Ефесянам
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 1.200+ магазинах используют уже более 5.000.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Послание к Ефесянам

Венец всех произведений Павла.
Дж. Армитидж Робинсон
Третье небесное послание Павла.
А. Т. Пиерсон

Оглавление

Глава 3; Глава 4; Глава 5; Глава 6.

Глава 3

Е. Рассуждения о тайне (3,1-13)

3,1 В стихе 1 Павел начинает излагать истину, которая прерывается в стихе 2 и возобновляется лишь в стихе 14. Стихи, вставленные автором, образуют отступление, тема которого - тайна Христа и Церкви.
Особый интерес придает тот факт, что период Церкви сам по себе является "отступлением" в отношениях Бога с людьми. Это можно объяснить следующим образом. В течение большей части исторического периода, зафиксированного в ВЗ, Бог общался главным образом с еврейским народом. И действительно, с главы 12 книги Бытие по главу 4 Книги пророка Малахии повествование сосредоточивается почти исключительно на Аврааме и его потомках. Когда Господь Иисус сошел на землю, Израиль Его отверг. В результате Господь временно отвернулся от этого народа как избранного Им на земле. Теперь мы живем в эпоху Церкви, когда евреи и другие народы равны перед Богом. После того как в Церковь войдет последний человек и она будет восхищена на небо, Бог возобновит выполнение Своего плана, распространяющегося на народ израильский. Стрелки на пророческих часах вновь начнут свое движение. Таким образом, современная эпоха - это нечто вроде интермедии между прошлым и будущим в отношениях Бога с Израилем. Это новая глава в программе Бога - уникальная и отличная от всего, что было до нее или будет после.
В стихах 2-13 Павел довольно детально объясняет это отступление. Является ли случайным совпадением то, что, делая это, он использует литературное отступление, чтобы объяснить вставной эпизод Божьего промысла? Апостол начинает этот раздел так: "Для сего-то я Павел сделался узником Иисуса Христа за вас язычников". Выражение "для сего-то" отсылает нас к вышесказанному о том привилегированном положении, в котором оказались уверовавшие язычники благодаря соединению с Христом.
Обычно считается, что это Послание было написано во время первого заключения Павла в Риме. Но он говорит о себе не как об узнике Рима. Назвать себя так, возможно, означало бы признаться в поражении, стараться вызвать чувство жалости к себе или молить о сострадании. Павел называет себя узником Иисуса Христа, что свидетельствует об одобрении, величии и триумфе. Хорошо об этом пишет Руфь Паксон:
"В Послании к Ефесянам нет запаха тюрьмы, поскольку духовно Павел свободен. Он находится там как узник Рима, но таковым себя не признает, заявляя, что он - узник Иисуса Христа. В чем секрет такой победоносной отрешенности от этого мира? Дух Павла с Христом на небесах, хотя тело томится в темнице". (Ruth Paxson, The Wealth, Walk and Warfare of the Christian, p. 57.)
Несомненно, он был заключен в тюрьму за язычников. На протяжении всего своего служения он сталкивался с резким неприятием учения о том, что в христианской Церкви христиане из язычников имеют равные права с уверовавшими иудеями. Непосредственным поводом для его ареста и суда перед кесарем в конечном итоге послужило ложное обвинение в том, что он ввел ефесянина Трофима в ту часть храмовой территории, куда язычникам запрещалось входить (Деян. 21,29). Но за этим обвинением стояла яростная ненависть религиозных вождей.
3,2 Здесь Павел прерывает свое повествование и начинает рассуждать о тайне, о которой мы уже упоминали, как о литературном отступлении, рассказывающем об отступлении от заданного порядка мироустройства. Разумеется, они знали, что на Павла была возложена особая миссия. Он называет ее домостроительством благодати Божьей. Здесь домостроительство означает управление. Управляющий - это человек, который назначен вести дела другого человека. Павел был "управляющим" Господа, и в обязанность его входило распространение великой истины о новозаветной церкви. Это было домостроительство благодати Божьей, по крайней мере, в трех отношениях:
1. Относительно того, кто был избран. Павел был удостоен такой высокой чести, ничем не заслужив ее.
2. Относительно самого содержания Благой Вести. Это была весть о ничем не заслуженной милости Бога.
3. В отношении тех, кому предназначалась эта весть. Язычники были недостойны такой милости. Однако это домостроительство благодати было даровано Павлу, чтобы он, в свою очередь, передал его язычникам.
3,3 Он не узнал эту тайну от кого-либо другого и не дошел до нее своим умом. Она была возвещена ему непосредственно через откровение Божье. Нам не сказано, где или как это произошло. Мы знаем только одно: каким-то чудесным образом Бог открыл Павлу Свой план, касающийся Церкви, составленной из уверовавших иудеев и язычников. Мы уже упоминали, что тайна - это священный секрет, ранее неизвестный и непознаваемый для человека, а теперь открытый Богом. Апостол кратко упоминал об этой тайне в 1,9-14.22.23; 2,11-22.
3,4 Написанного им на эту тему уже было достаточно, чтобы показать читателям, что Господь даровал ему проникновение в тайну Христову. Блейки следующим образом перефразирует этот отрывок:
"Что касается того, о чем я писал раньше, то, желая сделать это более понятным, я теперь более подробно остановлюсь на этой теме, чтобы вы увидели, что вашему учителю хорошо известна эта тайна..." (Blaikie, "Ephesians", XLVI:104.)
Перевод Дарби "тайна Христа" предполагает, что здесь имеется в виду именно мистический Христос, то есть Глава и Тело. (Другой случай использования имени Христа для обозначения и Господа Иисуса, и Его народа - 1 Кор. 12,12.)
3,5 Стихи 5 и 6 дают наиболее полное из имеющихся определений тайны. Павел раскрывает, что такое тайна, а затем объясняет, в чем состоит тайна Христа.
Во-первых, это истина, которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих. То есть бесполезно искать ее в ВЗ. Там можно встретить символы и образы этой истины, но сама она в те времена оставалась неизвестной.
Во-вторых, это истина, которая ныне открыта святым апостолам Его и пророкам Духом Святым. Бог был источником откровения; апостолы и пророки избраны, чтобы получить это откровение; Дух Святой был каналом, по которому откровение снизошло на них.
Необходимо подчеркнуть, что упомянутые апостолы и пророки - это апостолы и пророки НЗ, а не ветхозаветного периода, иначе эта строфа может показаться противоречивой. Первая ее часть утверждает, что эта истина не была открыта в предшествующие века, следовательно, она не была известна ветхозаветным пророкам. Как тогда она могла быть открыта в дни Павла людям, мертвым в течение сотен лет? Очевидно, это означает, что великая тайна Христа и Церкви была явлена людям эпохи Церкви, таким как Павел, на которых воскресший Господь возложил особую миссию служить Его представителями или глашатаями. (Павел не утверждает, что он единственный, кому открыта эта священная тайна; он был одним из многих, хотя и первым, кто провозгласил эту тайну язычникам - своим современникам и последующим поколениям через послания.)
Будет справедливо упомянуть, что многие христиане придерживаются точки зрения, весьма отличающейся от представленной выше. Они утверждают, что в действительности Церковь существовала в ВЗ, что Церковью тогда был Израиль; но сейчас истина о Церкви явлена полнее. Они говорят: "Эта тайна не была известна в прежние века так, как она явлена сейчас. Она была известна, но не в той степени, как сейчас. Нам даровано более полное откровение, но мы все еще являемся Израилем Божьим, то есть продолжением народа Божьего". В поддержку своей точки зрения они ссылаются на Деяния (7,38), где народ израильский назван "собранием в пустыне". (В английском переводе короля Иакова 1611 г. здесь "церковь в пустыне".) Действительно, о богоизбранном народе говорится как о собрании в пустыне, но это не означает, что он имеет какое-либо отношение к христианской Церкви. В конце концов, греческое слово ekklesia - это общий термин, который может означать любое собрание или избранную группу людей. В Деяниях (19,32.40) этим же словом названа толпа язычников. Определять, Церковь ли имеется в виду, или просто сборище, толпа, мы должны по контексту.
Но как же тогда можно ответить на утверждение, что, согласно стиху 5, Церковь существовала в эпоху ВЗ, хотя и была не так ярко выражена, как теперь? Ответ можно найти в Колоссянам 1,26, где решительно утверждается, что эта тайна сокрыта от веков и родов, ныне же открыта святым Его. Речь идет не о степени откровения, а о самом его факте.
3,6 Теперь мы подходим к центральной истине этой тайны: в Церкви Господа Иисуса Христа уверовавшие язычники являются сонаследниками, равноправными членами и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования. Другими словами, обращенные в христианство язычники обладают равным статусом и имеют те же права, что и обращенные иудеи.
Прежде всего они сонаследники. Если говорить о наследии, то они поровну делят его со спасенными иудеями. Они наследники Божьи, сонаследники с Христом и со всеми искупленными.
Затем они являются членами одного тела. Теперь они не отдалены и не находятся в невыгодном положении, их положение в Церкви равно положению уверовавших иудеев.
И наконец, они сопричастники обетования во Христе Иисусе посредством благовествования. Слово "обетование" здесь может означать Святой Дух (Деян. 15,8; Гал. 3,14), или оно может включать все обещанное в благовествовании тем, кто во Христе Иисусе. Во всем этом язычники соучастники с иудеями.
Ни одно из этих утверждений не было верным для мироустройства, зафиксированного в ВЗ, и не будет таковым, когда наступит грядущее Царство Христа.
В ВЗ Израиль занимал перед Богом явно привилегированное положение. Любой иудей лишь рассмеялся бы, услышав, что язычник получит равную с ним долю в обетованиях Божьих. Это попросту было неправдой. Пророки Израиля действительно предсказывали призвание язычников (Ис. 49,6; 56,6-7), но нигде они даже не намекали, что язычники будут равноправными членами единого тела, в котором иудеи не имеют никакого приоритета.
В грядущем Царстве нашего Господа Израиль будет во главе народов (Ис. 60,12). На неиудеев снизойдет благословение, но снизойдет оно через Израиль (Ис. 60,3; 61,6; Зах. 8,23). Израилю были предназначены в первую очередь, хотя и не исключительно, преходящие благословения на земле (Втор. 28; Ам. 9,13-15). Церкви предназначены в первую очередь духовные дары на небесах (Еф. 1,3). Израиль призван быть Божьим избранным народом на земле. Призвание Церкви - быть небесной Невестой Христовой (Откр. 21:2,9). Израиль будет благословен во время Тысячелетнего правления Христа (Ос. 3,5); Церковь будет управлять с Христом всей вселенной, разделяя Его славу (Еф. 1,22-23).
Отсюда становится ясно, что Церковь не то же самое, что Израиль или Царство. Это новая общность, уникальное содружество и наиболее привилегированное объединение верующих, о котором мы читаем в Библии. Церковь появилась после вознесения Христа и сошествия Святого Духа (Деян. 2).
Она была образована через крещение Святым Духом (1 Кор. 12,13). Деятельность ее будет завершена во время восхищения Церкви, когда все, кто принадлежит Христу, будут взяты домой, на небеса (1 Фес. 4,13-18; 1 Кор. 15,23.51-58).
3,7 Подчеркнув равенство язычников и иудеев в Церкви, Павел продолжает в этой связи обсуждение собственного служения (ст. 7-9).
Прежде всего, он сделался служителем Благой Вести. Уэст пишет: "Слово "служитель" может ввести в заблуждение, так как сейчас оно используется для обозначения пастора в церкви". В НЗ оно нигде не имеет такого значения. Основное значение этого слова - слуга, Павел имел в виду просто то, что он служил Господу в связи с этой тайной.
Его служение было по природе незаслуженным даром: по дару благодати Божьей, данной мне. И это было не только проявлением благодати; оно также демонстрировало силу Бога, Который "достучался" до гордого, уверенного в своей правоте фарисея, спас его, возложил на него миссию апостола, дал способность воспринять откровение и укрепил его для подвига. Поэтому Павел говорит, что дар был дан ему действием силы Его.
3,8 Апостол называет себя наименьшим из всех святых. Некоторые могут воспринять это как ложную скромность. В действительности это правдивая самооценка человека, исполненного Святого Духа. Любой, видящий Христа во славе, осознает собственную греховность и бесполезность. В случае Павла к этому добавлялись воспоминания о том, что, преследуя Церковь Божью (Гал. 1,13; Флп. 3,6), он преследовал Господа Иисуса (Деян. 9,4).
Несмотря на это, Господь поручил ему особую миссию - нести Благую Весть язычникам (Деян. 9,15; 13,47; 22,21; Гал. 2,2.8). Павел был апостолом язычников, так же как Петр был апостолом иудеев. Его служение было двояким: оно заключалось в благовествовании и создании Церкви. Прежде всего он рассказывал людям о том, как спастись, а затем вел их дальше - к истине о церкви НЗ. Для него проповедь Евангелия была не самоцелью, а шагом к основанию и укреплению поместных новозаветных церквей.
Первая задача его служения - благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово. Блейки хорошо объясняет это:
"Два привлекательных слова - богатство и неисследимое- передают идею вещей, которые наиболее драгоценны и одновременно бесконечно распространены. Обычно драгоценности редки; сама их редкость увеличивает их цену; но здесь то, что наиболее драгоценно, также и безгранично: богатство сострадания и любви, достоинства, очищающей, утешающей и преобразующей силы, не имеющей границ и способной удовлетворить любое, даже самое страстное, желание сердца теперь и навечно". (Blaikie, "Ephesians", XLVI:105, 106.)
Когда человек вверяет себя Господу Иисусу, он мгновенно становится духовным миллиардером; во Христе он обладает неистощимыми сокровищами.
3,9 Вторая часть служения Павла - открыть всем, в чем состоит "управление тайны" (JND), другими словами, пролить свет на то, как эта тайна действует на практике. Замысел Божий для этого века состоит в том, чтобы призвать из числа язычников народ во имя Его (Деян. 15,14), Невесту для Его Сына. Все, что входит в этот план, является осуществлением (домостроительством) этой тайны. [В греческом языке слово, означающее "управление, распределение", особенно написанное заглавными буквами (унциальным письмом) самых ранних рукописей, легко перепутать со словом, которое выглядит аналогично и означает "общение" (OIKONOMIA и KOINONIA).] "Всем" здесь означает всем христианам. Нельзя ожидать, что неспасенные люди поймут глубокие истины этой тайны (1 Кор. 2,14). Следовательно, Павел говорит "все", имея в виду всех уверовавших, кем бы они ни были - иудеями или язычниками, свободными или рабами. Эта тайна была сокрыта от вечности в Боге. Сам этот замысел вечно пребывал в уме Божьем, но здесь подчеркивается, что в течение веков человеческой истории Он хранил его в секрете. И вновь мы замечаем, как заботливо Дух Святой старается запечатлеть в наших душах тот факт, что вселенское собрание, или Церковь, - это нечто новое, уникальное, беспрецедентное. Раньше о ней знал лишь Бог. Эта тайна была сокрыта в Боге, создавшем все. Он создал материальную вселенную, Он создал вечность, и Он создал Церковь, но в Своей мудрости Он решил не раскрывать знание об этом новом творении до первого пришествия Христа.
3,10 Одна из нынешних целей Бога в связи с этой тайной - открыть Свою многоразличную премудрость ангельскому воинству на небесах. Снова Павел использует аналогию школы. Бог - Учитель. Вселенная - классная комната. Ангельские чины - ученики. Тема урока - многоликая премудрость Божья. Наглядное пособие - Церковь. Ангелы с небес не могут не восхищаться непостижимыми решениями и не восторгаться Его неисповедимыми путями. Они видят, как Бог восторжествовал над грехом к славе Своей. Они видят, как Он послал Лучшего на небесах спасти худшего на земле. Они видят, какой огромной ценой Он искупил Своих врагов, покорил их любовью и сделал Невестой для Сына Своего. Они видят, как Он благословил их всеми духовными дарами в небесах. И они видят, как благодаря подвигу Господа Иисуса на кресте большая слава пришла к Господу и большее благословение снизошло на уверовавших иудеев и язычников, чем если бы грех никогда не был допущен в жизнь. Бог оправдан, Христос возвеличен, сатана повержен, а Церковь возведена на престол во Христе, чтобы разделить Его славу.
3,11 Сама эта тайна, ее хранение, ее последовавшее в конце концов раскрытие и то, как она являет мудрость Бога, - все это произошло по предвечному определению, которое Он исполнил во Христе Иисусе, Господе нашем. Еще до сотворения мира Бог знал о грядущем падении сатаны и о том, что человек последует за ним в грехе. И Он уже тогда подготовил контрплан. Этот замысел осуществился в воплощении, смерти, воскресении, вознесении и прославлении Христа. Христос был в центре этого замысла, и он осуществлялся через Него. Теперь Бог может спасти безбожных иудеев и язычников, сделать их членами Тела Христова, привести в соответствие образу Своего Сына и удостоить Церковь уникальной чести стать Невестой Агнца навечно.
3,12 Благодаря подвигу Христа и нашему единению с Ним мы теперь имеем несказанную привилегию в любое время приходить к Богу без страха осуждения, будучи полностью уверенными в том, что будем услышаны (Иак. 1,5). Наше дерзновение - это уважительное отношение и отсутствие страха, как у детей, обращающихся к своему Отцу. Наш доступ - это наша свобода говорить с Богом в молитве.
Надежность этого доступа - уверенность в радушном приеме, в том, что нас выслушают и дадут мудрый и полный любви ответ. И все это происходит через веру в Него, то есть нашу веру в Господа Иисуса Христа.
3,13 Принимая во внимание важность своей миссии и чудесные результаты, которые она даст, Павел призвал христиан не впадать в уныние при мысли о его страданиях. Он был рад претерпеть скорби, исполняя свой долг среди язычников. Вместо того чтобы отчаиваться при вести о его бедах, говорит он, в действительности они должны гордиться тем, что он сочтен достойным пострадать за Господа Иисуса. Они должны радоваться, думая о том, какую пользу принесут его скорби им и другим язычникам. Им следует рассматривать его пребывание в темнице, как славу, а не бесчестье.

Ж. Молитва Павла о святых (3,14-19)

3,14 Теперь апостол возвращается к мысли, которую начал в стихе 1 и прервал отступлением о тайне. Поэтому слово "для сего" относится к главе 2, где описывается, чем язычники были по своей природе и чем они стали благодаря единению с Христом. Их поразительное возвышение от нищеты и смерти к богатству и славе побуждает Павла молиться о том, чтобы они всегда жили, радуясь своему возвышенному положению.
Указывается положение, в котором он молится: преклоняю колена. Это не значит, что мы всегда должны преклонять колена физически, хотя душа наша должна всегда вставать на колени. Мы можем молиться, когда идем, сидим или полулежим, но наш дух должен быть коленопреклонен в знак смирения и почтения.
Молитва обращена к Отцу. В широком смысле Бог - Отец всего человечества, так как Он его Творец (Деян. 17,28-29). В более узком смысле Он - Отец всех верующих, так как Он принял их в Свою духовную семью (Гал. 4,6). В уникальном смысле Он - Отец Господа нашего Иисуса Христа, так как Они равны (Ин. 5,18).
3,15 Особая роль Отца, которую Павел имеет в виду, та, что Он - Тот, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле. Это может означать:
1. Все спасенные на небесах и на земле считают Его Главой семьи.
2. Все созданные существа, ангельские и человеческие, обязаны Ему своим существованием не только как отдельные личности, но и как семейства. Семейства на небесах включают различные ранги ангельских созданий. Семейства на земле - это разные расы, происходящие от Ноя и теперь разделенные на различные народы.
3. Все отцовство во Вселенной происходит от Него. Отцовство Бога первоначально и идеально; это прототип всех других отцовских отношений. Филлипс переводит этот стих: "от Которого все отцовство, земное или небесное, получает свое имя".
3,16 Нас не может не поразить то, как много просит Павел: да даст вам по богатству славы Своей. Он просит о том, чтобы христиане утвердились Духом Его. Но в какой степени? Джемисон, Фоссет и Браун отвечают: "в избытке, отвечающем сокровищам Его славы, а не в соответствии с ограниченностью наших сердец". (Jamieson, Fausset, and Brown, Commentary Practical and Explanatory on the Whole Bible, VI:408.) Проповедники часто указывают на различие между выражениями "из богатства" и "по богатству". Богатый человек может дать незначительную сумму; она будет из его богатства, но не пропорциональна ему! Павел просит Господа даровать силу по богатству Его совершенства. Так как Господь бесконечно богат славой, пусть христиане будут готовы к тому, что ее поток просто затопит их! Почему мы должны так мало просить от столь великого Царя? Когда Наполеона кто-то попросил об огромной услуге, она тотчас же была ему оказана, поскольку, как говорил Наполеон, "он почтил меня значительностью своей просьбы".

Когда ты приходишь к Владыке владык
И несешь груз желаний своих,
Помни: милостив Он, и силен, и велик,
И, конечно, исполнит Он их.

(Джон Ньютон)

Теперь мы переходим к конкретным просьбам Павла, изложенным в молитве. Мы должны видеть в них не ряд не связанных между собой просьб, а последовательность, в которой каждая конкретная просьба закладывает основание для последующей. Изобразим их в виде пирамиды. Первая просьба - фундамент. Далее по ходу молитвы Павел строит пирамиду до самой сверкающей вершины.
Первая просьба заключается в том, чтобы они крепко утвердились Духом Его во внутреннем человеке. Дар, о котором молит Павел, - это духовная сила. Не способность творить эффектные чудеса, но духовное мужество, необходимое, чтобы быть зрелым, стойким и разумным христианином.
Дает эту силу Святой Дух. Разумеется, Он может дать нам эту силу только тогда, когда мы получаем духовную пищу из Слова Божьего, когда мы дышим чистым воздухом молитвы и упражняемся, ежедневно служа Господу.
Эта сила ощущается внутренним человеком, то есть духовной частью нашей природы. Именно внутренний человек находит удовольствие в законе Божьем (Рим. 7,22). Именно внутренний человек со дня на день обновляется, даже если внешний человек тлеет (2 Кор. 4,16). И это от Бога, что наш внутренний человек нуждается в силе, росте и развитии.
3,17 Вторая просьба состоит в том, чтобы верою вселился Христос в сердца ваши. Это результат укрепления Духом: мы укреплены, чтобы Христос мог вселиться в сердца наши. В действительности Иисус поселяется в душе верующего в момент обращения (Ин. 14,23; Откр. 3,20). Но данная молитва не об этом. Здесь речь идет не о Его пребывании в христианине, а о том, чтобы Он чувствовал себя там как дома! Он - постоянный житель каждого спасенного человека, но просьба состоит в том, чтобы Он имел полный доступ во все комнаты и встроенные шкафы; чтобы Его не огорчали греховные слова, мысли, побуждения и поступки; чтобы никогда не прерывалось Его общение с верующим. Таким образом, сердце христианина становится домом Христа, местом, где Ему нравится пребывать, как в доме Марии, Марфы и Лазаря в Вифании. Сердце, разумеется, означает центр духовной жизни; оно контролирует все поведение. В действительности апостол молится о том, чтобы господство Христа простиралось на книги, которые мы читаем; на работу, которую выполняем; на пищу, которую едим; деньги, которые тратим; слова, которые произносим, - короче, на мельчайшие детали нашей жизни.
Чем более мы укреплены Духом Святым, тем сильнее будем походить на Самого Господа Иисуса. И чем больше мы уподобляемся Ему, тем лучше Он "обоснуется и будет чувствовать себя вполне как дома в наших сердцах" (Расширенный перевод Кеннета С. Уэста).
Мы приобщаемся к радости Его пребывания в нас верою. Это включает постоянное доверие Ему, постоянное подчинение Ему и постоянное признание того, что Он "у Себя дома". Именно верой мы "практикуем Его присутствие", как необычно сформулировал это Брат Лоренс.
До сих пор молитва Павла была обращена к каждой Личности Троицы. Отца он просит (ст. 14) укрепить верующих Духом Своим (ст. 16), чтобы Христос был как дома в их сердцах (ст. 17). Одно из великих преимуществ молитвы то, что мы можем вовлечь предвечного Главу в работу на пользу ближним и нам самим.
3,18 В результате неограниченного доступа Христа христианин становится укорененным и утвержденным в любви. Здесь Павел прибегает к словам из области ботаники и строительства. Корень растения обеспечивает питание и поддержку. Фундамент необходим любому зданию. Как говорит Скрогги, "любовь - это почва, в которой должна быть укоренена наша жизнь, и это скала, на которой должна покоиться наша вера". (W. Graham Scroggie, "Paul's Prison Prayers", the Ministry of Keswick, Second Series, p. 49.)
Быть укорененным и утвержденным в любви значит сделать любовь образом жизни. Жизнь в любви - это жизнь, полная доброты, самоотверженности, бескорыстия и кротости. Это жизнь Христа, нашедшая свое выражение в христианине (см. 1 Кор. 13,4-7).
Предшествующие просьбы очертили программу духовного роста и развития, которая готовит детей Божьих к тому, чтобы они могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота.
Прежде чем рассмотреть сами эти измерения, давайте обратим внимание на выражение "со всеми святыми". Тема эта столь велика, что ни один христианин не может познать больше, чем малую ее толику. Поэтому необходимо совместное изучение, обсуждение и обмен опытом. Дух Святой может использовать объединенные размышления группы учащихся верующих, чтобы щедро пролить дополнительный свет на Писание.
Обычно считают, что данные измерения относятся к любви Христа, хотя в самом тексте это не говорится. Действительно, любовь Христа упоминается отдельно в следующем предложении. Если имеется в виду любовь Христа, то возможно следующее толкование:

Широта - мир (Ин. 3,16).
Долгота - навсегда (1 Кор. 13,8).
Глубина - даже смерть на кресте (Флп. 2,8).
Высота - небеса (1 Ин. 3,1-2).

Хорошо формулирует это Ф.Б.Мейер:
"Перед нами всегда будет путь столь же долгий, как и тот, что остался позади. И когда мы будем смотреть в лицо Иисусу уже в течение тысячелетий, Его красота будет столь же свежа, пленительна и неизмерима, как и в тот первый раз, когда мы впервые увидели Его из врат рая". (Meyer, Key Words, pp. 53-54.)
Но эти измерения могут относиться и к тайне, которая занимает такое важное место в Послании к Ефесянам. В действительности в самом тексте легко найти эти измерения.
1. Широта описывается в 2,11-18. Она означает широту милости Божьей в спасении иудеев и язычников и в последующем объединении их в Церковь. Тайна охватывает обе эти части человечества.
2. Долгота простирается от вечности до вечности. Что касается прошлого, верующие были избраны во Христе еще до сотворения мира (1,4). Что же до будущего, то вечность будет постоянным откровением безмерных сокровищ Его благодати, дарованной нам в Его милости через Христа Иисуса (2,7).
3. Глубина живо изображается в 2,1-3. Мы были погружены в бездну невыразимого греха и разложения. Христос пришел в это пристанище грязи и порока, чтобы умереть за нас.
4. Высота показана в 2,6, где мы не только воскрешены вместе с Христом, но и возведены вместе с Ним на престол на небесах, чтобы разделить с Ним Его славу.
Тогда это измерения неизмеримого и на самом деле бесконечного. Когда мы думаем о них, "все, что мы можем сделать, - пишет Скрогги, - это отметить порядок в этом нагромождении святых слов".
3,19 Следующая просьба апостола о том, чтобы святые могли уразуметь из своего опыта превосходящую любое знание любовь Христову. Они никогда не смогли бы познать ее полностью, поскольку это океан без берегов, но они могут изо дня в день узнавать о ней все больше и больше. Потому он молится о глубоком, основанном на опыте знании и о наслаждении чудесной любовью нашего замечательного Господа.
Эта прекрасная молитва достигает кульминации, когда Павел молится о том, чтобы вам исполниться всею полнотою Божьей. Вся полнота Божества пребывает в Господе Иисусе (Кол. 2,9).
Чем больше Он пребывает в наших сердцах, тем больше мы исполняемся всею полнотою Божьей. Мы никогда не сможем исполниться всей полнотой Бога. Но это цель, к которой мы стремимся.
Тем не менее, объяснив это, мы должны признать, что здесь кроются глубины смысла, которые мы не раскрыли. Читая Писание, мы понимаем, что имеем дело с истинами, которые превышают нашу способность понять или объяснить. Для того чтобы пролить свет на этот стих, мы можем использовать иллюстрацию: например, наперсток, погруженный в океан, наполняется водой, но как мало от океана в наперстке! И даже когда мы сказали все это, тайна сохраняется, и мы можем лишь в благоговении слушать Слово Божье и изумляться его бесконечности.

З. Славословие Павла (3,20-21)

3,20 Молитва завершается вдохновенным славословием. Предшествующие просьбы были огромны, смелы и на первый взгляд невыполнимы. Но Бог может сделать в этой связи больше, чем мы можем попросить или подумать. Масштаб Его возможностей прослеживается в том, как Павел выстраивает слова, описывая преизобильную благодать:

может;
может сделать;
может сделать то, что мы просим;
может сделать то, о чем помышляем;
может сделать то, что мы просим или о чем помышляем;
может сделать больше всего, чего мы просим или о чем помышляем;
может сделать несравненно больше всего, чего мы просим или о чем помышляем.

На то, каким образом Бог отвечает на молитву, указывает выражение "действующею в нас силою". Это относится к Святому Духу, Который постоянно действует в наших жизнях, стараясь сформировать характер, подобный Христу, обличая нас за наши грехи, руководя нами в молитве, вдохновляя нас в поклонении Господу, направляя наше служение. Чем больше мы подчиняемся Ему, тем больше будет Его успех в уподоблении нас Христу.
3,21 Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века. Аминь. Бог - достойный предмет вечного восхваления. Его мудрость и сила явлены в ангельском воинстве; в солнце, луне и звездах; в животных, птицах и рыбах; в огне, граде, снеге и тумане; в ветре, горах, холмах и деревьях; в царях и народах; в стариках и молодых; в Израиле и язычниках. Все это должно прославить имя Господне (Пс. 148). Но есть еще одна группа, которая принесет бесконечную славу Богу, а именно Церковь - Христос, ее Глава, и христиане, Тело. Это сообщество спасенных через искупление грехов будет вечным свидетельством Его несравненной, восхитительной милости. Вильямс пишет:
"Вечная слава Бога как Бога и Отца будет видимой на протяжении всех веков в Церкви и Иисусе Христе. Удивительное утверждение! Христос и Церковь как одно Тело будут средством этой вечной аргументации". (George Williams, The Student's Commentary on the Holy Scriptures, p. 925.)
Даже сейчас Церковь должна воздавать славу Его имени "прославляющими Господа богослужениями, чистой жизнью своих членов, проповедью Евангелия по всему миру и своим служением людям в горе и нужде" (Эрдман).
Это прославление будет длиться во все роды, от века до века. Когда мы слышим, как Павел призывает к вечному прославлению и благодарению Бога в Церкви и в Иисусе Христе, наши сердца отвечают искренним "Аминь!"

Глава 4

II. Образ жизни верующего во Христе (Гл. 4 - 6)

А. Призыв к единству среди христиан (4,1-6)

4,1 Здесь Павел резко меняет тему. Предыдущие главы были посвящены призванию христиан. В последующих трех главах он умоляет их поступать достойно этого призвания. До этого главной темой было высокое положение, дарованное нам благодатью. Теперь же в центре внимания стоит жизнь, к которой это положение нас обязывает. Высокое звание во Христе требует и соответственного благочестивого образа жизни. Поэтому Послание к Ефесянам действительно переходит от небес (в главах 1-3) к поместной церкви, домашнему очагу, обществу в целом (в главах 4-6). Как указывал Стотт, эти заключительные главы учат, что "мы должны трудиться над единством в церкви, чистотой нашей жизни, гармонией в семье, непоколебимой твердостью в сражении с силами зла".
Второй раз Павел говорит о себе, как об узнике, на этот раз как об узнике в Господе. Теодорет писал: "То, что мир почитал позором, он почитает наивысшей честью; узами за Христа он гордится больше, чем царь своей короной".
Апостол, попавший в тюрьму за верность и послушание Господу, призывает читателей поступать достойно своего звания. Он не указывает и не приказывает. Нежно и мягко умоляет он их на языке благодати.
Слово "поступать" встречается в этом письме четыре раза (4:1,17; 5:8,15) и описывает весь образ жизни человека. Поступать достойно означает жить соответственно высокому положению христианина, как члена Тела Христа.
4,2 Во всем, что мы делаем, мы должны являть праведность Христа. Ее характерные черты:
Смиренномудрие - истинное смирение, проистекающее из близости к Господу Иисусу. Смиренномудрие заставляет нас осознать собственную ничтожность и дает возможность почитать других выше себя. Оно - прямая противоположность надменности и самодовольству.
Кротость - это положение, в котором христианин подчиняется воле Бога без ропота и не пытается отомстить людям за причиненное ими зло. Ярчайший пример этого - жизнь Того, Кто сказал: "Я кроток и смирен сердцем". Райт пишет:
"Какое изумительно прекрасное заявление! Тот, Кто сотворил миры, Кто рассыпал по вселенной звезды и все их называет по именам, Кто не дает бесчисленным созвездиям сбиться с курса, Кто взвешивает на весах горы и на чашах весов холмы, Кто в пригоршне держит воды океана и для Кого острова - как пылинки, а все обитатели земли - как кузнечики, именно Он - кроток и смирен сердцем. Он не собирался создавать совершенный человеческий идеал, а потом приспосабливаться к нему, Он был им". (Walter C. Wright, Ephesians, p. 85.)
Долготерпение - способность спокойно и терпеливо переносить постоянные нападки. Проиллюстрировать это можно на примере щенка и большого пса. Щенок, захлебываясь от ярости, лает на большого пса, нападает на него, пытаясь укусить, но пес, который одним ударом лапы мог бы вышибить из щенка дух, терпеливо мирится с его нахальством.
Снисходить друг к другу любовью - с пониманием относиться к ошибкам и неудачам других, принимать во внимание различие в способностях и темпераменте. Это не значит просто оставаться учтивым, когда внутри все кипит от возмущения. Это значит любить тех, кто вам мешает, вас раздражает и ставит в неловкое положение.
4,3 Стараясь сохранять единство духа в союзе мира. Создав Церковь, Бог уничтожил величайшую пропасть, когда-либо разделявшую людей, - пропасть между евреями и язычниками. Во Христе Иисусе все различия между ними были стерты. Да, но как это отразится на их жизни? Избавятся ли они от многовекового антагонизма? Или же на свет появятся "еврейская Церковь Христа" и "Церковь для народов"? Стремясь защитить церковь от разногласий и тлеющей враждебности, Павел умоляет христиан сохранять единство.
Они должны, не жалея сил, стараться сохранять единство Духа. Святой Дух объединил всех истинных верующих в одно целое во Христе; в Теле живет один Дух. Это основа единства, разрушить которое не под силу никому. Но своими ссорами и перебранками святые могут создать впечатление, что это не так. Сохранять единство Духа означает жить в мире друг с другом. Мир - это то, что связывает членов Тела друг с другом, несмотря на их разительные национальные отличия. Естественная реакция на возникшие разногласия - отделиться и основать еще одну партию. Духовная же реакция такая: "В главном - единство. Во второстепенном - свобода. Во всем - любовь". В каждом из нас достаточно плотского, чтобы разрушить любую поместную церковь или другую работу Божью. Поэтому мы должны отбросить свои любимые капризы и прихоти и трудиться в мире друг с другом ради славы Божьей и общего благословения.
4,4 Мы должны сосредоточивать свое внимание не на различиях, а на семи гранях позитивной реальности, лежащей в основе истинного христианского единства.
Одно Тело. Несмотря на все различия в расах, цвете кожи, национальности, культуре, языке и темпераменте, есть только одно Тело, которое составляют все истинные верующие со дня Пятидесятницы до восхищения. Деноминации, союзы, братства и деления мешают этой истине пробиться наружу. С возвращением Спасителя все эти искусственные барьеры исчезнут.
Пусть же нашим лозунгом будет: "Группировки и партии сметем; лишь Иисус есть все во всем".
Один Дух. Тот самый Святой Дух, Который живет в каждом отдельном верующем (1 Кор. 6,19), живет и в Теле Христа (1 Кор. 3,16).
Одна надежда. Всем членам Церкви уготован одинаковый удел: быть со Христом, быть подобными Ему, разделять Его славу на протяжении всей вечности. Под надеждой здесь подразумевается все, что ожидает святых при возвращении Господа Иисуса и после него.
4,5 Один Господь. "Ибо, хотя и есть так называемые боги, или на небе, или на земле, - так как есть много богов и господ много, - но у нас один Бог Отец... и один Господь Иисус Христос, Которым все, и мы Им" (1 Кор. 8,5-6; см. также 1 Кор. 1,2).
Одна вера. Это - вера христианская, учение, "однажды переданное святым" и сохраненное для нас в НЗ.
Одно крещение. У этой истины есть два аспекта. Первый: есть одно крещение Духом, когда все верующие в Христа становятся членами Тела (1 Кор. 12,13). Также есть одно крещение, когда верующие заявляют о своем единстве со Христом в смерти, погребении и воскресении. Хотя сегодня и есть различные методы крещения, НЗ признает лишь одно крещение верующих: во имя Отца, Сына и Святого Духа. Принимая крещение, ученики заявляют о своей преданности Христу, о погребении своего старого "я" и решении жить новой жизнью.
4,6 Один Бог. Каждое чадо Божье признает одного Бога и Отца всех искупленных, Который: над всеми - Он верховный Властелин вселенной;
через всех - Он действует через всех, используя всех и вся для достижения Своих целей;
во всех нас - Он живет во всех верующих и присутствует одновременно везде.

Б. Программа для правильного функционирования членов Тела (4,7-16)

4,7 Учение о единстве Тела Христа тесно связано с истиной о разнородности его членов. Каждому члену поручена определенная работа. Среди них нет двух одинаковых или того, чья функция была бы точной копией функции другого. Каждому дается задание по мере дара Христова, то есть Он распределяет все так, как считает нужным. Если здесь под даром Христовым подразумевается Святой Дух (Ин. 14,16-17; Деян. 2,38-39), то этот стих учит, что именно Святой Дух дает каждому святому и дар, и способность им пользоваться. Когда каждый член исполняет порученную ему работу, Тело Христа растет и духовно, и численно.
4,8 Для того чтобы помочь каждому из детей Божьих найти и исполнять свою функцию, Господь дал несколько особых даров служения Церкви. Их не следует путать с теми дарами, о которых говорилось в предыдущем стихе.
У каждого верующего есть какой-то дар (ст. 7), но не все они принадлежат к группе даров, упомянутых в стихе 11; это особые дары, предназначенные для роста Тела.
Мы читаем, что эти особые дары дает не кто иной, как воскресший, вознесшийся, прославленный Господь Иисус Христос. Павел цитирует Псалом 67,19 как пророчество о том, что Мессия взойдет на небеса, победит Своих врагов, возьмет их в плен и, как награду за Свою победу, примет дары для людей.
4,9 Но здесь возникает проблема! Как мог Мессия взойти на небеса? Разве Он не жил там с Богом Отцом от вечности? Ясно, что прежде, чем на небеса взойти, с них надо спуститься. Пророчество о Его восшествии в Псалме 67,19 подразумевает, что этому предшествовало сошествие. Поэтому стих 9 мы можем перефразировать примерно так: "Когда Псалом 67 говорит, что Он восшел, то что это означает, как не то, что Он прежде нисходил в преисподние места земли?" Мы знаем, что именно так все и было. Господь Иисус сошел в ясли Вифлеема, смерть на кресте и могилу. Есть мнение, что под "преисподними местами земли" подразумевается ад. Но это не вписывается в логику аргумента: Его вознесению должно было предшествовать сошествие на землю, а не в ад. К тому же Писание дает нам понять, что, когда Христос умер, Его дух пошел на небеса, а не в ад (Лк. 23,43.46).
4,10 Пророчество Псалма 67,19, включая и подразумеваемое в нем сошествие, было полностью исполнено в воплощении, смерти и погребении. Тот, Кто сошел с небес, - это Тот же, Кто победил грех, сатану, демонов и смерть и восшел превыше атмосферы и звезд небес, дабы наполнить все. Он наполняет все в том смысле, что является источником всех благословений, совокупностью всех добродетелей и верховным Правителем всего. "Между глубиной креста и высотой славы нет ни одного уголка, который бы остался не занят Им", - пишет Ф. У. Грант. (F.W. Grant, "Ephesians", The Numerical Bible, Acts to 2 Corinthians, VI:341.)
Центральная мысль стихов 8-10 заключается в том, что дары раздает восшедший Христос. До Его возвращения на небеса этих даров не было. Это еще один аргумент в пользу мнения, что в ВЗ Церкви не существовало, иначе бы это была Церковь без даров.
4,11 Дальше следует перечень этих даров. К своему удивлению, мы замечаем, что это люди, а отнюдь не способности или таланты. Он поставил одних апостолами, других пророками, иных евангелистами, иных пастырями и учителями.
Апостолами были люди, которым Господь непосредственно поручил проповедовать Слово и основывать церкви. Они видели воскресшего Христа (Деян. 1,22). У них была власть совершать чудеса (2 Кор. 12,12) в подтверждение истинности своей проповеди (Евр. 2,4). Главная цель служения как апостолов, так и пророков - заложить основание Церкви (Еф. 2,20). К апостолам, упомянутым в этом стихе, относятся лишь те, кто был апостолом после вознесения Христа.
Пророки были глашатаями, или же рупором Бога. Они получали откровения непосредственно от Господа и передавали их Церкви. Все, что они говорили в силе Святого Духа, было Словом Божьим.
Сейчас у нас нет ни пророков, ни апостолов в прямом смысле слова. Их служение подошло к концу, как только было заложено основание Церкви и завершен канон НЗ. Мы уже подчеркивали, что здесь Павел говорит о пророках НЗ; они были даны Христом после Его вознесения. Попытки поставить их на один уровень с пророками ВЗ порождают трудности и нелепости в толковании этого стиха.
Евангелисты - это те, кто проповедует Благую Весть спасения. От Бога они получили все необходимое, чтобы помочь погибшим прийти к Христу.
Благодаря особым способностям, они в состоянии поставить диагноз о состоянии грешника, прозондировать совесть, ответить на возражения, помочь сделать решительный шаг и обрести уверенность в спасении. Евангелист должен выйти из поместной церкви, проповедовать миру, а потом привести новообращенных в поместную церковь, где они получат питание и поддержку.
Пастыри - это те, кого Христос поставил быть младшими пастухами овец, кормить их и направлять. Их служение - служение мудрого совета, исправления, ободрения и утешения.
Работа пастыря тесно связана с работой пресвитеров в поместной церкви; существенное различие заключается в том, что пастырство - это дар, тогда как пресвитер - должность. НЗ упоминает, что в одной поместной церкви было несколько пасторов (Деян. 20,17.28; 1 Пет. 5,1-2), а не один пастор или старший пресвитер.
Учителя - это люди, получившие от Бога способность объяснять слова Библии, толковать их значение и доносить его до сердец и совести святых.
В то время как евангелист может построить свою проповедь Евангелия на стихе вне его контекста, учитель стремится показать, как стих вписывается в этот контекст.
Поскольку в этом стихе между пастырями и учителями существует связь, многие считают, что здесь имеется в виду лишь один дар, "пастырь-учитель".
Но вряд ли это так. Можно быть учителем и не иметь сердце пастыря. Пастырь, в свою очередь, может использовать Слово, не обладая даром учителя.
Если в стихе 11 пастыри и учителя - одни и те же люди, то это, следуя тем же правилам грамматики, относится и к апостолам и пророкам в 2,20. [Согласно правилу Грэнвилля Шарпа, в греческом языке два слова, означающие звание или качество и соединенные союзом kai (и), когда определенный артикль стоит лишь перед первым из них, относятся к одной и той же личности. Наглядным примером такой конструкции служит выражение "Бог наш и Спаситель Иисус Христос" во 2 Петра 1,1, где грамматическое построение однозначно свидетельствует о Божественности Иисуса. Для множественного числа, как в данном случае, это правило далеко не универсально, хотя вся конструкция довольно сильно ассоциируется с сочетанием двух существительных ("книжники и фарисеи").]
Несколько слов в заключение. Нам никоим образом нельзя путать Божественные дары с природными талантами. Никто из людей неспасенных, каким бы талантливым он ни был, не может быть тем евангелистом, пастырем или учителем, о котором говорит НЗ. Не может им быть и христианин, если только он не получил этот конкретный дар. Эти дары Духа сверхъестественны. Они наделяют человека способностью делать то, чего сам по себе он совершить никогда бы не смог.
4,12 Теперь мы переходим к функции, или предназначению, даров. Это совершение святых на дело служения, для созидания Тела Христова. Этот процесс выглядит так:
1. Дары дают святым все нужное.
2. Благодаря этому святые совершают служение.
3. В результате Тело Христа созидается.
Под служением здесь понимается не определенный род занятий, выполняемый людьми, получившими соответствующую подготовку; это понятие включает в себя все формы духовного служения. Данный стих учит, что дело служения должны совершать все святые.
Дары даны для совершения святых, чтобы у них было все нужное для служения Господу и, как результат, для созидания Тела Христова.
Венс Хавнер в своей неподражаемой манере поясняет:
"Эта миссия поручена каждому, ибо каждый христианин - миссионер. Некто сказал, что Евангелие - не просто то, что мы должны, придя в церковь, выслушать, но и то, что мы обязаны, выйдя из церкви, рассказать - и это относится ко всем нам без исключения. Кто-то другой сказал: "Христианская церковь зародилась как группа свидетелей-непрофессионалов и превратилась в профессиональное вещание с кафедры, оплачиваемое слушателями-непрофессионалами". Сегодня мы нанимаем церковных служителей совершать Божий труд и приходим по воскресеньям в церковь понаблюдать, как они это делают. Каждый христианин должен быть профессиональным слугой Бога. Конечно же, есть и конкретное служение пастыря, евангелиста и учителя, но в чем его цель? Совершение святых на дело служения". (Vance Havner, Why Not Just Be Christians, p. 63.)
Эти люди, данные Богом, должны нести свое служение не так, чтобы христиане без них и шагу не могли ступить. Нет, они обязаны трудиться для того дня, когда святые смогут самостоятельно продолжать начатое ими. Это можно проиллюстрировать так:
Круг в центре символизирует, скажем, дар учителя, который служит тем, кто принадлежит к его узкому кругу, помогая им достигать совершенства, то есть зрелости в вере. Они, в свою очередь, служат другим в соответствии с полученными от Бога дарами. Церковь начинает расти и численно, и духовно.
Ограничение христианского служения рамками избранного класса людей препятствует духовному развитию народа Божьего, заглушает дело всемирной евангелизации, тормозит рост Церкви. Деление христиан на духовенство и паству противоречит Писанию и служит одной из самых серьезных помех делу распространения Евангелия.
4,13 Стих 13 отвечает на вопрос, как долго будет продолжаться этот рост. Он говорит: "Доколе все достигнем состояния единства, зрелости и сходства со Христом".
Единство. Когда Господь заберет Церковь домой на небеса, мы все придем туда в единстве веры. Сейчас мы очень многое видим довольно смутно. Мы расходимся во мнении относительно множества предметов. Тогда же мы достигнем совершенного согласия. Достигнем мы и единства познания Сына Божьего. Здесь у всех нас есть личное мнение о Господе, о том, каков Он, о содержании Его учения. Тогда же мы увидим Его таким, какой Он есть, и познаем, как мы познаны.
Зрелость. При восхищении мы достигнем и полной зрелости. И как отдельные личности, и как Тело Христа, мы обретем духовное совершенство.
Сходство со Христом. Мы станем подобны Ему. Морально каждый будет точной копией Христа. Вселенская Церковь будет гармонично развитым Телом, удовлетворяющим всем требованиям своего славного Главы. "Полнота Христа - сама Церковь, полнота наполняющего все во всем". Полный возраст Церкви означает завершение ее развития, исполнение Божьего плана для ее роста.
4,14 Когда дары используются так, как предназначил это Бог, когда святые активно служат Господу, тогда церкви удается избежать трех опасностей: незрелости, непостоянства и легковерности.
Незрелость. Если верующие не начинают участвовать в энергичном, требующем напряжения всех сил служении Христу, то они так и остаются духовными младенцами. Они отстали в развитии из-за недостатка упражнений. Именно к таким и обращается автор Послания к Евреям: "...судя по времени, вам надлежало быть учителями; но вас снова нужно учить..." (Евр. 5,12).
Непостоянство. Следующая опасность - духовное непостоянство. Незрелые христиане чрезвычайно восприимчивы к всевозможным нелепым новшествам и причудливым фантазиям профессиональных шарлатанов.
Они превращаются в религиозных цыган, кочующих от одной причуды к другой.
Легковерность. Но нет ничего серьезнее опасности пасть жертвой обмана. Младенцы ведь не сведущи в слове правды, их чувства не приучены к различению добра и зла (Евр. 5,13-14).
Они обязательно встретятся с членом какой-нибудь секты, ревностное усердие которого и кажущаяся искренность произведут на них неизгладимое впечатление. Услышав от него религиозные слова, они примут его за истинного христианина. Если бы они сами изучали Библию, их не обмануло бы его ловкое жонглирование словами. Но сейчас их увлекает за собой его ветер учения, хитростью завлекая в сети лжеучения.
4,15 В последних двух стихах этого раздела описывается здоровый процесс роста в Теле Христа. Здесь необходима прежде всего приверженность учению: говоря истину. (Цитируется по переводу "Слово жизни". Так же и в английском переводе.) Во всем, что относится к основам веры, не может быть никакого компромисса. Но делать это нужно правильно: говоря истину в любви. Свидетельство, сказанное по-другому, будет улицей с односторонним движением. Блейки предупреждает:
"Истина - это та стихия, в которой мы должны жить, двигаться, вести существование. Но истина неразрывными узами должна быть соединена с любовью. Радостное известие, сказанное грубо, уже далеко не радостное. Если дух вестника не настроен на волну вести, то все его слова мертвы". (Blaikie, "Ephesians", XLVI:150.)
Теперь, когда верующие, снаряженные дарами, участвуют в активном служении, они все возращают в Христа. Цель и предмет этого роста - Христос, его сфера - все. В каждой области своей жизни христианин все больше и больше уподобляется Ему. Чем чаще Тело будет повиноваться указаниям своего Главы, тем точнее будет образ Христа, который оно являет миру.
4,16 Господь Иисус - не только цель этого роста, но и его источник. Из Него все тело получает приращение. Все его члены, связанные друг с другом, составляют и совокупляют тело. Это означает, что каждый член полностью соответствует отведенному лично ему месту, выполняет свои функции и неразрывно связан со всеми другими членами, так что вместе они составляют завершенный живой организм. Дальше говорится о важности, даже незаменимости каждого из членов: составляемое и совокупляемое при действии в свою меру каждого члена.
Человеческое тело состоит в основном из костей, внутренних органов и плоти. Кости соединены между собой суставами и связками, связками прикреплены и внутренние органы. Каждый сустав и связка играют важную роль в росте и работе тела. Так же и в Теле Христа. Нет ни одного ненужного члена, каждый верующий, даже самый скромный, незаменим.
Когда каждый христианин исполняет отведенную ему роль, Тело растет как гармоничное, пронизанное взаимными связями единое целое. Тело действительно получает приращение для созидания самого себя, как ни парадоксально это звучит. Это просто означает, что рост стимулируется самим Телом, когда его члены изучают Библию, молятся, прославляют Бога и свидетельствуют о Христе. Как сказал Чафер: "В основе роста и Церкви, и человеческого тела лежит саморазвитие". Но это не только приращение в размере, но и созидание самого себя в любви. Здесь говорится о заботе членов друг о друге. Пребывая во Христе и выполняя назначенную каждому из них функцию, христиане становятся все ближе друг другу в любви и единстве.

В. Призыв к новой морали (4,17-5,21)

4,17 В этом разделе, который заканчивается стихом 5,21, апостол красноречиво призывает христиан принять новую мораль. Заклиная Господом, то есть Его властью, Павел умоляет христиан отложить в сторону, как грязную одежду, свою прошлую жизнь и облачиться в достоинства и добродетели Господа Иисуса Христа. Они не должны более поступать так, как поступают прочие народы. Ведь они уже не язычники, а христиане. Поэтому в их жизни должны произойти соответствующие изменения. Павел видел, что нехристианский мир, погрязнув в невежестве, все больше приходил в упадок. Они были:
Без цели. Они жили по суетности ума своего. Их жизнь была пуста, бесцельна и бесплодна. Их видимая бурная деятельность не несла прогресса. Великим реалиям жизни они предпочитали погоню за тенью и мыльными пузырями.
4,18 Слепы. Они вслепую жили в иллюзорном мире, будучи помрачены в разуме. Когда-то они обладали врожденной способностью понимать духовные истины, но потом Господь поразил их слепотой за то, что они отвергли знание о истинном Боге. В их жизни царили:
Безбожие. Они были отчуждены от жизни Божьей, стояли очень далеко от Него. К этому их привело самовольное, глубоко укоренившееся невежество и черствость сердец. Они отвергли свет Божий, о котором говорили и творение, и их совесть, и обратились к идолослужению. С того самого момента они уходили от Бога все дальше и дальше.
4,19 Бесстыдство. Они дошли до бесчувствия. У. К. Райт поясняет:
"Моули перевел данные слова как "перестали чувствовать боль". Это говорит о многом! Когда человек поступает вопреки совести в первый раз, его сердце пронзает боль, а внутренний голос громко протестует. Но если голос совести постоянно заглушать, то он становится все слабее и глуше, протест подавлен, боль уже не так остра, и вот уже человек дошел до бесчувствия". (Wright, Ephisians, p. 100.)
Безнравственность. Они сознательно предались распутству, то есть безнравственному поведению. Главным грехом язычников была и остается половая распущенность. Они погружались в не имеющие себе равных пучины разврата; стены Помпеи повествуют о позоре и утерянном чувстве приличия. Эти же самые грехи царят в языческом мире и сегодня.
Непристойность. В половой распущенности они делали всякую нечистоту. Они с таким упоением предавались всем разновидностям непристойности, как если бы распутство было делом их жизни.
Ненасытимость. Им всегда было мало. Они никогда не были удовлетворены. Совершенный грех порождал в них неутолимое желание повторять его снова и снова.
4,20 Насколько же отличается от них Христос, Которого ефесяне познали и полюбили! Он был воплощением чистоты и целомудрия. Он не знал греха, Он не совершал греха, в Нем не было греха.
4,21 Потому что вы слышали о Нем и в Нем научились. Все, кто слышал о Христе и от Него научился, познал Его как само воплощение святости и праведности. Слышать о Христе здесь означает принять Его верой как Господа и Спасителя. Выражение "научились в Нем" относится к наставлению, которое ефесяне получили, когда после обращения начали жить в тесном общении с Христом. Блейки отмечает: "Личные взаимоотношения с Иисусом придают каждой истине новый оттенок, новый характер. Вне личности Христа истина слабосильна". (Blaikie, "Ephisians", XLVI:151.) Так как истина в Иисусе. Он не только учит истине, Он - воплощенная истина (Ин. 14,6). Имя "Иисус" переносит нас назад, к Его жизни на земле - ведь это Его имя в воплощении. Та беспорочная жизнь, которую Он вел как Человек на земле, служит прямой противоположностью образу жизни язычников, только что описанному Павлом.
4,22 В школе Христа мы узнаем, что при обращении мы откладываем образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях. Ветхий человек - это все, что человек представляет собой до покаяния как дитя Адама. Здесь царит растление, как результат потакания обманчивым и грязным желаниям, обещающим удовольствие и счастье, но оставляющим после себя лишь разочарование и отвращение. Что касается положения во Христе, ветхий человек христианина был распят и погребен со Христом. В повседневной жизни верующий должен почитать себя мертвым. Здесь Павел говорит о затрагивающем наше положение аспекте данной истины: мы отложили ветхого человека раз и навсегда.
4,23 Вторая истина, которую ефесяне усвоили у ног Иисуса, та, что они обновились духом их ума. Этим подразумеваются коренные изменения в их образе мышления, переход от мыслей грязных к мыслям святым. Силой Святого Духа верующий начинает рассуждать обо всем с точки зрения Бога, а не погибающих людей.
4,24 Третий усвоенный ими урок тот, что они раз и навсегда облеклись в нового человека. Новый человек - это тот, кем верующий является во Христе. Это новое творение, в котором все старое прошло и все стало новым (2 Кор. 5,17). Новый человек создан по Богу, то есть по Его подобию. Оно проявляется в истинной праведности и святости. Под праведностью подразумевается добродетельное отношение к другим людям. Святость же, как заметил Ф. У. Грант, это "благочестие по отношению к Богу, позволяющее Ему занять надлежащее по праву место". (Grant, "Ephesians", p. 344.)
4,25 Павел переходит от положения верующих к их образу жизни. Теперь, когда они отложили ветхого человека и через единство со Христом облеклись в человека нового, эта разительная перемена должна отразиться и на их повседневной жизни. Такая перемена произойдет, если, во-первых, они отвергнут ложь и облекутся в праведность. Под ложью здесь понимается любая форма нечестности: приукрашивание действительности, преувеличение, мошенничество, невыполненное обещание, разглашение чужих тайн, лесть или уклонение от уплаты налогов. Слово христианина должно быть абсолютно надежным. Его "да" должно быть "да", а "нет" - "нет". Христианин перестает жить по Библии в тот момент, когда хотя бы на шаг отступает от правды. Говорить правду мы обязаны всем. Тем не менее, говоря о ближнем, Павел имел в виду прежде всего верующих. Это ясно видно из приводимого им дальше мотива: потому что мы члены друг другу (см. Рим. 12,5; 1 Кор. 12,12-27). Предположение, что один христианин может солгать другому, также абсурдно, как и то, что один из нервов пошлет в мозг лживую информацию или глаз, завидев приближающуюся опасность, утаит это от тела.
4,26 Практическое обновление не должно обойти стороной и ту область нашей жизни, которая имеет отношение к гневу грешному и гневу праведному. Бывают ситуации, когда гнев христианина праведен, если кто-то, например, ставит под сомнение характер Бога. В таких случаях, говорит Павел, гневайтесь. Гнев, направленный против зла, может быть праведным. Но есть ситуации, когда гневаться - грех. Гнев, за которым скрывается злоба, зависть, мстительность, обида или ненависть за причиненную боль, запрещен. Аристотель сказал: "Гневаться в состоянии каждый, это очень просто. Но обрушивать правильную дозу гнева в правильный момент для правильной цели и правильным образом - вот что непросто".
Если верующий дает выход гневу неправедному, он должен исповедать этот грех и оставить его. Исповедать его он должен и Богу, и жертве своей ярости. Не должно быть места лелеянию обид, вынашиванию планов мести, пестованию недобрых чувств. Солнце да не зайдет во гневе вашем. От всего, что омрачает наше общение с Богом и нашими братьями, избавляться надо немедленно.
4,27 Неисповеданные грехи дают дьяволу зацепку, плацдарм, с которого он может развернуть наступление. Он в состоянии найти множество таких мест и без нашей помощи. Поэтому мы не должны пытаться оправдать присутствие в нашей жизни зависти, злобы, гнева или ненависти. Эти грехи дискредитируют христианское свидетельство, служат камнем преткновения для неверующих, оскорбляют христиан, вредят нашему духовному и физическому здоровью.
4,28 Теперь в центр нашего внимания Павел ставит две противоположные друг другу формы поведения: воровство и щедрость. Ветхий человек крадет; новый делится своим. Отложите старого; облекитесь в нового! Тот факт, что Павел обращается к верующим с наставлением: "Кто крал, вперед не кради", противоречит любому представлению о христианах, как существах совершенных и безгрешных. В них все еще есть старая, злая, эгоистичная природа, которую в повседневной жизни следует почитать мертвой. У воровства есть много личин: от кражи кошелька до неуплаты долга, свидетельства о Христе в рабочее время, плагиата, подделки финансовых документов и обвешивания покупателя. Конечно, в этом запрете воровать нет ничего нового; кражи запрещал и закон Моисея (Исх. 20,15). Уникально христианским этот абзац делает другое. Мы должны не только воздерживаться от воровства, но и заниматься любым честным трудом, чтобы быть в состоянии поделиться с менее состоятельными. Сила святости - в благодати, а не в законе. Только положительная сила благодати может превратить вора в филантропа.
Это в корне меняет дело. Для человека всегда было естественным работать, чтобы удовлетворить свои потребности и желания. С ростом доходов растут и запросы. Все в его жизни вращается вокруг собственного "я". В этом же стихе нам предлагается принять более благородный и возвышенный взгляд на работу. Она приносит нам средства, позволяющие обеспечить нашей семье скромный достаток и облегчить нужду других, духовную и материальную, дома и за рубежом. А эта нужда поистине огромна!
4,29 Теперь апостол касается речи христианина, противопоставляя бесплодное наставительному. Под гнилым словом чаще всего понимают речь грязную и неприличную; сюда относятся непристойные шутки и истории, богохульство и сквернословие. Но здесь скорее всего это выражение имеет более широкий смысл, обозначая всякую пустую, легкомысленную, поверхностную беседу. Конкретно о грубости и сквернословии Павел говорит в 5,4; здесь же он советует нам оставить пустую болтовню, заменив ее содержательной беседой. Речь христианина должна быть:
Назидательна. Ее результатом должно быть укрепление слушателей в вере.
Уместна. Она должна соответствовать обстоятельствам.
Любезна. Она должна доставлять благодать слушающим.
4,30 И не оскорбляйте Святого Духа Божьего, Которым вы запечатлены в день искупления. Если этот стих рассматривать как продолжение предыдущего, то можно сделать вывод, что пустая болтовня оскорбляет Духа. Связав его со стихами 25-28, мы увидим, что ложь, неправедный гнев и воровство также причиняют Ему боль. Если же взять этот стих в более широком смысле, то он учит нас воздерживаться от всего, что Его оскорбляет.
Для этого есть три веские причины:
1. Он - Дух Святой. Ему отвратительно все, что не свято.
2. Он - Святой Дух Божий, член Божественной Троицы.
3. Мы были запечатаны Им в день искупления. Как уже упоминалось, печать свидетельствует о праве собственности и безопасности. Он - та печать, которая гарантирует нашу сохранность до того момента, когда Христос вернется за нами и наше спасение станет полным. Интересно, что Павел указывает на вечную безопасность верующего как на одну из самых веских причин, почему мы не должны грешить.
Тот факт, что Святой Дух может быть оскорблен, указывает на то, что Он Личность, а не просто влияние, и что Он нас любит: ведь огорчить можно лишь того, кто любит. Любимое служение Святого Духа - прославлять Христа и преобразовывать верующего по Его подобию (2 Кор. 3,18). Когда христианин грешит, Дух Святой вынужден оставить это служение и заняться служением восстановления. Ему больно видеть, что грех прервал духовный рост верующего. Тогда Дух должен привести христианина к покаянию и исповеданию греха.
4,31 Надо отложить все грехи, к которым ведет потеря самообладания и несдержанность на язык. Апостол перечисляет некоторые из них. Хотя у нас нет возможности точно описать каждый, общая картина довольно ясна.
Раздражение - затаенная обида, нежелание прощать, горечь.
Ярость - вспышки гнева, взрыв эмоций.
Гнев - ворчливость, отчужденность, враждебность.
Крик - громкие гневные выкрики, яростная перебранка, попытки заглушить оппонента криком.
Злоречие - оскорбления, брань, клевета.
Злоба - желание другим зла, злорадство, язвительность, подлость.
4,32 От вышеперечисленных грехов надо решительно избавиться; вакуум должен быть заполнен качествами, присущими Христу. Первые - это естественные пороки, вторые - сверхъестественные добродетели.
Доброта - самозабвенная забота о благе других, желание помочь, даже если для этого надо пойти на жертвы.
Сострадание - полный сочувствия, нежный, исполненный любви интерес к другим, готовность нести их бремя.
Прощение - готовность извинить других, закрыть глаза на вред, причиненный вам лично, не строить планов мести.
Величайшим примером такого прощения служит поведение самого Бога. Основа Его прощения - дело Христа на Голгофе. Мы - его недостойный объект. Бог никогда бы не мог простить грех, не будь он должным образом искуплен. В Своей любви Он заплатил ту высокую цену, которую требовала Его справедливость. Во Христе, в Его Личности и труде Бог обрел то законное основание, на котором Он мог нас простить.
Он простил нам миллионный долг, а поэтому и мы прощаем других, когда они должны нам несколько грошей (Мф. 18,23-28).
Ленски советует:
"В тот самый момент, когда человек причиняет мне зло, я должен его простить. Тогда моя душа будет свободна. Если я затаю на него обиду, я согрешу против Бога и против обидчика, поставлю под угрозу Божье прощение. Раскается ли этот человек, постарается ли загладить причиненную им боль, попросит ли у меня прощение или нет - все это не имеет значения. Я мгновенно его простил. Он должен предстать перед Богом с совершенным злом за плечами, но это - дело его и Бога, а не мое, за исключением того, что я должен помочь ему по Ев. от Матфея 18,15 и др. Но удастся это или нет, и даже до того, как я поступлю так, я должен его простить". (R.C.H. Lenski, The Interpretation of St. Paul's Epistles to the Galatians, to the Ephesians, and to the Philippians, p. 588.)

Глава 5

5,1 Пример Божьего прощения в 4,32 служит основой для следующего увещания Павла. Он развивает свою мысль так: Бог простил вас во Христе.
Подражайте Богу, прощая друг друга. Слова "как чада возлюбленные" указывают на конкретный мотив. В чертах детей, родившихся в обычной семье, просматривается семейное сходство, они должны всячески стараться не уронить честь своей семьи. В семье же духовной дети должны являть миру образ Отца и стараться жить достойно звания возлюбленных чад Божьих.
5,2 Мы должны походить на Господа и тем, что будем жить в любви. Стих поясняет, что жить в любви означает жертвовать собой ради других. Именно так поступил и Христос, величайший пример для подражания.
Непостижимо! Он любил нас. Доказательством этой любви служит то, что Он отдал Себя за нас на кресте Голгофы. Его дар описывается как приношение и жертва Богу. Приношение - это все, что мы даем Богу; жертва указывает на присутствие в дополнение к этому еще и смерти. Он был истинной жертвой всесожжения, всем существом преданный воле Бога даже до смерти на кресте. Его жертва безраздельной преданности возносится как благоухание приятное. Ф. Б. Мейер комментирует: "Столь беспредельная и самозабвенная любовь к тем, кто ее был вовсе недостоин, наполнила небеса благоуханием, а сердце Бога - радостью". (Meyer, The Heavenlies, p. 25.)
Господь Иисус угодил Богу, предав Себя за других. Мы тоже можем подарить Богу радость, жертвуя собой ради других.

Дай мне, Господи, жить, как Ты,
Жизнью величественной красоты
Служения другим.

(Чарльз Д. Мейгс)

5,3 В стихах 3 и 4 апостол возвращается к теме сексуальных грехов и решительно призывает святых оставить их. Сначала он упоминает несколько форм половой распущенности.
Блуд. Всякий раз, когда этот грех упоминается в одном стихе с прелюбодеянием (супружеской изменой), он означает интимную близость между людьми, не состоящими в браке. Тогда же, когда между блудом и прелюбодеянием четкая граница не проводится, это понятие скорее всего означает все формы половой распущенности (наше слово "порнография", дословно "писание блудницы", происходит от слова, которое здесь переведено как "блуд").
Нечистота. Это тоже может означать аморальные поступки, но скорее всего включает и грязные рисунки, непристойные книги и другие непотребные материалы, которые идут рука об руку с развратом и разжигают огонь похоти.
Любостяжание. Это понятие относится к неутолимому желанию человека удовлетворять свои половые потребности вне брачных уз.
У христиан это все не должно даже именоваться. Само собой разумеется, такие грехи не должны даже упоминаться как грехи, которые совершают верующие. Их нельзя обсуждать тоном, смягчающим их греховную и позорную сущность. Есть опасность начать говорить о них легкомысленно или пытаться найти им оправдание. Опасно также, когда длинные и подробные их обсуждения входят в привычку. Павел особо подчеркивает важность этого наставления с помощью фразы "как прилично святым". Верующие были отделены от разврата, царящего в мире; теперь же они должны воплотить это отделение от грязных страстей на практике - и в слове, и в деле.
5,4 В их речи не должно быть и намека на:
Сквернословие. Под этим подразумеваются грязные истории, неприличные шутки и все другие формы непристойности.
Пустословие. Это относится к пустой болтовне, достойной лишь слабоумных. Сюда может входить и уличный жаргон.
Смехотворство. Здесь имеются в виду двусмысленные шутки и разговоры. Беседовать о чем-то, шутить о нем, делать это постоянной темой своих разговоров - значит запечатлевать это в своем сознании, делать шаг к применению этого на практике.
Отпускать шуточки о грехе очень опасно. Вместо того чтобы использовать свой язык для речей непристойных и недостойных, христианин должен сознательно вырабатывать в себе привычку благодарить Бога за все благословения и милости жизни. Это доставит радость Богу и пользу вашей душе, а всем другим послужит примером для подражания.
5,5 Нет ни малейшего сомнения в том, как Бог относится к людям безнравственным: у них нет наследия в Царстве Христа и Бога. Этот приговор прямо противоположен распространенному в сегодняшнем мире взгляду на сексуальные преступления, как на действия, совершаемые людьми больными и нуждающимися в помощи психиатров. Люди говорят, что аморальность - это болезнь; Бог называет ее грехом. Люди смотрят на нее сквозь пальцы, Бог сурово осуждает. Люди говорят, что выход в психоанализе; Бог видит его в возрождении. Речь идет о трех преступниках, тех же, что и в стихе 3: о блуднике, нечистом и любостяжателе. О любостяжателе здесь сказано еще и как об идолослужителе. Во-первых, он назван идолослужителем потому, что имеет неправильное представление о Боге: он почитает Бога за существо, полностью одобряющее его жадность к плотскому, иначе бы он не осмелился быть таким сластолюбивым. Во-вторых, сладострастие названо идолопоклонством потому, что желание человека оно ставит выше желаний Бога.
В-третьих, оно выливается в поклонение твари вместо Творца (Рим. 1,25).
Когда Павел говорит, что у таких людей нет наследия в Царстве Божьем, он имеет в виду именно это. Люди, в жизни которых царствуют эти грехи, - погибшие и направляются в ад. Они не имеют части ни в невидимом царстве в наше время, ни в грядущем Царстве Христа на земле; им закрыт доступ и в вечное Царство на небесах. Апостол не говорит, что это те люди, которые, хотя и будут в Царстве, но понесут огромные потери на судилище Христовом. Здесь речь идет о спасении, а не о наградах. Они могут называть себя христианами, но своей жизнью доказывать, что никогда не были спасены. Они, конечно же, могут обрести спасение через покаяние и веру в Господа Иисуса. Но, если их обращение подлинное, они уже не будут совершать эти грехи.
Обратите внимание, что фраза "Царство Христа и Бога" заявляет о Божественной природе Христа. Он поставлен на один уровень с Богом Отцом как Правитель Царства.
5,6 Множество людей в мире начинает все терпимее и снисходительнее относиться к половой распущенности. Они говорят, что удовлетворение желаний тела необходимо и полезно, а подавление тормозит и деформирует развитие личности. Они говорят, что моральные нормы - продукт той культуры, в которой мы живем; а поскольку добрачный, внебрачный и гомо-секс (которые Слово Божье осуждает как блуд, супружескую измену и извращение) являются приемлемыми формами поведения в нашей культуре, то их нужно узаконить. Удивительно, что среди громогласных сторонников признания сексуальных грехов формой нормального поведения есть немало высокопоставленных деятелей христианской церкви. Те из ее рядовых членов, кто всегда считал, что аморальность аморальна, слышат уверения знаменитых служителей, что подобная позиция устарела.
Нельзя позволить этому лицемерию ввести нас в заблуждение. Ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления. Отношение Бога к таким грехам, как блуд и супружеская измена, ясно видно из Чисел 25,1-9: двадцать четыре тысячи израильтян были убиты за то, что согрешили с женщинами Моава; Его отношение к гомосексуализму видно из того, что Он пролил на Содом и Гоморру дождем серу и огонь (Быт. 19,24.28).
Но гнев Божий проявляется не только в таких сверхъестественных актах наказания. На совершающих эти грехи Он обрушивается и по-другому.
Грех влечет за собой физические последствия, такие как СПИД и венерические заболевания. Чувство вины ведет к умственным, нервным и эмоциональным расстройствам. В личности грешника происходят изменения - гомосексуалисты становятся все более и более женоподобны (Рим. 1,27). И конечно же, всех блудников и прелюбодеев в конце ожидает вечный суд Божий (Евр. 13,4). Не будет никакой пощады сынам противления - потомкам непослушного Адама, сознательно следующим его примеру неповиновения Богу (Откр. 21,8).
5,7 Слово Божье предупреждает верующих не принимать никакого участия в таких богопротивных поступках. Делать так - значит опозорить имя Христа, разрушить жизнь других, свести на нет собственное свидетельство, навлечь на себя возмездие.
5,8 Для усиления категоричности своего требования в стихе 7 апостол в сжатой форме приводит рассуждение о тьме и свете (ст. 8-14). Ефесяне были некогда тьма, теперь же они стали светом в Господе. Павел не говорит, что они были во тьме. Они были самим воплощением тьмы. Теперь через единство с Господом они стали светом. Он - свет, а они - в Нем; поэтому они теперь - свет в Господе. Отныне их поведение должно соответствовать их положению. Они должны поступать как чада света.
5,9 Отступая от главной темы, Павел объясняет, какой плод принесет жизнь поступающих как чада света. Плод Духа состоит из всех форм благости, праведности и истины. [В некоторых переводах (NU) вместо "Дух" (Pneumatos) стоит "свет" (photos).] Благость здесь служит собирательным понятием для всех проявлений высокой нравственности. Праведность означает чистоту взаимоотношений с Богом и людьми. Истина - это честность, справедливость и искренность. Сложите их вместе, и вы получите свет наполненной Христом жизни, сияющей в кромешной тьме.
5,10 Все, кто живет во свете, не только приносят плод, описанный в предыдущем стихе, но и испытывают, что благоугодно Богу. Они подвергают проверке каждую мысль, каждое слово и поступок. Что думает об этом Господь? Как это выглядит рядом с Его совершенством? В свет этого прожектора попадает все: беседы, уровень жизни, одежда, книги, бизнес, удовольствия, развлечения, мебель, знакомства, машины, отпуск и спорт.
5,11 Верующие не должны участвовать в бесплодных делах тьмы или же относиться к ним снисходительно и терпимо. Дела тьмы не несут никакого плода ни для Бога, ни для людей. Именно эта бесплодность когда-то побудила Павла спросить римлян: "Какой же плод вы имели тогда? Такие дела, каких ныне сами стыдитесь..." (Рим. 6,21). Дела тьмы принадлежат к миру задернутых занавесей, закрытых на ключ дверей, потайных комнат. Они отражают любовь ко тьме и ненависть к свету всех, чьи дела злы (Ин. 3,19). Павел призывает верующих не только воздерживаться от бесплодных дел тьмы, но и обличать их. Для этого у них есть два средства: жизнь в святости и слово обличения, сказанное под руководством Святого Духа.
5,12 Теперь апостол объясняет, почему христианин не должен иметь ничего общего с аморальностью и обязан ее обличать. Все ужасные грехи, совершаемые людьми втайне, настолько унизительны для их достоинства, что о них стыдно даже говорить, а не только совершать. Все противоестественные формы греха, изобретенные людьми, столь отвратительны, что уже само их описание оскверняет умы слушателей. Поэтому христианину заповедуется воздерживаться даже от беседы о них.
5,13 Свет делает явным все, что скрывается в темноте. Так и на фоне христианской жизни видна вся греховность жизни невозрожденных людей. Соответственные слова укоризны тоже разоблачают истинную сущность греха. Блейки приводит такой пример:
"Рассмотрим пример, когда наш Господь порицал лицемерие фарисеев. Раньше их поступки не вызывали особых нареканий учеников, но когда Христос выставил фарисеев на яркий свет истины, всем явился их истинный характер - он уже не мог вызвать ничего, кроме отвращения". (Blaikie, "Ephesians", XLVI: 209.)
Все, делающееся явным, свет есть. Это означает, что, когда христиане несут свое служение как свет этому миру, к свету приходят и другие. Благодаря обличительному служению света развращенные люди преображаются в детей света.
В этом правиле, конечно же, есть и исключения. Далеко не каждый из тех, кто был выставлен на свет, становится христианином. Но в духовном мире стало общим правилом, что свет находит путь к самовоспроизведению. Пример действия этого принципа мы находим в 1 Петра 3,1, где верующим женам говорится, что личным примером они могут помочь своим неверующим мужьям найти дорогу к Христу: "Также и вы, жены, повинуйтесь своим мужьям, чтобы те из них, которые не покоряются слову, житием жен своих без слова приобретаемы были". Таким образом, свет жен-христианок торжествует над тьмой мужей-язычников, и последние становятся светом.
5,14 Своей жизнью верующий всегда должен проповедовать Евангелие, обличать окружающую тьму, нести неверующим приглашение: "Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос".
Этот голос света обращен к спящим во тьме, лежащим в духовной смерти. Свет зовет их к жизни и просветлению. Если они примут это приглашение, Христос осветит их Своим сиянием и даст им свет.
5,15 В следующих семи стихах, используя слова порицания и поощрения, Павел противопоставляет глупые шаги осторожному поведению. Сначала следует общий призыв к читателям поступать не как неразумные, но как мудрые. Как уже упоминалось, слово "поступать" - одно из ключевых в этом Послании, оно упоминается несколько раз и описывает все сферы жизнедеятельности человека. Поступать осторожно - значит жить в свете нашего положения детей Божьих. Поступать как неразумные - значит опуститься с этих высот до уровня поведения людей в миру.
5,16 Поступающие мудро будут дорожить временем, используя предоставляющиеся возможности. Каждый день несет нам новые открытые двери, новые возможности. Дорожит временем тот, чья жизнь привлекает внимание других прежде всего святостью, делами милосердия и словами помощи. Особую неотложность этому наставлению придает лукавство наших дней. Павел напоминает, что не вечно Богу бороться с людьми: день благодати подойдет к концу и возможности для поклонения, свидетельства и служения на земле вскоре навсегда исчезнут.
5,17 Итак, мы должны не быть нерассудительными, но познавать, что есть воля Божья. Это очень важно. При виде необъятности зла и краткости наших дней велико искушение развернуть неистовую и бурную деятельность по своему усмотрению. Но это не приведет ни к чему, кроме пустой траты энергии. Очень важно познать, какова воля Божья для каждого дня, и исполнять ее. Лишь тогда наш труд будет эффективен и успешен. Вероятность того, что в христианском служении мы руководствуемся собственными соображениями и совершаем его собственными силами, оставив волю Господа далеко в стороне, очень велика. Путь мудрости - распознавать Божью волю для своей жизни и выполнять ее до конца.
5,18 И не упивайтесь вином, от которого бывает распутство. В нашей культуре подобная заповедь считается слишком уж шокирующей и чуть ли не излишней: ведь полное воздержание от алкоголя стало правилом многих христиан. Но не стоит забывать, что Библия написана для верующих во всем мире и во многих странах вино - до сих пор довольно распространенный напиток. Писание не осуждает употребление вина, но запрещает злоупотребление им. Оно рекомендует использовать вино в качестве лекарства (Притч. 31,6; 1 Тим. 5,23). Господь Иисус превратил воду в вино на свадьбе в Кане Галилейской (Ин. 2,1-11).
Но употребление вина превращается в злоупотребление, а поэтому запрещено при следующих обстоятельствах:
1. Когда его пьют слишком много (Притч. 23,29-35).
2. Когда его употребление входит в привычку (1 Кор. 6,12).
3. Когда это служит камнем преткновения для более слабого верующего (Рим. 14,13; 1 Кор. 8,9).
4. Когда это наносит вред христианскому свидетельству и таким образом не может служить прославлению Бога (1 Кор. 10,31).
5. Когда у христианина есть какие-то сомнения по этому поводу (Рим. 14,23).
В качестве альтернативы употреблению вина Павел рекомендует исполняться Духом. То, что апостол связывает одно с другим, может поначалу нас удивить, но, сравнив эти два состояния, мы увидим, почему Павел ставит их рядом.
Прежде всего, у них есть определенные общие черты:
1. В обоих случаях человек находится под влиянием внешней силы. Это или сила опьяняющей жидкости, или же сила Духа.
2. В обоих случаях нрав человека становится горячим и пылким. В день Пятидесятницы рвение, вызванное Духом, по ошибке приняли за пыл, даруемый молодым вином (Деян. 2,13).
3. В обоих случаях изменяется походка человека. И пьяного, и высокодуховного человека можно узнать по тому, как он идет: в первом случае по улице, во втором - по жизни.
Но есть два пункта, где эти состояния прямо противоположны друг другу:
1. Пьянство ведет к распутству и дебоширству. Исполнение Духом - к высокоморальной жизни.
2. Употребляя алкоголь, человек теряет над собой контроль. Плод же Духа - самоконтроль (Гал. 5,23). Исполненный Духом верующий никогда не будет доведен Им до такого состояния, что не сможет контролировать свои поступки; дух пророчества всегда послушен пророку (1 Кор. 14,32).
Иногда Библия говорит об исполненности Духом как о суверенном даре Бога. Иоанн Креститель, например, "исполнился Духа Святого еще от чрева матери своей" (Лк. 1,15). В таком случае человек получает Его без исполнения каких-либо предварительных условий. Он не должен ни трудиться для этого, ни об этом молиться; Господь дает Его как Ему угодно. Здесь же, в Ефесянам 5,18, звучит повеление исполняться Духом. Значит, христианин должен что-то предпринять, выполнить определенные условия. Это приходит не автоматически, а только в результате послушания.
По этой причине необходимо провести четкую границу между исполненностью Духом и другими видами Его служения. Она не идентична ни одной из следующих Его функций:
1. Крещение Святым Духом. Это тот труд Святого Духа, который делает верующего членом Тела Христа (1 Кор. 12,13).
2. Пребывание в верующем. В этом служении Утешитель обитает в христианине и дает ему силу для святой жизни, поклонения и служения (Ин. 14,16).
3. Помазание. Сам по Себе Дух - то помазание, которое учит дитя Божье Господним истинам (1 Ин. 2,27).
4. Залог и печать. Мы уже говорили, что в качестве залога Святой Дух служит гарантией наследства для святых, в качестве же печати Он сохраняет святых для наследства (Еф. 1,13-14).
Это те виды служения Духа, которые осуществляются в человеке в момент, когда он обретает спасение. Каждый, кто во Христе, автоматически получает крещение, пребывание, помазание, залог и печать.
Но исполнение Духом - что-то другое. Это не какое-то единичное переломное переживание в жизни ученика Христа, а скорее продолжительный процесс. Обратите внимание: не "исполнитесь", а "исполняйтесь". Этот процесс вполне может начаться с какого-то переломного переживания, но потом он должен продолжаться день за днем. Если Дух наполняет меня сегодня, это не значит, что этого мне хватит и на завтра. И конечно же, этого состояния стоит желать всем сердцем. Ведь оно - идеальное состояние верующего, живущего на земле. В таком случае Святой Дух может сравнительно свободно руководить жизнью христианина, и в результате верующий исполняет свою роль в плане Бога на этот промежуток времени.
Но как же верующий может исполняться Духом? Апостол Павел ничего не говорит об этом в Ефесянам, он просто повелевает нам исполняться Духом. Но из других мест Писания мы узнаем, что для исполнения Духом мы должны:
1. Исповедать и оставить все грехи, которые знаем за собой (1 Ин. 1,5-9). Совершенно ясно, что такая святая Личность не сможет свободно трудиться там, где мирятся с грехом.
2. Полностью подчиниться Его руководству (Рим. 12,1-2), то есть полностью передать в Его руки нашу волю, наш разум, наше тело, наше время, наши таланты и наши сокровища. Каждая из областей нашей жизни должна быть передана под Его контроль.
3. Позволить Слову Божьему обильно вселяться в нас (Кол. 3,16). Это включает чтение Слова, его изучение и послушание ему. Если в нас будет обильно пребывать Слово Божье, то результат этого (Кол. 3,6) будет равен исполнению Духом (Еф. 5,19).
4. Наконец, мы должны избавиться от своего "я" (Гал. 2,20). Для того чтобы наполнить чашу новым содержимым, из нее прежде надо вылить старое. Чтобы исполняться Им, мы прежде должны "вылить" свое "я".
Кто-то написал:
"Точно так, как вы когда-то сбросили бремя своего греха и положились на дело, совершенное Христом на кресте, так и сейчас снимите с плеч все бремя своего служения и жизни и положитесь на труд, совершаемый в вас Святым Духом. День за днем полностью доверяйтесь Святому Духу и идите туда, куда Он ведет вас, безмятежно и со словами хвалы передав в Его руки весь труд управления этим днем и вашими поступками. В течение всего дня вырабатывайте в себе привычку с радостью полагаться на Него и Его слушаться, прося Его направлять вас и просвещать, учить и укорять, использовать и делать с вами и внутри вас все, что Он хочет. Полагайтесь на Его труд как на неоспоримый факт, хотя ни видеть, ни чувствовать его вы не можете. Давайте же будем верить и повиноваться Ему как верховному Правителю нашей жизни, отложив в сторону попытки самим управлять своей жизнью; и тогда в нас появится плод Духа к славе Божьей".
Знает ли человек, когда он исполнен Духом Божьим, а когда нет? Вообще-то, чем ближе мы к Господу, тем яснее осознаем нашу полную недостойность и греховность (Ис. 6,1-5). В Его присутствии мы не видим в себе ничего, чем можно было бы гордиться (Лк. 5,8). У нас нет ни чувства собственного духовного превосходства над другими, ни ощущения, что мы уже чего-то достигли. Верующий, исполненный Духом, занят Христом, а не собой.
В то же время он может осознавать, что Бог трудится в его жизни и через нее. Он видит, как происходит сверхъестественное. Чудом складываются благоприятные обстоятельства. Свет Божий озаряет сердца. События происходят по Божественному расписанию.
Даже силы природы на его стороне; кажется, что они прикованы к колесам колесницы Господа. Христианин видит все это и осознает, что Бог работает для него и через него; тем не менее он не чувствует себя вправе присваивать хвалу за это себе. В глубине сердца он осознает, что все это от Бога.
5,19 Теперь апостол называет четыре результата исполненности Духом. Первый: христиане, исполненные Духом, назидают самих себя псалмами и славословиями и песнопениями духовными. Дух Божий дает желание устам говорить о Господнем, а сердцам - делиться этим с другими. Хотя некоторые и считают, что все три категории относятся к разным частям книги Псалмов, мы полагаем, что богодухновенные произведения Давида, Асафа и других псалмопевцев подразумеваются здесь лишь под псалмами.
Славословия - не богодухновенные гимны, непосредственно возносящие хвалу и славу Богу. Духовные песнопения - все другие поэтические произведения на духовные темы, которые не адресуются непосредственно Богу.
Второе свидетельство исполненности - внутренняя радость и хвала Господу: "поя и воспевая в сердцах ваших Господу". Жизнь, исполненная Духом, - это ключ, бурлящий и пенящийся радостью (Деян. 13,52). Примером того служит Закхей: когда его наполнил Дух Святой, он начал от всего сердца петь Господу (Лк. 1,67-79).
5,20 Третий результат - благодарение: "Благодаря всегда за все Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа". Сердце, в котором царит Святой Дух, переполняет благодарность Богу и глубокая признательность, которые спонтанно находят себе выражение. И это не от случая к случаю, а постоянно. Не только за приятное, а за все. За солнечный свет благодарить может каждый; для благодарности за грозу в своей жизни нужна сила Духа. Вот самый короткий и надежный путь к счастью:
"Пусть для вас станет правилом благодарить и славить Бога за все, что с вами происходит. Ибо несомненно, что все, похожее на бедствие, вы обращаете в благословение в тот момент, когда возносите за него хвалу Богу. Даже чудесами вы не смогли бы достичь большего, чем духом благодарения: без единого слова он обращает все, к чему прикасается, в счастье". ("Избранное")
5,21 Четвертое свидетельство исполненности Духом - повиновение друг другу в страхе Божьем. Эрдман предупреждает:
"Это замечание Павла слишком часто пропускают мимо ушей... Оно говорит об одном критерии духовности, слишком редко применяемом христианами... Многие считают, что возгласы "Аллилуйя", песни о величии Бога и слова хвалы на более или менее "незнакомом языке" и есть свидетельства "исполненности Духом". Но это все может быть притворным, обманчивым и бессмысленным. Повиновение другим христианам, скромность поведения, кротость, нежелание спорить, терпение и мягкость - вот истинные свидетельства силы Духа... Такое взаимное повиновение другим христианам должно практиковаться в страхе Божьем, то есть в почтительном благоговении перед Тем, Кого мы признаем Господином и Хозяином всего". (Charles R. Erdman, Ephesians, p. 106.)
Итак, вот четыре результата исполненности Духом: славословие, пение, благодарение и повиновение. Но есть по меньшей мере еще четыре других:
1. Дерзновение в осуждении греха (Деян. 13,9-12) и свидетельстве о Господе (Деян. 4,8-12.31; 13,52 - 14,3).
2. Сила для служения (Деян. 1,8; 6,3.8; 11,24).
3. Щедрость, а не эгоизм (Деян. 4,31-32).
4. Восхваление Христа (Деян. 9,17.20) и Бога (Деян. 2,4.11; 10,44.46).
Мы должны искренне желать исполниться Духом, но не для личной славы, а для Божьей.

Г. Призыв к личному благочестию в христианской семье (5,22 - 6,9)

5,22 Хотя здесь и начинается новый раздел, этот стих тесно связан с предыдущим. В нем Павел назвал подчинение друг другу результатом исполненности Духом. В разделе с 5,22 по 6,9 он говорит о трех конкретных областях в жизни христианской семьи, где Бог хочет видеть подчинение.
Жены должны повиноваться своим мужьям.
Дети должны повиноваться своим родителям.
Рабы должны повиноваться своим хозяевам.
Тот факт, что все верующие стали во Христе Иисусе одним целым, вовсе не означает отмены земной иерархии. Мы все равно должны уважать различные формы власти и управления, установленные Богом. Каждое хорошо организованное общество покоится на двух столпах: власти и повиновении.
Ему нужны те, кто держит в своих руках власть, и те, кто этой власти подчиняется. Этот принцип лежит в основе любых, даже Божественных взаимоотношений: "Хочу также, чтобы вы знали - что... Христу глава - Бог" (1 Кор. 11,3). Всякое человеческое правительство - от Бога. Правительство может быть каким угодно отвратительным, но с точки зрения Бога оно лучше, чем никакого, и мы должны быть ему послушны до тех пор, пока это не потребует непослушания Господу или отречения от Него. Отсутствие правительства ведет к анархии, а при анархии никакое общество выжить не может.
Это же относится и к жизни семьи. У нее должен быть глава, которому бы все подчинялись. Бог постановил, что главенство в семье должно принадлежать мужчине. Он указал на это, создав сначала мужчину, а потом женщину для него. Таким образом, и в порядке, и цели творения Бог уготовил мужчине место главы, а женщине - место подчиненной.
Низший по положению совсем не значит худший по качеству. Господь Иисус подчиняется Богу Отцу, но "по качеству" ничем Ему не уступает. Женщины - отнюдь не люди второго сорта. Во многом они даже превосходят мужчин - в преданности, умении сочувствовать, трудолюбии и терпеливости. Но женам приказано повиноваться своим мужьям, как Господу. Подчиняясь власти мужа, жена подчиняется власти Господа. Уже по одной этой причине в ее сердце не должно быть и намека на недовольство или неповиновение.
История знает множество примеров того, какой хаос вызывало нарушение порядка, установленного Богом. Узурпировав место главы, принимая решения за мужа, Ева распахнула для греха двери в жизнь человечества со всеми вытекающими из этого катастрофическими последствиями. В наше время у истоков многих сект стояли женщины, самовольно сосредоточившие в своих руках власть, на которую по плану Бога у них не было никакого права.
Женщины, оставляющие отведенную им Богом сферу, могут внести раскол в церковь, разрушить брак и семью.
С другой стороны, нет ничего привлекательней женщины, исполняющей отведенную ей Богом роль. Портрет такой женщины во весь рост дан в книге Притчей 31 - вечный памятник матери и жене, радующей сердце Бога.
5,23 Причина покорности жены в том, что муж - ее глава. По отношению к жене муж занимает то же положение, что и Христос по отношению к Церкви. Христос глава Церкви, и Он же Спаситель тела. (У слова "Спаситель" здесь, а также в 1 Тим. 4,10, может быть значение "Хранитель".) Итак, муж есть глава жены, а также ее хранитель. Как глава, он любит, руководит и направляет; как хранитель, он обеспечивает ее всем необходимым, защищает ее и о ней заботится.
Не секрет, что сегодня это учение у многих вызывает неприятие. Павла часто обвиняют в том, что он якобы был фанатичным холостяком, шовинистом и женоненавистником. Или же говорят, что его взгляды отражают культуру того времени и сегодня уже неприемлемы.
Подобные нападки, несомненно, - лобовая атака на богодухновенность Писаний. Это слова не просто Павла, это слова Бога. Не повинуясь им, мы не повинуемся Ему и навлекаем на себя трудности и беды.
5,24 Ничто не может возвысить роль жены так, как ее сравнение с ролью Церкви, Невесты Христа. Своим повиновением Церковь подает пример, которому должна следовать и жена. Она должна повиноваться во всем - во всем, что согласуется с волей Божьей. Не стоит ожидать от жены покорного исполнения приказа мужа отречься от Христа. Но в нормальных житейских взаимоотношениях она обязана быть послушной своему мужу, даже если он неверующий.
5,25 Если бы наставление супругам заканчивалось на вышеприведенном обращении к жене, то оно показалось бы нам односторонним и даже несправедливым. Но посмотрите, насколько сбалансирована истина Писаний, какие высокие требования оно предъявляет и к мужьям. Они должны не держать своих жен в повиновении, а любить их так же сильно, как и Христос возлюбил Церковь. Кто-то рассказывал о человеке, который боялся, что Богу не по душе его слишком уж сильная любовь к жене. Его собеседник-христианин спросил, любит ли он ее сильнее, чем Христос любит Церковь. Тот сказал, что нет. "Только перейдя эту границу, - услышал он в ответ, - ты будешь любить свою жену действительно слишком сильно". Любовь Христа к Церкви представлена здесь тремя великими подвигами, простирающимися из прошлого через настоящее в будущее. В прошлом Свою любовь к Церкви Он доказал тем, что предал Себя за нее. Здесь имеется в виду Его смерть на кресте. Там Христос заплатил высочайшую цену, чтобы выкупить Свою Невесту. Подобно тому, как Ева была создана из ребра Адама, так и Церковь, в определенном смысле, вышла из пронзенного бока Спасителя.
5,26 В настоящее время о Его любви к Церкви свидетельствует Его труд освящения: "чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова".
Освятить означает отделить. С точки зрения своего положения Церковь уже освящена; с точки зрения повседневной жизни она освящается день за днем. Сейчас идет процесс ее моральной и духовной подготовки, подобно тому как Есфирь, прежде чем предстать перед царем Артаксерксом, должна была пройти годовой курс гигиенических и косметических процедур (Есф. 2,12-16). Процесс освящения осуществляется посредством очищения банею водною, посредством слова. Другими словами, жизнь верующих становится чище, когда они слушают слова Христа и исполняют их. Вот почему Иисус сказал Своим ученикам: "Вы уже очищены через слово, которое Я проповедал вам" (Ин. 15,3). Освящение со словом Он связал и в Своей первосвященнической молитве: "Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина" (Ин. 17,17). Точно так, как Кровь Христа раз и навсегда очищает от чувства вины и наказания за грех, так и Слово Божье постоянно очищает от грязи и мерзости греха. Этот стих учит, что Церковь погружается, как в воду, в очищающую свежесть Слова Божьего.
5,27 В прошлом любовь Христа проявилась в нашем искуплении. В настоящем мы видим ее в нашем освящении. В будущем она откроется в нашем прославлении. Он Сам представит ее Себе славной Церковью, не имеющей пятна, или порока, или чего-либо подобно, но святой и непорочной. Тогда она достигнет вершины красоты и духовного совершенства.
У А. Т. Пиерсона есть все основания воскликнуть:
"Он в Своем всеведении воззрит на нас и не найдет в нас ничего, что для Его безупречной святости было бы подобно прыщу или родинке на человеческом лице. Непостижимо!" (Pierson, "The Work of Christ", p. 138.)
Ему вторит Ф.У. Грант:
"Не будет и малейшего намека на преклонный возраст или порок: лишь цвет вечной юности сможет удовлетворить Его требованиям, лишь жар сердечной привязанности, что никогда не охладеет, никогда не погаснет. Тогда Церковь будет свята и беспорочна. Кто из нас, знакомых с ее историей, смог бы в это поверить, если бы не знал, сколь славные победы одерживает Бог над грехом и злом". (Grant, "Ephesians", VI:350.)
5,28 Закончив это восторженное описание любви Христа к Церкви, Павел напоминает мужьям, что у них есть образец для подражания: так должны мужья любить своих жен, как свои тела. Подражая любви Христа, они так должны любить своих жен, как если бы они действительно были их телами. В греческом тексте слово "свой" встречается в стихах 22-33 шесть раз.
Подчеркнуто частое использование этого местоимения напоминает нам, что Бог хочет, чтобы Его народ жил в моногамии. Хотя Господь и разрешил полигамию во времена ВЗ, Он ее никогда не одобрял.
Также небезынтересно отметить, как Павел описывает тесные взаимоотношения между мужем и женой. Он говорит, что, любя свою жену, мужчина любит свое тело (ст. 28), самого себя (ст. 28, 33), свою плоть (ст. 29). Так как после заключения брака двое действительно становятся одним целым, одной плотью, то и мужчина, любящий свою жену, любит в полном смысле слова самого себя.
5,29 Каждый человек инстинктивно заботится о своем теле. Он питает его, одевает и купает; он ограждает его от неудобств, боли и вреда. Без этой постоянной заботы оно бы не выжило. Внимание к его нуждам - лишь слабое подобие той заботы, которой Господь окружает Церковь.
5,30 Потому что мы члены Тела Его. Благодать Божья просто изумительна! Она не только спасает нас от греха и ада, но и дарит нам единство со Христом, делая членами Его мистического Тела. Это многое говорит о Его любви к нам: Он лелеет нас как собственное Тело. Его забота безгранична: Он нас питает, освящает и обучает. Мы в полной безопасности: Он не будет на небесах без Своих членов. Мы - одно целое с Ним, у нас одна жизнь. Все, что воздействует на члены, воздействует и на Главу.
5,31 Теперь апостол цитирует Бытие 2,24, где представлена концепция, которой руководствовался Бог, утверждая взаимоотношения между супругами. Во-первых, преданность своей жене стоит для мужчины на первом месте, оттеснив на задний план его взаимоотношения с родителями. Для воплощения в жизнь такого высокого идеала супружеских взаимоотношений он оставляет родителей и прилепляется к своей жене. Во-вторых, муж и жена становятся одной плотью. Если бы все хорошо усвоили эти два факта, то проблемам с родственниками, с одной стороны, и ссорам между супругами - с другой, пришел бы конец.
5,32 "Тайна сия велика; я говорю по отношению ко Христу и к Церкви". Рассуждения о взаимоотношениях между супругами Павел венчает провозглашением прекрасной, доселе неведомой истины: то, чем жена является для своего мужа, тем Церковь является для Христа.
Когда Павел говорит, что эта тайна велика, он не имеет в виду, что она непостижима и загадочна. Он просто хочет сказать, что значение данной истины огромно. Тайна - это та прекрасная цель, которая была сокрыта в Боге во все прошедшие века, но сейчас открыта. Эта цель - собрать из представителей всех наций народ, который бы стал Телом и Невестой Его славного Сына. Таким образом, супружеские взаимоотношения обретают совершенный прообраз в отношениях между Христом и Церковью.

Один дух с Господом:
Иисус, овеянный славой,
Считает Церковь, ради которой пролил Кровь,
Своим Телом и Своей Невестой.

(Мэри Барли Питерс)

5,33 В этом заключительном стихе апостол подводит итог вышесказанному. Он дает последние указание мужьям: так каждый из вас (все, без всякого исключения) да любит свою жену, как самого себя. Не просто, как любил бы самого себя, но считаясь с фактом, что она стала с тобой одним целым.
Обращаясь к женам, он говорит: "...а жена да боится своего мужа" и уважает. Давайте остановимся здесь на минутку и задумаемся! Что было бы, если бы все христиане следовали этим указаниям Бога? Ответ очевиден. Не было бы ни размолвок, ни ссор, ни разводов. Семейная жизнь давала бы нам более ясное представление о счастье небес, чем она зачастую делает это сейчас.

Глава 6

6,1 В главе 5 мы узнали, что один из результатов исполненности Духом - повиновение друг другу. Мы видели, что, например, исполненная Духом жена повинуется своему мужу. Теперь же мы узнаем, что исполненные Духом дети охотно подчиняются своим родителям. Основополагающая обязанность всех детей - повиноваться своим родителям в Господе. Христиане ли дети или нет, верующие ли у них родители или нет - все это не играет никакой роли. Взаимоотношения между детьми и родителями были предопределены Богом для всего человечества, а не только для верующих. Повеление "повинуйтесь ...в Господе" означает, во-первых, что дети должны повиноваться родителям, зная, что этим самым повинуются Господу. Повиноваться родителям должно так же, как Ему. Во-вторых, повиноваться они должны во всем, что не противоречит воле Бога. Если родители приказывают им грешить, не стоит ожидать, что дети исполнят это требование. В таком случае они должны вежливо отказаться и страдать от последствий отказа в смирении, не лелея в мыслях возмездие.
Во всех же других случаях они должны быть послушны.
Павел называет четыре причины, почему дети должны быть послушны. Первая: потому что этого требует справедливость. В основе жизни любой семьи лежит тот принцип, что неопытные, незрелые и импульсивные дети должны подчиняться власти родителей, которые старше их и мудрее.
6,2 Вторая причина та, что этого требует Писание. Здесь Павел цитирует Исход 20,12: "Почитай отца твоего и мать" (см. также Втор. 5,16). Повеление почитать родителей - первая из Десяти заповедей, за которой следует конкретное обетование. Она призывает детей уважать, любить и слушаться своих родителей.
6,3 Третья причина та, что это служит высшим интересам самих детей: да будет тебе благо. Подумайте, что станет с ребенком, которого родители не учили, не исправляли и не наказывали! Это будет глубоко несчастный, отвергнутый обществом человек. Четвертая причина та, что послушание споспешествует долгой жизни: и будешь долголетен на земле. В ВЗ еврейский ребенок, повиновавшийся своим родителям, действительно жил очень долго. В эпоху Евангелия из этого правила есть исключения. Между послушанием детей и их долголетием не всегда есть прямая связь. Послушный сын может умереть и молодым. Но в общем послушание и дисциплина действительно дарят крепкое здоровье и долголетие, жизнь же непокорных и безрассудных зачастую обрывается преждевременно.
6,4 Повеление детям апостол уравновешивает советом отцам. Они не должны раздражать своих детей неразумными требованиями, ненужной грубостью или постоянными придирками и ворчанием. Напротив, им следует воспитывать детей в учении и наставлении Господнем. Учение - это дисциплина и наказание, которое может быть словесным и телесным. Под наставлением здесь понимается предупреждение, выговор, упрек и порицание. Воспитание ребенка должно быть Господним, то есть осуществляться в соответствии с Его волей, открытой в Библии, человеком, который выступает как Его представитель.
Сюзанна Уэсли, мать семнадцати детей, среди которых были Джон и Чарльз, однажды написала:
"Родители, которые пытаются сломить своенравие и самоволие своего ребенка, трудятся рука об руку с Богом над обновлением и спасением души. Те же родители, которые потакают им, играют на руку дьяволу, делают религию непрактичной, спасение недостижимым и прилагают все усилия к тому, чтобы обречь душу и тело своего ребенка на вечное проклятие". (Quoted by William W. Orr in Bible Hints on Rearing Children, p. 19.)
6,5 Третья и последняя сфера нашей повседневной жизни, где не обойтись без повиновения, - это взаимоотношения между слугами и господами. Хотя Павел обращается к рабам, этот принцип распространяется и на слуг, и на всех, кто работает по найму.
Во-первых, все наемные рабочие должны повиноваться господам своим по плоти. Выражение "господа по плоти" напоминает, что в сферу полномочий работодателя входит лишь физическая и умственная работа. Он не имеет права приказывать в вопросах духовных или же распоряжаться чужой совестью.
Во-вторых, слуги должны выказывать хозяину почтение. "Со страхом и трепетом" значит отнюдь не с трусливым подобострастием и жалким ужасом, но с покорным уважением и страхом прогневить Господа и работодателя.
В-третьих, свои обязанности слуги должны исполнять добросовестно, или же в простоте сердца. Каждый час, отмеченный в платежной ведомости, должен включать 60 минут, наполненных усердным трудом. Трудиться мы должны, как для Христа. Эти слова указывают на отсутствие сколько-нибудь значимого различия между трудом мирским и духовным. Все, что мы делаем, мы должны делать для Господа - с главной целью угодить Ему и Его прославить, а также привлечь к Нему других людей. Самая грязная и заурядная работа становится благородной и возвышенной, если она совершается для славы Божьей. Даже мытье посуды! Вот почему некоторые христиане повесили над кухонной раковиной такие слова: "Здесь три раза в день проводятся богослужения".
6,6 Примерно трудиться мы должны постоянно, а не только тогда, когда на горизонте появился наш начальник; будем помнить, что наш Хозяин смотрит на нас всегда. Как только начальник куда-нибудь отлучился, нас так и тянет расслабиться, но это - одна из форм обмана. Качество работы христианина не должно зависеть от местонахождения его руководителя. Однажды один из покупателей попросил продавца-христианина дать ему немного сверх того, за что он заплатил, уверив, что хозяин магазина на них не смотрит. На это продавец ответил: "Мой Хозяин смотрит всегда!" Как слуги Христа, мы должны исполнять волю Божью от души, то есть с искреннем желанием угодить Ему. Эрдман говорит:
"Подобное отношение неизмеримо облагораживает труд. Задание самого смиренного раба становится великой миссией, если он исполняет его так, чтобы угодить Христу, с таким усердием, с такой готовностью и ревностью, которые были бы достойны одобрения Господа". (Erdman, Ephesians, p. 119.)
6,7 Опять же, мы должны служить с усердием. Это не значит, что мы должны надеть маску готовности услужить, когда внутри просто кипим от возмущения. Нет, это должно делаться с радостью и желанием. Даже если наш хозяин - властный и скорый на брань самодур, все равно свои обязанности мы должны исполнять как для Господа, а не для людей. Именно это несвойственное человеческой природе поведение и служит самым лучшим свидетельством в таком мире, как наш.
6,8 Великий стимул делать все, как для Христа, - это уверенность в том, что Он вознаградит всякую хорошо сделанную работу. Не имеет никакого значения, раб ли это или свободный. Господь замечает каждую совершаемую для Него работу, приятную и не очень, и вознаградит каждого труженика. Прежде чем закончить рассуждения, посвященные рабам, необходимо отметить следующее:
1. НЗ не осуждает рабство как таковое. Более того, истинного верующего он называет рабом Христа. Но благодаря моральному преображению рабский гнет исчезал повсюду, куда бы ни приходило Евангелие.
2. К рабам НЗ обращается чаще, чем к царям. Это может быть отражением того факта, что среди призванных не много мудрых, сильных или благородных (1 Кор. 1,26). Большинство христиан скорее всего принадлежит к низшим слоям с наименьшим доходом. Внимание к рабам свидетельствует и о том, что даже самые униженные из слуг имеют доступ к самым лучшим благословениям христианства.
3. Об эффективности этого наставления свидетельствует тот факт, что на заре христианства на невольичьих рынках за рабов-христиан платили больше, чем за рабов-язычников. И в наши дни ценность служащего-христианина в глазах его работодателя должна быть выше, чем его коллеги, не познавшего благодати Божьей.
6,9 Господа должны руководствоваться теми же принципами, что и слуги. Они должны быть справедливы, добры и честны. Умеряя строгость, они должны всячески избегать оскорбительных слов и угроз. Если они проявят в этой области самообладание, им никогда не придется прибегать к телесному наказанию слуг. И они должны всегда помнить, что и у них есть Господин, тот же Господь, что и у рабов. В присутствии Господа стираются все земные различия. И господин, и слуга должны будут когда-нибудь держать перед Ним отчет.

Д. Призыв подготовиться к брани (6,10-20)

6,10 Павел приближается к завершению своего письма. Он обращается с волнующим призывом ко всей семье Божьей как к воинам Христа. Каждое дитя Божье вскоре узнает, что жизнь христианина - непрерывное сражение. Сатанинские полчища всячески пытаются помешать делу Христа, разрушить его, сбить с ног Его воинов. Чем больше верующий приносит плод для Господа, тем яростнее нападки врага; дьявол не тратит патронов на тех, кто лишь называет себя христианином. Сами по себе мы никогда не будем для него достойными противниками. А поэтому первое повеление при подготовке: постоянно укрепляйтесь Господом и безграничными ресурсами Его могущества. Лучшие солдаты Бога - те, кто осознает свою слабость и неэффективность и во всем полагается только на Него. "...Немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное" (1 Кор. 1,27). Наша слабость передает себя под покровительство могуществу силы Его.
6,11 Во втором повелении подчеркивается необходимость Божественного оружия. Верующий должен облечься во всеоружие Божье, чтобы суметь устоять против козней дьявола. Быть во всеоружии очень важно: ведь теряя что-то из доспехов, мы становимся уязвимы. От ран и поражения нас может уберечь лишь полная экипировка, предоставленная в наше распоряжение Богом. У дьявола есть множество уловок: обескураженность и подавленность, разочарование, смятение, моральное падение и доктринальные заблуждения. Он знает, где наше слабое место, и направляет удар именно туда. Если он не может вывести нас из строя одним методом, он обязательно пустит в ход другой.
6,12 Суть христианской войны отнюдь не в сражении с нечестивыми философами, коварными священниками, отвергающими Христа сектантами или неверующими правителями. Это битва с силами ада, с полчищами падших ангелов, со злыми духами, обладающими огромной властью. Хотя мы их и не можем увидеть, злые духовные существа окружают нас со всех сторон. Правда, обитать в истинном верующем они не могут, но могут изводить его и угнетать. Христианину не следует уделять теме демонизма патологически много внимания, не должен он и жить в страхе перед демонами.
Среди доспехов Бога есть все, что ему нужно, чтобы защитить свою территорию от яростных атак врага. Об этих падших ангелах апостол говорит как о начальствах, властях, мироправителях тьмы этого века и духах злобы поднебесных. Мы не обладаем достаточными знаниями, чтобы провести градацию между всеми этими категориями; может быть, это правители, наделенные разной степенью власти, что по человеческой шкале соответствовало бы постам президента, губернатора, мэра города и членов городского совета.
6,13 Когда Павел писал это, его взгляд, наверное, не раз останавливался на стоявшем на страже римском солдате в полном боевом облачении. Апостол, как всегда, увидел в повседневной жизни духовный урок и включил его в свое наставление: мы со всех сторон окружены сильными врагами, поэтому должны принять всеоружие Божье, чтобы противостать врагу в самый разгар борьбы и устоять, когда дым сражения рассеется. Выражение "день злой" относится, может быть, к тем моментам, когда враг обрушивается, как река. Создается впечатление, что нападки сатаны подобны волнам, то захлестывающим нас, то отступающим. Даже после искушения Господа в пустыне дьявол отошел от Него до времени (Лк. 4,13).
6,14 Первым из вооружения апостол называет пояс истины. Конечно же, мы должны верно держаться истины, но не менее важно позволить и истине держать нас, находя применение в нашей повседневной жизни. Испытывая все истиной, мы обретаем силу и защиту в бою.
Второй названа броня праведности. Каждый верующий облачен в Божью праведность (2 Кор. 5,21), но и в повседневной жизни он должен являть собой образ чистоты, целостности и честности. Кто-то сказал: "Человек, облаченный в практическую праведность, неуязвим. Не слова защитят вас от обвинений, а высоконравственный образ жизни". Если наша совесть не обременена никаким проступком против Бога и людей, то у стрел сатаны нет мишени. Давид надел броню праведности в Псалме 7,4-6. Господь Иисус не снимал ее никогда (Ис. 59,17).
6,15 Ноги воина должны быть обуты в готовность благовествовать мир. Это говорит о готовности отправиться в путь с прекрасной вестью о мире и тем самым вторгнуться на вражескую территорию. Мы в опасности, когда стараемся поудобнее устроиться в своих шатрах. Эту угрозу мы отводим, лишь следуя за Спасителем, возвещающим мир и благовествующим радость (Ис. 52,7; Рим. 10,15).

Возьмите мои ноги, пусть станут они
Быстры и прекрасны для дела любви.

(Френсис Ридли Хэйвгал)

6,16 А еще воин должен взять щит веры, чтобы, когда лукавый начнет засыпать его раскаленными стрелами, они, ударившись о щит, упали на землю, не причинив воину никакого вреда. Вера здесь - это полное доверие Господу и Его Слову. Когда искушения жгучи и обстоятельства неблагоприятны, когда нападают сомнения и угрожает кораблекрушение, вера, подняв взор к небесам, говорит: "Я верю Богу".
6,17 Шлем, что дает нам Бог, - это спасение (Ис. 59,17). Каким бы жестоким ни был бой, христианина этим не запугать: ведь он знает, что победа в конце концов будет за ним. Уверенность в конечном избавлении изгоняет всякую мысль об отступлении или сдаче. "Если Бог за нас, кто против нас?" (Рим. 8,31).
Наконец, воин берет меч Духа, который есть Слово Божье. (Здесь Павел использует не широко известное слово "logos", а "rhema" (от которого произошло наше слово "риторика"), обозначающее "выражение, высказывание", в данном случае - конкретное слово от Бога для конкретной нужды. Иногда слова "logos" и "rhema" синонимичны.) Классической иллюстрацией этому служит то, как пользовался этим мечом в поединках с сатаной наш Господь. Три раза цитировал Он Слово Божье, и причем не выбранные наугад стихи, а те, которые давал Ему Святой Дух и которые соответствовали ситуации (Лк. 4,1-13).
Слово Божье здесь означает не всю Библию, а лишь определенные ее стихи, лучше всего отвечающие требованиям определенной ситуации.
Давид Уотсон пишет:
"Бог дает нам все нужное для нашей защиты. Мы должны постоянно следить, чтобы нашу жизнь с Богом окружал ореол истины; чтобы она была чиста ("праведна") перед Богом и людьми; чтобы, куда бы мы ни шли, мы старались принести с собой мир; чтобы мы поднимали щит веры и гасили раскаленные стрелы лукавого; чтобы мы защищали свой разум от страхов и беспокойства, легко переходящих в наступление, и чтобы мы эффективно использовали Слово Божье в силе Духа. Помните, что именно меткие выпады, сделанные Иисусом мечом Божьего Слова принесли Ему в пустыне победу над противником". (David Watson, Discipleship, p. 183.)
6,18 В описании оружия мы не найдем упоминания о молитве, но мы не переоценим ее важности, если скажем, что она - та атмосфера, в которой живет воин, воздух, которым он дышит. Это дух, в котором он должен облачиться в доспехи Божьи и противостать врагу. Молиться нужно постоянно, а не время от времени; это должно стать правилом, а не исключением.
Воин, опять же, должен использовать все виды молитвы: молитву на людях и в уединении, хорошо продуманную и спонтанную, просьбы и ходатайства; молитвы исповеди и смирения, хваления и благодарения.
Молитва должна быть в Духе, то есть Им вдохновляться и управляться. Какая польза от молитв, заученных наизусть и рассказанных механически, в сражении против легионов ада? Молитва - нелегкий труд: старайтесь об этом самом. Мы должны прилагать усилия, остерегаться сонливости, невнимательности и размышлений о постороннем. Молитва требует живости духа, бдительности и сосредоточенности.
Кроме того, в молитве должно быть постоянство. Мы не должны прекращать просить, искать и стучать (Лк. 11,9). Просить мы должны о всех святых. Они тоже находятся в гуще сражения и нуждаются в духовной поддержке своих однополчан.
6,19 Что касается личной просьбы Павла "и о мне", Блэйки пишет:
"Обратите внимание на ее антисвященнический смысл! У Павла не только не было запаса благодати, достаточного для всех ефесян, но, более того, он нуждался в их молитвах, чтобы из одного-единственного живого запаса ему была дана необходимая благодать". (Blaikie, "Ephesians", XLVI: 260.)
Павел писал из тюрьмы. Тем не менее он не просит молиться о его скором освобождении. Вместо этого он просит о слове - чтобы ему устами его открыто и смело проповедовать тайну Евангелия. Это последнее упоминание о тайне в Послании к Ефесянам. Здесь о ней говорится как о причине тюремного заключения Павла. Но его не мучат сожаления. Напротив, он хочет возвещать о ней и дальше.
6,20 Послы обычно пользуются дипломатической неприкосновенностью; никто не имеет права арестовывать их или бросать в тюрьму. Но люди готовы терпимо относится к чему угодно, только не к Евангелию. Никакая другая тема не вызывает такого взрыва эмоций, такой лавины ненависти и подозрений, такого яростного преследования. Потому-то посол Христа и был в узах. Это хорошо описал Эди:
"Легат могущественнейшего Власти теля, которому поручено посольство, непревзойденное по своему благородству и срочности, в подлинности чьих верительных грамот нет и тени сомнения, содержится под стражей в темнице". (Eadie, Ephesians, p. 480.)
Особую ненависть ограниченных религиозников вызвали те места в проповеди Павла, где он провозглашал, что и верующие евреи, и верующие язычники составляют теперь одно новое сообщество, обладают одинаковыми привилегиями и признают Христа Главой.

Е. Личные приветствия Павла 6,21-24)

6,21-22 Павел посылает Тихика из Рима в Ефес рассказать святым о том, как идут у него дела. О Тихике он одобрительно отзывается как о возлюбленном брате и верном в Господе служителе. В НЗ имя этого человека встречается пять раз. Он был среди тех, кто вместе с Павлом проделал путь из Греции в Азию (Деян. 20,4). Он был посланцем апостола к христианам в Колоссах (Кол. 4,7), в Ефесе (6,21 и 2 Тим. 4,2) и, возможно, к Титу на Крите (Тит. 3,12). В этот раз ему была поручена двоякая миссия: проинформировать святых об обстоятельствах Павла и его делах, а также утешить их сердца, избавив от всяких ненужных страхов.
6,23 В заключительных стихах мы снова встречаем характерные для писем Павла приветствия - мир и благодать. Соединяя их, он желает своим читателям совокупности всех благословений. Также, соединяя типично еврейское слово с типично языческим, он делает последний завуалированный намек на тайну Евангелия - евреи и язычники ныне стали одно во Христе. В стихе 23 он желает своим читателям мира и любви с верою. Мир будет дарить их сердцам покой при любых жизненных обстоятельствах. Любовь даст им способность славить Бога и трудиться сообща. Вера вдохновит на подвиги в духовном сражении. Все эти благословения исходят от Бога Отца и Господа Иисуса Христа, что было бы невозможно, не будь Они равны.
6,24 В самом конце возлюбленный апостол желает благодати всем любящим Господа нашего Иисуса Христа неизменной искренней любовью. Истинная христианская любовь отличается постоянством: ее пламя может временами дрожать и уменьшаться, но оно никогда не затухает.
Прошло много столетий с тех пор, как стены римской тюрьмы взирали на своего благородного узника. Великий апостол вошел в свою награду и увидел лицо своего Возлюбленного.
Но его письмо до сих пор с нами - и так же свежо и живо, как и в тот день, когда оно вышло из-под его пера. И в XX веке оно обращается к нам со словами наставления, ободрения, убеждения и призыва.
Завершая толкование Послания к Ефесянам, мы всем сердцем можем присоединиться к словам Х. У. Уэбб-Пеплоу:
"В Книге Бога нет второго такого величественного и прекрасного произведения, поэтому воздать ему должное на отведенном для нас пространстве не под силу никому из людей, будь он даже посланцем Самого Бога! Я надеюсь, что теперь мы сможем подойти к нему ближе в поисках учения о святости, учения, которое вдохновило бы нас жить более благородно и возвышенно, чем до этого; которое помогло бы нам прославлять Бога". (H.W. Webb-Peploe, "Grace and Reace in Four Pauline Epistles", The Ministry of Keswick, First Series, p. 69.)

Библиография

Bellett, John G. Brief Notes on the Epistle to the Ephesians. London: G. Morrish, n.d.
Blaikie, W. G. "Ephesians", Pulpit Commentary, Vol. XLVI. New York: Funk & Wagnalls, n.d.
Chafer, Lewis Sperry. The Ephesian Letter. Findlay, Ohio: Dunham Publishing Company, 1935.
Dale, R. W. The Epistle to the Ephesians: Its Doctrine and Ethics. London: Hodder and Stoughton, 1893.
Eadie, John. Commentary on the Epistle to the Ephesians. Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1957.
Erdman, Charles R. The Epistle of Paul to the Ephesians. Philadelphia: Westminster Press, 1931.
Flint, V. Paul. Epistle to the Ephesians: To the Praise of His Glory. Oak Park, IL: Emmaus Bible School, n.d.
Meyer, Frederick Brotherton. Key Words of the Inner Life: Studies in the Epistle to the Ephesians. Fleming H. Revell Company, 1893.
The Heavenlies. Westchester, IL: Good News Publishers, n.d.
Paxson, Ruth. The Wealth, Walk and Warfare of the Christian. New York: Fleming H. Revell Co., 1939.
Wright, Walter C. Ephesians. Chicago: Moody Press, 1954.