Великая борьба
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 1.200+ магазинах используют уже более 5.000.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Великая борьба

Много месяцев я ношу в сердце эту проповедь. Она - дитя многих моих молитв. Я желаю и в проповеди, и в любом другом деле быть в полном распоряжении Господа. Я готов говорить запинающимся языком, если бы через это полнее достигались цели Божьи. Я готов абсолютно потерять красноречие, если бы через это лучше напитались духовной пищей, которая есть лишь в Иисусе Христе -воплотившемся Слове Божьем.
Я уверен, что проповедники должны прилежно готовиться к проповеди и отдать в служении нашему великому Учителю наилучшее, что имеем. Я читал о горстке греков, которые, сражаясь против целой армии персов, с истинно львиным мужеством защитили горный проход. Персидский разведчик, выслеживавший греков, доложил своему царю, что солдаты противника весьма жалкие существа, они, дескать, перед боем тратили время, расчесывая свои волосы! Король же дал этому сообщению другую оценку: люди, перед битвой приводящие в порядок волосы, очевидно, дорожат своей головой и перед лицом смерти не поддаются страху.
Если для распространения Божественных истин мы будем стараться использовать лучшие способы выражения, для наших противников это будет свидетельством, что за истину мы готовы принести еще большие жертвы. Бесстрашно вступим в бой против лжеучений, мирского образа жизни и греха! В нашем служении и проповеди должны господствовать не беспорядочные страсти, но тщательно взвешенные принципы. Не будем неряшливыми и небрежными, мы ведь надеемся победить! Мы не дол жны быть неряшливыми и неподготовленными людьми, так как это говорит о малодушии.
Делайте свое дело хорошо, и пусть все люди видят, что вы дорожите им и не хотите отступить от него. Перс, увидев наступающих воинов противника, сказал: "Эта презренная горстка людей не может рассчитывать на успех!" Однако стоящий рядом солдат не согласился: "Нет, они достигнут многого! Посмотри, как отполированы у них щиты и как блестят их доспехи". Если вы не спешите привести себя в порядок, будьте уверены, что люди непременно заметят вашу небрежность.
Если нам предстоит совершить большое дело для Христа – а это именно так,– то, поднимаясь на кафедру, мы не станем говорить все, что взбредет нам в голову. Если мы проповедуем ради Христа, то должны говорить как можно лучше, сознавая при этом, что люди побеждаются не блеском оружия и не красотой внешнего вида проповедника. Для достижения сердец есть более высокая сила, и я взираю и надеюсь на Бога – Вождя нашего войска. Пусть Он защитит истину! Но я не собираюсь идти на духовную брань вялым шагом и не поддаюсь сомнению. Мы слабы, но Господь, Бог наш, силен, и война, в которой участвуем,-не наша, а Божья. Это Он сражается с грехом и дьяволом.
Меня беспокоит одно: слишком глубокое чувство личной ответственности может ослабить действенность моей речи. Человек, сильно желая сделать что-либо очень хорошо, именно по этой причине не сделает дело так, как бы мог. Преувеличенное чувство ответственности может действовать парализующе. Как-то я посоветовал молодому человеку устроиться на хорошую работу. Его друзья тоже усиленно наставляли его старательно там работать. Благодаря настойчивым напутствиям он устроился туда и настолько добросовестно работал, что стал чрезвычайно нервным. Из страха не справиться со своими обязанностями он совершал ошибку за ошибкой, и в конце концов ему пришлось оставить это место работы. Из страха, как и что говорить, проповедник может все перепутать и забыть именно те пункты, на которые нужно было обратить внимание слушателей.
Мы должны готовиться к проповеди, но при этом и уповать на Господа, без Которого невозможно ни правильно начать проповедь, ни продолжить ее, ни закончить.
Если кто-либо будет блистательно говорить на тему, не имеющую практического значения, то плохо уже то, что он вообще говорит. Справедливо древнее изречение: "Бессмысленно высказывать „ценные мысли" о том, что не имеет никакой ценности". Можно с исключительным мастерством отшлифовать косточку вишни, но она все же остается лишь косточкой вишни, в то время как бриллиант, если он даже и плохо отшлифован, остается драгоценным камнем. На важном предмете стоит заострить внимание, если даже мы не сможем говорить о нем так, как этого требует тема.
Факты, которые мы сейчас рассмотрим, нужно взвесить. Я избрал их, потому что речь идет о неотложных современных истинах, и время, которое вы проведете, читая или слушая эту проповедь, не будет напрасным. Я искренне молюсь о том, чтобы последующие мысли послужили к дальнейшему размышлению и были полезны всем.
К счастью, тему, избранную мной, можно пояснить примерами. Как кузнец обучает ученика делать подковы непосредственно во время их изготовления, так и мы можем наши проповеди превращать в примеры содержащейся в них доктрины.
Повар, читая лекции о кулинарии, обучает своих учеников на собственных рецептах, и лучший способ пояснения – приготовить это блюдо перед слушателями.
Тема моей проповеди: духовная брань против греха и заблуждения. Наши отцы говорили "Стоять за истину - значит совершать дело Божье". За нее мы боремся -немногие против многих, слабые – против сильных. О, если бы мы могли показать себя хорошими воинами Иисуса Христа! Поэтому обратим внимание на три обстоятельства, которые имеют чрезвычайную важность.
Первое: наш арсенал – это богопухновенное Слово Божье.
Второе: наше войско – это Церковь живого Бога, призванная Им. Мы должны управлять ей под Его руководством.
Третье: наша сила, с помощью которой мы ведем сражение,– Дух Святой. Он дает нам силу жить и действовать, страдать и служить, расти и бороться, вести брань и побеждать. Третья тема наиважнейшая, несмотря на то, что мы излагаем ее в конце.

1. Наш арсенал – Слово Божье

Начну с арсенала. Для меня, я надеюсь также и для каждого из вас, – Библия является всеоружием Божьим. Для нас Слово Божье – "как столп Давидов, сооруженный для оружий, тысяча щитов висит на нем – все щиты сильных" (П. Песней 4, 4). Если мы нуждаемся в духовном оружии, нам нужно прийти сюда. Ищем ли мы меч или нам нужен щит для безопасности,– то и другое мы найдем в этой Книге. У людей может быть другой арсенал. У меня, признаюсь, другого нет. Если из моей жизни исключить эту Книгу, то у меня нет более никакого материала для проповеди. Если мне нельзя будет продолжать излагать истины, которые я нахожу на страницах Священного Писания, то у меня нет никакого интереса проповедовать. Есть ли что иное, кроме Слова Божьего, достойное проповеди? Братья, истина Божья – единственное сокровище, к которому мы стремимся, и Писание - единственное поле, на котором мы находим ее.

Нам не нужно ничего, кроме Божьих откровений

Блуждающие души никогда не придут к цели и не обретут покой, если они не ищут безошибочных Божьих откровений. Какое-то мгновение они могут даже хвалиться, будто удовлетворены последней, недавно найденной ими, "игрушкой", но через несколько месяцев они рвут на куски все идеи, которые раньше тщательно развивали и с радостью выставляли напоказ. Они поднимаются на гору только для того, чтобы снова спуститься вниз. Они говорят, что стремление к истине лучше, чем сама истина. Они любят рыбную ловлю больше, чем рыбу, что в их случае, пожалуй, правильно, так как их рыба очень мала и полна костей. Эти люди также велики в уничтожении собственных теорий, как некоторые нищие велики в раздирании своих одежд. Они как листья, носимые ветром, или "как море взволнованное, которое не может успокоиться, и которого воды выбрасывают ил и грязь" (Ис. 57, 20). Хотя облако их идей не свидетельствует о присутствии Божьем, но все же оно постоянно движется перед ними, и как только они разобьют свои шатры, чтобы немного отдохнуть от бесплодных поисков, как оно вновь трогается с места и им нужно снова вытаскивать колышки. Эти люди никогда не ищут верного основания, их высшие принципы заключаются в том, что они избегают всякой твердой истины и охотнее идут к ложному свету, пусть даже это будут чистой воды словесные спекуляции. Это люди, всегда учащиеся и никогда не могущие дойти до познания истины (2 Тим. 3, 7).
Что касается нас, мы бросаем якорь только в гавани Слова Божьего. Здесь – наш покой, наша крепость, наша жизнь, наша сила, наша надежда и наше счастье. Слово Божье – наша первая и последняя инстанция. Наш разум утверждает: "Я нашел истину!" Наша совесть подтверждает, что это так и наше сердце имеет опору, на которую может положиться полностью.
Если бы Откровение Божье было недостаточно для нашей веры, что могли бы мы к нему добавить? Кто может ответить на этот вопрос? Даже после краткого размышления мы придем к выводу, что самые убедительные слова людей, добавленные к Слову Божьему, достойны осмеяния, и ткань истины Божьей состояла бы не из цельного куска. Но можно ли добавить тряпку к царскому одеянию? Можно ли уличную грязь накапливать в царской сокровищнице? Можно ли гальку из реки поместить вместе с ценными бриллиантами, украшающими царскую корону? Верить чему-либо больше, чем Слову Божьему, и проповедовать это людям – совсем нелепо. И, тем не менее, мы имеем дело с поколением людей, которые постоянно хотят открыть "новую" силу и "новое" Евангелие для своих церквей. Их одеяло кажется им не достаточно длинным, им хочется занять пару локтей смешанной ткани из шерсти и льна у унитариев (единственников), агностиков и даже у атеистов.
То здесь, то там слышно, что якобы найдена другая движущая сила, отличная от имеющейся в Писании. Но мы верим, что такие заявления являются лишь дерзкой рекламой ничтожества. Если даже и найдется какая-то иная сила, кроме описанной в Библии, то, я думаю, мы можем обойтись без нее. Писание, как и Бог во вселенной, – самодостаточно. В нем все – свет, и все, что нужно, открыто душе людей. Попытки решить проблемы человечества иными средствами обречены на провал.
Ситуация порой выглядит так, будто поезд сошел с рельс и не может ехать дальше. Стекаются зрители, прибывают вспомогательные локомотивы, подтягивают машины, чтобы убрать большое препятствие на пути. Однако ничего не сдвигается с места – сила машин недостаточна. И вдруг из толпы зрителей выбегает маленький мальчик и кричит: "Папа, если у машин мало силы, я дам вам в помощь свою лошадь-качалку".
В последнее время нам было предложено значительное количество "лошадок-качалок". В решении духовных проблем они, насколько я вижу, не многое сдвинули с места.
Но люди, предлагающие такую помощь, многое обещают. Я опасаюсь, что они подействовали больше во вред, чем на пользу. Они вызвали у людей насмешки и вытеснили из церквей слушателей, которые раньше с радостью шли туда. Взамен старого Евангелия на их обозрение были выставлены "новые игрушки", и люди, немного посмотрев на них, ушли в другие "магазины". "Хорошие новые игрушки" не принесли и не принесут ничего хорошего. Слово Божье абсолютно самодостаточно для всех времен и способно привлекать человеческие души и благословлять их. Новые же теории очень скоро доказывают свою ошибочность.
"Но,– воскликнет некто,– мы должны иметь и собственные мысли". Мой брат, размышлять вы должны, но мысли Божьи лучше ваших. Вы можете распространять ваши "хорошие" мысли в таком же количестве, как осенний ветер разносит опавшие листья, но есть Некто, Кто больше знает ваши мысли, чем вы, и мало их одобряет. Не написано ли: "Господь знает мысли человеческие, что они суетны"? (Пс. 93, 11). Поставить наши мысли на один уровень с великими мыслями Божьими было бы большим безумием. Хотим ли мы принести свои лампады, чтобы осветить солнце? Принести наше ничто, чтобы наполнить вечное мироздание?
Перед Господом лучше молчать, чем мечтать о дополнении к тому, что Он сказал. Слово Господа соотносится с человеческими понятиями, как сад и пустыня. Если вы придерживаетесь Священного Писания, тогда вы в той стране, где течет молоко и мед. Неужели к этой пище нужно добавлять песок пустыни?

Не пытайтесь что-либо удалить из Священной Книги

Если вы встречаете в Писании трудный стих, оставьте его, проповедуйте об этой истине тогда, когда она будет открыта вам. То, что Бог посчитал нужным открыть нам, о том и должны мы проповедовать. Это не слишком великое требование. Ведь "не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" (Мат. 4, 4).

Всякую открытую вам истину произносите вовремя

Не блуждайте в поисках иной темы, при бесконечном богатстве Священного Писания, открытого вам. Это совсем не нужно. Орудия нашей сокровищницы – наилучшие, так как они оправдали себя. Может быть, молодые труженики еще мало упражнялись в изучении Слова Божьего, но поседевшие христиане могут заверить, что испытали Слово, как серебро испытывается в плавильной печи, и оно прошло все испытания.
Один теолог наших дней сказал: "Когда нападающие сейчас на Слово Божье умрут,– над их могилой все равно будут звучать слова из Вечной Книги. Из нее не будет упущен ни один стих. От первой страницы книги Бытия и до последней страницы книги Откровения все останется неизменным".
Некоторые из нас много лет подряд жили в ежедневной борьбе и беспрестанно пользовались Словом Божьим. Мы можем заверить вас, что оно пригодно для использования при всякой нужде. Даже после того, как мы употребим этот обоюдоострый меч против брони или железных щитов, мы не найдем на его лезвии и царапины. В брани он не сломается и не затупится. Даже после схватки с дьяволом он не потерпел вреда. Слово Божье сегодня самое могущественное, каким оно было в руках нашего Господа Иисуса.
Воспоминания о множестве побед, приобретенных мечом духовным, укрепляют нас. Слышал ли кто из вас, чтобы какое-либо другое учение, помимо Слова Божьего производило покаяние? Я бы охотно приобрел список покаяний, которые произвела новая теология. Я не могу сказать, что бы я с ним делал, но хотя бы увеличил его тираж; на один экземпляр для подтверждения успеха "преуспевающей" теологии. Но, помилуйте, может ли вызвать покаяние учение всепримирения? Произойдет ли обращение грешников и зародится ли у них вера и любовь ко Христу через учение о том, что смерть Господа является лишь великим примером, но не заступнической жертвой? Может ли случиться покаяние через Евангелие, из которого вытравили саму суть Евангелия? Говорят, чудеса никогда не кончаются, но таковые чудеса никогда не начнутся.
Пусть испытавшие на себе воздействие этих учений засвидетельствуют об изменении своего сердца и дадут нам возможность испытать эти учения. Тогда мы можем взвесить, стоит ли оставлять Слово Божье, которое испытано в сотнях и тысячах случаев и показало себя действенным для нашего спасения.
Мы знаем, почему некоторые теологи насмехаются над покаяниями. Истинные покаяния, это грозди, которые не доступны таковым лисицам и поэтому они слишком кислы для них. Мы верим в рождение свыше, ожидаем увидеть его еще много раз и потому останемся со Словом истины, через которое Дух Святой свершает возрождение. Одним словом: в нашей брани мы остаемся при старом оружии, мече духовном, пока не найдем лучшего. "Нет ему подобного; дай мне его" (1 Цар. 21, 9). Это наш лозунг.
Как часто мы получаем глубокое утешение через Слово Божье! Тяжело иметь дело с разбитыми сердцами. Я чувствовал себя совершенно неспособным, когда пытался освободить узника из замка отчаяния! Как тяжело пробудить в малодушных надежду! Грешник, наполненный страхом, использует всякий аргумент для доказательства, что он не может быть спасен. Как часто я пытался поймать "раненую дичь" через всякое знакомое мне искусство. Когда я почти схватывал ее, это создание рыло себе нору! Вымыслы, сомнения так же многочисленны, как и искусные приемы самонадеянности. И невозможно пролить свет в темницу сомнения иначе, как только через окна Слова Божьего. В Писании есть бальзам для всякой раны и исцеляющий елей для всякого нарыва. Часто мы использовали Слово Господа как "чашу утешения", и она всегда вдохновляла малодушных. Мы знаем, что говорим, так как видели благословенные факты: слова истины, запечатленные в сердце Духом Святым, приносили мир и радость тем, которые сидели во тьме и долине смертной тени.
Мы наблюдали совершенство Слова также и в назидании верующих, в наставлении их в праведности, святости и в научении добрым делам. В наши дни часто говорят об "этической" стороне Евангелия. Мне жалко тех, для которых это – нечто новое. Разве они раньше не видели этого? Не бывает истинного учения, которое не приносило бы добрые плоды. Пайсон мудро сказал: "Если какой-либо факт, учение или обетование Библии не имеет практического воздействия на ваш темперамент или на ваше поведение, то будьте уверены, что вы верите не по-настоящему". Всякое учение Писания имеет свою практическую цель и влечет за собой практический результат.
Если вам кажется, что дерево приносит меньше плодов, чем вы бы того желали, не спешите срубить и выкопать его с корнем,– плодов не будет совсем. Истинный корень святой жизни – это Евангелие Господа Иисуса Христа. Если же вы, желая достичь большего плодоношения, отвергнете и уничтожите его, то совершите непоправимую ошибку. Мы знаем, что весть о благодати производит высшую нравственную мораль, бескомпромиссную честность, чистую нежность, и, что более всего ценно, глубокую святость. В жизни искренних христиан мы видим ежедневное посвящение, спокойную твердость в часы страданий и радостную уверенность перед лицом смерти. Такие факты не единичны и являются результатом истинной веры в Писание вообще. Мы видели, как опустившиеся люди отдаются Христу и живут далее для Него, так что наши сердца с глубокой благодарностью преклонялись перед Богом благодати. Потому мы говорим: "Есть истинное Евангелие, которое может изменять жизнь людей".
Мы не говорим много высокоморальных изречений как некоторые, но мы и не хотим жить по старой пословице: "Заходите к нам, если хотите слышать о добрых делах, но, если хотите их видеть, идите в другое место". Иногда бывает много слов, но мало дела, много шума, но мало толку. Некоторые проповедуют добрые дела так активно, что в их церковном кругу едва ли еще найдешь истинного христианина, в то время как другие возвещают слово о кресте и грешники освящаются и, как отяжеленные плодами ветви, служат к славе Божьей. Поскольку мы видели жатву, возрастающую из евангельского семени, то не будем изменять ему, ориентируясь на предписания сего причудливого века.
Мы видели и испытали благотворное действие Слова Божьего на тех, кто находился на одре болезни. Несколько дней назад я стоял у постели одного из наших пресвитеров и разговаривал с ним. Друзья, это было небо на земле! Даже на браке я никогда не испытывал столько радости, как в его тихой комнате. Он надеялся вскоре быть у Господа и радовался этому: "Я не вижу туч над собой, мое сердце не омрачает ни сомнение, ни беспокойство, ни нужда. Во мне нет даже какого-либо желания продлить временную жизнь. Весть, которую вы проповедовали, была достаточна для меня при жизни и сейчас при смерти она тоже достаточна. Мой покой основан на силе драгоценной Крови Христа, и это твердое основание. Какими нелепыми кажутся мне сейчас все сочинения людей в сравнении с Евангелием! Я читал некоторые из них и обратил внимание, что многие атакуют старую веру. Но теперь, у порога вечности, их нападки мне кажутся совсем бессмысленными. Что может дать мне сейчас какое-либо новое модное учение?"
Я возвратился со своего посещения умирающего пресвитера очень радостным и укрепленным, и сам был немало утешен, так как весть, которую я постоянно проповедовал, послужил а таким благословением для моего друга. Если Бог благословил Свою весть даже в устах такого убогого орудия, каким являюсь я, то Слово Божье само по себе есть нечто весьма доброе. Я никогда не бываю так счастлив, как в тот день, когда слышу свидетельство умирающего, имеющего полный мир и покой благодаря действию вечного Евангелия благодати Божьей. Если вы проповедуете то, что делает людей способными без страха смотреть в лицо смерти, то вы проповедуете не что иное, как старое доброе Евангелие.
Братья, препояшемся всеоружием Божьим, которое Сам Бог даровал нам в Писании. Эти доспехи уже много раз испытаны, и никакая часть из них не показала себя неисправной.
Кроме того, мы держимся Слова Божьего потому, что на себе испытали его власть и силу. Прошло не так много времени и мы не забыли, как Слово Божье, подобное молоту, сокрушило наше каменное сердце и овладело нашей строптивой волей. Посредством Слова Божьего мы были приведены ко кресту, примирены с Богом и утешены. Слово вдохнуло в нас новую жизнь, когда мы впервые осознали, что являемся детьми Божьими, именно тогда мы почувствовали изменяющую силу Евангелия. Дух Святой способствовал нашему спасению через Священное Писание. Наше покаяние мы объясняем лишь действием Слова Божьего. Для нашего обращения Бог мог использовать речь какого-либо проповедника или какую-либо книгу, но все равно к познанию спасения во Христе Иисусе нас привело не слово человеческое и не мысли человеческие о Слове Божьем, но само Слово.
Покаяние – не плод человеческих доводов, силы красноречия или морального убеждения. Покаяние – это результат действия всемогущего Духа Святого, Который Сам запечатлел в нашем сердце Слово. Именно Слово Божье дало нам мир, покой и радость через веру. Мы – Его собственность, и Он ведет нас повсюду как добровольных узников Его благодати. Пусть никто не удивляется, что мы теперь строго придерживаемся Слова Божьего!
Согласитесь, со времени вашего покаяния Священное Писание очень часто было для вас всем во всём! Возможно, у вас были моменты духовной слабости, но не были ли вы восстановлены посредством драгоценных, укрепляющих душу, обетовании вечного Бога? Обетование, запечатленное в сердце, быстро оживляет его, и оно вновь бьется с прежней силой. Аптекари рекламируют воду, которая обновляет жизненные силы, и эликсиры, укрепляющие тело, но Слово Божье для нас несравненно драгоценней. В тяжелых, сильных искушениях и горьких страданиях Слово Божье охраняло нас. Мы научились переносить уныние, подавляющее нашу надежду, и разочарование, ранящее наше сердце, потому что обетования, найденные в Библии, стали для нас сокровенным, никогда не иссякающим источником вдохновения.
Братья, мы испытали, что Слово Божье может поднять нас к Богу, к небесам. Когда вы изучаете книги, противоречащие Писанию, не появляется ли у вас впечатление, что вас тянут вниз? Я знаю людей, на которых еретическая литература влияла как смертельно ядовитая атмосфера.
Я должен также предупредить, что пренебрежение чтением Библии повлечет за собой заметное снижение духовной жизни. Не случалось ли и с вами так, что какая-то книга казалась вам чем-то большим и значительным, вы смотрели на нее как на вершину, к которой стремитесь? Но вот книга прочитана, вы уже достигли этой вершины, но выше не поднялись. Поверьте, бессмысленно тратить драгоценное время на многие книги.
Создавалось ли у вас когда-либо впечатление, что учение Священного Писания тянет вас вниз? – Никогда! Напротив, насколько ваша душа захвачена Священным Писанием, настолько вы воспаряете ввысь. После уединенного чтения Библии вы не возвратитесь без сознания близости к Богу. Молитвенное изучение Слова -не только средство к наставлению, но и упражнение, при котором всегда действует сила благодати, преобразующая нас в образ Божий.

Есть ли что-либо равное по своему значению Слову Божьему?

Читая о жизни таких мужей, как Бакстер, Буньян, Торрей и многих других, я сравниваю себя с человеком, который после длинного изнурительного путешествия, пыльный и усталый, может наконец омыться в чистом источнике. Это происходит оттого, что эти мужи воплощали Священное Писание в своей жизни и подтверждали его всем своим хождением. Им была ведома "баня водная посредством Слова", что необходимо и нам. Мы должны обогатиться там же, где они. Видеть действия истины Божьей в жизни святых мужей полезно, это укрепляет веру и приводит к святой ревности. Наполняясь же из других источников, мы никогда не придем к решительной отдаче Господу.
Читая современные вавилонские книги, вы попадете под влияние чуждого духа и удалитесь от Господа. Неплохая, за небольшим исключением, книга иногда может причинить вам больше вреда, чем явно плохая. Читая новейшие книги, можно не обнаружить в них явного заблуждения, но понять, что в них что-то перепутано. Уровень духовной жизни от таких книг опускается на ступень ниже, поэтому будьте настороже!
Много вреда можно потерпеть и от теологов, выдающих себя говорящими на языке Иерусалима, на самом же деле они вполовину говорят по-азотски (Неем. 13,24). Они смутят ваш дух и запятнают вашу веру.
Читая же Библию, вы всегда будете спокойны и уверенны. Каждая ее страница несет в себе дуновение жизни и здоровья. Если вы будете крепко держаться данной Богом Книги, то никогда не потерпите вреда. Она – источник нравственного богатства и духовной красоты. В ней -истинная пища мужей Божьих. Она – истинный хлеб!
В течение 40 лет проповедуя Евангелие и напечатав более двух тысяч проповедей, я с полным убеждением говорю о совершенстве и богатстве Библии. Она – неисчерпаема. Свежесть и живость нашего благовествования никогда не ослабеют, если мы будем крепко держаться текста святой Книги. Многообразие Слова Божьего так же бесконечно, как его совершенство. За 40 лет проповеднической деятельности я коснулся лишь кромки Божественной истины, но какая сила истекла оттуда! Слово, как и его Автор, безгранично, неизмеримо и бесконечно. Если бы вам было поручено проповедовать на протяжении вечности, в Писании достаточно материала, соответствующего этому великому заданию.
Так как Господь обеспечил нас таким неисчерпаемым богатством, то мы не нуждаемся в ином, и намерены использовать лишь Слово Божье, притом с величайшей ревностью. Надеюсь, что никто из вас не думает иначе и намерен познавать Библию еще лучше. Знаем ли мы Святую Книгу хотя бы наполовину? Позаботились ли мы о совершенном познании Слова Божьего, как этого достигли многие поклонники классиков? Находим ли в Писании новые откровения? Должно ли так быть? Есть ли какая часть в Слове Божьем, которую вы еще не прочли? Меня тронуло признание одного брата: "Если я не прочту Писание от начала до конца, то опасаюсь никогда не познать некоторые богодухновенные истины". Поэтому он решил читать книги Библии по порядку, и, сделав это однажды, не изменил этой привычке при последующих чтениях. Кто упустил это, незамедлительно начните исправлять упущенное. Я с радостью смотрю, как некоторые братья быстро находят в Священном Писании надлежащее место и затем приводят параллельное, а нередко и третье, которое как бы обобщает все. Создается впечатление, что они, уверенно зная Библию, пользуются ее изречениями, которые словно стрела, точно попадают в цель. У них Библия не только в руках, но и в сердце. Это драгоценная помощь для служителя Слова. Хорошо знающий текст Писания является хорошим богословом.
Некоторые же братья в этом деле еще слабы и редко правильно приводят стих из Библии. Для слушателей такие проповеди звучат как фальшивая нота. К сожалению, иные проповедники добавляют к стиху Священного Писания или убавляют какое-либо слово. То есть, они ухудшают язык Писания. Наше почтение перед великим Автором Писания должно исключить всякую небрежность в цитировании Его Слова. Никакое искажение Писания никоим образом не может быть принято нами. Кто верит в богодухновенные Библии, должен приложить больше усилия, чтобы, излагая Писание, быть точным.
Иные высокопоставленные люди видят в Писании "заблуждения" и находят себя компетентными исправлять язык Всевышнего. Мы же, веруя Господу и принимая именно те слова, которыми Он пользуется, не должны делать таких дерзких попыток. Мы хотим приводить слова Божьи так, как они написаны в точнейшем переводе, и будет еще лучше, если мы изучим оригинальный текст и сможем обоснованно сказать, где наш перевод передает неверный смысл. Сколько беды может получиться от случайного изменения Слова! И, напротив, благо тем, которые находятся в согласии с Божественным учением и познают его смысл так, как их учит Дух Святой! Этого благословения стоит достичь любой ценой.

Имея благодать Божью, будем больше верить Слову

Есть два рода веры. Вы верите в верность собранных здесь братьев, но к некоторым из них у вас особое доверие, потому что в часы страданий они пришли к вам на помощь и вели себя в трудностях как братья. Вы доверяете им абсолютно. Верьте и еще раз верьте данной Богом Книге. Верьте в ней всему, верьте полностью, верьте ей всем своим существом. Пусть истины Писания станут основными факторами, влияющими на вашу жизнь, и сильнейшими движущими мотивами в вашем служении. Пусть величайшие события библейской истории будут воспринимаемы вами с таким же доверием, как любое событие, происшедшее в домашнем кругу или среди близких друзей. Пусть факты, описанные в Библии, будут для вас так же реальны, как ваше собственное тело с его болями, страданиями и желаниями. Оставим область фантазии и воображения, и погрузимся в поток истины, который станет для нас неисчерпаемым источником вдохновения. Кто силен в Слове, тот силен и в деле.

Мы должны чаще цитировать Священное Писание

Людям нужны сегодня проповеди, излагающие смысл Писания. Если они даже и не любят их, тем более есть основание проповедовать им Слово Божье. Евангелие имеет редкое свойство: через слышание его истин пробуждается расположение к нему. Слушатели ли Библии, если они действительно слушают, начинают любить Библию. Однако цитирование библейских стихов без пояснения – не лучший метод построения проповеди. Некоторые испытали его, и я не сомневаюсь, что Бог их благословил, потому что намного лучше цитировать библейские стихи, чем давать волю собственным бедным мыслям. Когда мы цитируем Писание, есть хотя бы о чем подумать и вспомнить. Но не нужно цитировать библейские стихи подряд, а лишь те, которые придают проповеди остроту и проницательность. Они усилят проповедь. Слово Божье подтверждает истины, изложенные в ней. Спор заканчивается, если мы можем сказать: "Так написано!" Во многих случаях в сердцах и совести наших слушателей буря смолкает только тогда, когда говорит Господь. "Так говорит Господь", – это высказывание означает для христиан конец всех дебатов, и даже неверующие не могут противостать Писанию без того, чтобы не противостоять Духу Божьему. Чтобы говорить с убеждением, будем говорить соответственно Писанию.

Мы должны решиться не проповедовать ничего, кроме Слова Божьего

Тот факт, что большинство людей отворачивается от Евангелия, свидетельствует о том, что в собраниях христиан они часто не слышат его разъяснения. Возможно, вы знаете историю о царе, ежедневно приглашавшем многих жителей на обед. Слуги царя в определенные дни выходили и созывали народ. Но спустя некоторое время люди перестали приходить на торжества. Число гостей постоянно уменьшалось. Царь узнал, что причиной такого отношения к званным обедам было низкое качество пиши и серьезно выговорил слугам, позволившим готовить недоброкачественную пищу.
Не смешали ли некоторые проповедники добротную евангельскую пишу с пустыми безжизненными рассуждениями?! Может, поэтому люди не посещают богослужения?
Итак, мы решили полнее, чем до сих пор, использовать то, что Бог даровал нам в Своей Книге, так как мы уверены в богодухновенности Слова Божьего. Я хочу повторить еще раз: мы уверены в богодухновенности Слова Божьего! Против богодухновенности Библии ведутся многочисленные атаки. Для истинного христианина полная богодухновенности Священного Писания – факт, а не теория или гипотеза. Если же вы принимаете теории, которые уменьшают авторитет какого-либо места Писания, то в конце концов вы останетесь вообще без веры в богодухновенности Библии.

Если эта Книга не отличается непогрешимостью, то где мы должны найти непогрешпмостъ?

Можно ли верить, что наша Библия не права, а ее критики правы? Неужели старое серебро обесценилось, а мусор, который приносят взамен его, по ценности равен золоту?! Юнцы, освеженные чтением новейших романов, вносят поправки в учение отцов, имеющих духовный вес и характер. Учение, сформированное одним из наиболее богобоязненных поколений, высмеивается как чистая глупость. Для этих критиков нет ничего более ненавистного, как то, что несет в себе дух пуританства. Верить ли нам, что эти "ученые" непогрешимы? Если ты, читая свою Библию, обрадован ее обетованиями, то пойдешь ли на следующий день к ученому человеку, поселившемуся в доме священника, чтобы спросить, относится ли это место Писания к богодухновенности Слову Божьему или оно имеет сомнительный авторитет? Неужели тебе необходимо узнать, действительно ли оно написано Исайей? Если мы пойдем этим путем, то мало-помалу научимся так сомневаться и критиковать, что только некоторые из "глубоко мыслящих" будут знать, что есть истинное Слово Божье, а что нет, и они будут предписывать это всем остальным. Но мы верим, что Бог открывается скорее несовершенным, чем мудрым и разумным. Мы не пренебрегаем ученостью, но никогда не скажем о культуре, науке или критике: "Это боги твои, Израиль!"
Знаете ли вы почему степень богодухновенности Священного Писания хотят умалить и снизить до невероятно малой величины? – Потому что хотят вытеснить истину Божью. Чтобы достичь этого, прибегают к разного рода темным приемам. Если вы пойдете в магазин вечером, чтобы купить ткань, а продавец, как только вы пришли, приглушил бы свет, то вы не захотели бы покупать ее, так как заподозрили, что вам пытаются продать плохую вещь. У меня больше, чем подозрение, что именно таков замысел тех, кто умаляет богодухновенности Священного Писания. Когда какой-либо человек начинает сомневаться в богодухновенности и отвергать ее, то он делает это лишь потому, что в отношении Писания имеет недобрые намерения, которые не так легко осуществить при ярком свете богодухновенности.
Братья, мы охотно приписываем Слову Божьему совершенную Богодухновенность и смело говорим: если наши проповеди не соответствуют Слову Божьему, то в них "нет света" (Иоан. 11,10). Мы желаем быть испытаны посредством Библии и считаем ценнейшими тех слушателей, которые ежедневно исследуют Писания, "точно ли это так" (Деян. 17, 11.) Но тем, которые хотят умалить Богодухновенность Библии, мы не уступим и не подчинимся ни на час!
Кто-то возразит: "Но нужно же считаться с достижениями науки". Нет людей, готовых с большим желанием принять соответствующие истине выводы науки, чем мы. Но что они понимают под наукой? Непогрешимо ли то, что называют "наукой"? Очень мало современных научных теорий живут более 20 лет, и уж совсем немногие увидят первый день последующего столетия. Мы летим сейчас с такой скоростью, что пролетаем мимо ряда новых научных гипотез, как мимо телеграфных столбов, когда едем в скором поезде. Я доверяю науке, но не той, которая зовется лжеименным знанием (1 Тим. 6, 20).

Никакой подтвердившийся в природе факт не противоречит Божественному откровению

Мы не можем и не хотим объединить с Библией "миловидные" спекуляции претендующих на научность. Если принимать во внимание факты, наука никогда не противоречит Писанию. Но скорые заключения, и результаты спекулятивных классификаций, сделанные якобы на основании фактов, противоречат Писанию. Фальшь не согласуется с истиной.
Две группы людей натворили великую беду, и ни одна из них в этом деле не может рассматриваться в качестве судьи: обе недостойны. Судить об истине может только тот, кто знает обе стороны дела. Представителем первой группы является неверующий ученый. Если встанет вопрос: согласуется ли наука с верой, он не сможет дать ответ. Что он знает о вере? Что он может о ней знать? Тот, кто хочет ответить на этот вопрос, должен знать обе его стороны. Представитель второй группы лучше, но может натворить еще большую беду. Я имею в виду неученого христианина, который напрягает свой разум, чтобы примирить Библию с наукой. Было бы лучше, если бы он никогда не начинал такое "ремонтное" дело, потому что он или извратит Библию, или исказит науку. Его решение вскоре признают неверным, и затем раздастся возглас, что Писание в очередной раз потерпело поражение. Совсем нет – поражение потерпел тот, кто нанес на истину ненужный налет.
Я знаю дорогого брата, пишущего огромную книгу, чтобы доказать, что шесть дней творения представляют собой шесть больших геологических периодов, и он показывает, как геологические пласты и их организмы, согласуясь с порядком истории творения, следуют друг за другом в первой книге Моисея. Может быть это так, а, может, и нет, но если бы кто-либо в течение ближайшего времени доказал, что пласты находятся не в том порядке, как написано в книге, что бы я мог возразить? Я бы сказал, что Библия никогда не учила о том, что написано в книге этого брата. Библия говорит: "Вначале сотворил Бог небо и землю". Это оставляет довольно длинный период времени для всяческих эпох и периодов до начала дней творения.
Затем мы подходим к шести дням, в которые сотворил Бог небо и землю, а в седьмой день почил. Ничего в этом описании не говорит о длинных периодах, но, наоборот: "и был вечер, и было утро: день один". Я не утверждаю здесь никакой теории, но скажу просто, что толстая книга нашего друга является всего лишь ветром. Библия не ответственна за толкование этого автора. Верно то, что его теория покоится на некоем сходстве, которое он видит между органической жизнью эпох и описанием семи дней. Но это можно объяснить и тем, что Бог обычно действует по определенному порядку и в длинных, и в коротких периодах. Я не много понимаю в этом вопросе и не стремлюсь к этому. В большинстве случаев мы поступим лучше, если оставим какое-либо затруднение в толковании там, где оно есть, чем вызовем новое затруднение посредством нашей теории. Зачем делать вторую дыру в котле, чтобы исправить первую, особенно тогда, когда первой дыры вообще нет и котел не нуждается в исправлении? Верьте всему в науке, что доказано; это не слишком много. Не бойтесь, что ваша вера будет перегружена, но прежде всего верьте всему, что ясно написано в Слове, доказано оно внешним свидетельством или нет. Если говорит Бог, нет нужды в доказательстве, если Он сказал – того доказательства достаточно.
Я хочу еще сказать, что, опровергая какое-либо истолкование, не нужно опасаться, будто мы повредим истине Писания. Мы лишь сжигаем деревянные палисадники, с помощью которых "благонамеренные мужи" думали защитить непреступную крепость, не нуждающуюся в защите.
Некоторые говорят нам, чтобы мы оставили определенную часть нашей старомодной теологии, дабы спасти хотя бы некоторых людей.
Представим себе такую картину: мы едем на телеге по степям России и вдруг обнаруживаем, что нас преследуют волки. Лошади неистово скачут, но волки настигают нас! Вот они! Не видите ли вы их пылающие глаза? Что мы должны делать? И тут поступает предложение сбросить одного или двух детей. Пока волки сожрут ребенка, мы немного опередим стаю хищников. Но если они догонят нас вновь, что тогда? Ну, смелее, муж;, сбрасывай свою жену! "...За жизнь свою отдаст человек все, что есть у него" (Иов. 2, 4).
Отрекись почти от всякой истины в надежде спасти ее. Отбрось богодухновенность Писания, и пусть критики растерзают ее, как "старинную теологию". Это будет хорошим праздником для волков. Господа, дающие нам мудрый совет, будут рады видеть, что часть за частью рвется учение о благодати. Отбрось учение о врожденной испорченности человека, о вечном наказании и о действенности молитвы. Как чудесно мы облегчили нашу телегу! Но вот еще другой бросок: пожертвуй великой Жертвой! Откажитесь от примирения! Братья, этот совет опасен и смертоносен. Нам нужно или бежать от этих волков со всем, что у нас есть, или погибнуть. Истина должна быть полной истиной. Никогда не будем пытаться спасти истину путем отказа от одной ее части. Эта уступка заключает в себе измену Богу и принесет разочарование для нас самих.
Нам говорят, если мы сделаем небольшую уступку, то и противники нам уступят. Но нам нет дела до того, что они будут делать, так как не имеем и малейшего страха перед ними. Они не царственные победители, за которых они себя считают. Мы не умоляем их о пощаде. Мы мыслим так, как тот воин, которому были предложены подарки, чтобы переманить его на свою сторону. Он ответил: "Греки ищут славы не в подарках, но в трофеях". С помощью меча духовного мы будем сражаться за истину и не отдадим малейшей ее части ради снисхождения врагу. Мы будем возвещать истину Божью как истину Божью и будем держаться ее не потому, что умы философов дают на это согласие. Если ученые готовы согласиться с тем, что некоторая часть Библии достойна веры, то мы не должны благодарить их, потому что верим Писанию и без их резолюций. Их одобрение для нашей веры не имеет большего значения, чем диагноз об остроте зрения, поставленный орлу кротом. Бог с нами и мы не жел аем упускать ни одной части откровения Божьего, но стремимся к тому, чтобы в конце пути сказать: "...Ибо я не упускал возвещать вам всю волю Божью" (Деян. 20, 27).
Большая беда может получиться как из-за упущения какой-то части истины, так и от прибавления к ней какого-либо чуждого элемента.
Конечно, не все люди согласятся со мной, если я скажу, что добавление к Слову Божьему детского крещения, которого в действительности там нет,– это беда. Учение о возрождении посредством крещения было внесено в теологию на плечах детского крещения. Я получал письма от миссионеров не баптистов, но методистов и независимых, которые сообщали мне: "Мы обнаружили группу людей, – детей христиан, покаявшихся ранее. Они были крещены в детстве и поэтому носят имя христиан, но они ни на йоту не лучше язычников, живущих вокруг них. Они, пожалуй, думают, что благодаря крещению являются христианами, да и язычники тоже считают их таковыми, но их недобрая жизнь является постоянным соблазном и страшным нарушением норм морали". Я знаю много таких случаев и хотел бы использовать этот факт всего лишь как иллюстрацию.
Если же вы пренебрежете какой-либо великой истиной, из этого тоже выйдет зло. Упущение истин, вселяющих в человека святой страх, приносит печальнейшие результаты. Один возлюбленный брат в последнее время в своих статьях настойчиво писал: "Слабость новейших проповедей заключается в том, что в них игнорируется праведность Божья и суд над грехом". Это свидетельство верно, и беда, которую он рассматривает, неизмеримо велика. Упуская негативную и строгую часть истины, мы можем ослабить силу всех других истин, которые проповедуем. Поступая так, мы похитим из подвига Христа красоту избавления нас от грядущего гнева (1 Фес. 1, 10), ее славу и настоятельность. Братья! Ничего не упускайте из Писаний.
Будьте также достаточно мужественны проповедовать непопулярные истины. Беда, вызванная тем, когда мы нечто прибавляем к Слову Господа или убавляем, может и не проявится в наше время, но если она созреет в другом поколении, мы также будем виновны. Я не сомневаюсь, что именно упущение определенных истин в древней церкви позже привело к большим заблуждениям, и некоторые добавления, кажущиеся сами по себе безобидными, привели к ритуализму, а позже и к великому отступлению. Будьте очень точными! Ни на дюйм и ни на миллиметр не переступайте границу Писания. Оставайтесь верными Слову Божьему, тому, чему научил вас Дух Святой, и не утаивайте ничего, что Он открыл вам. Не берите на себя смелость умалять установлений Иисуса Христа: крещение и вечерю Господню. Но и не преувеличивайте значение этих установлений, будто это магически действующие средства благодати, как это делали некоторые суеверные. Оставайтесь на основании, полученном через откровения Духа Святого. Помните, что вам предстоит дать отчет. Если же вы торговали истиной, то время отчета не принесет вам радости.
Вспомните историю о Гилиппе, которому Лизандер поручил доставить несколько завязанных и опечатанных сверху мешков с золотом. Гилипп распорол мешки снизу и похитил часть золотых слитков, а затем вновь тщательно зашил отверстия. Печати нарушены не были. Но когда Лизандер вскрыл мешки, оказалось, что в каждом из них был перечень содержимого, и вор был разоблачен.
Истины Слова Божьего подтверждают сами себя, так что вы не можете изменить одну часть без того, чтобы другая не предъявила вам обвинение. Как вы хотите ответить в день оный, если вы добавляли нечто к Слову Господа или убавляли? Я не могу решать за вас, что вы должны считать истиной Божьей, но если вам открыта истина, проповедуйте ее полностью, проповедуйте определенно и ясно. Если я уклонюсь от вашего толкования или вы от моего, мы все же не сильно уклонимся друг от друга, если мы будем держаться Писания, и если будем одинаково честны и богобоязненны. Путь к миру лежит через честное высказывание убеждений в силе Духа Святого.

Мы берем на себя обязанность проповедовать то, что есть в Слове Божьем, ясно и понятно

Неопределенные и расплывчатые проповеди многих являются неверным отношением к Слову Божьему. Можно годами слушать их проповеди и все равно не знать, во что они верят. Я слышал о предусмотрительном пасторе, которого спросил один из его слушателей: "Что вы думаете о примирении?" Он ответил: "Мой дорогой, это именно то, что я до сих пор еще никому не говорил, и вы также не дознаетесь этого у меня". Это очень сомнительная недостойная проповедника Евангелия мораль. Я опасаюсь, что он не один в своем воздержании. Многие не решаются произнести за кафедрой того, что они говорят "по секрету" в частном собрании. Честно ли это?
Один усердный учитель объяснил детям, что земля имеет плоскую форму, как блин, а солнце ежедневно вращается вокруг нее. Некоторые ученики принесли это знание домой. Один возмущенный отец пришел вместе с сыном к учителю: "Чему вы, собственно, учите детей?! По-вашему земля шарообразная или плоская?" "Это зависит от мнения родителей",– лукаво увернулся от ответственности незадачливый учитель.
Я подозреваю, что толкования некоторых пасторов очень во многом зависят от взглядов лучших плательщиков взносов. Это – тяжкое преступление. Если мы по той или другой причине даем двоякое наставление -результат всегда будет весьма плохой и опасный.
Один человек пришел к проповеднику и попросил у него взаймы денег. "Почему вы пришли именно ко мне?" -поинтересовался проповедник. Нищий ответил: "Я уверен, что вы помогли бы мне, если бы знали, какую большую пользу принесло мне ваше благословенное служение!" "Какую же?" – не терпелось узнать проповеднику. "Когда я впервые услышал вас, то не опечалился ни ради Бога, ни ради дьявола, и пришел к выводу, что нужно терпеть обоих". Неудивительно, что под воздействием переменчивых речей некоторых проповедников люди научаются любить ложь и фальшь? Если проповедник будет восхищаться Моисеем и Аароном, но ни слова не скажет также против Ианния и Иамврия, какие взгляды сформируются у слушателей? Мы должны проповедовать Евангелие так, чтобы слушатели ясно понимали его. "Если труба будет издавать неопределенный звук, кто станет готовиться к сражению?" (1 Кор. 14, 8). Не смущайте слушателей сомнительными речами.
Некто похвалился: "Меня недавно посетила новая мысль. Я не остановился на ней подробно, но изложил ее слушателям так, как мне казалось правильным". Бросая новые, невыношенные мысли с кафедры, можно ранить чью-либо веру. Выскажите свои фантазии, но прежде отправьтесь на милю в море. Там вы можете продолжать игру своих мыслей. Бросьте свои необдуманные слова рыбам.
Сегодня немалое число людей, проповедуют не Христа и Его Евангелие, а нечто иное, что не является истиной, и таким образом разрушают благое учение и вводят людей в заблуждение. Они могут носить имя "евангельские", а в действительности относиться к школе антиевангельской. Остерегайтесь этих людей. Я слышал, что лиса, окруженная собаками, делает вид, что она одна из них и бежит со всей сворой. Но лиса выдает себя своим сильным запахом, и собаки вскоре распознают ее. Запах лживых учений не так легко скрыть. Однако есть проповедники, которых мы едва ли можем распознать: кто они и что исповедуют. Мы же хотим, чтобы все люди знали наше убеждение. Слыша нас, они ни в коем случае не должны сомневаться и теряться в догадках: во что мы верим и чему учим. Будем же беспрестанно в самых простых, но сильных и понятных словах, имеющихся в нашем распоряжении, высказывать то, что является непреложной истиной.

2. Церковь Божья – воинство Господне

Мы едины со всем народом Господним! Чтобы приобретать людей для Христа, мы нуждаемся в сотрудничестве со всеми братьями и сестрами. Что будет, если не все спасенные выйдут для спасения других? Что могут сделать единицы в приобретении душ для Христа?
Удивительно, но в наше время обсуждаются вопросы: должна ли вообще существовать Церковь и может ли она состоять только из святых или в нее можно включать всех желающих, пусть даже атеистов? Вы слышали о "церкви будущего", которую нам предлагают основать вместо Церкви Иисуса Христа? Все ограничения в ней должны быть ликвидированы. Даже театр и трактир не должны быть слишком большим балластом для этой церкви. Если внешне границы так называемой "церкви будущего" будут включать и атеистов, то "движимые любовью", мы можем надеяться, что она будет включать в себя и злых духов?! Что это будет за церковь?! Это будет все, что угодно, но только не Церковь. Если воины Христовы примут в свои ряды банды неприятелей, можно ли назвать их воинством Христовым? Мы должны не только говорить о Церкви Божьей, но и знать, что она должна представлять из себя. Некоторые конфессии признают за церковь все и вся. Церковь, как собрание святых,– для них нечто полностью неведомое. В понимании некоторых церковь – это круг проповедников или духовенство. Поистине же церковь – это объединение верующих, искупленных Кровью Иисуса Христа и действующих согласно воле Господа.
Назначение церкви – совершать дело Божье. Власть и руководство в ней принадлежит Господу Иисусу; церковь должна подчиняться только Христу. Каждый из нас должен почитать церковь, в которой Бог поставил нас на служение. Если мы делаем это, то будем представлять собой силу. В противном случае эта сила будет дремлющей. Если Иисус Христос считается с церковью, то она достойна и нашего почтения.
Я не знаю: хуже ли сегодняшние церкви или лучше, чем во времена апостола Павла, но члены церкви в Коринфе, Л аодикии и в других городах совершали тяжелые ошибки. Если в наших общинах верующие впадают в ошибки, не будем смущаться, но печалиться о таковых и каяться, стремясь достичь более высокой духовной ступени.

Должна ли церковь увеличиваться или вымирать?

С ней будет происходить или то, или другое. Наши друзья будут уходить в небеса, и если не будут каяться и присоединяться юные души, то община вскоре перестанет существовать. Что делать в таком случае? – Взывать, молиться и просить, чтобы церковь постоянно росла. Для этого мы должны проповедовать, посещать людей, молиться и трудиться. Пусть Господь ежедневно прилагает спасаемых к церкви. Если нет жатвы, то настоящее ли было посеяно семя? Проповедуем ли мы апостольские учения, если никогда не видим апостольских результатов? О, братья мои, наши сердца должны разрываться от боли, если стадо, которое мы пасем, не растет. О Господь, мы молим Тебя, пошли рост сейчас!
Чтобы церковь возрастала, мы должны упражнять ее в святом искусстве молитвы. Церковь без молитвенных собраний немыслима. О немолящейся церкви нужно проливать слезы. Во многих общинах молитвенное собрание безжизненно и малочисленно. О, братья мои, постоянно собирайтесь для молитвы, побуждайте народ Божий непрестанно молиться. Поверьте мне, если церковь не молится, значит она мертва. Молитвенное служение в церкви должно стоять на первом месте. Все служение в ней зависит от силы молитвы.

Церковь должна трудиться для дела Божьего

Какая польза от церкви, которая собирается лишь для того, чтобы пообедать. К чему она пригодна, когда не трудится? Многие, называющие себя христианами, в деле Господнем небрежны, а в собственном очень прилежны. Из-за лености они ищут только наслаждений и удовольствий и впадают в грех. Если бы они трудились для Господа, мы не услышали бы о таких фактах.
Добрая дама спросила домохозяйку: "Чем вы развлекаетесь?" "Ах, моя дорогая,– ответила она,– у меня много детей, поэтому работы в доме хватает". У церкви много труда, как в ней, так и по соседству, среди бедных, погибающих рядом и по всему миру. Если бы все члены церкви прилежно заботились о погибающих, то и сердце, и руки, и уста их были бы полностью заняты и потребности в развлечениях не было бы.
Какие мероприятия сегодня желанны для христиан? Многие охотно собираются для какой-либо забавы, но их не дозовешься на молитвенные собрания. Я не могу этого понять. Разве вера в Бога для них является шуткой? Кто горит любовью к Иисусу, тому не нужны развлечения, у него нет времени для пустяков. Для него великим и серьезным делом будет спасение людей, возвещение истины, увеличение Царства Господнего. Передо мной постоянно стояло какое-либо неотложное дело для Царствия Божьего, и когда оно было выполнено, появлялось другое, а за ним – третье. Трудность всегда состояла в том, чтобы найти на все время. Мне некогда было подумать об удовольствиях.
Во времена жизни нашего дорогого брата Онкена каждого члена немецких церквей спрашивали, что он желает делать для Христа, и ответ заносился в специальную книгу. Нужно было или работать или не быть в церкви. Хорошо не иметь в саду бесплодную смоковницу, которая только землю занимает! В наше время значительнейшая часть духовной работы ведется малым количеством живых, очень серьезных христиан, а остальные находятся или в "госпитале" или сидят в обозе. Мы благодарны за тех, которые посвящают себя служению, но мы охотно бы увидели, как огонь на алтаре Господнем охватил всех членов церкви.
Братья, нам нужна церковь, рождающая людей могущественной веры и побеждающей молитвы, людей, живущих свято, и все отдающих для дела Господнего, людей, исполненных Духа Святого, иначе мы будем бесплодны и нас нельзя считать принадлежащими к истинной виноградной Лозе. Я бы желал в каждой церкви видеть Марию, сидящую у ног Иисуса, Марфу, служащую Иисусу, а также таких тружеников, как Петр и Иоанн.
Все верующие в церкви должны быть святыми и все могут быть таковыми. Мы не имеем никакого дела с так называемыми "святыми последних дней", но мы любим святых всех времен. О, если бы мы могли подражать им! Да поможет нам Бог быть в общении верных и возрастать "в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Еф. 4,13).
Мы нуждаемся также в церквах, хорошо знающих евангельскую истину и сведущих во всех духовных вопросах.
Некоторые христиане, слушая проповеди, очень мало используют услышанное в жизни для духовного роста. Братья, вина частично и в нас, и в них. Если бы мы лучше наставили, они лучше научились бы. Некоторые христиане порой не умеют различить живую истину от смертельного заблуждения! Раньше верующие могли обосновать свои убеждения, приведя главу и стих из Писания, они знали Слово Божье. Мало таковых осталось среди нас! Боящиеся Господа раньше часто обменивались мнениями. Они имели обыкновение говорить о своей вере в жизнь вечную и приводили превосходные доводы против всякого ложного учения. Что станет с нами, когда обрядовость, ритуализм, традиционализм устремятся на нас? Наши церкви не богаты крепко утвержденными верующими, могущими видеть разницу между истинным возрождением и его церемониальной подделкой. Что станет с нашими церквами во дни скептицизма, когда на всякую истину указывают пальцем сомнения? К чему мы годны, если в сердце членов наших церквей не вписаны евангельские истины?
О, если бы мы имели церковь из истинно верующих, стойких против губительного сомнения, которое ливнем льется на нас! Однако победа над сомнениями – еще не все, что необходимо истинной церкви. Нам нужна миссионерская церковь, ставящая своей целью приобрести для Бога души, собранные из всех народов на земле. Церковь должна быть либо душеспасающим обществом, либо она ничто. Если соль не проявляет сохраняющего действия на то, что ее окружает, то она ни на что не пригодна. И все же некоторые верующие боятся работы по пробуждению грешников, живущих в непосредственном окружении, потому что там царят бедность и порок.
Я вспоминаю об одном, вроде бы неплохом предусмотрительном проповеднике, который буквально ошеломил меня своим ответом. Я приметил, что вокруг его церкви жили страшно испорченные люди и спросил: "Стараетесь ли вы что-либо сделать для их спасения?" "Нет,– возразил он,– я рад, что мы держимся от них на расстоянии. Поймите, если некоторые из них покаются, они станут для нас ужасным бременем – это в основном воры и блудники. Если они покаются, мы вынуждены будем им помогать, так как у них нет средств к существованию. Мы сами бедные и не можем их кормить!" Служение этого проповедника приносило пользу, но как он научился относиться к гибнущим рядом людям таким "мудрым" образом, я не мог понять. Холодная расчетливость подавила в нем святую ревность и остудила его душу. Его высказывание было страшным. Так говорить и так поступать – преступно.
Братья! Мы – небольшой полк Господних воинов, исполняющих свой долг в чужой стране, однако наша задача не только удерживать доверенную нам крепость, но к владениям нашего Господа прибавлять новые земли, приобщать к вере новые души. Пусть дух первооткрывателей и завоевателей Господних воспламенит нас!
Не будем успокаиваться до тех пор, пока на земле есть люди, нуждающиеся в спасении, пока есть неевангелизированные города и селения. Мы – слуги Господни в спасательной лодке, которая плывет по бушующему морю. Мы спешим к обломкам разбитого корабля, где тонут грешные люди. Мы не можем вытащить на берег останки корабля, но с помощью благодати Божьей поспешим на помощь тонущим и доставим спасенных к берегу. Наша миссия та же, что у нашего Господа: призывать грешников к покаянию, дабы они могли пробудиться и жить для славы Божьей. Всякий спасенный должен спасать других, и пока церковь не осознает своего назначения, она в неверном состоянии.
Церковь спасена, чтобы спасать, очищена, чтобы очищать, благословенна, чтобы служить благословением для других. Весь мир – поле деятельности церкви, и все члены церкви должны трудиться на нем для великого Господина жатвы. Пустынная земля должна быть возделана, леса выкорчеваны, должно быть сделано все, чтобы зацвели пустыри. Не будем удовлетворяться только сохранением достигнутого. Мы должны вторгаться в область князя тьмы и покорять вере народы.

Братья мои, каково наше место в церкви?

Мы служители. Будем постоянно осознавать это и дорожить нашим призванием. Высшая почесть в церкви выпадет на долю того человека, который доброхотно изберет низшее служение, в то время как стремящийся стать большим среди братьев – падет. Некоторые мужи могли бы стать истинно великими, если бы сами себя не считали за великих. Человек, сознающий себя великим, явно очень мал. Поручение, данное Богом, исполнит тот, кто от души и сердца всегда готов послужить самому малому из детей Божьих, кто готов взять на себя многие обязанности и охотно пожертвует своей репутацией ради Христа. Мы посланы не для того, чтобы нам служили, но чтобы служить другим.

Мы должны быть примером для церкви

Нельзя терпеть за кафедрой брата, не являющегося примером для подражания. Ленивого проповедника не любят люди, и к нему не благоволит Бог. "Вы недостаточно платите своему проповеднику,– сказал я одному крестьянину,– он не сможет на это прожить". "Мы платим ему больше, чем он достоин",– пояснили мне. Печально, если это высказывание справедливо. Мы должны быть примером для народа Божьего во всех отношениях, мы должны отличаться прилежанием, кротостью, смирением и святостью.
Один царь вел войну и вместе со всеми переносил ратные трудности. Когда солдаты маршировали, он шагал рядом, когда они жаждали, – он также испытывал жажду, когда они сражались, – он постоянно был в огне сражения. Если мы воины Христовы, то должны делать больше, чем другие. Мы не должны восклицать: "Идите вперед!", но: "Пойдем вперед!" Наши братья вправе ожидать от нас большего самоотвержения, трудолюбия, смелости. Мы не вправе ожидать святого хождения от рядовых членов церкви, если сами живем не свято и не служим для них образцом.
Некоторые наши братья всецело посвящены Богу, и Он благословляет их. Он будет благословлять таковых все больше и больше. Если же мы страшимся и уклоняемся от полного посвящения, то причину нашего неуспеха не нужно искать далеко.
Далее я желаю остановиться на важнейшей части темы и хочу попросить в молитве помощи от Того, чье Имя и личность я хотел бы превознести: "Дух Святой, приди и наполни сердце доверяющих Тебе!"

3. Наша сила – Дух Святой

Предположим, что мы проповедуем только Слово Божье в образцовой церкви, что, к сожалению, не всегда так. Тогда остается рассмотреть еще один вопрос – о нашей силе. Она должна исходить от Духа Святого. Мы верим в Духа Святого и зависимы от Него. Но верим ли мы, что сила Духа Святого нужна лично нам для нашего труда? Испытываем ли мы истину этого высказывания ежедневно?

Готовясь к служению, мы должны полагаться на Духа Святого

Есть ли у вас обыкновение вникать в Слово Божье по побуждению Духа Святого? Всякий вступающий на путь небесного познания должен расчистить свой путь, но должен сделать это в силе Духа Святого. В противном случае он причалит к какому-либо острову в море фантазии, но никогда не поставит свои ноги на святые берега истины. Ведь вы знаете истину не потому, что прочли какую-либо классическую книгу, объясняющую основы вашего вероисповедания, или подробно изучили какое-либо фундаментальное исповедание веры. Нет, мы ничего не знаем, пока не будем научены Духом Святым, Который больше говорит сердцу, чем ушам. Без Духа Святого мы даже не слышим голос Христа, и это факт. Евангелист Иоанн говорит: "Я был в духе в день воскресный и слышал позади себя громкий гол ос..." (Откр. 1,10). Он услышал этот голос лишь после того, как был охвачен Духом Святым. Сколько небесных слов не достигают нашего уха, потому что мы не пребываем в Духе!
Наши молитвы не имели бы успеха, если бы не помощь Духа Святого. Истинная молитва – это молитва "в духе и истине" (Иоан. 4, 23). Дух Божий творит вокруг каждой молитвы своеобразную атмосферу, в пределах которой молитва живет и побеждает. Вне Духа Святого молитва мертва, в ней остается только форма.

Уповаем ли мы на помощь Духа Святого вовремя проповеди?

Я не осуждаю никакого брата за его манеру проповедовать. Но мне кажется очень странным, когда брат, попросив о помощи Духа Святого, затем тайком берет из кармана конспект и, положив в Библию, скрытно читает оттуда. Создается впечатление, что брат немного стыдится своей бумаги, но, я думаю, он больше должен стыдиться своих мер предосторожности. Может ли Дух Божий благословить его подобный трюк? И почему Дух Божий должен помочь ему, когда он читает с бумаги, с которой может прочитать даже неверующий человек, причем без помощи Духа? Возможно, готовясь к проповеди, брат составил конспект, но читать за кафедрой подробную запись излишне. Во всяком случае, было бы честнее поблагодарить Духа Святого за оказанную помощь и попросить, чтобы записанное на бумаге достигло сердца слушателей. А если Духу Святому будет угодно сказать слушателям что-либо не записанное на бумаге, оставляем ли мы Ему право сделать это через нас? Метод чтения конспектов с кафедры безнадежно затормаживает проповедников сказать народу Божьему что-либо новое. Итак, моя задача не критиковать. Я охотно отстаиваю свободу при благовестии, чтобы каждый проповедник давал место, во-первых, Господу, Который пошлет нам что сказать.

Мы должны уповать на Духа Святого и ожидать благословений

Никто из нас не уверен, что может совершить возрождение души. Мы не так безрассудны, чтобы притязать на обладание силой, могущей преобразовать каменное сердце. Мы не отваживаемся приписать себе так много, хотя надеемся, что через наш опыт сможем помочь людям в их духовных затруднениях. Истинное пробуждение нисходит свыше. Литавры (барабаны), трубы и громкие призывы могут совершить очень многое. Но, братья мои, "не в ветре Господь" (3 Цар. 19,11). Настоящие результаты исходят от тихого, незаметного, но всемогущего Работника, от Духа Божьего. Он, и только Он Один, производит покаяние как одного ученика воскресной школы, так и всякое большое пробуждение. Если мы хотим привлечь наших слушателей к истине, то должны взирать на Него. Дух Святой, подобно нашему Господу, говорит: "Без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15, 5).
Что Ермон без росы, и Египет без Нила, то церковь без Духа Святого. Что представляла из себя земля израильская в дни Илии, когда три с половиной года не было ни росы, ни дождя? Так выглядело бы христианство без Духа Святого. Наши церкви без Духа Святого как долины без рек, как города без водоснабжения, как нивы без солнца. Христианское служение без Духа Святого подобно дню без света, жизни без дыхания, небу без Бога, Которого не заменишь ничем.
"Господи, прости нас, что мы сопротивляемся Духу Святому, по гордости забываем о Нем и угашаем Его огонь! Действуй отныне в нас, как этого хочешь Ты. Сделай сердца наши мягкими и восприимчивыми, дай нам быть подобными воску под печатью, прояви образ Сына Своего в нас!"
Что совершает Дух Святой? Нет ни одного благого дела, которое не совершил бы Дух Святой. Он дает нам жизнь, обличает, очищает, ведет, охраняет, утешает, укрепляет, усовершает, употребляет нас и совершает в нас и хотение и действие. Он, создавший все, есть Бог. Слава Ему за все, что Он совершил через нас,– несовершенных людей! Без сока жизни, текущего из виноградной Лозы – нашего Иисуса,– мы не можем делать ничего. То, что у нас есть, причиняет нам одни смущения. Без Духа Святого мы не ступим и шагу к небу. Без Духа Святого мы не имеем ни мыслей, ни слов, ни дел, приемлемых Богу. Без Него мы никого и никогда не приведем к Богу. Даже надежды и вздохи нашего сердца, выраженные в молитве, являются Его делом. Все доброе – от Него и через Него. Я не боюсь здесь преувеличения. Но соответствуют ли наши действия этим утверждениям?
Помните ли вы время, когда Дух Божий действовал в вашей церкви могущественно? Что это было за время? Каждое воскресенье было великим праздником! Богослужения были как молитва Иакова, говорящего: "Истинно Господь присутствует на месте сем..." (Быт. 28, 16). Какая удивительная гармония возникает между проповедником и слушателями, когда они исполнены Духа Святого! Лица слушателей преображаются, когда мы прославляем Иисуса Христа, они рады нашему свидетельству и прямо-таки впитывают его. Истинные проповедники Евангелия испытывают радость, когда говорят людям о том, что их спасает. Однако, в своей мудрости они не испытывают никакой радости.
Проповедям иных проповедников невозможно радоваться, потому что они нагромождают словесную гору костей без мяса, лишь бы как-то приблизиться к концу проповеди. Они стоят у пустых яслей и удовлетворяются тем, что грызут дерево. Они доводят свои проповеди до конца и с нетерпением ждут понедельника, когда должен состояться футбол, торжественное заседание в школе или политическое собрание. Для них проповедь – это тяжелейшая работа, хотя они прилагают к ней не много старания.
Проповедники прошлого и некоторые из тех, что сейчас еще живы, прослывшие "устаревшими", считают кафедру триумфальной каретой и очень вдохновлены, когда Дух Святой оказывает им помощь для проповеди в силе. В глазах многих мы являемся старыми глупцами, когда проповедуем "отжившее", как они говорят, Евангелие. Но мы радуемся, совершая этот труд. Наши "темные" учения делают нас очень счастливыми. Странно, не правда ли? Евангелие для нас – свет и жизнь, и наша вера, хотя кое-кто называет ее "абсурдной и не философской", но она удовлетворяет нас и делает весьма уверенными и радостными. У некоторых из моих братьев загораются глаза и воспламеняются души, когда они говорят о благодати Божьей или о любви умершего за нас Спасителя. Если мы чувствуем присутствие Божье, то радость наполнит нас и наших слушателей.
И это не все. Если Дух Божий присутствует в нас, то всякий верующий любит своего брата и между нами не будет споров. Мы будем вести победоносную борьбу в молитве, наша проповедь будет добрым семенем, и мы пожнем добрые плоды. Будет обилие покаяний, отступившие будут возвращаться, во всем будет виден рост и умножение благодати. С Духом Божьим все прекрасно!
Но знаете ли вы, что значит остаться без влияния Духа Святого? Я бы хотел, чтобы вы этого не знали. Я надеюсь, вы никогда не были так жестоки, чтобы ради научного эксперимента посадить мышь под колпак, мало-помалу выкачивая оттуда воздух. Я читал о таком эксперименте. Ах, бедная мышь! Как велики ее страдания, когда воздуха становится все меньше и меньше. Когда же весь воздух выкачают, она умирает.
Когда-либо вы находились в таком духовном состоянии? Если бы вы попали под такой колпак, то через несколько минут вы бы поняли, что скорый побег для вас самое лучшее, что можно придумать. Некто сказал мне: "В проповеди современного богослова не было лжеучения, но она была необычно холодной. Слушая его, я чувствовал себя человеком, упавшим в ледниковую трещину. Мне казалось, что я заключен в тюрьму и был неспособным вдыхать небесный воздух". Полярный холод иногда чувствуется и в проповедях, где излагают здравое учение. Если Дух Божий отступит, то даже истина может стать ледяной горой, от которой веет холодом. Как бедна замерзшая и безжизненная вера! Дух Божий ушел, и с Ним исчезла вся сила и радость. Это похоже на парусное судно, застигнутое безветрием. На нем, кажется, исчезает всякая жизнь. Во многих церквах случилось подобное. Если из церкви ушел Святой Дух, то в ней царствует смерть и она представляет собой не что иное, как могилу. Поэтому нам нужно непрестанно умолять Его остаться с нами, и делать это пока Он не ответит нам.
О братья, да не окончатся наши размышления о Духе Святом вместе с этой проповедью, но будем все от всего сердца стремиться к тому, чтобы сила Божья действовала среди нас.
Получили ли мы Духа Святого? С нами ли Он сейчас? Если да, то как мы можем заручиться Его присутствием на будущее? Можем ли мы пригласить Его остаться с нами? Я хотел бы, прежде всего, сказать, что для сохранения Его присутствия с нами, необходимо обходиться с Ним так, как должно. Никогда не говорите о Нем, как о чем-то безличном. Не говорите о Нем, как о каком-то учении или о простом влиянии. Почитайте Его, любите Его, надейтесь на Него, относитесь к Нему с доверчивой, полной благословения верой. Он есть Бог, пусть Он будет Богом и для вас.

Действуйте согласно Его воле

Мореплаватель не может творить ветры по своему усмотрению, но он знает, когда дуют пассаты (сухой тропический ветер), и использует это время для того, чтобы ускорить движение судна. Выходите в открытое море на святые дела, если небесный ветер сопутствует вам. Используйте время святых приливов. Умножайте число ваших собраний, если они носят отпечаток благословений Духа Божьего. Еще настоятельней возвещайте истину, если Господь приготовил сердца и уши слушателей к восприятию. Если вы заметили, что иней растаял, то дорожите благодатным временем. Фермеры говорят: "Заготавливайте сено, пока солнце светит". Вы не можете приказать солнцу светить; это вне вашей власти, но вы можете пользоваться его светом, пока оно не закрыто тучами. "И когда услышишь шум как бы идущего по вершинам тутовых дерев, то двинься..." (2 Цар. 5, 24) – так было сказано Давиду, так должны поступать и мы. Будьте прилежны вовремя и не вовремя, но во время пробуждения будьте прилежны вдвойне.
В начале, в середине и при окончании любого дела всегда сознательно полагайтесь на Духа Святого. Даже чувство зависимости от Духа Святого должно прийти от Него. И молитва, в которой вы просите о Его действии, тоже от Него. Вы заняты трудом, который настолько духовен, настолько превосходит человеческие силы, что падение неминуемо, если вы забудете о Духе Святом. Пусть Он будет все во всем во всех ваших действиях. Будьте готовы сказать: "Если не пойдешь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда" (Исх. 33,15). Уповайте лишь на Него, и этим вы прославите Бога. С особым тщанием обращайте внимание на Его слова: "...не дам славы Моей иному..." (Ис. 42, 8). Пусть у вас будет забота прославить Духа Божьего из глубины сердца, пусть вам будет знакомо благодарное изумление Его действиями в вас. Чтите Его, прославляя Христа. Преклоняйтесь перед Ним, следуйте Его зову, ненавидя все, что Его огорчает. Посвящение всей вашей жизни Богу будет лучшим гимном для Его славы.
В заключение я желал бы напомнить, что не во всяком деле Дух Святой будет нашим помощником. Помните, что Он нигде не дает обетования благословлять компромиссы. Заключая договор с грехом, мы подвергаем себя огромной опасности. Делая что-либо, не имея ясности, мы согрешаем против истины или святости. Вступая в дружбу с миром, любя плотские удобства, проповедуя не от сердца, благосклонно относясь к лжеучениям, мы не можем рассчитывать на присутствие Духа Святого. Великое обетование в таких случаях звучит иначе: "И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас; и буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6, 17-18). Это единственный стих в Новом Завете, за исключением книги Откровения, где Бог назван Вседержителем. Если вы хотите знать, какие великие дела может творить Господь Вседержитель, то отделитесь от мира и от всех отступивших от истины. Мы никогда не познаем Бога в Его силе, восполняющего всякую нашу нужду (Фил. 4, 19), пока не порвем всякую связь с тем, что Ему не угодно. Замечательную позицию занял Авраам, сказав царю Содомскому: "...даже нитки и ремня от обуви не возьму из всего твоего..."(Быт. 14,23). Брать ли нам сеннаарскую одежду или слиток золота? Нет! Нет! Если вы заметите что-либо злое, решительно отделитесь от этого. Будьте заодно с теми, кто заодно с истиной, тогда вы наследуете обетование, но не раньше. Помните: там, где большая любовь, там и большая ревность. "...Ибо крепка, как смерть, любовь; люта, как преисподняя, ревность..." (П. Песн. 8, 6). "Бог есть любовь" (1 Иоан. 4,16). "Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель..." (Иск. 20,5). Держитесь вдали от всего, что оскверняет или огорчает Духа Святого, в противном случае вы вскоре потерпите поражение от врага душ человеческих.
Обратите также внимание, что Бог не дает обетовании малодушным. Если вы допускаете овладевать вами человеческому страху и предохраняете себя от страданий и насмешек, то вы найдете мало утешения в обетованиях Божьих. "Ибо, кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее..." (Марк. 8,35). Обетования в духовной брани принадлежат тем, которые действуют как мужи и сильны верой в часы сражения. Не будем смотреть на насмешки и злословия. Пусть нам будет ведома самоотверженность итальянского мученика времен инквизиции. Будучи приговорен к сожжению на костре, он спокойно выслушал приговор. Однако у бургомистра города не было желания оплачивать за нужные для этого дрова, а священники, вынесшие приговор, хотели, чтобы это дело обошлось для них без дополнительных расходов. Они вступили в злобную ссору, а приговоренный стоял рядом и спокойно слушал их взаимные обвинения. Поняв, что они не могут прийти к единому мнению, он сказал: "Господа, я желаю положить конец вашему спору. Ради воли моего Господа, и если вам это угодно, я оплачу за дрова сам". Я не знаю, оплатил бы я за такой счет или нет, но я часто чувствовал себя расположенным помочь недругам истины найти материал для критики против меня. Мне понятен ответ Давида Мелхоле: "Я еще больше уничижусь и сделаюсь еще ничтожнее в глазах моих..." (2 Цар. 6, 22). Я хочу ради Христа довести борьбу за истину до логического завершения и поэтому не буду делать ничего, что задобрило бы противников истины.
Братья, если вы хоть чуть-чуть колеблетесь, если пытаетесь как-то выгородить свою добрую репутацию перед отступниками, вам будет плохо. Ибо кто постыдится Христа и Его слов в этом злом роде, того и Христос постыдится, когда придет в славе (Марк. 8, 38).

Помните: Дух Святой никогда не положит Свою печать на заблуждение

Если вы проповедуете ложь, Бог никогда не скажет на это: "Аминь". Поэтому будьте очень внимательны!
Дух Святой никогда не поставит также Своей подписи на пустом листе, который мы могли бы потом заполнить чем угодно.
Если мы не придерживаемся правила излагать учение Господне в простых и понятных словах, то следует помнить: Дух Святой не поставит Своей подписи под нашим пустословием. Если единственным предметом нашей проповеди не станет распятый Христос, то нам придется попрощаться с настоящим успехом.
Помните, Дух Святой никогда не одобрял, и не будет одобрять грех."... Очистите себя, носящие сосуды Господни!" (Ис. 52,11). Обращайте внимание на то, чтобы ваша жизнь и характер соответствовали вашему учению. Следите, чтобы ваши церкви были очищены от всех явных нарушителей святости, иначе Дух Святой не признает вашей деятельности из-за несвятой жизни, которая бесчестит Его.
Помните также, что Он никогда не благоволит к ленивым. Дух Святой не спасет нас от последствий явного пренебрежения Словом Божьим и нежелания Его изучать. Если мы всю неделю позволяем себе ходить в гости и ничего не делать, то, взойдя на кафедру, мы не должны и мечтать, что Господь будет с нами и научит нас, что говорить. Если бы ленивым была обещана помощь, то, чем ленивей был бы проповедник, тем лучше была бы проповедь. Но сказано: "...занимайся чтением..." (1 Тим. 4,13). Мы обязаны много размышлять, молитвенно исследуя Слово Божье, и если мы это делаем, то можем ожидать поддержки Духа Святого. Дух Святой посылает нас на жатву не для того чтобы спать между снопами, но чтобы трудиться и в знойный полдень. Хорошо, если мы просим выслать делателей в виноградник,– Дух Святой желает дать им силу, но Он никогда не станет другом лентяев.

Помните: Дух Святой не благословит нашу гордость

Желать большего благословения для того, чтобы нас считали великими мужами – это большая опасность, которая помешает нашему успеху. Что делает Бог с гордыми людьми? Возвышает ли их? Думаю, нет. Если тетива лука неверно натянута, то стрела идет в сторону. Ирод, одев царские одежды, произнес блестящую речь. Народ, видя его одеяние и слыша его завораживающий голос, восклицал: "Это голос Бога, а не человека" (Деян. 12, 22). Но Господь поразил его, и он был изъеден червями. Черви постоянно претендуют на то, чтобы пожрать мясо гордых. "Погибели предшествует гордость, и падению надменность" (Притч. 16, 18). Будьте смиренными, если желаете иметь Духа Божьего. У Него нет симпатий к надутым речам гордецов. Будем, "действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить перед Богом" (Мих. 6, 8).

Дух Святой не живет там, где ссоры

Будем стремиться к миру со всеми людьми и особенно стараться поддерживать мир в наших Церквах. Святой Голубь не поселяется у мутных вод, Он живет там, где есть братская любовь. Конечно, ради защиты великих принципов, ради истины и святости нам приходится порой подвергать себя риску утратить мирные взаимоотношения с близкими, но никогда не делайте этого для удовлетворения прихотей собственного "я" или какой-либо группировки.
В заключение хочу напомнить, что Дух Святой будет благословлять лишь то, что согласуется с целью Его прихода на землю. А цель Его такова: "Он прославит Меня..." (Иоан. 16,14). Он снизошел, чтобы исполнить эту великую задачу, и не удовлетворится меньшим. Если мы не проповедуем Христа, то, скажите, что должен делать Дух Святой с нашими проповедями? Если мы не прославляем Господа Иисуса, если не превозносим Его авторитет перед людьми, если не стараемся провозгласить Его как Царя царей и Господа господствующих, то Дух Святой оставит нас. Тщетным будет красноречие, музыка, образование, одаренность и энергия, если нашей единственной целью не станет прославление Христа. В таком случае мы будем трудиться одни, и трудиться напрасно.
Это все, что я хотел здесь сказать вам. Но, мои дорогие братья, эти наставления будут иметь большое значение лишь в том случае, если прежде будут обдуманы, а затем исполнены на практике вашей жизни, тогда великий Учитель употребит их для Своей славы. Воины Христовы! выходите на духовную брань с мечом духовным, который есть Слово Божье (Еф. 6,17). Выходите не в одиночку, но в союзе с богобоязненными детьми Божьими, и да облечется каждый из вас силой Господней и могуществом Его. Выходите, исполненные животворящей силой Духа Святого, как "ожившие из мертвых" (Рим. 6, 13), ибо иной силы у вас нет.
Пусть благодать триединого Бога покоится на каждом из вас ради Иисуса Христа! Аминь.

Ч.Г.С.