Сборник проповедей
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:
клуб вулкан играй в http://wulkan-klub.com/

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Ч. Г. Сперджен

Сборник проповедей

Оглавление

Предисловие
Дверь Его дома открыта!
Только веруй!
На чьей стороне стоишь ты?
Великое побуждение быть подражателем Богу
Светила в мире
Важность мелочей
Возрождение через крещение?
Проповедь для тяжелых времен
Как воскрешать мертвых?
Не грешите против ребенка

Предисловие

Известный проповедник пробуждения Чарлз Сперджен (1834-1892) оставил нам много ярких и вдохновенных проповедей. Обратившись к Богу в неполные шестнадцать лет, он в течение сорока лет с большой радостью и силой проповедовал Слово Божие перед непрерывно растущим числом слушателей.
Сначала это были дети воскресной школы, вскоре к ним присоединились крестьяне окружных деревень, вместе со своими женами восторженно ловившие каждое слово решительного и вдохновенного "мальчика-проповедника".
Несколько месяцев спустя молодой Сперджен уже проповедовал в баптистской капелле Уотер-бича, и вскоре его аудитория выросла до 400 человек. В двадцать лет он начал свое служение в церкви на Нью-Парк-Стрит, которая уже вскоре не могла вместить всех слушателей. Для богослужений приходилось арендовать самые большие залы Лондона - пока, наконец, в 1861 году не был освящен "Metropoliten Tabemakel", вмещавший 8000 человек, с кафедры которого Сперджен проповедовал до конца своей жизни.
Благодаря усердию соработников Сперджена на ниве Божией, издававших, начиная с 1855 года, все его проповеди, мы имеем почти все проповеди, произнесенные этим благословенным служителем Божиим за четыре десятилетия.
Благословенное влияние Сперджена, бесспорно, также было следствием его благочестия и страха Божия, которые внушали уважение и его противникам. Его проповеди лишены театральности и пышности, они прямо и недвусмысленно излагают Слово Божие - в этом причина того, что они понятны и доступны каждому.
Проповеди Сперджена не утеряли своего значения за 100 лет, прошедших со дня его смерти, - об этом могут засвидетельствовать его же слова: "Мы нуждаемся в новом Лютере, который мог бы простыми и понятными словами возвестить человечеству Истину В последнее время уста многих проповедников стали мягкими, как бархат, но мы должны отложить мягкие одежды и говорить Истину, и ничто кроме Истины!"
Да благословит Бог послания этого проповедника, чтобы они могли помочь верующим бодрствовать в это последнее время, отбросить все компромиссы, малодушие, мирские привычки и вести жизнь полного послушания Богу!

Вольфганг Бюне

Дверь Его дома открыта!

Миллионы людей живут вдали от Бога. Но многие недалеки от Царствия Божия. Они стоят перед дверью веры, единственным входом в вечную жизнь. Можно было бы предположить, что они поторопятся войти: ведь их сердечно приглашают сделать этот шаг, и двери храма Божьего открыты всегда. Но эти люди медлят - по очень многим причинам. Нужна мудрость, выдержка и опыт, чтобы ответить на их наболевшие вопросы. Я хочу попробовать сделать это. Я не утверждаю, что ответил в этой книге (и что вообще могу ответить) на все вопросы. Только Господь может дать людям, к которым я обращаюсь, возможность сделать этот великий, решающий шаг. Но Господь использует для воздействия на людей различные средства, и я написал эту маленькую книжечку в надежде, что Он использует ее как средство для приведения спрашивающих и ищущих. Истины к простому решению всех их проблем: вере и доверию Ему.
Пойдем! Зайди в эту дверь! Это моя настоятельная просьба. Да проявит Дух Святой Свою силу во многих читателях этой книги! О, если бы все услышали Его великий призыв, рождающий в наших сердцах веру!

Пробуждение

Многие люди вообще не заботятся о вечных делах. Они уделяют больше внимания своим кошкам или собакам, чем собственной душе. И если мы вдруг начинаем думать о себе и обнаруживаем, как мы на самом деле относимся к Богу и Вечности, то это - проявление великой милости Божьей. Очень часто это признак грядущей благодати. По своей природе мы не склонны страшиться мрачного будущего нашей души и поэтому при любой возможности стараемся сонно отмахнуться от этой надоедливой проблемы. Какое безумие! Мы подвергаемся огромной опасности: ведь смерть так близка, и суд Божий так неотвратим! Если Господь избрал нас для вечной жизни, Он не позволяет нам вернуться в прежнее сонно-равнодушное состояние!
Если мы честны перед самим собой, мы молимся о том, чтобы Господь дал нам страх за будущее наших душ - страх оказаться вне дверей Вечности - до тех пор, пока не окончится наш земной путь. Было бы ужасно сонным забрести в ад и оглядеться вокруг лишь тогда, когда Небо будет отделено от ада непреодолимой пропастью. И если мы духовно пробудились, чтобы избежать будущего гнева, то как страшно было бы отмахнуться от предупреждений и вернуться к былому равнодушию!
Я часто замечаю, что того, кто игнорирует укоры собственной совести и продолжает грешить, в следующий раз уже сложно заставить задуматься о себе. Каждое пробуждение, так и не принесшее плода, заставляет душу заснуть еще крепче, чем раньше; поэтому с каждым отклонением призыва к покаянию в душе все больше слабеет интерес к духовным вопросам. Потому нас должна страшить мысль о возможности избавиться от растущего в душе беспокойства каким-либо ложным способом. Если кто-нибудь вдруг начнет лечить свою болезнь болеутоляющими таблетками, может оказаться, что боли действительно исчезнут, но, вместо избавления, наступит смерть. Это ужасная участь - защититься от страха ложной надеждой; лекарство было бы в этом случае опаснее самой болезни. Лучше иметь совесть, долгие годы уязвляемую страхом перед будущим, чем лишиться чувствительности души и погибнуть из-за черствости своего сердца!
В любом случае пробуждение от духовного сна - не самоцель. Если я вдруг проснусь ночью и увижу, что мой дом объят пламенем, я не сяду на кровати и не скажу себе самому: "Я уверен, что действительно проснулся. Да, я очень рад, что не проспал все это время". Нет, я попытаюсь избежать грозящей опасности, я побегу к двери или к окну, чтобы выскочить из дома и не сгореть в нем.
Сомнительный выигрыш - проснуться и не попытаться избежать опасности. Вовремя проснуться еще не означает спасения! Человек может знать, что он погибший грешник, и все же никогда не обрести спасения. Он может глубоко задумываться о своей судьбе и тем не менее погибнуть в грехах. Если ты обнаружишь, что обанкротился, то тебя не спасет подсчет долгов. Человек может целый год изучать свою болезнь, но он не излечится оттого, что терпит боль и знает количество и особенности своих ран. В этом и состоит искусный трюк дьявола: человек видит свои грехи и довольствуется ощущением виновности. Это ловкий отвлекающий маневр того же обманщика: убедить грешника, что он лишь тогда может доверять Иисусу, когда сможет добавить от себя что-либо к уже совершенному Господом освобождению.
Наше пробуждение ничего не может добавить к делу Христову, оно только может помочь нам прийти ко Спасителю. Сколько заблуждений возникает от попыток внушить себе, что мучительное осознание своей вины может облегчить ее! Это равносильно тому, что я сказал бы, что вода не сможет очистить мое лицо, если я не буду продолжать смотреть в зеркало, считая пятна грязи на щеках. Ощущение потребности в освобождении от грехов очень полезно, но надо достаточно мудро поступить с этим ощущением и не сделать из него идола с целью самооправдания.
Многие люди, кажется, прямо-таки влюблены в свои сомнения, нужды и опасения. Их поистине невозможно отвлечь от этих мыслей. Говорят, когда горит конюшня, очень сложно вывести лошадей из стойл. Если бы лошади следовали приказу своего хозяина, они могли бы спастись, но они, кажется, парализованы страхом перед огнем. Так страх перед огнем мешает им избежать этого огня Неужели мы также позволим страху перед будущим наказанием избежать его?
Один человек, долгие годы проведший в тюрьме, был не в силах ее покинуть Двери были открыты, но он со слезами просил разрешения остаться на том месте, к которому уже успел привыкнуть. Он полюбил тюрьму! Променять свободу на железные засовы и похлебку! Вполне возможно, что за долгие годы заключения у этого человека помутился рассудок. Но ты, ты хочешь бодрствовать и оставаться в том же состоянии, в каком и был, вместо того, чтобы получить прощение? Если ты хочешь в страхе и ужасе ожидать пришествия Христа, с тобой что-то неладно. Если ты можешь обрести мир, не ищи же окольных путей! Зачем оставаться в темной берлоге, увязая ногами в нечистотах? Если есть свет, чудесный, небесный свет, зачем прозябать во тьме и умирать в страхе? Ты не знаешь, как близко твое спасение. Если бы ты знал о спасении, ты, конечно же, принял бы его - ведь оно же рядом, только протяни руку Тебе нужно лишь принять его.
Только не вздумай убеждать себя в том, что сомнения подготавливают тебя к принятию милости Божьей! Когда Пилигрим из книги Джона Буньяна на пути к Тесным Вратам чуть не увяз в трясине Топи Уныния, разве вонючая грязь, прилипшая к его одежде, послужила ему рекомендацией, благодаря которой он получил право входа в конце своего тяжелого пути? Нет. Пилигрим так не считал, и ты не должен так думать Тебя спасет не то, что ты чувствовал, а то, что сделал для тебя Иисус.
Допустим, один из друзей добрался по железной дороге, в конной повозке или автобусом в кишащий людьми Лондон, чтобы навестить нас. Вдруг во время радостного приветствия он бледнеет. На вопрос, что случилось, он отвечает: "Я потерял свою сумку, и в ней все мои деньги". Он называет нам сумму с точностью до шиллинга, описывает вид чеков, банкнот и монет. Тогда мы говорим, что для него должно быть большим утешением то, что он так точно знает размер нанесенного ущерба. До него не доходит смысл сказанного. Мы еще раз поясняем ему: он должен быть благодарен, что так ясно ощущает свою потерю. Многие люди теряют сумки и кошельки, даже не помня точно их содержимого. Но настроение нашего друга от этого не улучшается "Нет,- говорит он,- то, что я точно знаю величину потерянной суммы, не помогает мне получить ее обратно. Скажи, как мне найти моё богатство - тогда ты действительно сделаешь для меня доброе дело. Но одно лишь сознание утраты меня ничуть не утешает!"
Точно так же совершенно правильно верить, что ты согрешил и тебе предстоит Божий суд. Но это знание тебя не спасет. Спасение приходит не оттого, что мы сознаем свою обреченность, а благодаря тому, что в деле своего освобождения мы полностью полагаемся на Иисуса Христа. Тот, кто не желает взглянуть на Иисуса Христа, упорно изучая свои грехи, похож на мальчишку, уронившего на улице монету в водосточный люк и затем часами стоявшего на том месте, утешая себя: "Она укатилась именно сюда... Да, именно между этими двумя металлическими прутьями она провалилась..." Бедняга. Он долго вспоминал детали этого происшествия. Но монета не выкатится из канала обратно, и он так и останется без булочки, которую собирался купить. Научимся же поступать умнее, чем этот малыш!

Только Иисус

Никогда не поздно и не излишне говорить о том, что наша единственная надежда на спасение заключается в Иисусе Христе. Иисус может спасти нас от вины и власти греха. Его имя - Иисус, "ибо Он спасет людей Своих от грехов их". "Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи". Он возвышен, чтобы давать покаяние и прощение грехов". Богу было угодно усмотреть план спасения человечества, который был целиком и полностью исполнен Его единородным Сыном. Ради нашей святости Иисус принял человеческий облик, Он был "послушным даже до смерти, и смерти крестной". Если бы был возможен другой путь спасения, Бог не послал бы Своего Сына ради нас на смерть. Бесконечная милость принесла эту великую жертву, неизмеримая любовь подчинилась смерти ради нас. Как мы можем думать, что существует другой путь спасения, кроме того, который Бог проложил нам такой дорогой ценой и который так просто и убедительно описан в Священном Писании? "Нет ни в ком ином спасения; ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись". Вне сомнений, это истина.
Допустить, Иисус совершил дело спасения человечества не полностью, и с нашей стороны требуются еще некоторые дела или чувства, - глупость. Что мы можем добавить к Его крови и Его праведности? "Праведность наша - как запачканная одежда". Даже если мы обладали бы какой-то степенью праведности, которой могли бы гордиться, даже если бы наши "фиговые листки" были достаточно велики, чтобы скрыть духовную наготу, было бы гораздо мудрее отбросить их и принять ту праведность, которая гораздо угоднее Богу, чем наша собственная. Я, автор этих строк, хочу этими словами открыто признать, что и во мне нет абсолютно ничего доброго. Из своей праведности я даже не могу выкроить чистый лоскут, не говоря уже об одежде. Я совершенно нищ и наг. Но если у меня и было бы прекраснейшее платье, сотканное из добрых дел, предел того, что может вообразить моя гордость, то я без колебаний разорвал бы его и не одевал бы ничего другого, кроме "одежды праведности", которой по Своей великой милости бесплатно наделил меня Христос.
Мы в наибольшей степени прославляем нашего Господа Иисуса тем, что связываем свои представления о всем добром лишь с Его именем. Этим мы воздаем Господу ту славу, которой Он достоин. Он - Бог, и нет бога, кроме Триединого, поэтому нам не остается ничего лучшего, как просто взглянуть на Него, чтобы спастись. Христос ожидает, чтобы мы пришли к нему, потому что Он приглашает всех утруждающихся и обремененных получить у Него покой.
Ребенок, оказавшийся в горящем доме, прижимается к пожарнику, выносящему его из пламени, доверяет ему лишь одному. Он не спрашивает своего спасителя, силен ли он или действительно он хочет его спасти. Ребенок без рассуждений доверчиво держится за него. Жара ужасна, от дыма першит в горле, но пожарник быстро выносит ребенка в безопасное место. Ухватись с той же детской доверчивостью за руку Иисуса, который один лишь может и хочет вынести тебя из пламени греха!
Сама личность Господа Иисуса Христа должна порождать в нас полное доверие к Нему. Он может спасти, ибо Он - Бог, в Нем - все источники благодати, потому что Он принял образ человека, в Нем сочетается человеческая природа и божественная святость.
Лестница веры достаточно длинна, чтобы связать спящего на земле Иакова с царствующим на небесах Богом. Попытаться построить другую лестницу - значит, сомневаться в Его способности преодолеть расстояние между небом и землей. Подумайте о том, что Он, Он Сам есть путь жизни. У кого хватило бы дерзости утверждать, что мы можем что-то добавить к пути, проложенному Богом? С таким же успехом можно заявить, что мы можем что-то добавить к святости и праведности Бога. Эти представления по самой своей сущности - гнуснейшая хула на Господа Любви!
Прийти к Иисусу с букетом собственных заслуг - невероятная гордость, даже если бы мы действительно могли чем-то в себе гордиться. Что Ему нужно от нас? Можем ли мы принести Иисусу что-то такое, в чем бы Он нуждался? Продал бы Он бесценное благословение Своего искупления за наши заслуги? Выторгуем ли мы у Иисуса за наши слезы и обещания, за соблюдение традиций, за чувства и дела то, что Он совершил ценой Своей крови? Иисус не нуждается в нашей плате за прощение, Он хочет дарить это прощение с царственной щедростью и любовью, и тот, кто хочет купить это бесценное сокровище, просто не понимает того, о чем говорит. Грешники, приходящие с протянутой рукой, могут получить все, что желают, - все, что им необходимо, заключено в Иисусе, и Он дает всем просящим у Него. Но мы должны верить, что Он - "все во всем", и не пытаться дополнить совершенное Им или заслужить то, что Он дарит нам как недостойным грешникам.
Основание нашей веры в прощение грехов и вечную жизнь через веру в Иисуса Христа - это откровение воли Божьей. В Евангелии Бог засвидетельствовал нам Свое намерение спасти всех верующих в Иисуса Христа, и Бог никогда не отступит от Своего обетования. Он имеет такое благоволение в Своем единородном Сыне, что благоволит и ко всем, полагающимся на Иисуса как на единственную опору в мире греха. Великий Бог Сам принимает тех, кто полагается на Его Сына, Он благословляет всех ожидающих благословений от некогда распятого Спасителя. Ради прославления имени Своего Сына Бог не оставляет в поругании надеющихся на Иисуса "Верующий в Сына имеет жизнь вечную", потому что вечный Бог принял его и дал ему долю в Своей вечной жизни Если вся твоя надежда - в Иисусе, тебе нечего страшиться, что ты не спасешься: ты уже спасен и еще раз переживешь это чудо в день пришествия Христа.
Человек, доверивший свою жизнь Христу, имеет постоянный контакт с Богом, и через эту связь ты получаешь обильные благословения Вера спасает нас, потому что она связывает нас с Иисусом Христом, а Христос, будучи един с Богом, делает нас детьми Божьими.
Однажды в верхнем течении Ниагары опрокинулась лодка, и поток понес сидевших в ней двух мужчин к водопаду. Люди на берегу успели бросить им канат, и оба утопающих схватились за него. Один крепко держался за канат и был в конце концов вытащен на берег, другой же увидел проплывавшее рядом огромное бревно, показавшееся с виду более надежным средством спасения, и, себе на беду, ухватился за него. Бревно с сидящим на нем мужчиной соскользнуло с вершины водопада прямо в бурлящий водоворот, помочь ему уже было невозможно. Величина бревна не помогла этому несчастному преодолеть водопад, для спасения ему нужно было любым способом выбраться на берег. Так и человек, надеющийся на свои дела, молитвы, пожертвования или исполнение церковных обрядов, не спасется, потому что у него отсутствует главное - связь с Богом через Иисуса Христа. Хотя вера часто кажется лишь тонкой бечевкой, но конец ее - в руках великого Бога Его бесконечное могущество вытянет тебя на берег и спасет от погибели.

Верить - это очень просто!

Многим кажется, что вера - это нечто очень сложное. В действительности же верить тяжело только потому, что… верить слишком легко! Сирийский военачальник Нееман считал купание в Иордане ниже своего достоинства. Для него это был слишком простой способ исцеления. Но если бы пророк предложил ему совершить что-то великое или выполнить какие-нибудь сложные условия, Нееман согласился бы без раздумий. Многие люди полагают, что прощение грехов должно быть результатом какой-либо в высшей степени таинственной процедуры или сложного процесса в душе, но Божьи мысли - не наши мысли, и наши пути - не Его пути. Чтобы спасти и слабейших, и неопытнейших. Он сделал путь к спасению простым, как азбука. Но именно потому, что каждый ожидает, что должен для получения прощения совершить что-то необычайное, многие так удивляются, увидев, как необычайно проста вера.
Наша проблема заключается в следующем: мы не верим, что Бог поступает с нами именно так, как открывает нам Библия; мы поступаем так, как будто Слово Божие не во всех случаях говорит нам истину.
Один учитель воскресной школы пытался объяснить ученикам, что же такое вера. После многих безуспешных попыток он вынул из кармана часы и сказал, обращаясь к одному из них: "Вилли, я хочу подарить тебе эти часы. Нравятся? Возьми!" Малыш вежливо, с пониманием отказался: "Спасибо!" Учитель попробовал обратиться еще к нескольким ученикам - тот же результат. Наконец, один из самых маленьких, по-видимому, еще не так хорошо освоивший правила вежливости, как его одноклассники, но гораздо более доверчивый, с детской непосредственностью сказал: "Большое спасибо, я их возьму!" И часы оказались у него в кармане. Тут вдруг весь класс испуганно обнаружил, что этот малыш получил часы, которые все из вежливости отказывались взять. Один из мальчишек тотчас спросил учителя: "А что, Вы действительно не заберете у него часы?" "Конечно, нет,- ответил учитель.- Я предложил ему часы, и он не отказался от этого подарка. Я же не могу предложить подарок и затем взять его обратно. Это было бы нечестно. Я предлагал эти часы всем вам, но никто не захотел их взять". - "Если бы я знал, что Вы не шутите, я бы тоже взял часы",- сказал задавший вопрос ученик. Он считал все происходящее шуткой, не более. И остальные ученики очень жалели, что упустили часы. "Я не знал, что Вы предлагали часы всерьез, я думал..." Никто не взял подарка, но все думали. Все строили предположения, кроме малыша, который просто поверил сказанному и получил за это часы. Я всегда желал: если бы я мог всегда быть таким доверчивым, как этот ребенок, и просто верить тому, что говорит Господь. Я хочу принимать то, что Он мне хочет подарить, быть довольным тем, что имею, чтобы Господу не пришлось уговаривать меня, как этих недоверчивых учеников. Не может быть грехом принимать то, что Господь завещал мне в Евангелии. Мы же привыкли в любой ситуации раздумывать и сомневаться.
Если ищущий спасения человек буквально понимает и принимает сказанное в Библии и видит, что Христос пришел, чтобы спасти всех надеющихся на Него, все его проблемы понимания спасения тают, как роса под лучами утреннего солнца.
Однажды меня посетили две сестры Они лишь короткое время слышали мои проповеди Евангелия, но те произвели на обеих глубокое впечатление. Они сожалели, что вынуждены так скоро покинуть эту местность, и хотели поблагодарить меня за то, что им здесь довелось услышать. Конечно, я очень обрадовался услышанному, но очень хотел, чтобы больше изменилось в их душах, и поэтому задал вопрос: "Вы действительно верите в Господа Иисуса Христа? Вы спасены?"
"Я пробовала верить",- возразила одна из сестер.
Я часто слышал это утверждение, но никогда и ни перед кем не перестану оспаривать его.
Поэтому я ответил: "Нет, так дело не пойдет. Вы когда-нибудь говорили своему отцу, что пытаетесь ему верить?"
После того, как мы потратили некоторое время на обсуждение этой темы, сестра согласилась, что такое утверждение обидело бы ее отца. Я преподнес им Евангелие в самой простой и доступной форме, на которую только был способен, и попросил сестер верить Иисусу, заслуживающему большего доверия, чем их отец. Одна из моих собеседниц заметила: "Я не могу поверить, что я спасена". На это я возразил: "Бог говорит о Своем Сыне, что каждый верующий в Него спасется. Теперь скажите: хотите вы поверить Слову Божию или же объявите Бога лжецом?"
Я еще не закончил свою мысль, как одна из сестер вскочила со стула, ошарашив нас радостным восклицанием: "О, теперь я понимаю, я спасена! Благодарите Иисуса за меня. Он показал мне путь! Теперь я все понимаю!"
Женщина, приведшая ко мне этих двух девушек, преклонила с ними колени, и мы вместе от всего сердца воздали Господу хвалу за эту душу, озаренную Его светом. Вторая девушка так и не смогла принять в сердце Евангелие, как это сделала ее сестра.
Проблема заключается в следующем: истина всегда проста и очевидна, но многие люди ищут одних лишь "знамений и чудес" и поэтому не видят того, что лежит так близко от них. Все люди имеют привычку искать очки, в то время как те находятся прямо перед их глазами - на носу; точно так же мы часто не видим того, что лежит прямо перед нами. Иисус Христос стоит перед каждым из нас, нужно лишь взглянуть на Него, чтобы жить, но мы на все лады искажаем этот факт и строим лабиринты из того, что на самом деле является ровным, прямым путем.
Как-то воскресным утром после богослужения ко мне подошла одна высокопоставленная дама, чтобы пожать мне руку, "потому что,- сказала она,- сегодня нам с Вами исполняется по пятьдесят лет. В этом пункте мы с Вами одинаковы, что же касается остального, тут я Вам прямая противоположность".
Я заметил: "Тогда Вы, наверное, идеальная женщина, потому что я во многих отношениях хочу быть совсем не таким, каков я на самом деле".
"Нет, нет,- ответила она,- со мной дело обстоит совсем не так, как должно было быть".
"Вы верите в Господа Иисуса?" - был мой следующий вопрос.
"Ах,- взволнованно ответила она,- я... я хочу попробовать верить".
Я взял ее за руку и сказал: "Вы же не хотите сказать мне, что попытаетесь верить Господу Иисусу? Этого бы я не вынес. Это же чистой воды неверие. Что такого сделал Вам Иисус, что Вы так говорите о Нем? Сказали бы Вы мне, что хотели сделать попытку мне поверить? Конечно же, Вы не высказались бы обо мне так оскорбительно! Если Вы считаете меня честным человеком и верите мне без сомнения, как же Вы осмеливаетесь по-другому относиться к Господу Иисусу?"
Тут дама со слезами воскликнула: "Молитесь за меня!"
На это я возразил: "У меня нет уверенности, что я могу сослужить Вам эту службу. Что я могу просить у Господа Иисуса для того, кто не доверяет Ему? Я не знаю, о чем я должен буду молиться Если Вы хотите верить Ему, Вы спасетесь; если же не хотите, я не могу просить Господа сотворить новый путь на Небо для удовлетворения Вашего неверия!"
На это она вновь повторила: "Я хочу попытаться верить". Но я строго ответил, что меня не удовлетворят ее попытки уверовать, потому что в Евангелии Господа Иисуса Христа ничего не говорится о "попытках", наоборот: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься!"
Я настоятельно убеждал ее: "Верующий в Сына имеет жизнь вечную". И ужасное противопоставление: "А не верующий уже осужден, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия". Я призывал ее к абсолютной вере в распятого и вознесшегося на Небо Господа, и Святой Дух дал ей силу поверить слышимому Она задумчиво сказала: "Я всю жизнь ориентировалась по своим чувствам, и это было моей ошибкой!" Она обрела мир в душе через веру, потому что не существует иного пути.
Богу было угодно сделать наши жизненные потребности очень просто удовлетворимыми. Мы должны есть, и даже слепой не пронесет ложки мимо рта. Мы должны пить, и даже самый маленький ребенок может делать это без подсказки. В саду нашего детского приюта находится насос, качающий воду, и в жару мальчишки без принуждения собираются вокруг него. Ни один класс мы не учили качать воду. Многие бедные дети попадали в наш приют, но ни один из них не был настолько бестолков, что не умел накачать себе холодной воды.
А вера в духовном отношении то же самое, что и еда и питье для нашего тела. Через "рот" веры наша духовная природа получает благословения благодати, и они становятся нашей собственностью. Если Вы хотите верить, но думаете, что не можете этого: разве Вы не видите, что не для проглатывания пищи нужна сила, а, наоборот, через пищу мы получаем силы? Так и Иисуса мы можем принять в свое сердце безо всяких усилий и, имея Его в сердце, получить силы для преодоления всех препятствий, могущих встретиться нам на пути.
Верить - настолько простое дело, что я каждый раз, пытаясь это объяснить, боюсь слишком все усложнить. Когда Томас Скотт выпустил свои комментарии к "Путешествию пилигрима", он спросил одну сестру из нашей общины, поняла ли она его книгу. "О, да,-ответила она,- Буньяна я понимаю отлично и теперь верю, что когда-нибудь с Божьей помощью пойму и комментарий к его книге!" Не пришлось бы мне попасть в такую ситуацию - сбить своим объяснением с толку читателя, давно знающего, что такое вера! И тем не менее я решаюсь на эту попытку и прошу Господа помочь Вам понять сказанное.
Мне рассказывали историю о споре относительно права использования одной частной дороги: с одной стороны, хозяин хотел защитить свои права собственника, с другой - дать прохожим возможность пользоваться этим путем. Для этого он изобрел метод, приведший к такому инциденту: путешественник, увидев стоящую у ворот поместья маленькую девочку, подошел и протянул ей шиллинг, чтобы она разрешила ему пройти этой дорогой. "Нет, нет,- ответил ребенок,- я не должна ничего брать у Вас, но Вы должны мне сказать: "Пожалуйста, разреши мне пройти этой дорогой!" Разрешения нужно было просить, то есть от прохожего не требовали ничего, кроме просьбы. Точно так же мы получаем вечную жизнь даром, да, мы должны получать ее бесплатно, если мы доверяем словам Того, Кто не может лгать. Доверяй Иисусу, и по этой вере ты получишь спасение и вечную жизнь. Не философствуй напрасно, не ломай себе голову. Верь Иисусу так, как ты бы поверил своему отцу!
Вера вскоре перестанет казаться тебе чем-то тяжелым. Она и не может такой казаться, ведь верить очень просто.
Вера означает доверие, полное доверие личности, свершенному делу, любви и величию Сына Божьего. Многие думают, что доверять очень тяжело; но в действительности это самое простое из всего, что только может существовать. Для некоторых из нас истины, раньше трудно воспринимавшиеся верой, стали фактами, оспорить которые труднее, чем поверить в них. Если бы один из наших праотцов воскрес и явился в сегодняшний мир, сколько доверия от него бы потребовалось! Рано утром он сказал бы: "Где кремень и фитиль? Я хочу зажечь свет!" А мы протянули бы ему коробочку с маленькими кусочками дерева, добавив при этом, что этими предметами он может разжечь огонь. Затем мы бы сказали ему: "Пока не погасла спичка, открой этот вентиль и зажги газ!" Он не понимает нас, он никак не возьмет в толк, откуда должен появиться огонь. "Пойдем с нами, дедушка! Сядь на этот стул! Посмотри на ящик впереди тебя, сейчас ты получишь свой портрет!" - "Нет, дитя,- ответил бы он,- это же смешно. Солнце должно нарисовать мой портрет? Я не могу этому поверить!" - "Да, это правда, а еще ты можешь проехать восемь миль за час без лошади". Он не хочет этому верить до тех пор, пока мы не приводим его на железнодорожный вокзал. - "Вы можете поговорить со своим сыном в Нью-Йорке, и он будет отвечать вам". Разве не привели бы эти слова нашего предка в восхищение? Разве не пришлось бы ему призвать на помощь всю свою веру, чтобы согласиться со сказанным? Вера кажется вам сложной, потому что вам незнаком предмет веры. Если же мы начали новую жизнь и знакомы с духовными истинами, эта проблема исчезает. Мы имеем Отца: мы говорим с Ним, и Он слышит нас; мы имеем Спасителя, знающего наши желания и поддерживающего нас в борьбе против греха. Для того, кто это понимает, нет проблем. О, если бы это стало так понятно и тебе!

Робость веры

Поразительно, но факт: многие боятся верить. Это качество выглядит почти как смирение и часто пытается выдать себя за скромность, и тем не менее это не что иное, как гордость. Фактически это замаскированная самоуверенность. Если бы люди боялись не верить, этот страх был бы совершенно оправдан, но боязнь доверять Богу - в лучшем случае безумие, в действительности же - обманный путь, попытка лишить Господа славы, которую Он заслужил Своей верностью и праведностью.
Как напрасно наше рвение, если мы отдаем его на поиск причин, по которым вера может нас не спасти. Слово Божие говорит нам, что всякий верующий в Иисуса не погибнет, но мы ищем доказательства тому, что мы все равно погибнем, даже если будем верить. Если бы кто-то захотел вдруг подарить мне поместье в Англии, я, конечно же, не начал бы разговор с тем человеком с обсуждения законности такого подарка. Что толку изобретать причины, по которым я не могу радоваться обладанию своим домом или другой собственностью? Если Богу угодно спасти меня благодаря миссии Своего Сына, я могу быть полностью уверен в своем спасении. Если я верю Слову Божию, то ответственность за исполнение Божьей заповеди лежит не на мне, а на Боге, давшем мне это обетование.
Но ты боишься, что не входишь в число тех, кому дано это обетование. Пусть тебя не пугает эта безумная мысль! Никто не может прийти к Иисусу, если его не привлечет к Себе Небесный Отец; Иисус сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон". Нет человека, не по праву пришедшего ко Христу. Кто имеет Христа, тот имеет Его по божественному праву, потому что Господь добровольно отдал Свою жизнь за нас и для нас, так что всякий принимающий Его принимает Его по данному из милости праву. Если ты, подобно женщине из библейской истории, коснешься края одежды Христа тихонько, сзади, не имея на то разрешения, то все равно от Него изойдет сила, точно так же, как если бы Иисус окликнул тебя по имени и повелел следовать за Ним. Позабудь страх, если ты доверяешь Иисусу! Прими Его - дело лишь за тобой. Кто верует в Иисуса, тот принадлежит к избранным Божьим.
Ты думаешь, что было бы ужасно доверять Иисусу и тем не менее погибнуть? Да, это было бы ужасно. Но если ты так или иначе погибнешь при отсутствии веры, то даже в худшем случае твой риск невелик.
Допустим, ты навсегда завяз в болоте сомнений. Что толку с того? Лучше уж умереть на царской дороге с твердым намерением достичь Неба, чем медленно утопать в грязи и нечистотах темных, обманчивых мыслей. Тебе нечего терять, ты уже потерял все, поэтому решись наконец поверить, что Бог окажет тебе милосердие.
Другой спрашивает сам себя: "Что, если я приду ко Христу и Он не примет меня?" Мой ответ таков: "Попробуй!" Положись на Господа Иисуса Христа и посмотри, откажется ли Он от тебя! Ты был бы первым, перед которым Христос закрыл дверь благодати. "Грешных всех Христос зовет". И Он еще ни разу не прошел мимо молящего о помощи.
Как-то поздно вечером один мужчина заблудился в тумане и пришел, как он предполагал, к краю пропасти. Ему угрожала, как ему казалось, опасность упасть с высокого утеса. Поэтому он изо всех сил держался за слабую опору. Он был убежден, что, разожми он свои руки, обязательно свалился бы вниз и разбился о камни. Так он висел, уцепившись, в холодном поту и болью во всех суставах. Его лихорадило, он чувствовал, что силы покидают его. В конце концов ладони его разжались, и он соскользнул со своей опоры. Он падал несколько десятков сантиметров, мягкая подушка мха приняла его обессилевшее тело. Там он без переломов совершенно спокойно отлежался до утра.
Так, бродя во тьме незнания, многие предполагают, что обречены на погибель, если они исповедуют свои грехи, перестанут надеяться на самих себя и предадутся в руки Бога Они страшатся потерять свою слабую надежду, к которой так привыкли. Это совершенно необоснованный страх. Отбрось все, кроме Иисуса, и упади! Отбрось надежду на свои добрые дела, свои молитвы и чувства! Откажись от всего этого! Ты упадешь в объятия Иисуса так же мягко, как упал на моховую подушку мужчина из нашей истории. Он даст тебе покой и мир в Своей любви, в силе Своей крови, в Своей совершенной праведности. Расстанься с надеждой на свои собственные силы, упади в руки Иисуса! Это - существенная часть веры: мы отказываемся от всех других опор и просто падаем в объятия Иисуса. При этом не может быть места страху: только незнание заставляет нас страшиться того, что должно стать нашим путем в Вечность. Смерть надежды на свои силы есть рождение веры, и жизнь веры есть вечная жизнь. Пусть умрет твое "я", чтобы Христос мог жить в тебе!
Но самое тяжелое - мы не можем заставить других людей совершить этот акт веры в Иисуса. Отказаться от своего "я"? Для них это почти невозможно. Они готовы испробовать все средства спасения, кроме этого. Им чуждо доверие, они страшатся веры как чего-то ужасного. Кто же внушил вам этот страх? Вы страшитесь того, что было бы концом всех страхов и началом вашей радости! Почему вы хотите погибнуть, упорно ища свои пути в обход Божьего плана спасения?
Есть много людей, говорящих: "От нас требуют веры в Иисуса, мы же вместо этого хотим постоянно пользоваться дарами благодати". Посещайте богослужения в любом случае, но только не для замены веры, иначе ваша надежда бесплодна! Заповедь гласит: "Веруй и живи!" Держитесь ее! Другие говорят: "Я хочу читать хорошие книги. Может быть, это поможет мне". Читайте хорошие книги, и чем больше, тем лучше, но это еще не Евангелие! "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься".
Допустим, врач при осмотре больного сказал ему: "Завтра Вы должны принять ванну, это будет Вам полезно". Больной же, вместо принятия ванной, выпивает утром чашку чая, говоря: "Без сомнения, это будет так же полезно". Что скажет на это врач? - "Если Вы не следуете моим указаниям. Вы, конечно же, не можете рассчитывать, что мои визиты принесут Вам пользу!"
Не слишком ли часто мы поступаем подобным образом по отношению к Иисусу? "Господь, Ты требуешь от меня доверия, но я лучше сделаю что-либо другое. Господь, я хочу иметь ужасное чувство виновности перед Тобою, я хочу жить в страхе и сомнении". Да, вы хотите всего, кроме того, что предписывает вам Иисус: что вам следует просто довериться Ему. Независимо от ваших чувств положитесь на одного лишь Иисуса, и Он спасет вас, лишь Он один.
"Но Вы же не утверждаете, что являетесь противником молитвы, чтения хороших книг и тому подобного?" Ни в коем случае! Нет, я не скажу ни одного слова против - так же, как, будучи на месте вышеупомянутого врача, никогда не сказал бы плохого слова о чашке хорошего чая. Пейте чай на здоровье - если только вы не пьете его вместо предписанного вам купания. Будем молиться, и чем больше, тем лучше! Будем читать Библию! Но не будем забывать, что, если мы поставим эти дела на место обычной веры в Иисуса, мы погибли! Смотрите, чтобы о многих из вас Господь не сказал: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную... Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".
Вы видели когда-нибудь, как высоко в горах ели цепляются своими корнями за неровности скал, казалось, лишенных почвы? Корешки деревьев втискиваются и в самую крохотную трещину, появившуюся в скале, прочнейшим силком охватывают они голые обветренные камни, сотнями якорей держатся за землю. Мы часто видели деревья, растущие на голых обломках скал, охватив их своими корнями.
Следуй их примеру! Ухватись за скалу спасения! Держись за нее слабыми еще корешками веры! Дай расти этим крохотным щупальцам, выпусти новые, чтобы навсегда прилепиться к этой скале! Ухватись за Иисуса и не отпускай Его! Охвати Его корнями твоей веры! Ты, как та ель, имеешь возможность укорениться на скале спасения. Держись же за нее так же крепко, как и ель на крутом склоне горы!

Что может препятствовать нашей вере

Может оказаться, что читатель этой книги считает веру слишком сложным делом. Но он ни в коем случае не должен продолжать думать над этой проблемой! Мы не можем обрести веру в результате какого-либо конкретного поступка! Состояние души, которое мы называем верой, является следствием развития предыдущих душевных процессов. Мы лишь постепенно приходим к вере. Может существовать и "вера с первого взгляда", но обычно мы приходим к ней шаг за шагом. Поначалу мы чувствуем интерес, мы обдумываем, выслушиваем доказательства, мы убеждаемся, постепенно переходя от предположения к вере. Что же мне делать, если я хочу верить, но по той или иной причине считаю веру для себя невозможной? Должен ли я оставаться стоять на одном месте как баран, узревший новые ворота, или же мне следует как разумному существу предпринять соответствующие шаги? Что мне делать, если я желаю чему-либо поверить? На этот вопрос я хочу ответить с точки зрения нормального человеческого разума.
Если бы кто-нибудь рассказал мне, что султан острова Занзибар вовсе не такой уж и плохой человек, и эта информация по каким-либо причинам была бы для меня важна, то, думаю, мне было бы нетрудно поверить услышанному. Но если бы я по определенным причинам сомневался в этом и тем не менее желал бы поверить слышанному, что мне следовало бы для этого предпринять? Разве я не бросился бы собирать всю доступную мне информацию о султане и не попытался бы узнать истину через чтение газет и из других источников? Еще лучше, если бы султан вдруг посетил нашу страну и захотел увидеть меня. Тогда я поговорил бы с его придворными и подданными и, в конце концов, проанализировав все собранные сведения, имел бы обоснованное мнение по данному вопросу.
Что вера в Иисуса есть дар Божий - истина, но Господь обычно наделяет нас этой верой в дополнение законов разума, и поэтому нам сказано, что "вера от слышания, а слышание от слова Божия". Если ты хочешь верить в Иисуса, слушай и читай, что говорится о Нем; думай о Нем, говори с Ним, и тогда ты убедишься, что вера проклевывается в твоей душе как зернышко пшеницы, прорастающее под воздействием тепла и света. Если я должен довериться в вопросах своего здоровья какому-либо врачу, я прежде наведу справки о его успехах, посмотрю его диплом и потом спрошу, что он может сказать про ту или иную сложную болезнь.
Постарайся больше слышать об Иисусе! Люди сотнями приходят к Иисусу, когда им часто и ясно свидетельствуют о Нем. Мало кто остается равнодушным, когда проповедь посвящена великой теме - распятому Спасителю. Не слушай проповедников, говорящих иное! Таких много. Я слышал об одном таком проповеднике, который однажды обнаружил в лежащей на кафедре Библии записку со словами: "Сэр, мы хотим увидеть Иисуса!" Иди на богослужение, чтобы увидеть Иисуса, и если вы не услышите там Его имени, иди в другую церковь, где можно скорее ожидать вести о Христе и, следовательно, и Его присутствия среди собравшихся!
Больше читай о Господе Иисусе! Библия - это окно, через которое мы можем увидеть нашего Господа. Почитай историю Его жизни и страданий внимательно, обдумывая, и пройдет немного времени, как Иисус таинственным образом зажжет огонек веры и в твоем сердце! Если чтения и слышания недостаточно, попытайся решить проблему путем ее постоянного обдумывания. Верь или выясни причину, по которой ты не можешь верить! Приложи для этого все свои силы и проси Бога помочь тебе быть достаточно вдумчивым и последовательным в рассуждениях, чтобы прийти к честному и обоснованному решению этого вопроса - за или против! Понаблюдай, кем был Иисус, и не дает ли Его личность основания для доверия! Узнай, чем Он обладает, не достаточно ли это хороший довод в пользу надежды на Него! Посмотри, как Он умер, как воскрес из мертвых, как вознесся на Небо и вечно жив, ходатайствует за осужденных. Посмотри, не дает ли все это Ему права на твое доверие! Затем призови Его имя и почувствуй, как Он услышит тебя! Если ты хочешь познакомиться с Иисусом, то приблизься к Нему, насколько это возможно, займись изучением Его личности и доверься Его любви!
Раньше для веры в Господа Иисуса мне нужны были доказательства, теперь я так близко знаком с Ним, что мне понадобилось бы намного больше доказательств, чтобы разувериться в Нем. Сейчас мне легче доверять, чем сомневаться. Это - победа новой природы: раньше ведь было совсем иначе. Поначалу вера, как правило, слаба, но шаги доверия, один за другим, делают веру привычной. А опыт дает вере подтверждение.
Поскольку Истина, в которую я верю, сотворила во мне чудо, сомнения больше не мучают меня. Я получил новую жизнь, когда-то бывшую для меня чужой. Мое состояние напоминает мне жизнь супружеской четы, долгие годы живущей на маяке. Однажды случайный посетитель, взглянув из окошка на вершине башни на безбрежный морской простор, спросил жену смотрителя маяка: "Вам не страшно по ночам, когда шторм бушует и огромные волны достают до самого маяка? Вы не испытываете страха при мысли, что волны могут снести маяк и все, что в нем? Я не стал бы доверять этой высокой башне, одиноко стоящей посреди волн". Женщина возразила, что ей даже не приходили в голову подобные мысли. Она так долго жила на маяке, что привыкла чувствовать себя на голом каменном утесе так же уверенно, как мы чувствуем себя на твердой земле. И когда ее мужа спросили, не мучит ли его душу тревога во время урагана, он ответил: Да, тогда я действительно сильно тревожусь - за яркость света маяка, чтобы ни одно судно не разбилось о скалы из-за плохой видимости". Что же касалось забот о надежности маяка и опасности для собственной жизни, это уже давно перестало его волновать.
Точно так же обстоит дело со зрелой верой. Она может смиренно сказать: "Я знаю, в Кого я верю, и убеждена, что Он сохранит меня до последнего дня. Поэтому не докучайте мне сомнениями и вопросами! Я несу на себе печать Истины и могущества Духа, поэтому не хочу ничего знать о ваших превратных выводах. Для меня Евангелие - истина. Я основываю всю свою жизнь на истинности Евангелия и знаю, что в этом нет никакого риска. Моя единственная забота - держать мой светильник горящим, чтобы светить другим. Если бы только Господь дал мне достаточно масла для лампы, чтобы я могла бросить луч света через темное и коварное море жизни, этого было бы для меня достаточно!"
Если твой проповедник и многие другие люди, к которым ты питаешь доверие, нашли в Евангелии покой и мир, почему в твоем случае что-то должно быть иначе? Разве ограничена сила Духа Божия? Разве Его Слово не благословляет тех, кто истинно следует ему? Разве ты не хочешь тоже испытать его спасительную силу? Евангелие истинно, потому что его автор - Господь. Верь Ему! Велик Спаситель, потому что Он - Сын Божий. Доверься Ему! Его кровь очищает всех. Ожидай спасения через нее!
Итак, я хочу настоятельно попросить моих читателей искать веру. Но если человек не хочет верить, что с ним поделать? Я могу привести лошадь к воде, но заставить ее пить уже не в моих силах. Остается фактом: неверие неопровержимо, если оно предлагает человеку доказательства и не удосуживается основательно их проверить! Кто не хочет познать и принять Истину, сам повинен в том, что строит всю свою жизнь на лжи. "Кто будет веровать и креститься, спасен будет". Так же верно и другое: "А кто не будет веровать, осужден будет".

Надежда на помощь

Чтобы помочь ищущим найти путь к Спасителю, я хочу напомнить о заместительной жертве Иисуса Христа. "Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых" (Рим.5:6). "Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо" (1Пет.2:24). "Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис.53:6). "Потому что и Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных, быв умерщвлен по плоти, но ожив духом" (1Пет.3:18).
На одно высказывание Священного Писания мы должны обратить особое внимание: "Ранами Его мы исцелились" (Ис.53:5). Бог рассматривает здесь грех как болезнь и показывает нам средство излечения от нее, которое Он Сам приготовил человечеству.
Я прошу вас следить за моей мыслью, когда я сделаю попытку показать вам раны Иисуса Христа. Господь возымел намерение вновь излечить всех нас, и для этого Он послал Своего единородного Сына, "Бога и свидетеля о Боге", который пришел в этот мир в человеческом теле, чтобы искупить нас. Он жил как человек среди людей, и после тридцати трех лет послушания наступил момент, когда Он должен был совершить для нас величайшее служение - спасти наши души, понеся наказание, чтобы мы обрели мир. Он молился за нас в Гефсимании, и там, когда Ему была протянута горькая желчь, пот Его был подобен каплям крови. Он вошел в преторию Пилата и предстал перед троном Ирода, Он претерпел боль и насмешки за нас. После всего этого Иисуса повели на Голгофу и прибили ко кресту, чтобы Он умер, умер вместо нас.
Слово "раны" должно означать и телесные, и духовные мучения Христа. Он весь был сделан жертвой за нас. Он страдал как человек - и духовно, и физически. Своей душой и телом Он неописуемо страдал за меня и вместе со мной. Во время духовной борьбы в Гефсимании пот струился с Его тела в таких количествах, что капал на землю. Иисус еще не успел отдохнуть от борьбы, как Его, схватив, повели в преторию к правителю. Темной ночью Его пленили и повели на суд. Затем Ему пришлось предстать перед Пилатом и перед Иродом. Они издевались над ним, солдаты плевали Ему в лицо, Его били, и, наконец. Ему надели терновый венец. Бичевание - одно из ужаснейших мучений, изобретенных человеческой злобой. Римский бич был сделан из буйволовой кожи, по всей длине которой были завязаны узлы с вплетенными в них осколками костей; опускаясь на спину осужденного, он оставлял после себя глубокие борозды. Иисусу пришлось испытать на себе страшные мучения бичевания, и это еще не было концом Его мучений. Это была лишь подготовка к распятию. Враги били Его кулаками, вырывали с корнем волосы - Иисус не избежал ни одной формы мучений. Несмотря на слабость Иисуса вследствие поста и молитвы в Гефсимании, Его заставили нести крест на Голгофу - другой сменил Его лишь тогда, когда у мучителей возникли опасения, что жертва умрет по дороге. Его повергли на землю, раздели и пригвоздили ко кресту. Гвозди пронзили Его руки и ноги. Затем солдаты подняли крест и воткнули его в землю, так что при этом вывихнулись все Его суставы, как сказано в 22-м Псалме: "Я пролился, как вода; все кости мои рассыпались". Он шел под палящим солнцем, пока не сказал, обессилев от жары: "Сердце мое сделалось, как воск, растаяло посреди внутренности моей. Сила моя иссохла, как черепок; язык мой прилип к гортани моей, и ты свел меня к персти смертной". Там, на Голгофе, Он висел перед Богом и людьми.
Его тело поначалу удерживалось на весу небами, затем, когда гвозди порвали в них все жилы и нервы, мучительная тяжесть переместилась в Его руки, разорвав и эти чувствительные члены тела. Мы знаем, какую боль может вызвать даже маленькая ранка в руке. Как же мучительны должны были быть страдания, когда гвозди разрывали ткани рук и ног Христа! В Его ломимом теле соединились все мыслимые виды страданий.
Все это время враги Иисуса стояли вокруг Него, презрительно тыкали пальцем, смеялись над Его молитвами, сыпали насмешками, радуясь Его страданиям. Он сказал: "Жажду!" - И Ему дали желчь с уксусом. Спустя некоторое время Он воскликнул: "Свершилось!" Он вынес все уготованные Ему страдания, совершив освобождение с божественной праведностью. Только после того, не раньше, дух Его покинул тело.
Описывать физические страдания нашего Господа нелегко. Я признаю, что и мне это не удалось. Но Его духовные страдания - кто может понять и оценить их, не говоря уже об их описании? "Душа моя скорбит смертельно" Предательство Иуды и рассеяние апостолов угнетало нашего Господа, но главной тяжестью, давившей на Него, были наши грехи. Наши грехи были прессом, выдавившим из Него жизнь. Никакой язык не способен выразить Его ужас перед наступающими страданиями. Сколь же мало мы тогда можем понять о самих страданиях Иисуса!
Будучи пригвожденным ко кресту, Иисус претерпел то, что не выпадало на долю ни одного из мучеников, умерших за веру,- ведь все они в страданиях получали от Бога такую поддержку, что могли радоваться в мучениях. Но наш Искупитель был покинут праведным Богом до последнего момента, когда Он воскликнул: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" Это был самый горький возглас Иисуса, пик Его неописуемых страданий. Но это отчуждение Иисуса было необходимо, потому что праведный Бог должен был повернуться спиной к греху, а следовательно, и к Нему, сделанному грехом человечества. Иисус пережил за нас ужас того отвержения Богом, которое ожидало бы всех грешников, если бы Он не взял на Себя все грехи и не стал проклятием за наш грех, т.е. не понес наше наказание. Написано: "Проклят всякий повешенный на дереве". Но кто знает, что означает это проклятие?
В заместительных страданиях Господа Иисуса Христа, и только в них, заключается средство излечения наших грехов, и моих тоже. Господь Иисус Христос пострадал ради нас. Вы спрашиваете: "Можем ли мы сделать что-нибудь, чтобы избавиться от грехов?" На это я отвечаю: "Вы вообще ничего не можете сделать. Мы избавлены ранами Иисуса. Он понес все наше наказание и не оставил ничего такого, за что нам бы еще пришлось страдать".
"А нужно ли нам верить в Него?" - Да, конечно! Если я говорю, имея в виду определенную мазь, что она может помочь, то я не отрицаю, что необходима и повязка, которую нужно, смазав лекарством, приложить к ране. Вера и есть та повязка, что накрывает рану греха, смазывая ее бальзамом усыновления нас Христом. Но лечит не повязка, находящаяся на ране, а бальзам. Точно так же и вера не лечит: это делает лишь жертва Христа.
"Но ведь мы тогда должны покаяться!" - вставляет другой. Конечно, мы должны и обязаны покаяться перед Богом, потому что покаяние - первый признак спасения, но спасаемся мы ранами Христа, а не покаянием. Если мы смотрим на эти раны, они порождают в наших душах потребность в покаянии. Мы ненавидим грех, потому что он был причиной страдании Христа.
Ты доверяешь Иисусу, пострадавшему за тебя? Тогда ты должен знать, что Бог никогда не накажет тебя за грехи, за которые уже умер Иисус. Его праведность не позволит Ему дважды требовать долг: с поручителя и с должника. Праведность не может дважды требовать оплаты одного и того же счета, и если мой Поручитель, истекая кровью, понес мой грех, я избавлен от этого долга. Принимая страдания Христа как свое личное искупление, я полностью оправдываюсь от обвинений закона Божьего. Я был проклят во Христе, поэтому для меня больше не существует проклятия. Это и есть основа веры в спасение для грешника, верующего в Иисуса. Он живет, потому что Иисус умер на его месте, умер за него, и теперь Бог может принять грешника, потому что Он принял жертву Христа. Поскольку Иисус принят Богом как заместитель моего греха, я должен ясно сознавать: никто не может обвинить меня, я чист. Хочешь и ты иметь Иисуса своим заместителем в оправдании от греха? Тогда ты тоже станешь свободным. "Верующий в Него не судится". "Ранами Его мы исцелились".

Серьезное препятствие

Хотя совершенно несложно поверить Тому, Кто не может лгать, и доверять Тому, о Ком мы знаем, что лишь Он один может спасти, может случиться, что какое-то препятствие преграждает человеку путь к вере. Это препятствие может быть хорошо замаскировано, но опасность от этого ничуть не уменьшается. Дверь не обязательно должна быть завалена огромным камнем, видимым отовсюду, достаточно и маленького потайного замка. Человек может иметь хорошее зрение и тем не менее не видеть препятствие, потому что оно чем-либо скрыто. Ты не смог бы увидеть даже солнца, если бы тебе плотно завязали глаза.
Какая-нибудь мелочь, скрываемая в сердце, может стать серьезным препятствием вере в Иисуса. Господь пришел, чтобы спасти нас от грехов, но если мы решили оставить в сердце грех, мы никогда не сможем быть вместе с Иисусом. Если кто-либо примет яд и потом позовет врача, чтобы спасти свою жизнь, может оказаться, что у врача найдется сильное противоядие, применить которое еще не поздно. Но если пациент настаивает на том, чтобы склянка с ядом находилась возле его рта, и будет время от времени глотать капли смертоносной жидкости, как же врач сможет его спасти? Спасение в значительной мере заключается в том, что грешник разлучается со своим грехом, и поэтому мы не можем сказать, что человек спасен, если он любит грех и продолжает жить в нем. Черное не может быть отбелено и остаться при этом черным. Так и никто не может быть спасенным, оставаясь приверженцем дел тьмы.
Пьяница спасается верой в Иисуса, т.е. он освобождается от своего порока, но если он продолжает выпивать, он не освобожден и не поверил всем сердцем в Иисуса. Лжец может через "веру избавиться от потребности обманывать, но тогда он действительно перестает лгать и старается говорить правду. Очевидно, что он не может оставаться в обмане и неправде. Кто-то может ненавидеть своего ближнего и освободиться от этого чувства, веруя в Господа Иисуса Христа. Но если он будет продолжать ненавидеть, совершенно очевидно, что он не только не спасен от ненависти, но и не полностью доверяет Господу Иисусу Христу. Речь идет о том, чтобы освободиться от любви ко греху. Это - естественное следствие доверия Иисусу, если же в действительности мы вовсе не желаем такого результата, все наши разговоры о доверии Иисусу не более чем самообман.
Например, человек идет в туристическое бюро и спрашивает, как ему добраться до Америки. Его заверяют, что как раз отходит судно, направляющееся в Америку. Ему оставалось бы только подняться на борт, и он вскоре оказался бы в Нью-Йорке. "Но,- говорит он,- я хочу одновременно и оставаться в своем доме в Англии, чтобы вести свои дела во время плавания по океану". Служащий бюро считает, что стоящий перед ним человек все же в здравом рассудке, и говорит, что ему лучше пойти домой и заняться делом, чем тратить здесь время, разыгрывая дурака. Делать вид, будто вы хотите доверять Иисусу, чтобы Он спас вас от грехов, и при этом оставаться во грехе,- это означает возводить хулу на Христа.
Например, мы видим дерево, полностью обвитое плющом, сосущим из него соки и удушающим его. Можно ли спасти это дерево? Садовник считает, что можно. Он хочет наилучшего. Но садовник не успевает взяться за нож и секатор, как ему говорят, что обрезать плющ запрещено. "Тогда,- отвечает садовник,- у меня ничего не получится. Плющ удушает дерево, и если вы можете спасти только одно из двух: или плющ, или дерево. Если вы хотите, чтобы я спас дерево, надо убрать растение-паразит". Это не что иное, как рассуждения нормального человеческого разума. Вам незачем нанимать садовника, если вы хотите запретить ему вырезать то, что мешает жизни и росту деревьев. Точно так же грешник, желая оставаться в своем грехе, обрекает себя на смерть. Но если он действительно хочет освободиться от своего греха, Иисус хочет и может это сделать - при условии, что грешник полностью доверяется Ему.
Что такое любимый грех? Какой-нибудь тяжкий порок? Любовь к миру, страх перед общественным мнением или страсть к наживе? Через эти грехи ты остаешься врагом Богу, твоя жизнь неугодна Ему. Или это любовь к человеку, занимающая все твое существо? Разве какое-либо творение может заменить тебе Творца? Разве это не идолопоклонство - хоть на мгновение сравнить что-либо земное с Господом Богом?
"Но,- мог бы сказать кто-либо,- если бы я расстался со своим грехом, это нанесло бы большой ущерб моей работе. Мои планы на будущее, мои доходы - все обратится в прах!" Если это так, то уместно вспомнить слова Иисуса Христа, что лучше потерять глаз, руку или ногу, чем целиком быть вверженным в геенну огненную. Лучше жить с одним глазом, иметь худшие перспективы, чем остаться при всех своих надеждах - но без Христа. Хромой верующий - лучше брызжущего здоровьем грешника! Если ты обретешь Христа, потери не будут тебя смущать. Вне сомнений, многим пришлось пережить нечто такое, что изувечило или парализовало их для этой жизни, но если через эти страдания люди унаследовали вечность, страдания были для них лишь приобретением.
Что выберешь ты: Христа и вечную жизнь или любимый грех и проклятие? Третьего не дано. Выжидать, не принимая решения, в действительности означает выбор зла. Кто раздумывает, стоит ли ему очиститься от греха, уже показывает нечистоту своего сердца. Если ты действительно хочешь выбрать правильный путь, Иисус даст тебе силы сделать это сразу, сейчас. Его благодать и милость уже изменили твои желания. Фактически твое сердце уже обновлено. Поэтому верь, что Он даст тебе силы противостоять искушениям и исполнить заповедь Господа. Господь Иисус может дать хромым силы прыгать, как лань, Он может повелеть расслабленному встать и, взяв свою постель, пойти. Он даст тебе силы расстаться со злыми привычками. Его очищающая и обновляющая благодать не имеет границ. Теперь, когда ты готов принять исцеление, самая большая трудность уже позади. Он, могущий изменять волю человека, может упорядочить и все твои способности, поставив их на службу Себе. Ты никогда не обрел бы желание расстаться со всеми грехами, если бы Иисус не вел тебя незаметно в этом направлении. Если же ты теперь доверяешь Ему, то Он, начав в тебе доброе дело, конечно же, завершит его.

Ненужные вопросы

В наши дни настоящая детская вера - редкость, обычно людям свойственно ни во что не верить и во всем сомневаться. Сомнения столь же распространены, как ежевика (растущая в Европе, как и крапива, возле каждого забора), и у всех руки и губы испачканы соком ягод. Я удивляюсь, почему люди так усердно выкапывают проблемы именно там, где идет речь о их спасении. Если бы я был осужден на смерть и получил известие о скором освобождении, мне, конечно же, не пришло бы в голову утруждать себя поиском причин, по которым я не могу быть помилован. Эту заботу я мог бы оставить своим врагам, мои же мысли текли бы в совершенно ином направлении. Если бы я тонул, я лучше ухватился бы за соломинку, тем более не оттолкнул бы спасательный круг. Предвкушать собственную кончину - это своего рода самоубийство словами, и только умалишенный мог бы придумать такое. Собирать доказательства против своей единственной надежды - это же означает пилить сук, на котором сидишь! Кто, кроме идиота, может пойти на такое? И все же многие люди кажутся правозащитниками собственной гибели. Они перерывают всю Библию в поисках угрожающих им цитат, а, завершив этот труд, обращаются к голосу разума, философии, неверию, с треском захлопывая дверь спасения перед собственным носом. Воистину, унизительное занятие для разумного человека!
Многие, не могущие совсем избавиться от религиозных мыслей, пытаются сегодня защититься от неудобоваримых доказательств разума, ставя под сомнение великие истины Откровения. Совершенно естественно, что Библия содержит великие тайны: как может бесконечный и вечный Бог говорить так, чтобы человек, прах земной, понял все Его мысли? Но вершина безумия - пытаться обосновать и доказать эти великие дела, оставляя при этом спасительную истину в стороне. Это напоминает историю о двух философах, дискутировавших во время еды на постоялом дворе о качестве пищи и в конце концов вставших из-за стола голодными, в то время как простой крестьянин, вооружившись вилкой и ножом, усердно налег на пищу и ушел очень довольным. Тысячи людей радуются вере, потому что они приняли Евангелие просто, как маленькие дети, в то время как другие, постоянно видящие или изобретающие или видящие препятствия, так и не могут обрести радостную уверенность в спасении. Я знаю многих честных людей, которые, кажется, твердо решили не приходить ко Христу раньше, чем смогут понять, как учение о свободном выборе пути согласуется с Евангелием, приглашающим спастись всех и каждого Я с таким же успехом могу решить не есть хлеба до тех пор, пока не пойму, почему Бог, с одной стороны, поддерживает во мне жизнь, а с другой - делает эту жизнь зависимой от питания Дело же действительно обстоит так, что знаний Библии у большинства из нас хватает, и то, в чем мы, бесспорно, нуждаемся, - не озарение разума, а истина в сердце, не помощь в преодолении преград, а благодать Божья, чтобы нам оставить грех и искать Его усыновления.
Здесь я считаю себя обязанным предостеречь от огульной критики Слова Божия. Никакая привычка не может быть губительнее Безумное намерение - пытаться поправить Творца. Кто при чтении Библии пытается вбивать клинья между ее частями, быстро потеряет веру Чувство уважения к Библии полезно, но высокомерное намерение критиковать вдохновленное Богом Слово разрушает все истинные чувства по отношению к Богу.
Если человек, прочитавший Библию с высокомерно-критическим настроем, через определенное время вдруг чувствует, что все-таки нуждается в Спасителе, легко может произойти, что его разум станет помехой на пути к вере и утешению, напоминая, как бесчестно он когда-то поступил со Словом Божьим. Ему становится тяжело получать утешение через чтение определенных мест Библии, которые он при первом прочтении презрительно окинул взглядом, не находя в них ничего достойного. Во время бедствия колодцы, когда-то заброшенные им камнями, уже не дадут живительной влаги. Поэтому, когда ты равнодушно перешагиваешь через важные библейские истины - смотри, как бы тебе не потерять единственного друга, могущего помочь тебе в часы страха и отчаяния!
Один аристократ имел такую привычку: каждое утро слуга читал ему вслух одну главу Библии. Если в прочитанном что-то не соответствовало его представлениям, он строго говорил слуге: "Зачеркни, Вилли, мне такое не угодно слышать". Однажды Вилли никак не мог начать чтение. Раздраженный долгим ожиданием аристократ воскликнул: "Вилли, почему ты не читаешь?" На это прозвучал ответ: "Господин, кажется, тут ничего не осталось, все поперечеркнуто" В один день этому аристократу не нравилось одно, в другой - другое, и он столько раз повелевал своему слуге браться за перо, что тот уже ничего не мог прочитать для наставления или утешения своего господина. Не будем же уничтожать пером острой критики наши собственные блага! Быть может, обетование, кажущееся нам сегодня никчемным, завтра станет нашим утешением, и те места Писания, что известны каждому верующему чуть ли не наизусть, смогут вновь сыграть важную роль в нашей жизни. Поэтому будем хранить это неоценимое сокровище - Библию, не прибавляя и не убавляя в ней ни одной строки. Что нам до каверзных вопросов, если в опасности наша жизнь? Путь удаления от греха показан нам достаточно четко, настолько четко, что и глупец не пройдет мимо ворот спасения. Бог не осчастливил нас хитроумным спасением, понять которое мы не можем. Верь и живи! Это заповедь, которую может понять и исполнить даже ребенок.
Вместо изощрения в бесплодной критике Писания человек, водимый Духом Божьим, прильнет к Иисусу. Именно тогда начинается вечная жизнь; он освобождается от страха и видит совершенную любовь, изгоняющую всякий страх.
Один мясник из Нью-Джерси получил со своей родины, из Германии, письмо с извещением, что после смерти одного из родственников ему досталась в наследство значительная сумма денег. Он как раз готовился зарезать свинью. Прочитав письмо, он скинул свой грязный фартук и, так и не окончив работы, побежал из бойни домой, чтобы поскорее собрать свои вещи и отправиться в Германию. Можно ли осуждать его за это? Должен ли он был остаться на своей черной работе?
Это пример действия веры! Мясник поверил тому, что было написано в письме, и тотчас предпринял соответствующие действия. Он был разумным человеком.
Бог послал человечеству Свою Весть, Евангелие спасения. Если человек верит в истинность этой вести, он радуется завещанным ему благословениям и торопится вступить в наследство ими. Если он действительно верит, он без раздумий примет Иисуса вместе со всем тем, что Бог через Христа дарит людям. Он обратится от своего, вне сомнений, злого пути и вступит на путь, - ведущий к небесному отечеству, где он сможет насладиться всеми благами вечной жизни Он не может спастись слишком рано или преждевременно покинуть грешный путь. Если бы кто-нибудь действительно увидел, что такое грех, он обходил бы его стороной, как ядовитую змею, и радовался бы, когда Иисус освободил его.

Без веры нет спасения

Многим кажутся слишком резкими слова, что все, не верующие в Иисуса Христа, осуждены на погибель, но им было бы достаточно хоть на мгновение задуматься над этими словами, чтобы понять их разумность и справедливость.
Я признаю, что не существует другого средства поддержания физических сил человека, кроме принятия пищи. Предположим, ты заявил: "Я не хочу все время есть, я презираю такой материализм". Но ты мог бы поехать на остров Мадагаскар или объездить сколько угодно стран мира (при условии, что на это хватит твоей жизни) - везде бы ты имел возможность убедиться, что ни климат, ни жизнь на свободе недостаточны, чтобы поддержать жизнь в теле, если ты отказываешься от приема пищи. Разве тебе взбрело бы на ум жаловаться: "Как тяжело умирать - и все только потому, что я не хочу есть!?" Нет ничего неправильного в том, что тебе положено умереть, если ты упорствуешь в своем глупом отказе от еды. Точно так же обстоит дело и с верой. "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься!" Если ты отказываешься верить, совершенно справедливо, что ты разделишь участь уже осужденных.
Представьте себе: жаждущий путник стоит перед родником. "Нет,- говорит он,- я не хочу брать в рот ни одной капли этой прозрачной жидкости, даже если мне придется из-за этого умереть. Разве я не могу утолить свою жажду каким-либо другим способом?" Мы говорим ему: "Нет. Ты должен пить, или умрешь". Он отвечает: "Я никогда и ни за что не хочу пить, но как страшно умирать! Какую тяжелую участь вы мне предсказываете!" Он не прав. Его жажда - прямое следствие игнорирования закона природы.
И ты должен поверить или умереть; почему же ты отказываешься поверить заповеди? Пей, путник, пей! Прими Иисуса и живи! Это путь спасения. Чтобы ступить на него, тебе надо довериться Иисусу. Но нет ничего неправедного в том факте, что ты погибнешь, если не захочешь доверять Спасителю.
И еще: человек плывет на судне в открытом море. У него есть морская карта, и по этой карте и компасу он может найти путь, ведущий к цели его путешествия. Полярная звезда сияет сквозь разрывы туч, она тоже может помочь страннику. Но он вдруг заявляет: "Нет, я не желаю считать на небе звезды. Магнитный полюс - тоже глупая выдумка. Я не буду смотреть на эту прыгающую стрелку в ящике возле штурвала: чем эта игла лучше всех остальных? Я не верю в ваши морские карты и не хочу иметь с ними дела. Вся эта навигация - вздор, придуманный хитрецами, чтобы драть деньги с моряков. Я не позволю себя надуть!" Если теперь этот горе-плаватель не достигает родной гавани, он восклицает: "Как тяжела моя участь!" Я же придерживаюсь другого мнения.
Многие из вас говорят: "Я не хочу читать Библию, не желаю слышать ваши речи об Иисусе Христе! Я не верю в этот вздор!" Тогда отвечает Иисус: "Кто не будет веровать, осужден будет". "Это жестоко",- отвечаешь ты. Но это не так. Это не тяжелее того разочарования, которое постигнет тебя, если ты не достигнешь гавани, отказавшись от помощи компаса и Полярной звезды. В такой ситуации никто не придет на помощь, такова жизнь.
Может быть, ты живешь на том берегу реки и должен, чтобы попасть домой, переходить через мост. Ты же настолько глуп, что не веришь ни в необходимость лодки для переправы, ни в наличие самой воды. Ты говоришь: "Я не хочу пользоваться ни одним из ваших мостов, я не хочу садиться в вашу лодку. Я не верю, что мой дом стоит за рекой. Ты собираешься домой и вскоре приходишь к мосту, но не желаешь перейти реку по нему. Внизу стоит лодка, но ты зарекся не использовать этот транспорт. Вот река, она течет перед тобой; ты не хочешь воспользоваться ни одним из методов переправы и тем не менее полагаешь, что твоя участь - никогда не попасть домой - слишком тяжела. Что-то должно было нарушить твои мыслительные способности, потому что, будучи в здравом уме, ты считал бы свою участь нормальным следствием своих поступков. Если человек не желает делать то, что необходимо ему для достижения поставленной цели, как он может надеяться достигнуть этой цели?
Ты принял яд; врач приносит тебе противоядие и говорит: "Сейчас же прими его, иначе ты умрешь. Если ты сейчас же примешь лекарство, я гарантирую, что ты выздоровеешь". Но ты говоришь: "Доктор, я не верю в противоядия. Чему быть, тому не миновать, я не хочу иметь дело с лекарствами. Кроме того, я не верю, что существует средство против того яда, который я принял, да, в принципе, и все равно, существует оно или нет". Ну что же, ты умрешь, и при осмотре твоего трупа анатом скажет тебе эпитафию: "Он получил то, чего ожидал".
Точно так же произойдет, если ты, услышав о Евангелии Господа Иисуса Христа, скажешь: "Я слишком образованный человек, чтобы заняться этой старомодной идеей о заместительной жертве за грех. Я не буду обращать внимания на речи этих проповедников жертвы и пролития крови". Если ты теперь погибнешь, твое сознание в последние мгновения жизни вынесет тебе приговор: "Самоубийца. Добровольно погубил собственную душу". Так же говорит и Библия: "О, человек! сказано тебе, что - добро".

Слово к уверовавшим

Если ты уже начал доверять Иисусу, доверяй же Ему всегда и во всем! Позволь твоей вере пронизать все сферы твоей жизни! Доверяй Господу не только в духовных вопросах, доверяй Ему всегда, во времени и вечности, в вопросах души и тела! Господь хочет и может нести все наши тяготы, которые мы с верой приносим к Его ногам Его мудрости под силу нести и тяжелейшее бремя, для Него нет ничего сокровенного. Доверяй Богу полностью! Опирайся на Него, да, переложи на Него, на великого Бога Авраама и Иакова, все то, что угнетает тебя!
Ты можешь предоставить вопросы своего будущего Господу, вечно живущему и неизменному. Твое прошлое находится сейчас в руках Иисуса, которые никогда не предадут тебя, как бы тяжелы твои грехи ни были, потому что Господь бросил все твои преступления в пучину забвения. Ты уже сейчас можешь и должен воспользоваться всеми преимуществами, проистекающими из знания этого факта. Ты спасен. Если ты веруешь в Господа Иисуса, ты пробился из смерти в жизнь, ты спасен!
Однажды, в годы рабства в Америке, одна дама привела свою чернокожую рабыню на борт английского судна и, радостно улыбаясь, сказала капитану: "Я думаю, что, когда мы приплывем в Англию, моя служанка наконец-то станет свободной". - "Милостивая госпожа,- промолвил в ответ капитан,- она уже свободна". В тот момент, когда эта рабыня-негритянка ступила на борт английского судна, она перестала быть рабыней. Когда служанка услышала об этом, она больше не покидала корабля - это и понятно. Но не надежда на освобождение придавала ей уверенность, а сам факт освобождения
Поэтому вы должны не просто надеяться на вечную жизнь, а знать, что "верующий в Сына имеет жизнь вечную". Примите ее как факт, открытый вам священным Словом Божьим, и радуйтесь ей! Не ломайте себе голову и не сомневайтесь - верьте и прыгайте от радости!
Я искренне желаю, чтобы мой читатель, если он верит в Иисуса Христа, верил и в вечную жизнь. Не довольствуйся мыслью о том, что ты можешь получить новое рождение, за которым тем не менее может последовать смерть, вечную жизнь, которой вдруг может наступить конец, и прощение грехов, которое может быть вновь взято назад! Иисус Христос дает своим последователям вечную жизнь, поэтому ищи ее неустанно, пока не найдешь! Если же все подаренное тебе - вечно, как же оно может вдруг прекратиться? Есть живое, вечное семя, которое живет, не изменяясь Не дай насытить себя временными изменениями, разновидностью благодати, которая расцветает, чтобы потом увять! Мне не поручено проповедовать тебе освобождение на сколько-то дней или лет; доверенное мне Евангелие гласит: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет". Он будет спасен от греха, от возврата ко греху, от перехода на "широкий путь". Да наставит тебя Дух Святой, чтобы тебе не верить во что-либо меньшее!
"Ты что, думаешь,- говорит один,- я должен верить, что, однажды доверившись Христу, я спасен, независимо от того, какие грехи потом совершу?" Этого я не говорил. Я описал истинное спасение как настолько глубокое преобразование человеческого сердца, что вследствие этого изменяются все твои вкусы и желания, и я говорю тебе, что, если такое преобразование совершается через Святого Духа, оно длительно, потому что работа Господня - не дешевый товар, скоро приходящий в негодность. Доверься Господу и знай, что Он может всегда охранять тебя, как бы длинен не был твой путь и сколько бы искушений тебе на нем не встретилось, и что "будет тебе по вере твоей". Веруй в Господа Иисуса, чтобы иметь вечную жизнь! Доверься Иисусу во всех страданиях нашей действительности! В мире ты будешь иметь скорбь, пойми через веру, что все, что тебе встречается, служит тебе ко благу, и подчинись воле Господа! Посмотри на остригаемую овцу! Если она лежит совсем спокойно, ножницы не поранят ее, если же овца брыкается, может оказаться, что ножницы прорежут ее шкуру. Подчинись действиям Господа, и страдание потеряет свое жало! Собственная воля и недовольство вызывают в сотни раз больше мучений, чем страдания, налагаемые на нас Господом. Воля Божья мудрее твоей. Если ты поймешь это, ты не только сможешь полностью смирить себя, но и даже радоваться испытаниям!
Доверяй Господу Иисусу во всем, что касается твоего спасения. Многие, кажется, думают, что Господь Иисус не может очистить их полностью, т.е. тело, душу и дух. Поэтому они сознательно оставляют в себе место греху, полагая, что от этого на Земле нет избавления и что они, пока живы, вынуждены платить дьяволу такую своеобразную контрибуцию. Не продавай себя в рабство какому-либо греху, борись за свободу! Будь это вспыльчивость, неверие, малодушие или какая-либо другая форма греха,- благодаря милости Божьей, мы в состоянии освободиться от нее. Нет ничего невозможного для того, кто верит в Иисуса, и нет греха, освободиться от которого было бы не под силу верующему. Действительно, ведь написано: "Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатию". Верь, что ты можешь испытать множество радостей в Господе и стать подобным Иисусу, и спеши обладать этими драгоценностями: тебе дано будет по вере твоей! "Все возможно верующему". Самый закоренелый грешник может быть так чудесно исцелен, что не будет уступать в славе величайшим из святых.
Прими уже в свою земную жизнь радость Неба! Для этого, как кажется, нужна великая вера, и все же не большая, чем мы можем иметь. Скоро, очень скоро всякий, верующий в Иисуса, должен быть там, где царит его Спаситель. Его чело будет украшено венцом, глаза его увидят Царя во всей Его славе, уши его услышат голос Господа, его душа будет радоваться в изумительных небесных чертогах, его бедное тело воскреснет из мертвых и достигнет совершенства. Слава, слава, чудная радость! И это так близко, так неотвратимо! Давайте же уже сейчас сольемся в едином хоре прославления Господа, уже сейчас вкушая небесное блаженство!
Но, может быть, кто-то вставит возражение: "Мы ведь еще не там!" Правильно, но вера наполняет нас радостью при мысли о будущем, и Сам Господь укрепляет нас в пути. Я так желаю, чтобы ты поверил в одного лишь Господа! Я хочу видеть тебя обеими ногами твердо стоящим на скале, которая есть Иисус Христос, не на зыбком песке сомнений. Доверяй в этой временной жизни Богу, Творцу всего сущего, и только Ему! Божья рука достаточно крепка, чтобы ты мог безбоязненно держаться за нее.
Я хотел поделиться с вами опытом одного старого труженика, с которым я был знаком. Он боялся Бога больше, чем многие другие, и был действительно водим Духом Божьим. Это был человек, умевший просто верить Богу еще лучше, чем выполнять свою работу - поддерживать в приличном виде изгороди и могилы. Он однажды следующим образом описал веру: "Была ужасно холодная зима, а у меня не было работы - и, значит, ни куска хлеба в доме. Дети голодали. Снег был глубок, смеркалось, дорогу не различить. Хозяин сказал мне, что я могу при нужде взять у него немного дров. Я подумал, что бедным детям будет хорошо прогреться у огня, взял свой топор и пошел за дровами. Я стоял возле могилы, почти засыпанной снегом. И когда я взмахнул топором, чтобы срубить деревцо, удар пришелся косо и топор улетел в глубокий снег, где я не мог даже надеяться найти его. Когда я стоял в растерянности, без еды, без огня, потеряв топор, мне показалось, что раздался голос, спрашивающий: "Вилли Ричардсон, ты можешь сейчас доверять Богу?" На это я с уверенность мог ответить: "О да, это я могу".
Это истинная вера, вера, уповающая на Бога, даже если потерян топор, надежда на искорку тепла в доме, если все вокруг обманывает тебя, вера, делающая счастливым наедине с Богом и тогда, когда все друзья повернулись к нам спиной.
Дорогой читатель, как я желаю, чтобы и мы, ты и я, имели такую веру! Верность Господа заслуживает ее, Его любовь обязывает нас, Его праведность побуждает нас иметь такую веру. Счастлив тот, кто эту веру имеет. Он - человек, которого любит Господь, и мир должен знать об этом.
Самая лучшая вера - это, в сущности, повседневная вера: как хлеб и вода, платье и обувь, дети и домашний скот, квартплата и погода присутствует она во всех моментах твоей жизни. Изящная, привлекательная, как рождественская конфета, религия, предназначенная только для воскресений, праздничных собраний и библейских часов, никогда не приведет человека на Небо, разве что допустить, что вся его жизнь - нескончаемая библейская конференция, или что все дни его недели - воскресные. Вера лучше всего растет тогда, когда она вынуждена многие годы, месяц за месяцем, искать утешения лишь в Господе во всех проблемах: больном супруге, страдающей дочери, необращенном ребенке и многих других подобных делах.
Вера помогает нам "пользоваться этим миром, не злоупотребляя им". Она нужна при тяжелой работе и исполнении каждодневных обязанностей, на кухне и на заводе, каждый день, весь год. Упование на живого Бога - вот сокровище, отчеканенное из чистого золота ободрения. Терпеливое упование и стремление творить добро - вот нивы, на которых вера сеет не только цветы, но и зерно для будущего урожая. Трудиться без устали, поддерживать семью, имея лишь скромный доход, терпеливо нести постоянные страдания - вот героические поступки, через которые Бог прославляется в каждом члене Своей великой Церкви.
Не будем искать путей возвеличения своего "я", будем же лучше ревностно стремиться к освящению и спасению! При этом мы надеемся на помощь нашего Господа Бога, детьми Которого мы является и Которому служим. Будем просить Его об освящении день за днем! Доверим Богу наш повседневный труд так же просто, как и вопросы спасения души! Будем доверять Ему во всем, что касается наших духовных преимуществ и надежды на жизнь на небесах! Господь - Бог нашего дома, Иисус стал нашим другом, назвав нас Своими братьями, и Дух Святой - наш Утешитель во все часы страданий. Мы имеем не недоступного Бога: Он слышит, Он сочувствует, Он помогает. И мы хотим доверять Ему во всякое время без сомнений и раздумий!
Если мы до сих пор в страхе стояли посреди бескрайнего мира неверия, Дух Святой должен помочь нам сделать великий, решающий шаг навстречу Богу, чтобы нам однажды навсегда сказать: "Верую, Господи; помоги моему неверию!"

Только веруй!

Путь ко спасению описан в Библии самым ясным образом, но, однако, не существует, пожалуй, такого факта, о котором было бы распространено такое множество заблуждений, как о вере, которая спасает. Опыт говорит о том, что все истины Христа непонятны не потому, что они таковы сами в себе, а потому, что они сокрыты от глаз погибающих, которым бог века сего ослепил умы. Библия так понятна, что можно сказать: "Ее действительно может читать каждый", но взор человека настолько помрачен и его разум так испорчен, что простые библейские истины он не понимает и извращает их. И даже те, которые из личного опыта знают, что такое вера, не могут часто на деле ясно определить ее. Вначале они думают, что попали в точку, но затем они жалуются на то, что промахнулись. В то время, как они прилагают усилия, пытаются объяснить один из аспектов веры, они внезапно видят, что упустили из виду другой, и при всем своем старании помочь бедным грешникам освободиться от заблуждения они часто приводят их в еще большее замешательство.
Я думаю, мы можем согласиться с тем, что вера хотя и является самым простым явлением в мире, но описать ее - наитруднейшее дело.
Ввиду ее величайшей важности, мы часто говорим о ней лишь с трепетом и поэтому не способны описать ее с той ясностью, с которой бы мы хотели.
С Божией помощью я хотел бы собрать здесь вместе разные мысли о вере, которые я хотя и высказывал уже в различных местах, но которые до этого никогда еще не были собраны вместе и которые, несомненно, часто неправильно воспринимались потому, что они связаны друг с другом.

Содержание веры, или куда смотрит вера

Слово Божие говорит мне о том, что я должен веровать - но чему я должен веровать? Я призван смотреть - но куда я должен направлять свой взор? Что является содержанием моей надежды, моей веры, моей уверенности? Ответ прост: содержанием веры для каждого грешника является Иисус Христос.
Как многие при этом ошибаются, думая, что они должны верить в Бога-Отца! Вера в Бога является следствием веры в Иисуса Христа. Мы приходим к вере в вечную любовь Небесного Отца потому, что мы возложили свое упование на драгоценную Кровь Сына Божия. Многие люди говорят: "Я мог бы веровать во Христа, если бы я знал, что я избран Им". Но это имеет отношение к Отцу, а к Отцу никто не может прийти иначе, как только через Христа. Избирать - это дело Отца. Ты не можешь непосредственно прийти к Нему, а поэтому ты ничего не можешь знать о своем избрании до тех пор, пока ты не уверуешь во Христа как в твоего Искупителя. Когда же ты будешь искуплен Им, тогда ты сможешь приблизиться к Отцу и узнать о своем избрании.
Многие также делают ошибку, взирая на дело Духа Святого. Они смотрят в самих себя для того, чтобы обнаружить в себе определенные чувства. Когда они находят их, их вера сильна, когда же чувства оставляют их, их вера становится слабой. Они смотрят на дело Духа, а это не является содержанием веры грешника. Мы должны доверяться обоим, Отцу и Духу, для того, чтобы полностью воспринять искупление, но единственным путем к оправданию и прощению является кровь Посредника. Христиане должны после обращения доверяться Духу Святому, но задачей грешника, который хочет спастись, является не вера в Духа и не взирание на Него, но взгляд его должен быть направлен на одного Иисуса Христа. Твое спасение зависит от всей Святой Троицы, и все же первым начальным содержанием оправдывающей веры грешника является ни Бог-Отец и ни Бог-Дух Святой, но Бог-Сын, Который сделался человеком, жертвой умилостивления за наши грехи.
Имеешь ли ты глаза веры? Тогда взгляни на Христа как на Бога. Если ты хочешь быть спасенным, тогда веруй тому, что Он есть сущий над всем Бог, во веки благословенный. Склонись перед Ним, прими Его как единственного Бога, ибо если ты не сделаешь этого, то ты не имеешь тогда части в Нем.
Если ты веришь этому, тогда поверь также в Человека Иисуса Христа. Веруй в чудное сообщение о Его воплощении. Положись на свидетельство евангелистов, которые говорят о том, что Предвечный стал младенцем, что Пребывающий. Вовек сделался смертным, что Он, Который был Царем Царей, стал слугою слуг и Сыном Человеческим. Веруй и удивляйся тайне Его воплощения, ибо если ты не будешь этого делать, то не сможешь спастись.
Если ты действительно хочешь спастись, тогда познай верою Христа в Его совершенной праведности. Смотри на Того, кто совершенно исполняет закон, всегда послушен Своему Отцу и сохраняет свою безгрешность. Подумай о том, что все это Он сделал для тебя Ты не в силах исполнить закон. Он совершил это за тебя. Вполне возможно, что ты не сможешь быть совершенно послушным Богу; взгляни же на Него, Он был послушным вместо тебя - через это ты спасен.
Имей во внимании то, что, во-первых, твоя вера покоится на Иисусе Христе распятом. Взгляни на Агнца Божия, который безмолвен перед стригущими Его; взгляни на Христа как на Мужа скорбей, войди в Его страдания; иди с Ним в Гефсиманию, посмотри на то, как Он скорбит и тоскует там. Пусть это скажет тебе о том, что твоя вера не исходит из тебя самого, содержание твоей веры не в тебе самом, но она имеет свое начало вне тебя. Веруй в Того, Кто там, на кресте, с пронзенными руками и ногами отдает Свою жизнь за грешников. Там ты найдешь содержание твоей веры, которая оправдывает тебя Оно там, а не в тебе самом и не в чем-то, что сотворил в тебе Дух Святой, или в том, что Он обещал сделать для тебя. Ты должен взирать на Христа, на Него одного.
Смотри также верою на Иисуса, Который восстает из мертвых Взирай на Него - Он понес проклятие греха, но вот Он оправдан праведным Судьей. Он умер для того, чтобы заплатить долг. Он восстает для того, чтобы оплаченный счет пригвоздить ко кресту. Взгляни на Него, как Он возносится на небо, и смотри на Того, Кто сегодня ходатайствует перед престолом Отца. Он ходатайствует там за Свой народ, Он приносит к Его трону Свое совершенное прошение за всех тех, кто через Него пришли к Богу. И Он Один как Бог и Человек, как вечно живущий, умерший и воскресший, как господствующий над всем - Он и только Он да будет содержанием твоей веры для того, чтобы тебе обрести прощение грехов.
Ни на что другое ты не можешь положиться. Он должен быть единственным якорем твоего упования. Все то, что ты прибавишь к Нему, сделает Его лживым антихристом и будет являться восстанием против господства Христа. Имей в виду в твоей вере, которая должна спасти тебя, что ты рассматриваешь Христа во всех этих случаях как своего Заместителя.
Учение о заместительстве настолько значительно для всего плана спасения, что я должен в тысячный раз изъяснить его здесь. Бог праведен, Он должен наказать грех, Бог милостив. Он хочет простить тех, которые веруют в Иисуса. Но как это может совершиться? Как Он может быть праведным и требовать наказания, быть милостивым и принимать грешника? Он делает это следующим образом: Он берет грехи Своих и возлагает их на Христа для того, чтобы представить их пред Собою невинными, такими, как будто бы они никогда не грешили, и Бог смотрит на Христа так, как будто бы грехи всего мира соединены в Его личности. Грехи снимаются с согрешившего и (это не только символически, но действительно и воистину) возлагаются на Христа. Затем Бог идет со своим горящим мечом навстречу грешнику для того, чтобы наказать его. Он встречает Христа. Христос Сам не был грешником, но грехи всех людей возложены на Него. Поэтому праведность встречает Христа так, как будто бы Он был грешником - она наказывает Его так сурово, насколько она имеет право на это - она требует от Него ответа за каждый грех, она не оставляет Ему, образно говоря, ни одной - единственной капли в чаше.
Тот, кто признает Христа как своего Заместителя и доверяется Ему, спасен через это от проклятия закона. Когда ты взираешь на Христа, который являет послушание закону, ты можешь произнести с верою: "За нас Он так послушен". Когда ты взираешь на умирающего Христа, ты можешь, считая капли Его Крови, сказать: "Так Он взял от меня мои грехи". Когда ты смотришь на Него, восстающего из смерти, ты можешь сказать: "Он восстает как Глава и представитель всех своих избранных". Когда ты видишь Его, сидящего одесную Бога, в Нем ты можешь видеть залог того, что все те, за кого Он умер однажды, непременно однажды также воссядут одесную Отца.
Научись смотреть на Христа так, как однажды Бог смотрел на него, а именно как на Жертву за грех. "В Нем нет греха" (1Иоан.3:5). Он был праведен, но Он пострадал за неправедных. Он был невинен, но Он встал на место виновных, и все то, что должны были понести нечестивые, понес однажды и навсегда Христос, и все их грехи навеки устранил своею Жертвою.
Это величайшее содержание веры. Я прошу тебя, не обманывайся, ибо ошибиться в этом опасно и последствия этой ошибки могут быть роковыми. Взирай верою на Христа, который через свою жизнь, свою смерть, свои страдания и свое воскресение сделался заместителем всех тех, которых дал ему Отец - заместительной жертвой за грешников, всех тех, которые доверяются ему. Итак, Христос Сам является содержанием оправдывающей веры.
Некоторые читатели несомненно заметят: "О, я мог бы веровать и быть спасенным, если бы..." Если бы что? Если бы умер Христос? "О нет, мое сомнение не имеет ничего общего со Христом". Я уже думал о том, в чем же заключается тогда сомнение? "Я мог бы веровать, если бы я имел те или другие чувства". Конечно, но я скажу тебе, что ты не можешь веровать во Христа тогда, когда ты чувствуешь это или делаешь что-то, ибо в этом случае ты будешь веровать в самого себя, а не во Христа. Это типичная человеческая ошибка. Если ты будешь тем или другим, тогда ты сможешь надеяться. Надеяться на что? Надеяться на свои чувства и надеяться на свои дела - это как раз то, что противоположно упованию на Христа.
Вера не значит то, что я вижу в себе нечто доброе и поэтому могу рассчитывать на спасение. Но верить - это значит вопреки всему видимому, вопреки тому факту, что я виновен в Его глазах и заслужил вполне Его гнев, верить в то, что Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает меня от всякого греха. Хотя моя совесть осуждает меня, но моя вера все же сильнее моей совести, и я верю в то, что Бог может спасать всех, приходящих к Нему через Иисуса Христа. Прийти ко Христу, будучи святым, это очень просто; верить, что врач тебе поможет, тогда, когда ты замечаешь, что тебе уже становится лучше, очень легко; но довериться врачу тогда, когда ты видишь, что обречен на смерть и все же переносишь это с надеждою, и тогда, когда болезнь принимает серьезный вид и опухоль становится все больше и тогда верить в действие медикаментов - это вера.
Когда тебя одолевает грех и ты знаешь то, что осужден законом, если в подобной ситуации ты можешь верить во Христа - это самый смелый поступок в мире. Вера, которая потрясла иерихонские стены, вера, которая воскресила мертвых, вера, которая заграждала уста львов, не больше той веры, которую имеет бедный грешник, осмелившийся довериться крови и праведности Христа, хотя он и пленен всеми своими грехами. Делай это, и ты спасен, все равно кто ты есть. Итак, содержание веры - это Христос, Заместитель грешников. Только Христос, не Бог-Отец или какое-либо дело Духа Святого, но дело одного Иисуса является основанием твоего упования.

Происхождение веры, или почему человек верует и откуда приходит его вера

"Итак, вера от слышания". Допустим, но не все люди могут слышать и не многие пребывают в неверии? Как же приходит кто-то к вере? Из личного опыта замечено, что вера - это результат познанной нужды. Человек чувствует, что он нуждается в Спасителе: он узнает, что именно Христос является им, поэтому он верует в Него, так как он этого желает, а сам себе не может помочь. У него нет ничего, что бы послужило для его спасения, и поэтому он понимает, что он или примет Христа, или должен погибнуть, и поэтому он делает это, не видя другого выхода из своей нужды. Человек, так сказать, оказывается загнанным в угол и для него остается лишь единственный выход, а именно через праведность другого. Поскольку он знает, что ни через какие-либо добрые дела или собственные страдания он не может избежать погибели, он приходит ко Христу и смиряется перед Ним. Ибо без Христа он не справится с собой и должен погибнуть, если он не найдет Его.
Возвратимся опять к нашему вопросу: как человек приходит, собственно, к познанию своей нужды? Как получается, что именно он и никто другой чувствует нужду во Христе? Ясно то, что он не больше, чем другие, имеет нужду во Христе. Каким образом он приходит к познанию того, что Он погибший грешник и является духовной развалиной? Почему сознание его банкротства принуждает его ухватиться за Христа, который снова восстанавливает все в первозданном виде? Ответ таков: это дар Божий - это дело Духа Святого. Никто не приходит ко Христу, не будучи привлеченным Духом Святым, а Дух влечет людей ко Христу в то время, когда Он находит их, находящихся под законом, до тех пор, пока они не придут к убеждению в том, что они должны погибнуть, если не обратятся ко Христу. Лишь после того, гонимые непогодой, они обращают ладью своей жизни на путь в небесную гавань. Спасение через Христа настолько не импонирует нашему плотскому разуму и настолько противоречит нашей склонности к человеческим действиям, что мы сами никогда не приняли бы Христа как наше единственное основание, если бы Дух Святой не привел нас к этому сознанию: мы были бы ничто, и нас бы ничто не смогло принудить уверовать во Христа.
Но вопрос можно продолжить: почему Дух Божий одним людям показывает их нужду, а другим нет? Почему одних из вас сознание своей вины привело ко Христу, в то время как другие в своей самоправедности идут дальше и погибают? На это нет другого ответа, как: "Ей, Отче, ибо таково было Твое благоволение" (Лук.10:21). В этом случае мы имеем дело с Божьим суверенитетом Господь "утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам" Или, как выразил это Христос: "Овцы слушаются голоса Моего" (Иоан.10:27); "Вы не верите, ибо вы не из овец Моих, как Я сказал вам" (Иоан.10:26). Хотя многие теологи лучше бы хотели прочитать так: "Вы не овцы Мои, потому что вы не верующие", как будто бы вера делает нас овцами Христа, но текст говорит ясно: "вы не веруете, потому что вы не из овец Моих".
"Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет" (Иоан.6:37) Если они не приходят, это ясное доказательство того, что они никогда не были даны Христу, ибо те, которые дарованы Ему от века, избраны Богом-Отцом, искуплены Богом-Сыном и были приведены Духом Святым через познание своей нужды к вере в Иисуса Христа. Никакой человек еще не уверовал во Христа и не может этого сделать, если он не почувствует нужды в Нем. Никакой человек еще никогда не чувствовал своей нужды во Христе и не сможет этого сделать без того, чтобы Дух Святой не даровал ему этого чувства; и Дух Святой не даст никакому человеку сознания необходимости спасения во Христе, если он не записан в вечной книге, в которую Бог занес имена. Своих избранных. Я думаю, что меня поймут правильно, когда я говорю, что происхождение веры или причина того, почему человек верует, есть избирающая любовь, которая творит через Духа Святого сознание вины и таким образом приводит людей ко Христу.

Основание веры, или почему грешник осмеливается верить во Христа

Я уже сказал, что никто не может веровать во Христа, если он не чувствует нужды в Нем. Я уже часто говорил вам и я повторяю еще раз, что я не прихожу ко Христу с просьбой исполнить меня сознанием нужды в Нем; я верую во Христа не потому, что чувствую, что нуждаюсь в Нем, но потому, что я действительно нуждаюсь в Нем. Никакой человек не приходит к Иисусу как осознавший себя грешником, но как грешник и только как грешник. Он не может прийти к Иисусу, если он не пробужден; но когда он приходит, тогда он не говорит: "Господи, я прихожу к Тебе потому, что я пробужденный грешник, спаси меня". Нет, он говорит: "Господи, я грешник, спаси меня". Не его пробуждение, но признание его греховности есть путь, по которому он может прийти ко Христу.
Конечно, ты понимаешь, о чем я говорю. Непонятным это будет тогда, когда я, согласно проповедям многих священников, скажу так же, как они говорят грешнику: "Теперь, если ты чувствуешь свою нужду во Христе, если ты усердно каялся, если ты изо всех сил старался исполнить закон, тогда ты можешь на этом основании прийти ко Христу, потому что ты являешься пробужденным грешником". Я считаю это понятие ложным. Никакой человек на том основании, что он является пробужденным грешником, не может прийти ко Христу; он должен прийти к Нему как грешник. Когда я прихожу ко Христу, я знаю, что я не могу прийти к Нему, не будучи прежде пробужденным, но, тем не менее, я не прихожу к Нему как пробужденный грешник. Я не стою у основания Его креста и буду очищен потому, что я совершил покаяние; когда я прихожу ко Христу, тогда я приношу к Нему нечто иное, как мои грехи. Познание собственной нужды - это драгоценное чувство, но когда я стою у подножия креста, я верую во Христа не потому, что я имею это драгоценное чувство, но я верую в Него независимо от того, имею я драгоценные чувства или нет.

Таков как есмь, слепой и бедный,
Добра не находя в себе,
За верой, зреньем и прощеньем,
Христос, я прихожу к Тебе.

Однажды один выдающийся проповедник описал то, что должен человек почувствовать прежде, чем он решится прийти ко Христу. Но я смею утверждать, что все это соответствует Библии. Грешники могут все это прочувствовать прежде, чем они приходят ко Христу, но они не приходят к Нему на основании своих чувств; они приходят к Нему на основании того, что они грешники, и только потому.
Врата милости открыты, и на них написано: "Верно и всякого принятия достойно слово, что Иисус Христос пришел в мир спасти грешников". Между словами "грешников" и "спасти" нет никакого прилагательного. Это не значит "кающихся грешников", "пробужденных грешников", "нечто чувствующих", "озабоченных грешников" или "обеспокоенных грешников". Нет, это значит только "грешников", и я точно знаю, когда я прихожу сегодня ко Христу, я сознаю это точно так же необходимым прийти ко кресту Христа, как это было десять лет назад. Когда я прихожу к Нему, я решаюсь это делать не как богатый познаниями или пробужденный грешник, нет, но я должен всегда приходить к Нему как грешник с пустыми руками.
Вера направляет свой взор непосредственно на Христа. Я знаю, сотни бедных людей обеспокоены тем, что сказал их пастор: "Если ты чувствуешь свою нужду, ты можешь прийти ко Христу". "Но", - говорят они, - "я чувствую свою нужду не настолько сильно; я уверен, что этого еще недостаточно". У меня много писем от людей, испытывающих мучения совести, которые говорят: "Я бы рискнул поверить в то, что Христос спасет меня, если бы я имел чувствительную совесть или мягкое сердце; но, о горе, мое сердце как айсберг, который не хочет плавиться. Я не могу иметь тех чувств, какие я хотел бы, и поэтому не могу верить в Иисуса".
Прочь все это! Это лжехристос; это поповщина! Не твое мягкое сердце дает тебе право веровать. Ты должен верить Христу, что Он обновит твое черствое сердце, и прийти к Нему только со своими грехами.
Основание того, почему грешник приходит ко Христу, - его испорченность, его духовная смерть, а не его сознание того, что он мертв; что он погибший, а не сознание того, что он погиб. Конечно, он не сможет прийти ко Христу до того, пока он этого не знает, но это не является причиной его обращения к Нему. Причина этого является тайной, а не очевидной, которую можно объяснить. Я годами не осмеливался прийти ко Христу, потому что я думал, что я не имею должных чувств для этого. Когда же я веровал во Христа, я не чувствовал ничего особенного. Теперь же, когда я оглядываюсь назад, я замечаю, что все это время я болезненно и интенсивно ощущал нечто и в основном из-за того, что я думал, что не чувствую ничего. По общему мнению людей, которые каются в большинстве случаев, они были не готовы к покаянию, и люди, которые осознавали свои нужды наиболее сильно, думали, что они вообще не способны что-либо чувствовать, ибо мы не можем правильно оценить свои чувства. Таким образом, евангельский призыв имеет успех не на основании чего-либо, что мы можем оценить, но на основании нашей абсолютной греховности.
"Хорошо", - скажет кто-либо, но ведь написано: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Мат.11:28). "Итак, мы должны быть утружденными и обремененными". Именно об этом говорит этот текст, но ведь есть много других призывов к вере в Библии, которые ничего не говорят об "утружденных и обремененных". Кроме того, если здесь и идет речь о приглашении труждающихся и обремененных, ты можешь увидеть, что обетование им дано не потому, что они таковы, а потому, что они приходят ко Христу. Они совершенно не знали, что они были утружденными и обремененными; когда они пришли ко Христу, они не думали об этом. Они являлись ими, но частью их труда было то, что они не могли быть такими утружденными, как они этого хотели, и частью их бремени было то, что они не могли быть такими обремененными, чтобы достаточно сильно ощущать свое бремя. Они пришли ко Христу такими, какими они были. И Он спас их как грешников, как погибших грешников, и таким образом они были омыты и очищены в Его крови. Дорогой читатель, эту истину я хотел бы сделать понятной для тебя. Если ты захочешь прийти ко Христу как погибший грешник. Он не изгонит тебя вон. Один старый проповедник сказал именно по этому поводу на богослужении: "Я утверждаю то, что кем бы ты ни был, если ты придешь ко Христу, и Он не примет тебя, тогда Он не исполняет Свое слово, ибо Он сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан.6:35). Когда ты идешь ко Христу, не заботься о предпосылках и приготовлениях. Он не нуждается в твоей предварительной работе над чувствами и делами. Ты должен прийти к Нему таким, каков ты есть. И если ты являешься величайшим грешником ада, ты можешь точно также прийти ко Христу, как и высоконравственный и выдающийся человек.
Там находится баня. Кто готов омыться в ней? Греховная нечистота человека не говорит против того, что он может быть омытым, но она ясное доказательство этого. Когда наш городской совет помогает бедным, никто не говорит: "Я так беден, я совершенно не готов к тому, чтобы принять эту помощь". Твоя нищета является твоим приготовлением. Здесь черное является белым. Какое редкое противоречие! Все, что ты можешь принести ко Христу, это твои грехи и твое зло. Все, что он требует от тебя, это то, чтобы ты явился пред ним с пустыми руками. Если тебе нечего дать, ты должен оставаться таким, пока ты не придешь к Нему. Если есть в тебе нечто доброе, ты не можешь доверяться Христу, ты должен прийти с пустыми руками. Прими Его. Это единственное основание, на котором погибшая душа может быть спасена. - Она должна предстать пред Ним как грешная душа и только как грешная.

Гарантия веры, или почему вера может доверять Христу

Не глупо ли со стороны человека доверяться Христу, что Он его спасет, в то время, когда он не может предложить ничего доброго? Не является ли чистой самоуверенностью так доверяться Христу? Нет, это несравнимо великое действие Духа Святого, когда человек, несмотря на свои грехи, которые он признает, способен верить. Когда он может поручиться в том, что Бог верен, и верует в силу Крови Иисуса. Но почему кто-то вообще решается веровать во Христа? Я спрашиваю тебя сейчас об этом. Один говорит: "Я собрал все свои силы и решился поверить во Христа потому, что я почувствовал, как Дух Святой трудится во мне". Ты вообще не веруешь во Христа. Другой говорит: "Я думаю, что имею право верить во Христа, потому что я чувствую нечто". Но в таком случае ты вообще не имеешь права веровать во Христа. Какую же гарантию имеет человек, который верует во Христа? Она в следующем: Христос повелевает ему делать это! Это его гарантия. Слово Христа - это гарантия для грешника, который верует во Христа - не потому, что он чувствует и не потому, кем он является, но потому - что Христос повелел ему это делать. Слово Евангелия таково: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься" (Деян.16:31) и: "Верующий в Него не судится" (Иоан.3:18).
Итак, вера во Христа - это одновременно и поручение, и преимущество. И это действительно милость, что вера является обязанностью, т.к. в этом случае никогда не появится вопрос, имеет ли человек право исполнять свои обязанности. На том основании, что Бог повелевает мне веровать, я имею право на это, все равно, кто я есть. Благая весть предназначена для всех, и к этим всем принадлежу также и я. Не может быть ошибкой поступать так, потому что я получил повеление делать это. Я не могу поступать неправильно тогда, когда я послушен Божьему повелению.
Итак, веровать в Иисуса Христа, посланного Богом, является заповедью Божией ко всем людям. Это твоя гарантия как грешника и притом гарантия с благословением, которое ад не может оспорить, а небо - отнять. Тебе не нужно смотреть внутрь себя, на слабую гарантию твоего опыта, тебе не нужно смотреть на свои дела или на свои чувства для того, чтобы обрести блеклую и кратковременную гарантию для твоего упования на Христа. Ты можешь веровать в самого Иисуса Христа потому, что Он говорит тебе это. Это надежная почва, на которой ты можешь стоять, и одновременно основание, не допускающее никакого сомнения.
Я представляю себе, будто бы мы все терпим голод, наш город осажден, ворота его заперты, все люди терпят величайшую нужду. Мы на грани голодной смерти. Но вот мы получаем приглашение тотчас явиться во дворец царя для того, чтобы там есть и пить; но мы сделались глупыми и не принимаем приглашения. Представь себе, что нами овладело ужасное замешательство, мы предпочитаем лучше умереть от голода, чем явиться туда. Представь себе, глашатай царя провозглашает: "Придите и ешьте вы, бедные и голодные люди. Я знаю, что вы не хотите прийти, поэтому я вас предупреждаю в том, что если вы не придете, я пошлю на вас моих солдат, они дадут вам почувствовать острие своих мечей". Я думаю, мы должны быть благодарны царю за эту угрозу. Теперь мы не можем больше сказать: "Я не хочу идти", потому что мы не можем больше оставаться на месте. Итак, я не могу больше говорить о том, что я еще не готов для того, чтобы прийти, потому что я получил приказание прийти и буду наказан, если не приду, поэтому я иду на царский обед.
Страшные слова: "А неверующий уже осужден" (Иоан.3:18) сказаны не в пылу гнева, но потому, что Господь знает наше неосновательное заблуждение и знает то, что мы откажемся от своего счастья, если Он не будет сражаться за нас для того, чтобы мы отозвались на Его призыв. "Убеди их прийти", - сказал Господь от начала и этот текст показывает, как Он исполняет это увещевание: "убеди их прийти".
Ты не погибнешь, если будешь надеяться на Христа, но ты погибнешь тогда, когда ты не будешь на Него надеяться, и именно потому, что ты не надеешься на Него. Я повторяю это еще раз: приди! Я прошу тебя, не оставайся под гневом Божиим в то время, когда ты отклоняешь Его призыв. Врата благодати широко открыты, почему ты не хочешь прийти? Почему? Почему ты так горд? Почему ты снова и снова отклоняешь Его голос и погибаешь в своих грехах? Если ты погибнешь, то это не вина Бога и не вина Христа, но твоя собственная вина. Тогда Он скажет о тебе: "Но вы не захотели прийти ко Мне, чтобы иметь жизнь вечную" (Иоан.5:40) Ты, бедный сомневающийся, если ты хотел бы прийти, то в Слове Божием нет ничего, что удерживало бы тебя от этого намерения. А именно, оно одновременно и угроза, которая толкает тебя к действию, и сила, которая влечет тебя. Но я все еще слышу твое робкое возражение: "Я не могу надеяться на Христа". И все-таки ты можешь, потому что повеление надеяться на Него дано всей твари поднебесной, а все то, что повелевает тебе Бог, ты можешь также и исполнить. "Но хорошо, - скажет кто-нибудь, - "но я все еще не чувствую, что я могу это".
Этим самым ты снова возвращаешься к началу, ты говоришь, что ты не хочешь быть послушным своим глупым чувствам по отношению к Богу. Ты должен надеяться на Христа не потому, что ты чувствуешь что-то, но просто потому, что ты грешник. Теперь ты знаешь, что ты грешник. "Я знаю, - скажет некто, - и именно это удручает меня". Чем ты озабочен? Это признак того, что ты чувствуешь. "Но, - скажет некто, - я чувствую не достаточно сильно, и это причиняет мне заботы. Я чувствую не настолько, насколько я должен". Довольно, чувствуешь ты или нет, все равно. Ты грешник, но "верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников" (1Тим.1:15).
"О, но я старый грешник и живу уже шестьдесят лет во грехе". Где написано, что ты после шестидесяти лет не можешь быть больше спасен? Христос может спасти тебя и столетним грешником - даже если ты прожил столько же, сколько Мафусал. "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1Иоан.1:7), - "посему и может всегда спасать приходящих чрез него к Богу" (Евр.7:25).
"Ладно, - подумает кто-то, - но я был пьяница, хулиган, погрязший в похотях мирской человек". Тогда ты являешься грешником. Ты не можешь дойти в своей греховности дальше, чем до предела, и Христос все еще может спасти тебя. "Ну да, - скажет кто-нибудь другой, - но ты же не знаешь, как тяжки мои грехи". Но это только доказывает, что ты грешник и именно тебе дано повеление надеяться на Христа для того, чтобы быть спасенным. "Но, - восклицает другой, - ты же не знаешь, как часто я уже отклонял Христа". Согласен, но это еще яснее подтверждает, что ты грешник. "Ты также совершенно не знаешь того, как черство мое сердце". Опять верно, но это только доказывает твою греховность и то, что ты только один из тех, для спасения которых пришел Христос.
"Но во мне нет ничего доброго. Если бы во мне было бы сколько-нибудь добра, это ободрило бы меня". Тот факт, что ты не можешь представить ничего доброго, говорит мне о том, что ты являешься именно тем человеком, к которому я обращаю свою речь. Христос пришел спасти погибшее. Все то, что ты сказал, только доказывает, что ты погибший. Итак, Он пришел для того, чтобы спасти тебя. Доверься Ему.
"Но если я буду спасен, - скажет кто-то, - я буду величайшим из тех грешников, которые когда-либо были спасены". Тем величественнее будет музыка на небе, если ты придешь; тем более будет прославлен Христос, ибо чем больше грешник, тем большей славы заслуживает Христос, когда тот возвращается в дом отчий. "Да, но мои грехи так многочисленны". Тогда Его благодать явит себя в еще большем изобилии. "Но мои грехи достигают даже до неба". Так, но Его милость простирается много выше. "Моя вина шире самого мира". Так, но Его праведность шире тысячи миров. "Да, но мои грехи красны как пурпур". Так, но Его кровь краснее твоих грехов, и она в состоянии смыть самую сильную краску. "Но я заслужил погибели, смерть и ад требуют суда надо мною". Да, и это правда, но Кровь Христа говорит громче смерти и ада, и она взывает сегодня: "Отче, пусть живет этот грешник".
О, как я желаю сделать доступными для твоего восприятия эти мысли. Когда Бог спасает тебя, то это не твоя заслуга, а только Его Одного. Причина, по которой Бог милует грешника, находится в Его собственном сердце, а не в сердце грешника. В пользу твоего спасения столько же шансов, сколько и для спасения кого-то другого, а именно - ни одного. Ты не можешь привести ни одного довода, по которому Бог должен был бы помиловать тебя, но Он и не ожидает ничего этого, ибо единственное основание для твоего спасения находится в Нем Самом.

Последствия веры, или что творит вера во Христа

Человек, который только что уверовал, не будет осужден. Даже если пятьдесят лет он жил во грехе и был обременен всеми беззакониями - все они прощены ему. В глазах Божиих он так же невинен, как если бы он никогда не грешил. Так сильна власть Крови Иисуса. Справедливы слова: "Верующий в Него не судится" (Иоан.3:18). Относится ли это к будущему суду?
Пожалуйста, посмотри сам в Слово Божие, и ты убедишься в том, что там не написано: "Кто верует в Него, тот не будет судим в будущем", он не судится уже теперь, сейчас. И если он теперь не осуждается, то из этого следует, что он никогда не будет судим, так как он уверовал во Христа и для него остается обетование: "Верующий в Него не судится". Я верую сегодня, что не буду судим, и по прошествии пятидесяти лет обетование все также остается в силе: "Верующий в Него не судится". С того момента, как человек возложил свое упование на Христа, он освобождается от всякого осуждения. От прошлого, настоящего и будущего. С этого дня он стоит перед очами Божиими таким, как будто он не имел ни пятна, ни порока и ничего подобного. "Но он согрешает", - скажешь ты. Это он действительно делает, но его грехи не вменяются ему. Они присуждаются Христу, а Бог не может взыскивать за преступление дважды - вначале со Христа, а затем с грешника. "Но он часто впадает в грех". Это возможно, хотя если Дух Святой живет в нем, Он не грешит произвольно как прежде. Он согрешает, потому что он слаб, не потому что он любит грех, ибо отныне он ненавидит его.
Я попытаюсь ответить здесь на твои вопросы: если он также и согрешает, он в глазах Божиих все же невинен, потому что вся его вина снята с него и возложена на Христа - она действительно, буквально и воистину взята от него и возложена на Христа.
Видишь ли ты иудейский народ? Они выводят козла отпущения: первосвященник исповедует грехи народа над головою козла отпущения. Грех совершенно снимается с народа и возлагается на это животное. Он уходит в пустыню. Остался ли еще какой-либо грех в народе? Если да, тогда козел отпущения не унес их. Потому что грехи не могут находиться одновременно здесь и там. Они не могут одновременно быть унесенными и оставленными. "Нет, - скажешь ты, - Библия говорит, что козел отпущения унес грехи, с народом не осталось ни одного греха после того, как козел отпущения унес их на себе".
Когда мы верою возлагаем наши руки на голову Христа, забирает Он тогда наши грехи или нет? Если Он не делает этого, тогда наша вера в Него не дает нам ничего. Если же Он действительно забирает наши грехи, тогда наши грехи не могут находиться одновременно на Нем и на нас. Если они возложены на Христа, тогда мы свободны, приняты, оправданы: это есть истинное учение оправдания верою. Пока человек верует во Христа, его грехи сняты с Него, и именно навсегда. Они совершенно и полностью изглажены.
Если человек должен заплатить еще сто фунтов, но он уже получил квитанцию о том, что все уплачено, он свободен; долг погашен, он вычеркнут из книги, он оплачен. Человек согрешает, но за его вину уже заплачено прежде, чем он провинился, согласно закону Божиему он не является больше должником.
Не говорит ли Библия о Боге: "Ты повергнешь в пучину морскую все грехи наши?" (Мих.7:19).
А если они находятся в морской пучине, они не могут одновременно находиться и на Его народе. Да будет имя Его прославлено! С того дня, когда Он поверг наши грехи в пучину морскую, мы чисты в Его очах и приняты Им ради Его возлюбленного Сына, "Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши" (Пс.102:12). Они не могут быть удаленными и все же оставаться.
Давид говорит: "Омой меня, и буду белее снега" (Пс.51:9). Ты уже видел падающие снежинки, как они чисты и белоснежны. Что может быть белее их? Христианин. Ты скажешь: "Он черн". Это так, он так черн, как ничто другое, чернее преисподней, но через Кровь, которая на нем, он бел, "белее снега".
В следующий раз, когда ты будешь смотреть на белоснежные кристаллы, падающие с неба, всмотрись в них внимательно и скажи: "Хотя я должен признаться в том, что я недостоин и нечист, Христос, потому что я верую в Него, даровал мне Свою совершенную праведность. Я теперь даже белее снега, который падает с неба".
Где же та вера, которая действует могущественно? Где же та побеждающая сомнения и страхи вера, вера, дающая нам наслаждаться свободой, которую дарует людям Христос? Ты, который веруешь во Христа, скажи сегодня, отходя ко сну: "Если я умру ночью в своей постели, я не буду осужден". Если ты проснешься в следующее утро, иди снова в этот мир и скажи: "Я не буду осужден". Если дьявол окликнет тебя, скажи ему: "Ты можешь меня обвинять, но я не буду осужден". И даже тогда, когда твои собственные грехи поднимутся, скажи им: "Да, я знаю вас, но вы взяты от меня навсегда; я не буду осужден". И тогда, когда ты будешь лежать на смертном одре, закрой свои глаза с миром, твои грехи прощены.
Полностью оправданным, помилованным ты будешь найденным в последний день; величайшее проклятие греха и вся твоя вина будут отстранены от тебя, хотя ты ничего не сделал для этого. Я прошу тебя, все, что ты можешь делать для Христа, делай из благодарности к Нему. Но не твои дела дают тебе успокоение. Покойся в заместительной жертве Иисуса. Будь тем, чем был Христос в глазах Отца. И тогда, когда твоя совесть будет обвинять тебя, скажи ей, что Христос был всем и вся для тебя, тем, чем я должен был быть, что Он пострадал и принял на Себя все мое наказание. Скажи ей, что тебя не могут поразить ни милость, ни суд с того дня, когда праведность и милость поручились в том, что они будут спасать тех, кто верует во Христа распятого.

Ясное изъяснение того, что Библия говорит о вере

Ты знаешь, когда в наших судах произносят "не виновен", заключенный тотчас выпускается на свободу. Это же понятие существует и на языке Евангелия; приговор "не осуждается" несет с собою одновременно оправдание грешнику. Это означает, что всякий, верующий во Христа, получает тотчас настоящее и действительное оправдание. Вера приносит плоды не со временем, не постепенно, но уже сейчас. Оправдание как результат веры признается в тот момент, когда человек приходит ко Христу и принимает Его как все и вся. Оправданы ли сегодня те, кто находится перед престолом Божиим? Точно так же мы действительно и воистину оправданы, как и те, которые поют песнь хвалы в белых одеждах на небесах. Разбойник на кресте был оправдан в тот момент, когда он с верою взглянул на Христа, который висел рядом с ним. Сам старец Павел после многих лет служения был не праведнее этого разбойника, который не имел никаких заслуг.
Уже сегодня мы приняты во Христе Иисусе, уже сегодня избавлены от греха, уже сегодня являемся невинными в очах Божиих. Что за утешительная и захватывающая дух мысль! Некоторые плоды от этой лозы виноградной мы сможем собирать лишь только на небе; эти же ранние ягоды мы можем уже теперь срывать и есть. Они, как зерно земли Ханаанской, которое мы можем есть лишь после того, как перейдем Иордан, но эти плоды составляют часть той манны, которая была в пустыне, а также являются нашей повседневной одеждой, о которой заботится Бог на нашем пути.
Мы уже теперь помилованы; уже теперь наши грехи сняты с нас; уже теперь мы стоим в очах Божиих такими, как будто бы мы никогда не были виновны; невинными, как Адам в своей непорочной невиновности, прежде чем он вкусил от запрещенного плода; чистыми, как будто мы никогда не были запачканы грехом. "Итак, нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе" (Рим.8:1). Ни одного греха не числится в книге Божией и теперь за теми, кто принадлежит к Его народу. Им не вменяется никакой вины. Не существует ни проклятия, ни пятна, ни порока, ни еще чего-либо, что могло бы умалить праведного верующего в глазах Судьи всего мира.
Далее: оправдание имеет значение не только в настоящий момент, оно имеет вечную цену. С того момента как я и ты уверовали, имеет значение слово: "Он не судится" (Иоан.3:18). Много времени прошло с тех пор, многое изменилось, но эти слова имеют все то же значение для нас и сегодня: "Он не судится". Господь Один знает, сколько времени нам уделено для земной жизни, как долго нам ожидать того дня, когда мы исчезнем как тень. Но одно знаем мы, поскольку Слово Божие истинно и Бог не берет назад Своего дара: если мы и проживем еще пятьдесят лет, для нас все еще написано: "Кто верует в Него, тот не судится" (Иоан.3:18). Нет, и если даже через таинственную обработку нашей пищи наша жизнь будет продлена в десять раз больше нормальной жизни и мы достигнем 800- и 900-летнего возраста Мафусала, останется неизменным для нас слово: "Верующий в Него не судится" (Иоан.10:28). "И Я даю им (моим овцам) жизнь вечную и они не погибнут и никто не похитит их из руки моей". "Праведный верою жив будет" (Рим.1:17). "Верующий в Него не постыдится" (1Пет.2:6).
Все эти обетования ясно говорят о том, что оправдание, которое Христос дает нам по вере, есть явление продолжительное, имеющее свою цену в течение всей нашей жизни. Подумай о том, оно действительно во времени и вечности. Мы будем носить на небе те же одежды праведности, что и теперь. Сегодня праведник находится здесь, облеченный в праведность Христа. Такие же брачные одежды он будет иметь в великий день брачной вечери Агнца. А что, если они износятся? Что будет, если настоящая праведность потеряет свою силу в грядущей вечности? Этот наш страх совершенно необоснован. Небо и земля прейдут, но праведность Христа никогда не обветшает. Ее не съест никакая моль, никакой вор не сможет похитить ее, никакая рука скорбящего и плачущего не сможет разодрать ее наполовину. Она вечна, да она и должна быть таковой, ибо Сам Христос, Бог является нашей праведностью. Поскольку Он - наша праведность, несотворенный, вечный, неизменный Бог, лета Которого не кончатся и сила Которого не истощится, наша праведность также не будет иметь конца, ее совершенство и красота не увянут. Я думаю, Библия ясно учит нас тому, что те, кто веруют во Христа, однажды и навсегда получают совершенную праведность.
Еще раз об этом: эта праведность совершенна. "Верующий в Него не судится" (Иоан.3:18). Это говорит о том: никаким образом. Я знаю, что некоторые считают возможным то, что мы можем находиться наполовину в погибшем и наполовину в спасенном состоянии. В какой мере мы являемся грешниками, в такой мере мы прокляты, и в какой мере мы праведны, настолько мы и искуплены. Возлюбленные, такого нигде нет в Библии. Это совершенно противоречит учению Евангелия. Если из дел, то тогда не из милости, а если из милости, тогда не из дел. Дела и милость не могут быть смешанными друг с другом, как вода и огонь. Или то или другое, оба эти понятия не могут быть связаны никогда. Нет смеси одного с другим, нет раствора из этих двух компонентов.
Кто верует, тот свободен от греха, от пороков и пятен. Если даже дьявол обвиняет нас, то это обвинение не является действительным, ибо мы свободны даже от обвинений с тех пор, как властно сказано: "Кто будет обвинять избранных Божиих?" (Рим.8:33). Это не значит: "Кто может что-то доказать?", но "кто будет обвинять?" Они настолько совершенно освобождены от суда, что ни одной тени порока не найдено на их душах, никогда ни одно проходящее мимо зло не может бросить своей черной тени на них. Они стоят не наполовину, но полностью невинными пред Богом; не наполовину омытыми, но белее снега. Их грехи не просто зачеркнуты, но совершенно смыты; не только устранены с глаз, но брошены в морскую пучину; не просто удалены, но так удалены, как запад от востока; они раз и навсегда устранены.
Иудей, несмотря на свое церемониальное очищение, не имел никогда совести, свободной от греха. После принесения одной жертвы он нуждался уже в следующей, потому что эти жертвы не могли сделать совершенными приносящих их. Уже один грех на следующий день требовал нового агнца, и грех следующего года - новой жертвы умилостивления. "Он же, принесши одну жертву за грехи, навсегда воссел одесную Бога" (Евр.10:12). Нет больше нужды в жертве всесожжения, в омовении, в пролитой крови, в жертве умилостивления и вообще ни в какой жертве. Послушай же, что восклицает твой Спаситель, умирая на кресте: "Совершилось!" (Иоан.19:30). Твои грехи получили смертельный удар, одежда твоей праведности обрела последнюю нить, она готова в полноте и совершенстве. Нет нужды что-либо добавить к ней или что-либо отнять от нее.
Усвой же эти драгоценные мысли. Возможно, я не способен их правильно изложить и употребляю лишь слабые выражения для этого; но пусть моя слабость не удержит тебя от того, чтобы понять цену этих мыслей. Она достаточна для того, чтобы заставить человека вскочить от радости, хотя его ноги тяжки как свинец, и заставить его петь, хотя его уста замкнуты. Такое действие способствует тому, что мы во Христе совершенно приняты Богом, что наше оправдание не частично; оно не простирается только лишь до определенного момента, но оно сопровождает нас на протяжении всего пути. Наша неправедность покрыта; мы полностью и навсегда освобождены от проклятия греха.
Еще раз. Это неосуждение действенно. Царственное преимущество оправдания не может никогда промахнуться. Оно достигает всякого верующего. Во время правления Георга-3 сын одного члена моей общины был осужден на смерть за мошенничество. Мой предшественник д-р Риппон добился после невероятных усилий отменения этого приговора. "Случайно" узнал теперь руководящий пресвитер - в то время молодой человек - от начальника тюрьмы, что помилование все еще не поступило. Несчастный заключенный был бы казнен на следующий день, если бы д-р Риппон самым скорым путем не поехал в Виндсор и не добился бы аудиенции у царя прямо в его спальне, где он получил собственноручно подписанное государем помилование, которое легкомысленный офицер по рассеянности отложил в сторону. "Я ожидаю от вас, доктор, скорой доставки этого документа на место", - сказал царь. "Вы можете положиться на меня, ваше Величество", - ответил доктор и возвратился вовремя в Лондон, как раз вовремя, потому что заключенный уже вместе с другими был поведен на эшафот.
Помилование уже было произнесено, и все же человек был бы казнен, если бы никто не позаботился о том, чтобы привести его в действие. Да будет прославлен Бог, за то, что наше неосуждение действительно. Оно не зависит от какого-то письма, но является фактом. Когда мы с тобой мучились под тяготеющею над нами рукой закона, мы чувствовали, что его проклятие не есть только бутафорский гром, подобный гневу Ватикана, но это было для нас тяжелой реальностью; мы чувствовали, что гнев Божий действительно является страшным фактом.
Точно так же, как осуждение через праведность Божию является реальностью, так и оправдание, которое Он дарует нам по Своей благодати. Ты не только назван безвинным, но и действительно являешься им, если ты веруешь во Христа; ты не только именуешься в числе невиновных, но ты действительно находишься там с того момента, как ты поверил во Христа. Речь идет не только о том, что твои грехи устранены, но они действительно устранены. Бог не только делает вид, что ты, якобы, принят Им, но ты действительно принят. Это так же реально, как и то, что ты был грешником. Не сомневаешься же ты в том, что ты грешил, ты не можешь сомневаться в этом; не сомневайся же также и в том, что твои грехи устранены, если ты веруешь. Ибо точно так же, как ты запятнал себя тогда, когда ты грешил, ты омыт от этих пятен банею возрождения.
Подумай однажды об этом. Ты действительно освобожден от греха. Ты выведен из тюрьмы на свободу. Ты больше не окован цепями как раб. Ты искуплен от рабства закона. Ты освобожден от греха и можешь как свободный человек двигаться в любом направлении Кровь Твоего Спасителя сделала действительным твое помилование. Через нее ты имеешь теперь доступ к Отцу. Никакой огонь поедающий не может страшить тебя теперь, никакой пламенный меч; суд не имеет право притязать на невинного. Прийди, твоей несостоятельности пришел конец. Для тебя было однажды невозможным взглянуть в лицо твоему Отцу, теперь ты можешь это сделать. Раньше ты не смел разговаривать с Ним, а Он не мог иметь общение с тобою, но теперь ты имеешь свободный доступ к той благодати, в которой мы находимся. Однажды тебя страшил ад; теперь же его не существует для тебя. Как может быть наказан безвинный? Кто верует, тот невиновен, тот не судится и не может быть наказан. Нет никакого неодобрения к тебе от карающего зло Бога. Как может быть неприятен Ему тот, кто оправдан?
Более всех преимуществ, которыми ты, вероятно, смог бы наслаждаться, если бы ты никогда не согрешил, ты имеешь теперь, когда ты оправдан. Все благословения, которые бы ты имел, и более того ты имеешь сегодня, потому что Христос стоит за тебя.
Вся любовь и признание, которые мог бы получить от Бога тот, кто совершенно послушен Ему, принадлежит тебе, потому что Христос, Который за тебя явил совершенное послушание, приписывает все Свои заслуги тебе для того, чтобы обогатить тебя своей нищетою.
Да просветит Дух Святой наши сердца, чтобы мы поняли все это! Для верующих нет суда. Еще более, они никогда не будут осуждены. Прощение распространяет свое действие не частично, но оно окончательно и совершенно; оно настолько действенно, что искупляет нас от всех наказаний по закону, дарует нам все преимущества послушания и ставит нас действительно намного выше того положения, в котором мы находились бы, если бы никогда не грешили. Оно делает наше состояние намного прочнее того, в котором мы находились до своего падения. Мы не там, где находился Адам, ибо Адам мог упасть и погибнуть. Мы намного выше того положения, в котором мог бы оказаться Адам, если бы Бог однажды сказал ему: "Если ты будешь семь лет послушен Мне в Едемском саду, тогда твое время испытания кончится и Я дам тебе вознаграждение".
Иногда говорят о детях Божиих, что они находятся в стадии известного испытательного срока. Не существует такого срока для детей Божиих, после которого они могут быть спасены. Они уже спасены. Их праведность совершенна. Если бы даже эта праведность испытывалась миллион лет, она не будет никогда осквернена. Действительно, в глазах Божиих она абсолютно неизменна, и мы облечены в нее на вечность.

Заблуждения в отношении веры, которые причиняют христианам много трудностей

Все же какими простофилями являемся мы! В каком бы возрасте мы ни были, мы выглядим детьми, когда речь идет о духовных вещах. Какие мы простаки тогда, когда мы начинаем веровать во Христа! Мы думаем, что наше помилование включает в себя еще многое, о котором мы узнаем позже, что оно не имеет абсолютно никакого отношения к нашему помилованию. Например, мы думаем, что мы никогда больше не согрешим; мы воображаем себе, что сражение закончилось, что мы вступили в осажденную от врага область, в которой нам больше нет нужды сражаться, что мы действительно обрели полную победу и теперь можем лишь махать пальмовыми ветвями, что все теперь позади, что Богу осталось только позвать нас к Себе и мы придем на небо без какой-либо борьбы с врагами.
Это все явные заблуждения. Имей в виду, что хотя и ясно сказано: "верующий в Него не судится" (Иоан.3:18), это не значит, однако, что эта вера не будет испытываема. С твоей веры будет снята проба. Вера, которая не была испытана, вообще не является верой. Бог не дал никакому человеку веры без того, чтобы испытать ее. Цель веры, которую мы получаем, - это выносливость. Точно так же, как стрелок выставляет цель для того, чтобы стрелять в нее. Бог дает человеку веру с намерением, что искушения и трудности, грех и сатана будут пускать в нее свои стрелы. Если ты имеешь веру во Христа, это великое преимущество, но помни о том, что она несет с собою также и большие искушения. Возможно, ты еще вчера вечером молился о великой вере.
Подумал ли ты о том, что ты одновременно молился о великих трудностях? Ты не можешь иметь великую веру только для того, чтобы позволить ей просто лежать и ржаветь
Господин Мужественный из книги "Путешествие Пилигрима" Дж. Буньяна был очень сильным человеком, но он должен был выполнять великое задание. Многие мили он должен был сопровождать женщин и детей до небесного города и возвращаться назад; он должен был сражаться со всеми великанами и львами, убить великана Отчаяние и разрушить его Замок Сомнения. Если ты имеешь великую веру, ты должен иметь также подобное мужество. Ты не должен никогда терять от нее ни одной даже самой малой части. Ты должен быть подобен девам из притчи нашего Господа Даже в том случае, если ты являешься мудрой девой, ты должен сказать тем, кто захочет занять у тебя веры: "Нет, чтобы не случилось недостатка и у нас и у вас" (Мат.25:9). Если же твоя вера испытывается через искушения, не думай о том, что ты по причине твоих согрешений теперь должен явиться на суд. Нет. Существует много испытаний для тебя как для верующего, но не с той целью допускает их Господь, чтобы осудить тебя; есть много искушений, но мы все равно оправданы; мы можем быть потрясены в истинном смысле слова, но мы не оказываемся по этой причине под проклятием; мы можем быть иногда опрокинутыми, подверженными во мрак, но меч Господень не коснется нашего сердца.
Более того, не только может быть испытываема наша вера, но мы сами можем пережить духовный отлив и оказаться на мели; но и тогда мы не подвергаемся суду. Если твоя вера сделается такой маленькой, что ты потеряешь ее из виду, и даже несмотря на это, ты не судишься. Если ты всегда верил во Христа, тогда может случиться, что твоя вера будет подобна морю, которое уходит далеко от берега и оставляет за собой лишь толстый слой ила. Некоторые уже, наверное, думают, что море совсем покинуло свои берега или высохло. Но ты не осуждаешься даже и тогда, когда твоя вера почти высыхает. Я даже смею утверждать, что у Бога в сердце для тебя не больше любви, когда твоя вера переливается через берега, чем тогда, когда ты переживаешь глубокий отлив. То, что Он принимает тебя, зависит не от того, как велика твоя вера, но целиком от ее подлинности.
Если ты действительно обрел мир во Христе и твоя вера подобна лишь искре, которую тысячи бесов хотят потушить, и тогда ты не судишься - ты остаешься принятым Христом. Хотя ты потеряешь уверенность, хотя твоя вера оскудела, ты остаешься все еще принятым. Хотя твоя вера падает и опускается подобно ртути в термометре, положение которой изменяется от погоды, любовь Божия не подвергается влиянию ветра на земле и течению времени. Только лишь в том случае, если совершенная праведность Христа станет изменчивой или подвергаемой влиянию ударов, подобно мячу, который пинается ногами противников, твое пребывание в Боге может измениться. В его возлюбленном Сыне ты совершенно принят, ты даже должен быть принят.
Часто для дитя Божия и нечто другое становится проблемой. Иногда христианин теряет из виду свет лица Божия. "Кто верует, тот не судится" не значит, что он не может потерять свет лица Божия. Это может с ним произойти, но он не будет поэтому осужден. Возможно, ты находишься не только целые дни, но даже месяцы в таком состоянии, когда ты совсем немного имеешь общения со Христом. Ты не имеешь радости в беседе с Богом, Его обещания кажутся тебе нарушенными, Библия почти не дает тебе утешения, и когда ты поднимаешь свои глаза к небу, ты чувствуешь на себе боль от жезла Божьего, если не больше. Возможно, ты оскорбил и огорчил Его Духа и, возможно. Он сокрыл лицо Свое от тебя, но только поэтому ты не можешь быть осужденным. Даже тогда, когда Твои Отец бьет тебя и каждый удар Его бича оставляет на тебе кровавую полосу, в этих ударах не содержится и малой части твоего осуждения. Не из чувства гнева, но из-за отвечающей за твою судьбу любви бьет он тебя. Наказание от руки твоего Отца являет неподдельную и неомраченную склонность Его к тебе из чувства любви, какая являет себя в поцелуе Иисуса. Веруй тому, что это вознесет твое сердце, это сделает тебя радостным, даже если не видно света ни солнца, ни луны. Это прославит твоего Бога. Это обнаружит, в каком состоянии находится твоя вера. Когда Он отвернет от тебя Свое лицо, веруй и тогда в Него, веруй и говори: "И все же Он верен, верен и тогда, когда Его лицо сокрыто от меня".
Я хочу еще немного сказать. Христианин может быть настолько подвергнут нападкам сатаны, что окажется из чувства отчаяния почти в состоянии отречения. И все же он не судится. Дьявол может приставить к его уху самый большой барабан ада и внушить ему, что он находится уже на грани вечного проклятия. Христианин может читать Библию и думать о том, что всякое увещевание и предостережение касается его одного, а к его сердцу ничего не говорит из ее радостных обетовании. В конце концов он может снова и снова впадать в отчаяние до того, что он готов разбить свою арфу, которая так долго висела на вербе. Возможно, он говорит: "Господь оставил меня, мой Бог больше не может миловать меня". Но это не так. Возможно, он готов клясться тысячу раз в том, что милость Божия явно отступила от него и что Он забыл о Своей верности, но это неправда, это просто неправда. Даже лжесвидетельства, тысячи лжецов не могут превратить этой неправды в истину; а наши сомнения и страхи являются этими лжецами. Даже если бы их было десятки тысяч и они говорили одно и то же, это тем не менее ложь, что Бог когда-нибудь оставит Свой народ или что Он однажды оттолкнет от Себя невинного человека, а ты невиновен, если ты веруешь во Христа, думай об этом. "Но, - скажешь ты, - я полон грехов". Да, но эти грехи были возложены на Христа. "О, - скажешь ты, - но я согрешаю каждый день". Правильно, но твои грехи уже лежали на Нем, прежде чем ты начал грешить. Они уже больше не твои, Христос раз и навсегда уничтожил их. Через веру ты праведный человек, а Бог не оставит праведного и не оттолкнет невинного.
Я еще раз утверждаю: дитя Божие может пережить глубокий отлив в своей вере, оно может потерять из виду свет лица Божия и даже впасть в глубокое отчаяние, но все это не может отменить Слова Божия: "Верующий в Него не судится". "Но что будет, - спрашиваешь ты, - если дитя Божие согрешает?" Это глубокая и щепетильная тема, и все же мы должны иметь мужество разобраться в ней. В отношении Божьей истины я не могу умалчивать ни о чем, хотя некто и делает это. Я знаю, есть некоторые - не из народа Божия - говорят: "Будем грешить, чтобы умножилась благодать". Суд им готов. Я ничего не могу сделать для тех, кто извращает истину. Всегда находятся люди, которые с лучшей едой обращаются как с ядом и из прекраснейшей истины делают ложь и тем самым подписывают себе приговор.
Ты спрашиваешь: "Что будет, если дитя Божие впадет в грех?" Мой ответ на это: "Всякий верующий впадает в грех". Ежедневно он сетует и обвиняет себя в том, что, желая делать добро, он делает злое. Но даже если он и впадает в грех, он все же не судится ни из-за отдельных грехов, ни из-за всех вместе, потому что он принят не по причине своих заслуг, но его принятие зависит целиком от совершенной праведности Христа. И эта совершенная праведность не может потерять свою силу через какие-либо согрешения. Во Христе он совершен, и, пока совершен Христос, несовершенство человека не может омрачить праведность верующего в глазах Божиих. Но даже если он впадет в вопиющий к небу грех - Бог да сохранит нас от этого, - он переломает себе кости, но все же достигнет неба. Хотя Бог допустит, что он уйдет далеко от правильного пути, для того чтобы испытать его и показать ему его низость, тот. Кто искупил его, не потеряет его из вида, тот. Кто избрал его, не изгонит его. Он скажет ему: "Я, я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого и грехов твоих не помяну" (Ис.43:25). Давид ушел далеко, но он не погиб. Со слезами он вернулся назад: "Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей" (Пс.50:3). Точно так же будет со всеми, кто верует. Христос возвратит его назад. Если даже он поскользнется, он будет удержан. Все избранные Им однажды встретятся у Его трона. Если бы это не было так, только немногие устояли бы - а что было бы с остальным народом Божиим? Он был бы предан отчаянию. Если ты, дорогой читатель, из тех, кто впал в согрешение, я прошу тебя, не пойми неправильно то, что я сказал. Позволь сказать тебе, бедный, твой Отец глубоко скорбит о тебе. Он не вычеркнул твоего имени из книги жизни. Возвратись назад, возвратись немедленно к Нему и скажи: "Прими меня вновь по Своей милости и подари мне снова Твою любовь". И Он ответит: "Ты Мое дитя!" Он выпустит из виду твое отпадение и исцелит твое преступление, и ты снова обретешь милость в Его глазах и узнаешь, что ты снова принят через праведность твоего Искупителя; и ты снова обретешь спасение через Его Кровь. Божьей целью не является, чтобы Его дитя никогда не было подвержено испытанию или не впало в соблазн, но одного Он твердо держится: "Верующий в Него не судится". Никогда он не окажется под проклятием вечной погибели, но по Божьему предвидению он оправдан на всю вечность.

Что включает в себя вера

Если мы не судимся, тогда Бог смотрит на нас, Своих детей, которые веруют во Христа, как на невинных. Ты удивляешься тому, что я так выражаюсь. Я говорю это еще раз: с того момента, как ты веруешь во Христа, Бог не смотрит на тебя как на виновного, ибо Он никогда не смотрит на тебя как на отдаленного от Христа. Ты видишь себя часто виновным и падаешь на колени - это ты должен делать! - и ты плачешь и жалуешься. Но в то время, как ты плачешь о своем греховном естестве и своих грехах, Он говорит тебе с неба: "Что касается твоей праведности, то ты оправдан и славен. Ты черн как шатры кедарские - это ты таков по своей природе. Ты прекрасен как завесы Соломоновы - это ты таков во Христе. Ты черн - это ты в Адаме. Ты преображен - это ты во втором Адаме".
Подумай о том, что в глазах Божиих ты выглядишь совершенным. Ибо ты во Христе Иисусе исполнен полнотой и совершенством (ср. Кол.2:10), как это подчеркивает Павел. Всегда во Христе ты стоишь совершенно омытым и полностью одетым. Подумай о том, что это именно то, что содержат в себе слова "верующий в Него не судится" (Иоан.3:18). Другим важным фактом является то, что ты как верующий никогда не будешь осужден за твои грехи. В соответствии с ними ты будешь наказан так же, как отец наказывает своих детей; это все во время благодати, но ты не будешь так бит за свои грехи, как законодатель бьет преступника. Твой отец может часто наказывать тебя так же, как он наказывает злых людей. Но никогда из-за одинаковой причины.
Безбожники стоят на почве своих собственных ошибок; их страдание заслуженное ими наказание. Твои заботы, однако, не являются орудием для наказания, они - орудие любви. Бог знает, что твои заботы в этом смысле являются таким преимуществом, что ты можешь смотреть на них как на незаслуженное благословение. Об этом я должен был часто размышлять, когда оказывался в трудных обстоятельствах. Я знаю, что некоторые люди говорят: "Ты заслужил эти трудности". Да, мои дорогие, но все христиане вместе не смогут заслужить того, что называется полным любви наставлением Небесного Отца. Возможно, ты не замечаешь того, что твои проблемы могут стать действительным благословением в твоих отношениях с Богом. Я знаю, что жезл твоего завета с Богом точно такой же дар благодати, как и кровь завета. Это не вопрос наказания или заслуги. Мы получаем удары жезла потому, что они нам необходимы. Не спрашивай о том, были ли мы когда-нибудь настолько хорошими, чтобы заслужить их. Мы никогда не жили по столь высокому стандарту, чтобы заслужить богатую милостью заботу и благословение Небесного Отца, а именно - жезл, которым Бог воспитывает нас. Никогда в твоей жизни ты не получал пощечину от закона. С тех пор, как ты веруешь во Христа, ты находишься вне области действия закона.
Английский закон не распространяет своего влияния на француза до тех пор, пока он живет под защитой своего правителя. Ты не под законом, но под благодатью. Синайский закон не имеет оснований для твоего обвинения, потому что ты вне области его влияния. Ты не живешь на Синае или в Аравии. Ты не являешься сыном Агари или сыном рабыни, ты сын Сары, ты пришел в Иерусалим - и ты свободен Ты пришел из Аравии в Божью чудесную страну. Ты не принадлежишь к Агари, но к Саре и находишься в союзе с Божьей благодатью, и ты должен стать, наследником Божиим.
Веруй же тому, что закон не имеет права бить тебя когда-нибудь, никогда Божий гнев как суд не придет на тебя. Он может, воспитывая, ударить тебя, но не по причине твоих согрешений, но из-за своей богатой милости, которая хочет удалить из тебя грех, для того, чтобы ты был совершенно свят, хотя ты уже теперь совершенен перед Ним в Крови и праведности Христа.

Что исключает вера

Что же исключает она? Я уверен в том, что она исключает то, чем бы я мог хвалиться как своими заслугами. "Верующий в Него не судится" (Иоан.3:18). Если бы было сказано: "Кто трудится, тот не судится", тогда у тебя и у меня была бы причина для самовосхваления. Но так как сказано "Верующий в Него не судится", нет места, где бы мы могли сказать хотя бы полслова в похвалу нашего ветхого "я". Нет, Господь, если я не осуждаюсь, то это только лишь. Твоя милость, ибо я сам тысячу раз заслужил этого суда с того момента, как я сел, чтобы написать эти строки. Не потому, что я на коленях, я не сужусь, ибо это лишь Его милость, ибо даже тогда, когда я молюсь, я заслуживаю этого суда. Даже тогда, когда мы каемся, мы согрешаем и прилагаем грех ко греху, в то время как мы, собственно, отвернулись от них. Наша греховная натура способствует тому, что бы мы ни делали, мы делаем это пополам с грехом, наши лучшие дела так сильно запятнаны грехом, что стоит много труда отличить их от злых дел. Настолько, насколько они наши собственные дела, они плохи, и настолько, насколько они дела Духа, они хороши. И поэтому добро, это не наше достижение, это действие Духа Святого; нам принадлежит только зло. И поэтому нам нечем хвалиться! Прочь от нас гордость! Прочь!
Христианин должен быть смиренным человеком. Когда он возвышается, чтобы что-то сказать, тогда он фактически ничто. Он не знает, где он есть и где он находится, когда он начинает хвалиться, как будто он достиг победы собственной силой. Оставь хвастовство, живи смиренно перед твоим Богом, не допускай сорваться с губ ни одному слову в адрес собственной похвалы. Принеси в жертву твое гордое "я", и пусть звучит перед престолом Божиим твоя песня: "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу" (Пс.115:1).
Что еще исключает вера? Я думаю, что она, и в этом я ловлю самого себя на слове, должна исключать сомнения и страхи. "Верующий в Него не судится". Как мы, ты и я, можем осмеливаться ходить взад и вперед с недовольным лицом, что мы делаем иногда, как будто бы мы целый мир полный забот носим на своей спине? Что бы я только не отдал десять лет назад за уверенность в том, что этот текст имеет отношение ко мне и я не буду осужден. Я думал: "О если бы я мог почувствовать однажды, что мне все прощено, если бы я мог воспользоваться этим, я жил бы лишь на хлебе и воде, желал бы быть заточенным в темницу и быть каждый день избиваемым ременной плетью. Все, что я только хотел бы иметь, это чувство того, что грехи мои прощены".
И вот тебе прощено - и все же ты вновь повержен в уныние. Стыдись! Не осужден и все же несчастен? Вот это христианин! Встань и отри слезы с глаз. Если бы кто-нибудь находился сейчас в темнице и должен бы быть осужден на следующей неделе, и ты мог бы прийти к нему и сказать: "Ты помилован", не подскочил бы он от радости со своего места, даже если бы он потерял свои имения и после помилования должен еще вытерпеть много страданий? Что все это значило для него в то время, когда жизнь его спасена? Он бы посчитал все это за ничто.
И вот как христианин ты помилован, все твои грехи прощены. Христос сказал тебе: "Прощаются тебе грехи твои многие" (Лук.7:47) - и ты все еще несчастен? Хорошо, если это происходит с нами иногда, тогда, по крайней мере, мы должны все это поскорее оставить.
Если мы повержены в уныние, будем молиться Господу о том, чтобы Он снова поднял нас. Я опасаюсь того, что некоторые из нас выработали в себе плохую привычку и сделали для себя обыкновение быть поверженными. Опасайся, этот дух ропота быстро растет, если ты не противостоишь ему, с тобой случится нечто худшее. Если ты не обратишься к Господу с тем, чтобы Он изгнал эти сомнения и страхи, они скоро сядут на тебя целой стаей, как мошки в Египте. Если ты сможешь убить первое большое сомнение, ты, очевидно, убьешь целую сотню их, ибо одно большое сомнение выводит тысячи других, и убить их мать - значит уничтожить ее выводок.
Поэтому имей в виду первое сомнение, для того чтобы ты не укоренился в своем малодушии и твое отчаяние не сделалось еще большим. "Верующий в Него не судится". Если это исключает нашу славу, то это должно исключить и наше сомнение. Далее. Вера исключает дальнейшие согрешения. Господь дорогой, не я ли так много согрешал против Тебя и Ты все же великодушно простил меня? Что может быть большим мотивом для меня для того, чтобы не грешить больше? Существуют некоторые, которые утверждают, что это учение ведет к распутству. Но что при этом должно быть порочным? Я иду и грешу дальше, потому что мне прощено? Я иду дальше и живу во грехе, потому что Христос простил мои грехи и пострадал вместо меня? Человеческая природа довольно испорчена, но я думаю, это ваше наихудшее состояние из всех возможных, когда вы пытаетесь оправдать грех великодушно представленной вам благодатью Божией.
Каким бы плохим я ни был, однако я чувствую, как тяжело грешить против помиловавшего Бога. Тяжелее всего согрешать против Крови Христа и сознания прощения, тяжелее, чем идти против страха закона и боязни перед преисподней. Я знаю из своего опыта: когда моя душа больше всего страшится гнева Божия, я могу спокойно согрешать, но с чем можно сравнить то положение, когда я иду против любви Божией, излитой в моем сердце и предостерегающей меня от греха. Как это ужасно, сознавать свое высокое положение и все же грешить. Как недостойно. Ты ставишь себя на край ада. Но я уверен в том, что если ты дитя Божие, тогда ты, согласно своему положению, оставишь всякий неправедный выигрыш, потому что Иисус Христос оправдал тебя.
Да, я должен и я хочу все почитать ради Христа за сор Главное, что я найден в Нем, совершен в Его Праведности! Это побудит и тебя жить вблизи Его и походить все более на Него. Не думай, однако, что это учение приведет тебя к тому, чтобы ты с легкостью относился ко греху. Оно тем более укажет тебе на то, что твой грех - это палач, который убивает Христа.
От этой ужасной тяжести ты никогда не сможешь освободиться, если Бог не вмешается Сам; и тогда ты сможешь начать ненавидеть грех всем сердцем, потому что он является мятежом против любящего и милующего Бога. Это должно привести тебя ближе к тому, чтобы идти по стопам нашего Господа Иисуса и следовать за Агнцем, куда бы Он ни повел.
Я думаю, что эта книжечка, которую я написал для детей Божиих, подходит и к грешникам. Я желаю, чтобы ты мыслил точно так же, хотя ты еще и живешь как грешник. Если ты познаешь, что "верующий в Него не судится" (Иоан.3:18), а затем уверуешь, ты и вправду не будешь судим. Да поможет все то, что я сказал, привести тебя к этой вере. Или ты еще вопрошаешь: "Должен ли я действительно довериться Христу?" Я уже сказал тебе, что это не предоставлено для твоего свободного выбора, тебе повелевается веровать. Библия повелевает, чтобы Евангелие было проповедано всей твари, а весть Евангелия такова: "Веруй в Господа Иисуса и спасешься" (Деян.16:31). Я знаю, что ты слишком горд для того, чтобы сделать это, пока Бог из своей милости не смирит тебя. Но когда ты увидишь, что ты ничто и ничем не обладаешь, тогда ты будешь рад принять Христа как все во всем.
Дай Бог, чтобы это совершилось ради имени Его.
Аминь.

На чьей стороне стоишь ты?

"И стал Моисей в воротах стана и сказал, кто Господень, - ко мне!"
Исх.32:26
Прежде чем я буду говорить об этом очень личном и насущном вопросе, я прошу вас подумать о том, кто был человек, задавший его. Вопрос этот исходил от Моисея и был обращен к израильскому народу, когда грех в стане распространялся как проказа. Полезно вспомнить, что там был лишь один человек, единственный воин Божий, и он поставил народ перед выбором: решиться за или против Бога. Даже родной брат покинул его, сделав народу золотого тельца. Из семидесяти старейшин, призванных быть правой рукой Моисея, с ним не было ни одного. С Иисусом Навиным они одни стояли посреди толпы, возбужденной буйным плотским веселием и безумным идолослужением. Но Моисей был готов к выполнению Божьего повеления. Нисколько не думая об опасности, он без страха и сомнения разбивает тельца, повелевает сжечь его в огне, растереть в порошок и бросить в воду, которую должны были пить все израильтяне.
Вы восхищаетесь его храбростью, вы удивляетесь его необычайному авторитету и спрашиваете об источнике его полномочий. Моисей должен был иметь особую, царскую власть, ставящую его намного выше, чем самое благородное происхождение или высокое положение.
Вам неизвестен источник этого величия? Моисей провел сорок дней наедине с Богом. Общение с небесным миром делает человека сильным. Он побывал в сокровенном Всевышнего: он говорил лицом к лицу с Богом, как человек разговаривает со своим другом, и мы можем быть уверены, что, однажды представ перед Богом, он больше никогда не боялся представать перед людьми. Моисей имел общение с Великим и Превознесенным и, вернувшись к ничтожным людям, посмевшим сравнить славу Божию с образом травоядного животного, - тут он в полной мере проявил свою божественную власть, видя которую люди разбегались в страхе и трепете.
Моисей был также мужем молитвы. Там, на вершине горы, он умолял Всемогущего, пока Сам Бог не сказал ему: "Довольно!" Пусть это покажется удивительным, но своей святой верой Моисей отвратил Божий суд над народом. Вы можете быть уверены: тот, кто имеет уважение у Господа, будет уважаем и людьми. Если мы имеем власть ходатайствовать перед Богом за людей, мы будем иметь и власть над людьми, позволяющую обратить их к Богу. Есть ли что непреодолимое для того, кто своей молитвой может поколебать небо?
Моисей стоял как скала посреди бушующих волн. Людское море билось у его ног, он же был тверд и непоколебим. Все спрятавшиеся и рассеянные по стану поборники Божьей святости собрались на призыв Моисея, и один человек смог спасти судьбу народа. И такое повторялось не раз и не два: один-единственный человек, исполненный Духа Божьего, становился поперек пути целого народа, противостоял бурному потоку суеверий и предрассудков, причем он не только удерживал этот поток, но и направлял его в прямо противоположном направлении. Будучи препоясан силой Божией и побывав на небесных высотах, он стал великим предводителем множества избранных Богом душ.
Братья и сестры, в наши дни нужны люди, стоящие на твердом основании. Нам нужны люди с озаренным небесным светом духом и несгибаемой волей. Мужей, различающих добро и зло и ни на йоту не уклоняющихся от истины, даже если это стоит жизни, сегодня крайне мало. Нам нужны не один и не два, а много сильных воинов Божиих, которые, встав на свой пост, останутся на нем во всех обстоятельствах жизни. Если некоторые из вас предполагают в будущем быть достойными главами своих семей и оказывать благотворное воздействие на окружающих, ваши души должны укрепиться в истине, и эту силу вам следует искать там, где ее обрел Моисей. Такие люди должны проводить много времени наедине с Богом, они должны преуспевать в труде, совершаемом на коленях. Выступите навстречу этому греховному миру с лицом, озаренным сиянием неба! Связь с небом должна дать вам божественную помощь, чтобы вам не быть побежденными злом, а побеждать зло добром.
Таким был Моисей. Бог сотворил нас подобными ему, поэтому вопрос Моисея направлен и к нам: "Кто Господень - ко мне!" В этом вопросе мне видятся три важных пункта. Первый из них - принятие решения: каждый должен встать на сторону Господа. Во-вторых, это свидетельство: "Ко мне!" Если мы на стороне Божией, мы не должны растворяться в мире, наша обязанность - грудью встречать врага. В-третьих, это отдача, самопожертвование, потому что те, кто стоял за Господа, должны были собраться вокруг Моисея, чтобы творить волю Божию и сражаться невзирая на опасности.

Важнейшее решение

Речь идет о решении проблемы первостепенной важности, с которой сталкивается каждый человек. Мы видим два стана. Божий и сатанинский, истину и ложь, святость и грех. На чьей стороне стоим мы? Представьте себе: я вижу человека, бегающего из одного стана в другой и рассуждающего сам с собой: "Кому же из этих двух мне отдать свое сердце? Кто же должен повелевать мною?" Я скажу вам: положение этого человека опасно и возвышенно одновременно, потому что от этого выбора зависит его судьба в вечности - будет ли он вкушать блаженство небес или терпеть муки ада. Становится ли человек на сторону Бога или сатаны - этим он вступает в родство с ангелами или бесами. Он выбирает для вечности белые одежды и вечную песнь неумолчной хвалы или черную тьму и непрекращающиеся вопли страданий отвергнутых Богом грешников. Поэтому Моисеев вопрос означает для человека серьезный выбор: "Ты на стороне Бога или против Него?" В такой ситуации вам следует призвать на помощь весь ваш разум и всю рассудительность, чтобы, по спокойном размышлении, разрешить эту важнейшую проблему. Однако решение должно быть принято со всей торжественностью и основательностью, чтобы вам, сделав однажды этот выбор по милости Божией, навсегда оставаться верными ему. Есть здесь такие, кто еще не решил для себя этот крайне важный вопрос? Если раздастся призыв: "Кто Господень?", некоторым из вас придется ответить: "Я еще не решил". Пора принять решение, ибо ужасно то состояние, когда человек, как я уже говорил, мечется между Богом и дьяволом, между Христом и вельзевулом, между небом и адом, потому что, сознает он это или нет - золотая середина, на которой он стоит, на самом деле является позицией врага. Так говорит о нем наш Господь: "Кто не со Мною, тот против Меня, и кто не собирает, тот расточает".
Это решение, дорогие друзья, надо принимать как можно раньше, чего бы это ни стоило. Это решение не из таких, которые можно отложить в долгий ящик. О, если бы молодые люди почаще задумывались над этим, чтобы им не провести лучшие годы своей жизни в колебаниях между двумя полюсами! Когда спартанский царь Агис приблизился к границам Македонии, он послал гонца с лаконичным вопросом: "Друзья или враги?" В ответ он услышал: "Нам надо поразмыслить". На это он возразил: "Пока вы будете размышлять, мы двинемся вперед". Счастлив юноша, могущий сказать: "Пока вы размышляете, я уже принял решение. Вы все медлите, - я же пошел вперед и отдал свое сердце Богу. Вы плывете по течению, а я уже начал борьбу со грехом, смертью и адом. Вы еще взвешиваете "за" и "против", я же почел поношение Христово большим богатством, чем все египетские сокровища". Блажен, кто сначала перейдет Рубикон, обратит свой меч против греха и отрежет себе все пути для отступления, чтобы никогда не иметь искушения заключить хотя бы временное перемирие с врагом! О человек, это решение тебе надо принять сейчас, потому что смерть близка и вечность уже раскрыла свои объятия. Не медли, о юноша! Не откладывай это на завтра, девица! Каждый потерянный час приближает тебя к принятию ложного, рокового решения. Промедление опасно, потому что оно порождает в тебе болезнь легкомыслия. Берегись, чтобы тебе не утратить со временем волю для принятия решения: ты будешь колебаться так долго, что никогда не сможешь идти в стройных колоннах воинов Христовых. О, да поможет вам всем милость Господня принять решение сейчас!
Это решение огромной важности, потому что от него будет зависеть вся ваша дальнейшая жизнь. Если я по милости Господней могу сказать: "Да, Господь, запиши меня в книгу воинов, стоящих на Твоей стороне", то с этого дня все другие вопросы моей жизни будут решаться только в свете этого решения. Отныне ваше стремление будет направлено лишь к истине, пусть даже она будет неприглядной и в лохмотьях, но никогда вы не полюбите ложь в шелковых одеяниях. Вы начнете избирать истину и чуждаться неправды, даже если она исходит от вершин мира сего. Если вы на стороне Божией, то вашим другом будет все то, что чисто, честно и добропорядочно. Вы никогда не встанете на сторону пьянства и насилия, неправедности и войны, потому что, встав на сторону Бога, вы становитесь защитниками воздержания, праведности и мира. Встать на сторону Бога - это значит встать и на сторону человечества, в лучшем и возвышенном значении этого слова. Мы наилучшим образом содействуем интересам народов, трудясь для дела Божия. Я молю Бога, чтобы наше благочестие проявлялось настолько явно, чтобы оно налагало свой отпечаток на все то, что мы делаем. Я не люблю религию, живущую в церквях и возвышенно проповедующую по воскресеньям, как дьяк в своей длинной ризе, которую он после богослужения сменяет на потертый пиджачок. Покажите мне святость, чувствующую себя на своем месте у домашнего очага, в конторе и на заводе. Истинная вера предназначена для полей и дорог, магазинов и мастерских: она расцвечивает своими красками все, с чем соприкасается обладающий ею человек. Ученик Иисуса занимает позицию, порой не получающую признания, но правильную в очах Божьих - по Его закону и обетованию. Итак, задумайтесь о вашем решении относительно призыва Божия, ибо оно станет осью, вокруг которой будет вращаться ваш характер.
Принятие этого решения не должно представлять для вас особую сложность. Человек должен решиться встать на сторону Бога, потому что Бог - его Творец. Или вы решаетесь противостоять Ему, сотворившему вас и имеющему силу растоптать вас как моль? Он наш искупитель -Господь, освободивший нас ценой Своей крови, можем ли мы не подчиняться Ему? День за днем Он поддерживает нас, в Его руке наше дыхание жизни - можем ли мы жить в противлении Ему? Определение нашего отношения к Богу должно было бы быть легкоразрешимым вопросом - вспомним для этого хотя бы наши обязанности по отношению к Нему. Мы обязаны Богу не только своим существованием, но и всеми благами, которыми мы можем наслаждаться и которыми обладаем. Как же человеку не встать на сторону своего лучшего друга? Подумайте только о всей ответственности, происходящей от обильных благословений, которые дарит нам Господь - уже это должно побудить нас тотчас отдать свое сердце Богу и Его сыну Иисусу Христу. Каждому здравомыслящему человеку должно было бы быть нетрудно сказать: "Да, я на стороне Истины". Бог есть Истина, и уже потому мы должны быть на Его стороне. Его позиция есть праведная, истинная и всегда побеждающая, поддерживаемая и защищаемая всеми святыми ангелами и совершенными духами. Разве нам тяжело сделать выбор?
Кто требует времени на размышления, когда дорога ясна? Но, к сожалению, мы по причине наших грехов не можем быстро прийти к столь нужному, ответственному и серьезному решению. Мы вообще никогда не пришли бы к нему, если бы Дух Святой не действовал в наших сердцах и не призывал к освобождению от рабства греха и порока. Большинство людей руководствуется своими личными интересами: какая позиция для меня выгоднее? Какая принесет мне наибольший доход, уважение и покой? Но тот, кто стоит на стороне Бога, с презрением отвергает столь низкие побуждения и избирает не то, что дает прибыль в этом мире, а то, что свято и праведно.
Да, многие люди страшатся общественного мнения. Сколь могучей скрытой пружиной оказывается этот страх при решении многих человеческих проблем! Многие хотят жить праведно, но боятся впасть от этого в немилость у окружающих. Они хотят избегать зла, но боятся при этом, что окружающие поднимут их на смех из-за излишней совестливости, поэтому они грешат, будучи при этом осуждаемы совестью. Братья мои и сестры, дал бы нам Господь другое чувствование, чтобы людское мнение не имело для нас значения! Лучше нажить себе врагов, чем быть непослушным Богу. Я желаю вам всем быть подобными спартанскому воину, который никогда не спрашивал: "Сколько воинов у врага?", а только лишь: "Где враг?" Да, этого достаточно: "Где враг?" В этом все: мы готовы к сражению, и для нас не играет роли число врагов. Пусть врагов истины и праведности будет сколько угодно - не занимайтесь их подсчетом, не прикидывайте, во что обойдется наступление - без раздумий бросайте им вызов и становитесь на правую сторону, на сторону Господа и Его праведности.
Следует сделать еще одно замечание: если мы не на стороне Божией, то мы на стороне Его врагов. Сегодня большое число людей пытается найти в этом вопросе золотую середину. Они с большим удовольствием жили бы между двумя станами или вообще где-нибудь в стороне. Они желают, чтобы их оставили в покое: они хотят жить для себя, ничего не слышать об этих двух сторонах и вообще не иметь с ними дела. Но что поделаешь, на земле нет синагоги для непринявших решение, нет в невидимом мире и чистилища для "нейтральных" душ. Что касается этого мира, то он предложить вам утешения не может. Здесь вас никто не славит, а Священное Писание даже осуждает и проклинает за то, что вы не помогли Господу в Его борьбе против Своих врагов. Вы остаетесь врагами Бога до тех пор, пока не станете Его друзьями: так должно быть, ибо кто не честен, то бесчестен, кто не очищен, тот нечист, кто не с Богом, тот против Него. Это вопрос, - к которому душа не может оставаться безучастной, потому что у Бога есть верные друзья и заклятые враги. Все великие вопросы жизни вызывают в душе человека сильные колебания в ту или иную сторону, такое же действие производит и этот вопрос всех вопросов. Может быть, мой друг, ты сейчас и не чувствуешь в себе сильного влечения в сторону дьявола, но внутри тебя скрытно живет нечто такое, что может внезапно толкнуть тебя на большое зло, и если этот дремлющий в тебе грех не будет уничтожен в корне, через действие спасающей благодати Божией, он может однажды проявиться во всей своей ужасной силе. Как гадюка, разбуженная из зимней спячки теплым весенним солнцем, кусает всех вокруг себя, так и грех бесчинствует и бушует, когда настает его час. Молодой лев, не нюхавший крови, кроток, как домашняя кошка, и все же со временем в нем начинают проявляться кровожадные повадки хищника - так и сокрытый в сердце человека грех. Вы должны принадлежать Богу и Иисусу Христу и служить Ему, иначе вы станете слугами дьявола! Укрепляйтесь в святости, иначе вас победит грех. Небо должно приобрести вас и привлекать вас к себе, иначе ад назовет вас своей собственностью, и вы низвергнетесь в него. На этом я хочу завершить беседу о принятии важнейшего в нашей жизни решения, завершить с горячей молитвой, чтобы те, кто уже принял его, оставались твердыми в нем, а кто еще не сделал выбора - пусть Дух Святой поможет вам сделать его сейчас.

Исповедание

Теперь мы рассмотрим наш второй пункт - исповедание: "Кто Господень - ко мне!" В еврейском языке этот призыв звучит даже еще резче: "Кто на стороне Иеговы - ко мне!" Это боевой клич человека, призывающего начать сражение, командира, разворачивающего знамя и призывающего своих солдат собраться вокруг него. "Кто за Бога - ко мне! Если вы действительно слуги Божий - не медлите, соберитесь вокруг меня!"
В этом призыве прежде всего слышится приказ выступить вперед. Слуги Божий должны были покинуть ряды идолослужителей. Вы, стоящие на стороне Господа, - покиньте свои шатры, выйдите из убежищ, в которые вы спрятались, чтобы не смешаться с возроптавшей толпой - выйдите и соберитесь ко мне! Вы, спрятавшиеся от этого шума и буйства на окраинах стана, выйдите к воротам стана и покажитесь! Сегодня некому и незачем скрываться. Сегодня я призываю вас встать на сторону Господа. Не скрывайте вашу веру, не подражайте этим безумцам в их неверии, не прячьтесь и не отказывайтесь - выйдите вперед! "Выйдите из среды их и отделитесь, не прикасайтесь к нечистому".
Исповедующие Христа слишком мало отличаются от мира. Меня ничуть не удивляет вопрос, заданный маленькой девочкой своей матери, когда та читала ей Новый Завет: "Мама, как ты думаешь, наверное, хорошо было бы уйти отсюда и жить там, где Христос, да?" Мать ответила: "Зачем, ведь вокруг так много людей верят в Христа". - "О нет, мама, они не такие, как те, о которых ты читала из Библии". Боюсь, что этот ребенок был прав: если среди нас и встречаются порой истинные новозаветные христиане, я все же желаю, чтобы намного больше стало число тех, кто не следует моде этого мира и безумию нашего времени, а во всем полагается на Бога и идет по другой дороге - там, где видны следы Иисуса.
Тот призыв не был простым повелением выйти вперед - они должны были собраться к своему вождю. Моисей стоял и звал: "Ко мне!" Он стоял как полномочный Божий посланник и говорил им: "Я стою на стороне Божией, это очевидно, хотя я и один. Теперь пусть ко мне соберутся все, кто остался на стороне Бога". "Ах, - говорите вы сегодня, - нам бы так хотелось иметь вождя, смелого и отважного, чтобы мы могли собраться к нему". Я возражаю вам: вы имеете вождя. Где он? Он вознесся на высоту небес, но вы можете увидеть Его очами веры. Это Иисус Христос, наш Господь, Он первым и полностью встал на сторону Бога - это Он доказал Своей жизнью и смертью. Христос и сегодня зовет собраться вокруг Него всех, кто стоит на стороне Божией. Придите и позвольте Ему быть вашим Учителем и Господом, придите и подражайте Ему, соблюдайте Его заповеди, проповедуйте Его Евангелие и сражайтесь за Его царство. Кто стоит на стороне Бога - придите ко Христу и следуйте за Агнцем Божиим, куда бы Он вас ни повел.
И все же этот призыв означает много больше. Те, кто приходил к Моисею, приходили и друг ко другу. Когда Моисей возгласил: "Кто Господень - ко мне!", он фактически собрал людей вместе, сформировал отряд мужей, сердца которых принадлежали Господу. Они и пришли на призыв. Придите же вы, любящие Господа, придите и соединитесь со многими другими, думающими так же, как и вы! Разве птицы одного вида не собираются в одну стаю? Если Бог соделал вас райскими птицами, так поспешите же, соберитесь вместе, как голуби для перелета. Послушай, друг, если мы оба стоим на стороне Господа, зачем нам быть чужими? Лишь немногие в этом мире принадлежат Христу - конечно же, от этого наша тяга друг ко другу должна лишь усиливаться. Сила в единстве, и поскольку мы не располагаем избытками сил, будем же едины! Выступите вперед вы, познавшие Господа, и покажите вашу принадлежность Ему общением с теми, кто также любит Небесного Царя. Стройтесь под одним знаменем, запишите ваши имена на один свиток!
Я не могу издать этот клич с той силой, как бы мне этого хотелось, иначе я бы уже стоял и призывал на каждом перекрестке Я настоятельно прошу всех, кто не принадлежит Господу, не становиться членом ни одной из поместных церквей - ведь это было бы с вашей стороны открытым лицемерием. Но всех возлюбивших Господа я хочу ободрить, пригласить, просить и почти повелеть им присоединиться к Церкви. Придите к нам, потому что и мы стоим на стороне Господа. Окажите нам вашу помощь, войдите в наше общество, позвольте нам общаться и быть едиными во всем, что хорошо и истинно, потому что и мы стоим на стороне Господа. Сделайте это, я прошу вас, и как можно скорее засвидетельствуйте всем о принятом вами решении.

Отдача

Те, кто стоит на стороне Господа, должны не только называться Его именем, но и полностью отдать себя Ему. Если мы стоим на стороне Иисуса Христа, мы и принадлежим Ему. Каждый, кто действительно стоит на стороне Божией, кто является Его собственностью, должен чувствовать себя обязанным повиноваться воле Божией. Я благодарен Богу, что, познав Иисуса Христа, научился этому. Я не думал о том, что на пути веры я обязан подражать моему отцу или какому-нибудь другому благочестивому человеку. Мне казалось, что Бог вложил в мои руки Библию для того, чтобы я читал ее и путем прилежного ее изучения выявил, чего хочет от меня Господь, чтобы я верил и поступал по прочитанному. Я и сейчас нахожу большим утешением для моего сердца то, что мне ничего не пришлось принимать из вторых рук. Я принял учение не от человеков и не был наставляем ими, а направился прямиком к источнику Слова Божьего и черпал из него, будучи руководим Духом Святым. И вам всем я желаю, чтобы вы поступали так же. Не следуйте учению какой-либо церкви, словам великого проповедника, не цепляйтесь с надеждой за людей. Я свидетельствую перед законом: если люди не проповедуют этого Слова, то только потому, что в них нет Божиего света. Если бы это делал каждый, то все еще оставалось бы различие в познании откровений, но я более склонен верить, что единство учения и практики достигается при наличии этой предпосылки легче, чем каким-либо иным методом. Если каждый сам идет к источнику Слова Божьего и не запутывается в сетях перенятого от кого-либо из окружающих "-изма", мы все сможем познать истину и прийти к единству во мнениях. Идти по пути, который предопределили обстоятельства, рождение и воспитание, ни в коей мере не достойно честной и озаренной Божиим светом души. Меня не интересуют догматы церквей и людские мнения. Я уважаю и тех, и других, церкви и великих мужей веры, но не признаю их в качестве диктатора нашей веры. Одна эта книга. Библия, содержит достаточно свидетельств веры истинных христиан, насколько она вообще только может быть выражена в словах, и Дух Святой по обетованию должен открыть нам ее значение. Помог бы нам Господь никогда не говорить: "Я делаю то и другое, потому что так написано в моем молитвеннике" или "потому что так принято в нашей церкви". Какое вам дело до всех книг, кроме Библии, и что вам до всяких религиозных групп, кроме единой живой Церкви Христовой (исключая, конечно, тот случай, что книга или община в точности соответствуют Слову Божьему)? Будьте внимательны, потому что безупречное повиновение Богу в наше время особенно важно. Я сегодня уже раз или два упоминал, о Спарте, потому что спартанский дух очень хорош, если только он пронизан духом Христовым. Спартанец в гуще битвы приготовился пронзить мечом поверженного врага. Он уже размахнулся, когда фанфары возвестили отступление. Воин тотчас вложил меч в ножны. На вопрос, почему он оставил вражеского воина в живых, он ответил: "Послушание военачальнику важнее, чем убитый враг". Для христиан нет ничего, что по важности могло бы сравниться с послушанием. "Послушание лучше жертвы, и повиновение лучше тука овнов". Научимся этому.
Если мы становимся на сторону Господа, то мы не только должны быть готовы исполнять Его волю, но и ревностно служить Ему. Моисей сказал этим мужам: "Возложите каждый меч свой на бедро свое!" Вы не для того становитесь на сторону Господа, чтобы праздно проводить время. Многие люди полагают, что они приходят в лоно церкви, чтобы сладко спать там, как ребенок на коленях у матери. Поезд Евангелия проходит мимо них, и они пытаются заскочить в него и ехать вместе с остальными, но о том, чтобы самому впрячься в дело и помогать Господу, они даже не помышляют. С нами так быть не должно. Мы должны приложить для Господа и все имеющиеся у нас силы и средства, как сыны Левиины, смело выступившие против возроптавшего на Бога народа.
Это мы должны делать, невзирая на любые опасности и потери. На долю колена Левия выпала очень болезненная задача. Они должны были предать смерти своих братьев, найденных виновными в заговоре против святого Бога, своего Царя. С каким тяжелым сердцем они поднимали свой меч на братьев и друзей, но поскольку те упорствовали в своем идолослужении, воинам было приказано убивать без пощады. Их рука не дрожала, и глаз не сочувствовал восставшим. Смотрите, что сказал о них Моисей Левию: "Урим Твой и туммим Твой на святом муже Твоем, которого Ты искупил в Массе, с которым Ты препирался в водах Меривы, который говорит об отце своем и матери своей: "я на них не смотрю", и братьев своих не признает, и сыновей своих не знает. Ибо они, левиты, слова Твои хранят, и завет Твой соблюдают". Они посвятили себя Богу, к тому же призваны и мы. Если вы входите в Церковь Христову, то, может быть, вам придется лишиться правой руки или вырвать правый глаз, умертвить свою плоть с ее желаниями и помышлениями. Мы призваны для борьбы, потому должны готовиться к бою и не унывать.
Итак, поскольку эти мужи проявили свою верность Богу, они впоследствии стали учителями Израиля. Позвольте мне дальше прочитать сказанное о левитах: "Учат законам Твоим Иакова и заповедям Твоим Израиля, возлагают курение пред лице Твое и всесожжения на жертвенник Твой".
Впредь эти люди должны были пребывать на особом положении, за свою верность они получили звание победителей. Они сокрушили бедро врагов Божиих, поэтому муж Божий благословляет их: "Благослови, Господи, силу его, и о деле рук его благоволи, порази чресла восстающих на него и ненавидящих его, чтобы они не могли стоять" Сыны Левия поразили врагов Божиих, и теперь Сам Господь обещает поразить их врагов. Творящие волю Божию вскоре убедятся, что Бог вступается за них. Левиты в точности исполнили волю Божию, и поэтому Господь сделал их предводителями Своего избранного народа, которому вскоре предстояло восторжествовать над всеми своими врагами. Я желаю, чтобы каждый, кто открыто решил встать на сторону Господа, следовал Его Слову всегда и во всем, чего бы это ни стоило. Вы находите в Библии учителей, которых мир считает слишком придирчивыми - но вы слушайтесь их, как бы их не называл мир. Вам придется проповедовать очень строгое учение, повергать во прах высоко вознесшуюся человеческую гордость, обличать сластолюбие греховных плотских обычаев и нравов, но вы проповедуйте вопреки всему! Если вы будете это делать. Бог оправдает вас. Он защитит вас от всех оскорблений. Будьте нелицеприятны и непредвзяты во мнениях, не заботьтесь о плоти и ее вожделениях. Если ты становишься воином креста Господня и последователем Агнца Божьего, то твоя задача - делать то, что повелевает Бог. Спрашивать, что, как и почему - не твое дело!
Твое дело, если надо, пожертвовать даже самой жизнью, постоянно в кротости и смирении подвизаться за Истину, какой бы грубой и резкой она ни казалась в глазах любящих сладкие речи философов нынешнего века. Всегда стойте на правой стороне, и да поможет вам в этом Дух Святой, потому что если Он не поддерживает нас, то наше падение неизбежно, но если Он с нами, то мы всегда будем победителями.
Те среди вас, труд которых незаметен в Божием Израиле, должны заботиться о том, чтобы ответственно исполнять порученное им малое служение, и тогда Господь призовет вас и на великие дела. Левиты стали учителями народа, потому что они не побоялись выступить и привести в исполнение Божий приговор - в глазах людей подобная работа считается крайне унизительной. Они были достаточно смелы и решительны, чтобы противопоставить себя всему стану, теперь же они должны обрести мудрость, чтобы учить весь народ. Спартанец Агис не оскорбился, когда ему предложили за столом последнее место, сказав: "Я почту собой место, коль местом не почтили меня". Так и ты, может быть, получив в доме Божием одно из последних мест, почти это место собою, и тогда Жених, придя в дом и увидев гостей, скажет: "Друг, пересядь поближе". Если вы были верны в малом, Он поставит вас над многим - только смотрите, чтобы вам посвятить себя Ему полностью.
В заключение я хочу показать, насколько выбранная мною тема важна для нынешнего времени. Я уверен, что она весьма хорошо подходит и к сегодняшнему дню. "Кто Господень", тот приди ко Христу и отдай себя Ему сегодня. Поклонение золотому тельцу совершается сегодня повсеместно. Людей ценят по размеру их состояния, по счету в банке. Мы даже говорим, что этот человек "стоит" такую-то сумму, имея в виду его капитал. Может быть, человек этот не стоит и пары стоптанных туфель, но мы высоко отзывается о нем, если он имеет большой дом, поместье и накопления. Бедное, ничтожное творение! Часто цена такого человека умещается на ногте его большого пальца. Он не имеет большой цены: цену имеют его дом, поместье или деньги, но не он сам. Во всех классах и слоях нашего общества мы встречаем слишком много преклонения и самоунижения перед золотым тельцом. Невозможно описать все ухищрения, на которые пускаются люди, чтобы урвать от него хоть кусочек. Брат, лучше тебе терпеть лишения, чем совершать зло во имя обогащения. Научись ценить людей по тому, что они есть, а не по тому, чем они обладают. Не надо даже быть христианином, чтобы сказать вам, что многие достойнейшие, благороднейшие и уважаемые люди в поте лица своего зарабатывали себе кусок хлеба: если вы встретите их, любите и чествуйте их!
С другой стороны, мы не должны забывать, что на вершины власти и почета порой забираются весьма неприглядные люди. Не склоняйте колен ни перед кем из людей, но еще меньше - перед денежным мешком. Цените людей по их характеру и душе, но не по положению в обществе. Дал бы нам Господь никому не быть застигнутым поклоняющимся золотому тельцу!
Однако чтобы быть принятым в высших кругах нашего общества, люди порой совершают самые низкие поступки. Я не знаю, что такое высший свет, но мне доводилось слышать, что это за счастье - быть принятым в нем: это привилегия участвовать в пустых церемониях и созерцать отупляющий блеск и мишуру, привилегия говорить с небезызвестными личностями, для которых одежда значит больше веры. После знакомства с тем, что принято здесь называть "высшим светом", я не ощущаю в себе никакого желания участвовать в его пустых развлечениях. И все же мне доводилось видеть, что люди, попадающие в свет, в высшие сферы нашего общества, теряют свои нравственные устои, оставляют друзей, удушают свою совесть, охладевают в вере и предают своего Господа. Правда, они имеют успех в делах и верят, что смогут достичь дворянского чина - поэтому они покидают тех, кто их любит, и ластятся к тем, кто в лучшем случае награждает их снисходительным взглядом. Да сохранит нас Господь от такого унижения!
Следующее, чему мы должны противостоять твердо и непреклонно,- это суеверия, часто связанные с религиозным поклонением и почитанием. Помните, что поклоняться следует лишь Богу, и только Ему Единому. В этом суть первой заповеди, однако Бог ожидает от нас поклонения только в строго определенной форме - это суть второй заповеди. Первая говорит: "Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим", вторая добавляет: "Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им". Моисей повелел возроптавшему народу выпить своего растертого в порошок идола, но и в наше время среди нас есть люди, в буквальном смысле этого слова едящие своего Бога в память о Нем. Я испытываю глубокое святое почтение перед этой неисследимой духовной тайной, когда мы на Вечере в духе вкушаем тело нашего Господа Иисуса, но суеверное мнение, что люди действительно едят плоть Христа в виде освященных хлебов, вызывает во мне бурный протест. Почитание того, что мы называем святым причастием, является таким же низким идолопоклонством, как практиковавшееся у египтян поклонение луку и чесноку, росшим в их огородах. Тут действительно нет ни грамма различия. Хлеб, не бывший ничем иным как хлебом, им и останется независимо от того, что вы скажете о нем, тут нечего судить. Если вы и обратитесь с этим вопросом в церковный суд, то епископ ответит вам, что его главная забота - чтобы вы вкушали этот хлеб в страхе Божием и с молитвой. Я желаю знать, что же изменилось в этом черством хлебе? Вы что, хотите, чтобы я поверил, будто англичане девятнадцатого столетия поклоняются булке хлеба из пекарни? О, великий Боже, и это страна евангельского света? Или мы вернулись к Риму и его идолам?
Я желаю вам быть в этом вопросе строгими и непреклонными. Не проявляйте религиозного почтения ничему такому, что можно увидеть глазами. Не поклоняйтесь никакому изображению, как бы ни были глубоки корни этих традиций, поклоняйтесь одному лишь живому невидимому Богу. Чуждайтесь любого действия и обряда, связанного с поклонением иконам, картинам, распятиям, мощам, хлебу и вину, алтарю и тому подобному. Прочь идолов! Любое порицание уместно, если оно обращено против этих суеверий. Я сейчас не хочу повторять слова, которыми наши отцы обличали безбожие, но я прошу вас, будьте их последователями в том, как они строго следили за тем, чтобы ни словом, ни взглядом или картиной не подать повода для суеверного преклонения перед материальными предметами, чтобы вам не смешаться с язычниками и не понести их наказание. Может быть, отступившие от Бога израильтяне и думали, что поклонялись не идолу, а Иегове в образе золотого тельца, говоря: "Посмотрите, что это за красивая скульптура! Бык является воплощением силы, так ведь и Бог всесилен. Как поучительно это сравнение! Быки вспахивают наши поля и помогают нам выращивать урожай - что за впечатляющее напоминание о милости Божией! Многие простые люди, конечно же, почерпнут из этого больше, чем из проповеди". Некоторые любители искусства, может быть, каждый на свой лад, добавляли: "Этот символ поклонения сделан настолько искусно, что помогает мне молиться. Когда в стане не было ни одного изображения, я никак не мог настроиться на это слепое поклонение, теперь же я восхищаюсь со вкусом обставленным и наглядным богослужением. Эти не подготовленные заранее, свободные молитвы Моисея и его брата уже давно отталкивают меня своей бедностью речи. Этот красивый бык атлетично сложен, да и церемония поклонения, на мой взгляд, продумана как нельзя лучше. Подайте мне чего-нибудь израильско-египетского, где старое приправлено и улучшено новым, и под музыку я действительно хорошо могу молиться на коленях". Вы знаете, кто они, сегодня произносящие подобные речи.
После этого народ стал развлекаться, как написано: "И сел народ есть и пить, а после встал играть". Суеверные люди обычно сильно любят мирские развлечения. "О, эта религия по мне, - пишет один, - в ней нет вашего приевшегося поклонения Богу лишь в духе и истине". Дорогие братья, я желаю вам всем быть уверенными в том, что вы стоите на стороне Божией, потому что, я повторяю еще раз, всякий символ, будь то картина, икона, хлебная облатка или что-нибудь еще, должны немедленно подвергаться безоговорочному осуждению, как только они становятся предметом поклонения. Хлеб и вино наш Господь Иисус Христос завещал нам вкушать в Его воспоминание, что мы и должны делать с благодарностью и воспоминанием, но мы не должны ни в малейшей степени поклоняться им, ибо это означало бы запятнать черным грехом самое дорогое из наших воспоминаний.
В качестве следующего пункта я хочу высказать пожелание, чтобы мы все встали на сторону Господа и в нашем отношении к греховным развлечениям, которые порой представляют столь сильное искушение, что даже христиане начинают увлекаться ими. Поклонившись золотому тельцу, народ "встал играть", и игра эта была весьма завлекательной. Она не нуждается в объяснении, в этом мире достаточно подобных "игр". Берегитесь любого развлечения, мешающего вам искупать драгоценное время и грязнящего вашу душу. Есть здоровые, полезные и освежающие игры и развлечения, но те, которые не могут сослужить вам доброй службы, пусть будут далеки от вас. Тот же дух, что побуждал пуританина развенчивать так называемые святые дни и дела суеверия, заставлял его так почитать Бога и Его святой закон, что он не имел никакого желания принимать участие в унизительных развлечениях того времени, которые зачастую были настолько греховны, что сегодня их погнушались бы даже далекие от Бога люди. Мы должны выступить здесь с тем же протестом и не отступить от него. Мы говорим о времяпровождении - если оно чисто и беспорочно, полезно для тела или укрепляюще и умиротворяюще для души - мы не испытываем никакого желания ханжески порицать его, и мы не осуждаем его. Если же оно запачкано пороком, или представляет собой искушение, или просто лишено смысла, то мы не можем терпеть его. Мы не можем рисковать идти туда, куда не пошел бы Иисус. Мы не хотим идти туда, где нас ожидает смерть или где мы будем бояться услышать трубный глас, возвещающий пришествие нашего Господа Иисуса Христа. Вы достаточно укрепились на стороне Господа, чтобы согласиться со столь требовательным учением? Я молю Господа, чтобы он подарил всем новомодным христианам крепкий хребет. Создается впечатление, что все остальные части их тела уже укрепились, исключая лишь позвоночник, легко сгибающийся то в одну, то в другую сторону. Мы же должны быть решительными и верными.
"О, - говорит другой, - это же все мелочи" Да, но я хочу, чтобы вы походили на того спартанца, что нарисовал на своем щите муху "Мелкий же у тебя герб", - ехидно заметил кто-то - "Верно, но я покажу его врагу с близкого расстояния!" Если что-то покажется вашей совести совсем незначительным, то как раз важно, чтобы мы обращали на эти мелочи внимание тех, кто невысоко ценит дело Божие. Даже мелочь, если она имеет отношение к Богу, становится для нас важным делом. Река тоже начинается с ручейка.
И наконец, в это пронизанное ложью и лицемерием время мы нуждаемся в безоговорочном посвящении Богу и смелом свидетельстве миру. Немало людей говорят: "Бесспорно, вы правы, но…" Нет, христианский ответ звучит иначе: "Если это правильно, то для нас нет другого выбора!" "О да, - скажет кто-то, - я охотно соглашаюсь, что сказанное вами верно, и все же " Однако для истинного христианина нет никаких "и все же". Если эти слова однозначны, то они означают, что всякий, кто стоит на стороне Господа, поймет их правильно и в прямом смысле Он никогда не скажет: "Я знаю, что это нехорошо, и это беспокоит мою совесть, но посмотрите, сколько добра я творю, мы можем иногда допускать немного зла, если оно способствует добру". Решительный христианин никогда не допускает в своей жизни зло, даже из благих намерений, он с отвращением отвергает эту иезуитскую идею. Он полагает, что это великое зло - считать, что цель оправдывает средства. Для него высшие ценности жизни - истина, благочестие, воля Божия и учение Христа.
О, если бы вы все могли ходить в этом духе и укрепляться в нем! В вашем семейном кругу, на работе - везде будьте честны, искренни, благочестивы, будьте подобны Богу, будьте подобны Христу. Да споспешествует вам в этом Дух Господень во имя Иисуса Христа! Аминь.

Великое побуждение быть подражателем Богу

"Итак подражайте Богу, как чада возлюбленные".
Еф.5:1
Деление книг Библии на главы не всегда удачно, и сейчас мы имеем перед собой отрывок, неразрывно связанный с предыдущей главой. Апостол Павел пишет стихом выше: "Будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас". Он простил вас, потому и вы подражайте Ему.

1. Повеление

Я уже говорил, что вышеупомянутый стих призывает нас к исполнению повседневной обязанности. Он указывает нам на действия и поступки лучшего рода. Подражать означает, что нам следует не только взирать на Бога, полагая, что этого достаточно, нам нужно еще и воплотить увиденное в своей повседневной жизни. Лицезреть Бога - благое, радостное и полезное занятие, оно научает, укрепляет, утешает и вдохновляет наши сердца и укрепляет наши души, но вам нужно перейти от созерцания Бога к подражанию Ему. Недостаточно того, чтобы ваша духовная жизнь блистала красотой цветов глубоких духовных размышлений, принесите и плод в делах святости! Сидению у ног Иисуса должно следовать хождение по его стонам.
Этот стих не говорит, что нам следует лишь восхищаться Богом. Да, мы должны и обязаны делать это, если дух Христов воистину живет в нас. Блаженны чистые сердцем, ибо они узрят Бога, - и, конечно же, они преисполнены благоговейного восхищения величием Божиим. Вместе с ангелами они восклицают: "Свят, свят, свят Господь Саваоф! Кто подобен Тебе, Боже? Ты свят в величии Своем!" Но мы не можем ограничиться восторженным созерцанием, наше богопочитание должно проявиться в верном последовании и подражании Ему. Подражание Богу есть высшая форма Его прославления, и мы не можем поверить, что вы познали Бога и что Дух Его присутствует в вас, если вы не проявляете искреннего стремления быть Его возлюбленными детьми и подражать Ему.
Стих этот не ограничивается призывом к поклонению, хотя это и весьма благородное занятие. Поклонение Богу происходит из созерцания и восхищения Его величием, что является возвышенным и благородным упражнением нашего духа. Может быть, поклоняясь Богу, мы даже достигаем самого высшего из возможных на этой земле служении Ему. Мы ни в чем не можем больше приблизиться к небу, как только занимаясь здесь, на земле, тем, что совершают на небе перед великим престолом ангелы и святые. Поклоняйтесь Богу повсеместно и ежечасно добрыми делами, этой формой поклонения, которая так же угодна Богу, как и самое возвышенное общественное служение. Помыслите о том, что послушание лучше жертвы. Если вы как возлюбленные чада Божий подражаете Ему, ваше поклонение будет истинным. Пусть это поклонение займет весь наш день, пусть оно проявится в том, что мы находим удовольствие в законе Божием и подражании Ему. Очевидно, что это повеление в высшей степени насущно и актуально. Вы, считающие себя практичными и деловыми людьми, помните об этом!
Это повеление обращается к нам как к детям, кем мы в сущности и являемся. Некоторые люди достигают высот власти и величия. Если мерить их человеческой меркой, то они весьма велики, и это побуждает их считать себя выше окружающих и прокладывать собственные пути в жизни. Апостол не призывает вас совершать нечто подобное - ваш путь уже проложен: "Подражайте Богу!"
Это учение подобно тому, что мы преподаем детям в начальной школе. Сын мой, тебе не надо заново изобретать буквы и цифры, твоя задача намного проще. Держись наставлений, учись писать каждую букву, подражай каждому движению руки учителя. Дети учатся в школе лишь путем подражания, и все мы - ученики. Будьте уверены: кто не может подражать, тот не может и изобретать и творить. Как человек может стать художником, если он не учится у какого-нибудь известного мастера? Лишь после долгого обучения, на которое уходит много сил и пота, он может дорасти до уровня своего учителя и стать самостоятельным художником. Однако начать он должен с простого подражания. Я также приглашаю вас стать подражателями, но ваш Учитель столь велик, что вы никогда не сможете в полной мере постигнуть Его наставления, вы никогда не столкнетесь с необходимостью прокладывать свой собственный путь. Даже если бы вы были бессмертны, то и в вечности вам не удалось бы превзойти вашего Учителя, ибо сказано: "Подражайте Богу". Внемлите мне, вы, устремляющиеся духом ввысь! Если вы действительно хотите стать непохожими на других, то ваша чудеснейшая неповторимость заключалась бы в том, что вы стали точным подобием Божиим, потому что тогда вы сравнялись бы с Тем, о Ком сказано: "Имя Ему: Чудный". Когда Иисус явил нам на этой земле характер Божий, Его жизнь была столь удивительна и неповторима, что мир не принял Его. Его жизнь была наибольшим чудом, которое когда-либо видели глаза человека, и если мы станем подражателями Богу, то и наши характеры будут так же неповторимы, они станут для многих чудом и загадкой. Вы видите, что этот смиренный призыв может быть принят лишь людьми с детской верой, потому и Писание обращается лишь к ним: "Подражайте Богу, как чада возлюбленные". Если вы не Его дети, вы никогда не сможете подражать Ему, более того, в вас даже не возникнет такого желания.
Я обращаю ваше внимание на то, что этот призыв не только смиряет, но и одновременно облагораживает нас, ибо сколь возвышенное это служение - быть подражателем Богу! Быть даже наименьшим из последователей этого великого Предводителя - несказанная честь. Было время, когда люди почитали за честь читать Гомера и учиться героизму из его воинственных стихов. Наша слава много благороднее той, что обретается на полях сражений. Мы желаем подражать Богу мира, имя Которого - Любовь. Кто пытается подражать Богу, тот возносится ввысь на орлиных крыльях. Мы подражаем бесконечной благости, мы взираем на нравственное совершенство. Мы стремимся быть без пятна и порока, и поскольку Бог бесконечно выше всего сущего, мы также хотим возвыситься до истинной святости. Недостаточно отвергнуть зло, Дух Божий должен наполнить нас добром. Разве это не достойная цель? Посуди сам, какова должна быть милость Божия, поднимающая тебя до таких высот! Единородный Сын Божий, властвующий сегодня над всем сущим, в Своей славе являющийся образом Бога-Отца, мог уже здесь, на этой земле, сказать: "Видящий Меня видел и Отца" и "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня". Совершенный Сын Божий так же свят, как и Его Отец. Братья, вы видите свою задачу: подражайте, но смотрите, чтобы вам не выбрать для этого недостойный пример. "Подражайте Богу, как чада возлюбленные".
Этот призыв, облагораживая нас, также испытывает нас во многих отношениях. "Подражайте Богу"- это испытание нашего познания Бога. Человек не может подражать тому, чего он никогда не видел. Кто не познал Бога, то не может и подражать Ему. Мой дорогой слушатель, ты познал Бога? Ты имеешь общение с Ним во Христе? Можешь ли ты сказать: "Господь со мной и предо мною"? Мы должны испытать на себе духовное воздействие Божие, иначе мы не можем подражать Ему. Для этого нам нужен Дух Святой. Как мы можем служить Господу, если Дух Святой не открывает нам Его?
Более того, этот призыв испытывает и нашу любовь. Если мы любим Бога, то уже эта любовь будет побуждать нас подражать Ему. Мы вообще со временем становимся похожими на тех, кого любим. Эта схожесть есть естественное проявление любви, и если мы от всего сердца любим нашего Господа, то благодаря этой любви и через силу Святого Духа мы будем все более подобны Ему. Если мы не любим нашего Господа, то мы и не сможем последовать Ему. Истинная же любовь может сказать вместе с Давидом: "К Тебе прилепилась душа моя; десница Твоя поддерживает меня".
Этот стих испытывает и серьезность наших намерений. Если человек не является истинным христианином, он не будет переживать о своей жизни, однако желание подражать Богу заставляет быть бдительным и в мелочах. Мой друг, ты не можешь подражать Богу, если ты принадлежишь к той разновидности христиан, которые постоянно дремлют. Эти люди всегда вялы и медлительны, им чужды самодисциплина и самопроверка. Они всегда полагаются на авось и не находят времени на то, чтобы обдумать прошедший день и извлечь какие-либо уроки из сделанных ошибок. Потому и грех растет и процветает в них, как сорняки в огороде ленивого земледельца. Такие люди, пренебрегающие своей святостью, бесспорно, не будут вознесены при пришествии Христа. Однако тот, кто серьезно относится к делу, будет со многими молитвами стремиться быть ревностным подражателем Богу.
Далее, это повеление испытывает наш дух, живем ли мы под законом или под благодатью. "Подражайте Богу, как чада возлюбленные" - не как рабы, служащие своим господам по принуждению и из страха перед наказанием, а как любящие, добровольные последователи, наилучшим примером каковых являются дети. Вы не побуждаете ваших детей подражать вам, они сами делают это в своих играх. Нас нельзя силой привести к святости, как вола к плугу, мы должны находить внутреннее удовольствие в законе Божием. Христианин возрождается свыше, потому он и живет на небесах, его подражание Богу происходит из духовного родства с Небесным Отцом. "Подражайте Богу, как чада возлюбленные", потому что вы не желаете себе большего счастья, как быть подобными вашему Небесному Отцу и иметь святость, ибо Бог свят, как написано: "Освящайтесь и будьте святы, ибо Я свят". Вы имеете этого духа усыновления? В вас живет жгучее стремление к святости? Или ваша радость - грех, а служении Божие - лишь тягость? Где источник ваших удовольствий, там и сердце ваше. Если вы любите зло, то вы не дети Божий, тогда вы не можете последовать Ему и совершать благоугодное Ему служение. Да соделает Господь нас подражателями Ему, такими, как дети, которые по самой своей природе склонны подражать родителям!
Испытывая нас, это повеление также помогает нам. Что за великая помощь - иметь хорошую карту и компас! Нам достаточно спросить:
"Как поступил бы в этом случае наш Небесный Отец?" - и путь сразу становится ясным. Мы не можем подражать Божией силе, Его вездесущности и всезнанию - эти и подобные им качества не поддаются подражанию, но о них и не говорится в нашем стихе. Посредством живущего в нас Духа Святого мы можем подражать Богу в праведности, святости, чистоте, истине и верности. Мы можем стать добросердечными, терпеливыми, милосердными и примирительными. Мы можем поступать по любви, следуя примеру возлюбившего нас Иисуса Христа. Эту первую часть я хочу завершить еще одним замечанием. Это повеление служит для нашей же пользы. "Подражайте Богу, как чада возлюбленные"- я не знаю ничего, что может быть полезнее для наших ближних. Для чего мы живем в этом мире? Если мы подражаем Богу, то тем самым мы напоминаем окружающим о Боге, потому что Он отражается в нас. Истинный, святой христианин является лучом славы Божией и свидетелем Его милосердия. Люди не забудут о Боге, пока они будут видеть Его служителей, облаченных в святость. Нам следует не только предостерегать беспечных, но и своим хождением в истине наставлять несведущих: видя нашу жизнь, они узнают о Боге. Святые люди - это живые Библии этого мира. Мир читает Евангелие не в словах, а в нашем жизненном свидетельстве.
Братья, ревностное подражание Богу прославит нашу веру. Люди не отзывались бы столь пренебрежительно об имени Христовом, если бы в нашей жизни не было стольких ошибок. Что это за великая поддержка для проповедника, когда он имеет вокруг себя людей, повседневно и повсеместно свидетельствующих о Боге! Если проповедник может указать на свою паству и сказать: "Смотрите, что может сделать благодать Божия! Посмотрите на жизнь членов нашей поместной церкви, и вы убедитесь, как велика сила Духа Святого!" - тогда у него есть неопровержимые доказательства, приводящие в смущение противников. Разве не говорит Господь: "Вы свидетели Мои"? Разве не для того мы призваны в этом мире, чтобы свидетельствовать о нашем Господе? Но как мы можем свидетельствовать, если наша жизнь нечиста? Нечистый свидетель -препятствие на пути Евангелия. Чтобы быть полезными, нам надо быть святыми. Потому и написано: "Подражайте Богу, как чада возлюбленные".

2. Обоснование призыва

Дети по своей природе склонны подражать родителям. Встречаются, однако, и исключения: порой дети становятся прямой 'противоположностью своего отца и проявляют известные пороки кого-либо из предков. Для детей Божиих необходимостью является подражание своему Отцу. Детьми Божиими становятся все, кто праведно и богоугодно живет во Христе Иисусе и верует в Него. Если дети Божий и согрешают порой, они не любят грех. Святость в жизни есть доказательство возрождения свыше. "По плодам узнаете их" - это общеизвестное правило применимо и здесь. Дети Божий должны быть подобны Богу - несмотря на многие ошибки и недостатки, их жизнь, взятая в целом, должна свидетельствовать об этом. Я обращаю эти слова к каждому, кто носит имя христианина и заявляет о себе, что он дитя Божие: будь подобен твоему Отцу или откажись от этого имени. Я напомню вам известную историю о солдате из армии Александра Македонского, который был тезкой великого полководца, но сильно страшился яростной битвы. Александр Македонский сказал ему: "Как ты можешь зваться Александром? Оставь свою трусость или откажись от своего имени!" Так и я говорю тем, кто не свят, нечист, недружелюбен и жестокосерден: будьте подражателями Богу или перестаньте называть себя Его детьми. Не влезай в шкуру Иуды, если ты не хочешь стать вторым "сыном погибели".
Из этого следует, что если мы дети, то нам следует подражать нашему Отцу. Однако также написано: "Как чада возлюбленные". Разве эти слова не трогают наше сердце? Бог так возлюбил нас, что позволил нам стать Его детьми! Разве ты не удивлен и не восхищен тем, что можешь называться дитем Божиим? Взгляни на любовь, избравшую тебя, мертвого по делам и преступлениям твоим, любовь, давшую тебе жизнь от Бога! Что за дивная любовь проявилась в твоем новом рождении и детстве - она позволила тебе стать дитем Божиим! И разве кто-либо из детей получал в своей жизни столько даров от своего отца, как ты? Разве Он мог заботиться о тебе больше, чем делал это? Я не знаю, что скажешь на это ты, мой дорогой брат, но я могу сказать о себе: я восхищен и потрясен проявляемой ко мне любовью Божией. Я дитя, горячо любимое своим Отцом. Его любовь чудна и неизмерима, я вечный должник Его благодати. А ты, разве нет? Так подражай же своему Небесному Отцу, потому что чем сильнее ребенок любит отца, тем больше восхищается им, тем больше желание ребенка быть достойным его.
Эти слова "как чада возлюбленные" имеют, однако, и другой смысл. Все дети различны. Отец любит всех своих детей, но при этом нельзя сказать, что он любит их во всех отношениях одинаково: некоторые дети побуждают его любить их больше, чем остальных. Один ребенок своим поведением доставляет отцу много огорчений, другой же от всего сердца любит его и стремится угодить ему. Ты всем сердцем привязываешься к такому ребенку, потому что просто не можешь поступить иначе. Короче говоря, и среди детей всегда есть любимчики. Трэп замечает: "Однако у Бога таких любимцев очень мало". Боюсь, что этот толкователь Библии прав: лишь немногие люди действительно подражают Господу так, как это следует делать. Братья, взгляните! Здесь заключена блаженная возможность служения, это небо на земле. Наш Господь имел много учеников, но о некоторых из них он сказал: "Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики". Да соделает Дух Святой нас таковыми! Будьте подражателями Богу, становясь Его возлюбленными детьми, пусть ваши мысли будут направлены лишь на то, чтобы угодить Небесному Отцу, пусть вашей заботой будет не огорчить Его, пусть вашим украшением будет быть подобными Ему.

3. Ободрение

Мне довелось как-то слышать восклицание: "О, это подражание Богу превосходит все наши силы и возможности!" Я хочу ободрить вас несколькими советами, в истинности которых вы можете убедиться на практике.
Во-первых, Бог соделал вас Своими чадами - я обращаюсь к уверовавшим. Вы сыны Божий. Вы не были обязаны стать детьми Божиими, но Он соделал это чудо. "Возлюбленные, теперь вы дети Божий". Подражать отцу намного легче, чем стать сыном. Вы можете усыновить ребенка, но Господь "возродил нас к упованию живому". Разве дитя не должно подражать своему отцу? Разве это не будет прилично и естественно?
Далее, обратите внимание на то, что Бог дал нам Свою природу. Разве Петр не пишет, что мы "соделались участниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью"? Вам остается лишь позволить этой новой природе проявиться в вас в полной мере. Позвольте тому святому, что зародилось в вас, взойти на трон, и молите об этом Бога. Живое и нетленное семя, политое молитвами и окученное бдительностью, принесет богатый урожай добрых дел.
В-третьих, Господь дал вам в помощь Своего Духа. "Также и Дух подкрепляет нас в немощах наших". Не забывайте об этом. Невозможное человекам возможно силе Духа Святого. Даже прекраснейшая арфа безмолвствует, пока ее не коснутся руки музыканта. Дух Святой делает нас благозвучными живыми арфами, играющими под Его руководством божественные мелодии. Разве это не чудесно? О, как чудесно быть исполненным Духа Божия! Великая помощь в подражании Богу - быть помазанным елеем Святого и быть наставляемым от Него. Дух Святой - это Дух Божий, и Он не может научить нас чему-либо иному, как только подражать Богу. Он также является Духом святости и потому как никто иной может содействовать нашему освящению. Бодритесь, ибо с таким помощником вам нечего бояться поражений!
Кроме того, дорогой брат, помни, что Господь позволяет тебе иметь общение с Ним. Подражать тому, кого не видел, - сложное поручение. Однако Бог перед нами. Некоторые из нас имеют возможность закрыть дверь своей комнатки и быть наедине с Богом. Если мы того желаем, мы можем пребывать в общении с Богом весь день. Можете ли вы представить себе лучшие условия для подражания? Пребывание вблизи Господа делает нас подобными Ему. Чем больше ты познаешь Бога, тем больше в твоей жизни будет проявляться Его воля. Если ты посвящаешь много времени общению с Богом в тиши и остаешься подле Него во всех делах твоей повседневной жизни, ты станешь Его подобием. Как печать со временем впитывает чернила, и ты станешь отражением Божиего образа, если только пребудешь в Нем.
Наконец, святую ревность к труду должна вызвать в тебе сама мысль о том, что ты подражаешь не людям - Богу. Величайшая небесная радость - быть подобным Христу, потому что мы узрим там Его лицом к лицу. Перед Его небесным троном мы предстанем без пятна и порока. Его имя будет начертано на наших челах. Значит, и характер Божий будет видимым образом проявляться в нас. Разумеется, это вечное устремление должно стать и нашим сегодняшним желанием. Мы должны стремиться к святости - силою возлюбившего нас Иисуса Христа.

4. Несколько выводов

Дорогие друзья, есть ли среди вас такие, кто полагает, что Бог не исполнит в вас Своего обетования? Если да, то слушайте. Бог - наш пример для подражания, поэтому Он определенно соблюдет Свое Слово. Он должен быть верен и истинен, потому что ты призван подражать Ему. Если бы Бог не был верен Своему Слову, Он не мог бы призывать нас подражать Ему - потому мы уверены, что он верен и истинен, так как Он - наш пример. "Ибо не неправеден Бог, чтобы забыл дело наше и труд любви, которую вы оказали во имя Его..." (Евр.6:10).

Светила в мире

"Все делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором сияете, как светила в мире, содержа слово жизни, к похвале моей в день Христов, что я не тщетно подвизался и не тщетно трудился".
Фил.2:14-16
Мы сильно удаляемся от истины, если внушаем себе, что требования Евангелия во времена апостолов были гораздо строже, чем сегодня. Поскольку первые верующие обратились к Богу из развращенной среды языческого мира, может быть, к ним и следовало проявлять больше снисхождения. Но если эти люди, вытащенные из болота языческой мерзости и необузданности, были призваны к возвышенной, святой жизни, то насколько больше следует стремиться к достижению высот Христова совершенства, к ведению богоугодной жизни и к верности в последовании Христу нам, выросшим в христианском мире! Да поможет нам Господь сегодня услышать эту проповедь, обращенную апостолом Павлом к церкви города Филиппы, чтобы нам душой принять ее силу и воплотить ее во всей полноте в нашей жизни!
Тем самым я перехожу к предмету нашего сегодняшнего обсуждения, который я хотел бы тепло положить на сердце каждому слушателю.
Мое искреннее желание - чтобы каждый верующий стремился быть светилом посреди тьмы этого мира и чтобы он мог светить всем, кто встретится на его жизненном пути.

1. Речь идет об открытом свидетельстве миру

Прочитанный стих говорит, что нам следует быть светилами в этом мире. Но можем ли мы светить так, чтобы нас не было видно, или какую пользу мы можем принести, будучи невидимыми светилами?
Мы должны светить, но как мы можем делать это, если от нас не исходит ни единого лучика света, более того, если в нас вообще трудно распознать христиан?
Далее, где нам светить? В наших домах? - В мире! Разумеется, нам следует быть светом и в наших семьях, но если мы хотим быть тем, к чему мы призваны, то нам следует светить миру.
Эти три аспекта - быть светом, быть видимым светом и светить миру - ясно показывают нам, что христианину необходимо иметь контакт с внешним миром и что нам практически невозможно исполнить возложенную на нас задачу, если мы живем столь скрытно и незаметно, что по нам вообще не видно, что мы христиане.
Многие робкие сердца страшатся открыто показать свою веру, они охотнее всего утешают себя подобно Никодиму, забывая при этом, что Никодим скорее является предостережением для нас, чем примером для подражания. В отличие от таких людей фарисеи охотно посещали общественные места и собрания. Они вообще не могли творить милостыню или молиться без того, чтобы это видели окружающие. Мир давно распознал это притворство. О людях, молящихся на улицах, мы думаем, что они, вероятно, больше нигде и не молятся, а о тех, кто открыто заявляет о своих благодеяниях, - что им скорее всего больше нечем похвастаться. Однако, страшась этой фарисейской гордости, нам надо следить, чтобы мы не угодили в другую крайность. "Могу ли я вообще сказать доброе слово о Христе без того, чтобы окружающие обвинили меня в гордости и себялюбии?" В этом вопросе проводником послужит ваша совесть. Если вы откроете в себе желание прославить свое имя, то вам вообще противопоказано открыто исповедовать свою веру. Однако обнаружив, что вы удерживаетесь от свидетельства, чтобы легче идти по жизни, для вас крайне вредно скрывать свою принадлежность Христу. Если ваша совесть озарена небесным светом, она непременно будет предостерегать вас, когда вам будет угрожать опасность оказаться напыщенным лицемером или трусом. Я считаю несложным держать правильный курс между Сциллой и Харибдой. Наделенный хоть частицей мудрости человек вскоре увидит, что ему следует делать. Но я прошу вас: не делайте страх перед фарисейским лицемерием оправданием вашего молчания, никогда не говорите: "Я не люблю свидетельствовать о Христе, потому что в наше время так много лицемеров!" У вас тем больше оснований для свидетельства - вы должны показать, что есть еще в наше время честные и богобоязненные сердца. Не говорите также: "Я не хочу свидетельствовать, потому что окружающие могут обвинить меня в гордости!" Зачем тебе попадаться в эту ловушку? Разве не следует повиноваться Богу более, нежели человекам?
Мне знакомы слова Христа: "Не может укрыться город, стоящий на верху горы". И дальше: "Итак да светит свет ваш перед людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного". И еще: "Сердцем веруют к праведности, а устами проповедуют ко спасению". Однако я не могу понять их, если вы не исповедуете вашей веры, если вы скрываете свою принадлежность Христу и втайне совершаете свой путь к небесам. Каждому христианину следует давать открытое свидетельство о своей вере. Он должен встать и сказать всему миру, что он принадлежит Господу.
Есть заповедь, данная нам самим Господом, говорящая о том, каким образом нам следует свидетельствовать миру. Водным крещением во имя Бога-Отца, Сына и Святого Духа мы свидетельствуем всем, что ветхий наш человек погребен в воде и что мы умерли для мира. Выходящий из воды крещаемый свидетельствует, что, благодаря воскресению Христа из мертвых, он обрел новую жизнь и будет держаться ее. Если вы хотите быть честными и искренними, вам следует, услышав призыв: "Кто Господень, ко мне!", выступить вперед и сказать: "Вот я. Господи! Я раб Твой, и я хочу верно служить Тебе до самой смерти".
Вы также должны поддерживать постоянную связь с народом Божиим. Мы читаем, что во времена апостолов верующие присоединялись к Церкви. Поскольку Церковь является невестой Христовой, вы должны искать возможности стать членом как невидимой, так и видимой, поместной церкви, особенно те из вас, кто лишь недавно обратился к Богу, потому что это содействует вашему благу и укрепляет Церковь.
Кроме этого общения с христианами ваша принадлежность Христу должна проявляться и в повседневной жизни. Не все, что мы говорим, является светом - слова могут оказаться лишь фейерверком - намного больше мы светим нашими повседневными делами, позволяющими воссиять живущему в нас Христу так, что этот свет становится видимым и снаружи. Каждый должен найти вокруг себя неверующих, которых ему следует превзойти, чтобы мы таким образом во всем были примером миру.
Но чтобы быть светилом, мы должны подкрепить наше хождение открытым свидетельством окружающим. Я не дам за вашу веру и ломаного гроша, если вы можете молчать о ней. Чем наполнено сердце, то обычно и просится на язык. Вы должны неумолчно свидетельствовать словами из ваших уст, научать несведущих, предостерегать беззаботных и легкомысленных, возвращать на правый путь уклонившихся и приводить заблудших ко кресту. Вам предоставится для этого множество возможностей - используйте их, и вы станете светом миру. Бывает время, когда вы вообще не сможете светить без очень смелого и решительного повиновения Христу. Если в такие времена, когда очень многое зависит от нашего бесстрашного свидетельства, мы начинаем колебаться и медлить, мы тотчас становимся предателями креста Господня. Потому смотрите, чтобы вам сразу и полностью последовать Христу.
Открытое свидетельство, живая связь с Церковью Христовой, неизменно благочестивая жизнь и взвешенная, осмысленная отдача себя Христу - вот что мы должны показать окружающему нас миру.

2. Последствия

Какова же польза христиан как светил?
Мы нуждаемся в свете, чтобы осветить тьму. Христианин должен так светить в своей повседневной жизни, чтобы все, кто приближается к нему, могли видеть в этом свете свой собственный характер, свои грехи, свое противление Богу. Он должен жить так, чтобы ни один человек, проживший рядом с ним хотя бы неделю, не оставался незатронутым Евангелием. Речь и поступки христианина должны быть такими, чтобы все окружающие могли увидеть путь, ведущий к небесам. Где бы он ни появлялся, людям должны открываться дела тьмы, которые они без него видеть не хотят и не могут.
Порой люди читают свои Библии и не понимают их, потому что им недостает света. Подобно Филиппу мы должны всегда быть готовы подсесть в колесницу, чтобы научить путешествующего и открыть ему смысл и силу Слова Божия, путь к спасению и блаженную жизнь спасенной души. Могу ли я спросить каждого из вас в отдельности, что вы сделали для того, чтобы люди лучше поняли Евангелие? "Ничего, - отвечает один. - Я предоставил это проповеднику". В таком случае ты пренебрег своей обязанностью: покайся в своем грехе и моли Бога о помощи, чтобы ты мог всем, с кем ты повстречаешься, открыть глаза на их грехи и на любовь Спасителя.
Следующая задача света - показывать путь. Моряки хорошо знают это. Каждый христианин должен освещать свою часть жизненного пути, и ни одна улочка не должна оставаться без света. Как чудесно светит Полярная звезда! Не одному рабу она помогла найти путь через болота и леса юга к стране свободы. Блажен ты, христианин, если твой свет помог хотя бы одной ищущей душе найти путь к свободе во Христе, туда, где рабы навсегда избавляются от своих оков! Я верю, что вы часто, порой даже совсем незаметно для других людей, показывали своим ближним путь ко Христу, свидетельствуя: "Смотрите, вот Агнец Божий!"
Светила используются и для предостережения. Так, на песчаных косах и скалах ставят маяки. Христиане должны помнить, что в этом мире есть масса ложных светил. Разрушитель сатана неутомим, он повсюду старается совратить людей ко греху, предлагая им различные удовольствия. Так загораются ложные светила. Ваша и моя задача - зажечь на каждой опасной скале истинный свет, чтобы отметить каждый грех и показать, куда он ведет, чтобы нам, светя в этом мире, не оказаться виновными в гибели человеков.
Свет также оказывает на людей умиротворяющее, успокаивающее воздействие, это справедливо и для христиан. Совсем недавно мы поздно вечером заблудились в одном из парков неподалеку от Лондона. Мы шли в темноте, не зная, где мы находимся, и вдруг один из нас воскликнул: "Там вдали огонек!" Мне трудно описать, что за радостью был для нас свет в окне того дома! Свет во тьме действительно приносит путнику большое утешение. Христианин должен быть таким же утешителем. Приветливыми словами и сердечным участием он должен быть утешительным светом для страдающих.
Свет также играет важную роль в наказании греха. Я думаю сейчас о газовых фонарях на улицах наших городов и о превосходной полиции, которую мы имеем. Не будь этих фонарей, нам понадобилось бы в десять раз больше сторожей, а число преступлений все равно было бы намного выше. Почему воры не любят свет? Да потому что они могут творить свои дела только во тьме. Откуда это, что безбожники не могут терпеть христиан? Причина в том, что они чувствуют себя обличаемыми. Как уличные фонари помогают охранять город от грабителей и снижают преступность, так и христиане, если их достаточно много, уменьшают грех в своем окружении. Во всяком случае они заставляют грех прятаться в ночных сумерках.
Но христианин является светом в совершенно особом смысле: он является светом, несущим жизнь. Направьте свет лампы на лицо умершего: оно покажется вам холодным и белым, как мраморное изваяние. Направьте свет прямо ему в глаза, и вы убедитесь, что он не видит и что вы не в состоянии оживить его взгляд земным светом.
Но верующий - светило Божие, полное Духа Святого, и часто происходит так, что Бог через наше свидетельство посылает в глаза мертвого животворящий свет, и тьма, окружающая мертвого, вдруг уступает место сиянию славы, полночная тьма духа отступает перед восходящим солнцем праведности.
Итак, я описал назначение этих светил, и, завершая этот пункт, я еще хочу добавить: я не знаю, на что вообще годен христианин, если он не может светить миру. Он имеет сокровище, но использует его лишь для накопления. Что пользы от скупцов, пока они живы? Они приносят пользу лишь после своей смерти: когда их наследство подсчитывается и делится, тогда, возможно, оно приносит пользу наследникам.
Бесспорно, человек, всю жизнь копящий золото, достоин лишь сожаления, но что тогда можно сказать о том, кто копит хлеб? Мир погибает, а он копит у себя хлеб жизни! Он сам не может насытиться этим хлебом и другим его не дает. Вера, не приносящая благословений для моих ближних, не приносит благословения и для меня. Я лишь собираю гору гнилья, оно ничем не может послужить моей душе, иначе оно побудило бы меня творить добро моим ближним. Такие люди становятся лишь преградой на пути потока вод жизни, они задерживают его настолько, что воды хватает лишь на их нужды. Что же тогда происходит с потоком? Он зарастает травой и тиной, становится рассадником болезнетворных микробов и вони, в нем кишит всевозможная гадость. Они поступают еще безумнее, если пытаются удержать этот свет - как будто его станет меньше, если он будет светить всем! Собирать свет, как будто его недостаточно для всех! Это же недостойный, сатанинский поступок! Я желал бы найти еще более крепкие слова для таких людей. "Кто не любит Господа Иисуса Христа, анафема!" - пишет апостол Павел. И я спрашиваю себя, не включает ли эта ужасная анафема (отлучение) тех, кто не любит спасать души, кто не любит Христа, потому что если бы они любили Христа, то любили бы и грешников. Если они любили бы Иисуса, то стремились бы расширить границы Его Царства, чтобы Он мог насладиться плодом скорби Своей души.

3. Наше поле деятельности

"Но, - возразил мне кто-то, - я не могу светить, вообще нет смысла говорить об этом, потому что я нахожусь в таком тяжелом положении, что не могу сделать ничего доброго".
Апостол знал это, говоря: "...посреди строптивого и развращенного рода". "Если бы я мог избавиться от своего положения, - отвечает другой, - то я мог бы служить делу Господню, но сейчас я это делать не в состоянии". Но, дорогой друг, тебе не надо выбираться откуда-то, тебе надо говорить о твоем Господе там, где ты находишься. Ты должен светить миру, сияя посреди строптивого и развращенного рода.
Твое положение позволяет тебе извлечь три урока. Во-первых, твое состояние должно побудить тебя к действию. Чем хуже люди, среди которых ты живешь, тем больше они нуждаются в твоей помощи. Если они развращены, то ты тем более призван обличать их. Если они строптивы, то более всего нуждаются в том, чтобы их гордые сердца были обращены к Истине. Чем хуже твое окружение, тем больше ты должен благодарить за то, что в нем оказался. Где быть врачу, как не в очаге заболеваний? Где солдат может заслужить самую большую славу и высокие награды, как не в жарком бою? Если ты оказался негодным рабом, сетуй не на свое положение, а на себя самого. Если ты считаешь непосильной задачей творить добро там, где ты находишься, то в другом месте тебе это будет еще тяжелей. Ленивые работники всегда обвиняют в ошибках хозяев и инструменты. Если ты пересаживаешь дерево в надежде, что оно будет приносить на новом месте больше плода, ты, конечно, можешь добиться успеха, но в девяти случаях из десяти дерево просто засохнет.
Далее, если ты оказался в таком положении, то пусть это послужит тебе предостережением. Этот род строптив и развращен, поэтому не удивляйся, если люди возненавидят твой свет и попытаются погасить его. Поэтому будь всегда начеку, чтобы тебе не дать им лишнего повода для преткновения. Пусть твоя безупречность будет единственным недостатком, который они смогут обнаружить в тебе. Проси Господа, чтобы Он помог тебе всегда держать твой светильник горящим. Моли Его, чтобы Он сохранил тебя от злобного дыхания твоих врагов. Пусть твоей наибольшей заботой будет всегда поддерживать внутреннее общение со Христом, от Которого очень желает отлучить тебя этот развращенный мир. Не старайся угодить людям и не делай себе законом мнение этого мира, потому что оно очень искажено злом.
Часто весьма любопытно видеть, как мир громко упрекает нас за какой-либо поступок, в то время как всего неделю назад все жестоко судили нас как раз за противоположное. Ты ловишь автора на том, что в одной и той же газетной статье он обвиняет тебя за то, что ты сделал что-то предосудительное в глазах этого мира, и тут же со всей силой напускается на тебя за то, чего ты вообще не делал.
Это строптивый и развращенный род, и человек, старающийся угодить ему, вскоре попадает в сложный лабиринт лжи, он всю свою жизнь проведет ползая на животе и умрет презренным лицемером. Ищи угодить Господу, и пусть тогда люди сами угождают тебе.
Еще одно: в то время как следящие за тобой глаза развращенного мира должны одновременно служить тебе побуждением и предупреждением, не забывай великого утешения, что путь каждого верующего проходит долиной скорби. Ты живешь посреди развращенного рода? Павел жил там же, в таких же обстоятельствах жила Филиппийская церковь, и все верующие не избегают этой участи.
Помысли, ведь твой венец обретается в той же, не тобою избранной, борьбе, что и у них. Они не вознеслись к небесам на пуховых перинах, и ты также не можешь ожидать для себя легкого пилигримства. Они в тяжелой борьбе полагали свои души, и ты тоже не получишь венца победителя, если не покажешь себя верным и бесстрашным воином Христовым. Путь пророков и апостолов не может быть гладким и ровным. Мягкие одежды, изысканные яства и сладостный покой встречаются во дворцах, но о них нечего мечтать тебе, одному из числа тех, кто вне стана несет поношение Христово. Я прошу вас, служители Господни, и особенно вы, кто является членом этой Церкви, - стойте твердо, бодрствуйте и сражайтесь. Стойте твердо и непоколебимо, превозмогайте в деле Господнем!

4. Что двигало апостолом Павлом?

Апостол Павел основал церковь в городе Филиппы. С большой заботой он оберегал ее, насаждал, поливал и, наконец, ожидал роста. Потому он и взывает к любви, которую проявили к нему филиппийцы. "Я подвизался на поприще, - говорит он, - и многие из смотрящих возненавидели меня и насмехались надо мною. Я старался изо всех сил, так неужели вы хотите, чтобы я подвизался напрасно?" "Я много трудился, я трудился больше, чем все вы, - мог сказать апостол, - разве вы желаете, чтобы труд мой остался без плода?"
Он знал, каков будет их ответ: "Нет, дорогой Павел! Мы хотим, чтобы ты достиг заслуженного нетленного венца, ради которого ты подвизался, и чтобы ты вкушал плоды рук твоих". - "Хорошо, - добавляет апостол, - но я не могу достичь его, если вы не будете светилами в этом мире. Вы обманете мои надежды, лишите меня венца и повергнете меня в страх, если не будете святыми, в мыслях устремленными к небу свидетелями Иисуса Христа".
Те же основания я привожу и для вас, потому что для чужого мои слова не будут иметь никакого воздействия. Через проповедь Слова Божия многие из вас были приведены сегодня ко Христу - если не здесь, то на Парк Стрит или Сарри Гарденс или в Иксайтер Холл. Как много собравшихся здесь впервые услышали из моих уст об Иисусе! Как и тогда. Слово проповедовалось в слабости и на самом простом языке, но Господь подкрепил его покаянием не десяти и не двадцати, а сотен, даже тысяч душ, не только среди вас, но и среди верующих всех стран. Бог с нами, и ни одно из Его слов не упало мимо. Но что делать, если вы как церковь охладели, стали медлительными и вялыми? Что делать, если ваша жизнь утратила святость, если вам недостает веры и ревности к труду, чтобы свидетельствовать о Христе? Что тогда? Тогда умрут мои лучшие надежды, тогда вся моя жизнь прошла напрасно, тогда все, что я делал, бесполезно.
Я размышлял об этом в своем сердце и всеми силами умолял моего Господа соделать так, чтобы Он возрастил и воспитал здесь Свое великое воинство, которое Он мог бы посылать отсюда во все концы нашей земли, чтобы учить и свидетельствовать о Христе, жить и работать. Я прошу Господа об этом, и вы все объединитесь в молитве, и мы вместе будем просить об этом.
Вы, не находящие в себе желания славить Учителя, вы, не помышляющие и не заботящиеся об увеличении Его царства, вы, упавшие духом и не славящие своего Спасителя, - оставайтесь вне и не поддерживайте нас! Но те, кто желает строить Его царство, кто верен Его имени, кто чувствует себя должником Его благодати, - поддержите Его дело как самоотверженный, святой и готовый к испытаниям народ Божий! Я умоляю вас именем Иисуса Христа, и вы не откажете моей просьбе. Да благословит вас Бог ради возлюбленного Сына Своего! Аминь.

Важность мелочей

"Господь, Бог наш, поразил нас за то, что мы не взыскали Его, как должно".
1Пар.15:13
Ковчег завета был ящиком из дерева акации, снаружи и изнутри обложенный золотом. В этом ковчеге хранились каменные скрижали, полученные Моисеем на горе из рук Божиих. Кроме того, там находились сосуд с манной и жезл Аарона. На крышке ковчега были изваяны херувимы, и когда ковчег находился в покое, между крыльями херувимов появлялся чудный, яркий свет - признак присутствия Всевышнего.
Как вы знаете, крышка ковчега называлась троном благодати. В символическом богослужении израильтян ковчег был одним из самых святых предметов, поскольку он являлся символом присутствия Божия среди них, потому что где стоял этот ковчег, там пребывал Бог. Крышка, называемая троном благодати, символизировала Иисуса Христа, Который является нашим ковчегом, где Бог пребывает с человеками, и Он - наш трон благодати, через который мы имеем доступ к Богу-Отцу.
Мы знаем, что ковчег зорко охранялся в Святом Святых скинии, в которую никто не имел права заходить, кроме первосвященника, который делал это раз в год и обязательно окроплял себя для этого кровью. Лампада первосвященника испускала густые клубы благовонного курения, и он, окропив трон благодати кровью, благоговейно приближался к нему, однако непременно с кровью. Если ковчег переносили с места на место, его полностью закрывали, чтобы скрыть от человеческих глаз, и тогда левиты переносили его на плечах с помощью позолоченных шестов. Перед ковчегом расступился Иордан, так что сыны Израилевы могли перейти его посуху, выходя из Ханаана.
В тяжелое время ковчег был похищен филистимлянами, но, принеся добычу в свою страну, они обнаружили, что Господь поражает их везде, где бы ни останавливался ковчег. В конце концов филистимляне вынуждены были вернуть его.
Поставив грозную добычу на новую повозку, они впрягли в нее коров и позволили им идти куда заблагорассудится. По божественному провидению ковчег был привезен в Вефсамис. Жители этого селения, движимые низким любопытством, рискнули поднять крышку ковчега и заглянуть внутрь, и в результате этой безбожной дерзости многие из них погибли.
Ковчег был перевезен в Кириафиарим, в дом Аминадава, где он оставался до дней царствования Давида. Давид возымел желание перенести ковчег в скинию, построенную им на горе Сион. Вестники поспешили по дорогам страны, приглашая все колена Израиля и сынов Иуды с торжеством и музыкой перенести ковчег. Приглашенные пришли изо всех городов. Однако, позабыв закон Божий, они взяли ковчег и поставили его на новую повозку, специально изготовленную для этого торжественного события. Может быть, они подумали, что ковчег слишком тяжел, чтобы левиты несли его десятки километров, или они полностью забыли Божье повеление и решили поступить по примеру филистимлян.
Тяжелое было время для народа Божия, коль они сами подписали себе приговор, забыв, что закон Божий требует абсолютного послушания. Коровы потянули повозку и, поскольку в этой восточной стране не было ровных дорог, а лишь прерывистая колея, в одном месте повозка наклонилась, грозя опрокинуться вместе с ковчегом. Во всяком случае так воспринял происшедшее Оза: он простер свою руку, чтобы поддержать ковчег, но был тут же поражен Богом и умер. Процессия остановилась, радость и ликование сменились печалью и слезами, и казалось, сам царь был обижен на Бога, поскольку ему казалось, что Бог слишком жесток к его народу.
Итак, эта картина перед вами. Я прошу вас начать с того, что мы вспомним известные истины, которые я считаю весьма поучительными, а потом мы рассмотрим картину происходящего в целом, чтобы лучше понять ее значение.

Бог судит грех не так, как мы

Первое замечание, которое я хочу сделать, заключается в том, что Божие и человеческое суждения о грехе совершенно различны.
Кто из нас, читая эту историю, не думал, что Оза понес незаслуженно жестокое наказание? Разве он не был движим наилучшими побуждениями? Оза не мог допустить мысли, что ковчег упадет с повозки на землю, и потому он простер к нему свою руку. По нашему пониманию, грех его был ничтожен, а мотив поступка так благороден, что его поступок кажется почти оправданным. Мы склонны простить Озу и считать, что понесенное им наказание было незаслуженным.
Позвольте мне здесь заметить, что, по моему мнению, Оза не подвергся за свой проступок вечному осуждению. Здесь мы видим лишь то, что Бог сделал с ним в этом мире. Зло не видно здесь с первого взгляда, но это был грех, иначе Бог не наказал бы его. Бог никогда не преувеличивает наши грехи. Он видит их такими, как они есть. И что вы думаете, мои дорогие слушатели: если грех прикосновения к ковчегу принес смерть человеку, то что должны принести нам наши грехи, если Бог "поставит суд мерилом и правду весами"? Все мы совершили в тысячу раз худшие грехи, чем Оза.
Многие из нас сегодня живут во грехе. Вы еще никогда не раскаивались в своих грехах, вы любите ваши злые пути, хотя вас и часто предостерегали от них, вы упорствуете в ваших беззакониях. Разве вы не искушаете своими грехами долготерпение Божие? Нам кажется странным то обстоятельство, что Ева, вкусив запретных плодов, обратила весь мир в руины и принесла в него смерть со всеми ее последствиями. Но это лишь кажется странным, потому что мы не знаем, насколько большим злом является грех. Даже малейший грех - такое великое зло, такая большая мерзость тьмы, что Бог был бы прав, отправив нас в ад уже за то, если мы хоть на мгновение допустили в свое сердце злую мысль или сказали одно-единственное развратное слово. Грех - неизмеримое зло, он - как бездонная пропасть. Это неописуемо злое дело, всю мерзость которого нам никогда не суждено понять.

Отступления от Библии делают нас виновными

В Церкви со временем развилась идея о том, что многие понятия, которым учит Писание, не очень важны или их можно немного изменить, подправить, чтобы они лучше подходили для нас, и что, если мы только тверды в основополагающих истинах, все остальное не имеет для нас никакого значения и смысла. Теперь взглянем на нашу картину и избавимся от этого заблуждения всех времен.
Народу Израильскому показалось несущественным, понесут ли ковчег на своих плечах левиты или он поедет на повозке. "Дело не в этом, - говорили они. - Это правда, что Бог заповедал носить ковчег левитам, но, в конце концов, какая в том разница, важно лишь, чтобы ковчег вообще двигался! Все будет хорошо. Мы сделаем это по-своему и немного изменим обряд, это же ничего не меняет". Но все же что-то изменилось, потому что как раз из-за этого изменения, которое они решили внести в заповедь Божию, ковчег наклонился и у Озы возникло искушение протянуть руку и коснуться его. В результате смерть Озы стала наказанием для всего народа за то, что он не исполнил в точности всех предписаний закона Божьего.
Братья мои, когда Моисей строил скинию, ему не было позволено устроить ее по своему вкусу и разумению. Каждый вырез и узор, каждая доска и шест - все было расписано в Божием плане, и Моисей все делал по образцу, показанному ему Богом на горе.
Мы имеем образец для каждого христианина - это лежащая передо мной Книга Божия. Новый Завет Господа нашего Иисуса Христа служит мерилом нашей повседневной жизни. И вы считаете возможным внести в него некоторые изменения, приспособить его для вашего климата и общества, или что его можно подправить в соответствии с вашими идеями и вкусами? Вы внушаете себе, что, например, это учение не так важно, вы думаете, что если человек проповедует основные евангельские истины, то в остальном он может говорить что ему заблагорассудится, что все хорошо и прилично, если мы делим, рубим и перекраиваем учение о крещении и Вечере Господней, чтобы они отвечали нашим современным воззрениям и не обладали полнотой и безупречностью Вечери, учрежденной Христом и проводимой по апостольским правилам?
Но знайте, что даже малейшее отклонение от Закона Божьего приведет к судам над Церковью, как это уже было и есть, и что в этот день благословляющая рука Господа отвратится от нас. Мы могли бы своими глазами увидеть, как все царства земли покорятся нашему Господу и Его Иисусу Христу, если мы только несли бы ковчег завета так, как этого требует Господь, вместо того, чтобы искажать Евангелие человеческими измышлениями и отказываться от простоты благовествования Иисуса Христа.
Я не имею намерения останавливаться сегодня на каких-либо особенностях, но я обязан подчеркнуть тот факт, что Божий предписания верны и что я не имею ни малейшего права что-либо в них изменить. Я обязан принять Слово таким, как оно есть, как открыл мне его Господь, в качестве основы моей веры и руководства в моей повседневной жизни.
Однако среди вас есть и такие, кто никогда не открывает свою Библию. Вы имеете религию из вторых рук - вы взяли ее напрокат от других людей, вы не приходите к этой Книге, чтобы почерпнуть из источника. Ваша бабушка учила вас тому и этому, и вы думаете так же, ваш прадед ходил в церковь или на молитвенное собрание, и это причина того, что вы идете туда, но вы не пришли к Слову Божию, чтобы подчиниться ему. Это причина того, что сегодня возникает так много сект. Если бы мы все приходили непосредственно к Библии, мы были бы намного ближе друг к другу. Если бы мы все устремили наши мысли к одному написанному Слову и не признавали бы никаких авторитетов кроме Библии, Церковь не была бы так разрознена и разделена, как мы это видим сейчас. Приближаясь к Слову Божьему, мы приближаемся друг ко другу. Однако, говоря об этом, я неизменно слышу возражение: "Но ведь эти различия несущественны!" Кто сказал вам, что это так? "Что ж, - слышу я в ответ, - мы согласны, что о крещении детей в Библии ничего не говорится, но ведь это различие непринципиально, можно крестить и младенцев, мы не причиняем им этим никакого вреда".
Нет, дорогие мои, вы не имеете права менять заповеди Слова Божия, никто не позволял вам как-либо и в чем-либо отклоняться от него. Божие учение нужно проповедовать так, как учил нас Господь, и все Его предписания должны соблюдаться в Его духе и по Его закону. Печален тот день, когда Божий ковчег был погружен на запряженную коровами повозку вместо того, чтобы его несли левиты, которые должны были читать Слово Божие и принимать его таким, как оно есть, следовать тому, что повелевает Господь, и не позволять человеку или даже целому сословию водить себя за нос.
Не забудьте этого назидания, братья, так как оно очень важно для Церкви Христовой.

Каждое отступление от Писания влечет за собой тяжелые поражения

Когда ковчег несли левиты, было неважно, идет ли путь в гору или с горы, ровна ли дорога или нет, - ковчег двигался плавно и мягко, как царский паланкин. Но поставьте его на повозку - может быть, процессия и выглядела бы красивее, но на дороге то тут, то там встречаются кочки и выбоины, повозка сотрясается и в любую минуту грозит опрокинуться. Изменяя что-либо в Писании, мы сами себя приводим в большое беспокойство. Поначалу мы можем этого не замечать, но со временем оно обязательно проявится. Измени одно лишь слово - и ты попадешь в петлю и в запутанный лабиринт, и да поможет тебе тогда Господь найти путь назад, потому что сам ты его не найдешь никогда! Взирай на Слово Божие - и ты будешь стоять непоколебимо. Измени его на йоту - и ты попадешь во вражеский стан, где никто не поможет тебе. Полагаясь на Писание, мы можем противостоять миру, однако если в наших руках нет ничего, кроме проповеди известного пастора, постановления собора или традиций отцов, мы погибли. Тогда мы возводим песчаные бастионы, строим карточный домик, который рухнет при первом дуновении ветерка. Только Библия, вся Библия и ничего кроме Библии - вот девиз Церкви Христовой. И пока мы не вернемся к этому, наша Церковь будет страдать. Она не донесет ковчег до горы Сион, она не увидит пришествия Царства Христова, пока не откажется от той новой повозки с коровами и не вернется к предписаниям Священного Писания, пока она не научится с верой держаться за Истину, что во Христе Иисусе, и не начнет ревностно сражаться за веру.

Каждое заблуждение вызывает массу новых

Маленькие заблуждения приводят к большим. Никто не думал, что Оза коснется ковчега. Поставив ковчег на повозку, они и помыслить не могли, что это приведет к смерти Озы и что он совершит грех, коснувшись его, в противном случае они, бесспорно, поступили бы по библейскому предписанию. Так и среди вас, возлюбленные мои братья во Христе, есть такие, чье понимание Писания не совсем верно. Может быть, вы то же самое думаете обо мне.
Вот человек, взгляды которого не полностью соответствуют Писанию. Он говорит: "Это ничего, это незначительное дело, просто мелочь". Правильно, но маленькая неправедная "мелочь" приводит к большим проступкам. Путь грешника всегда идет вниз, и если вы позволите себе на один шаг преступить предписания Божий, следующий шаг сделать уже очень легко, он даже напрашивается сам.
Откуда пришли все эти отступления от Слова Божьего в римско-католической церкви? Разве они родились в один день? Нет, они пришли потихоньку, одно за другим. Я хочу показать это на примере одного заблуждения, служащего объектом наших непрестанных протестов, но это лишь один пример из многих. У первых христиан было принято, что те, кто уверовал в Господа Иисуса Христа, принимали крещение путем полного погружения в воду во имя Бога-Отца, Сына и Святого Духа. Итак, первое появившееся лжеучение основывалось на идее, что вода должна играть при крещении какую-то особую, чудотворную роль. Из этого следовало, что, если человек лежал на смертном одре и еще не был крещен, но засвидетельствовал свою веру в Иисуса Христа, он мог просить о совершении над ним таинства крещения. Но поскольку он лежал на смертном одре, его нельзя было поднять с постели, и поэтому люди заменили крещение окроплением - более легким и удобным способом, для которого они также использовали воду и тем самым успокаивали совесть умирающего. Потребовался лишь маленький шаг, чтобы допустить к крещению детей - грудных младенцев, лишенных понимания добра и зла, чтобы с детства сделать их членами Тела Христова, и вот уже начало практиковаться окропление святой водой младенцев.
Это искажение Евангелия появилось не сразу, оно проникало в христианство шаг за шагом, пока не было официально принято церковью. Я не могу сейчас назвать ни одного заблуждения, ввергающего столько душ в погибель, как это. Тысячи людей глубоко убеждены, что попадут на небо, поскольку они, будучи маленькими детьми, были окроплены святой водой, затем, повзрослев, приняли конфирмацию и регулярно причащались в церкви. Чудотворная сила сакраментов и возрождение свыше через крещение - оба этих заблуждения проистекают из идеи крещения младенцев. Если бы соблюдалось Писание и церковь ставила бы в качестве условия для принятия крещения веру, это заблуждение никогда не появилось бы. Оно просто не устояло бы в свете Истины и не нашло бы столь благодатной почвы в христианских церквях. Однако одно заблуждение влечет за собой другое, в этом нет сомнения.
Трудно вообще предсказать, чем вы кончите, сделав неправильное начало. Я сегодня очень открыто говорю о теме, которую вообще затрагиваю нечасто. Но если я заговорил на эту тему, то я обязан говорить ясно и четко, обратившись к этой неприятной для многих истине. Судите меня, как я сужу других. Вы говорите мне, что если вы делаете шаг в ложном направлении, то не знаете, как далеко зайдете. Я верю вам. Верьте и мне, если я говорю то же. Вернемся к Священному Писанию и останемся при нем. Верьте мне, когда я говорю по Писанию, но не дальше. Если же я ломаю преграды вместе с Учителем, помогите мне. Библия, и только она служит нам образцом в христианском учении, жизни и опыте, а все, что сверх нее, от лукавого.

Цель не оправдывает средства

Примечательно, что поиск корней этого распространенного зла приходится начинать с опровержения распространенного мнения, что Бог готов простить нам наши проступки, если только были чистыми и благородными мотивы их совершения.
Распространенным заблуждением всех времен является следующее. "Я нисколько не сомневаюсь в том, - говорит один, - что, если человек является глубоко убежденным мусульманином и судит себя по тому, что он знает, он непременно попадет на небо". "Да, - говорит другой, - и если он истинный католик и ревностно держится учения своей церкви, то он спасен". "Правильно, - говорит третий, - мы не должны так строго судить друг друга. Вне сомнений, те, кто поклоняется Будде, тоже блаженны, если только они усердно соблюдают то, во что верят". Вы не хотите добавить к этим людям тех, кто поклоняется сатане и змею? Вы должны впустить всех их. Вы достаточно широко открыли дверь, чтобы они могли войти. И те одержимые, что скитаются по Индии и режут людям глотки, - они тоже делают это из верности принципу, это часть их религии, и они считают себя правыми - вы думаете, что они тоже попадут на небо, лишь потому, что они делали то, что считали правильным? "Ну нет, - слышу я в ответ, - так далеко я не хотел заходить". Да, но если принцип верен для одного случая, то он верен для всех. Однако все это ложь и обман.
Бог открыл нам единственно правильную веру, и никто не может положить другого основания, кроме положенного. Мы ответственны перед Богом за нашу веру. Мы обязаны верить в то, во что повелевает нам верить Бог, и наша способность различать добро и зло так же обязывает нас подчиняться закону Божьему, как и любой другой наш дар. Приходя к Богу, мы не можем извиниться отговоркой: "Господь, я согрешил перед Тобой, но Ты прости меня, потому что я был уверен, что поступаю правильно!" - "Да, но Я дал тебе Мое Слово, которое ты не захотел читать или читал столь беспечно, что не понял его и впал в грех".
Разве в нашем случае с Озой весь мир не заявил бы, что тот поступил правильно, протянув свою руку, чтобы удержать падающий ковчег? Кто осуждает этого человека? Но Бог повелел, чтобы ни одна чужая рука не касалась ковчега, и если Оза нарушил это повеление, пусть даже из наилучших побуждений, ему пришлось за это умереть. Бог требует полного соблюдения Своих повелений.
Кроме того, братья, я не имею полного убеждения относительно истинности ваших намерений. Представьте себе: государство выпускает декрет, и по обычаю древних римлян его высекают на скале. И вот приходит человек с кайлом и начинает что-то исправлять в надписи. Он говорит: "Поверьте, я делаю это из наилучших побуждений. Я считаю закон несовершенным, он сильно устарел для нашего времени, поэтому я хочу кое-что изменить в тексте, чтобы он стал более точным и понятным".
Кто ты, решивший изменить пусть даже одну лишь букву в Книге Божией, которую Сам Бог оградил от притязаний страшным проклятием, сказав: "Если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей; и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни и в святом граде и в том, что написано в книге сей". Фактом остается то, что на небо ведут не пятьдесят дорог, а лишь одна, и открыта для нас лишь одна дверь, не две. Христос есть наш путь, упование на Него есть путь в небесный рай. Неверующего во Христа ожидает вечное проклятие. Вера, требуемая Христом, не допускает колебаний, она не допускает наличие другого пути спасения и требует полного послушания и вашей детской веры, а в случае непослушания - ужаснейшее наказание. Идея свободомыслия и право людей думать, что им заблагорассудится, не находят поддержки в Писании. Мы обязаны верить тому, что говорит нам Господь, и поступать по Его слову, мы обязаны принимать Библию такой, какая она есть, не изменяя в ней ни единого слова, иначе мы отречемся от нее и понесем всю тяжесть наказания.

Тем самым мы приблизились ко второму пункту: рассмотрим нашу историю в целом. Мы имеем здесь две картины: одну для народа Божия и другую - для неверующих. Я хочу осветить обе.
Братья, несмотря на наши промахи - мы заблуждаемся во многих отношениях, да простит нам это Господь! - несмотря на все наши слабости, мы едины в Иисусе. Но все же нам не следует считать наши заблуждения несущественными - каждый из нас должен на коленях искать божественного наставления, чтобы нам очиститься от наших ложных представлений и до конца нашей жизни быть ведомыми по пути полного послушания Богу. Я уверен, что цель вашей жизни та же, что и моей: быть проповедником и устроителем Царствия Господа нашего Иисуса Христа. Мы желаем вынести ковчег из скрытого места на пьедестал славы. Каждый раз, когда мы преклоняем колени, из, наших уст исходит молитва, которую мы никогда не забываем: "Да придет Царствие Твое, да будет воля Твоя и на земле, как на небе". Пришло ли Его Царство? Хвала Господу, в определенном смысле - да. Но имеем ли мы полный плод многих столетий напряженного труда? Думаю, нет. Я даже рискну утверждать, что два столетия после вознесения Иисуса Христа Царство Божие на земле было так же велико, как и сейчас. А за все истекшее с той поры время - да сохранит меня Господь сказать, что оно прошло напрасно! - мы наблюдаем больше отступлений, чем движения вперед. Так чем же это объяснить? Разве в Евангелии не было такой силы, что оно гнало врагов до самых краев земли? Стоило Павлу появиться в Риме, пусть даже на короткое время, пока его голова не была отсечена от тела, и город на семи холмах пришел в смятение и трепет от его речи. Когда в дорогу пустились другие апостолы, то, сколько бы преследований и препятствий они ни встречали, они шли из одной страны в другую, и все страны покорялись им. Что ж, верно, мученики истекают кровью, апостолы умирают, свидетелей сжигают на кострах, но Истина живет и торжествует над врагами. За два-три столетия имя Иисуса по своей известности превзошло все человеческие имена. Его Евангелие силой превзошло все учения мира. И вот теперь мы живем здесь и посылаем миссионеров во все концы земли. Каковы же успехи? Хвала Господу за то, что есть: это богатая награда за наш труд, это много больше, чем мы вообще заслужили. Но наши миссионеры не имеют силы, которой обладали апостолы. Наши победы не идут ни в какое сравнение с теми, что одерживались в древние времена. Почему так происходит?
Мое предположение, как это можно объяснить, следующее: во-первых, нам сильно недостает исполнения Духом Святым. Но если вы хотите докопаться до корня проблемы, я скажу вам следующее: Церковь лишилась своей первозданной чистоты, потому она лишилась и своей силы. Если бы нам удалось раз и навсегда избавиться от всех проникших в Церковь извращений, если бы все Тело Христово единодушно отвергло любую чуждую, не предписанную Писанием церемонию, если бы мы отвергли все учения, не полностью основывающиеся на Слове Божием, если бы Церковь вновь стала чиста - тогда ее путь знаменовался бы победами и триумфами. Она свергла бы с трона Брахму и растоптала Вишну. Она повелела бы навечно зайти полумесяцу Магомета. Она забрала бы престол у папы римского, с корнем вырвала бы все ложные религии, став скинией Бога с человеками.
Но мы все еще нечисты, мы не можем вынести ковчег Господень. Хвала Господу, он еще находится в доме Аведдара. Истинная вера еще не угасла во многих сердцах народа Божия, есть еще церкви, хранящие верность Истине, однако пока вся Церковь не выступит вперед, прекрасная, как луна, избранная, как солнце, она не станет грозным воинством в глазах своих врагов.
Может быть, многим это покажется незначительным, но в действительности речь идет о жизни и смерти. Я хотел бы попросить каждого христианина в отдельности: помысли об этом, мой дорогой брат! Если одни оберегают свою церковь от влияния любого авторитета - кроме авторитета Христа! - а другие держатся за государственную церковь, то обе стороны не могут быть правы одновременно. Каждая сторона может быть правой по определенным, важным пунктам, но они не могут одновременно быть правы во всем: кто-то должен быть не прав. Если одни окропляют водой младенцев, а другие крестят лишь по вере, то они не могут быть правы одновременно, и было бы глупо думать, что такое возможно. Христос не основал какую-то трудноописуемую религию, принимающую к себе всех людей и которой все одинаково послушны. Истина не качается, как маятник, вправо и влево. Она не похожа на комету, которую можно видеть в разных местах. Один должен быть прав, а другой не прав. Я также не свободен от недостатков и ошибок. Моей обязанностью также является судить обо мне с точки зрения Писания, как перед очами Божьими. И вас я прошу делать то же. Ни одно заблуждение не считайте мелочью, но испытывайте духов, испытывайте, может ли быть истинным то или иное. Я убежден, что наилучший путь к единству - это путь к истине. Мы должны любить друг друга во Христе, но мы не должны быть настолько сплочены и озабочены единством, что не сможем видеть свои и чужие ошибки. Нет, очистите храм Божий, и тогда для нас всех настанут чудные времена.

Теперь я обращаюсь к тем, которые не обращены, но испытывают потребность слышать проповедь Евангелия Иисуса Христа. Я полагаю, что только что сказанное мною важно, однако последняя часть еще важнее.
Дорогой слушатель, я хочу верить, что в твоем сердце живет желание быть спасенным, но ты просто не понимаешь Божий план спасения. Мне искренне жаль тебя, поскольку, не понимая Божиих путей, ты, ища Иисуса, все же будешь совершать много промахов, ты сам вызовешь на свою голову много бед и неприятностей. Желание Давида перенести ковчег было совершенно правильным, но, возможно, он не имел четкого представления о том, как это следует сделать. Посмотри же, как ему пришлось поплатиться за это: ковчег качался, грозя опрокинуться, коровы тянули повозку не так, как положено. Если ты не имеешь ясности относительно Божьего плана спасения, ты также будешь колебаться и испытывать много сомнений и страхов. Позволь мне попросить тебя: исследуй Священное Писание и стремись с помощью Божией сохранить в себе полную уверенность в том факте, что, если ты вообще спасен, это произошло лишь благодаря Иисусу Христу и твоему упованию на Него. Суть плана спасения в следующем: "Уповай на Иисуса". Если ты заблуждаешься по каким-либо иным вопросам, ты будешь страдать от этого, если же ты заблуждаешься в этом факте, ты погиб.
Мне кажется, будто я слышу чей-то голос: "Я страстно желаю быть спасенным, но все же меня беспокоит одно: по-моему, если бы я мог творить добро и спастись через это, то я мог бы больше уповать на Иисуса". Отступи, Оза, отступи! Ты пытаешься коснуться ковчега Божия - берегись: ты умрешь. Любые промахи будут огорчать и беспокоить тебя, но этот ведет к смерти! Христос не нуждается в твоей помощи, позволь Ему сделать все, прими Его, какой Он есть, иди к Нему, какой ты есть, и ты будешь спасен. Пока ты не расстанешься со своей ложной мыслью, ты будешь пребывать в скорбях и смерти. Христос должен быть всем, ты же должен стать ничем. Если ты пытаешься пришить заплату к Его совершенной одежде, то эта одежда никогда не сможет покрыть твое ничтожество. Ты можешь обрести во Христе все или ничего.
Но прежде всего, дорогие друзья, знайте, что вы не имеете никаких заслуг, ибо Христос все предлагает вам даром. Грешник, прими Иисуса, какой Он есть, прими Его сейчас, какой ты есть. Это суть Евангелия: уповай на Христа, и ты будешь спасен. Положись на соделанное им, и спасешься. Оставь свои надежды на какие-то обряды, учения, формы и дела, положись во всем на Христа, и будешь спасен.
"Как я могу сделать этот шаг, если я упорствую в своих грехах?" - Отдавшись Иисусу, ты не можешь больше жить во грехе. "Нет, - говорит другой, - я ведь не обладаю в этом мире ничем, у меня нет заслуг, за которые Бог мог бы спасти меня". Правильно, и я знаю, что ты не обладаешь ничем, но имеешь ли ты что доброе или нет, тебе сказано, чтобы ты уповал на Иисуса.
Я внутренне слышу другой голос: "Я не могу уповать, у меня нет на это права". Но, дорогой друг, тебе повелевается это сделать. "Бог повелевает всем человекам покаяться". Это Его повеление, Он требует, чтобы мы веровали в посланного Им Господа Иисуса Христа. Разве это не Евангелие: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься"? Итак, я не могу оказаться неправым, делая то, что повелевает мне Бог. Проповедник, говорящий слушателям, что Царство Божие нуждается в их помощи, побуждает грешников смотреть на самих себя, но если он говорит:
"Думай и чувствуй, что тебе угодно, но Бог повелел веровать в это", тогда он побуждает грешника взирать на одного лишь Иисуса Христа.
В заключение я хочу рассказать маленькую шутку, которую я уже часто повторял: она лучше всего поможет тебе понять, что у тебя есть все основания верить в Иисуса. Я сейчас обращаюсь к тем, кто говорит, что не имеет права уповать на Иисуса.
Однажды я был в суде и решил посмотреть, как берутся свидетельские показания. Настало время вызвать свидетеля. Я не помню точно его фамилии, кажется, его звали м-р Браун. Итак, судья приказал вызвать свидетеля Брауна. Служащий вышел вперед и объявил: "Свидетель Браун, войдите!" Кто-то, стоящий ближе к двери, крикнул наружу: "Браун, вас вызывают!" Я услышал, как этот крик повторился несколько раз на улице. Зал суда был битком набит. Спустя некоторое время в дверях появился маленький, незаметный человечек. Он с трудом начал прокладывать себе путь в толпе. Но вот дорогу ему преградил высокий, статный господин и, не желая пропускать вышеназванного человека, презрительно спросил: "Чего вам надо? Кто вы?" - "Браун, - ответил тот. - Я Браун". - "Ну и что, что вы Браун?" - "Ничего, совсем ничего, но мне сказали, что судья вызывает меня". Надо было видеть, как все расступались перед этим м-ром Брауном! В зале яблоку было негде упасть, но м-ру Брауну надо было пройти вперед, поскольку его вызвали. Никого не интересовало, каким жалким был его вид, как запачкана и порвана его одежда - его вызвали, и он имел право выйти вперед.
Так и Бог повелевает тебе поверить в Иисуса Христа. Ты говоришь: "Передо мной встал великий, известный грешник". Он же говорит: "Кто же ты?" Ты отвечаешь: "Бедный грешник". "Что же представляет из себя бедный грешник?" - спрашивает Бог. "Совсем ничего, - отвечаешь ты. - Но Христос сказал мне, что я должен уповать на Него".
Я стою на крыше горящего дома. Он зовет меня: "Прыгай вниз, прыгай, я поймаю тебя!" Я следую Его зову. Поймает ли Он меня или нет - у меня просто нет иного выхода, я бросаюсь вниз. Я тону, поток готов поглотить меня. Христос говорит: "Держись за этот канат!" Он кажется довольно тонким, но я хватаюсь за него. Я не полагаюсь ни на что иное, и я спасен. Сделай то же, бедный грешник, доверься Иисусу сейчас. Сейчас, именно сейчас, я прошу тебя, сделай это, пока есть время. Да поможет тебе Дух Святой уповать на Иисуса, и если даже ты пришел сюда, склоняясь под тяжкой ношей грехов, ты можешь быть омыт от них и обрести мир в сердце, потому что Дух Божий приведет тебя к Иисусу, и ты обретешь спасение в тот же миг.
Да благословит вас Господь во имя Иисуса Христа! Аминь.

Возрождение через крещение?

"И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет".
Map.16:15-16
В предыдущем стихе Господь Иисус открывает нам некоторые черты характера апостолов, бывших первыми проповедниками Его Слова. Очевидно, они были такими же людьми, как и мы, подобно нам они нуждались в наставлении и порицании. Господь порицал их неверие и жестокосердие, когда они, увидев Его воскресшим, не могли поверить видимому, и из этого мы заключаем, что Господу было угодно избрать для проповеди Своего Слова мужей несовершенных. Более того, апостолы были очень слабы в вере, силу которой они должны были засвидетельствовать миру.
Вера есть побеждающая благодать и важная предпосылка для служения проповедника. И все же Христу пришлось сурово порицать предводителей божественного крестового похода по миру за их неверие.
Мы, дети Божий, не хотим оправдывать наши недостатки или блистать своим совершенством. Мы усердствуем в святой жизни, но не можем притязать на то, что мы таковы, какими хотим себя видеть. Мы основываем требования истины Божией не на безупречной чистоте наших характеров, а на том, что чистота дается лишь Богом. Вы уверовали вопреки нашим недостаткам и не благодаря нашему усердию. Мы часто выходим на кафедру с большим трепетом и горько сожалеем о наших недостатках, но мы преподаем вам Слово Божие как Слово от Бога и просим вас принять его не как наше собственное, а как исходящее от вечного и трижды святого Бога, и если вы примете его таковым, то это Слово произведет в вас совершенное действие, чего бы никогда не случилось, будь оно основано на человеческой мудрости.
После того, как Господь дает нам некоторое представление о характере тех, кого Он избрал для проповеди Своей истины, мы читаем, как Он дает этим своим избранным воинам приказ вести святую битву. Я прошу вас внимать этим словам со всей серьезностью. Иисус в нескольких словах описывает их задачу и тут же предсказывает результат, говоря, что одни обязательно уверуют и спасутся, а другие не поверят слышанному и с такой же неизбежностью погибнут, то есть будут осуждены на вечное пребывание под гневом Божиим.
Стихи, описывающие поручение нашего воскресшего Господа, конечно же, чрезвычайно важны для нас и требуют пристального внимания и полного послушания, причем не только от тех, кто проповедует Слово Божие, но и от тех, кто слышит Благую Весть. Для успеха дела нашего Учителя совершенно необходимо наше ясное понимание этих слов, потому что если мы не поняли поставленную перед нами задачу, крайне маловероятно, чтобы мы смогли правильно выполнить ее. Изменить что-либо в этих словах было бы более чем бессовестным, это означало бы преступление против авторитета Христова и предательство лучших интересов человечества.
Куда бы ни шли апостолы - проповедь Евангелия повсюду натыкалась на препятствия, и чем более открытой и широкой была дверь Слова Божия ко спасению, тем многочисленнее становились враги. Эти бесстрашные мужи сражались мечом Духа Божия, обращали в бегство своих врагов, и они делали это не ложью и хитрыми измышлениями, а благодаря тому, что всей силой обрушивались на любое препятствие, любое заблуждение и предрассудок, стоящие на их пути. Они нимало не мыслили о том, чтобы приспособить Евангелие к извращенным вкусам или предрассудкам людей, они с духовным мечом в руках отважно и прямо атаковали укрепленные вершины противостоящего им человеческого безумия.
Я хочу сегодня сделать то же самое во имя Господа Саваофа, моего Помощника и Хранителя, и если мои слова, что я верую в Истину, приведут меня к потере некоторых былых друзей и вражде других людей, я ничего не могу поделать против этого. Рука Господня на мне, и я должен облегчить свою душу. Я достаточно долго сдерживался, но все усиливающееся чувство моей святой обязанности заставляет меня говорить. Поскольку мне вскоре придется предстать перед троном моего Учителя, я готов понести людское осуждение, но молчать я не могу. Господь знает, что я не имею в своем сердце ничего иного, кроме чистой любви к душам тех, кому я проповедую во имя Его.
Многие мои слушатели и читатели будут порицать меня, возможно, даже осудят, но я не могу поступить иначе. Если я жертвую вашей любовью ко мне во имя Истины, мне жаль вас, но я не могу и не хочу поступать иначе. Разве я когда-либо добивался вашего признания? Каждому приятно иметь признание в обществе, но если христианский проповедник утаивает от слушателей часть порученного ему свидетельства, будь то из боязни быть непонятым, испортить себе репутацию или из страха перед насмешками, то в конце концов Господь взыщет это от его рук. Находясь в непосредственной близости Божией, я сегодня хочу откровенно высказать то, что я чувствую, что поручит мне сказать Дух Святой, и хочу предоставить решение этого вопроса каждому из вас лично.
Я верю, что великое заблуждение, с которым нам следует бороться во всей стране, - одно из тех, которые прямо противоречат прочитанному мною тексту Священного Писания. Это заблуждение известно вам под названием возрождения через крещение. Мы хотим противопоставить этому догмату утверждение, что крещение без веры никогда не дает спасения. Наш стих говорит: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет", и далее: "А кто не будет веровать, осужден будет", - независимо от того, был ли он крещен или нет. Таким образом, крещение не спасает неверующего, оно ни в малейшей степени не освобождает грешника от Божьего осуждения. Будь он крещен полным погружением или окроплением водой, младенцем или совершеннолетним - если он не полагает своего упования в Иисусе Христе, если он остается неверующим, для него остается в силе ужасный приговор: "Кто не будет веровать, осужден будет". Могущественная англиканская церковь не только проповедует это ложное учение через своих священнослужителей, но и открыто и прямо исповедует свою формулу веры, например, в общем церковном молитвеннике, и делает это в столь ясных словах, что они ни у кого не могут вызвать недоразумений.
Мы цитируем эти слова из катехизиса, предназначенного для проведения занятий с молодежью и составленного предельно ясно и понятно, потому что было бы глупостью отягощать умы нашей молодежи метафизическими шедеврами. Каждого спрашивают о его имени и затем задают вопрос: "Кто дал тебе это имя?" - "Мои крестные родители при крещении, через которое я стал членом Тела Христова и наследником Царствия Небесного". Разве это недостаточно четко и ясно? Я ценю эти слова за их прямоту: они не могли бы быть еще понятнее. Слово "возрождение" можно было бы с некоторыми ухищрениями изложить иначе, но это свидетельство не оставляет места для его превратного понимания. Дитя стало не только "членом Тела Христова", хотя живая связь со Христом - немалый духовный дар, но и получило благодаря крещению право именоваться "дитем Божиим", а поскольку написано, что "если мы дети, то и сонаследники", оно стало и "наследником Царствия Небесного". Ничто не может быть понятнее этой фразы. Я даже рискну утверждать, что пока на земле существуют честность и порядочность, никому не придет в голову спорить о значении этих слов. Ясно, как Божий день, что - говоря словами катехизиса - "отцы, матери, учителя и начальствующие обязаны заставлять своих детей, учеников или подчиненных (независимо от того, насколько они ленивы, развращены или безбожны) учить катехизис и помнить, что через крещение они стали членами Тела Христова и детьми Божиими".
Эти слова о преподанном детям крещении также ясны, потому что ими благодарят Всемогущего за то, что все крещенные возрождены свыше. Тогда, по предписанию катехизиса, священнослужитель должен сказать: "Братья мои возлюбленные, поскольку мы видим, что крещенное дитя возрождено и сделалось частью тела Церкви Христовой, будем благодарить всемогущего Бога за полученные благословения и единодушно умолять Его, чтобы это дитя в своей последующей жизни следовало сделанному доброму началу".
Но и это еще не все. Чтобы исключить возможные заблуждения, катехизис предписывает и слова благодарения. Священнослужитель должен сказать: "Всемилосердный Отец, мы приносим Тебе сердечную благодарность за то, что Тебе было благоугодно возродить это дитя Твоим Святым Духом, принять его в число Твоих детей и присоединить к Твоей святой Церкви".
Итак, перед нами ясное и недвусмысленное учение церкви, именующей себя протестантской. Я не затрагиваю сейчас вопрос о допустимости крещения младенцев, сегодня речь идет о другом. Я поднимаю вопрос о возможности возрождения через крещение, будь то взрослые или дети, будь то крещение погружением или окроплением. Мы видим церковь, которая во всех школах учит детей тому, что они, будучи крещены, становятся членами Тела Христова, детьми Божиими и сонаследниками неба! Вот называющая себя протестантской церковь, которая каждый раз, когда ее священнослужители приступают к баптистерию (бассейну для крещения), заявляет, что каждый принимающий крещение возрождается свыше и становится членом тела Церкви Христовой.
"Но послушайте, - слышу я возглас многих весьма любезных людей, - многие священнослужители англиканской церкви не верят в возрождение через крещение!" На это возражение я отвечу без промедления: почему же они состоят в церкви, столь открыто проповедующей это лжеучение? Мне доводилось слышать, что многие англиканские пасторы проповедуют против учения собственной церкви. Я знаю, что это так, и радуюсь их прозрению, но я очень сильно сомневаюсь в их честности. Присягнуть учению, в истинность которого я не верю, это уже почти клятвопреступление, но поступающие так будут судимы не людьми, а Господом. Если я получаю деньги за проповедь того, во что я не верю, если я получаю жалование от церкви и в то же время проповедую против ее учения - если бы я делал это (я сужу других так, как хочу быть судимым сам) или если бы это делал какой-либо другой порядочный человек, то это было бы столь отвратительно, что мне пришлось бы преступить всю мою порядочность и все рамки приличий.
Прежде чем принять служение проповедника этой поместной церкви, я прочитал ваши духовные статьи. Если бы они не были и моими, я никогда не принял бы ваше предложение. Если бы мне пришлось изменить для этого служения свои взгляды, то будьте уверены, я отказался бы от него, как и всякий другой порядочный человек, потому что как бы я мог принять часть вашей веры и потом проповедовать что-то совсем иное?
Я не знаю большего порока, развращающего добрые народные обычаи, чем недостаток порядочности у проповедников, и если миряне слышат, как проповедник отрекается как раз от того, чему учит их вера, то они убеждают себя в том, что слова проповедника лишены смысла, что основополагающие черты учения - лишь мелочи и что совсем не важно, во что верит человек, важно лишь, чтобы он имел благие намерения по отношению к окружающим.
Если ваше крещение дает людям возрождение свыше, то об этой вести нужно бить в колокола, тогда никому не нужно более стыдиться своей веры в это чудо. Тогда деятели церкви, приложившие свою руку к составлению катехизиса, своей подписью подтвердившие свою веру в возрождение через крещение и проповедующие об этом, - высоконравственные и достойные всяческого уважения люди. Но давайте же опровергнем их учение всеми доступными нам библейскими средствами и здравым смыслом! При этом мы, однако, можем взять в пример самоотверженность, с которой они защищают свое учение. Я ненавижу их учение, но уважаю этих людей за их открытость и последовательность, с которыми они проповедуют лишь то, что считают истинным. Пусть они делают это и впредь, и чем решительно, тем лучше. Я люблю этих людей за их привычку встречаться с врагом лицом к лицу. Если кто верует, что крещение возрождает, то пусть лучше это и проповедует, но если кто в своем сердце считает, что это не так, и все же подписывается под словами, утверждающими это, и если он путем этой сделки со своей совестью зарабатывает свой хлеб насущный, то пусть он поищет себе друзей и товарищей среди людей, искусных в лицемерии и хождении по кривым путям, так как порядочные люди не будут нуждаться в его обществе и не примут его.
Мы же не испытываем сомнений по этому вопросу. Мы утверждаем, что, принимая водное крещение, люди не возрождаются свыше. На таком собрании, как здесь, мне даже стыдно обсуждать подобный вопрос, потому что вы слишком хорошо утвердились в истине, чтобы вас можно было совлечь на этот ложный путь. Но я говорю об этом ради других. Мы верим, что человек получает спасение не через крещение, потому что, во-первых, это противоречит духовному Евангелию, возвестить которое пришел к нам Христос. Иисус не связывал наше спасение с какой-либо церемонией или обрядом.
Возможно, иудеи могли бы посчитать этот обряд своего рода прообразом, символическим актом, имеющим важное значение для достижения вечной жизни, потому что их религия была насыщена образами и тенями грядущего. Но Иисус Христос принес нам чисто духовную веру, и как же мог Он связать возрождение свыше с особым обрядом, совершаемым с применением обыденной прозрачной жидкости? Мне неясно, как же это может быть связано с духовным Евангелием, но для меня совершенно очевидно, в какой механический акт выродилась бы наша вера, будь я был послан проповедовать, что окропление чела или даже полное погружение человека в воду приводит к спасению его души. Это кажется мне совершенно искусственной религией, ее можно приравнять к молитвенным ветряным мельницам на Тибете или ползанием по лестнице Пилата, чем в тяжелые дни своей жизни занимался и Лютер. Я не могу усмотреть никакой связи между окроплением или погружением человека в воду или возрождением его души, ибо лишь при отсутствии веры эти дела могут зависеть друг от друга. Если бы об этом говорило Слово Божие, то в уповании на Него мы могли бы творить чудеса через крещение, но как может быть, чтобы духовные благословения были как-то связаны с окроплением водой без веры или даже без сознания, как это мы имеем в случае крещения младенцев?
Однако наиболее сильным аргументом мне кажется то, что эта догма не основывается на фактах. Разве все крещенные люди - дети Божий? Что ж, посмотрим на семью Божиих детей. Сравним, подобны ли своему Отцу! Разве я солгу, сказав, что некоторые из тех, кто принял крещение младенцем, сейчас находятся в тюрьмах и исправительных заведениях? Вы можете убедиться в этом, если того пожелаете, для этого вам достаточно обратиться к тюремному начальству.
Верите ли вы, что эти люди, многие из которых занимаются грабежом, воровством, обманом и другими преступлениями, возрождены свыше? Если это так, то сохрани нас Господь от такого возрождения! Разве эти несчастные являются членами Тела Христова? Если это так, то тогда Христос сильно изменился с тех пор, когда Он был свят, непорочен и отделен от грешников. Действительно ли Он сделал крещенных в детстве алкоголиков и блудниц членами Своего Тела? Разве такое заключение не вызывает в вас внутреннего протеста?
Всем известно, что крещенных людей порой осуждают на смертную казнь. Как же можно лишать наследников неба жизни за совершенные на земле преступления? Что за отвратительным фарсом становится прощальная речь у открытой могилы, когда "дорогого брата", умершего где-то под забором от чрезмерной дозы алкоголя, провожают в последний путь с "полной и твердой надеждой на встречу в небесах"! Мы видим "возрожденного брата", который, будучи изгнан из своего жилья за постоянные попойки и грязь, умер без малейшего намека на раскаяние, и его "с полной и твердой надеждой на встречу в небесах" со всеми почестями опускают в могилу, в то время как некрещенный и невинный человек лишается даже христианского погребения!
Верим ли мы, крещенные полным погружением в воду по исповеданию нашей веры - то есть способом, признанным библейски верным, хотя и некоторые считают его необязательным, - находим ли мы, крещенные во имя Бога-Отца, Сына и Святого Духа, что крещение ведет к возрождению?
Нет! Мы не находим связи между крещением и возрождением как у верующих, так и у неверующих. Мы еще не встретили ни одного верующего, который, как бы он ни был наставлен в Божией истине, связывал бы свое духовное возрождение с крещением, с другой стороны, мы с болью и удивлением признаем, что видели людей, крещенных в полном соответствии с примером апостолов и все же вернувшихся в мир и заблудших в отвратительных грехах. Крещение вряд ли могло остановить их на грешном пути, потому что они не уверовали в Господа Иисуса Христа.
Все эти факты показывают, что, сколь нужным и полезным бы ни было крещение, оно не делает человека "членом Тела Христова, дитем Божиим и наследником Царства Небесного". В противном случае многие воры, блудницы, пьяницы и убийцы были бы членами тела Христова, детьми Божиими и наследниками Царства Небесного. Братья мои, факты говорят против папского учения, а факты - упрямая вещь, их нельзя опровергнуть.
Далее, я убежден в том, что вообще невероятно, чтобы действие, названное в молитвеннике крещением, содействовало возрождению свыше и спасению души. Если мы слышим о действии, при совершении которого люди становятся членами тела Христова, детьми Божиими и наследниками Царства Небесного, нам очень хочется узнать, как же это происходит.
Представим себе следующую картину: мы видим, как вокруг бассейна с водой собрались люди, и вот-вот должно произойти таинство возрождения. Допустим также, что все собравшиеся - благочестивые, богобоязненные люди, пастор верует в Господа Иисуса, отец и мать - примерные христиане, крестные родители также верующие. Пусть это будет исключение в лучшем смысле этого слова, но ведь такое тоже может произойти. Что, по-вашему, можно ожидать услышать от этих милых людей, что они скажут? Сосредоточим наше внимание на молитвеннике. Пастор должен сказать этим людям: "Вы также слышали, как Господь Иисус заповедал в Своем Евангелии дать вам все, что ни попросите с верою, и Он со Своей стороны в точности соблюдет и исполнит это обетование. Если же Христос дал вам это обетование, то и ваш ребенок со своей стороны, через вас, являющихся Его чадами, должен торжественно пообещать (до тех пор, когда он станет достаточно взрослым, чтобы сделать это сам) отвергнуть дьявола и все его дела тьмы, непрестанно веровать в Слово Божие и послушно исполнять Его заповеди". Это маленькое дитя должно обязаться делать то, что от него требуется, точнее, это обязательство берут на себя другие.
Но мы не можем оборвать цитату на середине, поэтому позвольте мне вернуться к молитвеннику. "Потому я призываю тебя, от имени этого ребенка откажись от дьявола со всеми его делами, суетной пышности и славы этого мира со всеми его греховными страстями и плотскими вожделениями, чтобы тебе не следовать им и не позволять им увлечь тебя". Ответ: "Я отказываюсь от всего этого". Это означает, что эти верующие люди, эти озаренные христиане отказывают злу во имя этого маленького ребенка, который должен сейчас принимать крещение, и за него. Они не обмануты кем-то, так как сами прекрасно знают, что обещают невозможное -они отказываются за ребенка от того, что им самим так трудно побороть в себе - они отказываются "от дьявола со всеми его делами, суетной пышности и славы этого мира со всеми его греховными страстями и плотскими вожделениями, они не будут следовать им и не позволят им увлечь себя". Как они могут столь ожесточить свои сердца, давая всемогущему Отцу Небесному это фальшивое обещание? Далее они свидетельствуют перед небом, что это дитя будет свято веровать в их исповедание веры, прекрасно зная при этом, что в настоящий момент это маленькое существо вообще ни во что не верит. Заметьте, они не только говорят, что младенец будет верить в принятую формулу веры, но и утверждают, что он уже верует в это, давая ответ от имени ребенка: "Во все это я верую твердо". На вопрос, желаешь ли ты принять крещение по вере, они отвечают за ребенка: "Да, таково мое желание". Разумеется, ребенок при всем этом никакого желания не испытывает, он также не может поручить кому-либо выразить это желание.
Но это еще не все, потому что вдобавок к сказанному выше эти богобоязненые, разумные люди обещают от имени ребенка, что он "будет исполнять святую волю Божию и послушно соблюдать Его заповеди, поступая по ним во все дни своей жизни". Теперь я спрашиваю вас, знающих, что есть истинная вера, можете ли вы соблюдать в своей жизни все заповеди Божий? Вы можете сегодня присягнуть со своей стороны в том, что вы отказались от дьявола со всеми его делами, суетной пышности и славы этого мира со всеми его греховными страстями и плотскими вожделениями? Решитесь ли вы дать перед Богом такой обет? Вы желаете достичь такой святости, вы всеми силами стремитесь к ней, но вы ожидаете ее по божественному обетованию, а не от ваших клятв. Если же вы решаетесь давать от себя столь серьезные обещания, то я сомневаюсь, что вы достаточно хорошо познали ваши собственные сердца и духовный смысл закона Божьего. Но даже если вы можете сказать это о себе, решились бы вы дать такое обещание от имени другого, будь то даже самый прекрасный из всех рожденных на земле младенцев?
Братья, что вы скажете? У вас нет наготове достойного ответа? Я могу понять, если простой, несведущий, необразованный человек совершает подобный поступок по настоянию пастора, но я не могу понять, как богобоязненные, разумные люди могут стоять у купели и оскорблять милосердного Небесного Отца обещаниями, являющимися плодом благочестивой фантазии и фактически ложными. Как разумные верующие могут решаться произносить слова, о которых их совесть говорит, что они далеки от истины? Даже если бы мне было дано понять, каким образом богобоязненные люди примиряют свою совесть с такими делами, и тогда я имел бы твердую уверенность в том, что Бог Истины никогда не допустит связи между высшими духовными благословениями и произнесением столь ложных обещаний и неискренних обетов - этого Он никогда не сделает. Братья мои, разве вы не замечаете, что столь неправедные заявления никак не могут быть связаны с новым рождением, производимым в нас Духом Истины?
Я еще не полностью закончил обсуждение этого пункта, так как мне следовало бы еще рассмотреть противоположный случай, когда крестные родители далеки от Бога. Это вовсе не исключение, потому что во многих случаях мы определенно знаем, что крестные и плотские родители ребенка помышляют о вере не больше, чем тот идольски освященный сосуд, вокруг которого они собираются. Что могут сказать эти грешники, заняв свое место в церкви? Что же, они готовы дать серьезнейший обет, о котором я только что говорил. Будучи абсолютно неверующими, они все же обещают от имени младенца то, что сами никогда не делали и над чем даже не задумывались. От имени ребенка они обещают "отказаться от дьявола со всеми его делами, непрестанно веровать в святое Слово Божие и послушно соблюдать Его заповеди".
Мой дорогой друг, не думай, что я слишком строг в своих суждениях. Я действительно полагаю, что здесь заключено нечто такое, что дает бесам повод для злорадных насмешек. Каждый благочестивый человек должен был бы осудить христиан за то, что они мирятся с таким богохульством и что существуют верующие люди, которые чувствуют себя глубоко уязвленными, когда я с искренней любовью укоряю их за этот отвратительный обряд.
Невозрожденные свыше грешники обещают за несчастного младенца, что он будет соблюдать все заповеди Божий, которые они сами преступают самым распущенным образом! Такое может вынести лишь долготерпение Божие. Неужели мы не будем ничего говорить против? Камни мостовой могут возопить от такого пренебрежения всем святым этих безбожных мужчин и женщин, обещающих за другого отвергать дьявола и все его дела, самих же служащих ему и творящих зло с видимым наслаждением! И в довершении всего я должен верить, что Бог слышит безбожное обещание и в ответ на него возрождает ребенка свыше! Вы не можете верить в возрождение путем этой процедуры, будь крестные родители ребенка закоренелыми грешниками или святыми праведниками. Если они верующие, то делают зло, совершая поступок, за который их осуждает совесть, если они безбожны, то грешат тем, что дают Богу обещание, которое сами сдержать не могут. В любом случае Бог не может принять такую услугу, и тем более ответить на такое крещение возрождением ребенка свыше.
Но вы скажете: "Почему вы так протестуете против этого обряда?" Я протестую потому, что верю, что крещение не приводит к спасению души и потому что проповедь этого учения оказывает развращающее и злое воздействие на людей.
Мы встречаем людей, которые в ответ на наши слова о необходимости возрождения свыше уверяют нас, что это уже произошло при их крещении. Как может проповедник, стоя на церковной кафедре, говорить слушателям, что им надлежит родиться свыше, если он только что заверил их, что каждый из них уже возродился путем принятия крещения? Что он может поделать в таком случае?
Тогда, мои дорогие друзья, Евангелие не имеет больше силы, оно не может обличать вас о грехе. Человек, принявший в детстве крещение путем погружения или окропления водой, говорит: "Я спасен, я член Тела Христова, дитя Божие и наследник Царства Небесного. Кто ты, обличающий меня? Ты призываешь меня к покаянию? Призываешь начать новую жизнь? Какую еще лучшую жизнь я могу получить? Я ведь член Тела Христова. Как, ты предостерегаешь меня? Я же дитя Божие! По мне этого не видно? Ну и что! Нет разницы, какую жизнь я веду, я дитя Божие и точка. Я наследую Царствие Небесное. Да, это правда, я много пью, порой сквернословлю и совершаю другие неприличные поступки, подобные этим. Однако знайте, что я наследник Царства Небесного, и когда я умру, меня похоронят по-христиански и прилюдно скажут, что я почил с твердой уверенностью в участии в воскресении к вечной жизни".
Каково, по-вашему, должно быть влияние такой проповеди на наш народ? Если бы я не любил свою страну, а любил бы прежде всего себя самого, то я мог бы молчать, но поскольку я люблю всех вас, я не могу молчать, и так как мне скоро предстоит дать отчет перед моим Богом, чьим слугой я надеюсь быть до конца, мне нужно освободить свою душу от всех видов зла, иначе кровь погибших грешников придет на мою голову.
Нам нужен новый Лютер, который мог бы простыми и недвусмысленными словами возвестить людям Истину. В последнее время уста многих проповедников стали мягче бархата, мы же должны отложить мягкие одежды и возвещать Истину и ничто, кроме Истины. Из всех видов лжи, которыми дьявол увлекает человека в преисподнюю, я считаю эту одной из самых ужасных: в протестантских церквях есть люди, готовые поклясться в том, что крещение спасает душу. Вы можете показать мне баптиста, пресвитерианца, отделенца или члена государственной англиканской церкви, разницы в этом нет - если он говорит, что крещение спасает душу от ада, то он исповедует то, чему Бог никогда не учил, он утверждает то, чего нет в Библии и что никогда не должно сходить с уст человека, считающего Священное Писание единственным фундаментом протестантской веры.
Так я говорю вам, и среди вас наверняка будут и такие, которые посчитают сказанное мною слишком горькой пилюлей. Пусть будет так. Лекарство часто бывает горьким, но оно и помогает, однако горечь исходит не от врача, а от лекарства, и даже если врача считают черствым и жестоким человеком, пусть будет так, лишь бы пациент выздоровел. В любом случае пациенту не должно быть дела до того, каков врач, ведь речь идет о здоровье его души. Вот Истина, я сказал вам о ней, и если кто-либо из вас или из читателей этой проповеди еще полагается на ритуальные проповеди или обряды, прошу вас, стряхните эту ядовитую веру в огонь, как Павел поступил с ехидной, повисшей на его руке.
Прошу вас, не полагайтесь на крещение! Я умоляю вас: помыслите о том, что вам надлежит обрести новое сердце и новый дух, а их не может вам дать крещение. Вы должны обратиться от своих грехов и последовать Христу, вы должны иметь веру, которая освятит вашу жизнь и очистит ваш язык, иначе вы не будете иметь веру избранных Божиих и не войдете в Царство Небесное.
Я прошу вас, не стройте на этом ничтожном и гнилом основании, на обманчивом измышлении антихриста. Да сохранит вас от этого Бог и да споспешествует Он вам в ваших поисках твердой скалы и надежного убежища для обремененных душ! Аминь.

Проповедь для тяжелых времен

"От конца земли взываю к Тебе в унынии сердца моего: возведи меня на скалу, для меня недосягаемую".
Пс.60:3
Молитва Давида мудро и точно описывает состояние его души. Он находится в крайне стесненных обстоятельствах и просит Господа, чтобы Он помог ему возвыситься над ними. Вера Давида велика, и потому он уверен, что для него уготовано надежное прибежище. Давид сознает свою полную беспомощность, потому он и не пытается сам взобраться на эту скалу спасения, а взывает о Божией помощи, которая может возвести его на вершину. Его молитва очень подходит для людей, подобных нам, живущим среди бушующего моря скорбей.
Наше сердце может быть покорено различными силами. Например, это могут быть угрызения совести и чувство вины. Беззаботность и равнодушие рассеиваются как дым, когда Дух Святой обличает нашу совесть о грехе, открывает нам глаза на Божию святость и приводит нас к познанию того, что мы находимся в опасности навечно пребывать под гневом Господним. Тогда сердце и плоть ослабевают, надежда исчезает, человек падает духом и изнемогает. В такие времена надлежит молиться, как Давид: "Возведи меня на скалу, для меня недосягаемую". Что за убежище ты обретешь в этом ущелье скал вечности! Скала жертвы примирения возвышается над всеми твоими грехами, на ней даже самый виновный человек спасется от пенящихся волн возмездия. Не одна разбитая душа обрела покой и избавилась от смертной тоски, будучи божественной рукой приведена к Искупителю и Заместителю грешников.
Хотя верующие в Иисуса полностью сокрыты от гнева Господня, они тем не менее могут подвергнуться скорбям. Этого не должно было бы происходить, потому что будь их вера такой, какой ей следует быть, никакой страх не одолел бы их. Однако по немощи плоти и из-за живущего в них греха неверие потоком вторгается в их сердце и затопляет его страхом. Иногда и огромные океанские волны жизненных испытаний обрушиваются на нашу утлую ладью, так что мы качаемся влево и вправо, подобно пьяному. Через пробоины течет вода, наша ладья перестает слушаться руля. Она становится игрушкой ветра и волн, и они влекут ее неведомо куда, крушение кажется неизбежным. Как хорошо, когда в такой опасности христианин взывает: "Возведи меня на скалу, для меня недосягаемую!" Если в земных бурях нам следует всячески избегать сближения со скалами, то в духовных штормах мы имеем высокую скалу, к которой мы стремимся, как к пристани и убежищу от волн. Воистину, эта скала выше, чем мы можем себе представить, и именно ее высота и непоколебимость - наше утешение. Бесконечно превознесенный и прославленный Бог никогда не поколеблется и не ослабеет. Его намерения намного выше всего доступного нашим взорам, и они величественно возвышаются над всеми действиями лукавого. Потому, уповая на Бога, мы возносимся на недосягаемую высоту и посмеиваемся бушующим внизу волнам.
Дорогие браться, отягчающие мое сердце мысли приходят не от совершенных мною грехов, ибо я знаю, что они прощены, и не от мирских печалей, ибо я знаю, что по Божиему обетованию мне все содействует ко благу. Однако я глубоко удручен нынешним состоянием Церкви Божией. Мужи, призванные Богом пасти Его избранное стадо, чувствуют себя побежденными злом, видя мрачные и угрожающие признаки последнего времени. Моисей при странствовании по пустыне носил в своем сердце заботу о всем народе Израильском, и временами эта забота была для него почти непосильной ношей. Так и каждый истинный проповедник носит нужды Церкви в своем сердце и часто чувствует себя крайне отягощенным. Сегодня я с душевной болью могу воскликнуть вместе с Иеремией: "Скорблю во глубине сердца моего, волнуется во мне сердце мое, не могу молчать!" (Иер.4:19).
Для меня невыносимо видеть, как Церковь становится все более мирской. Многие люди, называющие себя христианами (один Господь знает, истинна ли их вера или нет), дают нам повод для больших опасений. Мы видим, что они мирятся с такими делами, которые ни за что не потерпели бы их отцы. Кровь стынет в моих жилах, когда я вижу, насколько углубляются во тьму многие люди, исповедующие христианство. В нашей церкви есть семьи, в которых вообще не проводятся собрания в семейном кругу, но где изысканная еда и питье и прочие дорогие удовольствия являются обыденным и повседневным делом. Я склоняюсь к мысли о том, что среди исповедующих христианство людей находится значительное число тех, кто посещает театры, участвует в карточных играх, читает вздорную бульварную литературу и при этом без зазрения совести принимает Вечерю Господню. Если они и отличаются от мира, то весьма трудно определить, в чем именно. Ни одеждой, ни речью, ни ведением своей деловой, рабочей жизни, ни в своих привычках дома и в обществе они не отличаются от необращенных.
Разве это не великое зло под солнцем? Если Церковь опускается до уровня мира, от ее силы ничего не остается. Однако мы не можем с корнем вырвать эти ядовитые сорняки, так как опасаемся повредить при этом пшеницу. Если бы фальшивые исповедатели христианства вели себя более открыто, мы могли бы узнать их, но их грехи большей частью скрыты, и потому нам приходится оставлять их расти вместе с пшеницей. И все же не раз и не два озабоченный земледелец, обходя свои обширные владения, восклицает: "Господин! не доброе ли семя сеял ты на поле твоем? откуда же на нем плевелы?" Ответ гласит: "Враг человек сделал это", и мы также потерпим большой урон, потому что, боюсь, предоставили нашей дремотой врагу хорошую возможность.
Я вновь поднимаю взгляд и вижу, как некоторые исповедатели христианства отпадают от веры. Многие люди, бывшие в своих деревнях членами церквей, отпадают от веры, приезжая в город. Они перенимают худшие привычки своих ближних и так относятся к богослужениям в день Господень, как будто им предоставлена воля творить все, что угодно. Если же они и приходят на богослужение, то снуют туда-сюда и начисто забывают все правила христианского собрания. Третьи довольствуются тем, что слушают известных проповедников, но не ради Евангелия, а лишь потому, что эти люди пользуются уважением в обществе. Раньше проповедников почитали за их проповедь здравого учения, помазание Божие и духовный опыт, теперь же людям нужны проповедники известные и красноречивые.
Многие из числа тех, кто называет себя христианами, приходят в церковь ради красивого пения и хорошей музыки. Однако если их душа ищет этого удовлетворения, почему бы им не посетить для этого гастрольный концерт какой-нибудь музыкальной группы? Дом Божий никогда не предназначался для того, чтобы быть превращенным в концертный зал, где музыкальные группы состязаются друг с другом, услаждая слух зрителей. Немало людей выбирают себе поместную церковь по оригинальности и пышности ее здания или потому, что ее богослужения посещает ряд людей из числа сильных мира сего. О, если бы они, стремясь к обществу знаменитостей и власти имущих, вместо церкви лучше направились туда, где собирается и формирует свои ряды элита общества! Но при поклонении Богу богатые и бедные собираются вместе, Господь соделал всех их одинаковыми. Плохо дело, если в наше время презираются нищие праведники. Предприниматели, сколотив даже небольшой капитал, настолько вырастают в своих глазах, что начинают чувствовать себя слишком великими для церкви, когда-то бывшей им родным домом, и обязательно ищут возможности присоединиться к одной из более знаменитых церквей. Эти события также приносят мне много скорбей, не потому, что в отдельных случаях подобное происходит и с членами моей церкви, а из-за того, что это движение становится все более заметным.
Также болезненно сжимается мое сердце и при виде того, как я вижу растущее распространение суеверий. Вы можете пройти по любой улице, и на ней вы обязательно увидите здание так называемой "епископальной" церкви, где "священники" - так они себя называют - склоняют к исповедям легкомысленных женщин и завлекают людей своими мессами и процессиями. Суетные лжецы! Священнослужители известной протестантской церкви всеми силами стараются отнять силу у протестантизма. В мире достаточно глупцов, готовых поверить этим священникам и склониться перед их распятиями и прочими идольскими поделками, и эта мерзость распространяется, как дрожжи в тесте. Одному Господу известно, куда катится наша страна, и тот, кто любит свою страну, чувствует, как она уступает натиску этих дел тьмы.
Но я считаю эти зловещие явления еще не самым худшим признаком последнего времени. Вокруг нас растет зараза "новых идей", которые по сути своей нечто иное, как неверие, боящееся открыто назваться своим именем. С кафедр христианских церквей проповедуют пасторы, подвергающие сомнению божественный авторитет тех или иных книг Священного Писания и полностью отрицающие буквальную, словесную богодухновенность Библии. Нет ни одной евангельской истины, которая бы не отвергалась теми или другими "мыслителями", которые дошли до того, что сомневаются в существовании Бога как личности. Но церкви терпят этих людей и позволяют им занимать кафедры, на которых когда-то стояли блаженные проповедники Христовы. Отвергнув веру и приложив все старания к тому, чтобы подрубить своим мечом важнейшие опоры евангельского учения, они все еще претендуют быть проповедниками Евангелия, при этом они очень желают избавиться от любого исповедания веры и духовных норм, так как те непрестанно свидетельствуют о их двуличии. Я бы нимало не заботился о том, что выйдет из всей этой грязи, если бы она не касалась наших церквей. Я вижу, как дрожжи неверия распространяются во все стороны, и многие уже имеют на себе пятна этой заразы. Она как рак въедается в душу наших церквей. Да избавит нас Бог от нее!
Что будет дальше, сказать сложно, потому что никто не хочет обвинять своих ближних, и все же мне кажется, что в воздухе витает что-то вроде духовной чумы, проникающей даже в самые охраняемые помещения. Мы слышим то об одном, то о другом из наших знакомых и ближних, что они проповедуют подозрительные идеи, и те, кого мы считали столпами наших церквей, вдруг оказываются шаткими камнями. Куда это все идет? Посреди этого всеобщего разлада наше сердце грозит предаться отчаянию. Разве на то нет причин? В опасности находится не наш родной дом, не наше имение, не наше физическое здоровье - если бы это было так, мы бы покорно склонились под ношей и понесли ее. Нет, неописуемо страдает домостроительство Божие, Царство Христово, Церковь Божия на земле, и потому все возлюбившие нашего Господа Иисуса Христа и Его истину должны содрогаться при мысли о том, что святой ковчег Божий находится в опасности, и это должно зажечь наши сердца святой ревностью. Как дорога нам в такой ситуации молитва Давида: "Возведи меня на скалу, для меня недосягаемую!" Убедимся же в том, как насущна эта просьба в нашем положении!
Во-первых, вспомним о том, что Господь живет вечно. Славная мысль! "Престол Твой утвержден искони; Ты - от века!" Он осуществляет Свои планы и претворяет в жизнь Свои намерения. Для нас было бы детской глупостью бояться, что луне повредит собачий вой, раздающийся каждой звездной ночью. Было бы глупостью бояться, что ветры поколеблют вершины покрытых шапками вечного снега гор, и так же глупо бояться, что что-либо сможет поколебать истину Божию. Твердые основания не поколеблются, а все, что не может устоять, падет. Жив Господь, и все, что от Него, пребывает вечно. Будем же полагать наше упование на эту скалу!
Далее мы вспомним о том, что Божия истина всегда пребывает неизменной. Она не меняется от того, сражается ли за нее пятьдесят тысяч воинов Христовых, пятьдесят воинов или лишь один. Божия истина утверждается не при вскрытии урны для сбора выборных бюллетеней и не через подсчет числа голосов, она пребывает вовеки. Все славословия людей и ангелов не могут сделать эту истину еще чище, и бессильная ярость дьявола и вой скептиков не могут обратить ее в ложь. Честь и слава Богу за это! Христос вчера, сегодня и вовеки тот же. Вечные истины возвышаются над их хулителями, потому что те - как прах, возметаемый ветром. "Где мудрец? где книжник? где совопросник века сего? Не обратил ли Бог мудрость мира сего в безумие?"
Убежищем нам может послужить и другая скала, а именно - возвышенное учение о том, что Господь спасет Своих избранных. Эта часто отвергаемая истина о божественном избрании служит нам твердой опорой в тяжелые времена. Мы сетуем и взываем, потому что в наше время столь многие поклоняются идолам, но Господь отвечает: "Я (в прежние времена) соблюл Себе семь тысяч человек, которые не преклонили колена перед Ваалом. Так и в нынешнее время, по избранию благодати, сохранился остаток". Ныне исполнились слова апостола: "Избранные же получили, а прочие ожесточились, как написано: Бог дал им дух усыпления, глаза, которыми не видят, и уши, которыми не слышат, даже до сего дня". Я преклоняюсь перед возвышенной независимостью Божией, и людской вой больше не проникает в мои уши. Совет Господа состоится, и Он делает все, что угодно Его воле. Ни одна капля искупительной крови не должна пролиться напрасно, ни одна строка вечного завета не перечеркнется, ни одно постановление Присносущего не опротестуется и не отменится. Это приводит в ярость Его противников, но в то время как язычники мятутся и народы замышляют пустое, мы находим утешение в этой божественной истине.
Скала, для меня недосягаемая, может служить мне не только убежищем - она одновременно возвышает меня над миром. Если ты взбираешься на высоту, то, будучи даже карликом, ты можешь видеть дальше, чем стоящий внизу человек большого роста. Что же мы видим, стоя на высокой скале Слова Божия? Очистите глаза ваши от пыли и сомнений и смотрите. В одно мгновение забудьте настоящее и взгляните вдаль через телескоп веры. Что мы видим там? Мы видим, как мир заблуждений и лжи распадается, суеверия становятся добычей кротов и летучих мышей. Облака рассеиваются, ночная тьма уходит, звери прячутся в свои норы, потому что восходит солнце праведности, и сияние святости - под его крыльями. Наступает день торжества Истины.
Если это произойдет не до пришествия нашего Господа, то после него - к смятению Его противников и блаженной радости всех святых, "ожидающих нового неба и новой земли, на которых обитает правда". Если эта старая земля еще отвергает Истину и старое небо вынуждено взирать на господство лжи, то они в предопределенное Богом время будут преданы огню, и на этой видимой нами земле, после ее полного обновления и очищения, будет поставлен славный и страшный престол, столь великий, сколь поруган и унижен был крест Христов. Кровь Иисуса Христа пролилась на эту землю и стала залогом ее освобождения от проклятия, и в предопределенное время Сам Господь, освободив от ига все творение, будет жить на ней и царствовать во славе.
Мы можем ждать, ибо вечность предназначена для нас. Мы можем стерпеть боль временного отступления воинов Христовых. Мы можем видеть, как буйные ветры рвут наше знамя. Мы даже можем спокойно выслушивать торжествующие крики филистимлян, потому что, если Господь придет, им всем придется убедиться в силе и власти Его имени. Если они не покорятся Ему и не будут лобызать Его серебряный скипетр любви, то им придется склониться, так как Его железный жезл разобьет их как глиняные сосуды. Для нас все зависит от уверенности в том, что мы стоим на стороне Божией. Если человек знает, что его сердце и душа преданы делу Божиему и Его истине, то он сокрыт в неприступной крепости, и вечные истины Слова Божьего послужат ему надежным оружием.
Что же нам теперь надлежит делать? Нам следует прилагать все старания. Будьте бдительны: если многие и считают эту святую ревность проявлением себялюбия, последнее слово все же остается за Господом. Он же сказал Своим служителям, что им надлежит радоваться не столько обретенной власти над бесами, сколько тому, что их имена написаны на небесах. Бодрствуйте над своими сердцами и не оставляйте вашего упования на Господа.
Далее, будьте во всем зависимыми от Бога и старайтесь делать то малое, что в ваших силах. Делайте это хорошо и основательно. Мы не призваны что-то исправить в этом мире, нашей задачей не является удержать бушующее море человеческих грехов. Не будем пытаться привести в движение божественный скипетр, этого нам не позволено. Конечно, мы очень хотим наставить людей на правильный путь и заставить всех проповедников строго держаться Библии. Однако, братья мои, эта задача лежит за пределами наших возможностей. Помышляй о том, чтобы тебе достойно прожить свою собственную жизнь, будь готов дать полное, благочестивое и смиренное свидетельство о каждой познанной тобою истине и не желай для себя большего, ибо тебе не поручено отвечать за то, что тебе неподвластно.
Мы все не более чем муравьи на маленьком холмике. Если бы ничтожный муравей занялся серьезными размышлениями о делах государства, позабыв при этом свою работу в строительстве муравейника, он был бы глупым и никчемным существом. Если же он предоставит решение великих вопросов другим и займется своим муравьиным делом, он внесет свой вклад в общее дело и будет соответствовать планам своего Творца. Мать, научающая своих детей и делающее все, что в ее силах, чтобы воспитать их в страхе Божием, проповедник, говорящий перед несколькими слушателями, учитель с дюжиной детей, кроткая женщина-христианка, своей жизнью свидетельствующая о Христе домашним, молодой человек, рассказывающий другу об Иисусе, - во всех этих служениях нет ничего своекорыстного, но все они в своем деле служат Господу. Предоставь бразды правления вселенной ее Творцу и делай то, что Он тебе поручил, делай это в Его страхе и при помощи Его духа, и тогда ты достигнешь большего, чем ты сам мог ожидать.
Мы подобны тем маленьким животным-кораллам, каждое из которых добавляет маленькую частичку к растущему в морской глубине коралловому острову. Мы не можем вступить в сражение с могучими военными кораблями, бороздящими морские просторы, и все же, кто знает? Мы ведь можем строить и строить, и из нас возникнет грозный коралловый риф, грозящий крушением кораблю даже самого гордого капитана. Простым, непрерывным и добросовестным стремлением к святости и праведности мы можем, никому не бросая вызова или упрека, привести к крушению напыщенную фальшивую лесть и разрушить происки сил неверия. Истинная и святая Церковь - мощное орудие для разрушения твердынь суеверий и неверия. Божия жизнь в человеках, терпение в страданиях, усердие в благих делах, верность истине, молитва в Духе Святом, ревность в прославлении Господа и непоколебимая вера в Невидимого - вот орудия нашего воинствования, и при помощи Духа Святого мы непременно одержим победу еще до заката дня. А до того времени, о Господь, если наше сердце вдруг поколеблется. Ты Сам веди нас на скалу, для нас недосягаемую! Аминь.

Как воскрешать мертвых?

Дорогие дети Божьи! Хочу обратить ваше внимание на поучительное чудо, сотворенное пророком Елисеем, которое записано в книге Царств. Гостеприимство Сонамитской женщины было вознаграждено рождением сына, но радость эта, как и все земные блага, оказалась недолговечной. Ребенок через некоторое время заболел и умер.
Исполненная горем, верующая мать тотчас поспешила к человеку Божьему. Через него Бог пообещал выполнить желание ее сердца, и она пошла со своим горем к нему.
Действия Елисея описаны в следующих стихах: "И сказал он Гиезию: опояшь чресла твои, и возьми жезл мой в руку твою, и пойди. Если встретишь кого, не приветствуй его, и если кто будет тебя приветствовать, не отвечай ему. И положи посох мой на лицо ребенка.
И сказала мать ребенка: жив Господь и жива душа твоя! не отстану от тебя. И он встал и пошел за нею. Гиезий пошел впереди их, и положил жезл на лицо ребенка. Но не было ни голоса, ни ответа. И вышел на встречу ему, и донес ему, и сказал: не пробуждается ребенок.
И вошел Елисей в дом, и вот, ребенок умерший лежит на постели его. И вошел и запер дверь за собою, и помолился Господу. И поднялся и лег над ребенком, и приложил свои уста к его устам, и свои глаза к его глазам, и свои ладони к его ладоням, и простерся на нем, и согрелось тело ребенка. И встал и прошел по горнице взад и вперед; потом опять поднялся и простерся на нем. И чихнул ребенок раз семь, и открыл ребенок глаза свои. И позвал он Гиезия, и сказал: позови эту Сонамитянку. И тот позвал ее. Она пришла к нему, и он сказал: возьми сына твоего. И подошла, и упала ему в ноги, и поклонилась до земли. И взяла сына своего, и пошла" (4Цар.4:29-37).
Положение пророка в этом случае было подобно вашему положению, дорогие друзья. Елисею пришлось иметь дело с мертвым ребенком. Смерть эта была явной, физической; но та смерть, с которой приходится бороться вам, не менее реальна, хотя и невидима. Она касается духовной жизни ребенка.
Дети не менее взрослых "мертвы по грехам и преступлениям". Это настоящее положение всякого человека перед Богом. Невозможно оказать детям истинную помощь, не сознавая пагубного состояния их духовной смерти. Умоляю вас обращаться с ними не как с людьми спящими, которых можно легко разбудить, но как с мертвецами, которых может оживить только сила свыше.
Елисей не украшал мертвое тело, не бальзамировал его ароматами и миррой, чтобы оставить тем же трупом, только в пышном убранстве. Нет, жизни желал он ребенку и ничего другого. Так и вы не удовлетворяйтесь никакими второстепенными успехами но стремитесь только к одной всеобъемлющей цели - к спасению бессмертной души.
Ваше дело заключается не только в том, чтобы научить детей читать Библию и сделать их высоконравственными людьми. Ваше высокое призвание - быть инструментом в руках Божьих, посредством которого небо может даровать жизнь мертвым душам. Все, чему вы учите детей, будет ни к чему, если они останутся "мертвыми во грехах". Даже если они станут полезными, нравственными членами общества и аккуратными посетителями церкви, ваша высшая цель не достигнута, если Господь не оживил их со Христом.
Итак, цель наша - воскрешение. Нам поручено оживлять мертвых! Как мы можем выполнить это необычное задание? Если мы дадим место неверию, то споткнемся на том очевидном факте, что работа, к которой призвал нас Господь, вне наших возможностей. Мы не в состоянии воскрешать мертвых. Однако, в сущности, мы не более бессильны, чем Елисей, так как и он сам по себе не мог воскресить сына сонамитянки.
Мы не в состоянии одарить наших детей духовной жизнью, но не будем падать духом. Напротив, убежденные в полной своей неспособности, всецело обратимся к истинному источнику силы. Человек, живущий верой, пребывает в области чудес. Вера творит чудеса, она смотрит на обещанное и, невзирая ни на что другое, громко возвещает победу, не считаясь с невозможным.
Теперь, когда Дух Божий сошел на Елисея, призывая его к делу Господнему, он уже не простой человек. Также и вы, бодрствующие и томящиеся в молитве о детях/вы уже не простые ничтожные существа, вы сделались храмом Божьим, Господь пребывает в вас, и верой вы вступили на поприще творителей чудес. Мы посланы в мир быть участниками тех дел, которые совершает Господь Бог Духом Своим через верующих в Него.
Нам надлежит творить чудеса, и потому не будем считать невозможным и невероятным восстановление наших мертвых детей. К этому мы призваны, но будем помнить о Том, Кто действует в нашей немощи. Разве Бог не может воскрешать мертвых?
Прошу вас, смотрите здраво на окружающее! Перед вами духовно мертвые дети, и сердце ваше жаждет их оживления. Вполне сознавая, что один Бог может оживить их, смиренно молитесь, чтобы Он употребил вас в чудном деле Своем и указал, как поступать.
Если бы Елисей вспомнил, как он некогда служил Илии, и вник в приемы своего учителя, то не послал бы Гиезия со своим посохом, а сразу же приступил бы. к тому, что сделал только впоследствии. В 17 главе 3 книги Царств мы видим, как Илия воскрешал мертвого ребенка. Здесь учитель оставил пример своему слуге, и чудодейственная сила проявилась только тогда, когда Елисей в точности последовал ему. Так и мы должны учиться у ног нашего. Учителя и в деле спасения душ действовать, как Он.
Исполненный глубокого сострадания, Христос н4хо-дился в окружении растленного человечества, сопереживая с нами в нашем плачевном состоянии. Так и мы должны приблизиться к душам детей, томиться с ними Его томлением, плакать над ними Его слезами, иначе не видеть нам их избавления от погибели. Научиться этой мудрости приобретения душ мы можем только следуя примеру и духу Господа Иисуса.
Елисей, однако, забыв о примере своего наставника, избрал себе новый способ, как более подобающий его пророческому сану. Передав жезл Гиезию, он велел ему возложить его на ребенка. Елисею, вероятно, казалось, что сила Божья до того изобилует в нем, что всякий способ окажется действенным, а потому в его личном участии нет необходимости. Но не так решил Господь.
Боюсь, что истины, которые мы возвещаем детям, часто напоминают собой жезл Елисея, то есть остаются чем-то чужим, внешним, как посох, который держат в руке, но который все-таки не составляет части тела. Мы берем такое-то поучение, такую-то истину, как Гиезий взял посох, и кладем ее на лицо ребенка, сами же остаемся равнодушными и не испытываем мук рождения.
Как бы мы ни старались понятнее объяснить истину, облекая ее в самую привлекательную форму и используя наглядные пособия, если наши слова не являются отголоском того, что происходит у нас в сердце, и не истекают из глубины нашей души, они никогда не подействуют на душу, так же как и посох Гиезия на мертвого ребенка. Горько признаться, но и я часто возвещал Слово Господа моего как самое верное из всех пророческих слов, и все же без успеха! Ах, не потому ли, что благовествовал без того пламенного усердия и задушевности, которые для этого необходимы?!
И вы, друзья мои, не сознаетесь ли в том же? Не случалось ли и вам возвещать Евангелие, говорить правильно, толковать о том, что несомненно верно, и даже передавать другим то, что для вашей души было неизреченным сокровищем,- и что же? - Безуспешно, безответно!
Не потому ли, что все сказанное не было прочувствовано и вы равнодушно относились к тем, кому свидетельствовали о Боге? Не то ли было с вами, что и с Гиезием, когда он безучастно клал посох на лицо умершего? В таком случае неудивительно, что и вам приходится повторять те же слова: "Не пробуждается ребенок". Настоящая пробуждающая сила не могла проявиться в безжизненном, сухом наставлении. В сущности, мы даже не знаем, был ли Гиезий уверен, что мальчик умер. Из его слов можно предполагать, что ребенок только спит.
Бог не может благословить тех, кто всем сердцем не осознает гибельного состояния своих детей. Поэтому, если вы увлекаетесь только призрачными теориями о человеческом достоинстве, о невинности детского возраста и тому подобными мечтами и не верите, что дети грешны, не удивляйтесь, если не увидите никакого плода от своего труда.
Может ли Господь через вас совершить дело воскрешения, если вы не видите нужды в том? Если бы и случилось так, что умерший ожил, Гиезия это не удивило бы: "Что ж, только и всего, что очнулся от глубокого сна!". Если бы Господь пробуждал души через слова людей, не убежденных в гибели и полном развращении человеческого рода, они непременно подумали бы: "Вот какое нравственное влияние оказывает Евангелие! Оно чрезвычайно полезно и благотворно" и не воздали бы славу и поклонение Тому, Кто, сидя на престоле, творит "все новое" Своей возрождающей силой.
Посмотрите, как поступает Елисей после первой неудачной попытки воскресить мальчика. Он не упал духом, когда узнал, что ребенок не пришел в себя, но препоясался и энергично принялся за работу. Когда у вас случается неудача, не следует из-за этого бросать дело. Если ваши дети до сих пор мертвы и все ваши усилия безуспешны, не делайте из этого заключения, что все напрасно. Елисей ведь не пришел в отчаяние и не подумал, что оживление ребенка невозможно. Неудача - не значит бросай дело, но - делай иначе. Не получилось в этот раз, - пробуй еще и еще.
Нередко приходится менять приемы. Если первый оказался неподходящим, нужно пробовать другой, тщательно исследовав причину ошибки. Таким образом, воспитывая наш дух. Господь может приготовить нас к такой широкой деятельности, о какой мы никогда и не мечтали.
Обратите внимание, куда положили ребенка. В Библии сказано, что умерший лежал на постели пророка. Это была та самая постель, которую гостеприимная сонамитянка приготовила для Елисея. Добрая женщина не думала, какой знаменитой станет эта постель, когда из любви к Божьему пророку готовила ему место для отдыха.
Ребенок лежал на постели Елисея. Это говорит нам о том, что нельзя оставлять дитя вдали от себя, где-нибудь вне дома. Если мы хотим видеть его живым, нужно принять его в самое теплое, близкое к сердцу место.
"И вошел Елисей... и запер дверь за собою, и помолился Господу". Теперь он принимается за дело всей душой; и мы можем поучиться у него, как приступать к великому делу воскрешения мертвого ребенка. Взглянув на повествование об Илии, мы увидим, что Елисей вполне последовал примеру своего учителя. "И сказал он (Илия) ей: дай мне сына твоего. И взял его с рук ее, и понес его в горницу, где он жил, и положил его на свою постель. И воззвал к Господу, и сказал: Господи, Боже мой! неужели Ты и вдове, у которой я пребываю, сделаешь зло, умертвив сына ее? И, простершись над отроком трижды, он воззвал к Господу и сказал: Господи, Боже мой! да возвратится душа отрока сего в него! И услышал Господь голос Илии, и возвратилась душа отрока сего в него, и он ожил" (3Цар.17:19-22).
Одна древняя мудрость гласит: "Истинная проповедь составляется на небесах". Это значит, что истинный проповедник должен много беседовать с Богом. Если мы не просим благословения у Господа, не обдумываем воспитание своих детей на коленях перед Ним, то дело наше не может быть успешно. Вся сила должна приходить свыше.
Может ли Господь посетить и обрадовать вас обращением вверенных вам детей, если вы не ходатайствуете за них перед престолом благодати? По-моему, это превосходный способ - приглашать детей поодиночке к себе в комнату и молиться с ними наедине. Тогда можно ожидать их обращения, когда за каждого отдельно молишься, за каждым следишь, за каждого страдаешь, томишься, переживаешь.
Часто молитва без посторонних воздействует на ребенка гораздо сильнее, чем общая молитва в собрании или в семье. Такие молитвы нередко сами по себе служат ответом, то есть Господь может в то время, как вы изливаете перед Ним свою душу, через вашу молитву так подействовать на сердце ребенка, как никогда не действовали никакие увещания.
Молитесь отдельно с детьми вашими и получите добрые плоды. Если же это невозможно, то, во всяком случае, с вашей стороны должно быть много молитвы - молитвы непрестанной, постоянной, захватывающей. Люди, пламенеющие духом, все преодолевали молитвой. Они не отходили от престола благодати, пока не получали просимую милость. "Царство Небесное силою берется, и употребляющие усилие восхищают его" (Матф.11:12).
Помолившись, Елисей прибегнул к действиям. Молитва и действия должны всегда идти рука об руку. Действовать без молитвы - значит упорствовать, а молиться без действий - значит лицемерить.
Вот перед нами лежит ребенок, а возле него стоит почтенный человек Божий. Посмотрите, как он странно поступает: наклоняется над умершим, прикладывает свои уста к его устам. Теплые, живые губы пророка прикоснулись к холодным, мертвым губам, и живительная струя свежего, горячего дыхания проникла в остывшие, окаменелые гортань и легкие. Затем святой старец, полный усердия и любви, приложил свои теплые руки к холодным рукам умершего ребенка и свои глаза к его глазам. Мало этого, он всем телом простерся над ним, как бы желая передать ему свою жизнь.
Если мы искренне желаем духовно оживить ребенка, то должны, прежде всего, ясно сознавать его положение. Ребенок мертв, да, совершенно мертв. Господу угодно, чтобы мы это знали и видели его таким же мертвым по грехам и преступлениям, какими и мы сами некогда были. Бог хочет, чтобы мы соприкоснулись с этой смертью, хотя это бывает мучительно и удручающе.
Посмотрим, как действовал наш Учитель, желая воскресить нас из мертвых. Ему пришлось Самому умереть: другого способа не было. Так и вы, если хотите воскресить своего мертвого ребенка, то непременно должны проникнуться леденящим ужасом смерти.
Невозможно вытащить головню из огня, не почувствовав при этом жара пламени. Без надлежащего сознания всех ужасов грядущего суда Божьего и гнева Его, у вас не хватит рвения для работы над душами и вы не сможете достигнуть успеха.
Когда мертвенность ваших детей возбудит в вас чувство угнетения, страха и отчаяния, тогда знайте, что Господь хочет вас благословить. Осмыслив таким образом состояние ребенка, следует затем насколько возможно вжиться в его природу, привычки и характер. Вы должны говорить детским языком так, чтобы ребенку было понятно, смотреть на вещи его глазами, сердцем разделять его чувства, быть ребенку другом. Словом, надо изучить мир ребенка с его искушениями и соблазнами, чтобы насколько возможно входить в положение своего дитяти, разделять с ним его радости и горести.
Если все это кажется вам скучным и тягостным, для чего вы тогда создали семью? Нельзя относиться к воспитанию детей с пренебрежением! Что бы ни потребовалось для этого, все надо делать охотно, без принуждения. Господь не воскресит через вас мертвого ребенка, если вы ради спасения его души не готовы на все.
О пророке сказано, что он простерся над ребенком. Мы бы сказали: сжался над ним. Ведь он был взрослый, а тот - еще мальчик, потому не вернее ли будет слово "сжался"? Нет, именно "простерся". Нет ничего труднее для взрослого человека, как "простереться" по детской мерке. Заинтересовать детей - далеко не легкая задача. Для того, чтобы учить маленьких детей, необходимо использовать все наше остроумие, наши самые глубокие познания, самые искренние мысли и все силы.
Детей пустыми разговорами не займешь. От нас требуется напряжение всех сил, тщательная подготовка и обдуманный труд, чтобы правильно воспитать малых сих. Невозможно оживить ребенка, если не "простереться" над ним, как бы это ни казалось странным. И самому умному человеку придется приложить к этому все свои способности.
В то время как Елисей содрогался от холода, веющего от трупа, его собственная теплота проникала в окоченевшее тело. Само по себе, конечно, это не могло воскресить ребенка, но Господь употребил жизненную теплоту пророка для согревания мертвого тела и посредством этого оживил умершего.
Хорошо всем поразмыслить над словами Апостола Павла: "Мы... были тихи среди вас, подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими. Так мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны" (1Фес.2:7-8). Тот, кто искренне жаждет спасения своих детей, поймет эти слова. Господь через Духа Своего благословляет наши сердечные переживания и часто пользуется ими для совершения того, что сама истина, хладнокровно переданная, не совершила бы. В этом заключается секрет успешного благовестия. Вы должны так отдать душу свою детям, чтобы гибель их казалась вам собственной гибелью. Если гнев Божий пребывает на них, то он тяготеет и над вами. Поэтому исповедуйте перед Господом их грехи как свои собственные, молитесь и непрестанно ходатайствуйте за них, как это делал первосвященник.
Действия пророка скоро привели к тому, что согрелось тело ребенка. Как, должно быть, обрадовался Елисей! Однако мы не видим, чтобы он на этом успокоился. Не удовлетворяйтесь никогда тем, что дети ваши начинают подавать некоторую надежду на улучшение.
Если на глазах ребенка появились слезы, когда вы рассказывали о любви Христовой, радуйтесь, значит, тело согревается. Но не останавливайтесь на этом! Разве можно на этом бросить дело? Ведь цель еще не достигнута. Нам нужна жизнь, а не только теплота! Мы должны не просто убедить детей наших, а привести их к Богу; впечатления недостаточны - нужно возрождение, то есть новая жизнь от Бога, жизнь Иисуса Христа.
Давайте снова посмотрим на Елисея. "И встал и прошел по горнице взад и вперед". Он не находит себе места, он встревожен. Ребенок согрелся, и за это слава Богу, но он еще не жив; поэтому пророк не садится отдыхать у своего стола, а беспокойно ходит взад и вперед, вздыхает, тоскует и томится душой. Он не в силах смотреть на измученную мать и слышать ее жалобный голос: "Пришел ли в себя сын мой?"
Если вы заметили, что сердце ребенка тронуто, не прекращайте на этом попечения о нем. Спасение души драгоценнее всего и никогда не приобретается легко. Стать отцом во Христе нельзя без мучительной тревоги и страданий. Нужно сердцем понять слова Апостола Павла: "Я снова в муках рождения, доколе не изобразится в вас Христос!" (Гал.4:19).
Да даст вам Дух Святой такие же душевные муки и такую же тоску, беспокойство и тревогу, пока дети ваши не станут истинно обращенными и спасенными.
Походив немного, пророк опять поднялся и простерся над ребенком. Здесь видна последовательность и терпение. То, что однажды дало хороший результат, нужно повторять еще и еще.
Вы успешно провели беседу с детьми? Продолжайте так же и в дальнейшем. Ведь очень легко разрушить то, что было совершено раньше! Если ваше теплое отношение согрело детские души, то не дай Бог, чтобы охлаждение с вашей стороны произвело в них застывание! Будьте уверены, что как от Елисея исходило тепло, так от вас может веять холодом, если в вашей душе нет искреннего усердия к делу их спасения.
Елисей вновь простерся на постели, и опять послышалась горячая молитва веры и вздохи старца. Наконец последовал ответ, желание его исполнилось: "И чихнул ребенок раз семь..." Звук, сам по себе, был малопривлекателен, но все же означал жизнь.
Большего и мы не можем требовать от детей, когда Господь дарует им духовную жизнь.
Если ребенок осознал свою негодность и положился на совершенное дело Христа, то как бы невнятно и бессвязно он это ни выразил, нам следует благодарить Бога. Вполне возможно, что Гиезий и не обратил внимания на чиханье ребенка, так как не простирался над ним. Но Елисей был доволен. Так и мы будем чутки к малейшему признаку благодати и благодарны Богу, если действительно простирались в молитве за безжизненные души своих детей.
Вслед за этим ребенок открыл глаза. Елисею, наверно, эти глаза показались очень красивыми. Не знаю, были они голубые или черные, но знаю то, что глаза, которые нам удастся открыть с помощью Божьей, всегда будут для нас прекрасными.
Дорогие друзья, нет ли между вами Гиезия? Искренне жаль мне того, кто умеет только нести жезл. Да дарует вам Господь по милости Своей жизнь, иначе вы не сможете оживить другого! Если бы Елисей был мертв, его тело не могло бы сообщить жизнь другому, как бы их ни клали друг на друга. Так же бесполезно своей безжизненной душой соприкасаться с мертвыми душами детей. Остывшая печь не согреет озябшего странника. Замерзшая, окоченелая мать не может приласкать своих детей.
Пусть благодать Божья коснется прежде всего вас и сделает орудием Своим для пробуждения многих душ во славу Божью.

Не грешите против ребенка

Рувим отвечал им и сказал: не говорил ли я вам: "не грешите против отрока"? но вы не послушались; вот, кровь его взыскивается.
Быт.42:22
"Не говорил ли я вам: не грешите против отрока?" Этот вопрос Рувим задал своим братьям, когда они стояли перед суровым правителем Египта, неузнанным Иосифом.
"Точно мы наказываемся за грех против брата нашего; мы видели страдание души его, когда он умолял нас, но не послушали; за то и постигло нас горе сие" (Быт.42:21),- поняли братья.
Если мы совершаем грех после предупреждения, голос совести сильнее будет осуждать нас, напоминая те многие советы и увещания, которыми мы пренебрегли в свое время. Тот, кто знает, что необходимо ребенку, и все-таки грешит против него, будет несравненно виновнее в глазах Божьих, чем тот, кто делал это неосознанно.
Просьба Рувима касается всех взрослых: "Не грешите против отрока!". Я бы сказал это каждому из родителей, каждому брату и сестре, каждому учителю, как имеющим семью, так и не имеющим ее. Не грешите ни против собственных детей, ни против чужих, ни против какого бы то ни было ребенка вроде тех "ничьих" детей, что бродяжничают по улицам. Если вы и грешите против взрослых, то не грешите против ребенка!
Скверно вводить в грех взрослых, но еще сквернее и в высшей степени отвратительно сеять злое семя порока в сердцах, не запятнанных грубым грехом. Не совершайте духовного детоубийства! Во имя Бога и во имя простой человечности я прошу вас: не принимайте на себя роль Ирода, морально убивая невинных.
Рассматривая историю Иосифа, можно выделить три вида греха против ребенка. Первый заключается в предложении завистливых братьев: "Убьем его и увидим, что будет из его снов". Существует духовное и моральное убийство мальчиков и девочек, и здесь даже Рувимы, то есть люди, которые не такие, какими должны быть, даже они протестуют: "Не грешите против отрока". Не приучайте его ко лжи, к нечестности, к пьянству, к порокам. Ни один из нас не желает так поступать, и между тем многие это делают своими дурными примерами.
Нередко детей губят их же родители. Многие делают все, что только в их силах, чтобы вырастить из своих детей заразу для общества и бич для страны. Когда я вижу малолетних преступников, то невольно спрашиваю себя: кто был их убийцей? И сам собой напрашивается грустный ответ: в основном, это жертвы греха родителей. Самые опасные хищные звери не станут губить своих детенышей, но грех делает человека способным погубить душу собственного ребенка.
Второй вид греха против ребенка заключается в предложении Рувима: "Бросьте его в ров, который в пустыне, а руки не налагайте на него". Многие почему-то думают, что ребенка следует предоставить самому себе и не трогать, пока он вырастет, а тогда уж постараться спасти его от гибели. "Не убивайте его,- как бы говорят они,- но оставьте пока одного. Убить его - жестокое преступление, другое дело - оставить в пустыне до более удобного времени, а тогда мы придем и спасем его".
Некоторые христиане совершенно не обращают внимания на детей и действуют так, будто их и не существует. Ходят ли они в воскресную школу, читают ли Слово Божье, этим они не интересуются. Эти добрые люди нимало не беспокоятся о воспитании детей в учении и наставлении Господнем. Я бы сказал им: не грешите против отрока такой небрежностью!
Общераспространенно мнение, что детей не нужно приводить к Богу, заботиться об их обращении можно лишь потом, когда они вырастут. Думать так - значит грешить против ребенка. Ни одно место Священного Писания не оправдывает этой медлительности и небрежности. Пророк Иеремия жалуется: "И чудовища подают сосцы и кормят своих детенышей, а дщерь народа моего стала жестока подобно страусам в пустыне" (Плач.4:3). Пусть это обвинение не коснется никого из нас! Зачем вашему ребенку оставаться во рву своей природной испорченности? Приложите к этому все свое сердце и теперь же просите Господа вытащить его из ужасного рва.
Третий вид греха против ребенка - это продажа Иосифа измаильтянам. Караван измаильских купцов проходил мимо, и братья охотно отдали Иосифа за вознаграждение. Я думаю, что многие из нас склонны поступать таким же образом.
Если мы любим Библию, то не отдадим своих детей во власть тех, кто будет порабощать их ум вредными учениями. Продают своих детей также и те, кто заботится больше об их мирских интересах, чем о душе.
Я уверен, что вы не захотите продать своих детей буквально, но не менее ужасно продавать их душу! Не грешите против ребенка. Не продавайте его измаильтянам. Глубоко задумайтесь, прежде чем совершить это ужасное преступление!
Иногда грех против ребенка заключается в пренебрежительном отношении к нему. "Он такой странный!" - говорят родители и воспитатели, оправдывая свою суровость. Вы слышали, наверно, о лебеде, который был высижен в утином гнезде. Ни селезень, ни утка, ни утята ничего не могли сделать из этого безобразного детеныша, а между тем он на самом деле был прекраснее их всех. Иосиф был таким лебедем в гнезде Иакова. Братья и даже отец не понимали его "Неужели я и твоя мать, и твои братья придем поклониться тебе до земли!" - говорил Иаков (Быт.37:10).
Я представляю себе, что с Иосифом не так-то легко было жить. Когда его братья поступали худо, он доводил это до сведения отца. Наверное, они называли его ябедником, предателем, хотя на самом деле он был милым, ласковым ребенком. Сны его были тоже какие-то странные и раздражающие. Братья называли его сновидцем и, может быть, считали каким-то ненормальным. Иосиф был любимцем отца, и это делало его более невыносимым в глазах остальных детей.
История повторяется. Может быть, особенности вашего ребенка происходят от превосходства его природы и от способностей, которые еще не нашли себе полезного применения. Во всяком случае, не грешите против ребенка потому только, что он странен. Конечно, не выказывайте к нему и пристрастия, не делайте ему разноцветной одежды, потому что в таком случае у его братьев будет некоторое основание для зависти. Но, с другой стороны, не браните его без причины, не надламывайте его дух.
Я знаю людей, которые при встрече с "маленьким Иосифом" грешили против него безрассудной лестью. Мальчик был не по летам умен и интересно говорил. Они ставили малыша на стол так, чтобы все видели его, осыпали похвалой и лаской, заставляя еще и еще повторять то, что он сказал. Таким путем они развили в ребенке самомнение, сделали его назойливым и чересчур смелым.
Обычно дети, которых выставляют напоказ, скоро портятся. "Посмотрите, какой удивительный мальчик мой Ваня! Он знает то-то и то-то",- восклицают родители. Да, я вижу, как удивительно неразумна его мать, как беспечен отец, подвергающий дитя такой опасности. Не грешите против ребенка, сея в нем семена гордости, которые быстро взойдут и принесут дурной плод.
Не впадайте при этом и в другую крайность. Много добрых желаний было заморожено презрительными насмешками и много прекрасных порывов погибло прежде, чем они созрели. Берегитесь подавлять энтузиазм юности, направленный на добро! Да сохранит меня и вас Господь, чтобы нам не погасить искры благодати в душе ребенка и не уничтожить почку, которая может распуститься в чудный цветок. Будем следить за своими словами и поступками по отношению к детям.
Не грешите против ребенка, просто рассказывая ему библейские истории и не указывая на Спасителя, потому что таким образом вы даете ему камень вместо хлеба. Не грешите против ребенка, преследуя какую-либо другую цель, кроме его обращения к Богу через Христа Спасителя.
Родители, не грешите против ребенка, постоянно раздражаясь на него. Не придирайтесь ко всякой мелочи и не укоряйте ими ребенка, говоря: "Если бы ты был верующим, то не сделал бы так". Вы, христиане, главы семейств, часто сами поступаете и говорите неправильно, и если бы ваш Небесный Отец был иногда так суров с вами, как вы суровы со своими детьми, когда вы не в духе, то боюсь, что вам пришлось бы очень плохо
Будьте кроткими, добрыми, нежными и любящими. В то же время не грешите против ребенка, чрезмерно балуя его. В некоторых семействах господином становится маленький мальчик. Он управляет своей матерью, а мать - отцом, и таким образом ребенок управляет всем домом. Это очень неразумно, неестественно и в высшей степени опасно для ребенка. Не поливайте ваших отросточков ни уксусом, ни сиропом.
Не грешите против ребенка и не переставайте молиться о нем, пока его сердце не будет отдано Господу. Да даст вам Дух Святой мудрость, как поступать с этими юными бессмертными душами.