нужно более стыдиться своей веры в это чудо. Тогда деятели церкви, приложившие свою руку к составлению катехизиса, своей подписью подтвердившие свою веру в возрождение через крещение и проповедующие об этом, - высоконравственные и достойные всяческого уважения люди. Но давайте же опровергнем их учение всеми доступными нам библейскими средствами и здравым смыслом! При этом мы, однако, можем взять в пример самоотверженность, с которой они защищают свое учение. Я ненавижу их учение, но уважаю этих людей за их открытость и последовательность, с которыми они проповедуют лишь то, что считают истинным. Пусть они делают это и впредь, и чем решительно, тем лучше. Я люблю этих людей за их привычку встречаться с врагом лицом к лицу. Если кто верует, что крещение возрождает, то пусть лучше это и проповедует, но если кто в своем сердце считает, что это не так, и все же подписывается под словами, утверждающими это, и если он путем этой сделки со своей совестью зарабатывает свой хлеб насущный, то пусть он поищет себе друзей и товарищей среди людей, искусных в лицемерии и хождении по кривым путям, так как порядочные люди не будут нуждаться в его обществе и не примут его.
Мы же не испытываем сомнений по этому вопросу. Мы утверждаем, что, принимая водное крещение, люди не возрождаются свыше. На таком собрании, как здесь, мне даже стыдно обсуждать подобный вопрос, потому что вы слишком хорошо утвердились в истине, чтобы вас можно было совлечь на этот ложный путь. Но я говорю об этом ради других. Мы верим, что человек получает спасение не через крещение, потому что, во-первых, это противоречит духовному Евангелию, возвестить которое пришел к нам Христос. Иисус не связывал наше спасение с какой-либо церемонией или обрядом.
Возможно, иудеи могли бы посчитать этот обряд своего рода прообразом, символическим актом, имеющим важное значение для достижения вечной жизни, потому что их религия была насыщена образами и тенями грядущего. Но Иисус Христос принес нам чисто духовную веру, и как же мог Он связать возрождение свыше с особым обрядом, совершаемым с применением обыденной прозрачной жидкости? Мне неясно, как же это может быть связано с духовным Евангелием, но для меня совершенно очевидно, в какой механический акт выродилась бы наша вера, будь я был послан проповедовать, что окропление чела или даже полное погружение человека в воду приводит к спасению его души. Это кажется мне совершенно искусственной религией, ее можно приравнять к молитвенным ветряным мельницам на Тибете или ползанием по лестнице Пилата, чем в тяжелые дни своей жизни занимался и Лютер. Я не могу усмотреть никакой связи между окроплением или погружением человека в воду или возрождением его души, ибо лишь при отсутствии веры эти дела могут зависеть друг от друга. Если бы об этом говорило Слово Божие, то в уповании на Него мы могли бы творить чудеса через крещение, но как может быть, чтобы духовные благословения были как-то связаны с окроплением водой без веры или даже без сознания, как это мы имеем в случае крещения младенцев?
Однако наиболее сильным аргументом мне кажется то, что эта догма не основывается на фактах. Разве все крещенные люди - дети Божий? Что ж, посмотрим на семью Божиих детей. Сравним, подобны ли своему Отцу! Разве я солгу, сказав, что некоторые из тех, кто принял крещение младенцем, сейчас находятся в тюрьмах и исправительных заведениях? Вы можете убедиться в этом, если того пожелаете, для этого вам достаточно обратиться к тюремному начальству.
Верите ли вы, что эти люди, многие из которых занимаются грабежом, воровством, обманом и другими преступлениями, возрождены свыше? Если это так, то сохрани нас Господь от такого возрождения! Разве эти несчастные являются членами Тела Христова? Если это так, то тогда Христос сильно изменился с тех пор, когда Он был свят, непорочен и отделен от грешников. Действительно ли Он сделал крещенных в детстве алкоголиков и блудниц членами Своего Тела? Разве такое заключение не вызывает в вас внутреннего протеста?
Всем известно, что крещенных людей порой осуждают на смертную казнь. Как же можно лишать наследников неба жизни за совершенные на земле преступления? Что за отвратительным фарсом становится прощальная речь у открытой могилы, когда "дорогого брата", умершего где-то под забором от чрезмерной дозы алкоголя, провожают в последний путь с "полной и твердой надеждой на встречу в небесах"! Мы видим "возрожденного брата", который, будучи изгнан из своего жилья за постоянные попойки и грязь, умер без малейшего намека на раскаяние, и его "с полной и твердой надеждой на встречу в небесах" со всеми почестями опускают в могилу, в то время как некрещенный и невинный человек лишается даже христианского погребения!
Верим ли мы, крещенные полным погружением в воду по исповеданию нашей веры - то есть способом, признанным библейски верным, хотя и некоторые считают его необязательным, - находим ли мы, крещенные во имя Бога-Отца, Сына и Святого Духа, что крещение ведет к возрождению?
Нет! Мы не находим связи между крещением и возрождением как у верующих, так и у неверующих. Мы еще не встретили ни одного верующего, который, как бы он ни был наставлен в Божией истине, связывал бы свое духовное возрождение с крещением, с другой стороны, мы с болью и удивлением признаем, что видели людей, крещенных в полном соответствии с примером апостолов и все же вернувшихся в мир и заблудших в отвратительных грехах. Крещение вряд ли могло остановить их на грешном пути, потому что они не уверовали в Господа Иисуса Христа.
Все эти факты показывают, что, сколь нужным и полезным бы ни было крещение, оно не делает человека "членом Тела Христова, дитем Божиим и наследником Царства Небесного". В противном случае многие воры, блудницы, пьяницы и убийцы были бы членами тела Христова, детьми Божиими и наследниками Царства Небесного. Братья мои, факты говорят против папского учения, а факты - упрямая вещь, их нельзя опровергнуть.
Далее, я убежден в том, что вообще невероятно, чтобы действие, названное в молитвеннике крещением, содействовало возрождению свыше и спасению души. Если мы слышим о действии, при совершении которого люди становятся членами тела Христова, детьми Божиими и наследниками Царства Небесного, нам очень хочется узнать, как же это происходит.
Представим себе следующую картину: мы видим, как вокруг бассейна с водой собрались люди, и вот-вот должно произойти таинство возрождения. Допустим также, что все собравшиеся - благочестивые, богобоязненные люди, пастор верует в Господа Иисуса, отец и мать - примерные христиане, крестные родители также верующие. Пусть это будет исключение в лучшем смысле этого слова, но ведь такое тоже может произойти. Что, по-вашему, можно ожидать услышать от этих милых людей, что они скажут? Сосредоточим наше внимание на молитвеннике. Пастор должен сказать этим людям: "Вы также слышали, как Господь Иисус заповедал в Своем Евангелии дать вам все, что ни попросите с верою, и Он со Своей стороны в точности соблюдет и исполнит это обетование. Если же Христос дал вам это обетование, то и ваш ребенок со своей стороны, через вас, являющихся Его чадами, должен торжественно пообещать (до тех пор, когда он станет достаточно взрослым, чтобы сделать это сам) отвергнуть дьявола и все его дела тьмы, непрестанно веровать в Слово Божие и послушно исполнять Его заповеди". Это маленькое дитя должно обязаться делать то, что от него требуется, точнее, это обязательство берут на себя другие.
Но мы не можем оборвать цитату на середине, поэтому позвольте мне вернуться к молитвеннику. "Потому я призываю тебя, от имени этого ребенка откажись от дьявола со всеми его делами, суетной пышности и славы этого мира со всеми его греховными страстями и плотскими вожделениями, чтобы тебе не следовать им и не позволять им увлечь тебя". Ответ: "Я отказываюсь от всего этого". Это означает, что эти верующие люди, эти озаренные христиане отказывают злу во имя этого маленького ребенка, который должен сейчас принимать крещение, и за него. Они не обмануты кем-то, так как сами прекрасно знают, что обещают невозможное -они отказываются за ребенка от того, что им самим так трудно побороть в себе - они отказываются "от дьявола со всеми его делами, суетной пышности и славы этого мира со всеми его греховными страстями и плотскими вожделениями, они не будут следовать им и не позволят им увлечь себя". Как они могут столь ожесточить свои сердца, давая всемогущему Отцу Небесному это фальшивое обещание? Далее они свидетельствуют перед небом, что это дитя будет свято веровать в их исповедание веры, прекрасно зная при этом, что в настоящий момент это маленькое существо вообще ни во что не верит. Заметьте, они не только говорят, что младенец будет верить в принятую формулу веры, но и утверждают, что он уже верует в это, давая ответ от имени ребенка: "Во все это я верую твердо". На вопрос, желаешь ли ты принять крещение по вере, они отвечают за ребенка: "Да, таково мое желание". Разумеется, ребенок при всем этом никакого желания не испытывает, он также не может поручить кому-либо выразить это желание.
Но это еще не все, потому что вдобавок к сказанному выше эти богобоязненые, разумные люди обещают от имени ребенка, что он "будет исполнять святую волю Божию и послушно соблюдать Его заповеди, поступая по ним во все дни своей жизни". Теперь я спрашиваю вас, знающих, что есть истинная вера, можете ли вы соблюдать в своей жизни все заповеди Божий? Вы можете сегодня присягнуть со своей стороны в том, что вы отказались от дьявола со всеми его делами, суетной пышности и славы этого мира со всеми его греховными страстями и плотскими вожделениями? Решитесь ли вы дать перед Богом такой обет? Вы желаете достичь такой святости, вы всеми силами стремитесь к ней, но вы ожидаете ее по божественному обетованию, а не от ваших клятв. Если же вы решаетесь давать от себя столь серьезные обещания, то я сомневаюсь, что вы достаточно хорошо познали ваши собственные сердца и духовный смысл закона Божьего. Но даже если вы можете сказать это о себе, решились бы вы дать такое обещание от имени другого, будь то даже самый прекрасный из всех рожденных на земле младенцев?
Братья, что вы скажете? У вас нет наготове достойного ответа? Я могу понять, если простой, несведущий, необразованный человек совершает подобный поступок по настоянию пастора, но я не могу понять, как богобоязненные, разумные люди могут стоять у купели и оскорблять милосердного Небесного Отца обещаниями, являющимися плодом благочестивой фантазии и фактически ложными. Как разумные верующие могут решаться произносить слова, о которых их совесть говорит, что они далеки от истины? Даже если бы мне было дано понять, каким образом богобоязненные люди примиряют свою совесть с такими делами, и тогда я имел бы твердую уверенность в том, что Бог Истины никогда не допустит связи между высшими духовными благословениями и произнесением столь ложных обещаний и неискренних обетов - этого Он никогда не сделает. Братья мои, разве вы не замечаете, что столь неправедные заявления никак не могут быть связаны с новым рождением, производимым в нас Духом Истины?
Я еще не полностью закончил обсуждение этого пункта, так как мне следовало бы еще рассмотреть противоположный случай, когда крестные родители далеки от Бога. Это вовсе не исключение, потому что во многих случаях мы определенно знаем, что крестные и плотские родители ребенка помышляют о вере не больше, чем тот идольски освященный сосуд, вокруг которого они собираются. Что могут сказать эти грешники, заняв свое место в церкви? Что же, они готовы дать серьезнейший обет, о котором я только что говорил. Будучи абсолютно неверующими, они все же обещают от имени младенца то, что сами никогда не делали и над чем даже не задумывались. От имени ребенка они обещают "отказаться от дьявола со всеми его делами, непрестанно веровать в святое Слово Божие и послушно соблюдать Его заповеди".
Мой дорогой друг, не думай, что я слишком строг в своих суждениях. Я действительно полагаю, что здесь заключено нечто такое, что дает бесам повод для злорадных насмешек. Каждый благочестивый человек должен был бы осудить христиан за то, что они мирятся с таким богохульством и что существуют верующие люди, которые чувствуют себя глубоко уязвленными, когда я с искренней любовью укоряю их за этот отвратительный обряд.
Невозрожденные свыше грешники обещают за несчастного младенца, что он будет соблюдать все заповеди Божий, которые они сами преступают самым распущенным образом! Такое может вынести лишь долготерпение Божие. Неужели мы не будем ничего говорить против? Камни мостовой могут возопить от такого пренебрежения всем святым этих безбожных мужчин и женщин, обещающих за другого отвергать дьявола и все его дела, самих же служащих ему и творящих зло с видимым наслаждением! И в довершении всего я должен верить, что Бог слышит безбожное обещание и в ответ на него возрождает ребенка свыше! Вы не можете верить в возрождение путем этой процедуры, будь крестные родители ребенка закоренелыми грешниками или святыми праведниками. Если они верующие, то делают зло, совершая поступок, за который их осуждает совесть, если они безбожны, то грешат тем, что дают Богу обещание, которое сами сдержать не могут. В любом случае Бог не может принять такую услугу, и тем более ответить на такое крещение возрождением ребенка свыше.
Но вы скажете: "Почему вы так протестуете против этого обряда?" Я протестую потому, что верю, что крещение не приводит к спасению души и потому что проповедь этого учения оказывает развращающее и злое воздействие на людей.
Мы встречаем людей, которые в ответ на наши слова о необходимости возрождения свыше уверяют нас, что это уже произошло при их крещении. Как может проповедник, стоя на церковной кафедре, говорить слушателям, что им надлежит родиться свыше, если он только что заверил их, что каждый из них уже возродился путем принятия крещения? Что он может поделать в таком случае?
Тогда, мои дорогие друзья, Евангелие не имеет больше силы, оно не может обличать вас о грехе. Человек, принявший в детстве крещение путем погружения или окропления водой, говорит: "Я спасен, я член Тела Христова, дитя Божие и наследник Царства Небесного. Кто ты, обличающий меня? Ты призываешь меня к покаянию? Призываешь начать новую жизнь? Какую еще лучшую жизнь я могу получить? Я ведь член Тела Христова. Как, ты предостерегаешь меня? Я же дитя Божие! По мне этого не видно? Ну и что! Нет разницы, какую жизнь я веду, я дитя Божие и точка. Я наследую Царствие Небесное. Да, это правда, я много пью, порой сквернословлю и совершаю другие неприличные поступки, подобные этим. Однако знайте, что я наследник Царства Небесного, и когда я умру, меня похоронят по-христиански и прилюдно скажут, что я почил с твердой уверенностью в участии в воскресении к вечной жизни".
Каково, по-вашему, должно быть влияние такой проповеди на наш народ? Если бы я не любил свою страну, а любил бы прежде всего себя самого, то я мог бы молчать, но поскольку я люблю всех вас, я не могу молчать, и так как мне скоро предстоит дать отчет перед моим Богом, чьим слугой я надеюсь быть до конца, мне нужно освободить свою душу от всех видов зла, иначе кровь погибших грешников придет на мою голову.
Нам нужен новый Лютер, который мог бы простыми и недвусмысленными словами возвестить людям Истину. В последнее время уста многих проповедников стали мягче бархата, мы же должны отложить мягкие одежды и возвещать Истину и ничто, кроме Истины. Из всех видов лжи, которыми дьявол увлекает человека в преисподнюю, я считаю эту одной из самых ужасных: в протестантских церквях есть люди, готовые поклясться в том, что крещение спасает душу. Вы можете показать мне баптиста, пресвитерианца, отделенца или члена государственной англиканской церкви, разницы в этом нет - если он говорит, что крещение спасает душу от ада, то он исповедует то, чему Бог никогда не учил, он утверждает то, чего нет в Библии и что никогда не должно сходить с уст человека, считающего Священное Писание единственным фундаментом протестантской веры.
Так я говорю вам, и среди вас наверняка будут и такие, которые посчитают сказанное мною слишком горькой пилюлей. Пусть будет так. Лекарство часто бывает горьким, но оно и помогает, однако горечь исходит не от врача, а от лекарства, и даже если врача считают черствым и жестоким человеком, пусть будет так, лишь бы пациент выздоровел. В любом случае пациенту не должно быть дела до того, каков врач, ведь речь идет о здоровье его души. Вот Истина, я сказал вам о ней, и если кто-либо из вас или из читателей этой проповеди еще полагается на ритуальные проповеди или обряды, прошу вас, стряхните эту ядовитую веру в огонь, как Павел поступил с ехидной, повисшей на его руке.
Прошу вас, не полагайтесь на крещение! Я умоляю вас: помыслите о том, что вам надлежит обрести новое сердце и новый дух, а их не может вам дать крещение. Вы должны обратиться от своих грехов и последовать Христу, вы должны иметь веру, которая освятит вашу жизнь и очистит ваш язык, иначе вы не будете иметь веру избранных Божиих и не войдете в Царство Небесное.
Я прошу вас, не стройте на этом ничтожном и гнилом основании, на обманчивом измышлении антихриста. Да сохранит вас от этого Бог и да споспешествует Он вам в ваших поисках твердой скалы и надежного убежища для обремененных душ! Аминь.

Ч.Г.С.