Кто же Этот
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

П. И. Рогозин

Кто же Этот?

"Кто же Этот, что и ветры и море повинуются Ему?"
Мф.8:28

Оглавление

"За кого почитают меня люди?"
Его непорочное зачатие и рождение
Его безгрешная жизнь
Его совершенное учение
Его чудодейственные силы
Его спасительная смерть
Его триумфальное воскресение
Его временный уход на небо
Его вторичное явление на землю
Приготовься!
Будь уверен!

От автора

Вопрос, являющийся заглавием нашей книги, впервые зародился в умах людей окружавших и близко знавших Христа. Наблюдая за Его характером и действиями, эти люди невольно убеждались в том, что "Иисус из Назарета Галилейского" не такой же, как и все смертные люди. Людей они знали...
С тех отдаленных времен и до настоящего дня, всякий здравомыслящий человек, исследовавший серьезно Евангелие, приходит к тому же самому логическому выводу, что Личность Христа не вмещается, не укладывается в рамки наших представлений о людях и наших суждений о них. Читатель Евангелия не может не обратить внимания на то, что никто из людей смертных не был рожден так, как Иисус; никто не жил такой жизнью, какой жил Иисус; никто так не говорил, как Иисус; никто не знал людей и нужд людских, так как знал их Иисус; никто не располагал такой властью над стихиями природы, над физическими и духовными болезнями так, как Иисус; никто не знал и не открывал заранее Своей будущности, как Иисус... Размышляя над всеми этими фактами, мы не можем не задать себе вопроса: "КТО ЖЕ ЭТОТ?"
"КТО ЖЕ ЭТОТ?", Который не занимал никакого ответственного поста, или общественного положения, не имел ни партии, ни капитала, ни оружия, ни армии, ни власти, ни влиятельных связей и, тем не менее, мог сказать: "Я - свет миру!", "Я - хлеб живый!", "Я есмь путь и истина и жизнь", "Я победил мир!".
"Кто же Этот?", у Которого при жизни не было ни зала, где бы Он излагал Свои идеи, ни кафедры для проповеди Своего учения и, тем не менее, оказал бы и спустя двадцать веков продолжал бы оказывать больше благотворного влияния на жизнь отдельных лиц, на семью, общество и государство, чем самые великие ученые, могущественные деспоты, прославленные полководцы и завоеватели, основатели всех религиозных культов и другие вожди народных масс?
"Кто же Этот", Который избавлял и все еще продолжает избавлять миллионы людей от неверия и невежества, давать им непоколебимую веру, освобождать их от пустой, бесцельной и бессмысленной жизни и вводить в жизнь святую, осмысленную и целеустремленную? Кто, кроме Него, способен производить в сердцах и в жизни людей подобную перемену?
В силу всего изложенного, мы вправе заключить, что вопрос: "Кто же Этот?" остается для многих людей, вопросом без удовлетворительного ответа. Поэтому, задача настоящей книги, как я ее понимаю, заключается в том, чтобы ответить такому "жаждущему правды" читателю на этот именно вопрос и, таким путем вывести его из состояния томительных сомнений, неопределенности и неуверенности, и привести к духовной ясности, - бесспорной и очевидной.
Иными словами, - желание автора в том, чтобы познакомить читателя, пусть даже скептически настроенного, лично со Христом; представить читателю Иисуса Христа таким, каким Он в действительности был две тысячи лет тому назад, каким Он пребывает сейчас и каким Он вскоре явится опять на землю, чтобы судить живых и мертвых... Познакомить читателя со Христом не мифологическим, мистическим, историческим или догматическим, но со Христом однажды телесно умершим и телесно воскресшим из мертвых; со Христом ныне живущим и никогда уже не умирающим; со Христом, Который и сегодня, так же как и встарь, кротко стоит пред нашим духовным взором и каждого из нас кротко спрашивает: "Любишь ли ты МЕНЯ?" (Иоан. 21 глава).
Хочется верить, что многие не без пользы прочтут этот скромный труд и придут к тем или иным выводам и решениям. Я полагаю, что изнуренные и усталые в поисках подлинной о Христе Истины, найдут в книге то, чего давно уже "алчет и жаждет" их бессмертная душа; скептики перейдут от гнетущего их душу бессмысленного отрицания к вере и окрыляющей надежде; отступники возвратятся, заблудшие исправятся, погибшие спасутся, спасенные Христовой благодатью устремят свой молитвенный взор к небу, ежедневно освящаясь и ежечасно "ожидая блаженного явления Господа нашего Иисуса Христа"...

Автор

"За кого почитают меня люди?"

"Кто есть Сын, не знает никто, кроме Отца, и кто есть Отец, не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть"...
Лук.10:22
Личность Иисуса Христа, какой мы знаем ее со страниц Нового Завета, - самая необычайная личность во всей мировой истории и - самая парадоксальная.
Рассуждая по-человечески: - кто Этот "еврейский мальчик", родившийся в пещере Вифлеемской, в царствование цезаря Августа, Ирода и Архелая и выросший в "пределах Галилейских", в рыбачьем поселке, Назарете?
Все, что мы знаем о детстве "еврейского мальчика" это то, что будучи восьмидневным младенцем, Он был обрезан, а немного позже был принесен в Иерусалимский храм и, как первенец, посвящен Господу Богу. Присутствовавшие при этом, пророк Симеон (Богоприимец) и пророчица Анна выразили особый, святой восторг и предсказали Ему поразительное будущее. И это все, что нам известно о Его детстве.
Проходит двенадцать лет, прежде чем мы слышим о "мальчике" вторично. На этот раз, Евангелист упоминает о Нем, как о двенадцатилетнем отроке, который вместе с "родителями", родственниками и соседями путешествует в столицу для ежегодного жертвоприношения и поклонения Богу. На обратном пути в Назарет, Иосиф и Мария вдруг обнаружили, что отрока нет с ними и, возвратясь в Иерусалим, "через три дня находят Его в храме, сидящего посреди учителей, слушающего их и спрашивающего их. Все слышавшие Его дивились разуму и ответам Его"... Уснащенные исключительными познаниями Закона Божьего учителя, выслушав Его невольно спрашивали самих себя: "Кто же Этот?" Кто Этот отрок из Назарета?
Описывая данное происшествие, Евангелист заканчивает его такими словами: "И Он пошел с ними и пришел в Назарет; и был в повиновении у них. И Матерь Его сохраняла все слова сии в сердце Своем. Иисус же преуспевал в премудрости и возрасте, и в любви у Бога и человеков". (Лук.2:51).
После этого случая, в жизнеописании "еврейского мальчика" наступает еще более продолжительный период неизвестности. Проходит восемнадцать лет, прежде чем Евангелист повествует о Его выступлении на духовное поприще. Следует ли из этого заключить, что до Его первой проповеди, мало кто знал об Иисусе из Назарета? На этот вопрос Евангелие отвечает утвердительно. "Мое время еще не настало"... отвечает Он братьям, которые предлагали Ему, раньше срока, "явить Себя миру"... (Иоан.7:6).
Едва ли стоит упоминать и о том, что до выступления Иисуса на публичное служение, знали Его те немногие лица, которые окружали Его и привыкли смотреть на Него, как на уроженца одной с ними местности. На этом основании им трудно было объяснить себе происшедшую в Нем перемену. Они поражались и спрашивали друг друга: "Не плотников ли Он сын? не Его ли Мать называется Мария, и братья Его Иаков и Иосий, и Симеон и Иуда? и сестры Его не все ли между нами? откуда же у Него все это?" (Мф.13:55).
Исследуя жизнеописание Иисуса Христа внимательнее и ближе, невольно возникает вопрос: где же был и что делал "плотников сын" в течение окутанных тайной восемнадцати лет?
В поисках ответа, были написаны сотни книг, авторы которых изощрялись в бесплодных, ни на чем не основанных догадках и предположениях. Мы находим излишним перечисление и опровержение всех этих беспочвенных и крайне спорных утверждений. Бесспорно лишь то, что "плотник Иисус", помогавший Иосифу в его ремесле, не закончил тогдашних учебных заведений и ко времени Своего выступления с проповедью, не располагал раввинским дипломом. Он "знал Писания, не учившись"... (Иоан.7:15).
Установлено также и то, что Он не посетил ни мистической Индии, как некоторые думают, ни знаменитого Ефеса, ни древнего Рима, ни культурной Александрии. Вообще, за всю Свою короткую жизнь, Он не был дальше 200 миль от места Своего рождения и смерти.
И вдруг, в личности Иисуса, Которого считали "сыном плотника", произошла такая изумительная перемена, что даже те, с которыми жил Он в течение целого ряда лет, невольно спрашивали самих себя: "Кто же Этот?". Они хотели знать: когда, где и при каких обстоятельствах произошла в Нем эта поразительная перемена?
На этот вопрос Священное Писание дает исчерпывающий ответ: "Иисус, начиная Свое служение, был лет тридцати, и был, как думали, сын Иосифов"... (Лук.3:23). Достигнув тридцатилетнего возраста и получив таким образом законное право на общественное служение, Иисус направился прежде всего к Иордану и, желая "исполнить всякую правду", принял водное крещение от Иоанна и, одновременно, - духовное крещение, полноту Святого Духа, - от Своего Небесного Отца. Ибо написано:
"Когда же крестился весь народ, и Иисус крестившись молился, - отверзлось небо, и Дух Святой нисшел на Него в телесном виде, как голубь, и был глас с небес, глаголющий: "Ты Сын Мой возлюбленный; в Тебе Мое благоволение"... (Лук.3:21-22).
После этого знаменательного события, в жизни Иисуса все изменилось: "сын плотника", "Сын человеческий", явил Себя "Сыном Божиим".
Но, прежде чем приступить к служению "Иисус возведен был Духом в пустыню для искушения от диавола... И приступив к Нему искуситель и сказал: если Ты Сын Божий"... Трижды диавол пытается получить от Него доказательства Его божественности и тем "уловить Его в свою волю", но Сын Божий выходит из этого конфликта победителем.
Возвратившись из сорокадневного поста, молитвы и искушения в Галилею, Иисус остался по плоти тем же самым, каким был до крещения и пустыни, но стал совершенно иным по духу.
Вот как описывает Евангелист Его первое выступление в родном городе, среди знакомых Ему людей: "И возвратился Иисус в силе Духа в Галилею; и разнеслась молва о Нем по всей окрестной стране. Он учил в синагогах их, и от всех был прославляем. И пришел в Назарет, где был воспитан, и вошел по обыкновению Своему, в день субботний в синагогу и стал читать... и глаза всех в синагоге были устремлены на Него... И дивились словам благодати, исходившим из уст Его, и говорили: не Иосифов ли это сын?" (Лук. 4 глава).
И такое же впечатление Он производил во всех местах, куда приходил. Люди, слушавшие Его проповеди и видевшие Его чудеса, то и дело, "поражались", "изумлялись" и не знали чем и как объяснить происшедшую в Нем перемену?... "Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи"... "Откуда у Него такая премудрость и сила?"... Еще не так давно, общедоступный и общепонятный "плотник", Иисус из Назарета, вдруг стал для них Иисусом Непостижимым.
Но, скажут нам: Иисус был непостижимым тогда, в те отдаленные времена, но не теперь, когда все, что можно было узнать об Иисусе, мы уже знаем.
- Какое заблуждение!
Напротив, спустя двадцать столетий, Его непостижимость не уменьшается, а увеличивается. Кто из нас не согласится с тем, что Своею мудростью Христос затмил "мудрость мудрецов" всех веков, рас и поколений? Своей непостижимой духовной властью Он уже покорил и все еще продолжает покорять миллионы и миллионы людских сердец и нераздельно владеть ими. Своими непостижимыми, сверхъестественными силами, Он заставлял и заставляет каждого содрогаться и недоуменно спрашивать: "Кто же Этот?".
На протяжении веков люди называли Его великим учителем, великим пророком, великим чудотворцем, великим революционером, реформатором и великим страстотерпцем, но несмотря на все высокие имена, Он никогда не принадлежал и никогда не мог быть сопричислен к сонму "великих мира сего" или занять среди них, пусть даже первое место.
Во дни Его земной жизни мир языческий мало уделил внимания "учителю из Назарета". Да и Сам Иисус никогда не ожидал от "мира сего" должного признания. Его взаимоотношения с миром ярко выражены следующим стихом Евангелия: "В мире был и мир чрез Него начал быть и мир Его не познал". О Его взаимоотношениях с Израилем сказано: "Пришел к Своим, и Свои не приняли Его". (Иоан. 1 глава).
Совершая Свое земное служение, Иисус проводил время не с первосвященниками и знаменитыми учителями, а с мытарями и блудницами; Он беседует о жизни бессмертия не с великими и влиятельными "вершителями мировых судеб", а с простыми рабочими, рыбаками, ремесленниками. Общаясь с этими, так сказать, "подонками общества", Иисус преображает их характер к лучшему; меняет их жизнь до неузнаваемости. Поэтому, люди, наблюдавшие за такими поразительными и небывалыми случаями духовного возрождения, спрашивали:
"Кто же Этот?"... "И много толков было о Нем в народе"... (Иоан. 7 глава).
Был даже случай, когда "Иисус спросил учеников Своих: за кого люди почитают Меня, Сына Человеческого?" и получил в ответ разные людские суждения о Нем, среди которых не было ни одного правильного. Людская толпа жила прошлым и во Христе склонна была усматривать Илию, Иеремию, Иоанна Крестителя и кого угодно из древних пророков, но она была слепа, чтобы видеть в Нем обетованного Богом и предсказанного пророками Мессию, Христа, Спасителя мира.
Услышав такие разноречивые о Себе мнения толпы, Иисус обратился с этим же вопросом к Своим ученикам: "А вы за кого почитаете Меня? Симон Петр отвечая сказал: "Ты - Христос, Сын Бога Живого!" Тогда Иисус сказал Петру в ответ: "Блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах"... (Мф.16).
Вопрос: "за кого почитают Меня люди?" Христос ставил людям в течение всех веков истории христианства. В результате, история сохранила множество превратных ответов, что подтверждает истинность пророчества, сказанного о Христе, Симеоном Богоприимцем: "Се лежит Сей на падение и на восстание многих в Израиле и в предмет пререканий"... (Лук. 2 гл.).
Как ни странно, любвеобильный Спаситель мира, Христос, никогда не переставал возбуждать в людях интерес к Себе и быть предметом споров, препирательств и пререканий. И по сей день: "Кто есть Сын, не знает никто, кроме Отца... и кому хочет открыть"... (Лук.10:22). К сожалению, "душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно"... (1Кор. 2 гл.). Вот почему никогда раньше не было в мире такого множества злобных и недобросовестных критиков Христа и Христианства, как в последнее время.
Прикрываясь громкими именами литераторов и ссылаясь на авторитет всемирно известных ученых, такими именно критиками оказались духовно слепые ученые и богословы, появившиеся в конце 18-го и в начале 19-го века, во Франции и Германии.
Один из них - немецкий богослов - Давид Фридрих Штраус, написал книгу "Жизнь Иисуса", в которой старался всячески доказать, что Христос, как личность, никогда не существовал, а Евангелие объявил сборником мифов созданных Евангелистами. Этот, "помраченный в разуме и отчужденный от жизни Божией", богослов бесстыдно и преступно закрыл свои глаза на тот общепризнанный факт, что жизнь Христа прошла не в какие-то отдаленные, доисторические времена или не установленные наукой эпохи, когда создавались легенды, мифы и неправдоподобные вымыслы, но в самый расцвет Римской империи и возрождения греческой культуры. Этот суеслов не знал также и того, что римский философ Сенека, родившийся за 4 года до Р. X. и умерший в 65 году по Р. X., жил и создавал свои произведения в годы пребывания Христа на земле. Знаменитый римский поэт Вергилий был мальчиком, когда Христос избирал Себе апостолов, а Тацит, Плутарх и другие общеизвестные исторические персонажи жили одним поколением позже; и никто не создает из этих современников Христа какой-то галереи мифов.
Если Христос - миф, тогда к разряду мифов надо было бы отнести всех известных нам общественных деятелей эпохи Христа, как-то: цезаря Тиверия, Понтия Пилата, царя Ирода, первосвященников Анну и Каиафу и множество других лиц!
Не подлежит также сомнению и то, что четыре канонических Евангелия не являются выдумкой четырех Евангелистов. Напротив, пустой и бессмысленной выдумкой следует рассматривать "богословский" труд Штрауса о мифологическом Иисусе.
Штраус не учел того, что если бы Иисус был ими "выдуман", то как могли эти четыре Евангелиста описать один и тот же характер Христа, а не создать каждый своего собственного "героя"? Или скажем больше, как четыре автора могли сговориться, чтобы изобразить Иисуса неподражаемым, святым, безгрешным человеком и совершеннейшим Богом? Если бы Штраус был способен "принимать то, что от Духа Божия" и исследовать четыре Евангелия более внимательно, он должен был бы согласиться с тем, что никакие литературные гении не были бы способны, сговорившись, "выдумать" что-либо подобное.
Все вышеуказанное полезно было бы знать и другим философам и богословам, современникам Штрауса. К ним следует отнести, во-первых: Бруно Бауэра, "прославившегося" беспощадной критикой книг Священного Писания. Но, где теперь Бруно Бауэр и куда девалась его "слава", полученная им от невежественной толпы безбожников? Воистину, исполнились слова того Писания, которое он, Бауэр, высмеивал: "И славу их обращу в бесславие", - говорит Господь! (Ос.4:7).
Во-вторых: - Фердинанд Христиан Баур. Этот немецкий богослов, в своих произведениях, отрицал историчность всего Нового Завета, кроме четырех посланий ап. Павла. Подобно другим нечестным критикам Христа, Священного Писания и Христианства, Баур больше изучал какие-то (весьма сомнительного происхождения) документы, чем Личность Самого Христа и поэтому сам сбился с Пути Господня и других увлек за собою.
В-третьих: - Фридрих Шлейермахер. Этот немецкий богослов, философ и проповедник, написал несколько сочинений ("Христианская вера", "Речи о религии", "История Философии" и пр.), в которых утверждал ту же самую, ни на чем не основанную, идею о возникновении Христианства из мифа. "Христос - миф. На этом мифологическом Христе Христианство было основано, на нем оно росло и развивалось"... - уверял этот сумасброд.
Но может ли здравомыслящий человек говорить, вообще, о какой-то легендарной личности Христа? Нет надобности быть "ученым богословом", чтобы иметь хотя бы элементарное представление о мифических персонажах, о легендарных, сказочных, вымышленных личностях и убедиться в том, что Христос никак не может быть продуктом народного мифотворчества.
Христос имеет личную родословную, тогда как ни один мифологический герой этого не имеет. Христос, как мы уже говорили, неразрывно связан с хронологией всемирной истории, - чего лишены все известные нам мифы. Всемирная история зарегистрировала время, место и обстоятельства Его рождения, город, где Он воспитывался, род Его занятий, возраст, в котором Он выступил на служение, - чего никак нельзя сказать ни об одной мифологической личности. Нам известны имена людей вошедших в историю, которые стояли в оппозиции ко Христу и Его учению. Мы знаем причину Его отвержения, поныне существующей нацией; мы знакомы со всеми деталями Его смерти; нам известна "загадка пустого гроба" и секрет возникновения, внезапного роста неистребимой в веках и тысячелетиях Церкви Христовой, - чего нельзя приписать ни одному из всех известных нам мифов.
Пусть же все эти, вышеупомянутые философские и богословские "светила", укажут нам хотя бы на один единственных миф, который способен был бы направить в свое русло всю историю человечества, низложить одну из величайших мировых империй, создать самое совершеннейшее учение, быть в течение 2000 лет для миллиардов душ смыслом жизни и смыслом истории, устремлять умы и сердца людей к Богу, к святости, к любви, к миру, к самоотречению и самопожертвованию? А если эти философы и богословы не могут указать на подобный миф, не могут указать по той простой причине, что таких мифов никогда на земле не было и быть не могло, то что же остается нам сказать этим завравшимся "светилам", как не повторить запрет царя Давида: "Да заградятся уста говорящих неправду!" (Пс.62).
НО, это еще не конец. Перечисляя главных критиков Христианства нельзя не упомянуть еще одного из них: известного французского ученого, Эрнеста Ренана.
Этот католический "поп-расстрига", ставший позже профессором еврейского, халдейского и сирийского языков, в Колледже Франции, написал книгу "Жизнь Иисуса" и закончил ее "страстной пятницей", распятием... В отличие от немецких критиков, Ренан признавал Христа, как личность историческую, как "величайшего учителя совершеннейшей морали", но отрицал Его божественность. Он тоже допускал возможность чудес, вообще, но решительно отрицал Евангельские чудеса. Всем чудесам упоминаемым в Евангелиях, Ренан находил наивные естественные объяснения. Книга, написанная весьма красивым художественным стилем, имела ошеломляющий успех. Новая идея, построенная на старом отрицании, импонировала множеству тогдашних скептиков, желавших иметь хотя бы какое-нибудь "научное основание" для своего неверия. Этой нашумевшей книгой Ренан "сопричислил" Иисуса "к лику великих мира сего", но к сожалению, своим льстивым "лобзанием Иуды" он предал Христа, как Сына Божия.
Такова вкратце история ложной идеологии, ставшей впоследствии источником материализма.
В настоящем труде, мы упомянули имена только "больших слонов", на которых стояло и утверждалось безбожие минувших столетий, включая наших современных богоотрицателей и богоненавистников. Конечно, кроме этих "слонов", была целая плеяда их подражателей и поклонников, имена которых вряд ли заслуживают упоминания, так как тот, кто прочел одну из их книг, - прочел все. Ибо все их мудрствования представляют собою ту же самую отраву, только под разными соусами, маскирующими безбожие.
Все эти писатели "духовных" произведений, не имея в себе ни веры в Бога, ни должного духовного опыта, тщетно старались постичь Христа Непостижимого, "безрассудно надмеваясь плотским своим умом"...
Все они оказались в роли, прославленных безбожников, гробокопателей, которые безнадежно пытались зарыть ненавистного им Христа, в новой могиле, вырытой их писательскими перьями. Но, в одном был прав Ренан, сказав: "Ничто так не долговечно, как истина"... Да! Она в огне не горит и в воде не тонет. Ты ее похорони, а она вновь воскреснет...
Начиная с того Евангельского случая, когда первосвященники и старейшины народа подкупили стражу и повелели ей: "скажите, что ученики Его, пришедши ночью, украли тело Его, когда мы спали", враги Христовы неустанно измышляли о Нем все новую и новую ложь. Чрез все минувшие века, вплоть до настоящего дня, они всячески старались сгущать вокруг Него тьму, но лучи Божественного света, исходящие от Личности и Учения Христа, всегда оказывались несравненно сильнее всякого мрака. Вот почему, спустя 2000 лет жутких, ни на чем не основанных нападок на Христа, мы все еще можем торжественно заявить: "И Свет во тьме светит и тьма не объяла Его"...
Личность Христа всегда была и навеки пребудет величайшей исторической личностью, буквально вотканной в историю, литературу, искусство, народный быт, традиции, во все проявления подлинной христианской жизни, которая обоснована на той бессмертной Христовой Истине, без которой не было ни христианской цивилизации, ни разумного назначения истории, ни смысла для нашего земного странствования, ни предельной, небесной цели.
А где сейчас вся "писанина" этих некогда нашумевших ученых критиков?
- Она "взвешена" на весах Священного Писания, всемирной истории и неопровержимых фактов "и найдена очень легкой"... Непреложное же Слово Божие по-прежнему "живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого"... Оно "навеки утверждено на небесах"... "Оно пребывает вовек!"
Вопрос, который Христос поставил Своим ученикам 2000 лет тому назад, Он предлагает каждому из нас сегодня: "А вы за кого почитаете Меня?"
Христос: Кто Он? - в нашем представлении. Кем является Он для нас лично?
Спросим самих себя: принадлежу ли я к группе тех людей, для которых Христос - Единородный Сын Божий или же - к тем, у кого еще нет такой полной и окончательной ясности?
"Кто есть Сын, не знает никто, кроме Отца, и кто есть Отец, не знает никто, кроме Сына, и кому Сын хочет открыть"...
Истинное познание Бога и Христа приходит к нам не путем знания, а путем ОТКРОВЕНИЯ.
Христос сказал: "Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, что Ты утаил сие от мудрых и разумных, и открыл то младенцам!"
То, что Бог "утаил" от разума, Он открывает сердцу. "Истинно говорю вам, если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное"... (Мф.18).

Его непорочное зачатие и рождение

"Что вы думаете о Христе? чей Он сын?"
Мф.22:42
Мы знакомы с процессом естественного зачатия и рождения человека; но когда нам говорят, что был некто пришедший в мир, кто миновал этот процесс, тогда мы считаем себя вправе спросить: "КТО ЖЕ ЭТОТ?", который явился исключением из общего правила? Мы желаем проникнуть в тайну подобного сверхъестественного зачатия, познакомиться с этой загадочной личностью и таким путем рассеять нашу вполне резонную озадаченность.
Мы прекрасно понимаем, что для людей воистину верующих и признающих Евангельские повествования, как Богодухновенные слова Божии, загадка личности Христа и Его сверхъестественного рождения, принимаемая верою, навсегда останется "тайной Боговоплощения", тайной для души понятной, а для ума - непостижимой. Но не так смотрят на это "люди мира сего", "совопросники", враги и критики Христа и Христианства.
Так ясно и просто звучат слова третьего члена Никейского Символа Веры: "Нас ради человек и нашего ради спасения сшедшего с небес, и воплотившегося от Духа Свята и Марии Девы и вочеловечшася"... И тем не менее, нет другого догмата, который являлся бы таким объектом нападок со стороны безбожников и материалистов и таким центром разногласия среди духовно мертвых христиан, как этот догмат.
Смущаться этим явлением не приходится: подобное критическое отношение людей к вопросу сверхъестественного зачатия и рождения Христа - не ново. Сам Христос задал в свое время вопрос фарисеям: "Что вы думаете о Христе? чей Он сын?" (Мф.22:42), и получил три разноречивых ответа: "Сын Иосифов", "Сын Давидов" и "Сын Божий"...
Заслуживает нашего внимания вопиющая нелогичность двух первых суждений:
Если родившийся Мессия, Христос - "сын Иосифа", то почему же Мария должна была ответить ангелу: "как это может быть, когда я мужа не знаю?" И если Христос - "сын Иосифа", то почему сам Иосиф, узнав о ее зачатии, "хотел тайно отпустить ее?".
Нелогичность второго суждения была вскрыта самим Христом, задавшим следующий вопрос фарисеям: "Если Давид называет Христа, Мессию, Господом, то как же Он сын Давиду?" "И никто не мог отвечать Ему ни слова" - свидетельствует очевидец. (Мф.22:42).
"Многие из народа, услышавши сии слова, говорили: Он точно пророк. Другие говорили: это Христос... Итак произошла о Нем распря в народе"... (Иоан.7:37-44). С тех пор и до настоящего дня споры о Христе не прекращались. Бесспорным остается лишь то, что воплощение Христа, о котором идет речь, - не простая доктрина или догмат, о которых богословы могут иметь свои личные мнения, но это славная реальность, дивный факт, без какого не было бы спасения порочному человечеству. Нельзя забыть того, что сверхъестественное, чудесное зачатие и рождение Спасителя - краеугольный камень Христианства; с ним связано искупление, жертвоприношение "Агнца Божия" на Голгофе.
В воплощении Иисуса Христа Бог и человек соединяются в одном Лице и уже никогда больше не разлучаются. В этом одно из проявлений тайны Боговоплощения. Апостол Иоанн Богослов, хорошо знавший Христа в Его земном унижении, пишет в Апокалипсисе: "Я обратился чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, .обратившись, увидел... подобного Сыну Человеческому... и лице Его - как солнце, сияющее в силе своей. И когда я увидел Его, то пал к ногам Его как мертвый. И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся; Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се жив во веки веков"... (Откр. 1 глава).
"И беспрекословно - великая благочестия-- тайна: Бог явился во плоти"... "И слово стало плотию и обитало с нами полное благодати и истины"... (1Тим.3:16; Иоан.1:14).
При воплощении Тело Христа не было спущено с неба, но было рождено Девой Марией, как написано: "Бог послал Сына Своего Единородного, Который родился от жены"... (Гал.4:4). В Его рождении мы наблюдаем начало, развитие и завершение естественного процесса: Он был "семенем жены", "плодом чрева", до тех пор пока не "наступило время родить ей"... (Быт.3:15; Лук.1:42; Лук.2:6 и 23 ст.).
Апостол Павел поясняет необходимость этого процесса следующими словами: "Как дети причастны плоти и крови, то и Он также воспринял оные... Он должен был во всем уподобиться братиям... сделаться подобным человекам"... (Евр. 2 глава; Фил.2:7).
Резюмируя все вышеуказанное, мы должны заявить, что рождение Христа "от девы" было Божественной необходимостью.
Первым основанием для такого именно рождения были пророчества Свящ. Писания, которые не могли быть нарушены: "Ибо у Бога не остается бессильным (напрасным, не исполнившимся) никакое слово"... (Лук.1:37). Бог предсказал чрез пророков, за 700 лет до рождества Христова, что Мессия придет в мир не вполне обычным образом; что Христос явится, но не как взрослый человек, а как младенец; что местом Его рождения будет "Вифлеем", а местом жительства и служения - "Галилея языческая"... (Мф. 1 глава).
Принимая во внимание то, что из всех 39 канонических книг Библии, 35 книг содержат пророчества о воплотившемся Христе, мы вынуждены размерами настоящего труда отказаться от перечисления этих пророчеств.
Располагая таким множеством исполнившихся пророчеств, мы лишены права сомневаться в их подлинности. И если пророчества Библии ошибаются в вопросе воплощения Христа, то кто способен был бы полагаться на Библию во всех других вопросах веры, вообще, и особенно в вопросе нашего вечного спасения? Отвергать непорочное зачатие и рождение Христа, значит низводить на нет авторитет Священного Писания. Но, "откровения Твои несомненно верны"... "Откровения Твои - правда и совершенная истина"... (Пс.9:5; Пс.118:138).
Вторым основанием для подобного рождения Христа было то, что Бог имел в виду дать человечеству Спасителя, который был бы абсолютно свободен от "вошедшего в мир" греха.
Факт тот, что "грех вошел в мир", и вошел он чрез Адама. Чрез Адама "все согрешили и лишены славы Божией". Согрешивший Адам стал родоначальником греховного потомства. Ибо "одним человеком грех вошел в мир, и с грехом смерть, и смерть перешла во всех человеков, потому что в Адаме все согрешили"... (Рим.5:12). Адам передал свою греховную природу своим детям и воем грядущим поколениям рода человеческого. Поэтому, было божественно необходимо, чтобы принося Себя Самого "в жертву умилостивления", Христос был бы "чистым и непорочным агнцем"... (1Петр.1:19).
Каждый из нас пришел в мир не праведником или невинным, а грешником; каждый из нас может отнести к себе исповедание царя Давида, который сказал:
"Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя"... (Пс.50). Христос не должен был так родиться. Если бы Христос родился так же, как и "прочие люди", унаследовав греховную природу Адама, тогда Он не только не мог бы искупить нас, грешников, но Сам лично нуждался бы в искуплении. Говоря образно: для того чтобы уплатить Богу "долги наши", Христу надлежало Самому быть свободным от задолженности пред Богом.
Спрашивается: как же Бог разрешил эту весьма сложную и для нас неразрешимую проблему непорочности? Как Бог сочетал в Своем Единородном Сыне, Иисусе Христе, Свою Божественность с нашей человечностью? Размышляя над этим, апостол Павел не мог удержаться от восторга и не воскликнуть: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы (замыслы) и неисследимы пути Его!" (Рим.11:33).
И, действительно, Сам Бог "уготовал" Христу Его физическое тело. "Посему, входя в мир, Христос говорит: "Жертвы в приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне"... (Евр.10:5). В этом теле должна была обитать естественная и сверхъестественная личность Богочеловека, а посему и зачатие Его должно было быть естественным и сверхъестественным. Бог сказал Марии чрез ангела Гавриила, что родившийся младенец не будет "сыном Иосифа", но что "Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего"... (Лук.1:32). Вот почему, по линии Отца, Христос - "Сын Божий", а по линии Матери - Христос "Сын Человеческий". В первом случае, Христос - личность безначальная: "В начале было слово и слово было у Бога и слово было Бог", а во втором случае, Христос - личность историческая: "И слово стало плотию и обитало с нами полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как Единородного от Отца" (Иоан. 1 глава). Такова генеалогия божественности Христа у Евангелиста Иоанна.
Три остальных Евангелиста, подчеркивающие Его человеческое естество, приводят Его земную родословную. Два генеалогических дерева Христа, приведенных в Евангелиях, имеют колоссальное значение. Обе родословных говорят о том, что Бог привел Свой Божественный план спасения рода человеческого в исполнение чрез избранный Им народ Израильский, начиная от родоначальника этого народа, Авраама, и кончая явлением Самого Спасителя.
Замечательно также и то, что два генеалогических дерева Христа указывают пророчески на известную историческую эпоху, в которую "появятся наглые ругатели", отвергающие непорочное зачатие Христа и Его историчность. Только Бог мог знать, что такие попытки будут и, предусмотрительно поместив родословные, Бог лишил отрицателей историчности Христа всякого основания.
Кстати сказать, ни один из серьезных историков не отрицает историчности Христа. На это отрицание были способны только неучи и невежды в этом предмете. Напротив, великий философ и ученый Декарт не был склонен сперва признать этот факт, но после долгих исследований и проверок должен был все же согласиться с историчностью Христа. Даже всем известный вольнодумец Вольтер должен был написать: "Существовал какой-то еврей, которого люди называли Иисусом, и который был распят за богохульство в царствование римского императора Тиверия"...
Первая родословная у Евангелиста Матфея - царская родословная Иисуса Христа, которую Он унаследовал от Своего ПРИЕМНОГО отца, Иосифа, сына Авраамова", а кончается так: "Матфан родил Иакова, Иаков родил Иосифа, мужа Марии, от которой родился Иисус, называемый Христос". Во всей родословной чувствуется Божественная логика. Заметьте, что в этой родословной, которая идет по мужской линии, Матфей пользуется словом "родил" 39 раз: "Авраам родил Исаака, Исаак родил Иакова"... и так перечисляет 28 поколений. Но, когда Евангелист подходит к историческому факту рождения Христа, мы вдруг обнаруживаем, что слово "родил" отсутствует, упущено. Вместо того, чтобы продолжать: "Иаков родил Иосифа, Иосиф родил Иисуса", Евангелист Матфей по вдохновению Духа Святого пишет: "Иаков родил Иосифа МУЖА МАРИИ, от которой и родился Иисус, называемый Христос"... Христос, как Царь Израилев, должен был придти по линии Авраама, Давида и Соломона, и Евангелист Матфей провел эту истину в своей хронологии.
У Евангелиста же Луки, родословная Христа идет по линии Девы Марии. Его родословная начинается так: "Иисус, начиная Свое служение, был лет тридцати, и был, как думали, сын Иосифов, Илиев, Матфатов, Левиин... Нафанов, Давидов... Иаковлев, Исааков, Авраамов... Ноев... Сифов... Адамов, БОЖИЙ". Заметьте, что родословная Марии идет от Давида, но не чрез Соломона, как это у Матфея, а чрез Нафана, другого сына Давидова, брата Соломонова. Отсюда следует заключить, что как Иосиф, так и Мария - оба происходили из рода Авраамова и царственного дома Давидова. Поэтому ангел Гавриил сказал Марии: "И даст Ему Господь Бог престол Давида отца Его, и будет царствовать над домом Иакова вовеки веков, и царству Его не будет конца"... (Лук.1:30-33).
Часто люди спрашивают: почему родословная Библии обычно идут по мужской линии: "Авраам родил Исаака и т. д.", когда фактически рождает-то не отец, а мать?
Библия, а вместе с нею и ученые биологи говорят, что при зачатии младенца, отец передает свою кровь потомству, а мать дает все, что необходимо для роста и развития зародыша. Причем, 'образовавшийся зародыш, с первого момента жизни вырабатывает свою собственную кровь.
Обычно дети принимают фамилию не матери, но отца и это происходит по той же самой причине. Жизнь передается сыну или дочери не "семенем жены", а "семенем мужа". Поразительно то, что Библия упоминает также о "семени жены", но один единственный раз, когда Бог дает падшему человеку обещание послать Спасителя. Обращаясь к змею, Бог говорит: "И вражду положу между тобою и между женою и между семенем твоим и семенем ея; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту"... (Быт.3:15).
Здесь, как мы видим, говорится не о "семени мужа", а о "семени жены", что указывает на явное биологическое чудо, так как ни один смертный никогда не родился от "семени жены". По словам ученых, подобное рождение противоречило бы основным законам биологии. Эта же истина была открыта и самой Деве Марии. На вопрос ее: "Как это может быть, когда я мужа не знаю?" Ангел отвечает: "Дух Святой найдет на тебя и сила Всевышнего осенит тебя. Посему и рождаемое Святым назовется"... (Луки 1 глава).
Говорят, что устранением одного родителя, отца, не гарантирована безгрешность рождаемого, так как грех может перейти и чрез мать. Но, из вышеприведенного ответа ангела мы видим, что и эта опасность была не только предусмотрена Богом, но и устранена. Бог гарантирует святость рождаемого младенца Своим Божественным присутствием. Как же это произошло?
Начиная свое повествование о Христе, Евангелист Матфей пишет: "Рождение Иисуса Христа было так: по обручении Матери Его Марии с Иосифом, прежде нежели сочетались они, оказалось, что Она имеет во чреве от Духа Святого. Иосиф же муж Ея, будучи праведен и не желая огласить Ее, хотел тайно отпустить Ее. Но когда он помыслил это, - се ангел Господень явился ему во сне и сказал: Иосиф, сын Давидов! не бойся принять Марию, жену твою; ибо родившееся в ней есть от Духа Святого; родит же Сына, и наречешь Ему имя: Иисус; ибо Он спасет людей Своих от грехов их... Встав от сна, Иосиф поступил, как повелел Ему ангел Господень, и принял жену свою. И не знал Ея, как наконец Она родила Сына Своего первенца, и он нарек Ему имя: Иисус"...
Таково описание Духа Святого неповторяемого в истории события, - рождения Девою Божественного младенца. Ни один земной автор не был бы способен так просто изложить этот весьма деликатный факт: передать его с такой чистотой, искренностью и точностью. В этом рассказе нет ни тени подозрения, какой-то недосказанности или чего-либо постыдного и предосудительного.
Одновременно, Евангелист Лука передает разговор ангела Гавриила с Девой Марией: "И сказал Ей ангел: не бойся, Мария, ибо Ты обрела благодать у Бога; и вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына... Дух Святой найдет на Тебя, и СИЛА ВСЕВЫШНЕГО осенит Тебя: посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим"...
"Сила Всевышнего"... Что же это за сила? Это та сила, о которой упоминается в первых двух фразах Библии: "Земля была безвидна и пуста, и тьма над бездною: и ДУХ БОЖИЙ носился над водою"... Эта та "сила Всевышнего", которой сотворена земля и все что на ней, вселенная и все, что наполняет ее. Это та сила, которая сотворила человека: мужчину и женщину из праха земного...
Ангел Гавриил сообщает Марии, что эта именно "сила Всевышнего" осенит Ее. Что значит "осенит"? - "Осенить" - значит: затенить своей тенью, покрыть собою, охватить, объять. "И будет шатер для осенения днем от зноя" - говорит Исаия. (4.6). На горе преображения, "явилось облако и осенило учеников; и устрашились, когда вошли в облако". (Лук.9:34).
"И беспрекословно - великая благочестия тайна: Бог явился во плоти", явился как Сын Марии, Который, будучи зачат от Духа Святого, вышел из утробы матери Своей, питался Ея молоком, был у Нее в послушании, возрастал и укреплялся как подлинный человек, оставаясь всегда совершеннейшим Богом.
Мы не намерены здесь давать вам исчерпывающее объяснение, как Бог совершил это чудо; потому что у нас, людей, пусть даже культурных и высоко образованных, нет ни достаточного ума, ни соответствующих способностей для того, чтобы проникнуть в "тайну Боговоплощения". Но это не мешает нам размышлять о происшедшем событии и вникать в личные переживания людей, прямо или косвенно связанных с этим событием.
Обратили ли вы, например, ваше внимание на неверие самой Девы Марии, когда ангел Господень возвестил Ей о возможности подобного сверхъестественного рождения младенца? Это неверие ярко выражено в Ее вопросе: "Как это может быть, когда я мужа не знаю?".
Задумались ли вы когда-нибудь над тем, каким потрясающим ударом для Иосифа была новость о том, что Мария "имеет во чреве от Духа Святого?" Иосиф был изумлен и объят страхом, но не за себя, а за судьбу Марии; и он имел для этого серьезные основания. Он знал, что в очах Божиих и в очах Его народа обручение их было таким же священным, как и сам брак. С момента обручения они рассматривались мужем и женою, хотя фактически становились ими только после бракосочетания. По закону, если бы обрученный Иосиф умер до брака, Мария рассматривалась бы его вдовою.
Иосиф отлично понимал то положение, в котором оказалась Мария. Он знал, что обнародовать, огласить, сказать людям, что обрученная Мария беременна, означало: исполнить то, что написано в Законе: "Если кто женится и не найдет девства у отроковицы, то отроковицу пусть приведут к дверям дома отца ея, и жители города ея побьют ее камнями до смерти". (Втор.22:21). Вот почему, "Иосиф муж Ее, будучи праведен и не желая огласить Ее, хотел тайно отпустить Ее"... Иосиф, не поверивший словам Марии об ангеле и Духе Святом, все же решил сохранить в тайне неверность Марии и отпустить Ее, воспользовавшись другим законом: дать Ей "разводное письмо", как "не нашедшей благоволения в глазах мужа"... (Втор.24:1).
Принять Марию и рассматривать незаконнорожденного младенца своим собственным - Иосиф не допускал этого третьего выхода.
Нужно было ангелу Гавриилу лично явиться к Иосифу, объяснить ему все и подтвердить правдивость слов Марии: "Иосиф Сын Давидов! не бойся принять Марию, жену твою, ибо родившееся в Ней есть от Духа Святого... Иосиф поступил как повелел ему ангел"...
"Се Дева зачнет и родит Сына"... Таково было пророчество Исаии. "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам"... говорит Исаия в девятой главе. Оба эти пророчества в точности исполнились. "Младенец родился" - означает естественное рождение Христа по плоти от Девы Марии. "Сын дан нам" - указывает на сверхъестественное явление Сына Божия. "Ибо так Бог возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий не погиб, но имел жизнь вечную"... (Иоан.3:16).
Верно и всякого принятия достойно слово Евангелиста Матфея, говорящего: "Рождение Иисуса Христа было так..." Но вот, появились люди, которые нагло заявляют, что рождение Христа было "вовсе не так", как говорят Евангелисты, а "так", как оно предоставляется им в их больном воображении. По заверениям этих людей, не было ни ангельского пения на полях Вифлиемских, ни яслей, ни пастухов, ни восточных мудрецов с богатыми дарами.
Этими отрицателями, в последнее время, оказались не только безбожники-невежды, но и, так называемые, "модерные богословы", обладатели громких имен, высоких санов и разных научных степеней. Эти лжеучители атомного века рассматривают нас, "по-детски верующих" в историю Боговоплощения, людьми темными, отсталыми, суеверными и крайне узкими...
Мы не возражаем. Слава Богу за такую узость! Наши "узкие взгляды" держат нас на "узком пути", ведущем а жизнь вечную... (Мф.7:13-14).
Модерные богословы, ученые материалисты и безбожники, не знающие ни Господа, ни Его Божественного слова, ни Его всемогущей силы, авторитетно заявляет: зачатие младенца без участия земного отца - явление биологически невозможное, немыслимое и необъяснимое.
Но спросим мы этих авторитетных особ: понятно ли и объяснимо ли для них естественное зачатие младенца? Мы привыкли рассматривать естественное рождение человека, как вполне знакомое нам и обычное явление, но так ли это? Не является ли оно даже для современной науки неразгаданной еще тайной? Не приравнивается ли оно, в некотором смысле, явному чуду?
Зачатие человека в утробе матери начинается двумя клеточками. Эти клеточки, питаемые организмом матери и вырабатывающие собственную кровь, создают в себе разные виды материи: кожу, кости, ткань, эмаль, волосы, нервы, ногти... В этом зародыше имеется абсолютно все для формирования всего человека, включая его характер, наклонности, физические свойства, интеллектуальные способности, таланты и прочее. И see это появляется в организме в строго установленное Богом время, в определенном месте, для многоразличных целей и надобностей. Это ли не чудо? - господа ученые!
Непорочное зачатие, о котором идет речь, ни противонаучное ни научное, а сверхнаучное. Такое зачатие предполагает вмешательство силы Божией, чудо; а чудо выходит за пределы науки. Ученые сами говорят, что чудо находится вне сферы их научной деятельности, а поэтому они лишены права отрицать или подтверждать сверхъестественные явления.
Поразительно то, что Евангелист Лука, будучи человеком науки, "врачом возлюбленным", (Кол.4:14), вникает больше других Евангелистов во все подробности зачатия и рождения Божественного младенца, и делает это в таком духе, который свойственен только людям верующим, исполненным мудростью Божией. Он не боится что Божьи действия могут выйти за пределы его ограниченного ума.
Дальше, тот же Лука упоминает о том, что ангел Гавриил укрепил веру Марии, указав на случай с родителями Иоанна Крестителя, где рождение младенца тоже было делом биологически немыслимым, так как "Елизавета была бесплодна и оба они были уже в летах преклонных" (Лук.1:7). Когда ангел явился к Захарии, мужу Елизаветы, и объявил ему, что "жена твоя Елизавета родит тебе сына". Захария тоже не поверил ангелу, говоря: "Я стар и жена моя в летах преклонных"... Однако, рождение Иоанна Предтечи оказалось для Бога простым и естественным делом. "Бог делает так, чтобы благоговели пред лицом Его"... (Еккл.3:14).
Не та же ли самая "биологическая невозможность" стала чудесной возможностью в семье Авраама и Сарры? "Авраам и Сарра были стары и в летах преклонных; и обыкновенное у Сарры прекратилось"... Когда ангел возвестил им о том, что у них родится сын, "Сарра внутренне рассмеялась, сказав: "мне ли, когда я состарилась, иметь сие утешение? и господин мой стар". И сказал Господь Аврааму: "отчего это рассмеялась Сарра, сказав: "неужели я действительно могу родить, когда я состарилась?"
"Есть ли что трудное для Господа?" (Быт.18).
Нам не понятно появление в мир Богочеловека, родившегося сверхъестественным путем? Но ведь Бог и прежде создавал людские тела не менее чудесным образом. Возьмем, например, появление первого человеческого организма на земле. На вопрос: как Бог создал Адама? Библия отвечает: "из праха земного... и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душою живою"... (Быт.2). Таким же непостижимым для нас действием Бог создал Еву "из ребра Адамова"... Не менее чудесным образом Бог создавал всех людей, снабдив отца и мать репродуктивными органами и подчинив появление на свет потомства биологическим законам.
Вас смущает то, что Иисус Христос не имел земного отца, а только мать? Но у Адама и Евы вовсе не было родителей! Спрашивается: в какое из этих чудес легче верить?
Все, что Бог создал и непрестанно продолжает творить - все чудесно! Поэтому, напрасно люди материалистической науки силятся объяснить все наблюдаемые нами сверхъестественные явления, естественным путем. Напрасно они пытаются ограничить Бога в Его действиях, установленными Богом законами природы, вообще, и биологическими законами, в частности. Бог не знает никаких ограничений. "Вот, Я - Господь, Бог всякой плоти; есть ли что невозможное для Меня?" (Иер.32:27).
До сих пор мы говорили об ученых безбожниках, отрицающих непорочное зачатие и рождение Христа. Но не мешает упомянуть еще и о тех "модерных служителях алтаря", которые стараются скрыть свое неверие дипломатическим подходом к вопросу непорочного зачатия Христа. Они говорят:
Вопрос: "что вы думаете о Христе, - чей Он Сын?" - вопрос не существенный, не имеющий в делах веры решающего значения"... Но так ли это?
Возможно, что для них, "модернистов", приверженцев обезьяньей теории, вопрос происхождения Спасителя мира и не имеет значения, но для всех последователей Христа и для всего подлинного Христианства, этот вопрос безусловно имеет решающее значение.
Не удивляйтесь, если я скажу, что от этой доктрины непорочного зачатия Христа зависит судьба всех других главных догматов подлинного Христианства.
Едва ли можно сомневаться в том, что отрицая догмат непорочного зачатия и рождения Христа, мы тем самым ставим под сомнение догмат о Его безгрешности, непогрешимости.
Слово Божие учит, без малейшей условности и тени сомнения, что "Он не сделал никакого греха и не было лести в устах Его". (1Пет.2:21-22). Христос "был искушен во всем, кроме греха". (Евр.4:15). Христос всегда был и навсегда пребудет, как "непорочный Агнец", "святый, непричастный злу, отделенный от грешников и превознесенный выше небес"... (Евр.7:26). Христос не имел чувства греховности. Он никогда не грешил, а поэтому никогда не каялся. Такой безгрешный характер в моральном мире является не меньшим чудом, чем непорочное зачатие в мире физическом. Допустить, что Он "сын Иосифа" и пришел в мир по линии падшего Адама, значит усомниться в абсолютной Его праведности, чистоте и святости.
Если мы отрицаем непорочное зачатие Христа, мы тем самым низводим на нет то, ради чего Христос являлся на землю, догмат .искупления, догмат, заместительной жертвы Христа.
Библия учит, что "Он явился для того, чтобы взять грехи наши, и что в Нем нет греха". (1 Иоан. 3.5). "Ибо не знавшего греха, Бог сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались оправданными пред Богом". (2Кор.5:21). "Христос однажды пострадал за грехи наши, Праведник за неправедных". (1Пет.3:18).
Иоанн Креститель говорит: "Се Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира"... (Иоан.1:29). Но если Христос пришел в мир естественным путем и о Нем можно сказать тоже, что и о всех людях: "в беззакониях Ты зачат и во грехе родила Тебя мать Твоя", тогда как можно говорить о Христе, как о святом и совершенном Агнце, Искупителе человечества?
Если мы отрицаем непорочное зачатие Христа, мы одновременно отрицаем и Троицу единосущную и нераздельную. Мы отрицаем Иисуса Христа, как Единородного Сына Божия, Который был "прежде создания мира, и явился в последние времена для нас, уверовавших через Него в Бога, Который воскресил Его из мертвых и дал Ему славу, чтобы мы имели веру и упование на Бога". (1Пет.1:20-21). Эту славу Сын Божий имел до воплощения, но "обнищал ради нас", "уничижил Себя", оставил славу небес, "сделался подобным человекам"... (Фил. 2 гл.). Эту славу Христос принял от Отца при воскресении Своем из мертвых. Христос на тайной вечери молился: "Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить; и ныне прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира"... (Иоан.17:4-5). Пророки говорят о Христе, как о Том, "происхождение Которого из начала, от дней вечных", что Он - "Бог крепкий, Отец вечности"... (Мих.5:2; Ис.9:6). Христос многократно говорит об этом: "Прежде нежели Авраам был, Я есмь"... (Иоан.8:58). "Тогда сказали Ему: кто же Ты? Иисус сказал им: от начала Сущий!" (Иоан.8:25). Эти слова были сказаны о Себе самим Христом, и что означали бы они, если бы Христос был обыкновенным "сыном плотника" Иосифа из Назарета?
Отрицать непорочное зачатие Христа, значит отрицать догмат Богодухновенности Священного Писания. Допустить, что все сказанное в Писании о непорочном зачатии Христа - ошибка или неправдоподобный вымысел Евангелистов, означало бы, что Писание отнюдь не "вернейшее пророческое слово, сияющее в темном месте"... (2Пет.1:19-21).
Отрицать непорочное зачатие Христа, значит лишить Самого Христа главной основы Его телесного воскресения из мертвых. Только Христос абсолютно святой и безгрешный "непричастный греху" мог быть свободен от власти смерти. Смерть является "возмездием за грех" наказанием за нарушение воли Божией, Но Христос не нарушил, а исполнил волю Божию и, как "непричастный греху" умер на Голгофе не за Свою вину, которой у Него не было, а за нашу. Он воспринял нашу плоть и кровь, "дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть, диавола, и избавить тех, которые от страха смерти чрез вою жизнь были подвержены рабству". (Евр.2:14-15). Христос воскресением "расторг узы смерти", ибо "ей (смерти) невозможно было удержать Его'"... (Деян.2:24).
Отрицать непорочное зачатие Христа значит отрицать вообще все с Ним связанное: Его непорочную, безгрешную жизнь, Его совершеннейшее учение, Его сверхъестественную силу, Его вознесение на небо и Его второе пришествие на землю. Одним словом, отрицать весь Божий план спасения человечества, разрушать весь фундамент, всю структуру, все догматы, на которых основано и зиждется подлинное Христианство.
Вот почему, приступая к рассмотрению вопроса о непорочном зачатии Иисуса Христа, подходя к границам разделяющим духовную сферу от сферы материальной, нам всегда надлежит вспомнить слова Божий, обращенные к Моисею: "Не подходи сюда; сними обувь твою с ног твоих, ибо место, на котором ты стоишь, есть земля (область) святая"... (Исх.3:5). "Препояшь чресла ума твоего истиною"... и "не мудрствуй сверх того, что написано" в Библии. (1Петр.1:13; Еф.6:14; 1Кор.4:6).
В окружающей нас природе существует целый ряд, проверенных наукой, случаев и фактов, подтверждающих возможность зачатия только матерью, без участия отца, но исполняя вышеприведенные повеления Господни о "святой земле", мы отказываемся перечислять здесь эти факты и случаи, дабы не оказаться пред лицом Божиим кощунниками.
"И беспрекословно - великая благочестия тайна: Бог явился во плоти"... (1Тим.3:16). Боговоплощение - не только тайна, но великая тайна, и кто способен проникнуть в нее и полностью постичь ее? Кто может объяснить нам, как Всемогущий Бог, Которого не вмещают небеса небес, "сделался подобным человекам и по виду стал как человек" (Фил.2:7).
Рассказывают об одном ученом, натуралисте, который, проходя мимо большого муравейника, заметил, что мириады муравьев вдруг засуетились на тех местах, куда легла тень ученого. Натуралист подумал: "если бы муравьи знали, как много научных трудов я написал о них и как я люблю их и восхищаюсь их трудолюбием и организованностью, они конечно не боялись бы меня и моей тени. Но каким способом я мог бы подойти к ним, объяснить им все, и убедить их в моей любви к ним?" Натуралисту не пришлось долго ломать голову, ибо ответ напрашивался сам собою. "Я должен был бы сам стать муравьем", - подумал ученый, - и на их языке передать им мои мысли и чувства". Эта мысль у верующего ученого сменилась другой: "Не так ли и Бог поступил с нами, когда явился в наш человеческий муравейник в лице Богочеловека, Иисуса Христа?".
Прав был Соломон, сказав: "Все соделал Бог прекрасным в свое время, хотя человек не может постигнуть дел, которые Бог делает, от начала до конца". (Екк.3:11). "Как ты не знаешь путей ветра и того, как образуются кости во чреве беременной: так не можешь знать дело Бога, который делает все"... (Екк.11:5). "Познал я, что все, что делает Бог, пребывает войск; к тому нечего прибавлять и от того нечего убавлять"... (Еккл.3:14).

Его безгрешная жизнь

"Познание Сына Божия"...
Еф.4:13
Никейский символ веры, так близко отражающий и так удачно суммирующий план Божьего спасения, упустил почему-то упомянуть о жизни и чудесах Спасителя. От Христа "сшедшего с небес, и воплотившегося от Духа Святого и Марии Девы", символ веры переходит ко Христу "распятому за нас при Понтийском Пилате, страдавшему и погребенному". Но такой внезапный переход, отнюдь не значит, что все остальное, имевшее место между рождением и смертью Христа, не заслуживает нашего внимания или не требует нашей твердой и непоколебимой веры.
Углубляясь серьезно в содержание Новозаветных Писаний, мы невольно обнаруживаем, что Христос, выступив на служение, изумлял всех своим святым характером и оставлял у своих современников образ какого-то неземного существа.
Безгрешная жизнь Христа, жизнь "без пятна и порока", жизнь святая, величественная и совершенная не могла не вызывать естественного удивления и восторга, равно как не могла и не порождать у окружавших Его людей знакомого нам вопроса: "Кто же Этот?"
С незапамятных времен прославленные поэты создавали бессмертные поэмы, былины, трагедии и драмы; строгие историки оставляли после себя жизнеописания великих полководцев, подвижников и героев; писатели изображали самые низменные и самые возвышенные образы мужчин и женщин, но ни один из них не дал нам описания такого героя или такого Мужа Божия, о котором можно было бы воистину сказать: "Се Человек!" (Иоан.19:5).
Восхитительный образ Христа, - образ Его мышления, образ Его жизни, образ Его действий, - навсегда остается "изумлением великим" во всей мировой литературе.
Лучшие литературные критики всех времен и народов, познакомившись с Евангелием, задавали себе вопрос: в каком человеческом уме способна была возникнуть личность Христа? Кто из людей мог бы создать образ, являющий собою совокупность всех лучших качеств, свойств и способностей, полноту всех достоинств и совершенств? Если Христос не имел такого именно характера и не жил такой именно жизнью, то откуда у простых Галилейских рыбаков родилась бы вдруг идея: - сговориться между собою и создать такой неподражаемый образ?
От создания мира и до наших дней прошли тысячелетия, а Христос, как сказано в Писании: пребывает "вчера, сегодня и вовек тот же"... Христос навсегда останется единственным безукоризненным воплощением всех добродетелей и положительных качеств человека. Его доброта - безусловная; Его любезность - безбрежна; Его милосердие - безгранично; Его терпение - неиссякаемое; Его вера - непоколебимая; Его мужество - абсолютное; Его любовь - бездонная; Его проникновенность во все запросы и нужды нашей души - сверхъестественная; Его знание Бога и Его личная близость к Нему - потрясающие; Его понимание нашей падшей природы - изумительное; Его прощение кающихся грешников - бесподобное... Поэтому не приходится удивляться, если лучшие умы человечества, знавшие людей с их добродетелями и пороками, познакомившись с Личностью Христа, невольно спрашивали самих себя: "Кто же Этот?" Наполеон оказался таким прозревшим. Он сказал: "Не может этого быть, чтобы Иисус был один из людей, - я знаю людей"...
Христос, как реальная историческая личность, жил не только среди людей благочестивых, но и враждебно к Нему настроенных; тех предубежденных скептиков, которые пристально следили за Ним, прислушивались к Его словам, присматривались к Его поступкам; и делали это, с единственной целью, чтобы найти что-нибудь к Его обвинению. "Желая поймать Его в слове", они ставили Ему лукавые и коварные вопросы, но никто из них не мог обнаружить в Нем чего-либо греховного или предосудительного.
Все эти противники были неоднократно постыжены. Они должны были со стыдом признать и согласиться с тем, что жизнь Христа была жизнью беспредельной божественной мудрости. В Нем сочеталась мудрость "нисходящая свыше" с такой же неземной любовью и простотой. Диспуты с книжниками, законниками, иродианами и саддукеями всегда заканчивались для них очевидным конфузом. На вопросы, которые ставил Христос своим противникам, "никто не мог отвечать Ему ни слова", а после объяснений, которые они получали от Него в ответ на свои вопросы, "никто уже не смел спрашивать Его"... (Мф. 22 гл.).
Жизнь Христа воистину была жизнью "полной благодати и истины"... Люди, слушая Его, "дивились словам благодати, исходившей из уст Его". Христос не стеснялся сказать слушателям сущую правду, но в этой "правде" не было ни насмешек, ни колкостей, ни грубости, ни слов злостной критики и осуждения. Он знал цену души человеческой. Его отношение к ней было выражено одним из пророков, сказавшим: "Он трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит"... (Мф.12).
Жизнь Христа была жизнью любви к Богу и людям. Его любовь к Отцу доказана Его безоговорочным Ему послушанием: "Он был послушен до смерти и смерти крестной"; Его любовь к людям - Голгофской жертвой: "Он принял крест за нас" (Фил.2:6-8)... "Будучи богат, обнищал ради нас, дабы нам обогатиться Его нищетою"... "Явил делом, что возлюбил Своих сущих в мире, до конца возлюбил их"... Сказано: - "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих"... А Христос умер за нас "бывших некогда отчужденными и врагами, по расположению к злым делам"... (Кор.8:9; Иоан. 13 гл.; Иоан.15:13; Кол.1:21).
Жизнь Христа была жизнью кротости и смирения. Это Он сказал: "Придите ко Мне и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем и найдете покой душам вашим"... (Мф. 11 гл.).
Люди, которые начинают искать в характере Христа особых черт, вскоре приходят к заключению, что у Него все черты характера особенные. Он совершен, совершен абсолютно во всех отношениях. "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала полнота Божества телесно". (Кол.2:9).
Не удивительно, если тот, кто пытается описать Божественную личность Христа, в бессилии кладет свое перо, смиренно склоняет пред Ним свою голову и говорит: "Ты прекраснее сынов человеческих; благодать излилась из уст Твоих!" (Пс.44:3).
Христос явил нам в Своей жизни такие нечеловеческие качества характера, что мы охотно и без малейших возражений принимаем их за божественные атрибуты, не испытывая при этом никакого в душе противоречия. Христос называет Себя Сыном Божиим и наша душа охотно и радостно соглашается с этим.
Образ Христа и Его Божественное Самосознание остаются по сей день необъяснимыми феноменами. Размышляя над тем, насколько Христос близок к Богу, настолько Он слился с Ним, у нас появляется нерушимая вера в то, что Он способен и нас познакомить с этим Небесным Отцом и с Его невидимым, но реальным духовным миром. И, действительно: Христос оказывается единственной на земле Личностью, чрез Которую Бог находит нас, и чрез Которую мы находим Бога.
Продолжая вникать в жизнь и характер Иисуса Христа, нельзя не заметить еще одной изумительной особенности, а именно: Христос не имел в Себе малейшего чувства греховности, свойственного всем смертным людям. Он никогда не грешил и, поэтому, никогда ни в чем не каялся. Он, будучи Богочеловеком, называл Себя "Сыном Человеческим", но никогда и нигде не ставил Себя наравне со всеми людьми, не сопричислял Себя к грешникам.
Возьмем для контраста, хотя бы такого духовного гиганта, каким был апостол Павел. Некоторые богословы склонны даже ставить его на втором месте после Христа, но вспомните сколько у апостола сознания собственных своих немощей и несовершенств; сколько потребности в покаянии и освящении; как остро Павел ощущает нужду в молитвах о себе других верующих, в молитвах основанных им церквей... (Рим.15:30; 2Кор.1:11; Филим.22). Павел рассматривал самого себя: "первым из грешников"... (1Тим.1:16). Христос же, "будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу"... (Фил.2:6).
Христос жил так, что в конце Своего служения мог предложить Своим противникам и недоброжелателям весьма смелый вопрос: "Кто из вас обличит Меня в неправде?" (Иоан.8:46), и в ответ не услышал ни малейшего обвинения.
Вспомним памятную ночь, когда Иисус стоял один пред Своими судьями, заранее вынесшими Ему смертный приговор, решившими "погубить Его". Было опрошено множество свидетелей, но ни один из них не мог представить первосвященнику и синедриону ничего такого, что можно было бы вменить Ему в вину. Только превратно истолкованное показание лжесвидетеля о разрушении храма и созидании его, да мнимое "богохульство" послужили основанием для первосвященнического вердикта: "повинен смерти"...
Понтий Пилат, желавший иметь в своем распоряжении хотя бы какое-нибудь нарушение закона, вменяемое в вину Преступнику и, не получив его, должен был всенародно омыть руки и заявить: "Я не нахожу никакой вины в Этом Человеке"...
Иуда, наблюдавший за Христом в течение трех лет, видевший святую жизнь Христа должен был исповедать пред первосвященником, что он "предал кровь невинную"...
Находясь в самом беззаконном и нечестивом окружении, подвергаясь побоям, насмешкам и оплеванию, Христос даже там сохранил Свой совершеннейший характер. Его взор не омрачался злобой, а из уст Его не изошли: ни слова угрозы, ни крики проклятия: "Будучи злословим, Он не злословил взаимно, страдая не угрожал, но предавал все то Судьи Праведному". (1Петр.2:23).
Такова жизнь Христа.
Ни один духовный писатель Новозаветных книг, описавший жизнь Христа, не допускал даже мысли о том, что он совершает богословский труд, который станет ценнейшим духовным наследием последующих двадцати веков Церковной истории. Апостолы передали нам жизнь Христа с натуры и, своим подражанием Ему, подтвердили виденный ими Образ.
Исключительные качества Учителя, - вот то, что привело Евангелистов к этой передаче и откровению.
Чрезвычайно важно подчеркнуть, что Евангелисты не получили переданных ими сведений о Христе из вторых рук и писали о Нем не "хитросплетенным басням последуя, но бывши очевидцами Его величия". (2Пет.1:16-19).
Все, что писали Евангелисты было написано ими, главным образом, для своего окружения и, в первую очередь, для жителей Иерусалима. Они "составили благовествование о совершенно известных между ними событиях"... (Лук.1:1). Только они могли начать свое изложение словами: "О том, что было от начала, что мы слышали, что видели своими очами, что рассматривали, и что осязали руки наши, - о Слове Жизни, ибо жизнь явилась и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, Которая была у Отца и явилась нам". (1Иоан. 1 глава).
Вникая серьезно в жизнь Христа и беспристрастно анализируя Его изречения и поступки, даже самые строгие критики неизменно приходят к тому, что личность, обладающая подобными качествами души и, располагая таким характером и таким влиянием на людские сердца, должна быть личностью сверхъестественной, Божественной.
К этому заключению пришел один из величайших по своему влиянию философов и мировых писателей, вольнодумец Жан-Жак Руссо, который писал: "Если жизнь и смерть Сократа - жизнь и смерть мудреца, то жизнь и смерть Иисуса - жизнь и смерть Бога"... К этому же выводу приходили лучшие мыслители и деятели всех веков. Многие из них рассуждали так: если все то, чему Христос учил, кем Он был и что Он совершил исходило от "плотника из Назарета, Иисуса", а не от "Христа Сына Божия", тогда личность Христа остается непостижимой тайной, тогда на вопрос: "Кто же Этот?" мы не имеем ответа.
"Кто Сей?" спрашивал "пришедший в движение весь город", когда Христос торжественно вошел на молодом осле в Иерусалим. "Кто Сей?" спрашивают до сих пор "совопросники века сего" и не желают, отказываются принять единственно правильный ответ, ответ Божий, который гласит: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте"... (Мф.3:17; 17:5).
Почему так важно и необходимо обрести правильный ответ на вопрос: "Кто же Этот?".
Потому что от правильного ответа и нашего правильного отношения ко Христу зависит осмысленность нашей земной жизни и наша вечная участь, "в Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков" (Иоан.1:4). "И нет ни в ком ином спасения"... "Ибо нет другого имени под небом данного человекам, которым надлежало бы нам спастись"... (Деян.4:11-12).
"Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом; неверующий Богу представляет Его лживым, потому что не верует в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем. Свидетельство сие в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни. Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную... Знаем также, что Сын Божий пришел и дал нам свет и разум, да познаем Бога истинного и да будем в истинном Сыне Его Иисусе Христе. Сей есть истинный Бог и жизнь вечная"... (1Иоан. 5 глава).

Его совершенное учение

"И все... друг друга спрашивали: что это? что это за новое учение?"
Мк.1:27
"Всякий, преступающий учение Христово и не пребывающий в нем, не имеет Бога; пребывающий в учении Христовом имеет и Отца и Сына"
2Иоан.9
Превосходящее "разумение человеческое" учение Христово отличается от всех остальных религиозных учений тем, что оно содержит в себе самые возвышенные этические идеалы и самые глубокие духовные истины, какие когда-либо посетили человеческий разум или были продуктом и достижением мировой мысли.
Люди неверующие и даже явные противники христианства имели мужество согласиться с тем, что учение Христа - предельная Истина, выше какой нельзя уже ничего представить себе.
Штраус сказал: "Христос-воплощение морального совершенства... Моральное учение Христа - фундамент христианской цивилизации"...
Другой такой же скептик, Ренан, сказал: "Моральное учение Христа - самое прекрасное и возвышенное, какое когда-либо было знакомо человечеству. Нагорная проповедь Христа никогда никем не будет превзойдена"...
Гете: "Нет ничего более превосходного"...
Спиноза: "Символ Божественной мудрости"... Жан Жак Руссо: "Нельзя назвать человеческим"...
Своим учением Христос не только превзошел всех мудрецов мира, но Он даже намеком ни от кого из них ничего не заимствовал и никогда и нигде их произведений не цитировал.
Самые строгие критики, посвятившие свою жизнь для разбора литературно-художественных произведений, заявляют, что во всей мировой литературе они не находят даже самой отдаленной параллели к той совершенной Истине, какую Христос открыл и не встречают никакого сравнения с теми неподражаемыми притчами, в которые Христос заключил Свои Божественные откровения. Ни в одном религиозном учении мира нельзя обнаружить такого порицания и нежности, пафоса и простоты, грозного предупреждения и беспредельной любви.
Христос и Его учение принесли в мир больше света, чем все учения мира вместе взятые. Ни один древний мудрец или современный передовой мыслитель не предложил нам более разумного назначения человека и более приемлемого смысла нашей земной жизни, чем то, что сказал Христос.
Учение Христа предлагает человеку удовлетворение всех исканий, запросов, нужд и чаяний его бессмертной души. Оно призывает человека к самому предельному идеалу жизни и счастья. Оно окрыляет самого безнадежного человека самой возвышенной и животворящей надеждой.
Учение Христа производит в людях такое благотворное действие, на какое неспособно ни одно человеческое учение. Уже это одно подтверждает, что учение Христово - от Бога: "Иисус, отвечая, сказал: "Мое учение - не Мое, но Пославшего Меня; кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю" (Иоан.7:17). Христос говорил "как власть имеющий"; говорил так, что нельзя было отнестись к этому равнодушно.. Все сказанное Христом приводило слушателя к личной проверке своего сердца и жизни, к серьезному самоанализу, самоисследованию. Вспомним тот Евангельский случай, когда "фарисеи и первосвященники послали служителей - схватить Его"... Посланные пришли к храму, где проповедовал Христос, и подойдя к толпе слушателей, сами были настолько захвачены и поражены Его учением, что возвратились со своими веревками обратно к первосвященникам. "И первосвященники сказали им: для чего вы не привели Его? Служители отвечали: "Никогда человек не говорил так, как Этот Человек!" (Иоан. 7 глава).
Не то ли самое должны сказать мы с вами, читая Его слова двадцать веков спустя? Чем внимательнее мы читаем Евангелие, тем больше Оно захватывает нас, чем глубже вникает в прочитанное, тем глубже проникают они в нашу душу. Подвергая самому строгому исследованию учение Христа, мы должны прежде всего согласиться с тем, что:
Никогда и ни один человек не говорил нам так О БОГЕ, как Этот Человек. Он и только Он сказал нам все о Божьей Сущности, о Его Божественных атрибутах (свойствах и качествах), о том, как Бог смотрит на нас и как относится к нам, грешным, погибшим людям. Только Христос дал нам правильное представление о Боге. Бог далекий и грозный, Бог невидимый и страшный был представлен нам Христом, как Бог близкий и дорогой нашей душе, - как наш любящий Небесный Отец. В учении Христа Бог открыт и показан нам (на личном примере Христа) Богом милующим кающегося грешника, - прощающим и спасающим Богом. Христос сказал: "Бог есть дух"... "Бог есть свет"... "Бог есть любовь". Христос сказал нам о Боге все, что доступно нашему человеческому разумению; все, что мы способны вместить. Учение Христа о Боге - ничто иное как последнее и законченное откровение Божие, данное человечеству.
Никогда человек так не говорил О ЧЕЛОВЕКЕ, как Этот Человек.
Учение Христа о человеке поражает нас, прежде всего, своим исчерпывающим знанием человеческой сущности и человеческой природы. Нигде в другом религиозном учении человек не представлен нам с такими правдивыми характерными для него чертами былого величия и актуального ничтожества, его' силы и мудрости наряду с его бессилием и безумием. Только Христос назвал человека существом "возлюбившим более тьму нежели свет", "блудным сыном", "погибшим", нуждающимся в искуплении своей вины и примирении с Богом; существом способным раз и навсегда покаяться, оставить всякий сознательный грех, начать новую жизнь и возродиться свыше.
Читая Евангелие мы изумляемся Его прозорливостью. Он видел, что происходит в сердце и душе человека. Он читал мысли людей и неоднократно говорил ученикам Своим: "Для чего такие мысли входят в сердца ваши?" Он знал и видел человека "насквозь" и поэтому, как сказано: "не вверял Себя людям, ибо знал что в человеке"...
Христос первый открыл нам подлинную цену души человеческой и человеческой личности. Ибо "какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?" (Мф. 16 глава). Христос открыл нам, что душа наша бессмертна и ее нельзя убить или уничтожить. Поэтому: "не бойтесь убивающих тело"... Говоря о человеке, Христос указал на чистоту души и сердца, как на высшую цель жизни, ради достижения которой нужно пойти на любые жертвы. Он даже изрек блаженство для людей ревнующих о чистоте своего сердца, сказав: "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят". Они узрят Его не только в вечности, но уже сейчас, в этой земной жизни, они увидят Его Отцовскую, заботящуюся о них руку; увидят Его чудесную помощь, Его защиту, утешение, руководство и награду. Бог обещает, говоря: "За то, что Он возлюбил Меня, избавлю его; защищу его, потому что он познал имя Мое. Воззовет ко Мне, и услышу его; с ним Я в скорби; избавлю его, долготою дней насыщу его и явлю ему спасение Мое". (Пс. 90).
Никогда человек не говорил так, как Этот Человек О ЗАГРОБНОЙ ЖИЗНИ И ВЕЧНОСТИ.
Для людей современной науки, мир потусторонний, мир духовный, - это "терра-инкогнита" (неведомая земля, неизвестная территория), это область сомнений, гаданий и предположений, сфера неуверенности и неопределенности.
Для многих философов и религиозных вождей, загробная жизнь, - это рассадник всяких сказок и небылиц, явившихся продуктом больного человеческого воображения. Для Самого же Христа, потусторонний мир, - это предмет абсолютной реальности и несомненной достоверности.
Нужно сказать здесь, что многие люди верили в существование загробной жизни и до Христа, но что именно она представляла из себя, эта загробная жизнь, никто из них ничего точно не знал. Все они могли говорить о ней только "гадательно"... Напротив, Христос никогда и ни о чем не говорил предположительно, а тем более о загробной жизни. Он всегда давал Божественно-исчерпывающие ответы на все вопросы, связанные с потусторонним миром. Иногда Он ставил людям вопросы о вечности, на которые у них не было ответа, во не было ни одного заданного Ему вопроса, на который Он не дал бы ясного ответа. Одной лишь притчей о богаче и Лазаре Христос открыл пред нашим взором занавес, разделявший мир видимый от мира невидимого и показал всем читающим Евангелие, что далеко не все кончается земной жизнью и телесной смертью. Он сказал: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек"... (Иоан.11:25).
Разбойнику благоразумному Христос ответил: "Ныне же будешь со Мною в раю"... (Лук.23:43).
Прощаясь со Своими учениками, Он сказал: "Иду приготовить место вам... приду возьму вас к Себе, чтобы и вы были там, где Я"... (Иоан. 14 глава).
Он сказал, что они "не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей"... (Иоан.10:27) "Добрым и верным рабам Своим" Он скажет: "Войдите в радость Господина своего", а "злым, ленивым и недобрым" рабам: - "Отойдите от Меня проклятые в огонь вечный, уготовленный диаволу и ангелам его"... (Мф. 25 глава).
Свое учение о загробной жизни Христос подтвердил Своим личным телесным воскресением из мертвых, вознесением на небо и откровением, которое дал Он апостолу Иоанну в книге Апокалипсис.
Сопоставив все учения мира о загробной жизни с учением Христа, мы и сегодня должны были бы придти к тому же выводу и заключению, к которому пришел в свое время апостол Петр, сказав: "Господи! к кому нам идти? Ты один имеешь глаголы вечной жизни". Ты Один можешь быть и навсегда остаешься авторитетом в этих вопросах.
Никогда человек так не говорил О ГРЕХЕ, как Этот Человек.
По учению Христа, грех - универсальная духовная проказа, разрушающая не только душу человека, но и тело. По учению Христа, грех является первопричиной всех наших бед. Горе, болезни, страдания, мучения и сама смерть - только последствия греха.
Грех - это жуткая зараза, от которой не свободен ни один из смертных. Грех живет в нашей душе и в нашем теле; он циркулирует в нашей плоти вместе с нашей кровью: "Ибо из сердца человеческого (говорит Христос) исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимство, злоба, коварство, завистливое око, богохульство, гордость, безумство. Все это извнутрь исходит и оскверняет человека"... оскверняет и делает его недостойным и неспособным для общения с Богом.
Грех - это страшная злая сила, порабощающая и закабаляющая разум и волю человека. Христос сказал: "Всякий делающий грех есть раб греха". "Если не покаетесь... погибните"... и "если не уверуете, что это Я, то умрете во грехах ваших"... (Иоан. 8 глава).
Никогда человек не говорил так О СПАСЕНИИ, как Этот Человек.
Ни в одном религиозном вопросе, трактуемом людьми, нельзя встретить такого множества превратных взглядов и убеждений, как в вопросе вечного спасения души. Если бы имели возможность задать вопрос тысяче человек: "Что требуется для того чтобы спастись?", то получили бы вероятно тысячу разноречивых и путаных ответов. Мы легко убедились бы в том, что как те, кто называют себя "христианами", так и те, кто Евангелия никогда не читали, - "спасаются каждый по-своему"... "зарабатывают спасение".
Гордые книжники и набожные фарисеи, спасавшиеся "по-своему", задали в свое время вопрос Христу: "Кто же может спастись?" и были поражены когда Христос ответил: "Человекам это невозможно, но не Богу, ибо Богу все возможно"... (Мф. 19 глава). Этот ясный ответ Христа звучит не менее странным в ушах и современных искателей спасения, старающихся из всех сил и от всего сердца "заслужить себе спасение у Бога"; заслужить его молитвами, добрыми делами, аскетизмом, соблюдением постов, праздников, обрядов и т. п. и т. д. Они спасаются собственными своими усилиями, а Христос говорит: "Человекам это невозможно". Мы не можем и никогда не спасем самих себя. Мы так же бессильны спасти других, и еще меньше мы имеем основания полагаться на то, что другие люди, пусть даже люди явно святые, способны спасти нас своими молитвами и ходатайствами пред Богом.
Есть только Один Спаситель - Господь наш Иисус Христос, Который сказал: "Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня!" (Иоан. 14 глава). "Ибо Един Бог, Един и посредник между Богом и человеками, Человек Христос Иисус, предавший Себя для искупления всех"... - писал Ап. Павел. (1Тим. 2 глава). Христос приобрел Себе право посредничества, ходатайства и заступничества "предав Себя", став "Агнцем Божиим, взявшим на Себя грех мира"... Никто другой этого не сделал. И поэтому "нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись"... (Деян.4:12). Христос совершил, для каждого из нас, "спасение вечное" на Голгофе, и предлагает принять это спасение верою, как дар Его благодати. Главным усилием нашего спасения Христос поставил "возрождение свыше". Он сказал: "Если кто не родится свыше, не может увидеть Царства Божия"... (Иоан. 3 глава). Бог не может создавать Своего Царства и царствовать в нашем невозрожденном, порочном сердце. Дух Святой не может вселиться и обитать в нашей душе, без возрождения свыше. К этому рождению свыше мы приходим путем глубокого осознания своей греховности и своей тяжкой вины пред Богом; путем искреннего покаяния и решительного разрыва со грехом во всех его проявлениях; путем святой жизни и беспрекословного исполнения всех повелений Господних. С этой благой вестью помилования всякого кающегося грешника, Христос выслал учеников Своих по всему миру, говоря: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле: итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам... Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет"... (Мф. 28 и Мк. 16 глава).
Никогда человек не говорил так, как Этот Человек О МОЛИТВЕ. Никто так не говорил о молитве, как Христос, потому что никто никогда не молился так как Он. Он не только учил, как молиться, но Он на примере собственной жизни показывал, что значит вести молитвенную жизнь. Вспомним несколько случаев Его молитвы: "Когда... Иисус крестившись молился - отверзлось небо, и Дух Святой нисшел на Него в телесном виде, как голубь"... (Лук. 3 глава). Будучи на горе преображения, Он так молился, что "вид лица Его изменился, и одежда Его сделалась белою, блистающею"... (Лук. 9 глава).
Мы часто озабочены нашим отдыхом в ущерб молитве. Для Христа молитва важнее отдыха, - как написано: "А утром весьма рано вышел и удалился в пустынное место и там молился"... (Мк. 1 глава).
Мы высоко расцениваем ночное время, положенное для сна. Для Него молитва была ценнее сна: "В те дни взошел Он на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу"... (Лук. 6 глава).
В трудных жизненных обстоятельствах мы склонны ожидать чуда. Христос ставил молитву выше чуда: "Но Я молился о тебе (Петр), чтобы не оскудела вера твоя"... (Лук. 22 глава).
Во всех случаях, когда надо посылать новых работников на дело Евангелизации мира, мы возлагаем наше упование на организации, жертвователей, церкви, общества и т. п. Христос же ставил все это в полную зависимость от молитвы. Он сказал: "Итак, молите Господина жатвы, чтобы Он выслал делателей на Ниву Свою"... (Мф. 9 глава).
При избрании служителей Церкви, мы обращаем главное внимание на их красноречие. Для Христа молитвенная жизнь пастыря была важнее всех имеющихся у работника даров и талантов. К данному выводу мы приходим в силу того, что Христос учил апостолов молиться, но учил ли Он их проповедовать об этом Евангелия умалчивают.
Какие глубокие наглядные уроки молитвы Он преподал нам в таких притчах, как: о мытаре и фарисее, о друге зашедшем с дороги ночью, о беззащитной вдове и судье неправедном и многие другие.
Христос оставил нам молитву Господню, "Отче наш", - этот неподражаемый шедевр истинной молитвы. Он оставил нам Свою прощальную или, как ее называют еще - "Первосвященническую" молитву. (Иоан. 17 глава.)
Христос молился будучи здесь, на земле, и как Единый Посредник между Богом и человеками, продолжает сейчас молиться за нас пред престолом благодати на небесах.
Никогда человек не говорил так, как Этот Человек о СЕМЬЕ.
Мы готовы забыть о том, что до Христа в семье царил самый грубый деспотизм, разнузданность страстей и бесконтрольный разгул эгоизма. Христос напомнил людям о Божественном происхождении семьи: "Не читали ли вы, что Сотворивший в начале мужчину и женщину сотворил их?" (Мф. 19 глава). По учению Христа, брак - не временный контракт, условие или договор, но слияние двух брачущихся сердец в одно. Бог установил брак, дабы "двое были одной плотью" (9 ст.).
Христос положил конец многоженству и поднял женщину от положения бесправной и безвольной рабыни мужа до ее первоначального назначения женщины и матери. Он первый внес в семью взаимные права, взаимную ответственность, взаимную любовь и уважение.
Семейное счастье приходит в дом не в результате господствования одного члена семьи и угнетения другого, но путем взаимного самопожертвования, служения; путем совместного дружного несения всех тягот жизни и общего наслаждения ее радостями.
Христос не дал супругам специальных законов и правил поведения, но Он положил начало "новому роду" или классу людей, которых Слово Божие именует "возрожденными духовно", "Детьми Божьими". Христос послал этим людям, этой "новой твари", Духа Своего Святого, дал им новое сердце, новую жизнь, новое все. Он учил, что жизнь семьи зиждется на взаимной любви, и что строить ее на каких-то других основах значит обрекать семью на неизбежное крушение и развал.
Христос находил, что Богом созданная единица положена в основу всего человечества; что будущность отдельной личности, церкви, общества, судьба нации, народа, государства и всей цивилизации зависит от прочности семейных устоев; зависит от того, в каком духовном состоянии находится семья; какое она занимает место в этой сложной структуре человечества? Семья, как установление Божие, должна быть священна и чиста. Она должна иметь своим возглавителем самого Бога и повиноваться Его воле ни "страха ради", а из глубокой благодарности, из любви к Нему. Уважение мужа к жене, повиновение жены мужу, послушание детей родителям - вот то, что имел ввиду Бог, создавая наших прародителей.
Когда Христос изложил Свое учение о семье фарисеям, сказав, что Богом установленная семья не подлежит делению, ибо "что Бог сочетал, того человек да не разлучает", ученики Христовы ужаснулись и ответили Ему: "Если такова обязанность человека к жене, то лучше не жениться"...
Да, Христос рассматривает подлинный брак нерасторжимым союзом между мужем и женою. Этот священный союз может быть расторгнут или нарушен только двумя факторами: смертью одного из супругов или супружеской неверностью, грехом прелюбодеяния.
К сожалению, современные законы, регулирующие семейный брак настолько слабы и незначительны, что оформить бракосочетание легче, чем оформить покупку поля, дома или лошади, а оформить расторжение брачного' договора - еще проще.
Христос учит, что для счастливой жизни, вообще, человеку необходимо возрождение от Слова Божия и от Духа Святого. Он сказал: "Ищите прежде всего Царствия Божия и правды его и все остальное приложится вам"... Нужно не только искать, но обрести его, войти в это царствование Духа Божия в нашем сердце, дать Христу право управлять и руководить нашей личной и семейной жизнью. Только тогда членам семьи легко будет любить друг друга и соблюдать семейную дисциплину, "повинуясь друг другу в страхе Божием"...
Никогда человек не говорил так, как Этот Человек о БОГАТЫХ и БЕДНЫХ.
Христос не был, как некоторые превратно учат, революционером; ровно как не был Он философом, ученым физиком, экономистом, политиком или дипломатом. Он также не был отшельником, пустынником, аскетом, убегающим от реальностей окружавшей Его жизни. Он не принес в мир какой-то' новой теории, социальной системы или мировой реформы. Христос был занят не решением государственных и международных проблем Своего века, а раскрытием и духовным освобождением человеческой личности и приведением ее в правильные взаимоотношения с Богом.
Христос не был социалистом, того или иного оттенка, но проповедуя возрождение свыше, Он показывал в чем заключается сущность подлинного социализма; Он сказал: "Возлюби ближнего твоего, как самого себя". Это ни кем не превзойденное золотое правило Христос относил ко всем слоям человеческого общества: к бедным и богатым, молодым и старым, знатным и простым.
Говоря о богатых Христос должен был с грустью сказать: "Как трудно богатому войти в Царствие Божие"... (Лук. 18 глава). "Горе вам богатые, ибо вы уже получили свое утешение. Горе вам, пресыщенные ныне! ибо взалчете. Горе вам, смеющиеся ныне! ибо восплачете и возрыдаете"... (Лук. 6 глава). Он предостерегает людей от "обольщения богатством", от пагубной жадности к наживе, говоря: "Смотрите, берегитесь любостяжания, ибо жизнь человека не зависит от изобилия его имения"... "Что пользы человеку если он приобретет весь мир, а душе своей повредит или какой выкуп даст человек за душу свою?"... "Не собирайте себе богатства на земле"... "Не можете служить Богу и маммоне".
Христос не осуждал земного богатства, как такового, и не избегал общения с людьми имевшими земные блага. Напротив, "Иоанна, жена Хузы, домоправителя Иродова, и Сусанна, и многие другие, служили Ему имением своим"... (Лук.8:3). Апостол Петр был домовладельцем (Мф.8:14). Христос бывал в доме апостола Матфея (Мф.9:10); в доме Закхея, "начальника мытарей, человека богатого"... (Лук. 19 глава).
Однако Христос смотрел, что относиться правильно к богатству способны только те, кто не порабощен богатством, для кого земные сокровища не имеют непреходящей ценности.
Среди богачей тогдашнего времени, как и ныне, были богачи, которые рассматривали себя не хозяевами своих богатств, а только Божьими управителями. Истинный собственник и хозяин всех богатств, только Бог. Он доверил нам часть Своих богатств и ожидает, что мы будем управлять и распоряжаться Его достоянием "по воле Божией", по указанию свыше.
Но был и другой род богачей, которые рассматривали себя полноправными и бесконтрольными владыками всего, что у них было и, таким образом "присвоили себе богатство неправедное"... Они распоряжались богатствами по собственному своему произволу, забыв о тяжкой их ответственности пред Богом за каждый вверенный им грош. Они забыли о том, что подлинный Собственник может сказать им: "Что это Я слышу о тебе? дай отчет в управлении твоем, ибо ты не можешь более управлять!" (Лук. 16 глава). Или: "Безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил?" (Лук. 12 глава).
Это ко второй группе богачей, к богачам, "выдающим Божье имущество за свое собственное", Христос предъявлял "невыгодное" для них требование: "Продай все и раздай нищим, и приходи и следуй за Мною"... (Лук. 18 глава). Христос учил, что спасение души не покупается за деньги и, конечно, не приобретается "раздачей имения своего нищим". По учению Христа, бедный нищий, Лазарь, взошел "на лоно Авраамово" вовсе не потому, что он всю свою жизнь нуждался в куске хлеба, равно и богач угодил "в пламя огненное" не потому, что был всю свою жизнь богачом.
Христос жил среди простых и бедных, рыбаков и ремесленников, людей праведных и грешных. Он Сам "обнищал ради нас" и "не имел где голову преклонить". Все Евангелисты подчеркивают исключительное милосердие и сострадательность своего Учителя ко всем несчастным, обремененным, озабоченным, беспомощным больным и нищим. Христос учил: "просящему у тебя дай" да и Сам Он имел фонд помощи нищим. (Иоан.12:5; 13:29).
Зная структуру "мира сего" и греховную его сущность, Христос не предвидел "золотого века" для бедных и нищих "мира сего". Он сказал: "нищих всегда имеете с собою" (Иоан. 12 глава). И вот, спустя 20 веков мирского строительства, мы констатируем печальный факт: мир и поныне полон людей богатых и людей бедных. Как и встарь, богатые стремятся к тому, чтобы стать еще богаче, а бедные становятся еще беднее. Христос не мирился с подобной несправедливостью, но видел решение всех социальных проблем не в кассовой или расовой революции, а в перемене человеческого сердца, в духовном возрождении греховной его природы.
Весьма часто человек обречен на нищету и страдания по причине мирских устоев, обычаев и законов, которые не отвечают самым элементарным требованиям справедливости; но в подавляющем большинстве случаев, главной причиной все же является грех, "царствующий в смертном теле нашем", и "воюющий в членах наших" (Рим. 6 глава; Иак.4:1). Притча о блудном сыне служит подтверждением этой истины. До своего ухода из родительского дома, сын был материально обеспеченным человеком, но "не хлебом одним будет жив человек"... Находясь в "дальней стране", сын не жалуется на социальные порядки той страны, но видит подлинную причину постигших его бедствий в своем собственном сердце, в допущенном им греховном падении. Сын "пришел в себя", признал свою вину и чистосердечно раскаялся пред отцом в своем поступке. Что иное способно было бы привести блудного сына к внутреннему перевороту и оздоровлению? Пришел ли бы сын в себя в то еще время, когда "находясь в дальней стране и расточив все имение свое живя распутно", если бы он получил от отца еще одно или два имения? Какие социальные реформы помогли бы этому юноше выйти из беды?
Христос учит, что главная причина всех бедствий мирской жизни, - причина не материальная, а духовная. Только устранение этой главной причины, способно устранять множество связанных с нею второстепенных причин."Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам"...
Никогда человек не говорил так, как Этот Человек, О БЫСТРОТЕЧНОСТИ И ПРЕВРАТНОСТИ ЗЕМНОЙ ЖИЗНИ.
Мудрецы древнего мира тщетно пытались найти решение исконных проблем: кратковременности жизни, страданий и смерти, но они не оставили после себя ничего, кроме множества превратных и суеверных взглядов, не соответствующих истине.
Своим учением Христос сказал авторитетное слово, положив конец всем людским предположениям и догадкам, навсегда рассеял царствовавший в веках духовный мрак язычества. Христос дал нам единственно правильный взгляд на земную, кратковременную и быстротечную жизнь человека. Он открыл нам причину и смысл страданий и указал на божественную необходимость телесной смерти. Он учил, что истинная цель земной жизни человека находится не на земле, а на небе и что временная земная жизнь осмысливается только жизнью вечной, жизнью духовной, жизнью нетления.
Христос не только сказал нам об этом, но показал на примере Своей жизни, что наше земное странствование начинается "яслями" и кончается "могилой", а между первым и последним этапом неизбежна встреча с болезнями, трудом, нуждой, страданиями и разными невзгодами. Он также подчеркнул тот неоспоримый факт, что все эти жизненные переживания, равно как и мы сами, только временного и преходящего порядка, а поэтому и рассматривать их мы должны, как нечто вполне естественное и неизбежное, перенося их покорно, мужественно и невозмутимо. "Он оставил нам пример, дабы мы шли по следам Его" (1Пет.2:21). Христос поставил наш характер и поведение в полную зависимость от нашего взгляда на грех, страдания, смерть, грядущее воскресение из мертвых и жизнь вечную. Он учил: "В мире будете иметь скорби; но мужайтесь: Я победил мир". (Иоан. 16 глава). Христос учил также о великой награде, которая ожидает страдальцев за Имя Его: "Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное. Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня; радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах"... (Мф.5:10-12). Ап. Павел, усвоивший этот урок, пишет верующим: "Мы хвалимся надеждою славы Божией. И не этим только, но хвалимся и скорбями... ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас"... (Рим. 8 глава).
Никогда человек не говорил так, как Этот Человек - О САМОМ СЕБЕ.
В Новом Завете Христос называет Себя около 80 раз "Сыном Человеческим" и около 30 раз "Сыном Божиим". Человеку слепорожденному, которому Христос дал зрение, Он задает вопрос: "Веруешь ли ты в Сына Божия?". На что прозревший отвечает: "А кто Он, чтобы мне веровать в Него?" "Христос говорит прозревшему: и видел ты Его, и Он говорит с тобою"... На вопрос первосвященника: "Заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам, Ты ли Христос, Сын Божий?" Христос дает утвердительный ответ: "Ты сказал; даже сказываю вам отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных" (Мф. 26 гл.).
Он учил о Своем небесном посланничестве и называл Себя обетованным "Мессией". (Иоан.4:25-26). Он сказал, что Он безначален: "Прежде чем Авраам был, Я есмь", что Он "больше субботы", "больше Соломона", "больше храма"...
Он рассматривал Свою Голгофскую смерть заместительной жертвой, жертвой умилостивления, которую Он принес Богу "за грех мира", "Ибо надлежало исполниться всему, написанному о Мне в законе Моисеевом, и в пророках и псалмах... Так написано и так надлежало пострадать Христу и воскреснуть из мертвых в третий день, и проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах"... (Лук.24:44-47).
Если допустить, что такие заявления, как: "Я есмь воскресение и жизнь", "Я свет миру", "Я есмь путь и истина и жизнь", "Я и Отец - одно", "Дана Мне всякая власть на небе и на земле", "Если не уверуете, что это Я, то умрете во грехах ваших", "Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь", "Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем"... и множество других подобных заявлений, - исходят от смертного человека, тогда надо было бы логически признать, что человек, говорящий о себе подобные вещи - не в своем уме. А если человек в своем уме, тогда невольно рождается вопрос: "Кто же Этот?"
Христос называл Себя Сыном Божиим и не без основания: Его характер говорит о Его Божественности, Его дела выявляют Его Божественность, Его совершеннейшее учение подтверждает Его Божественность; ибо основа Его учения - Отец Небесный; источник учения - Дух Святой; характер учения - любовь, цель учения - спасение, плод учения - жизнь вечная.
Всякий отрицающий Божественность Иисуса Христа и Божественность Его учения, такой же безумец, как и тот, кто "говорит в сердце своем: "нет Бога"... (Пс.13; Иоан.20:28). Отрицающий Бога и не почитающий Христа Сыном Божиим, превзошел в своем помрачении даже злых бесов, нечистых духов и жестоких демонов, ибо все они публично исповедовали Христа Сыном Божиим, говоря: "Знаю Тебя, Кто Ты, Святый Божий" и не могли уклониться от Его повелений, но выходили из людей и шли в бездну. (Мк.1:23-27; Лук.4:36; Мк.9:25).
Христос - совершеннейший Учитель, - Учитель совершеннейшего учения. Прав был Никодим, когда сказал: "Мы знаем, что Ты Учитель, пришедший от Бога"... Он один располагал совершенным знанием всего и мог безошибочно говорить о всем. Даже строптивый апостол Петр должен был согласиться с этим, сказав: "Так Господи! Ты знаешь все!" (Иоан. 22 глава).
Никто из смертных не говорил с такой убежденностью, точностью и авторитетом, как Христос. Никто не учил людей из такого глубокого чувства сострадания к ним, и притом, - без малейшей личной заинтересованности, материальных выгод или других плотских мотивов. Этот поразительный факт был признан даже Его врагами, которые сказали: "Учитель! мы знаем, что Ты справедлив, и истинно пути Божию учишь, и не заботишься об угождении кому-либо, ибо не смотришь ни на какое лице"... (Мф. 22 глава).
По учению Христа, любовь - исполнение всех Божьих и всех человеческих законов. Любить всех людей, включая наших злейших врагов, благословлять проклинающих нас, благотворить ненавидящим нас, молиться за обижающих, злословящих и гонящих нас; жить в духе любви и всепрощения, не заботиться о завтрашнем дне, быть довольным тем, что есть, - все это бесподобно, бессмертно, божественно. Все это учение - ничто иное, как последнее, предельное Откровение Божие данное Им падшему человечеству.
Говоря об учении Христа, нельзя не отметить того общепризнанного и очевидного факта, что ни одно человеческое учение не произвело на человечество такого благотворного влияния и не привело людей к свету, истине и свободе, как совершеннейшее учение Христа. На протяжении без малого двух тысяч лет, это учение спасает и возрождает личность, поднимает, возвышает и освящает семью, в корне видоизменяет общество, облагораживает нации, объединяет расы, племена и народы.
Возьмем, для пояснения, древний быт и верования язычества. Мудрые греки и культурные римляне обожествляли своих императоров и цезарей, поклонялись истуканам и приносили им жертвы. Учение Христа низвергло кумиры, устранило капища, развенчало владык земных, объявив их грешниками, нуждающимися в Божьем манифесте помилования. Бывшие "боги" должны были сойти с пьедесталов и повергнуться ниц пред истинным живым и вездесущим Богом, изменив прежний уклад их жизни, положив конец растлению, глубины которого трудно описать. (Рим. 1 глава). Христос обуздал разнузданных монархов на тронах и распущенных вельмож во дворцах.
Описывая тогдашний быт, ап. Павел заканчивает такими словами: "О том, что они делают тайно, стыдно и говорить"... Разврат был узаконен и восхвалялся. Женщина была бесправным существом, стоявшей на самой низкой ступени нравственности и служившим только для удовлетворения плотских страстей. Дочери лучших римских семейств отдавались родителями в весталки и, начиная в возрасте 6-9 лет, должны были до 30 лет служить жрицами богини Весты. При нарушении своего обета, весталок закапывали живыми в землю. Отец имел законное право убивать своих детей, если они не нравились или мешали ему. Христианство положило конец всем этим узаконенным зверствам и множеству других бытовых явлений в практике язычества.
Христос положил конец рабству. По учению Христа все, возрожденные от Духа Святого верующие, суть братья. Для христианина не было уже "ни еллина, ни иудея, ни раба, ни свободного, но все и во всем Христос"... В этом отношении поучительна история раба Онисима, описанная в послании ап. Павла к Филимону.
С приходом христианства наступили иные отношения к побежденным врагам, к должникам, старикам, инвалидам и неизлечимо больным. Христианство внесло в быт небывалую доселе человечность, сострадание, милосердие, попечение и заботу. Все это пришло в мир вместе с учением Христа и все это может покинуть мир, если учение Христа будет миром пренебрежено и отвергнуто.
Сегодня все человечество вновь стоит на скользком гибельном пути. Языческие мировоззрения и быт беспрепятственно вступают в свои права; возвращается и узаконивается прежний разврат, развал семьи и общества, попрание прав личности, бесконтрольный деспотизм и терроризирование народных масс.
Но смеем ли мы винить в этом христианство?
Конечно нет! Можно ли поставить в вину врачу укоренение и расширение болезни, если больной не считает себя больным и отказывается принимать предписанное ему лекарство? Можно ли обвинять мыло в том, что несмотря на его благотворные свойства, большинство людей населяющих нашу планету все еще ходят грязными?
Можно ли винить в чем-либо христианство, если в течение долгой истории номинального, "наследственного христианства", Христос, как личный Спаситель всякого кающегося грешника, был сознательно вытеснен из "церкви", пренебрежен в семье и отвержен личностью? Виновно ли Христианство, если членские списки многих церквей были переполнены именами людей заведомо невозрожденных, которые не имели никакого понятия о подлинном спасении и освященной христианской жизни? Виновен ли Христос, если общество атеистическое, по своему внутреннему складу, выдавало и продолжает выдавать себя за общество "христианское"?
В результате такой сатанинской подмены, человечество стоит ныне на рубеже небывалого еще в истории опустошения. Весь мир со всеми его достижениями погружается сейчас во мрак неверия, греха и отчаяния. Положение не просто критическое, но безвыходное, если мир вновь не обратится к "Свету мира", ко Христу, и не последует за Его путеводными, возрождающими лучами, ведущими к перво-апостольскому христианству.
Христос по-прежнему спасает не целыми нациями и странами, а отдельными душами, приходящими к Нему за прощением в единоличном порядке. Христос по-прежнему способен встречать нас на жизненном пути, беседовать с нами, касаться нашей совести, памяти, разума, воли, чувств, воображения и т. п. Он по-прежнему остается единственным нашим путем к Отцу, единственной жизнью Божией в нас, верующих. Он и сегодня верен Своему обетованию: "Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцом Моим; и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам"... (Иоан. 14 глава).

Его чудодейственные силы

"Кто же Этот, что и ветры и море повинуются Ему?"
Мф.8:27
"Сделавшись подобным нам", человекам, Христос, как ни один из смертных, обладал сверхъестественными, чудесными силами. Он исцелял неизлечимо больных, очищал прокаженных, освобождал бесноватых, умножал хлебы и рыбу, ходил по волнам, усмирял море, укрощал бури, воскрешал мертвых... Христос имел в Самом Себе животворящую силу; Он творил жизнь там, где ее не было: сухие руки, парализованные ноги начинали выполнять свои прежние функции, глаза слепых прозревали, уста немых говорили, уши глухих слышали...
Вникая в подобные Его действия, мы начинаем понимать что означают слова Св. Писания: "в Нем была жизнь"... или - "Я есмь Жизнь"... Для Него не было ничего невозможного.
Евангелисты были очевидцами многих чудес (Иоан.21:25) и в своих Евангелиях они описали некоторые из них. Читая эти Евангельские повествования, мы сперва изумляемся, удивляемся и поражаемся чудесами, а позже невольно убеждаемся в том, что Сам Чудотворец является величайшим чудом, чудом Божиим. Он был зачат чудесным образом. Его рождение было чудесным. Чудесным образом ангелы явились пастухам. Чудесная звезда привела мудрецов с востока. Чудесным образом, "по вдохновению Духа Святого" встретили в храме Чудесного Младенца Симеон богоприимец и Анна пророчица и изрекли о Нем чудесные предсказания. Он был чудесным Мальчиком. Он беседовал в храме с учителями, когда Ему было всего двенадцать лет и "все слышавшие Его дивились Его разуму и ответам"... (Лук. 2 глава). Он был удивлением для Своих современников. Андрей, впервые встретившийся с Ним, остановился в изумлении пред этим чудесным Учителем и поспешил сказать Петру: "Мы нашли Мессию, что значит Христос"... Филипп, познакомившись с Мессией, с уверенностью сообщает Нафанаилу: "Мы нашли Того, о Котором писал Моисей в законе и пророки"... (Иоанна 1 глава). Все ученики Христа, включая отрекшегося Петра и сомневавшегося Фому, уверовали в Него, как в Мессию. Первосвященники распяли Его за то, что Он называл Себя Мессией и "делал Себя Сыном Божиим"... Апостолы проповедовали о Нем, как о Чудесном Спасителе рода человеческого. Христианская Церковь была основана и доныне зиждется на этом именно фундаменте, на этой непоколебимой основе.
И вот теперь, спустя две тысячи лет, мы убеждаемся в том, что Он был и остается "мировым чудом" и не прекращающимся изумлением для всех поколений.
Мы охотно соглашаемся с тем, что во все века христианства были враги Христа и всего связанного со словом "чудо", но где они теперь и где их усилия устранить с небосвода "Солнце Правды?"
Что же касается нашего времени, то отрицание Евангельских чудес и всего духовного и сверхъестественного никого уже не удивляет; ибо те же самые люди, которые не признают чудес, одновременно не признают Самого Христа и не верят в Бога. Они глумятся над всем святым, высмеивают Св. Писание, духовный опыт верующих, загробную жизнь и т. п.. Все это выражает умственную ограниченность этих людей или обнаруживает в них полное отсутствие мыслительных способностей. К сожалению, эти материалисты, безбожники часто носят пастырское облачение и обладают духовным саном тогда как в глубине своей души ничего не признают и ни во что не верят. Это к ним относятся слова Христа: "Если они Моисея и пророков не слушают, то если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят" (Лук. 16 глава).
Некоторые спрашивают: Почему Христос творил чудеса? Зачем они понадобились Ему? Разве Он не мог обойтись без чудес?
Во-первых, - потому что чудеса Христа были естественным проявлением Его феноменальной Личности. Было бы не логично допустить, чтобы Тот, Кто является "образом Бога невидимого", "Сиянием Славы", "Образом ипостаси Его", Тот, Кем было "создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое... все Им и для Него создано; и все Им стоит"... Тот, в Ком "обитала вся полнота Божества телесно", чтобы Этот не сотворил бы никакого чуда и не проявил бы Себя, тем или иным, необычайным образом. Если Христос, второе лицо Святой Троицы, создал космос и землю, ангелов и человеков, тогда что же в сущности представляют собою все Его "маленькие" чудеса, которые записаны на страницах Богодухновенного Евангелия?
Во-вторых, - чудеса Христа были подтверждением Его посланничества. Его весьма ответственная миссия, с которой Он был послан на землю, требовала неопровержимых доказательств того, что Ему и никому другому Бог Отец поручил искупление рода человеческого. Поэтому никто из людей живших до Него не творил подобных чудес.
Враг душ человеческих вовлек людей в сферу горя, болезней, страданий и смерти. Своими чудесами Христос публично проявил Свою сверхъестественную силу, доказав, что Он способен не только изменить, но навсегда искоренить и уничтожить этот сатанинский порядок вещей. "Ибо для сего-то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола"... Вот почему все чудеса Христа были прямым проявлением Его любви и сострадания к несчастным людям.
Свидетельствуя людям о Своем Небесном посланничестве, Христос сказал: "Ибо дела, которые Отец дал Мне совершить, самые дела сии Мною творимые, свидетельствуют о Мне, что Отец послал Меня"... (Иоан. 5 глава). В памятный день Пятидесятницы, ап. Петр имел полное основание обратиться к Иерусалимлянам с такими словами: "Мужи Израильские! выслушайте слова сии: Иисуса Назорея, Мужа, засвидетельствованного вам от Бога силами и чудесами и знамениями, которые Бог сотворил чрез Него среди вас, как и сами знаете... вы взяли и, пригвоздивши руками беззаконных, убили"... (Деян. 2 глава). Сверхъестественные силы Христа были известны не только апостолам, но и врагам Христа. Поэтому никто из слушателей не мог не согласиться с доводами ап. Петра.
В-третьих, - чудеса Христа были неопровержимым доказательством Его Божественности. Ветхозаветные пророки предсказывали о том, что Мессия будет обладать чудодейственными силами. Исаия говорит: "В тот день глухие услышат слова книги и прозрят из тьмы глаза слепых... уши глухих отверзутся... хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь..." Чудеса были исполнением Божьих пророчеств о грядущем Мессии. Вот почему, на вопрос учеников Иоанна Крестителя: "Ты ли тот, Который должен придти, или ожидать нам другого?" Христос ответил: "Пойдите, скажите Иоанну, что слышите и видите: слепые прозревают и хромые ходят, прокаженные очищаются, и глухие слышат, мертвые воскресают и нищие благовествуют"... (Мф. 11 глава). Христос хотел, чтобы вера Иоанна и Его учеников основывалась не на словах только, но на исполнявшихся предсказаниях пророков.
В-четвертых, - чудеса Христа привели многих людей к вере, покаянию и спасению. Видевшие чудеса "удивились величию Божию... все дивились всему, что творил Иисус"... "Многие из народа уверовали в Него и говорили: когда придет Христос, неужели сотворит больше знамений, нежели Сей сотворил?" (Лук. 9.43; Иоан. 7.31). Царедворцу, просившему Христа об исцелении своего сына Христос ответил, обращаясь к окружавшей толпе: "Вы не уверуете, если не увидите знамений и чудес"... (Иоан. 4 глава).
И что еще сказать?
Чудеса всегда служили к славе Божией: "Все множество учеников начало велегласно (громко) славить Бога за все чудеса, какие видели они". (Лук. 19 глава).
Вера в чудеса или отрицание их всегда были верным измерительным прибором, определяющим духовное состояние сердца человека: жаждет ли человек истины, света и спасения или эта жажда у него отсутствует? Вот вам пример: "Видевши же первосвященники и книжники чудеса, которые Он сотворил, и детей восклицающих в храме, вознегодовали"... (Мф. 21 глава). "Сколько чудес сотворил Он пред ними, и они не веровали в Него"... (Иоан. 12 глава). Для одних людей, чудеса - ступень вверх, к вере, ко спасению; а для других - ступень вниз, к неверию, к погибели. "Потому не могли они веровать, что как еще сказал Исаия: "народ сей ослепил глаза свои и окаменил сердце свое, да не видят глазами, и не разумеют сердцем, и не обратятся, чтобы Я исцелил их"... (Иоан. 12 глава). Не та же ли самая причина неверия и отрицания чудес наблюдается нами и в наши дни?
Поэтому в высшей степени ошибочно утверждать, что отрицание чудес - достижение культурного века и основано на каких-то открытиях науки. Неверие всегда было и всегда будет, вплоть до второго пришествия Господня, до того момента, когда "узрит Его всякое око".
Были времена, когда некоторые авторы книг, посвященных отрицанию чудес, создавали капиталы, достигали мировой известности, но этим же своим отрицанием, они и выносили сами себе роковой приговор. О каждом из этих прославившихся писателей можно только пожалеть и сказать: "Что пользы человеку приобресть весь мир, а себя самого погубить?" (Лук.9:26).
Удивительно, что люди отрицающие чудеса, старательно подбирают разные основания и извинения для своего неверия. Напрасное занятие: Своими чудесами Христос раз и навсегда лишает их всякого оправдания. Он говорит: "Если бы Я не сотворил между вами дел, каких никто другой не делал, то не имели бы греха; а теперь и видели и возненавидели и Меня и Отца Моего"... "и не имеете извинения во грехе"... и "грех остается на вас"... "вы умрете во грехах ваших"... (Иоан. 9 глава).
Попутно, вспомним, что сатана тоже способен творить чудеса и он особенно проявит свою способность в годину великой скорби, которая, по словам Христа, "грядет на всю вселенную, дабы испытать живущих на земле". Христос предсказал это событие, говоря: "Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, даже избранных, вот, Я наперед сказал вам"... (Мф. 24 глава). Но, само собою разумеется, что чудеса диавола будут творимы по другим мотивам и носить совершенно иной характер. Христос пользовался чудесами, но никогда не пользовался ими для того, чтобы кого-то "прельстить", совратить с пути Истины, погубить или причинить людям страдания. Напротив, все чудеса Христа были направлены ко благу. Все чудеса Христа были чудесами любви, милосердия и сострадания; на что ни лжехристы, ни антихристы никогда не будут способны.
Христос никогда не пользовался чудесами даже для Своих личных нужд. Во время Своего пребывания в пустыне, Он решительно отклонил предложение искусителя: превратить камни в хлебы, а в Гефсимании - не воспользовался для самозащиты услугами легиона ангелов. Он отказался сотворить чудо и сойти со креста, как предлагал Ему один из разбойников, первосвященники и проходящая толпа: "Спаси Себя Самого и сойди со креста... пусть сойдет теперь с креста, чтобы мы видели и уверовали... спаси Себя и нас"...
Отрицающие возможность чудес, обычно ссылаются на открытия науки, достижения атомного века, на современную просвещенность... Но смеют ли они отказать в просвещенности и образованности таким, например, людям как Коперник, Кеплер, Бэкон, Ньютон, Галлер, Паскаль, Гайм, Боэргав и множеству других великих ученых, которые, при всей своей просвещенности, открыто и чистосердечно веровали в Евангельские чудеса?
"Чудеса противоречат законам природы" - заявляют отрицатели чудес. Но, отрицатели забывают о том, что даже те "законы природы", на которые они ссылаются, являются также Божьим чудом; что только благодаря Его непрекращающимся чудесам и чудесным "законам природы" во всех Божьих творениях поддерживается жизнь, а в чудесном Космосе - единство, порядок и гармония.
Не подлежит никакому сомнению тот факт, что Бог, установивший нерушимые "законы природы", имеет полное право и должную силу изменять, нарушать и прекращать действие этих законов по Своему собственному усмотрению. Чудеса Христа не противоречат законам, но они превышают эти законы. Чудеса не противонаучны, а сверхнаучны.
Некоторые законы природы могут удивить нас своей многогранной применимостью. Всего лишь сто лет тому назад, считалось делом немыслимым и невозможным, плыть на корабле без паруса, путешествовать в экипаже без лошадей, пользоваться услугами телефона, телеграфа, телевизора, радиоволн и др. Еще не так давно людям казалось чем-то сказочным многое из того, что для нас является сегодня очевидной действительностью. Кто мог бы поверить в возможность кругосветных путешествий в подводной лодке или совершать в стратосферном корабле полеты на луну и обратно, запускать ракеты на планеты солнечной системы и мечтать о межпланетном сообщении?
Все это стало возможным только благодаря точным Божьим законам, управляемым Вселенной. Эти законы были в действии от начала создания Космоса, но раньше не были открыты людьми и не были применены. Не то ли самое можно сказать о сверхъестественных законах, которых мы еще не открыли и не пользуемся их услугами?
Христос открыл для нас многие духовные законы: "Закон веры", "Закон греха и смерти", "Закон духа жизни", "Закон совершенный, закон свободы, закон любви, закон Христов"... Что наука знает об этих законах? Однако они существуют и проверены многовековым опытом миллионов верующих людей.
Личность Христа, - вот что устраняет всякое сомнение и укрепляет нашу веру в Его чудеса. Он - воплощение Божественной Истины, Власти и Могущества. Он - все Тот же, Изначальный Чудотворец! Это Он "повесил землю ни на чем", "распростер небеса, как тонкую ткань". Это "Он сказал и сделалось, - повелел и явилось"... Это Он "Силою Своею волнует море, и разумом Своим сражает дерзость их"... Одним словом: - "Бог наш на небесах, творит все что хочет"...
Это Он вывел Израильтян из Египта и был для них столпом облачным днем и столпом огненным ночью... Это Он "разделил море Чермное и провел их чрез него, и поставил воды стеною"... (Пс.77).
"Как вы можете верить в такие сказки?" - спросил студент профессора, прочитав ему о том, как Бог разделил море. "Неужели вы способны верить в это без всяких сомнений и затруднений?" - добавил студент. "Да! - согласился профессор - конечно, и у меня возникает затруднение при чтении этой истории, но мое затруднение не в том, как Бог разделил море, а в том, как Он создал его? Я лично верю, что только один Бог способен был создать море, и что такой Бог, конечно, легко мог разделить его. Не так ли?"
Так говорит Господь: "Ибо кто подобен Мне? и кто потребует ответа от Меня?" (Иер.49:19).

Его спасительная смерть

"Мы примирились с Богом Смертию Сына Его"...
Рим.5:10
За северной чертой древнего Иерусалима, на холме позора, Голгофе, был казнен вместе с двумя злодеями, единственный из всего рода людского, безгрешный Человек, Иисус из Назарета Галилейского, Мессия-Христос, Единородный Сын Божий, Сын Человеческий, Богочеловек.
Это необычайное событие привлекло тогда внимание всей Палестины и с тех пор, в течение двадцати веков, привлекало и продолжает привлекать внимание всего мира. Нет ничего удивительного, конечно, если смерть Христа привлекает к себе и наше внимание.
Приступая к изложению нашей темы: о спасительной для грешников смерти Христовой, мы должны будем прежде всего установить самый факт Его смерти и тем опровергнуть заведомо ложные утверждения врагов Христианства, которые говорят: "Иисус был снят со креста в обморочном состоянии и, очутившись в прохладной гробнице пришел в Себя"...
С первого взгляда мысль эта может показаться логичной, но по некотором размышлении становится ясным, что она ни на чем не основана, нелепа и абсурдна.
Нашим противникам известно также и то, что все что единственным решающим авторитетом, в данном вопросе, может служить только веками проверенное описание агонии и смерти Христа. Все остальные догадки и предположения беспочвенны, лишены серьезного обоснования и, поэтому, неубедительны.
Нашим противникам известно также и то, что все Евангелисты единомысленны и единодушны в описании этой жуткой агонии и смерти. Они видели и слышали все, вплоть до Его последнего вздоха. Они говорят, что людская злоба, ненависть, жестокость и безумие проявили себя в полной мере. Можно ли сомневаться в том, что распинавшие Христа римские воины, довели свое жуткое дело до конца, если один из воинов, как мы читаем в Евангелиях, "пронзил копьем грудь Христа, откуда тотчас истекла кровь и вода"? (Иоан. 19 глава). Такое явление, говорят врачебные авторитеты, служит явным подтверждением того, что кровь свернулась и человек уже мертв.
Смерть Христа наблюдали тысячи очевидцев, "ибо это не в углу происходило" (Деян.26:26). Матерь Иисуса, Его ученики, собравшаяся на зрелище городская знать и толпа, - все они видели, как бездыханное Тело Галилеянина беспомощно свисало со креста; как нежный, любящий взор страдальца померк, благодатные уста сомкнулись и Божественный голос умолк.
"Распятого же за ны при Понтийском Пилате, и страдаша и погребена" - так суммирует смерть Христа Никейский символ веры, и вселенская Церковь никогда не сомневалась в том, что Христос воистину умер.
Почему надлежало Христу умереть?
На этот весьма важный вопрос, Св. Писание дает нам исчерпывающий ответ. "Христос умер за грехи наши, по Писанию"... (1Кор.15). Заместительная, искупительная смерть Христа - центральный догмат всего Св. Писания. Эта истина выражена в Св. Писании весьма ясными словами: "Христос умер за нас"... (Рим.5:8); "Христос умер за нечестивых"... (Рим.5:6); "Христос умер за всех"... (2Кор.5:14). "Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо"... (1Пет.2:24).
По учению Христа, мы потомственные грешники, унаследовавшие нашу греховную природу от праотца Адама, в силу чего диавол является нашим полноправным владельцем. Христос говорит: "Всякий делающий грех есть раб греха"... Мы "согрешили и лишены славы Божией". Мы утратили общение с Богом и находимся в постоянной вражде с Ним. Как грешники, мы находимся в тяжкой задолженности пред Богом. Мы духовные банкроты и расплатиться с долгами, замолить или покрыть нашу вину мы не можем. Еще меньше способны помочь нам в этом люди. Библия говорит: "Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него. Дорога цена искупления души"... (Пс.48).
С момента грехопадения человека, Бог видел наше безысходное положение и в лице Адама обещал послать нам Спасителя, Который мог бы искупить нашу вину и отпустить измученных рабов греха на свободу. С этого же момента грехопадения Бог установил жертвоприношения за грех. Еще в Едеме, Бог лишает жизни животных, чтобы их кожею прикрыть наготу согрешивших прародителей. Позже, Авель приносит в жертву Богу "лучшего агнца из стада своего"... При выходе израильтян из Египта, кровь Пасхального агнца была спасительной для первенцев израильских... Ветхий завет, заключенный между Богом и человеком на горе Синае, был скреплен кровью агнца, как сказал Моисей: "Это кровь завета, который заповедал вам Бог"... (Евр. 9 глава). Согласно этому завету за всякий содеянный грех приносилось установленное Богом жертвоприношение, и "без пролития крови не бывало прощения"...
Как струится неиссякаемый поток воды, так чрез все века Ветхого завета струилась кровь жертвенных животных, ежедневно напоминая людям об их греховности и прообразно указывая на искупительную жертву и "драгоценную Кровь непорочного и чистого Агнца", Спасителя нашего и Господа Иисуса Христа, Который "однажды, к концу веков, явился для уничтожения греха жертвою Своею"... "Единократным принесением Тела"... "Приобрел вечное искупление"... (Евр.8,9 и 10 главы). Безгрешный Сын Божий, "чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, Праведник за неправедных"... (1Пет.3:18). "Ибо незнавшего греха (Иисуса) Бог соделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались оправданы пред Богом"... (2Кор.5:21). "Он есть умилостивление за грехи всего мира"... (1Иоан.2:1-2).
Выкупить нас грешников из греховного рабства, освободить нас от нашего поработителя, - вот та цель ради которой Христос пришел на землю и умер на кресте. Ибо "кого Сын освободит, тот истинно свободен будет"...
Вступить с нами в Новый Завет и скрепить его на вечные времена Кровию Своею, - вот та земная миссия Христа, которую Он полностью совершил. Прощаясь с учениками на тайной вечере. Он взял чашу с вином и сказал: "сия чаша есть Новый Завет .в Моей Крови, которая за вас проливается"... (Лук.22:20). Совершая наше вечное спасение на Голгофе, Христос сказал: "СОВЕРШИЛОСЬ! И, преклонив главу, предал дух"... (Иоанна 19 глава).
Часто слышим мы вопрос: "Каким образом страдания и смерть Христа могут быть заместительными для нас людей, живущих две тысячи лет спустя?"
Люди, которые обеспокоены этим вопросом не знают, что искупление рода человеческого, совершенное Христом, не ограничено временем; оно распростирается на все века, действенно во все роды и может быть применено к себе "всяким верующим". Христос "сделался для всех послушных Ему (верующих) виновником (причиной) спасения вечного"... (Евр.5:9).
Новый Завет, заключенный между Богом и возрожденными верующими, - завет вечный: "Вот завет, который завещаю Я после тех дней, говорит Господь: вложу законы Мои в мысли их и напишу их на сердцах их, и буду их Богом, а они будут Моим народом... Потому что Я буду милостив к неправдам их и грехов их и беззаконий их не воспомяну более". (Евр.8:10). "Ибо, если кровь тельцов и козлов, пепел телицы чрез окропление освящал оскверненных, то кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (Евр.9:12-15).
Новый Завет - завет вечный уже потому, что Сам "виновник спасения вечного", "Иисус Христос,, вчера и сегодня и во веки тот же"... (Евр.13:8). "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них"... (Евр.7:25). Итак, раз Христос жив, спустя две тысячи лет, то так же "живо и действенно" и применимо Его искупление.
Другой аналогичный вопрос: "Может ли один человек умирать ради спасения другого?" - вряд ли нуждается в доказательствах. Всемирная история, Св. Писание и окружающая нас жизнь предлагает нам множество случаев заместительной смерти. Каждый солдат, умирающий на фронте, является заместительной жертвой для тех, кто, находясь в тылу, пользуются уютом и благополучием. Да и всякий, сознательно полагающий жизнь свою для спасения другого обычно рассматривается обществом самоотверженным героем. Железнодорожный сторож, например, погибающий, но спасающий поезд от страшного крушения, или человек спасающий детей из горящего дома, а сам умирающий от ожогов, никогда не покидают народную память.
Из всего сказанного явствует, что один может умирать за другого. Но тут же возникает побочный вопрос: "Почему умирает? почему человек спасая другого не щадит себя самого?
На этот вопрос может быть только один единственный ответ: - из любви! Из любви к погибающему!
Вы спрашиваете: почему, единственный во всем мире и во все времена Праведник, умер за нас нечестивых грешников, обреченных на вечную гибель?
- Из любви ко всем людям!
Из любви к каждому из нас лично! "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную"... (Иоан.3:16).
Спасительная для нас смерть Христа - добровольный акт Его любви к нам. Любовь всегда охотно идет на любые жертвы, всегда готова страдать, кровоточить и умирать за любимого человека.
"Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою". (Ин. 10 г.). Будучи Сыном Божиим, Христос, как никто другой, знал какие муки ожидают всякого нераскаявшегося грешника в конце его земного пути и, желая предотвратить нас от гибели, "предал Себя Самого"... "Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых. Ибо едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля может быть кто и решится умереть, но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками"... (Рим.5:6-8).
"Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих: как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так и Он не отверзал уст Своих"... (Ис. 53 глава).
Неоднократно люди спрашивают: "Почему надо было Христу умирать за наши грехи? Разве Бог не мог простить нас без этого?".
Тот, кто ставит такой вопрос, во-первых, - не отдает себе должного отчета в том, что такое греховность и святость, любовь и справедливость и, во-вторых, - не имеет представления об отношении Бога ко греху, злодеянию, беззаконию и ко всякой нечистоте.
Грех - нарушение совершеннейшей воли Божией, расстройство, извращение и разрушение Богом установленного порядка. Грешник - это тот, кто вносит эту дезорганизацию и нарушает этот Божий порядок. Отсюда, никто из нарушающих Божие установление не может остаться не наказанным. В мире физическом, мы учим и предостерегаем детей не прикасаться к раскаленному железу, не прыгать с высоты, не прикасаться к лекарствам, не играть с огнем, ибо те, кто не повинуются и прикасаются, - обжигаются, отравляются, становятся калеками и прочее. В мире духовном наблюдается такой же, если не более точный закон возмездия за всякий грех. "Возмездие за грех - смерть". Такова сущность Божественной справедливости. Бог сказал Адаму: "В день, в который ты вкусишь (от запрещенного дерева) смертию умрешь", и Адам не избежал последствий своего греха.
Грех настолько не совместим с Божественной сущностью, что Христос должен был сойти со святых небес и Своей Голгофской Кровью разрешить мировую проблему греха, искупить нашу задолженносгь, примирить нас с Богом.
Во всех случаях допущенного греха, нет третьего положения: - грех должен быть или наказан, или искуплен и прощен. За всякий допущенный грех, кто-то один должен расплатиться искуплением этого греха или наказанием за него. На этом Божественном принципе были установлены все Ветхозаветные жертвоприношения. Кровь жертвенных животных, горлиц, агнцев, козлов и тельцов, принесенных на жертвеннике, была основанием для помилования согрешившего, "и без пролития крови не бывает прощения". (Евр 9 глава). Таков Богом установленный порядок.
Прощение вины согрешившего, без принесения жертвы искупления за грех свидетельствовало бы о том, что Бог осуждает грех, но не всегда; что Бог наказывает за грех, но не во всех случаях; что грех может иногда и не получить должного ему Божественно точного возмездия. Скажем больше: прощение без наказания и без искупления служило бы доказательством того, что Бог - справедлив, но не справедлив абсолютно, что Бог несовершенен в Своей справедливости. Но, если Бог несовершенен в чем-либо - Он не может быть Богом, так как истинный Бот обладает всеми Божественными атрибутами в полноте, в совершенстве. Вот почему Бог не может и не мог простить виновного без искупления. Вот почему Бог "Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас"... Вот почему Христос, как "Агнец Божий, взявший на Себя грех мира", должен был пережить жуткие моменты разрыва с Отцом и принося Себя в жертву за грехи мира вопиять со креста: "Элои, Элои! ламма савахфани?", что значит: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" (Мк. 15 глава).
В чем же выражается предназначение Божественного Искупления?
Без искупительной жертвы Христа, мы обречены на вечную гибель. В Адаме "все согрешили и лишены славы Божией"... В Адаме "все умирают"... Наша "духовная смерть", в состоянии которой мы пребываем со дня нашего телесного рождения, сопровождает нас до гроба, и если мы умираем телесно, без покаяния и возрождения свыше, непоправимо переходит в "смерть вечную". Ничто и никто, кроме Христа и Его благодатного дара Спасения, не может изменить этого положения, "ибо возмездие за грех - смерть", "смертию умрешь", а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе". (Рим. 6 глава).
Благодаря искуплению, Бог имеет полное основание сказать грешнику: "Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако; обратись ко Мне, ибо Я искупил тебя!" (Ис.44:22). Что такое Евангелие, как не "благая весть", как не радостный манифест Божий о помиловании всякого кающегося грешника, принимающего искупление Христово? Что такое искупление Христово, как не дар Божьей любви ко всему падшему человечеству? "Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться... Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись"... (Деян.17:30; 4:12). Манифест Божьего помилования распространяет свою силу на всех грешников жаждущих спасения. Слово Божие заверяет нас в этом. Оно говорит: "Всякий, кто призовет имя Господне, спасется". (Деян.2:21). Вместо заслуженной грешником вечной смерти и вечной гибели, Христос дарует раскаявшемуся полное прощение грехов и "жизнь вечную"...
Самый факт искупления Христова и факт нашего покаяния и обращения к Богу, дает нам уверенность в спасении, наполняет наше сердце радостью спасения и благодарностью за него. За один и тот же грех справедливый Бог не наказывает дважды. Если наш долг кем-то покрыт, то долг этот с нас уже не взыскивается. Если "Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо", то мы можем сказать: "Наказание наше было на Нем... Он взял на Себя наши немощи... Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши... Ранами Его мы исцелились"... (Ис. 53 глава). "Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его"... (1 Иоан. 1 и 5 главы). "Он есть истинный Бог и жизнь вечная"... "Верующий в Сына имеет жизнь вечную"...
Покаявшийся и получивший от Бога прощение своих грехов освобождается от вины за грехи, содеянные им до уверования и обращения ко Христу. Чувство греховности и тяжкой ответственности своей перед Богом знакомо людям всех рас, во все века, на всех ступенях их культурного развития, равно как известна всеобщая сердечная тяга к тому, чтобы как-то загладить свою вину пред Богом, получить прощение и, таким путем, освободиться от обвинений и угрызений своей собственной совести. Вера в искупительную жертву Христа, приведшая нас к покаянию и оставлению прежнего образа жизни, только она освобождает нас от всех этих угрызений. "Мы имеем мир с Богом" и жало осуждавшей нас совести теряет свою силу. Ибо "нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе"... (Рим. 5 и 8 главы). Человек, принявший Сына Божия, как своего личного Спасителя, может сказать словами Св. Писания: "Ты избавил душу мою от рва погибели, бросил все грехи мои за хребет Свой"... (Ис.38:17). "Ты вверг в пучину морскую все грехи мои"... (Мих.7:19). "Как далеко восток от запада, так далеко удалил Ты от меня беззакония мои"... (Пс.102).
Был случай, когда на собрании одного знаменитого Евангелиста присутствовал не менее знаменитый ученый математик. Евангелист знал об этом. Коснувшись в своей проповеди приведенного выше стиха, Евангелист вдруг обратился к сидевшему математику с вопросом: "Какое приблизительно расстояние, разделяющее восток от запада?" Ученый авторитетно ответил: "Расстояние это беспредельно! Оно не поддается никаким математическим определениям"... Бог не только прощает нас, но изглаживает нашу вину из Своей памяти. Он говорит: "Грехов их и беззаконий их не вспомяну более"... (Евр. 8 глава).
Искупление Христа, приобретенное такою дорогою ценою, дает уверовавшему грешнику непреодолимое желание всегда жить в присутствии Невидимого Бога и вести новую, святую жизнь. Для уверовавшего - "древнее прошло" и прежнее покрыто; теперь - "все новое": новое сердце, новый Дух, новая жизнь, новые жизненные горизонты, новые возможности освящения и служения искупившему его Господу.
Св. Писание, двухтысячная история христианской Церкви и современный опыт многих миллионов истинно верующих людей подтверждают тот неоспоримый факт, что все, обращавшиеся ко Христу за спасением, неизменно спасались, избавлялись от грехов и пороков, а те, кто отвергали это спасение, погибали. "Христос за всех умер"... (2Кор.5). Бог также "не желает, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию"... (2Пет. 3 гл.). "Оставляя времена неведения. Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться"... (Деян.17). Однако, "не все послушались благовествования"... (Рим.10). Поэтому, спасительная смерть Христа для многих грешников остается тщетной, напрасной.
Бог поставил простую, детскую, всем доступную веру единственным усилием нашего спасения. Писание говорит, что "человек оправдывается верою... получает оправдание даром по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру"... (Рим.3). Поэтому, верующий спасается, а не верующий погибает. Ибо "без веры угодить Богу невозможно"... (Евр.11).
Христос сказал: "Не верующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия"... (Иоан.3); осужден, потому что сознательно отверг установленный Богом путь спасения. Так что, "если и закрыто благовествование наше, то закрыто для погибающих, для неверующих, у которых бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования"... (2Кор.4). Неверующие люди погибают не потому что у Бога нет для них прощения, а "за то, что они не приняли любви истины для своего спасения"... отказались принять... отвергли любовь Христову.
В судебной практике знакомы случаи, когда осужденный на смерть преступник, отказывался от амнистии или манифеста о помиловании и тем приводил в замешательство, приготовившихся к исполнению судебного приговора. Они не знали, что делать с помилованным смертником, отклонившим помилование верховной власти. Вскоре выяснялось, что приговор суда, отмененный верховной властью, остается в силе во всех случаях, когда осужденный отказывается от помилования. В результате, "помилованный" смертник был казнен. Он лишился жизни по собственной воле, по своему добровольному избранию.
Не так ли точно поступают и те, которые не принимают по вере Божьего помилования? Они предпочитают оставаться духовно слепыми, блуждать по собственным путям, "обольщаться собственной похотью", "обольщаться богатством", "обольщаться грехом"... "И как они избрали собственные пути и душа их находит удовольствие в мерзостях их, - так и Я употреблю их обольщение и наведу на них ужасное для них; потому что Я звал - и не было отвечающего, говорил - и они не слушали, а делали злое в очах Моих и избирали то, что неугодно Мне"... (Ис.66).
"Жизнь и смерть предложил Я тебе благословение и проклятие. Избери ЖИЗНЬ!" (Вт.30).

Его триумфальное воскресение

"Я есмь воскресение"... "Был мертв, и се жив во веки веков"...
Иоанн.11; Откр.1
Мы подошли к событию, которое представляет собою весьма серьезные трудности для закрытого сердца и предубежденного ума; мы приступаем к разбору главного чуда - телесного воскресения Христа из мертвых.
В главе о сверхъестественных силах Спасителя, мы уже установили, что отрицание чудес основано главным образом на том предвзятом мнении, что чудеса немыслимы и противонаучны. По убеждениям отрицателей чудес, все то, что находится вне круга их тесьма ограниченного мышления и опыта - невозможно. В той же самой главе, мы указали насколько подобное утверждение скептиков безосновательно и даже абсурдно.
Поэтому, говоря здесь о чуде Христова воскресения, мы не можем .ожидать от наших противников ничего нового. Все их отрицания, относящиеся к воскресению Христа, основаны не на фактах, а на неверии, догадках и, конечно, на "чудобоязни"... Другими словами: на том, что приемлемо для их ума и что не приемлемо; что вмещается в узкие рамки этого ума и, что выходит за грани этих человеческих рамок.
К счастью, вопреки всем их отрицаниям чудес, чудеса наблюдаются нами ежедневно: "солнце выходит, как жених из брачного чертога своего", "небеса проповедуют славу Божию" и мы продолжаем жить в чудесном мире, в земной сфере непрекращающихся чудес.
Многие из этих чудес перестали быть для нас чудесами, потому что мы уже привыкли к ним и рассматриваем их обычным, естественным явлением. Многие люди настолько свыклись с чудесами, что перестали уже считать чудом появление Космоса, возникновение жизни, установление законов природы, бесчисленные феноменальные явления в мире растительном, животном и в других мирах с их множеством доселе неразгаданных тайн.
Почему же наши противники с этими чудесами при мирились и соглашаются с нами, что чудеса эти остаются для науки загадкой, а тайну жизни, которая в момент смерти уходит, а при воскресении возвращается, отрицают? Где же логика? Разумно ли, вообще, отрицать что-либо на том лишь основании, что оно не поддается нашему разумению или объяснению?
Не всякий, например, способен понять и объяснить, каким образом принятая нами пища, превращается в отдельные клеточки разнородных членов и органов нашего тела; как одни и те же продукты питания способствуют формированию в организме разных тканей: мускулов, мозга, волос, костей и т. п. Разве это не тайна? Разве это не чудо?
Если окружающая нас природа, на наших глазах, регулярно и беспрерывно выполняет свои таинственные функции, то это вовсе не означает, что природа уже вышла из области чудес и освободилась от всего чудесного. Напротив, тот же самый Бог, Который все сотворил чудесным образом, все еще продолжает творить чудеса, но уже не случайно, а регулярно, оставляя за Собою полное право в любое время проявлять Свое творческое всемогущество.
Но разве можно какими-то разумными доводами убедить предубежденных материалистов? Странное дело: люди, претендующие на ученость и не в меру требовательные, в отношении разных доказательств и объяснений, весьма снисходительны к своим собственным умозаключениям. Вот почему все их разъяснения, по вопросу воскресения Христа из мертвых, до невероятности вздорны, преступно легкомысленны и детски наивны. Они не выдерживают никакой критики. К счастью, их "разъяснения" оказывают свое тлетворное влияние только на таких же "невежд в слове", "невежд в вере" и "развращенных умом" людей, какими являются они сами. Люди же честные и здравомыслящие не так легко поддаются обольщению этих духовных развратителей.
Серьезные люди знают, что Христианство - единственная религия, которая не боится никаких проверок, исследований или критики. В силу этого факта, современники Христа - апостолы - могли с дерзновением сказать всем, верующим и неверующим: "Ибо мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но будучи очевидцами Его величия... Ибо это не в углу происходило..." (2Пет. 1 глава; Деян. 26 глава). Только такой строго проверенный и твердо установленный факт воскресения Христа из мертвых и проповедь о Нем способны были убедить миллионы и миллионы людей, и во все века менять их образ мышления, возрождать их к новой жизни.
Подлинные историки знают, что отрицание историчности- Христа, с Его местом и временем рождения, деятельности, смерти и воскресения, равносильно отрицанию историчности Авраама, Моисея, Давида, Соломона, покушения на Цезаря, крещения Руси или пребывания Наполеона в Москве и Александра первого в Париже. Историки знают, что отрицать такие факты, значит отрицать всю историю и ни во что ставить анналы и записи летописцев.
Воскресение Христа является одним из многих событий Церковной истории, которого нельзя ни обойти, ни отвергнуть, ни уничтожить. Знаменитый профессор Оксфордского университета Томас Арнольд, в своем труде о воскресении Христа из мертвых говорит: "Бесчисленные тысячи людей самым тщательным образом исследовали содержание Библии, книга за книгой, подобно добросовестному суду, изучающему важное судебное делю. В течение многих лет делал это и я, хотя и не для убеждения других людей, а для собственного своего удовлетворения. Занимаясь долгие годы изучением истории минувших времен и событий и устанавливая и взвешивая факты, - скажу, что я не знаю никакого другого факта, в истории человечества более достоверного и доказанного, чем смерть и воскресение Иисуса Христа из мертвых"...
Вот по этой-то причине и в силу множества других оснований, мы, христиане, на вопрос: подлинно ли Христос воскрес из мертвых? - отвечаем без малейших колебаний утвердительно! На Пасхальное приветствие: "Христос Воскрес!", мы торжественно восклицаем: "воистину Воскрес!" Для нас это не пустые фразы, не традиционная формальность, но провозглашение нашей глубокой сердечной веры во Христа, "воскресшего в третий день по Писаниям", как гласит Никейский символ веры. Мы, как бы вновь, трепетно переживаем это чудеснейшее событие, случившееся "на рассвете первого дня недели"... Мысленно мы подходим вместе с Марией Магдалиной к высеченной в скале гробнице Иосифа Аримафейского, где покоилось Тело распятого и находим тяжелый камень отваленным и гробницу пустой. "Что вы ищите Живого между мертвыми!" - говорят нам ангелы - "Его нет здесь: Он воскрес!".
На протяжении почти двадцати веков Христианской истории и яростных атак на христианские догматы, никто из смертных не мог опровергнуть этой радостной вести, этих ангельских слов: "ЕГО НЕТ ЗДЕСЬ!".
Назовите нам тысячи имен людей знаменитых, приобретших мировую известность, и спросите: где они? И о каждом из них скажут: "Он здесь!" Безжизненный прах его покоится "в земле сырой" или "развеян ветром"... О Христе же сказано: "Его нет здесь!".
Возникает вполне логичный и законный вопрос: Куда могло деваться Тело Божественного Покойника?
На этот вопрос мировая литература может предложить нам бесчисленное множество ответов, но к сожалению, не на все эти ответы и доводы можно поставить печать: "вполне логичны и законны"...
Знакомясь с этим множеством ответов, предлагаемых нам скептиками материалистами, включая Ренана, Штрауса, Шлейермахера и других отрицателей воскресения, мы легко убеждаемся в том, что все они подразделяются на пять основных групп: одна из этих групп утверждает, что никакого Христа, как исторической личности, никогда не было, что Христос - только миф, продукт народного воображения; вторая группа признает Христа исторического, но воскресение Его из мертвых объясняет Его "мнимой" смертью. "Христос был снять с креста, - говорят они, - в обморочном состоянии и, находясь в прохладной гробнице, пришел в чувства, отвалил камень, вышел из пещеры и являлся Своим ученикам"...
Подумайте, читатель, над этими красивыми фразами и скажите: можно ли придумать еще более наивное и абсурдное предположение?
Удивительнее всего то, что приверженцы версии о "мнимой" смерти Христа, сами того не замечая, создают здесь свое собственное "чудо", верить в которое гораздо труднее, чем верить в воскресение Христа из мертвых. Мыслимо ли говорить о явлениях Того, Кто шесть часов висел на кресте, умер и был погребен? Известный еврейский историк Иосиф Флавий пишет, что "Христос умер публично". Римский сотник опытный и точный в выполнении смертных приговоров, доложил Пилату, что Христос умер: "Пилат удивился, что Он умер; и призвав сотника, спросил его: давно ли умер? И узнав от сотника, отдал Тело Иосифу..." (Мк. 15 глава).
Не подлежит никакому .абсолютно сомнению, что Христос действительно умер прежде, чем ЕГО безжизненное Тело было снято со креста для погребения. По заключениям врачей, распятый Христос должен был истечь кровью. Тело пять раз пронзенное (гвоздями и копьем) не могло удержать в себе истекающей из этих ран крови, а без крови жизнь тела немыслима. Врачи поясняют, что если человек случайно проткнет ногу гвоздем, то он в течение нескольких дней не способен стать на эту ногу. Спрашивается: как же мог Христос выйти из гроба с пронзенными ногами и руками, со смертельной раной в груди, идти вместе с Клеопой и его спутником (семь миль) из Иерусалима в Еммаус? Как могли эти два еврея не обратить даже внимания на Его хромоту и не спросить Его: в чем дело? Как мог Он, будучи таким израненным, являться ученикам, в течение 40 дней, и притом - в разных местах страны?
Евангелисты свидетельствуют еще и о том, что "один из воинов копьем пронзил Ему грудь, и тотчас истекла кровь и вода..." (Иоанн. 19 гл.). Те же врачи находят, что одного такого прободения груди было бы вполне достаточно, чтобы умертвить человека, а истекшие при этом "кровь и вода", служат неопровержимым доказательством того, что смерть сделала и вполне закончила свое жуткое дело; что кровь распятого успела уже свернуться; что лимфатическая сыворотка отделилась от кровяных шариков. Все это происходит в организме тогда только, когда человек действительно уже умер. Из всего сказанного, мы заключаем, что предположение скептиков о "мнимой" смерти Христа и еще более "мнимом" воскресении - не до конца продумано, несерьезно и неубедительно. Итак, догадка о мнимой смерти отпадает.
Третьей догадкой скептиков, догадкой еще более легкомысленной, надо рассматривать - похищение мертвого Тела учениками. Это измышление и явная ложь имела свое начало в день воскресения Христа из мертвых, когда "первосвященники собравшись со старейшинами и сделавши совещание, довольно денег дали воинам и сказали: скажите, что ученики Его пришедши ночью, украли Его, когда мы спали..." (Мф. 28 гл.).
Допустить, что Тело Христа было похищено Его учениками, неразумно. Все они были людьми исключительной честности, нравственности и святости и поэтому не были морально способны на подобного рода авантюры.
К тому же, ученики психологически не были подготовлены к выполнению какого-то заговора или плана похищения. Они сами были в смертном страхе пред возможностью репрессий со стороны римских властей и еврейского синедриона. С распятием Иисуса все их надежды на восстановление Царства Израильского, во главе с Мессией, были безнадежно погребены. "А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля", - жалуются двое из них; они надеялись, что Он спасет народ, а Он не мог "спасти Самого Себя..." "Двери дома, где собирались ученики Его, были заперты, из опасения от Иудеев"... Возвратившаяся от гроба Мария, нашла учеников в этой горнице "плачущими"... (Иоан.20; Мк.16). Ученики были в состоянии крайнего разочарования, уныния, подавленности и отчаяния. Любой психолог может заверить нас в том, что в подобном состоянии духа, похищения не совершаются.
Приверженцы версии похищения Тела учениками допускают, что похитив Тело, ученики погребли Его в потаенном месте, и тут же сговорившись, начали разглашать повсюду, что Иисус воскрес из мертвых.
Какой абсурд! Какое умственное помрачение!
Допустим, что четыре Евангелиста или 11 апостолов, 120 учеников, свидетелей Его вознесения, или 500 братий, которым Христос явился по воскресении, или все они, как один человек встретились и сговорились распространять слухи о том, что Иисус воскрес из мертвых. Спросим сами себя: мог бы ли такой заговор, при наличии такого множества участников, остаться навеки нераскрытым? Если бы такой уговор между учениками состоялся и не раскрылся бы, тогда, зная человеческую натуру, заговор этот следовало бы рассматривать еще большим чудом, чем само воскресение Христа из мертвых. Так что и эта версия, о похищении Тела учениками, отпадает.
На вопрос: куда девалось Тело погребенного Христа? - Четвертая группа скептиков отвечает: - Оно было похищено Его врагами. Первосвященники и старейшины похитили Тело Иисуса, прежде чем к гробнице была послана стража, так что стража, в сущности говоря, охраняла пустой гроб.
Уверовавшие в подобного рода вздор, как видно позабыли, что идея охраны гроба исходила от еврейских духовных властей, а не от римлян. Если первосвященники и старейшины имели ввиду похищение Тела, то зачем понадобилась им стража?
Возникают также и другие вопросы: почему отваленный от гроба тяжелый камень был обнаружен только "на рассвете первого дня недели", т. е. на третий день после погребения? Как могла стража не заметить этого раньше? Почему первосвященникам нужно было подкупать стражу и давать воинам "довольно много денег", взваливая вину на учеников?
Христос был погребен при заходе солнца в пятницу, когда вступала в свои права Ветхозаветная суббота и ни один еврей не был бы способен оскверняться кладбищем, могилой и покойником.
Наконец, - что собственно достигалось таким похищением? Похитить распятого и сказать что Он воскрес? - Враги не могли руководиться таким мотивом. Их цель была не обожествлять Почившего, а напротив, пресечь всякую мысль о возможности предсказанного Им воскресения. С этой именно целью они подкупили стражу, ибо "обманщик тот, еще будучи в живых, сказал: после трех дней воскресну"...
Кроме того, если бы враги Христа похитили Его Тело, то им не были бы страшны слухи о Его воскресении, так как в любой момент они могли бы показать народу безжизненное Тело умершего и тем, раз и навсегда положить конец подобным слухам. И тот факт, что первосвященники этого не сделали, как ничто другое, доказывает, что враги Христа не имели никакого решительно намерения похищать Его Тело.
Пятая группа скептиков придерживается взгляда незатейливых психологов девятнадцатого столетия, которые утверждали, что все явления Христа ученикам по Своем воскресении из мертвых объясняются, так называемой, галлюцинацией.
Эти психологи применяли к ученикам то правило, что если человек твердо верит во что-то или в кого-то и желает видеть свой объект веры, то он его увидит; но то, что он увидит, будет не реальностью, а только иллюзией, обманом зрения, миражем, галлюцинацией. Так смотрели и так верили "люди науки" в девятнадцатом столетии, когда познания в области психологии были в зачаточном состоянии.
Однако, современные психологи утверждают обратное. Они заверяют нас в том, что упомянутый выше закон психологии о галлюцинациях не может быть отнесен к ученикам Христа, по многим причинам. Главной причиной служит то, что ученики психологически не были расположены к галлюцинациям. Они вовсе не верили в воскресение Христа из мертвых и этого никак не ожидали. Как могли они, в таком отчаянном положении и при такой подавленности духа, испытывать подобного рода галлюцинации?
В таком же состоянии неверия были и жены мироносицы. Они пришли ко гробу не для того, чтобы приветствовать Воскресшего Сына Божия, но чтобы последний раз помазать благовониями тело распятого Учителя и Друга. В таком же гнетущем настроении духа оказался Фома и остальные апостолы. Когда жены мироносицы возвратились с кладбища с радостной вестью воскресения Христа, ученикам "показались слова их пустыми и они не поверили им". "Услышавши (от Марии Магдалины), что Он жив, и она видела Его, - не поверили"... Сама Мария приняла воскресшего Христа за садовника, "стояла и плакала" в саду. Почему? Потому что первая мысль, которая посетила ее, увидев пустой гроб, была не о воскресении Христа, а об исчезновении Тела Его: "Унесли Господа и не знаю, где положили Его". Мысль, которая занимала умы шедших ко гробу, жен мироносиц, была: "Кто отвалит камень?" Они беспокоились не, о том, как Христу выйти из пещеры, а как самим проникнуть в пещеру. Из всего этого следует заключить, что гипотеза галлюцинаций, выдвинутая "наукой", наукой же и отвергнута.
Нельзя не упомянуть здесь еще об одной группе, отрицающей телесное воскресение Христа из мертвых.
Маскируя свое неверие, эти люди учат, что Христос воскрес, но воскрес не телесно, а только духовно. Он всегда жил, живет и не перестанет жить в памяти всех верующих в Него людей, - говорят они. К этой группе "верующих" относятся: Ренан, Лев Толстой и почти все современные богословы-модернисты, приверженцы "обезьяньей теории" Дарвина.
В опровержение этого бессмысленного и пустого философствования, не имеющего ничего общего с христианством, мы должны напомнить модернистам, что слово "воскресение" упоминается в Новом Завете 42 раза и абсолютно во всех 42 случаях означает телесное воскресение умершего.
Второй факт, о котором заблуждающиеся забыли, заключается в том, что враги Христа запечатали могилу и выставили стражу не для охраны души или духа, а для охраны Тела.
Третий факт, упущенный или сознательно скрытый, состоит в том, что по Учению Иисуса Христа, душа сама по себе духовна и поэтому бессмертна. Она не умирает; а раз так, то и не нуждается в воскресении. Из этого мы видим, что на вопрос: куда девалось Тело? - у модернистов нет даже какого-нибудь предположительного ответа.
Это перечисление далеко не исчерпывает списка всех существующих гипотез, версий и догадок о том, куда девалось тело Распятого, но для нашей теперешней цели и этого достаточно. Мы ясно видим насколько все эти догадки извращены, искажены и ложны.
Можно безошибочно и непогрешимо сказать, что если бы мы перечислили здесь абсолютно все существующие версии и догадки, то и тогда предстал бы пред нами единственно правильный ответ: - Христос воскрес из мертвых!
Согласно Божественному Откровению, Св. Писанию, воскресение Христа из мертвых было событием неизбежным.
Во-первых, - то Кем Он был требовало Его воскресения. Как мы уже раньше упоминали, Христос был личностью не только исторической, но и Божественной. Многие склонны думать, что сверхъестественные силы, которыми обладал Христос и Его чудеса суть явные доказательства Его Божественности и это действительно так, но только отчасти; ибо чудеса творили и Моисей и пророки: Илия и Елисей, творили их и апостолы, но все они не были Божественны. Поэтому, главным чудом, доказывающим Божественность Христа было чудо воскресения Его из мертвых, как написано: "Родился от семени Давида по плоти и открылся Сыном Божиим в силе по Духу Святому чрез воскресение из мертвых..." (Рим.1:4).
Чудо воскресения Христа было также подтверждением Его безгрешности: Он был: "святый, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников и превознесенный выше небес..." (Евр. 7 глава). Будучи зачат от Духа Святого, Он родился непорочным. Посему и смерть, как следствие греха, "не имела над Ним власти", и "не могла удержать Его" в могиле. Итак, будучи именно Тем, за Кого Он выдавал Себя, Иисус Христос не мог умереть "за грехи наши" и не воскреснуть.
Во-вторых, - то дело, ради которого Христос пришел на землю, требовало Его воскресения. Он пришел для того, "чтобы взыскать и спасти погибшее...". "Бог послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши..." (1Иоан. 4 глава). "Агнец Божий", взявший на Себя грех мира, принес в жертву умилостивления Себя Самого.
Согласно Божьему плану спасения, воскресение Христа служит как бы печатью Божией, заверяющей нас, грешников, в том, что принесенная Сыном жертва умилостивления принята Отцом, Божественное правосудие удовлетворено, "обетование Божие, данное отцам, Бог исполнил нам, детям их, воскресив Иисуса..." (Деян. 13 глава). В силу этого, выполненного Богом обещания, мы получаем от Бога право веровать, каяться, получать прощение грехов, помилование и оправдание. Поясняя эту истину, ап. Павел пишет: "Вера Авраама вменилась ему (Аврааму) в праведность. А впрочем не ему одному, но вменяется и нам, верующим в Того, Кто воскресил из мертвых Иисуса Христа, Господа нашего, Который предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего..." (Рим. 4 глава). Вот почему: "Ему надлежало воскреснуть из мертвых..." (Иоан.20:9).
В-третьих, - все Св. Писание, которое "не может нарушиться" (Иоан.10:35) тоже требовало Его воскресения из мертвых; "ибо у Бога не останется бессильным никакое слово..." (Лук.1:37).
Ветхозаветные пророчества о воскресении Христа, наряду с многочисленными прообразами, типами, прототипами и обетованиями, находящимися в Библии, представляют собою несокрушимую силу, неопровержимое доказательство того, что "Ему надлежало" не только пострадать, но и воскреснуть.
За две тысячи лет до Рождества Христова, Авраам, мысленно похоронивший обреченного на смерть единственного сына своего Исаака, получает его от Бога, как бы воскресшим, у горы Мориа, служащей прообразом Голгофы. Он связал Исаака, возложил на жертвенник и занес над ним нож "ибо Авраам думал, что Бог силен и из мертвых воскресить, почему и получил Исаака в предзнаменование..." (Евр. 11 глава).
Мы ограничимся здесь только этим примером. Об изобилии подобных пророчеств и прототипов "предзнаменований" смерти и воскресения Христа можно судить из следующих слов Воскресшего Спасителя: "Тогда Иисус сказал ученикам: о, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки! Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою? И начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании..." (Лук. 24 глава). Это то, что Христос сказал в беседе с Клеопой и .его спутником, в пасхальное утро, на пути в Еммаус...
В тот же день, явившись всем ученикам в горнице, Христос снова сказал: "Вот то, о чем Я вам говорил, еще быв с вами, что надлежало исполниться всему, написанному о Мне в Законе Моисеевом и в пророках и псалмах... тогда отверз им ум к уразумению Писаний и сказал им: так написано, и так надлежало пострадать Христу и воскреснуть из мертвых в третий день"...
В-четвертых, - пророчества Самого Христа о Своем воскресении из мертвых должны были в точности исполниться. В противном случае, оказались бы правы Его противники, которые "вспомнили, что обманщик тот, еще будучи в живых, сказал: "после трех дней воскресну"... Но какой обманщик был бы способен публично умереть и на третий день выйти из могилы, оставив гроб пустым?
Христос неоднократно предсказывал не только Свою смерть, но и Свое воскресение из мертвых. Вспомним тот случай, когда Он изгнал торгующих из храма, иудеи спросили Его: "Каким знамением докажешь нам, что имеешь власть так поступать? Иисус сказал им в ответ: разрушьте храм сей, и Я в три дня воздвигну его. На это сказали иудеи: сей храм строился сорок шесть лет, и Ты в три дня воздвигнешь его? А Он говорил о Храме Тела Своего. Когда же воскрес Он из мертвых, то ученики Его вспомнили, что Он говорил это, и поверили Писанию и слову, которое сказал Иисус..." (Иоанн. 2 глава).
Иудеи превратно истолковали эти слова Христа, приняв их буквально. Надо полагать, что Христос, говоря о Храме Тела Своего, невольно указывал перстом на собственную грудь. И, как ни странно, это заявление иудеи ложно поняли, ученики забыли, но враги вспомнили о нем не только в заседании синедриона, но и на Голгофе. (Мф.26:61; 27:39-43).
Вторично, когда "некоторые из книжников и фарисеев сказали: Учитель! хотелось бы нам видеть от Тебя знамение, Он сказал им в ответ: род лукавый и прелюбодейный ищет знамения; и знамение не дастся ему, кроме знамения Ионы пророка; ибо как Иона был во чреве кита три дня и три ночи, так и Сын Человеческий будет в сердце земли три дня и три ночи" (Мф. 12 глава).
После того, как Петр исповедал Его Сыном Божиим, говоря: "Ты - Сын Бога живого"... " Иисус начал открывать ученикам Своим, что Ему должно идти в Иерусалим и много пострадать от старейшин и первосвященников и книжников, и быть убиту, и в третий день воскреснуть..." (Мф. 16 глава). Неоднократно Христос повторял это пророчество Своим ученикам, но всякий раз, узнав об этом, "они весьма печалились". Почему? Не потому ли, что они больше верили в возможность Его смерти, чем радостного воскресения?
Вспомним еще один случай. Христос, пророчествуя о Своей смерти и воскресении, сказал особую притчу о добром пастыре: "Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец... Как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца, и жизнь Мою полагаю за овец... Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее; никто не отнимает ее у Меня, но Я Сам отдаю ее: имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее"... Все предсказания Христа подтверждены не словами, а действительным фактом Его торжественного воскресения. Некто правильно заметил, что в первое Пасхальное утро произошло не одно, а два чуда, а именно: чудо воскресения Христа из мертвых и чудо исполнившихся пророчеств.
Итак, мы исследовали Писание, установили факты и убедились в том, что воскресение Христа из мертвых было событием необходимым, обязательным и неизбежным. "Надлежало исполниться тому, что в Писании предрек Дух Святой" устами пророков и Самого Христа.
Другой не менее поразительный факт, который мы желали бы положить в основу дальнейшего нашего исследования, заключается в том, что воскресение Христа из мертвых произошло, как написано: "со многими верными доказательствами..." (Деян.1:3).
Что же это за доказательства?
Остановимся вкратце на некоторых из них.
Чудо телесного воскресения Христа подтверждается не только исчезновением Тела и открытой могилой, но и теми предметами, какие Воскресший оставил в могиле. Они были обнаружены, прибежавшими к могиле учениками: Петром и Иоанном. "Они бежали оба вместе; но другой ученик бежал скорее Петра и пришел ко гробу первый. И наклонившись увидел лежащие пелены; но не вошел во гроб. Вслед за ним приходит Симон Петр, и входит во гроб, и видит одни пелены лежащие и плат, который был на главе Его, не с пеленами лежащий, но особо свитый на другом месте. Тогда вошел и другой ученик, прежде пришедший ко гробу, и увидел, и уверовал..." (Иоан. 20 глава).
Вошедшие во гроб ученики, не найдя в нем Тела, не сразу уверовали в Его воскресение. Но они не мог ли не заметить там явного и небывалого чуда. Что же, собственно, так поразило учеников? Что заставило их уверовать?
Ученики были хорошо знакомы с обычной картиной приготовления покойника к погребению: тело "обвитое чистою плащаницею" и голова обвитая "платом"... В таком виде полагали покойника в пещеру. Но здесь пред взором учеников предстало изумительное зрелище: Тело воскресшего Спасителя чудесным образом вышло из пелен и голова оставила плат. ничуть не нарушив того их положения, которое они занимали. Пелены и плат лежали по-прежнему свитыми, но пустыми, подобно шелковичному кокону, из которого вылетела белоснежная бабочка.
Эта, как будто бы незначительная, на первый взгляд, деталь, открыла духовные глаза учеников. Они уразумели, что тяжелый камень был отвален ангелом от дверей гроба не для того, чтобы Всемогущий Сын Божий мог выйти из гроба, ибо Он в этой услуге ангела не нуждался, а для того, чтобы пришедшие ко гробу ученики могли войти и убедиться в том, что "Его нет здесь! Он воскрес, как сказал; пойдите, посмотрите место, где лежал Господь!" Они пошли, посмотрели, "увидели и уверовали"...
Оставшиеся после воскресения "плат и пелены лежащие", раз и навсегда устранили их первоначальную мысль о том, что "унесли Господа и не знаем, где положили Его"... Если бы Тело Христа было кем-то унесено, то оно, конечно, было бы унесено вместе с платом и пеленами; а если бы пелены и плат были кем-то предварительно сняты, то тогда надо было бы решить вполне логичный вопрос: кто из людей был бы способен сотворить в гробнице явное чудо: сложить ночью пелены и плат в таком идеальном порядке и положить их на соответствующие им места?
Интересно заметить, что в данном случае "пелены" вторично служат "знаком" (или знамением) Божиим. Явление Сына Божия в мир было связано с пеленами, как признаком, которым должны были руководиться пастухи: "И вот вам (знак) знамение: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях", - сказали им ангелы. Уход Спасителя из этого мира также ознаменовался "пеленами", на этот раз оставленными Им в могиле. В первом случае: "вы найдете Его в пеленах лежащего", - "Он здесь!" Во втором,- "Что вы ищите Живого между мертвыми? Его нет здесь! Он воскрес!" Вот вам знамение: "плат и пелены лежащие".
Чудо телесного воскресения Христа из мертвых подтверждается еще Его многократными явлениями. Евангелист Лука пишет, что Христос "явил Себя живым по страдании Своем, со многими верными доказательствами, в продолжении сорока дней являясь им и говоря о Царствии Божием" (Деян. 1 глава).
Ученики, видевшие Его чудеса, не представляли себе, что Мессия может умереть от руки Его врагов, пока воочию не убедились в Его смерти и погребении. Но еще меньше ученики верили в то, что Он воскреснет из мертвых, пока сами лично, и не один раз, встретились с Воскресшим. В течение сорока дней ученики убеждались в том, что безжизненное Тело Спасителя, Которое было погребено Иосифом Аримафейским и Никодимом, не испарилось, не похищено, не бесследно исчезло, но чудеснейшим образом восприняло в Себя жизнь и вновь облечено в силу с непостижимыми для учеников проявлениями, которые не всегда были подчинены обычным естественным законам. Он мог свободно входить чрез запертые двери и во мгновение ока переноситься с одного места на другое, и притом, - на большом расстоянии. Воскресший Христос предлагал ученикам убедиться вполне естественным путем, что Он не превратился в какое-то привидение, говоря: "Осяжите Меня и рассмотрите, ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня"... Он предложил Фоме: "Подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои..." (Лук.24 и Иоан. 20 главы). Ученики узнавали Его, когда Он, пришед и став посреди сказал им: мир вам! Сказав это, Он показал им руки и ноги и ребра Свои..." (20 гл. 20 ст.). Они узнавали Его и по рубцам ран и по Его неподражаемому характеру. Они видели Его таким же нежным, сострадательным, любящим, Божественным, каким Он был раньше, до Своего распятия. "О чем это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны?" - кротко спрашивает Он разочарованного Клеопу и его удрученного спутника. "Что смущаетесь и для чего такие мысли входят в сердца ваши?" - спрашивает Он других учеников и тут же спешит освободить их от смущения. "Дети! есть ли у вас какая пища?" - с нежностью матери спрашивает Он удрученных неудачей, учеников, которые "трудились всю ночь и ничего не поймали"... Иисус предлагает им еще раз закинуть невод по правую сторону и для ободрения, посылает им чудесный улов рыбы. А когда они приплыли к берегу, "Иисус говорит: "Придите, обедайте... приходит, берет хлеб и дает им, также и рыбу"... Накормив учеников, Он обращается к отрекшемуся Петру и вместо порицания и осуждения, говорит ему: "Симон Ионин! любишь ли ты Меня?"... Кто иной, кроме Него, был бы способен на проявление таких чувств?
Написано также, что Воскресший Христос являлся ученикам "в продолжении сорока дней"... Но, как часто Он являлся им? были ли эти явления ежедневными? сколько было всех явлений? - на эти вопросы в Св. Писании нет ответа. Ученики - Евангелисты упоминают только о некоторых из них. По подсчету богословов, в Новозаветных Писаниях зарегистрировано шестнадцать таких явлений: 11 - в Евангелиях; 4 - в Деяниях Апостольских; 1 - в Апокалипсисе. Было бы весьма полезно перечислить все эти явления, в том порядке, в каком они произошли, но к сожалению, размеры настоящего труда не позволяют нам сделать этого.
Остановимся лучше на вопросе: зачем понадобились эти явления и что собственно достигалось ими?
Они понадобились для того, чтобы ученики воочию убедились в этом чудеснейшем факте. Иначе, как и откуда узнали бы ученики о Его воскресении и какие другие доводы убедили бы разочарованных учеников в абсолютной достоверности этого важного события? Апостолам и ученикам предстояла величайшая задача, а именно: выполнить повеление, какого никто из великих мира сего, никогда и никому не давал: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари... идите, научите все народы... проповедуйте покаяние и прощение грехов во всех народах... во всех местах... даже до края земли"...
Выступая на такое ответственное служение, ученики должны были сами убедиться в Его воскресении из мертвых, затем уже свидетельствовать о Нем другим. В противном случае, кто из учеников имел бы смелость сказать Иерусалимлянам: "Бог отцов наших воскресил Иисуса, которого вы умертвили, повесивши на древе... свидетели Ему в сем мы и Дух Святой" (Деян. 5 глава). "Сего Бог воскресил в третий день и дал Ему являться не всему народу, но свидетелям, предъизбранным от Бога, нам, которые с Ним ели и пили, по воскресении Его из мертвых..." (Деян. 10 глава).
Христос не мог послать Своих свидетелей с пустыми и холодными сердцами; не мог ожидать от них, что они будут говорить о потустороннем мире, говорить искренно и авторитетно, если Он не откроет им сперва занавес, который отделяет видимый мир от мира невидимого.
Христос не мог выслать их на мировую ниву, не сделав их участниками Своей Победы, не дав им полной победы над их личным неверием и сомнениями. Говоря о воскресении Христа, они провозглашали торжество жизни над смертью, добра над злом, света над тьмою, вечного благодатного спасения над неизбежной вечной гибелью.
Вы спрашиваете: что же еще достигалось явлениями Христа? - Очень многое! Главное же достижение заключалось в том, что ученики научились "видеть Невидимого" и обогатились нужной им твердостью веры. О Моисее сказано, что "он как бы видя Невидимого был тверд..." (Евр.11:27). Ученики приобрели тот же самый духовный опыт. Они убедились в том, что Христос "был мертв, и се, жив во веки веков"... "Зная, что Христос, воскресши из мертвых, уже не умирает, что смерть уже не имеет над Ним власти"... что "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки тот же"... Приходя к ним и так же уходя от них внезапно появляясь и вдруг становясь невидимым, Он, Воскресший, в продолжении сорока дней показывал и доказывал Своим ученикам, что Он всегда с ними, независимо от того "видим" ли Он для их физического ока или "невидим"... Принимая во внимание этот главный урок, мы можем легко представить себе, какое глубокое духовное значение для учеников имели последние прощальные слова Спасителя: "И се, Я с вами во все дни до скончания века..." (Римл.6:9; Евр.13:8; Мф.28:20).
Да, Христос ушел от нас в невидимый мир, но ушел для того только, чтобы стать еще более близким и дорогим для нас, для всякой верующей в Него души, для всех тех, которые "не видевши Его, любят, и Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуются радостью неизреченною и преславною..." (1Пет. 1 глава).
Остается еще один вопрос, связанный с явлениями Христа, который часто приходится слышать: "Почему Воскресший Христос являл Себя людям в те времена, а теперь таких явлений больше не наблюдается?
Интересующиеся этим вопросом, должны были бы помнить, что вся история человечества, по Св. Писанию, подразделяется на три Божественных периода: период Бога Отца (от сотворения мира до воплощения Христа), период Бога Сына (от воплощения до сошествия Святого Духа) и период Духа Святого (от сошествия Святого Духа до восхищения Церкви). Таким образом, в деле спасения человечества участвуют все три Лица Пресвятой Троицы; при этом каждое Лицо имеет Свой определенный характер и срок служения. Служение Второго Лица Пресвятой Троицы, Иисуса Христа закончилось Его вознесением на небо, где Он сразу же приступил к Своему Первосвященническому служению, как наш "Единый Посредник между Богом и человеками", "ходатайствующий за нас..." (Евр. 8 глава; 1Тим.2:5-6; Рим.8:34).
Заканчивая Свое земное служение, Христос сказал Отцу: "Я совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить..." (Иоанн. 17 глава), а прощаясь с учениками Он говорит: "Не оставлю вас сиротами, приду к вам... Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек..." (Иоанн. 14 глава). "А теперь иду к Пославшему Меня... но Я истину говорю: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его вам..." (Иоанн. 16 глава).
Служение Бога Отца выражалось и заключалось в подготовке человечества к пришествию Спасителя; служение Бога Сына - в искуплении мира; служение Духа Святого - в созидании Церкви искупленных.
Отсюда мы заключаем, что чудеса Спасителя, Его воскресение из мертвых и Его явление Своим ученикам закончились Его земным служением.
Чудеса, совершаемые Духом Святым, имеют другой характер и назначение. Они выражаются в "обличении мира сего" во грехе, в наставлении уверовавших, в возрождении кающихся, в освящении Церкви, в силе Духа Святого для свидетельствующих о Христе, в победе чад Божиих над плотью, миром, грехом и сатаной. В памятный день Пятидесятницы, когда Дух Святой сошел на апостолов в виде огненных языков, служение Христа на земле закончилось, а служение Духа Святого началось. Ап. Петр пояснил это народу, говоря: "Итак Он (Мессия), быв вознесен десницею Божиею и приняв от Отца обещанного Святого Духа, излил то, что вы ныне видите и слышите..." (Деян. 2 глава).
С завершением третьего периода, служением Духа Святого на земле, закончится Божий план спасения человечества и начнется вечность, - предмет заслуживающий отдельного, более детального рассмотрения.
Чудо телесного воскресения Христа из мертвых подтверждается также той изумительной переменой, тем внезапным переходом от неверия к вере, которая произошла в сердцах и жизни апостолов.
Прошло три дня после погребения Учителя. Потрясенные скорбными событиями последней недели, ученики измученные, запуганные, бесправные и беззащитные - убиты безутешным горем. В их памяти всплывают: Тайная Вечеря, Гефсимания, предательство Иуды, ухищрения первосвященников, беспринципность Ирода, лукавство Пилата, озверелость толпы, жестокость воинов, злорадство врагов, ужас и беспомощность всех недавних Его приверженцев. Так свежа еще сцена шествия Христа по узким улицам Иерусалима, прилегающим к "холму позора", к месту казни. Так остро и так болезненно все еще стоит пред глазами душераздирающая, неизгладимая и незабвенная картина Голгофы... Ученики искали и не находили должного объяснения: как Он, Христос, обладавший сверхъестественными силами, допустил до того, чтобы Его арестовали, избили, обезобразили, вынесли смертный приговор, вывели на лобное место и распяли? Почему Он не защитил Себя? Их вера получила тяжкий удар. Они глубоко чувствовали и переживали крушение верховной и последней надежды своей на восстановление Царства Израилева. Вот то духовное состояние, в котором находились "бывшие" ученики.
Что иное, корме воскресения Христова, способно было зажечь их унылые, разуверившиеся во всем сердца, огнем веры? Кто произвел в их жизни такую поразительную перемену? Конечно, никто и ничто иное, как их личная встреча с Воскресшим. Воскресение Христа не было, в данном случае, выводом разума или предметом "догмата веры", но оно было для апостолов предметом очевидной и бессомненной реальности. Каждый из апостолов, увидев Христа живым, должен был признать этот непостижимый факт; признать его вопреки своему разуму наперекор своему неверию и чувству.
Три Марии, встретились с воскресшим Христом у пустого гроба и сердца их навсегда наполнились неземной радостью.
Разочарованный Клеопа и его печальный спутник, встретились и узнали Его в преломлении хлеба и никогда уже не скорбели о Нем, "распятом" и не печалились.
Отрекшийся Петр и юный Иоанн, скептик Фома и множество ему подобных, встретившись с воскресшим Христом, не нуждались уже в том, чтобы "осязать" Его Тело или "вкладывать" свои персты в раны Его. Близость живого Христа устраняла всякую потребность в доказательствах. Евреи тогдашнего времени боялись произносить имя Божие не только "всуе", но даже и "не всуе", но Фома, будучи евреем, не скрывает своего неописуемого восторга и публично восклицает: "Господь мой и Бог мой!".
Чудо воскресения Христа из мертвых подтверждается еще простой и глубокой искренностью апостольских описаний этого факта.
Описывая воскресение Христа, Евангелисты не имеют ввиду творить веру в сердце читателя. Они запросто делятся с читателями той поразительной историей, какая произошла на глазах у них, и той чудесной переменой в их уме и сердце, какая наступила с того момента, как они увидели Его воскресшим и лично убедились в том, что Он воистину жив.
Все четыре Евангелиста со стыдом исповедуются в своем временном затмении веры и в проявленных ими слабостях.
Матфей, не скрывая, передает случай, имевший место в Галилее, когда некоторые из учеников, встретив воскресшего Христа не поклонились Ему со всеми, но на мгновенье "усомнились"...
Марк говорит о женах мироносицах, встретившихся у гроба с ангелом, который повелел им: "идите, скажите ученикам Его и Петру", но они, ""вышедши побежали от гроба; их объял трепет и ужас, и никому ничего не сказали, потому что боялись"...
Лука рассказывает о двух учениках, решивших покинуть группу спрятавшихся в Иерусалиме апостолов и возвратиться к себе домой, в Еммаус.
Иоанн повествует об ошибках Марии, принявшей Христа за садовника и плакавшей вместо того, чтобы радоваться... Говорит о Фоме... о возврате Петра и других рыбаков к своему прежнему ремеслу и о том, как они, встретившись с Воскресшим, навсегда духовно прозрели.
Такая прозрачная правдивость, такая высокая честность Евангелистов не оставляет места для сомнений; она лишает нас всякого основания и малейшего права не доверять их бесхитростным словам свидетельства. В их записях мы не находим ни предположений, ни колебаний, ни догадок. Все они, не противоречат друг другу, говорят одно и тоже. Они описывают воскресение Христа независимо и самостоятельно, приводя каждый свои подробности происшедшего события и тем дополняя общую картину. Они передают обо всем этом, ни как писатели журналисты, а как свидетели - очевидцы; они говорят о факте воскресения Христа с такой неподражаемой искренностью и точностью, что люди выслушав их, охотно им верили тогда и сейчас охотно им верят.
Евангелисты говорят и пишут о лицах, местах и происшествиях, которые были известны их современникам. Если бы записи Евангелистов не соответствовали действительности, беспристрастная история, конечно, оставила бы нам бесчисленное множество поправок, протестов и опровержений. Однако, мы наблюдаем обратное явление. Слушая проповедь ап. Петра, в день Пятидесятницы в Иерусалиме, люди "умилились сердцем", "охотно приняли слово его, крестились, и присоединилось в тот день душ около трех тысяч". Такую внезапную перемену следовало бы рассматривать чудом Духа Святого. Следовало бы подчеркнуть трижды ту истину, что ап. Петр, напомнивший о Голгофской смерти Христа и провозгласивший радостную весть Его воскресения, сделал это не в Риме, Афинах или Александрии, а в том именно городе, где Христос был осужден, поруган и распят; он говорил непосредственно к тем людям, которые были повинны в этом злодеянии. "Сего Иисуса, по определенному совету и предведению Божию преданного, вы взяли и, пригвоздивши руками беззаконных, убили; но Бог воскресил Его, расторгнув узы смерти, потому что ей' невозможно было удержать Его... Итак твердо знай, весь дом Израилев, что Бог соделал Господом и Христом Сего Иисуса, Которого вы распяли..." (Деян. 2 глава). Можно ли допустить, чтобы подобные проповеди произносились людьми, не "видевшими Его живым, по воскресении из мертвых?" Конечно, нет! Можно ли сомневаться в подлинности и абсолютной правдивости Евангельских повествований? - Ни в коем случае! Гениальный французский мыслитель, физик и математик, Паскаль, исследуя четыре Евангелия, не мог не придти к живой вере в искупившего его и воскресшего Христа. В одном из своих произведений он писал: "Я охотно верю свидетельству тех, кто подлинность своих показаний скрепил собственной мученической смертью"...
Чудо воскресения Христа из мертвых подтверждается мученической смертью свидетелей воскресения, - учеников и апостолов.
Церковная история говорит нам, что из всех 12-ти апостолов, один только Иоанн Богослов дожил до глубокой старости и умер естественной смертью; все же остальные апостолы один за другим расплатились за свое свидетельство о Воскресшем Христе, собственной жизнью.
Никто не заставлял учеников умирать за "свидетельство Иисусово"...
Любой из апостолов мог бы отречься от Христа и остаться в живых. Мученичество было результатом их добровольного выбора: отказаться от Воскресшего и не упоминать о Нем, или оставаться верным Ему свидетелем, "не возлюбив души своей даже до смерти..." (Откр. 12 глава).
Никто из людей не умирает, с радостью в сердце, за очевидную ложь. Если бы весть о Воскресшем Христе была вымыслом апостолов, они не умирали бы за свой вымысел. Если бы апостолы не видели воскресшего Христа и решили проповедовать об этом, то - что собственно достигалось бы этим? мировое владычество? несметные богатства? предельная степень земной славы? - Но нет! апостолы не ставили таких вещей своей жизненной целью и не стремились к их достижению. Напротив, они могли с радостью сказать людям и Богу: "Вот мы оставили все и последовали за Тобою..." (Мар.1:28) или "Для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор..." (Фил. 3 глава). Христос сказал им: "Не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить..." (Мат.10:28) и они твердо держались этого принципа, ибо незабвенный пример убитого и воскресшего Спасителя всегда был пред их глазами.
Если Христос не воскрес и не покидал гробницы Иосифа Аримафейского, тогда апостолы поплатились мученичеством напрасно, тогда реки крови сонма других таких же мучеников были пролиты тщетно, тогда те, кто верит в воскресение Христа из мертвых заслуживает всякого осуждения. Но никто из апостолов не боялся человеческого суда. Поэтому один из учеников писал: "Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их. Кто осуждает? Христос Иисус умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас. Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? как написано: "за Тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание. Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, на настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем..." (Рим. 8 глава).
Чудо воскресения Христа из мертвых подтверждается теми словами, которые были сказаны Воскресшим Спасителем.
Если Христос умер и никогда не воскресал, не являлся "в продолжении сорока дней" и не беседовал с ними "о Царствии Божием", тогда кто вложил в Его уста такие истины и повеления, как например: "И сказал им: так написано и так надлежало пострадать Христу и воскреснуть из мертвых в третий день, и проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах, начиная с Иерусалима; вы же оставайтесь в городе Иерусалиме доколе не облечетесь силою свыше..." (Лук. 24 глава). "Дана Мне всякая власть на небе и на земле: итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века"? (Мф. 28 глава).
В приведенных текстах выражен апогей (высшая ступень) учения Христова и апофеоз (завершение) Его земной миссии. Спрашивается: кто кроме Христа был способен произнести подобные слова? Кто взял на себя роль так закончить Его первое пришествие на землю? Кто положил в структуру Божьего плана спасения этот последний заранее изготовленный кирпич?
Было бы крайней стадией безумия кощунственно предложить, что эти слова были произнесены одним из смертных. Тот, кто был бы способен на это, доказал бы, что он такой же Божественный, как и Сам Христос.
Но допустимость подобного предположения исключается всеми ранее приведенными доказательствами воскресения Христова; доказательствами не только "многими", но, как написано: "многими верными доказательствами..." (Деян.1:3). Весь Новый Завет, состоящий из 27 канонических книг был написан живыми свидетелями - очевидцами, лично встретившимися со Христом по Его воскресении, и все 27 книг свидетельствуют об этом изумительном факте. В Ветхом Завете воскресший Христос предсказан, в Новом Завете - явлен, в Деяниях Апостолов - "проповедан в народах", в Соборных посланиях - "принят верою в мире"...
В Ветхом Завете - Христос пророческий; в Евангелиях - Христос исторический; в Деяниях Апостолов - Христос догматический; в Соборных посланиях - прагматический, обитающий в сердцах искупленных, чрез Духа Святого, проверенный духовным опытом верующих; в Апокалипсисе - Христос прославленный, бессмертный и вскоре грядущий. С поразительной точностью и ясностью Писание свидетельствует нам о Христе, начиная от Адама и до Страшного Суда пред Белым престолом, от воплощения Спасителя мира до Нового Иерусалима. Во всем Писании Христос - "Альфа и Омега, начало и конец, Первый и последний"...
Чудо воскресения Христа из мертвых подтверждается свидетельством апостола Павла.
История обращения ко Христу Савла Тарсянина, ставшего Павлом, упоминается в Новом Завете пять раз; из них - три раза в Деяниях Апостолов (8 гл. и 26 гл.).
Что могло переменить сердце и жизнь этого жестокого гонителя Христианства? Что превратило этого врага Христова в раба Христова, в смиренного поклонника, пламенного исповедника, неутомимого и неустрашимого глашатая Спасения Христова? Что иное, как не личная встреча Павла со Христом у ворот города Дамаска?
Сам Павел неоднократно удивляется тому, как Бог мог помиловать и простить такого тяжкого грешника, каким был он, Павел, до этого незабвенного момента. Павел свидетельствует об этом и говорит: "Благодарю давшего мне силу, Христа Господа нашего, что Он призвал меня, который прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован потому что так поступал по неведению, в неверии..." (1 Тим. 1 глава).
Проповедовать "Христа распятого" среди иудеев и язычников было не легким занятием и весьма рискованной задачей. Такая деятельность была связана с постоянными гонениями, с ненавистью духовных и светских властей, с расправой озлобленной и даже озверелой толпы.
Савл Тарсянин пошел на любой риск и в течение 25 лет принимал и переносил, как нечто должное, - гонения, поношения, лишения и нищету.
В свое время, известный английский Лорд Литтелтон, человек неверующий, заинтересовался биографией ап. Павла и начал серьезно исследовать ее. Его интересовали мотивы перехода Павла из иудейства в христианство. Его заинтриговал вопрос: что заставило Павла, этого высоко образованного и чрезвычайно одаренного человека придти к подобному решению? Что побудило Павла оставить свое традиционное иудейство, оставить свою успешно развивавшуюся духовную карьеру, вооружить против себя первосвященников, всех членов синедриона и свой народ, оставить "веру отцов", и "быть позорищем для мира", "сором... прахом, всеми попираемым..." "безумным Христа ради"?.. Что зажгло в его груди такую ревность, такую готовность на все?
Анализируя все главные побуждающие причины, стимулы и мотивы, присущие всякому человеку, Лорд Литтелтон удостоверился в том, что Павел не искал ни личной выгоды, ни мировой славы, ни материальной обеспеченности, ни благоденствия, безмятежной жизни и земного благополучия. Павел следовал за Христом весьма тернистым путем, но шел за Ним с радостью и с неослабевающей решимостью, говоря: "Узы и скорби ждут меня. Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией..." (Деян. 20 глава).
Заканчивая исследование жизни и служения апостола Павла, Лорд Литтелтон пришел к глубокому убеждению, что "апостол язычников" должен был пережить личную встречу с Воскресшим. И, будучи человеком честным в науке и безукоризненно логичным в своих умозаключениях и решениях, Лорд Литтелтон пришел к вере в Бога и посвятил остаток своей земной жизни на служение Воскресшему Христу.
Духовный опыт Павла не исчерпывается его встречей со Христом у ворот Дамаска. Павел свидетельствует о явлении ему Христа в Иерусалимском храме во время молитвы. Он говорит: "Я увидел Его и Он сказал мне: поспеши и выйди скорее из Иерусалима, потому что здесь не примут твоего свидетельства о Мне..." (Деян. 22 глава). Путешествующий вместе с Павлом Евангелист Лука, описывая постигшие их гонения в Коринфе, пишет: "Господь же в видении ночью сказал Павлу: не бойся, но говори и не умолкай, ибо Я с тобою, и никто не сделает тебе зла..." (Деян. 18 глава).
Тот же Евангелист Лука передает другой случай, говоря: "В следующую ночь Господь, явившись ему, сказал: дерзай Павел; ибо как ты свидетельствовал о Мне в Иерусалиме, так надлежит тебе свидетельствовать и в Риме..." (Деян. 23 глава).
В своем свидетельстве, посланном церквам Галатийским, Павел упоминает также и о том, как он, "спустя три года" после своего уверования, "ходил в Иерусалим видеться с Петром и пробыл у него дней пятнадцать..." (Гал. 1 глава).
Можно представить себе эту замечательную встречу двух апостолов: подробные расспросы Павла, совместное посещение памятных мест... Надо полагать, что Петр показал Павлу ту горницу, в которой была установлена Вечеря Господня; Гефсиманию и место, где Петр спал вместо того, чтобы бодрствовать и молиться; двор первосвященника, где он трусливо отрекся; Голгофу и, конечно, гробницу, в которой был погребен Спаситель; место с которого Христос вознесся на небо; дом в котором Дух Святой сошел на учеников в виде огненных языков; могилу первомученика Стефана, на убиение которого Савл подавал свой голос и многое другое.
В силу этих данных, есть основание думать, что Павел знал о воскресении Христа и явлениях Его ученикам, не меньше чем любой из апостолов. Не верить такому верному свидетелю и отвергать такое искреннее его свидетельство способен разве только тот, кто никогда еще в жизни не был искренним и честным с самим собою.
Чудо воскресения Христа из мертвых подтверждается, наконец, возникновением и многовековым свидетельством Церкви Христовой.
Церковь - прямое следствие воскресения Христа из мертвых. Не было бы воскресения - не было бы и Церкви. На факте воскресения Христа она была основана и на нем она создавалась и возрастала.
Церковь родилась из факта веры. Вера возникла из факта воскресения. Без воскресения Христа из мертвых не было бы ни веры, ни памятного дня Пятидесятницы и сошествия Духа Святого. Без Духа Святого не было бы ни "обличения во грехе", ни покаяния, ни трех тысяч душ обращенных ко Христу в этот день.
Поразительно то, что первоапостольская Церковь состояла из уверовавших иудеев. Они были до своего уверования явными противниками Христа и христианства; и не так легко было для них, ортодоксальных евреев, отказаться от своей религии, традиций и быта. Если не было воскресения Христа из мертвых, то каким чудом была произведена в сердцах уверовавших "ревнителей закона" такая непостижимая перемена? Каким чудом эти богобоязненные евреи оставили выполнять предписания этого Закона Моисеева, которые были даны Богом и свято соблюдались на протяжении тысячелетий? Почему прекратились жертвоприношения, обрезание, десятина? Почему вместо субботы начали праздновать "первый день недели", воскресенье? Историк Плиний Младший сообщал императору Трояну, что христиане собираются "в первый день недели", поют гимны и участвуют в общей вечери. (Деян.20:7).
Есть люди, которые голословно утверждают, что субботу заменил воскресением, никто иной, как римский император, но имени этого императора они не упоминают. Почему? - Потому что никакой император этой замены не производил. Прошли века прежде, чем римские власти вынуждены были признать и узаконить давно установившийся в империи христианский бытовой порядок.
Христиане праздновали "первый день недели" потому что "в первый день недели" пришли ученики ко гробу и встретили Воскресшего Христа. (Лук.24:1). "В первый день недели" Дух Святой сошел на апостолов, и т. д. Иустин Мученик свидетельствует иудеям, что христиане празднуют воскресенье, потому что они еженедельно воспоминают воскресение Христово и Его явление ученикам. Этот же взгляд подтверждают в своих творениях: Антоний, Дионисий Коринфский, Ириней Лионский, жившие около 170 года по Р. X. и другие.
Проповедуемое Церковью воскресение Христа из мертвых, по словам апостола Павла было: "для иудеев соблазн, и для еллинов безумие"... Но, не взирая на трудности, Церковь процветала. Она претерпела десять кровавых гонений со стороны римских императоров. При двух только императорах (Диоклетиане и Максимилиане - 239 - 313 по Р. X.) было умерщвлено и замучено два миллиона исповедников Христовых, но Церковь не была истреблена и уничтожена. Напротив, она настолько выросла, что Тертуллиан мог писать Цезарю: "Если мы христиане оставим империю, то она превратится в необитаемую пустыню"...
Эта искупленная Христом Церковь, будучи движима Духом Святым, производила в сердцах миллионов людей духовную революцию и вскоре преобразила всю языческую систему. Она положила конец языческому многоженству, зверству, насилию и разврату. Она ввела в жизнь империи неслыханную доселе христианскую мораль.
В самом своем начале, эта ничтожно малая группа рыбаков и мелких ремесленников, пережившая личную встречу с Воскресшим Христом, бесстрашно пошла против всех тогдашних вершителей мировых судеб и возглавителей политической, социальной и религиозной мысли; пошла и положила начало новой, возвышенной христианской цивилизации. Христос сказал: "Я создам церковь и врата ада не одолеют ее!"
Скептик Ренан говорит, что проповедь о Христе покорила весь языческий мир, так что притча Христа о зерне горчичном стала исполнившимся пророчеством о процессе развития Царства Божия на земле. Зерно "мельчайшее из всех злаков" стало деревом, покрывшим всю землю.
"Бывши утверждена на основании апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем", Церковь, как верная свидетельница Его триумфального Воскресения, все еще остается "солью земли" и "светом миру", - единственной организацией, предохраняющей человечество от полного духовного мрака и окончательного морального разложения. "Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос"... "На Котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святый храм в Господе, на Котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом..." (1Кор.3:11; Еф. 2 глава).
Все сказанное в этой главе о Воскресении Христа из мертвых должно привести нас к той центральной истине, которая ярко выражена в Новозаветных Писаниях, а именно:
Воскресение Христа из мертвых - образец, наглядный пример, залог и Божья гарантия нашего воскресения.
До сих пор, Воскресение Христа было величайшим чудом из всех чудес. Однако, не в далеком будущем нас ожидает два чуда еще более невероятных и славных. Первое из этих чудес - чудо воскресения всех "умерших в Господе": "Говорю вам тайну: не всё мы умрем, но все изменимся. Вдруг, во мгновенье ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся; ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему - облечься в бессмертие. Когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою"... "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?" (1Кор. 15 глава).
Смерть - самое жуткое явление в природе, и никто из людей не разминулся еще с нею в этой жизни. Вое попытки ученых победить смерть или хотя бы временно освободиться от ее неотступного призрака, не привели к утешительным результатам. Жизнь, как маяк часов, отмеряет всем людям два этапа их земного бытия: "родился - умер... родился - умер... родился - умер"... Говорят, что в час нашего рождения, мы уже несем в себе зародыш смерти; в торжественных звуках гимна, посвященного появлению в мир новой жизни, мы улавливаем отдаленную, едва слышную мелодию похоронного марша и приглушенное, печальное эхо заупокойного колокольного звона. Вот оно, "жало смерти", безжалостно впивающееся в обнаженные духовные ткани нашей бессмертной души и отравляющее собою все радости нашей земной жизни.
Но, Христос Своею "смертию смерть попрал". Он победил смерть Своим Воскресением, "властно подверг ее позору"...
Воскресение Христа из мертвых свидетельствует о "силе Его воскресения". "Христос, воскресши из мертвых, уже не умирает: смерть уже не имеет над Ним власти..." (Рим. 6 глава).
Посему, "Бог воскресивший Господа, воскресит и нас силою Своею..." (1Кор.6:14). Христос сказал: "Воля Пославшего Меня есть та, чтобы всякий видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную, и Я воскрешу Его в последний день..." (Иоанн. 6 глава). Ибо, "как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут. Каждый в своем порядке: первенец Христос, потом Христовы, в пришествие Его..." (1Кор. 15 глава). Христос назван здесь "первенцем", то есть первым получившим нетленное, прославленное человеческое тело. Мы, уверовавшие в Него, получим такие же тела, когда Он явится, как написано: "Мы ожидаем Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе вое..." (Фил. 3 глава). Вот то первое чудо, которое совершится при восхищении Церкви в жизни каждого, кто уверовал в воскресшего Христа и принял Его своим личным Спасителем.
Второе такое же чудо произойдет в жизни тех, кто "не покорился благовествованию Христову". Они тоже воскреснут, но облекутся в бессмертные тела иного порядка. "Ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения..." (Иоанн. 5 глава). "Ибо Бог назначил день, в который будет судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение (доказательство) всем, воскресив Его из мертвых..." (Деян. 17 глава). "И Он повелел нам проповедовать людям и свидетельствовать, что Он есть определенный от Бога Судия живых и мертвых. О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его..." (Деян. 10 глава). "Ибо Отец и не судит никого, но весь суд отдал Сыну, дабы все чтили Сына, как чтут Отца..." (Иоанн. 5 глава). "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него. Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия..." (Иоанн. 3 глава).
Вот в чем заключается радостная весть Евангелия, с которой Христос послал учеников по всему миру, сказав: "Кто будет веровать и крестится спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет" (Мк. 16 глава).
Средством нашего спасения Бог избрал не разум, воображение или пять органов чувств, а только одну простую детскую веру, которая исключает всякую надобность в физическом прикосновении к Нему или в физическом созерцании Его. Воскресший Христос дал обетование блаженства всем тем, кто верует в Него, не видя Его плотскими глазами. Он сказал уверовавшему Фоме: "Ты поверил, потому что увидел Меня; блаженны не видевшие и уверовавшие..." (Иоанн. 20 глава). Духовный опыт подлинно верующего христианина подтверждает этот удивительный факт. Бог дает ему прощение и уверенность в том, что его покаяние принято, что его имя "записано в книгу жизни" на небесах (Лук.10:20; Откр.3:5).
Те, кто не имеет такой уверенности сейчас, убедятся в день Божьего суда, что имена их не значатся в "книге жизни", потому что они никогда не были возрождены свыше, от Духа Святого и Слова Божия, и никогда не были туда записаны. Вот, что говорит об этом ужасном открытии в День Страшного Суда, ап. Иоанн: "И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица которого бежало небо и земля, и не нашлось им места. И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими... и кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное..." (Откр. 20 глава).
Заканчивая исследование нашего предмета, нам приходится только искренно пожалеть о тех людях, которые все еще сомневаются в факте воскресения Христа из мертвых. Ссылаясь на разум и науку, они не видят насколько неразумное и беспомощное положение они занимают в этом вопросе; насколько все их отрицания лишены здравого логического содержания; насколько они расходятся с волей Божией, открытой нам в Святом Писании.
Все их отрицания не выдерживают критики. Как можно допустить, например, чтобы Тот, Кто в свое время повелит всем умершим воскреснуть, и "они, услышав голос Сына Божия, оживут", Сам остался бы навеки в могиле? Тот, Кто при жизни Своей на земле, воскрешал мертвых, Сам оказался бы таким же мертвецом? Тот, Кто сказал о Себе: "Я есмь воскресение... Я есмь жизнь..." навсегда ушел бы в царство тления? Тот, Кто призван истребить "последнего врага" человечества, смерть, и Кто "имеет ключи ада и смерти", оказался бы вечным ее пленником? Если "Он есть истинный Бог и жизнь вечная", тогда Его воскресение из мертвых - самая естественная вещь в мире. Христос, как Бог, не мог умереть на Голгофе. Он умер и воскрес, как Сын Человеческий. В момент смерти на кресте Христос, "предав дух" Отцу, оставался бессмертным Сыном Божиим (Лук.23:46).
Ко всему этому нужно добавить еще одну вопиющую нелогичность отрицания возможности воскресения из мертвых, которая сквозит чрез все щели, так называемых, "научных аргументов" неверия.
Всем известно, что материалисты, не признающие чуда воскресения, на редкость терпимы к другим, таким же великим и непостижимым чудесам, как например: зачатие, рождение, жизнь и смерть человека, рассматривая их вполне "естественными" явлениями. Владимир Соловьев говорит, что смерть такая же тайна, как рождение и воскресение из мертвых. Как зачатие, так и воскресение, оба покоятся на предпосылках веры. Как первое так и второе явление остаются по сей день неразрешимыми тайнами для науки.
Мы, верующие, охотно признаем, что все эти вещи трудны для понимания, тем более, что они касаются самых основ бытия, для которых у науки нет объяснения. Мы также охотно допускаем возможность скептицизма, критического и недоверчивого отношения к чуду, но мы не допускаем слепого и безумного атеизма.
Разница между атеизмом и скептицизмом заключается в том, что атеизм отвергает факты без всякого желания их исследовать, а скептицизм готов признать и преклониться пред фактами, когда эти факты установлены.
Бог не требует от нас слепой веры. Он предлагает каждому скептику проверить тот или иной факт и лично убедиться в его реальности. Бог говорит чрез ангела: "Пойдите, посмотрите место где лежал Господь!"
"Посмотрите" и воочию удостоверьтесь в пустой могиле.
"Посмотрите" и вместе с искупленными возрадуйтесь о том, что смерть Христа "не была тщетна", что жертва за грех принята Богом и дверь благодатного спасения широко открыта, для всякого кающегося грешника.
"Посмотрите", убедитесь и присоединитесь к сонмам торжествующих ангелов на небесах.
"Посмотрите" и воздайте Богу славу за триумфальную победу Христа над тлением и смертью, адом и сатаной!
"Посмотрите"... посмотрите бесконечное число раз и навеки удостоверьтесь в том, что "Его нет здесь! Он воскрес, как сказал"...
Вековой, "тяжелый камень" неверия отвален наконец и "пустой гроб" побуждает нас войти, посмотреть и убедиться в "силе Его воскресения"...
Пустой, открытый гроб - краеугольный камень Божьего плана спасения. Он - незыблемая скала нашей веры, основа нашего духовного прозрения. Открытый гроб "открывает очи" разочарованных скептиков (Лук.24:31). Открытый гроб "открывает ум к уразумению Писаний"... открывает Писания... открывает Живого Христа... (Лук.24; Рим.1:4).
Принято думать, что вопрос: "действительно ли Христос воскрес из мертвых?" был впервые поставлен Ренаном, Штраусом и другими скептиками и рационалистами; но первыми в этом отношении оказались сами ученики и апостолы Христовы. К счастью, они же первые и получили от воскресшего Христа вполне исчерпывающий и навсегда удовлетворивший их ответ. Этим ответом, навсегда исцелившим их от неверия, был лично Сам Воскресший. "Когда они говорили о сем, Сам Иисус СТАЛ ПОСРЕДИ НИХ и сказал им: "Мир вам!.." "После восьми дней опять были в доме ученики Его, и Фома с ними. Пришел Иисус, когда двери были заперты, СТАЛ ПОСРЕДИ НИХ и сказал: "Мир вам!" (Мф. и Иоанн.).
Ученики парализованы страхом и неверием. Двери горницы, где они укрылись, - заперты, ставни закрыты, окна завешены... Мария возвратившаяся от гроба с радостной вестью воскресения, нашла их "плачущими и рыдающими"...
Но вот, Сам Воскресший СТАЛ ПОСРЕДИ НИХ и вое изменилось. Как и откуда? Ни шагов на лестнице, ни стука в запертую дверь, ни объяснений, ни доказательств... Того, Кого смерть не могла удержать в запечатанной могиле, не могли удержать закрытые двери. Вот в какого Христа ученики уверовали. Вот какого Христа они проповедовали миру. Вот какого Христа мы приняли. Мы уверовали в Того, Кто способен проникать чрез закрытые двери разума и совести в тайники человеческой души, Кто в свое время также СТАЛ ПОСРЕДИ НАС, и тем на всегда положил конец нашему сомнению и конец нашей порочной жизни.
Прошли века. Бесследно канули в вечность два тысячелетия, а Христос продолжает все еще открываться честным скептиком. Так же, как и "во дни древние", Он встречает их на их жизненном пути, идет рядом, подходит ближе, задает вопросы, разъясняет заблуждения, указывает на исполнившиеся пророчества, нежно касается больных сердец, укоряет в медлительности веры, открывает бессмысленность неверия, наполняет душу восторгом и располагает сердца их к пламенному о Нем свидетельству.
Христос по-прежнему ищет людей честных к самим себе и бескомпромиссных в вопросах веры. "С милостивым Он поступает милостиво, с мужем искренним - искренно, с чистым - чисто, а с лукавым - по лукавству его..." (Пс.17).
Люди, которым Бог открывает Истину, а они всеми фибрами своей больной души выискивают все новые и новые ложные основы для своего неверия, подобны безумцу, которого вывели из горящего дома, а он вновь стремительно бросается в горящий дом.
"Отвергаясь искупившего их Господа, они НАВЛЕКУТ САМИ НА СЕБЯ скорую погибель..." (2Пет.2).
"За то, что они не приняли ЛЮБВИ ИСТИНЫ для своего спасения... за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так-что они будут верить лжи. Да будут же осуждены все не веровавшие Истине, но возлюбившие неправду..." (2Фес.2).

Его временный уход на небо

"...Которого небо должно было принять до времен совершения всего, что говорил Бог устами всех святых Своих пророков от века..."
Деян.3:21
Вознесение Христа на небо является таким же достоверным событием, как и все другие выдающиеся деяния, происшествия и случаи, упоминаемые в Евангельском жизнеописании Спасителя.
Мы отмечали выше, что ничто не проникало и не вторгалось в жизнь Христа случайно и бесконтрольно. Св. Писание то и дело свидетельствует о том, что рождение Христа, Его служение, смерть, воскресение, вознесение и вторичное пришествие на землю были предусмотрены Богом в плане спасения человечества. Отсюда, если взять одно только чудо вознесения Христа на небо и отделить его от всех других таких же чудесных событий в жизни Христа, тогда чудо это может действительно представиться нам чем-то сказочным и в высшей степени невероятным; но если рассматривать его в свете всех других доказательств Божественности Христа, тогда оно становится не только приемлемым для нашей веры и разума, но даже Божественно необходимым. Мы рассуждаем так: если Христос - Бог "явившийся во плоти", если "Им все создано, что на небесах и на земле, видимое и невидимое: престолы ли, начальства ли, власти ли, - все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им зиждется", тогда может ли быть что-нибудь невозможное для Него? (Кол. 1 глава).
Воплощение Христа и Его вознесение, или другими словами: Его приход в мир и уход из мира, неразрывно связаны друг с другом. Христос так именно и рассматривал Свое вознесение и неоднократно говорил об этом Своим ученикам.
На тайной вечери, прощаясь с учениками, Христос сказал им: "Дети! не долго уже быть Мне с вами... Вскоре вы не увидите Меня, и опять вскоре увидите Меня, ибо Я иду к Отцу..." "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я...".
"На рассвете первого дня недели", Христос, явившись Марии Магдалине, дал ей такое повеление: "Иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и Богу Моему и Богу вашему..." (Иоанн. 20 глава).
Не мешает упомянуть еще об одном случае, когда Христос определенно сказал ученикам о том, что они увидят Его восходящим на небо. Поводом к этому послужили сказанные Им слова: "Я хлеб живый, сшедший с небес"... "Многие из учеников Его, слыша то, говорили: какие странные слова! кто может это слушать? Но Иисус, зная Сам в Себе, что ученики Его ропщут на то, сказал им: это ли соблазняет вас? Что ж, если увидите Сына Человеческого восходящего туда, где был прежде?.." (Иоанн. 6 глава).
К сожалению, ученики так часто слышавшие от Него о Его предстоящих страданиях и смерти, о воскресении из мертвых и вознесении, мало обращали внимания на все Его заявления и мало верили в такую возможность. И такими скептиками ученики оставались до тех пор, пока не увидели и лично не убедились в том, что вознесение Христа на небо - не фантазия, а благословенная реальность, неопровержимая действительность.
Факт вознесения Христа на небо подробно описан в книге Деяний Апостольских и подтвержден в Евангелиях. Все другие писатели Нового Завета, прямо или косвенно, также упоминают о вознесении и пребывании Христа на небесах, а также многократно говорят о Его возвращении на землю.
Св. Писание повествует о точном времени и обстоятельствах Его вознесения. Оно говорит, что Христос вознесся на небо не сразу по воскресении Своем из мертвых, но спустя сорок дней; в продолжении которых, Он "являлся им и говорил о Царствии Божием..." (Деян. 1 глава). Он вознесся только тогда, когда все ученики были непоколебимо уверены и абсолютно убеждены в том, что Он действительно воскресший, вечно живущий и вездесущий Спаситель. Не имея такой твердой уверенности, как могли бы они проповедовать и возвещать об этом факте другим? Кто бы из учеников был готов запечатлеть свое свидетельство мученической смертью? Поэтому, вознесение Христа явилось как бы завершением полученных учениками откровений свыше и должного духовного опыта.
Св. Писание говорит с такой же поразительной географической точностью и о том месте, где вознесение Христа произошло.
Евангелист Лука, написавший Евангелие и книгу Деяний Апостольских, в обеих книгах упоминает об этом, говоря: "И вывел их (учеников) вон из города до Вифании"... Вифания - знакомое нам селение, расположенное на восточном спуске горы Елеонской. На западном склоне горы находится сад Гефсиманский. Между горой Елеонской и Иерусалимом лежит долина Кедронская с небольшим потоком того же названия. Селение Вифания, переименованное в "Лазарию", в память жившего там Лазаря, существует до настоящего дня. Ев. Лука говорит, что гора Елеонская, с которой возвратились ученики по Его вознесении, "находится близ Иерусалима, в расстоянии субботнего пути..." (Деян.1:12). Ев. Иоанн пишет, что "Вифания была близ Иерусалима, стадиях в пятнадцати..." (Иоан.11:18). (Расстояние в две мили или три километра).
"Иисус любил Марфу и сестру ее Марию и Лазаря", живших в Вифании и неоднократно находил в их доме приют для Себя и учеников; Здесь же жил и Симон прокаженный, упоминаемый в Евангелиях.
Христос воспользовался гостеприимством этой семьи в последний раз, направляясь из Галилеи в Иерусалим к дню Пасхи. "За шесть дней до Пасхи - говорит Евангелист - пришел Иисус в Вифанию, где был Лазарь умерший, которого Он воскресил из мертвых. Там приготовили Ему вечерю, и Марфа служила, а Лазарь был одним из возлежащих с Ним. Мария же, взявши фунт нардового чистого, драгоценного миро помазала ноги, и отерла волосами своими ноги Его; и дом наполнился благоуханием". Это была Его прощальная вечеря с любимой семьей и, по словам Самого Христа, "Мария сделала, что могла, предварила помазать Тело Мое к погребению..." (Иоан. 12 глава; Мк.14:8).
Это отсюда, на другой день, поутру, "Он пошел далее восходя в Иерусалим. И когда приблизился к Вифагии и Вифании, к горе, называемой Елеонскою, послал двух учеников Своих" привести осла.
Это отсюда Христос в последний раз приблизился к Иерусалиму и, обозрев его, "заплакал о нем и сказал: "О, если бы и ты хотя в сей день узнал, что служит к миру твоему; но это сокрыто ныне от глаз твоих", и изрек о нем трагическое пророчество.
Это отсюда Христос начал Свой триумфальный вход в столицу Израиля (Лук. 19 глава), где Его ожидали враги, предательство, допросы, пытки, крест и запечатанная гробница. Так закончилось последнее Его посещение столицы.
И вот теперь, спустя сорок дней по Своем воскресении, Христос собирает учеников и в последний раз оставляет вместе с ними Иерусалим.
Он ведет их знакомой дорогой... Тем путем, каким шли они вместе с Ним, оставив горницу, где происходила тайная вечеря, и направлялись в Гефсиманию для ночного бодрствования и молитвы.
Можно представить себе переживания учеников, которые не могли не вспомнить, как день спустя после Гефсимании, Христос вновь шел этими же знакомыми им улицами, но уже без них; шел на Голгофу один...
Сейчас, следуя за Воскресшим Спасителем, мало кто из учеников представлял себе, куда Он ведет их и чем закончится это неожиданное и короткое путешествие.
С глубокой искренностью и чарующей простотой Евангелист описывает внезапную разлуку. Христос "вывел учеников за город", напомнил им об их дальнейшей жизненной задаче, "повелел им: не отлучаться из Иерусалима, но ждать обещанного от Отца" Духа Святого... "И, подняв руки Свои, благословил их. И когда благословлял их, стал отдаляться от них и возноситься на небо... и облако взяло Его из вида их..." (Лук. 24 глава, Деян. 1 глава).
Христос вознесся на небо не тайно и не ночью, но ушел от учеников среди белого дня, дав им возможность лично наблюдать за Его восхождением, сделав их очевидцами этого непостижимого чуда.
Часто приходится слышать такой вопрос: Почему Воскресший Христос не остался на земле, а предпочел уйти на небо?
Св. Писание дает нам несколько весьма веских оснований для этого. Во-первых, - вознесение Христа является одним из многих доказательств Его Божественности. Он сказал: "Никто не восходил на небо, как только Сшедший с небес Сын Человеческий, Сущий на небесах" (Иоан.3:13).
За всю историю человечества не было ни одного человека, который был бы зачат так, как Христос; жил так, как Христос; учил так, как Христос; творил чудеса, умер, воскрес и вознесся, как вознесся Христос; ибо никогда не было и никогда we будет равного или подобного Ему.
На одном диспуте безбожников с религиозниками, самонадеянный и наглый пропагандист атеизма, встал со стула и, потрясая в воздухе Библией, подошел вплотную к сидевшим на платформе священнослужителям и сказал: "Вот ваша Библия, которую вы изучаете и считаете непогрешимой, а ведь сколько в ней всяких ошибок и противоречий! Возьмем для примера, хотя бы это место..." И пропагандист прочел вышеприведенные слова Спасителя: "Никто не восходил на небо..." и сказал: "Здесь сказано: никто... а в других местах говорится, что и Енох живым взошел на небо, и пророк Илия взошел туда на огненной колеснице... Чем вы, знатоки Библии, объясните нам подобную разноречивость и несуразицу?".
Громадный зал, до отказа наполненный слушателями, затаил дыхание в ожидании ответа; но ответа не было... Сидевшие на платформе "религиозники" упорно молчали и нервно переглядывались. Такая патетическая, томительная пауза привела пропагандиста в восторг. Он почти открыл уже рот, чтобы "добивать" своих оппонентов, как вдруг из толпы поднялся "мужичок" и, скромно попросив разрешения выразить свое мнение, сказал: "Я, лично, не вижу здесь никакого противоречия. В обоих случаях, приведенных вами, не сказано, что святые люди, Илия и Енох сами "взошли на небо", а что они были взяты туда Богом, тогда как Христос Сам "взошел туда, где был прежде". Христос не нуждался в "огненной колеснице"...
Такое простое и ясное пояснение "человека не книжного" заставило всех присутствовавших в зале облегченно вздохнуть, а среди зажужжавшей аудитории слышались слова: "правда... верно... замечательно"...
Христос сказал, как-то: "Я исшел от Отца и пришел в мир"... Никогда, за вое существование мира, никто, кроме Христа, не сказал, да и не мог сказать о себе нечто подобное. Всем известно, что ни один человек, каким бы великим он ни был, не "приходил в мир" по собственному желанию и добровольному выбору, проявив в этом вопросе свою волю. Не от человека зависело кем он должен был придти в мир: мужчиной или женщиной, белым или черным, мулатом или желтокожим, принцем крови или нищим. О Христе же сказано, что Он имел этот выбор и принял решение, говоря: "Жертвы и приношения Ты не восхотел, но Тело уготовал Мне, всесожжения и жертвы за грех неугодны Тебе. Тогда Я сказал: вот иду, как написано о Мне, исполнить волю Твою Боже..." (Евр. 10 глава).
Нужно добавить, что таким же добровольным был и Его уход на небо. Христос сказал: "Я пришел в мир, и опять оставляю мир, и иду к Отцу"... Итак, Христос добровольно сошел на землю, добровольно умер за грехи наши, добровольно воскрес и добровольно вознесся "превыше всего, как Владычествующий..." (1Пар.29:11; Еф.4:10; 1:21).
Вот почему, когда "облако взяло Его из вида их", ученики приняли это событие как должное. Мы не слышим от них ни криков ужаса, ни возбужденных восклицаний, ни изумленных вопросов. Напротив, мы читаем, что "ученики поклонились Ему, и возвратились в Иерусалим с великой радостью..." (Лук. 24 глава). Они видели, что Тот Кто проявлял Свою Божественную власть и силу над стихиями природы, нечистыми духами, болезнью и смертью, проявил в данном случае Свое Всемогущество над законом тяготения, ибо Он, как Творец вселенной, свободен от всех законов и условностей. Вера учеников в Его Божественную Сущность наполнила их сердца таким именно неземным спокойствием и непоколебимостью.
Во-вторых, - уход Христа на небо, только временный и связан с осуществлением Божьих обетовании и пророчеств. Ап. Петр, проповедуя собравшимся "у красных ворот" израильтянам, так объясняет причину вознесения: Сего Иисуса Христа "небо должно было принять до времен совершения всего, что говорил Бог устами всех Своих пророков от века..." (Деян.3:21). План спасения не заканчивался искупительной жертвой. Весть искупления и прощения должна была провозглашаться во всех грядущих веках и поколениях рода человеческого, во всех концах земли, во всех племенах и народах: "Так написано, и так надлежало пострадать Христу и воскреснуть из мертвых в третий день, и проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах, начиная с Иерусалима" (Лук. 24 глава).
По словам Христа, для осуществления этой мировой задачи, должен был явиться на землю Дух Святой, - третье Лицо Пресвятой Троицы, и на протяжении "дня благодати... дня спасения", совершать Свое служение чрез Церковь. Возносясь на небо, Христос дал ученикам такое повеление: "Я пошлю обетование Отца Моего на вас; вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше... Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой и будете Мне свидетелями"...
О Своем временном уходе с земли и о сошествии Духа Святого, Христос сказал так Своим ученикам на Тайной вечери: "Но Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его вам"...
Задача Духа Святого, в отношении к Церкви, заключалась в том, чтобы "вселиться" в сердца искупленных, исполнить их радостью спасения, быть их Учителем и Наставником и Силой для проповеди Евангелия; а в отношении к погибающему, неверующему миру, - "обличить мир о грехе и о правде и о суде..." (Иоанн. 16 глава).
Итак, Христос обещал послать Духа Святого. Ученики молитвенно ожидали Его сошествия, и Он сошел на апостолов, спустя десять дней после вознесения Христова. В памятный день Пятидесятницы, ап. Петр, исполнившись Духа Святого, сказал народу: "Итак Он, быв вознесен десницею Божиею и приняв от Отца обетование Святого Духа, излил то, что вы ныне видите и слышите..." (Деян. 2 глава).
Ап. Павел выразил эту же истину следующими словами: "Посему и сказано: восшед на высоту, пленил плен и дал дары человекам..." (Еф.4:8).
В-третьих, - Уход Христа с земли вызван необходимостью Его служения на небе. Ап. Павел, посвятивший этому предмету отдельное послание к Евреям, говорит: "Сей, будучи Сияние Славы и Образ Ипостаси Его и, держа все словом силы Своей, совершил очищение грехов наших, воссел одесную престола величия на небесах"... Христос, как "Ходатай Нового Завета", "Посредник между Богом и человеками", "Первосвященник будущих благ" вошел не в рукотворенное святилище... но в самое небо, чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие... не с кровью козлов и тельцов, но со Своею Кровью... Он однажды, к концу веков, явился для уничтожения греха жертвою Своею... По сей-то воле освящены мы единократным принесением Тела Иисуса Христа... Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них".
Послание к Евреям заключает в себе несколько важных причин и оснований, почему Христу надлежало вознестись на небо, но главное основание выражено следующими словами: "Если бы Он оставался на земле, то не был бы Первосвященником..." (8 глава).
Не имея "такого Первосвященника, Который по благодати Божией вкусил смерть за всех... во всем уподобился братиям, чтобы быть милостивым и верным Первосвященников пред Богом, для умилостивления за грехи народа, ибо как Сам Он претерпел, быв искушен во всем, то может и искушаемым помочь", не имея Его на небесах, мы не могли бы сказать: "А если бы кто и согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа Праведника: Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира..." (1 Иоанн. 2 глава). Мы не могли бы сказать: "Кто будет обвинять избранных Божиих? - Бог оправдывает их! Кто осуждает? Христос Иисус умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас...." (Рим. 8 глава).
В-четвертых, - Уход Его на небо был вызван, вот еще чем: Христос, пренебреженный, отверженный и поруганный людьми на земле, должен был "войти в славу Свою" на небе.
Мы отмечали уже выше, что не все планы и намерения Божии бывают вполне доступны нашему человеческому разумению, ибо во всех действиях Его всегда заключен известный элемент непостижимости. Ап. Павел непревзойдённый знаток Писания и великий мыслитель всех времен, часто встречался с непостижимостью путей Божиих и неоднократно выражал свои переживания в посланиях. Он писал: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! как непостижимы судьбы (будущие события) Его и неисследимы пути Его..." (Рим. 11 глава). И еще: "И беспрекословно - великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе..." (1Тим.3:16).
"Вознесся во славе"... Вознесение Христа на небо представлено здесь, как триумфальное возвращение победителя с поля битвы. Христос одержал победу над грехом, миром, плотью, смертью и сатаной; над нашими главными врагами, пред которыми мы были всегда бессильны. Но, теперь, - грех мира искуплен, порочная плоть распята, смерть попрана, жало смерти вырвано, узы ада расторгнуты, пленники греха избавлены и навеки спасены.
"Сын Божий", Который сошел на землю и стал "Сыном Человеческим", - это Он "вознесся во славе"... Это Он "явился во плоти" и ради нас добровольно прошел скорбным земным путем от Вифлеема до Голгофы. Это Тот, чело Которого носит рубцы от тернового венца, - Это Он "вознесся во славе"... Это Тот, Кто воскрес в прославленном Теле, Которое вечно будет носить на Себе знаки распятия и смерти, - это Он "вознесся во славе"...
Мы уже видели с какой простотой и кротостью Спаситель разлучился с учениками и покинул землю: "И когда благословлял их, стал отделяться от них и возноситься на небо"... Благословляя Он кротко пришел в мир и благословляя, покинул его. Вескресши из мертвых и располагая всеми возможностями, Он не мстит Своим врагам и не карает распинателей, чего следовало бы ожидать от любого смертного в подобном случае. Он не возносится на небо на глазах у первосвященников и старейшин, - не создает зрелища на удивление всему миру. До последнего момента Своего пребывания на земле, Он все Тот же: "кроткий и смиренный сердцем"... Таковы были земные проводы "Царя царствующих и Господа господствующих"...
Как непохожи они на Его небесную встречу!
Св. Писание не содержит в себе описания самой встречи, по той простой причине, что она не поддается описанию. Но, мы встречаем описание некоторого подготовления к ней. Великий пророк и "сладкий певец Израиля", псалмопевец Давид, как бы слышит распоряжение, которое отдает Отец Небесный Своим слугам; слышит раздающиеся вопросы небожителей и Божий ответ на них:
"Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы!
- Кто сей Царь славы?
- Господь крепкий и сильный,
Господь, сильный в брани!
Господь сил, Он - Царь славы!" Пс. 23.
"Нисшедший, Он же есть и восшедший превыше всех небес, дабы наполнить все..." "Который, восшед на небо, пребывает одесную Бога, и Которому покорились ангелы и власти и силы..." (Еф.4:9-10; 1Пет.3:21).
К сожалению, "покорились ангелы и власти и силы", только мир духовный, мир невидимый, тогда как мир видимый, материальный все еще продолжает враждовать со Христом. Вот почему, до "совершения ВСЕГО, что говорил Бог устами всех святых Своих пророков от века", Отец сказал вознесшемуся Сыну: "Сиди одесную Меня, доколе не положу врагов Твоих в подножие ног Твоих..." (Деян.2:35).
Наступит время, когда Церковь Христова воскликнет: "Благодарим Тебя, Господи Боже Вседержитель, Который есть и был и грядет, что Ты принял силу Твою великую и воцарился... Царства мира сего соделались Царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков..." (Отк. 11 глава).

Его вторичное явление на землю

"Се гряду скоро!" - "Ей, гряди, Господи Иисусе!"
Откр.22:20
Второе пришествие Христа на землю - главное событие в грядущих судьбах человечества. С этим событием неразрывно связано завершение Божьего плана спасения, кончина мира, прекращение времени, вечность.
На исторических перевалах, нами переживаемых, нет более острой темы, как вопросы: "Что же будет дальше?" "Чем все это закончится?".
Пред сознанием всякого здравомыслящего человека созрела определенная ясность, что человечество, отвергнув Путь Христов, до сих пор шлю своими собственными путями и зашло в безвыходный тупик.
Ничто так не волнует человека, как его собственная участь, которая тесно связана с участью планеты, на которой юн живет и с участью рода человеческого, частью которого он является.
Ничто не вечно под луной... Всему бывает свое начало и конец... Эти истины применимы не только к вещам, отдельным личностям, семьям, империям, народам, но и к земле, космосу и человечеству.
Св. Писание говорит: была безначальная вечность, вечность "доисторическая", которая сменилась "первым днем" творения, положившим начало ныне текущему времени. Но время - только временно; оно всегда имеет свою исходную точку, свое протяжение и свой заключительный момент. Самому длинному отрезку времени должен наступить неизбежный конец. Св. Писание говорит, что когда Божий план закончится, ради которого понадобилось время, "времени не будет" больше и вновь начнется вечность - "поисторическая"...
От истоков истории человечества и до ее завершения, Бог распределил все время на отдельные диспенсации (периоды), "положив в Своей власти все времена и сроки..." (Деян.1:7).
О начале и задачах человеческой истории Библия говорит так: "От одной крови Бог произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его и не найдут ли, хотя Он и недалеко от каждого из нас..." (Деян. 17 глава).
О конце же истории сказано так: "Бог назначил день, в который будет праведно судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем воскресив Его из мертвых"...
Едва ли нужно говорить, что Библия - не систематический курс истории, теологии, науки или морали, но Божественное откровение, охватывающее прошлое, настоящее и будущее не только каждого смертного, но всего рода человеческого.
Ко всему этому можно добавить еще, то, что краеугольным камнем Божественного откровения является второе пришествие Христа. Все другие действия Божии, упоминаемые в Библии, а именно: Его непорочное зачатие и рождение, искупительная смерть, воскресение из мертвых и вознесение, создание Церкви и проповедь Евангелия - только прелюдия к этому блаженному и, вместе с тем, грозному заключительному событию.
Поэтому, не приходится, удивляться если ни одному предмету не отведено так много места в Божественном откровении, как второму пришествию Христа.
В Новом Завете упоминается об этом, прямо и косвенно, не менее 380 раз; тогда как о возрождении свыше - 9 раз, о крещении - 20 раз, а о покаянии - 70 раз.
Что же касается Ветхого Завета, то в нем больше говорится о втором пришествии Христа, чем о Его первом явлении в Вифлееме. Второе пришествие связывалось с Его тысячелетним царством на земле. Они предсказывали пришествие Мессии, который будет Царем и Судией на всей земле. "Вот наступают дни, говорит Господь, - и восстановлю Давиду Отрасль праведную, и воцарится Царь, и будет поступать мудро, и будет производить суд и правду на земле..." (Иер. 23 глава). "Низложу, низложу, низложу, - доколе не придет Тот, кому принадлежит он (престол Давида) и Я дам Ему..." (Иез. 21 глава). "Глаза твои увидят Царя в красоте Его..." (Ис.33:17).
Одновременно, Христос должен придти, - по тем же пророчествам, - с гневом и наказанием: "Вот, приходит День Господа лютый, с гневом и пылающею яростию, чтобы сделать землю пустынею и истребить с нее грешников ее" (Ис.13:9). "И кто выдержит день пришествия Его, кто устоит, когда Он явится?" (Мал.3:2).
Великие мыслители всех веков и рас признавали грядущий Суд Божий одним из благотворных факторов в мышлении и поведении человека.
Все Св. Писание, Ветхого и Нового Заветов, упоминая о втором пришествии Христа, говорит об этом, как о событии неизбежно грядущем.
Да и как иначе можно говорить об этом, при таком множестве неопровержимых заверений Слова Божия, подтверждаемых современными событиями?
Как можно сомневаться в этом, когда Сам Христос неоднократно обещал придти? Может ли обещать и не исполнить Тот, Кто сказал о Себе: "Я есмь Истина..." "Кто из вас обличит Меня в неправде?" Бог изрек Слово Свое, и оно "не останется тщетным..." "не может быть нарушено..." "Мною клянусь (говорит Господь) : из уст Моих исходит правда, слово неизменное..." (Ис.45:23). "Ибо у Бога не остается бессильным ни какое слово..." (Лук.1:37). "Ибо Я бодрствую над словом Моим, чтобы оно скоро исполнилось..." (Иер.1:12).
Христос неоднократно говорил Своим ученикам о вторичном Своем явлении. На Тайной вечери Он сказал им: "Приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были где Я"... Христос молится об этом, говоря: "Отче, которых Ты дал Мне хочу чтобы там где Я, и они были со Мною. Да видят славу Мою, которую Ты дал Мне, потому что возлюбил Меня прежде основания мира.." (Иоан. 17 глава).
При Своем вознесении на небо, Он посылает ученикам двух ангелов, чтобы еще раз напомнить им о Своем возвращении. Посланные ангелы сказали: "Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, каким вы видели Его восходящим на небо.." (Деян.1:10).
Позже, вознесшийся Христос явился апостолу Иоанну на острове Патмосе, открыл ему грядущие мировые события и несколько раз повторил: "Се гряду скоро!"
Проповедуя о втором пришествии Христа, ученики Его не говорили об этом в форме своих личных предположений и догадок, а в форме Божественной достоверности: "Бог пошлет Иисуса Христа, Которого небо должно было принять до времени совершения всего, что говорил Он устами всех святых Своих пророков от века..." (Деян.3:21).
На протяжении всех веков Церковной истории второе пришествие Христа было "блаженным упованием" подлинно возрожденных свыше христиан. Вера в вознесшегося Христа и постоянные ожидания Его возвращения вошли в один из членов Никейского символа веры, гласящего: "Верую... в восшедшего на небеса и сидящего одесную Бога Отца; и паки (опять) грядущего со славою судить живых и мертвых"...
Ожидание верующими грядущего Христа рассматривалось апостолами правильным духовным состоянием возрожденного свыше верующего. Ап. Павел пишет Фессалоникийцам: "Вы обратились к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному и ожидать с небес Сына Его, Которого Он воскресил из мертвых, Иисуса, избавляющего нас от грядущего гнева..." (1Фес. 1 глава). Тот же ап. Павел пишет к Титу: "Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас..." (2 глава).
Ап. Иоанн пишет верующим: "Ибо когда Он явится, мы будем подобны Ему, потому что увидим Его таким как Он есть..." (1 послание 2 глава).
Ап. Петр: "О сем радуйтесь поскорбевши теперь немного от различных искушений. Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего хотя и огнем испытываемого золота к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа..." (1Пет. 1 глава).
Ап. Иаков: "Долготерпите и вы, укрепите сердца ваши потому что пришествие Господне приближается..." (5 глава).
Христос непременно придет. Посему, вникнем более детально в цели Его пришествия на землю: почему, зачем и для чего Христос явится?
Существует широко распространенное мнение, что Христос придет только для того, чтобы "судить живых и мертвых"; одним сказать: - "придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам", а другим: - "идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его..." (Мф. 25 глава), забывая, или вовсе не зная, о существовании других не менее важных целях Его прихода.
Людям не сведущим в Слове Божием, кажется даже странным, когда они, читая Библию узнают, что Христос придет снова на землю и не один раз, а два раза. Первый раз Христос явится за Своей Невестой, Церковью, как написано: "Сам Господь при возвещении, при гласе архангела и трубе Божией сойдет с неба, и умершие во Христе воскреснут прежде; потом мы оставшиеся в живых вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и там всегда с Господом будем..." (1Фес. 4 глава).
В этом восхищении примут участие не все, так называемые "христиане", а только те, кто в свое время пришел ко Христу с покаянием, принял Его своим личным Спасителем и получил дар Духа Святого. Ибо "кто Духа Христова не имеет, тот и не Его"... Возрожденные члены Церкви Христовой будут восхищены именно по этому признаку и по этому же признаку "люди мира сего" будут оставлены на земле на период царствования антихриста и "великой скорби".
При восхищении наступит внезапная разлука верующих с неверующими, как сказал Христос: "Тогда будут двое на поле: один берется, а другой оставляется;, две мелющие в жерновах: одна берется, а другая оставляется; двое на одной постели: один возьмется, а другой оставится" (Лук.17). Этот первый Его приход будет сокрыт от "людей века сего..." Цель этого первого прихода: - избавление Церкви и каждого "чада Божия" от "великой скорби". Ибо Христос дал верующему такое обещание: "И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную, чтобы испытать живущих на земле..." (Отк. 3 глава).
Второй приход Христа будет явным не только для искупленных, но для всего рода человеческого. На этот раз, Христос явится на землю не как Жених, а как "Судия праведный", чтобы "воздать каждому по делам его". "И тогда увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках с силою и славою великою..." (Лук.21). "И узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные..." (Отк. 1 глава).
Вот почему, говоря об этих двух пришествиях Христа, Св. Писание пользуется двумя разными греческими словами: "епифания" - означающим "явление" (за Церковью) и вторым словом: "апокалипсис" - означающим "откровение" или "открытие" "Сына Божия", "Царя царствующих и Господа господствующих", "Судии живых и мертвых"...
Целый ряд событий произойдет на земле в течение семилетнего периода, разделяющего "епифанию" от "апокалипсиса", - первое пришествие от второго. Несколько важных событий произойдет также с момента второго пришествия до создания "нового неба и новой земли" и "Нового Иерусалима", но изучению этих событий мною посвящена отдельная книга: "Тайны Апокалипсиса". Поэтому, со спокойной совестью, мы можем перейти к рассмотрению очередного вопроса:
Когда Христос придет?
Первым, кто начал интересоваться этим интригующим вопросом были сами апостолы. Однажды, когда Христос беседовал с ними, сидя на горе Елеонской, они спросили Его: "Скажи нам, когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?" (Мф. 24 глава).
Отвечая им на первую половину вопроса, ("когда это будет?") Христос сказал: "О дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один". Из этих слов, мы заключаем, что момент пришествия Христа на землю останется нераскрытой тайной, вплоть до Его появления на голубом своде неба, "с силою и славою великою"...
В ответ на просьбу учеников, выраженную во второй половине вопроса: "какой признак", по которому можно было бы судить о приближении этого пришествия, Христос указал им не на один "признак", а на целый ряд признаков и примет. Христос указал им на такие духовные явления, социальные перемены и международные события, от которых не могут отмахнуться даже те, кто не верит Писанию и свое неверие основывает на принципе: "не вижу - не верю"...
Указанные Христом признаки, в этом отношении, гораздо убедительнее, любой даты Его прихода, если бы таковая и была упомянута в Писании. По признакам, указанным в Евангелии, легко может судить о приближающемся приходе Христа даже тот, кто не сведущ в цифрах и датах. Для пояснения этой мысли, возьмем такой случай:
Отец, уезжавший из дому ранним летом и возвращавшийся поздней осенью, никак не мог объяснить сынишке даты своего приезда, так как ребенок еще не вполне разбирался в названиях месяцев. Тогда отец вывел мальчика в сад, и, указывая на роскошное дерево недавно только покрывшееся листвой, сказал ему:
"Видишь эти зеленые листья? Когда все они станут желтыми, как вот тот, что лежит возле твоей ноги, и все опадут на землю, вот тогда ожидай меня... и радуйся, потому что "гостинцы уже не за горами"... Мальчик понял, но прошло не мало времени, прежде чем он заметил и доложил матери о том, что листья начали желтеть и опадать.
Признаки, перечисленные Христом, являются для нас верующих, такими именно листьями. Знакомясь с ними, мы ясно видим, что Грядущий "близко, при дверях"... Наблюдая за текущими событиями, за характером современного нам поколения, за международной обстановкой, за многими угрозами созревающих и неизбежных мировых потрясений, нельзя не принять все это за естественную тень, надвигающихся "бедствий, грядущих на всю вселенную", которые постигнут землю с момента восхищения Церкви и воцарения антихриста.
Вспомним указанные Христом признаки и вкратце остановимся на некоторых из них.
Появление лжехристов, христианских ересей и всяких заблуждений.
Первым признаком и первым предостережением Христа были следующие Его слова к ученикам: "Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас; ибо многие придут под именем Моим и будут говорить: "я Христос", и многих прельстят..." (Мф. 24 глава). "Вот, Я наперед сказал вам... Тогда, если кто скажет вам: "вот здесь Христос", или "там", - не верьте; ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно и избранных"... "Итак, если скажут вам: "вот Он в пустыне", - не выходите, "вот Он в потаенных комнатах", - не верьте; ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого"...
Никогда еще во всей Церковной истории не появлялось такого множества лжехристов, лжепророков, лжеспасителей, и лжеучителей... Никогда еще не было такого обилия заблуждений и религиозных извращений, как в наше время. "Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским, чрез лицемерие лжесловесников, сожженных в совести своей..." (1Тим. 4 глава). К этим "лжесловесникам" относятся все те, кто отрицают Богодухновенность Слова Божия, Божественность Иисуса Христа, искупление рода человеческого, бессмертие души, существование загробной жизни, ада и вечных мучений, необходимость покаяния, возрождения, освящения и другие догматы первохристианства.
В свое время, апостолы вышли на Ниву Божию и сеяли чистое пшеничное зерно Евангелия, но сатана шел по тем же местам и щедрой рукой сеял "плевелы", воздвигая оппозицию к сеющим Слово Божие, похищая посеянное, создавая "волков в овечьей шкуре", предлагая людям ложный мир и ложную надежду на безнаказанность, подразделяя людей на классы, расы, нации, партии, движения, ереси, общества, порождая между ними вражду, зависть, ненависть, смуты, восстания" убийства...
Таков первый признак скорого пришествия Христа. Признак этот стал сейчас очевидным фактом, в реальности которого убеждается всякий здравомыслящий человек.
Международные конфликты, столкновения и потрясения.
"Также услышите о войнах и о военных слухах. Смотрите, не ужасайтесь: ибо надлежит всему тому быть. Но это еще не конец: ибо восстанет народ на народ, и царство на царство"...
Многие писали и говорили о "военных слухах" и о "призраке войны", но теперь уже не только говорят, а убеждаются в наличии зарождения и постепенного развития войны. В отличие от всех войн доселе бывших, мы знакомимся с новыми формами и видами войны, как например: война классовая, идеологическая, война нервов, холодная война, психологическая война, дипломатическая, экономическая (война нефти, каучука, урания, плутония) война газовая, бактериологическая, атомная, баллистическая, стратосферная и др...
Первую мировую войну союзники назвали: "война - ради уничтожения войны". В этой войне погибло 10 миллионов человек. Закончив войну и организовав "Лигу наций", народы сказали: "Это безумие никогда больше не повторится!" Но спустя двадцать лет, безумие повторилось и унесло в могилу 40 миллионов душ.
Что наблюдаем мы в последнее время? Никто в мире, кроме одного Бога, не может предотвратить повторения этого же безумия в третий и последний раз. Мы убеждаемся в том, что весь мир разделился на два лагеря, - идеологически непримиримых и взаимно исключающих, - "восточный" и "западный". Один из лагерей задался целью: освободить мир от капитализма; другой - от коммунизма.
История учит нас, что всякий раз, когда мир распадался на две враждующих группы, война была неизбежной.
В данное время, каждая из двух враждующих сторон вооружена до зубов и, тем не менее, каждая из них продолжает вооружаться, изобретая все новые и новые чудовищные виды оружия, открывая все новые средства и методы уничтожения: подводные атомные лодки, беспилотные аэропланы, летающие ракеты, способные испепелять и поражать любую точку земного шара. Припасены бациллы азиатской холеры, бубонной чумы, сыпного тифа и других эпидемических болезней. Имеются в большом количестве и разнообразии аэропланы, геликоптеры, всесокрушающие бронебойные танки, кобальтовые бомбы, огненосные снаряды, лучи смерти и множество других средств беспощадного истребления.
В данное время, ученые передовых стран соревнуются в изобретении "нейтроновой" бомбы, главное свойство которой должно заключаться в том, что она ничего не разрушает, не уничтожает, не уродует; ничего, кроме живой клетки тела. Пучки нейтронов способны проникать сквозь стены домов, стальных танков, бронепоездов, подземных убежищ. От них нет защиты для живого организма. Задача ученых сводится к тому, чтобы освободив, доселе бесконтрольную стихию радиации нейтронов, подчинить эту стихию контролю и направлять ее везде и всюду по своему усмотрению.
Если эти намерения ученых осуществятся, все человечество вступит в апокалипсический период. Ученым безумцам и таким же безумным правителям "будет дан ключ от кладезя бездны... и помрачится солнце и воздух от дыма из кладезя... И из дыма выйдет саранча на землю... и сказано будет ей, чтобы не делала вреда траве земной и никакой зелени, и ни какому дереву, а только одним людям..." (Откр. 9 глава).
Вот тот путь, по которому упорно продолжает идти человечество, не отдавая себе отчета в том, что конец такого пути недалек и час роковой расплаты с каждым новым мгновеньем приближается. Все потуги "вершителей мировых судеб" избежать трагической развязки окажутся напрасны. "Ибо сами вы (христиане) достоверно знаете, что день Господень так придет, как тать (вор) ночью. Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут..." (1Фес. 5 глава).
Повсеместный голод и губительные эпидемии.
"И будут глады, моры"... Современные изобретения, методы, техника и механизация хлебопашества, казалось, должны были бы, раз и навсегда, устранить угрозу мирового голода, но нет: "костлявый батюшка голод", голодные боли и голодная смерть, как видно, никогда не перестанут пожинать на земле свою (кошмарную) жатву. Причинами голода могут служить не только неурожаи, перенаселение планеты, безработица, но и дезорганизация транспорта, занятого снабжением больших городов с многомиллионным населением, продуктами первой необходимости, - отравление воды и пищи ядами, газами, радиацией и т. п.
Не то же ли самое можно сказать и о "морах"? Передовые страны многого достигли в области болезней и борьбы с эпидемиями и мечтают совершенно покончить с ними, но сейчас, когда люди "морят" самих себя наркотиками, алкоголем, лекарствами сомнительного происхождения, постоянно отравляя воздух и воду, превращая планету в бесконечную вереницу помойных ям и кладбищ, повальная смерть людей никогда не отойдет в область истории и "пережитков" отдаленного прошлого...
Народные волнения, восстания, мятежи и смуты.
"И будут глады и смятения..." (Мк.13:8). Никогда раньше не было еще такого множества манифестаций, протестов, бунтов, восстаний и революций в государствах, какое наблюдается ныне. Никогда не наблюдалось такого морального разложения в семьях, в обществе, школах и университетах, какое происходит сейчас. Никогда раньше не было такой вражды и организованных беспорядков среди людей разных рас, разных классов, политических партий, рабочих союзов и студенчества. Никогда раньше не было еще такой широкой проповеди о любви, о свободе, о равенстве и, в то же самое время, никогда не встречалось такого бессовестного попрания всяких прав и всяких свобод; такого закабаления личности и порабощения целых народов, путем ловкой политической пропаганды, циничного обмана и массового террора.
При всей кажущейся материальной обеспеченности, благополучии и комфорте, никогда люди не чувствовали и не переживали такой неуверенности в дне сегодняшнем и тревоги за день грядущий, как это замечается повсеместно в наше время. Никогда раньше не было еще такого огромного числа молодых людей обоего пола, встревоженных, обеспокоенных, безнадежно во всем разочарованных, праздно, бесцельно и бессмысленно скитающихся по миру... Таковы признаки второго пришествия Христа и кончины мира. Если Библия говорит, что всему придет конец, то мы с вами подошли уже к началу этого конца.
Стихийные бедствия.
"И будут большие землетрясения по местам..." (Луки 21).
Землетрясения всегда являлись народными бедствиями. Изучению землетрясений посвящен целый отдел геологии - сейсмология. Ученые сейсмологи установили две причины, вызывающие сильное колебание земной коры: причина тектоническая, относящаяся к деформации земной коры и причина вулканическая, связанная с движениями, расплавленной в недрах земли, так называемой магмы (лавы). Ученые изготовили даже сейсмическую карту, указывающую области земного шара: - где чаще всего происходят землетрясения, где они редки или вовсе отсутствуют. Располагая такими сведениями, ученым кажется, что землетрясения - явление вполне естественное, лишенное всякой таинственности... что "Бог здесь не причем"... что Бог, если бы Он и был, то и тогда Он не имел бы никакого отношения к землетрясениям... Так учат ученые безбожники.
Библия же учит, что все стихии земли и вселенной в Божьей власти и что Он пользуется "естественными" элементами природы для Своих сверхъестественных действий и целей. Бог пользуется "естественной" водой для наказания допотопного мира; Он проливает дождем "серу и огонь" на города Содом и Гоморру; Он посещает - "громом и сильным гласом, бурею и вихрем, и пламенем всепожирающего огня"... Как написано: "И возгремит Господь величественным гласом Своим, и явит тяготеющую мышцу Свою в сильном гневе и в пламени поедающего огня, в буре и в наводнении и в каменном граде"... "Пред негодованием Его кто устоит?".
Христос предсказал, что Его явлению будут предшествовать "большие землетрясения по местам..." (Луки 21).
Бог пользуется землетрясениями для того, чтобы засвидетельствовать людям о Своем присутствии. Так было, когда Христос, умирая на Голгофе "испустил дух... и земля потряслась, и камни расселись"... Так было, когда Он воскрес... "И вот, сделалось великое землетрясение: ибо ангел Господень, сошедший с небес, приступив отвалил камень от дверей гроба и сидел на нем"...
Бог пользуется землетрясениями для того, чтобы пробудить беспечных, как это было в Филиппах... (Деян. 16 глава).
Бог пользуется землетрясениями, чтобы напомнить нам о смерти и вечности и показать во что могут превратиться, в одно мгновение, наши хижины и наши чертоги.
Бог пользуется землетрясениями для наказания одних и для предупреждения всех остальных: "Думаете ли вы, что эти Галилеяне были грешнее всех Галилеян, что так пострадали? Нет, говорю вам; но если не покаетесь, все также погибнете..." (Луки 13).
Землетрясения - одно из многих средств Божьего наказания, над которым человечество никогда не будет иметь контроля, никогда не сможет предотвращать их или низводить их действие на нет.
Мы должны приготовиться к "большим землетрясениям". Господь сказал: "Я потрясу небо и землю... потрясу все народы..." (Агг. 2 глава).
В последней книге Библии, Апокалипсисе, несколько раз упоминаются землетрясения: "И произошли молнии и голоса, и громы и землетрясение и великий град"...
Последнее землетрясение на земле будет самым великим из всех, какие были. Вот как оно описано в Апокалипсисе: "Седьмый ангел вылил чашу свою на воздух: и из храма небесного от престола раздался громкий голос, говорящий: совершилось! И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! Такое великое!.." (16 глава).
Небывалые катаклизмы во вселенной.
"В те дни... солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются..." (Мк.13). "И будут знамения в солнце и луне и звездах... и ужасные явления..." (Лук.21:25 и 11).
Это пророчество Христа знаменательно уже тем, что здесь выражена тесная зависимость лунного света от света солнечного: "солнце померкнет и луна не даст света своего"... Спрашивается: кто знал две тысячи лет тому назад о том, что "свой" свет луна получает от солнца, что она только отражает солнечный свет, будучи сама по себе мрачной и безжизненной планетой?
Христос предсказывает, что "силы небесные поколеблются".. Другими словами: существующий ныне порядок и законы течения небесных тел будут нарушены. Кто внесет в обычный ход планет такое внезапное нарушение гармонии и порядка? Вполне допустимо, что здесь не обойдется без вмешательства безбожного человечества, возглавляемого безбожными политиками и их "жрецами", - людьми безбожной науки.
Никогда не изгладится из памяти случай, который произошел после вторичного полета на луну. Какой-то американский ученый, принимавший участие в исследовании камней и пыли, привезенных астронавтами, заявил журналистам, что этих элементов не вполне достаточно для точного определения: - каково происхождение луны, как планеты. Он добавил, что к этому возможно придти только в том случае, если будут исследованы элементы, находящиеся в глубоких недрах луны. Для этого требуется расщепить луну, запустив в нее атомную бомбу соответствующей мощи. Исследование внутреннего состава луны раскроет нам не только загадку происхождения луны, но и тайну появления других планет и всего Космоса, - закончил ученый.
Безумная идея высказана и, конечно, при теперешней технике может быть рано или поздно осуществлена. Если это случится, луна выйдет из своей орбиты и порядок течения планет солнечной системы может быть нарушен. "Силы небесные поколеблются"...
Наконец, Сам Господь дал ведь "такое обещание: еще раз поколеблю не только землю, но и небо"... Ап. Иоанн, видевший в видениях кончину мира, пишет: "И солнце стало мрачно как власяница, и луна сделалась как кровь; и звезды небесные пали на землю... и небо скрылось, свившись как свиток..." (Откр. 6 глава). Осуществление этого обетования может начаться без предупреждения, в любую минуту.
Сильные гонения на Церковь Христову
- один из признаков упомянутых Христом. "Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое..." (Мф.24).
Гонения на Церковь - явление не новое. Истинная Церковь Христова всегда была в конфликте с окружающим ее миром и сатаной. Христос сказал: "Меня гнали и вас будут гнать"... "Да и все желающие жить благочестиво будут гонимы"... Церковь претерпела в самом начале своего развития десять страшных гонений от римских императоров, но она должна будет подвергнуться еще большим преследованиям при завершении своего земного служения.
Начало таких гонений уже налицо во многих странах, где царствуют материализм и безбожие. "Но это еще не конец"... Христос открывает нам, что по мере того как Церковь будет приближаться к пришествию Его, гонения будут все более и более нетерпимыми, бесчеловечными, зверскими... "Преданы также будете и родителями и братьями, и родственниками и друзьями, и некоторых из вас умертвят..." (Лук.21).
Все старания гонителей будут, как видно, направлены к тому, чтобы "искоренить веру в Бога", "ликвидировать религию", "покончить со Христом", "расправиться с Церковью"... Но Господь сказал: "Ни одно орудие, сделанное против тебя не будет успешно"... Все попытки одолеть и покончить с Церковью окажутся тщетными. Христос сказал, и это должны были бы знать и твердо помнить все безбожники: "Я создам Церковь и врата ада не одолеют ее..." (Мф.16). Христос не перестанет иметь на земле Своих верных свидетелей вплоть до Его пришествия на землю. Христос обещает дать гонимым такие "уста и премудрость, которой не смогут противоречить, ни противостоять все противящиеся им..." (Лук.21).
Небывалые в истории человечества затруднения.
"А на земле уныние народов и недоумение..." (Лук.21). Раньше человек улицы был занят своими мелкими делами; до него не доходили беспокойства, проблемы и страхи, которые обуревали мыслями и чувствами государственных правителей... Это было когда-то, но не теперь. В нашу тревожную эпоху каждый человек остро реагирует на социальные проблемы в стране и на все изменения в международной ситуации. Потеря взаимного доверия между государствами и, вызванный этим крах дипломатии, - падения правительств, падения валюты, падения духовных ценностей, морали, нравственности, - порождают всевозможные затруднения и тупики. Эпоха небывалого материального благополучия и расцвета, превращается в эпоху тревоги, обеспокоенности, "уныния и недоумения"...
Говоря об этом, вспоминается пророчество ап. Павла: "Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержанны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы..." (2Тим.3).
Эта поразительная характеристика людей последнего времени полностью совпадает с характером нашего атомного века. Нельзя не заметить, что "времена тяжкие" являются только естественным следствием того нехристианского характера, который сформировался у людей нашего поколения. "По плодам их узнаете их... не может дерево худое приносить плоды добрые"... (Мф.7).
Но, переживаемые нами "времена тяжкие" - "только начало болезней", только преддверие той "седьмины", которая в Писании носит название "Великой скорби". "Ибо в те дни будет такая скорбь, какой не было от начала творения, которое сотворил Бог, даже до ныне, и не будет..." (Мк.13). "Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на всю вселенную..." (Лук.21). Таковы скорбные признаки скорого возвращения Христа на землю.
Отступничество Церкви и моральное падение мира.
"Тогда соблазнятся многие; и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга... И по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь..." (Мф.24).
Переносясь мысленно на две тысячи лет вперед, Христос задал Своим ученикам проникновенный вопрос:
"Но Сын Человеческий пришед, найдет ли веру на земле?" Потому что сатана направит все свои силы к тому, "чтобы прельстить, если возможно, даже избранных"...
Вспомним первое пришествие Христа, в Вифлееме. Не много было тех, кто ожидали Его прихода. Ими оказались только родители Иоанна Крестителя: священник Захария с женой Елизаветой, Симеон Богоприимец, Анна пророчица да еще несколько не знакомых нам лиц. Не так много останется в мире и тех, кто будут духовно бодрствовать и ожидать Его второго явления; большинство же "оставят первую любовь свою" к Господу и станут духовно остывшими, "не холодными и не горячими", "имеющими вид благочестия, силы же отрекшиеся"... Таково будет духовное состояние Церкви последнего века. Христос сказал верующим в Него: "вы - соль земли", "вы - свет миру"... Но если "соль земли" и "свет миру" утратят свою силу, то можно легко представить себе каких глубин морального падения достигнет тогда окружающий нас мир. Уже сейчас мы воочию убеждаемся в появлении "первых ласточек" этого морального и нравственного разложения: распущенность детей, разнузданность родителей, беспринципность общества, пошлость новопоявившихся сборищ, цинизм развратников, бесстыдство многих театральных представлений и фильмов, порнографичность литературы, наркомания, пьянство, преступность и разные виды полового, умственного и душевного извращения. И это, только "начало болезней"...
Ужас в том, что эти люди выдают свое нечестие за "освобождение" от цепей "старой морали" и "завоевание" бесконтрольного произвола. Они гордятся своим демоническим бестиализмом и фанатичным попиранием законов Божеских и человеческих.
Можно ли ожидать от таких людей какого-то улучшения? перемены?
Ап. Павел, описывая пророчески их духовное состояние, несколько раз повторяет одну и ту же фразу: "То и предал их Бог", т. е. дал им свободу жить и действовать по влечениям их растленной грехом природы. "Но как они... осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце: называя себя мудрыми, обезумели... то и ПРЕДАЛ их Бог в похотях сердец их нечистоте, так-что они сквернили сами свои тела. "И как они заменили истину Божию ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца... потому ПРЕДАЛ их Бог постыдным страстям... И как они не заботились иметь Бога в разуме, то ПРЕДАЛ их Бог превратному уму - делать непотребства, так-что они исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия, злоречивы, клеветники, богоненавистники, обидчики, самохвалы, горды, изобретательны на зло, непослушны родителям, безрассудны, вероломны, нелюбовны, непримиримы, немилостивы. Они знают праведный Суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти, однако не только их делают, но и делающих одобряют..." (Римл. 1 глава).
Эти слова Писания имеют почти двухтысячелетнюю давность, но как ярко они отображают нравы людей нашего времени! Как наглядно они рисуют моральное растление современного мира!
В последние времена будет небывалый расцвет всестороннего знания.
"И умножится ведение", - сказал пророчески Даниил, характеризуя "последние времена". Человек всегда стремился к тому чтобы знать, ведать, иметь сведения. Сатана обольстил наших прародителей плотским знанием. Бог хотел вести человека путем любви, "которая назидает"; сатана предложил им путь знания "которое надмевает". Сатана сказал: "В день, в который вы вкусите (от запрещенного плода) откроются глаза ваши и вы будете как боги, знающие добро и зло..." (1Кор.8:1; Быт. 3 глава). Сатана предложил людям быть подобными Богу в Его всезнании, оставив путь уподобления Богу в Его любви и других добродетелях. Грехопадение самого сатаны было вызвано его надменным желанием первенствовать в "сонме богов"... "Он говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол свой... взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему"... Но за такую дерзость сатана был "низвержен в ад, в глубины преисподней..." (Ис. 14 глава). Эти падшие создания, сатана и человек, все еще стараются стать "всезнающими", но они никогда его не достигнут тем путем, который избрали.
Св. Писание различает два вида знания: знание истинное и "лжеименное знание"... "Кто думает, что он знает что-нибудь, тот ничего еще не знает так, как должно знать; но кто любит Бога, тому дано знание от Него..." (1Кор.8:1-3). Ибо так говорит слово Божие: "Если будешь призывать знание и взывать к разуму; если будешь искать его, как серебра, и отыскивать его, как сокровище; то уразумеешь страх Господень, и найдешь знание о Боге. Ибо Господь дает мудрость; из уст Его - знание и разум" (Пр. Сол. 2 глава).
Что пользы человеку знать все, но не знать самого себя, не знать Бога, не знать Его воли, не знать в чем смысл его земной жизни и не ведать, что ожидает его после физической смерти?
Что пользы знать каково расстояние от земли до солнца или луны и не знать насколько мы удалены духовно от Бога или насколько ничтожно расстояние отделяющее нас от вечности и неизбежного Суда?
Что пользы знать все, что делается во всех государствах мира и не знать, что творится в своей собственной душе?
Но, увы! Человек всегда стремился к знанию материальному, в ущерб знанию духовному. Поэтому Слово Божие говорит: "Безумствует всякий человек в своем знании"... Господь "мудрецов прогоняет назад, и знание их делает глупостию..." (Иер.10:14; Рим.1:22; Ис.44:25).
На протяжении многих тысячелетий, знание или ведение прогрессировало и в наши дни достигло поразительных высот и потрясающих глубин.
Проникновение в недра земли, освоение океанов, завоевание воздуха, стратосферы, межпланетного пространства, открытие радия, расщепление атомного ядра и применение атомной энергии, полеты на луну и обратно, расцвет всех отраслей науки, чудеса техники, изобретений, 'открытий и достижений, - все это служит неопровержимым доказательством того, что пророчество о последних днях: "И умножится ведение" - в точности и воочию нашему исполняется.
Казалось бы, что при таком небывалом в истории человечества расцвете науки и знания, люди должны были бы возрасти в познании самих себя и Бога, но к сожалению, мы наблюдаем обратное явление. В результате - только обольщение наукой, только преклонение пред "всемогущим" человеческим разумом, только лишнее основание для неверия и безбожия. К великому сожалению, духовно слепые люди не видят той зияющей пропасти, к краям которой они уже подошли.
Они достигли земного знания? Но, в вечности - "знание упразднится"... Они устраиваются на земле и копят земные богатства? Но, что останется от них, когда "земля и все дела на ней сгорят"... "Все произошло из праха и все возвратится в прах" (Ек.3:20). "Итак напрасно трудились народы, и племена мучили себя для огня!" (1Кор.13; 2Петр.3; Иер.51:58).
Всемирная проповедь Евангелия Христова
"И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец..." (Мф. 24 глава).
Воскресший Христос повелел Своим ученикам, говоря: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и крестится, спасен будет; кто не будет веровать, осужден будет..." (Мк. 16 глава).
Первая всемирная проповедь Евангелия была произведена апостолами и учениками и продолжалась, пришедшими им на смену неустрашимыми свидетелями-мучениками. К сожалению, с прекращением гонений на христиан и оповещением свободы верования, в третьем веке, при императоре Константине, Церковь слилась с государством, дети Божии соединились с окружавшим их миром, смешались с язычеством. В Церковь проникли заведомо невозрожденные люди, которые заменили "юродство проповеди" внешней обрядностью и пышностью богослужений. Проповедь Евангелия, проповедь спасения по вере, ради которого Церковь была вызвана к жизни, к сожалению, перестала рассматриваться Церковью, как главная ее обязанность и задача в мире. Тут и там Евангелие по-прежнему проповедовалось и никогда не угасло, но широкая проповедь его в "темные века" отсутствовала. Учрежденная самой же Церковью-отступницей "инквизиция" зорко следила за малейшим пламенем появлявшегося Евангельского огня, среди народа и беспощадно гасила его. Только в эпоху "Возрождения" (Ренессанса) проповедь Евангелия возобновилась появившимися тогда духовными реформаторами, проповедниками и учителями. С тех пор проповедь Евангелия не прекращалась.
Но, никогда еще за всю историю Церкви не было такого множества великих глашатаев Евангелия, такой духовной свободы (за исключением стран коммунистического блока) такой широкой возможности проповеди благодатного Спасения Христова, в громадных аудиториях, с помощью микрофонов, громкоговорителей, радио, телевидения, хоров, оркестров и пр., как в наше время. Никогда раньше не печаталось и так много не распространялось Слова Божия, Библий, духовных книг и периодической Евангельской литературы, электромагнитных лент, патефонных пластинок и т. п., как сейчас.
И несмотря на всю широту и глубину проповеди Евангелия, никогда еще не было таких ничтожно малых духовных результатов, никогда не наблюдалось таких редких случаев истинного покаяния, обращения и полной перемены жизни кающихся, как ныне.
Некоторые богословы обращают серьезное внимание на слова: "во свидетельство", которыми Христос воспользовался в вышеприведенном тексте: "И проповедано будет сие Евангелие ВО СВИДЕТЕЛЬСТВО всем народам"... Богословы говорят, что Евангелие проповедовалось людям почти две тысячи лет и проповедовалось "во спасение", а теперь, в последнее время, оно проповедуется главным образом "во свидетельство", дабы в День Суда, люди слышавшие Слово Спасения и не принявшие его, не имели бы никакого извинения пред Богом, в день Суда.
Порою кажется даже удивительным, что люди вполне нормальные, разумные, способные слышать Слово Божие, разбираться в нем, понимать повеление Божие: "покайтесь и веруйте в Евангелие!" - отказываются повиноваться Божьему повелению и продолжают строить жизнь свою "на песке", а не "на камне"... Где причина? - Причина в свободной воле человека, который пользуется этой свободой во вред самому себе. Бог говорит:
"Народ сей ослепил глаза свои и окаменил сердце свое, да не видят глазами, и не уразумеют сердцем, и не обратятся, чтобы Я исцелил их"...
"Я пришел для того, чтобы имели жизнь, и имели с избытком... Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь..." (Иоан.10; 5:40).
Всеобщее безразличие ко Второму Пришествию Христа, кончине мира и страшному суду.
Христос сказал: "Но как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как вошел Ной в ковчег, И НЕ ДУМАЛИ, пока не пришел потоп и не истребил всех, - так будет и в пришествие Сына Человеческого..." (Мф.24).
"И не думали"...
Потомки Каина быстро размножились и, оставив Бога, так же быстро развратились. Новое поколение рассматривало происходящую перемену народного быта и нравов вполне естественным и желанным явлением. Не вникая в причины вещей, но принимая их так, как они есть, многие находили во всем этом некий "сдвиг вперед", "прогрессивность взглядов и взаимоотношений"...
"И не думали"...
Но Создатель не мог оставаться равнодушным ко всему происходившему в жизни допотопного человечества. "И увидел Бог, что велико развращение человеков на земле"... Прежнее поклонение Богу прекратилось, духовные интересы остыли, молитва пренебрежена, Дух Святой сознательно огорчен и отвержен, мировое зло и низменное начало в человеке обнажили себя и вступили в свои права. Воцарившееся на земле зло превратилось в стихийное бедствие, для которого у человека нет узды для обуздания и нет преград для его ограничения. И увидел Бог, что "мысли и помышления сердца их были зло во всякое время; ибо всякая плоть извратила путь свой на земле"... Бог увидел, что человечество сошло с Его пути и продолжало жить не для того, ради чего оно было Им создано.
"И не думали"...
Жители допотопного мира утратили способность здраво мыслить, проверять свои чувства или поступки, подвергать анализу следствия и отыскивать причины. Они не думали и не видели, что "земля растлилась пред лицем Божиим и наполнилась земля злодеяниями"... Вникая в приведенные стихи Писания, мы убеждаемся в том, что по законам духовного мира, неверие, растление (или разврат) и злодеяния, как причины и следствия неразрывно связаны друг с другом. Эту же неразрывную связь мы обнаруживаем и в псалме Давида: "Сказал безумец в сердце своем: "нет Бога"... И тут же следуют такие слова: "они развратились (или растлились), совершили гнусные дела; нет делающего добро, нет ни одного..." (Пс. 13). Подобное духовное состояние мира свидетельствовало о том, что люди допотопной эпохи созрели для Божьего Суда.
"И не думали"...
И не думали о том, что "суд им готов и погибель их не дремлет"... и не думали о том, что "раскаялся Господь, что создал человека на земле, и восскорбел в сердце Своем и сказал Господь: истреблю с лица земли человеков, которых Я сотворил... не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками; потому что они плоть..." (Быт. 6 глава).
Бог вынес людям допотопного мира смертный приговор, но это ничуть не изменило их жизненного русла. Все шло своим чередом. Они "ели, пили женились, выходили замуж, до того момента, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех". Божественный вердикт был приведен в исполнение... вердикт, о котором они "и не думали"...
Указывая на неожиданность Своего явления на землю, Христос приводит ученикам еще один исторический случай: "И как было во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который Лот вышел из Содома, пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех: так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится..." (Лук. 17 глава). Здесь тоже люди не думали и не ожидали...
Говорят: "история повторяется"... Мы можем возразить: "повторяется да не всегда!" - Вполне допустимо, что она может не повториться во множестве других случаев, но только не в этом случае. В данном случае порукой служат слова, которыми Христос закончил вышеприведенные примеры: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут!".
Едва ли нужно здесь проводить аналогию между духовным состоянием двух эпох: допотопной и атомной, настолько они во всех отношениях сходны. Те "не думали"... а что можно сказать о нас? Думаем ли мы о том, что Христос может придти в любой момент дня и ночи? Готовы ли мы к такой внезапной встречи с Ним? Особенно те из нас, кто все еще пребывают в неверии, кто не примирились с Богом, не приняли еще Голгофской жертвы Христа, принесенной за их грехи? Думают ли они о том, что если они не раскаются, не обратятся к Нему, как к Спасителю грешников, они должны будут, так или иначе встретиться со Христом, но уже не как со своим личным Спасителем, а как с грозным "Судией живых и мертвых"...
"И не думали"...
Думаете ли вы, читатель, что Господь может придти, прежде чем вы закончите чтение этой книги? Вы можете сказать: "Да" или замяться и нерешительно ответить: "... не думаю"...
Однажды, проповедник, закончивший потрясающее слово о втором пришествии Христа, сошел с кафедры и проходя по рядам, обратился к разным лицам с этим же вопросом: "Думаете ли вы, что Христос придет раньше, чем мы с вами выйдем из этого дома молитвы?" и, к удивлению всех, получил один и тот же ответ: "может быть, но я не думаю". Возвратившись на кафедру, проповедник весьма громко повторил предупреждение Христа: "Будьте готовы, ибо, в который час НЕ ДУМАЕТЕ, придет Сын Человеческий".
Появление на мировой сцене Израильского государства.
"От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знайте, что близко лето; так и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что (пришествие Мое) близко, при дверях..." (Мк.13).
Смоковница всегда служила прообразом столицы Израильского народа. Христос сказал даже притчу о "бесплодной смоковнице", сравнив ее с Иерусалимом. "Некто (хозяин) имел в винограднике своем посаженную смоковницу, и пришел искать плода на ней, и не нашел; и сказал виноградарю: вот я третий год прихожу искать плода на этой смоковнице и не нахожу; сруби ее: на что она и землю занимает? Но он сказал ему в ответ: господин! оставь ее и на этот год, пока я окопаю ее и обложу навозом: не принесет ли плода; если же нет, то в следующий год срубишь ее..." (Лук.13:1-9).
В этой притче, некий "Хозяин", насадивший виноградник - Бог; "Виноградарь" - Христос; "виноградник" - народ избранный; "смоковница" виноградника - Иерусалим. Судьба смоковницы связана с виноградником, а посему и притча о "бесплодной смоковнице" относится в одинаковой степени и к Иерусалиму и ко всему Израилю.
Поводом к притче послужили две трагедии, о которых рассказали Христу "некоторые" Иерусалимляне. Первая трагедия: - зверская расправа Пилата с Галилеянами и вторая - падение башни Силоамской, под обломками которой погибло восемнадцать человек. Иерусалимляне видели две физических трагедии, безвременно "срубленных" жизней. Христос видел третью трагедию, -духовную: погибающий за свое духовное бесплодие Иерусалим. "Думаете ли вы, что те восемнадцать человек, на которых упала башня Силоамская и побила их, виновнее были всех живущих в Иерусалиме? Нет, говорю вам; но если не покаетесь, все так же погибнете"... "И сказал им сию притчу"... иллюстрировал примером "бесплодной смоковницы"...
Вековое бесплодие Иерусалима и всего Израиля не подлежало сомнению. Бог дал Аврааму "землю обетованную" и обещал Аврааму ввести в нее его потомков. Бог вывел потомков Авраама из Египта и хотел вести их, но они отвергли Его водительство, сорок лет блуждали по пустыне и все были "срублены", кроме Иисуса Навина и Халева. "На кого же негодовал Бог сорок лет? Не на согрешивших ли, которых кости пали в пустыне? Против кого же клялся Он, что не войдут в покой Его, как не против непокорных?" (Евр.3).
Вместе с Иисусом Навином и Халевом вошло в "землю обетованную" новое поколение, родившееся за время сорокалетнего странствования по пустыне.
Но, прежде чем они перешли Иордан и начали вступать во владение "землей текущей молоком и медом", Моисей, прощаясь с ними, напомнил им, что Бог дал эту землю Аврааму на одном важном условии: "Ходи предо Мною и будь непорочен..." и что это условие (завет) относится не только к Аврааму, но и к потомкам Авраама: "Завет Мой между Мною и тобою и между потомками твоими после тебя в роды их, завет вечный в том, что Я буду Богом твоим и потомков твоих после тебя"... если они, разумеется, будут ходить предо Мною и будут непорочны...
Моисей предупредил новое поколение, говоря: "Я умру в сей земле, не перешедши за Иордан, а вы перейдете, и овладеете тою доброю землею. Берегитесь, чтобы не забыть вам завета Господа, Бога вашего, который Он поставил с вами... (на Синае). Если же вы развратитесь и сделаете зло сие пред очами Господа, Бога вашего, и раздражите Его: то свидетельствуюсь вам сегодня небом и землею, что скоро потеряете землю, для наследования которой вы переходите Иордан; не будете много времени на ней, но погибнете. И рассеет вас Господь по всем народам, и останетесь в малом числе между народами, к которым отведет вас Господь..." (Втор.44).
После смерти Моисея, Господь говорил с Иисусом Навином и сказал: "Как Я был с Моисеем, так буду и с тобою; не отступлю от тебя и не оставлю тебя... только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей, раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих. Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять вое, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях и будешь поступать благоразумно..." (Нав.1).
К сожалению, сыны Израилевы часто делали злое пред Господом, раздражали Его и многократно подвергались Божьему наказанию... Но прошло 15 веков (от Иисуса Навина до Христа), прежде чем пророчество о потере "доброй земли" и рассеянии Израиля по всем странам, полностью осуществилось. Это произошло вскоре после трехлетнего пребывания Христа на земле.
Три года Господь посещал Иерусалим и особенно в дни Пасхи. Три года Он искал плода у "детей Авраамовых" и не находил; окапывал и удобрял оплакивал его бесплодие и предупреждал о неизбежно грядущем Суде и наказании, но все было напрасно. С глубокой скорбью Он должен был сказать: "Не собирают смокв с терновника, и не снимают винограда с кустарника..." (Лук.6).
В конце третьего периода "бесплодная смоковница" была срублена...
Христос предупредил: "Не останется здесь камня на камне..." (Мф.24).
Римская армия под предводительством полководца Тита оккупировала Иерусалим. Город был сожжен, храм разрушен, "добрая земля" потеряна, народ рассеян по всем странам, царство Израильское перестало существовать; то что Господь предсказал совершилось, в 70 году по Р. X.
Но, говоря об этом наказании, Господь одновременно дал Израильтянам следующее обещание: "Когда же обратитесь ко Мне и будете хранить заповеди Мои и исполнять их, то, хотя бы вы изгнаны были на край неба и оттуда соберу вас, и приведу вас на место, которое избрал Я, чтобы водворить там имя Мое" (Неем.1 и Втор.30). Ибо "так Говорит Господь Бог: Я соберу из народов, и возвращу вас из земель, в которые вы рассеяны; и дам вам землю Израилеву..." (Иез.11).
Прошло 19 веков прежде чем это пророчество начало исполняться на наших глазах; исполняться чудесным и вместе с тем естественным образом.
Всем известно, что первым царем Израильского народа был Саул, царствовавший в Иерусалиме за 1000 лет до Р. X. На смену Саулу пришел Давид, за Давидом -сын его, Соломон, построивший первый храм на Сионе. По смерти Соломона страна разделилась на два царства: северной ее частью управлял Иеровоам, царь Израильский, а южной - Ровоам (сын Соломона), царь Иудейский. Оба царства были в постоянной вражде и часто воевали между собою. В 722 году до Р. X. царь Ассирийский, Саргон, завоевал царство Израильское и часть населения перевел в Ассирию, а на их место переселил Ассириян. Царство Иудейское тоже было сперва оккупировано Ассириянами, затем Египтянами... В 586 г. до Р. X., оба царства завоевали Вавилоняне и переселили пленников в Вавилон. Кир царь Персидский, завоевавший Вавилон, позволил Израильтянам возвратиться в Иудею и восстановить разрушенный храм и стены Иерусалима. Александр Македонский освободил Палестину от Ассириян. После него Палестина была завоевана Сириянами. Царь Сирийский, Антиох Эпифан, своей жестокостью и религиозными преследованиями вынудил народное восстание среди евреев. Один из предводителей восстания Иуда Маккавеев победил Сириян и овладел Иерусалимом (165 до Р. X.). Страна управлялась династией Маккавеев, но частые внутренние беспорядки, вызванные враждою между фарисеями и саддукеями, а также непрекращающаяся война с Сириянами вызвали военную интервенцию Рима. Полководец Помпей, захвативший (63 г. до Р. X.) Иерусалим, положил конец беспорядкам. Позже страна была разделена на четыре области, которыми управляли римские проконсулы, при помощи назначенных цезарем иудейских четвертовластников. Ирод Великий управлял Иудеей во время Рождества Христова.
После разрушения Иерусалима и храма (в 70 г. по Р. X.) город и страна стали местом паломничества для христиан. Этому содействовали свободы, которыми пользовались христиане со дней императора Константина и при Византийских императорах. Однако все изменилось, когда в 7 веке Палестина была захвачена мусульманами и оказалась под управлением Египетского халифата. В 9 столетии магометане уничтожили храм построенный на месте Гроба Господня, чем вызвали возмущение всего христианского мира. Было организовано шесть крестовых походов в целях освобождения Палестины от мусульман. Ожесточенные войны, тянувшиеся с незначительными перерывами и стоившие ужасных жертв, ни к чему не привели. Дело освобождения Палестины стало еще более безнадежным в 16 веке, когда не только Палестина, но и Египет были покорены Оттоманской (Турецкой) Империей, которая захватила всю Малую Азию, Северную Африку, Византию (со столицей Константинополем), южную Европу со странами Балканского полуострова и др.
В таком безотрадном положении Палестина находилась вплоть до первой мировой войны. Не было ничего такого, что могло бы предвещать освобождение "земли обетованной"... Но Божий час пробил и все изменилось. Подобно тому, как "во дни кесаря Августа" вся империя пришла в движение, потому что "все пошли записываться, каждый в свой город", ибо Мария должна была покинуть Назарет и родить Младенца в Вифлееме, так и для освобождения Палестины вся Европа была занята перекройкой географической карты. В результате, к концу первой мировой войны, Израильский народ, который не участвовал в мировом конфликте, получил "свою землю"... Не чудо ли это?
Второе чудо произошло после второй мировой войны, когда Израиль получил свою государственность, самоуправление и полную независимость. Со дня провозглашения своей независимости (14-го мая 1948 г.) государство Израиля является полноправным членом Объединенных Наций и в данное время служит центром особого внимания в международных взаимоотношениях.
Данное Богом первое обетование: "И дам вам землю Израилеву" - исполнилось.
Второе пророчество: "И соберу вас из народов" также начинает осуществляться.
"Слушайте слово Господне, народы, и возвестите островам отдаленным, и скажите: Кто рассеял Израиля, Тот и соберет его, будет охранять его, как пастырь стадо свое; ибо искупил Господь Иакова и избавил его от руки того, кто был сильнее его..." (Иер.31). "В тот день, говорит Господь, соберу хромлющее и совокуплю разогнанное и тех, на кого навел бедствие. И сделаю хромлющее остатком и далеко рассеянное сильным народом..." (Мих.4).
"И сказал им притчу: посмотрите на смоковницу и на все деревья: когда они уже распускаются, то видя это, знайте сами, что уже близко лето"... В данное время, мы убеждаемся воочию, что смоковница покрывается листьями, но все еще остается бесплодной. Она все еще нуждается в принятии отверженного Мессии, Который сказал: "Без Меня не можете делать ничего..." (Иоанн. 15 глава).
Итак, "когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие"... "Пришествие Господне приближается..." (Иак. 5 глава).
Появление на мировой сцене "наглых ругателей"...
"Прежде всего знайте, что в последние дни появятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: "где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же..." (2Пет. 3 глава).
Никогда не было еще в истории человечества такого множества богохульников, высмеивающих Бога, Христа, спасение и спасенных, как в наши дни. Но еще поразительнее то, что этот род людей, превратил свое бесстыдное отношение ко всему Божьему, истинному и святому, в "профессию" антирелигиозных пропагандистов. В безбожных странах, они - в качестве государственных "чиновников". Вера в безбожие превратилась в какой-то, небывалый по своему фанатизму и нетерпимости, религиозный культ.
За 20 столетий до нашей эпохи, Св. Писание предсказало, что в "последние дни" такие кощунники появятся и вот, они появились. Сто лет тому назад трудно было бы верить в возможность их появления, а ныне мы являемся живыми свидетелями этого поразительного факта. Наряду с массовым отступлением людей от Бога, от веры, от церкви, от Писания, мы встречаемся с неудержимым потоком превратных понятий, извращенных взглядов, с небывалой активностью темных сил, направленной к огульному осуждению, расшатыванию и свержению всех устоев и принципов, на которых создавалась и зиждется современная христианская цивилизация.
"Наглые ругатели" пришли к тому выводу, что раз Христос обещал придти и, до сих пор, не пришел, то Он никогда уже и не придет.
Отвечая на подобное заблуждение, ап. Петр говорит: "Думающие так не знают"... Если бы они знали, они никогда не пришли бы к таким ложным выводам и умозаключениям. Поэтому их убеждения основаны не на знании, а на незнании, на "лжеименном знании", на самом грубом духовном невежестве.
"Не знают", что "для Господа один день, как тысяча лет, и тысяча лет, как один день"... "Не знают", что Бог, будучи Существом безначальным и бесконечным, не связан какими-то земными, временными сроками.
"Не знают"... что "придет день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят"... "Не знают" времени Его прихода, когда и как он начнется и чем закончится.
"Не знают"... что Христос только лишь замедлил со Своим приходом и замедлил не без основания: "Не знают", что замедление Христа с каждым новым днем увеличивает число спасенных. С каждым лишним днем Дух Божий увеличивает число покаявшихся и обратившихся ко Христу. Таким образом Он продолжает создавать Церковь Свою, вкладывая все новые и новые "живые камни" в "Дом Духовный", создаваемый из всех рас, племен, языков и народов... Поэтому "не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медленном; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию"...
"Не знают"... что замедление Христа позволяет Церкви духовно созревать и приуготовлять себя ко встрече со своим Небесным Женихом. Так ведь написано: "И дано было ей (Церкви) облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых"... "Ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя..." (Отк.19). Земное промедление для Христа и Церкви покажется незначительным и кратким в сравнении с той вечной славой, неизреченной радостью и бесконечным блаженством, которые ожидают Их впереди.
"Не знают"... что замедление Христа позволяет безбожному человечеству созревать для Божьего Суда и вечного наказания. "Ибо праведно пред Богом оскорбляющим вас воздать скорбию, а вам оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающем отмщение непознавшим Бога и непокоряющимся благовестованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его, когда Он придет прославиться во святых Своих и явиться дивным в день оный во всех уверовавших"... Этого "они не знают"...
Из всего сказанного мы видим, что появление и умножение "наглых ругателей, поступающих по собственным своим похотям" и по собственному своему духовному невежеству, является одним из ярких признаков скорого явления на землю Иисуса Христа.
"Ибо еще немного, очень немного, и Грядущий придет и не умедлит" (Евр.10). Он "не умедлит", не пропустит того момента, который "Отец положил в Своей власти" для Его вторичного явления на землю.
Ап. Павел называет эту Божественную точность в определении и выполнении сроков, "устроением полноты времен" или Божьей системой распределения времени, расписанием Божьего домостроительства. Бог предопределил и назначил в Своем плане спасения человечества разные периоды развития мира, разные исторические эпохи, назвав их "временами неведения", которые сменились "полнотой времени", как написано: "Когда пришла полнота времени Бог послал Сына Своего Единородного, который родился от девы, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы получить усыновление"... Эпоха закона уступает место эпохе земного служения Христа и Его искупления. Вслед за искуплением наступает эпоха проповеди Евангелия, "день благодати, день спасения"...
"Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться"... Эта последняя эпоха "покаяния и примирения с Богом", в которой мы с вами живем, все еще продолжается, но заметно близится к своему завершению. "Наглые ругатели", отношение человечества к Богу и Его благодатной проповеди, отсутствие понимания духовных истин, отсутствие проникновения в смысл современных событий, моральная неспособность людей принимать Слово Спасения, огрубелость совести, бесчувственность и бессердечность, все это свидетельствует о том, что человечество "по упорству своему и нераскаянному сердцу, само себе собирает гнев на день гнева и откровения праведного Суда от Бога, Который воздаст каждому по делам его:
Тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, жизнь вечную; а тем, которые, упорствуют и не покоряются истине, но предаются неправде, - ярость и гнев..." (Рим.2).

Приготовься!

"Приготовься к сретению Бога твоего!"
Амос 4 глава
Слова вышеприведенного текста были впервые произнесены пророком Амосом, и притом не вчера, а три тысячи лет тому назад. Они были и навеки пребудут словами Божьими, которые были написаны и адресованы Богом к Израилю. Амос был, в данном случае, только Его вестником. Эти слова, пришедшие к нам из глубокой древности, ни в одном поколении человечества не были так своевременны и никогда еще не звучали так грозно, как сейчас.
Израиль отступил от Бога, "забыл Создателя своего", погряз в страшных грехах, пороках и беззакониях. Официальные "представители алтаря" утратили религиозную свободу и были запуганы: - "назореев поили вином и пророкам приказывали, говоря: не пророчествуйте"... "Ненавидели обличающих и гнушались тем, кто говорил правду"...
В это жуткое время Бог избирает никому неизвестного Амоса, пастуха из Фекои (селение в шести милях на юг от Вифлеема). Этот бесстрашный пророк-громовержец внезапно явился во дворец к царю Иеровоаму и первосвященнику Амасии, обличил их в отступничестве и идолопоклонстве. Амос также открыл им глаза на значение тех бедствий, которым подвержены были израильтяне: Бог послал им голод: "Я дал вам голые зубы во всех городах ваших и недостаток хлеба во всех селениях ваших, но вы не обратились ко Мне, говорит Господь".
Бог послал засуху и недостаток воды: "Удерживал дождь за три месяца до жатвы... и не могли напиться досыта; ню и тогда вы не обратились ко Мне, говорит Господь"...
Бог оставлял без урожая поля, сады и виноградники: "Я поражал вас ржою и блеклостью хлеба; множество садов ваших и виноградников ваших, и смоковниц ваших и маслин ваших пожирала гусеница, - и при всем том вы не обратились ко Мне, говорит Господь"...
Бог карал непокорного Израиля войной и страшной эпидемией: "Посылал Я на вас моровую язву, подобную Египетской, убивал мечем юношей ваших, отводя коней в плен... и при всем том вы не обратились ко Мне, говорит Господь"...
Бог допускал землетрясения, стихийные бедствия: "Производил Я среди вас разрушения, как разрушил Содом и Гоморру, и вы были выхвачены, как головня из огня, - и при воем том вы не обратились ко Мне, - говорит Господь"...
Сперва Бог призывал Израиля к благоразумию, к покаянию, к исправлению, но все Его призывы оставались "гласом вопиющего в пустыне"...
Бог желал заставить Израиля остановиться на его греховном пути, применяя к нему разные меры наказания, но и эти меры не привели к желанным результатам. В годину наказания, Израиль как будто бы духовно пробуждался и, убеждаясь в бессилии своих идолов, тянулся к Богу, но как только беда миновала, вновь возвращался к своему языческому образу жизни.
Наблюдая в Израиле такое духовное помрачение и жестоковыйность, Бог говорит: "Посему ТАК поступлю Я с тобою, Израиль; и как Я ТАК поступлю, то ПРИГОТОВЬСЯ К СРЕТЕНИЮ БОГА ТВОЕГО, Израиль!".
Роковой час расплаты приближался. Божественная справедливость требовала возмездия. Бог предусмотрел еще более крутые меры для пресечения наступившего морального растления, нравственной разнузданности и всеобщего произвола.
Безбожная эпоха пророка Амоса и конец двадцатого века, в который мы с вами живем, имеют между собою много общего. Не так ли Господь поступал с нами, прошедшими жутким путем революции, гражданской войны, народных потрясений, голода, эпидемий, стихийных, общественных, семейных и личных бедствий? И каковы результаты?
Проходя "долиной смертной тени" мы винили в нашем несчастье немцев, англичан, царя, придворную знать, церковь, армию, государственных вождей, политические партии, войну, сложившиеся обстоятельства, "а на Того, Кто это делал не взирали, и не смотрели на Того, Кто издавна определил это"...
Бог долго ждал и все еще продолжает ждать того дня, когда мы глубоко осознаем наше неправильное отношение к Нему, духовно прозреем и всеми фибрами своей души устремимся к Богу, протянем руки наши к живому, воскресшему Спасителю грешников, раскаемся пред Ним, свергнем с себя всякий грех и нечистоту и начнем жить жизнью людей духовно воскресших, возрожденных свыше "чад Божиих".
Такой именно перемены Бог ожидал тогда и ожидает от каждого из нас сейчас. Если же этого не произойдет, если мы предпочтем и дальше духовно прозябать, влачить унылое, пустое и бесцельное существование, пребывая в духовной слепоте, невежестве, неверии, бесчувственности и упорстве, то грозное предостережение пророка Амоса будет отнесено и применено к нам лично. "Столь многое потерпели вы, неужели без пользы?" "И при всем том вы не обратились ко Мне, говорит Господь"... "Увы, народ грешный, народ обремененный беззакониями, племя злодеев, сыны погибельные! Оставили Господа, презрели Святого (Бога) Израилева, - повернулись назад. Во что вас бить еще, продолжающие свае упорство? Вся голова в язвах, и все сердце исчахло. От подошвы ноги до темени головы нет у вас здорового места: язвы, пятна, гноящиеся раны, неочищенные и необвязанные и несмягченные елеем"... "Всякий день простирал Я руки Мои... Я звал и вы не отвечали, говорил - и вы не слушали, но делали злое в очах Моих и избирали то, что было неугодно Мне"... "Ибо Я знаю, как многочисленны преступления ваши и как тяжки грехи ваши, - говорит Господь"...
Наша вина установлена и гибель неизбежна. Но, "Бог не по изволению сердца Своего наказывает и огорчает сынов человеческих"... "Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешников, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был"... Мы способны удовлетвориться внешним поклонением Богу, без участия нашего сердца, без перемены нашего характера и образа мыслей. Бог не может удовлетвориться подобной набожностью. Бог говорит: "Так как этот народ приближается ко Мне устами своими, и языком своим чтит Меня, сердце же его далеко отстоит от Меня, и благоговение их предо Мною есть изучение заповедей человеческих; то вот, Я еще необычайно поступлю с этим народом"... "И как Я так поступлю с тобою, то ПРИГОТОВЬСЯ к сретению Бога твоего"... Читатель!
Вы вправе спросить меня: почему я отношу именно к вам это предостережение Божие?
Во-первых, - потому что Бог выражает Свое предостережение в повелительной форме: "приготовься!" и горе нам если мы ослушаемся и не исполним Его воли. "Ибо непокорность есть такой же грех, как волшебство, и противление то же, что идолопоклонство"...
Во-вторых, - всякая серьезная встреча, от которой зависит наша свобода, благополучие, здоровье и жизнь, заслуживает нашего приготовления. Готовиться, быть готовым - знакомые нам слова. Люди готовятся к экзаменам, спортивным состязаниям, женитьбе, материнству, службе, войне, старости, смерти, вечности... Встреча с Богом, тем более, заслуживает нашего весьма серьезного приготовления. Ибо, то наше духовное состояние, в котором мы сейчас пребываем, не предвещает нам ничего доброго. Встреча с Богом без предварительной, коренной перемены в нашей душе и в нашей жизни может закончиться справедливым Божьим осуждением и вечной гибелью.
В-третьих, - Бог заранее знает роковой исход нашей грядущей встречи с Ним и, из любви к нам, повелевает приготовиться: "Приготовься к встрече Бога ТВОЕГО!"... Твоего Бога! Бога, Который создал тебя, "соткал тебя в утробе матери твоей"... того Бога, Который вдунул в твою плоть бессмертную душу, Кто даровал тебе разум, чувства, память, воображение, разные свойства, способности и дарования... Кто ради твоего вечного спасения и блаженства "отдал Сына Своего Единородного" на крест позора, "умер за грехи твои и воскрес для твоего оправдания", Кто оставил Евангелие Спасения, "благую весть помилования" всякого кающегося грешника, Кто послал Духа Святого в мир, чтобы открыть тебе Истину, обличить тебя во грехе, предупредить тебя о неизбежной встречи с Ним, расположить твое бесчувственное сердце к глубокому покаянию, возрождению свыше и обновленной жизни.
Приготовься к встрече со своим Богом, Которому известны от ранней юности твоей все твои чувствования, желания, устремления, цели, молитвы, привязанности, душевные влечения, симпатии и антипатии... Кто ведет учет каждому твоему вздоху, наблюдает за каждым твоим шагом, за малейшим движением твоей души, за каждой мыслью, рождающейся в твоем уме, за каждым решением воли, за каждым беспокойством и волнением сердца.
Приготовься к встрече с Тем, Кто ненавидит малейший грех и не может иметь ничего общего с неправдой и нечистотой, ибо "чистым очам Его несвойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Он не может"...
Приготовься к встрече с Тем, Кто абсолютно свят и абсолютно справедлив и нелицеприятен... Кто не может оставить без наказания того, кто знает волю Его, но продолжает жить по собственной своей воле, кто знает "Путь Господень", но презирая его, упорно идет путем греха, порока и беззакония, отвергает милосердие Божие и любовь Христову, "попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет"...
Спросим каждый себя самого: готов ли я, будучи явным или тайным грешником, встретиться с таким Богом? предстать пред Тем, пред очами Которого "все обнажено и открыто"? явиться пред Лице Его, не подготовившись к такой встрече?
"Пред негодованием Его кто устоит?.. И кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится?"...
Такая встреча заслуживает нашего серьезного и немедленного приготовления, ибо день встречи с Богом неизбежен и с каждым новым мгновеньем приближается.
Мы живем в преддверии грядущих событий, на рубеже самого мрачного и жуткого периода истории человечества, связанного с явлением антихриста, вторым пришествием Христа, судом над народами и кончиной мира.
Многие люди не знают, "что день грядущий им готовит" и не желают знать. Поколение, в котором мы с вами живем достигло ошеломляющих успехов во всех отношениях, областях, отраслях и сферах, кроме духовной... Духовный прогресс нашего атомного века более, чем плачевный, а регресс и нравственное оскудение, упадок, банкротство - непоправимо трагичны.
Нас поражает то, что люди, достигшие таких небывалых вершин знания, способны оставаться духовными невеждами и слепцами; слепыми, чтобы в создавшейся мировой ситуации не усматривать перст Божий и глухими, чтобы не слышать Божьи предупреждения и призывы к покаянию и обращению. Смутно они предчувствуют надвигающуюся угрозу термоядерной войны и возможного самоистребления, но не усматривают в этом грозного гнева и наказания Божия. Грядущие беды они рассматривают вполне естественными явлениями. Люди предпринимают соответствующие меры предохранения себя от термоядерных взрывов, губительной радиации и прочее. Они строят убежища, обеспечивают себя запасами провианта и т. п., забывая о том, что нельзя уйти от гнева Божия и нет безопасного или потаенного места, недоступного для карающей десницы Всевышнего. "Как убежите вы от осуждения в геенну?"
Ты готовишься к надвигающимся потрясающим событиям?
- "Приготовься к сретению Бога твоего!"
Но, что значит приготовиться и быть воистину готовым к встрече с Богом? В чем наше приготовление должно выразиться? Что ожидает от нас БОГ?
Божьи требования к нам и ко всему человечеству те же, что и к Израилю: покаяние и обращение. "Итак, обратитесь каждый от злого пути своего и исправьте пути ваши и поступки ваши"... "Но вы не преклонили уха своего и не послушались Меня", - говорит Господь.
Первым шагом на пути нашего приготовления должно быть ясное осознание того, что мы еще не готовы к встрече с Богом, Это признание должно положить конец воем нашим ложным надеждам на благополучный исход нашей встречи с Богом.
Мы абсолютно не готовы, если "верим в какого-то бога", но не в Того Бога, Который открыт нам Христом и Священным Писанием.
Мы не готовы, если мы говорим, что верим в Бога, а единственное, полное откровение воли Божией, данное человечеству, Библию, - отрицаем.
Мы не готовы, если мы не приняли еще Голгофской смерти Христа, как жертву за наши ЛИЧНЫЕ грехи. Если слова Никейского символа веры: "Нас ради человек и нашего ради спасения сшедшего с небес... распятого за ны", не имеют в нашем сердце ЛИЧНОГО применения: не "нас ради", а "МЕНЯ ради и ради МОЕГО спасения сшедшего с небес... распятого ЗА МЕНЯ при Понтийском Пилате"...
Мы не готовы, если мы сознательно не покаялись пред Богом во всех наших грехах и пороках, в которых жили с ранних лет и до настоящего времени, не обратились ко Христу и не начали новой жизни, жизни человека примиренного с Богом, жизни "блудного сына" возвратившегося под кров отчий, прощенного и навсегда принятого.
Мы не готовы, если в нашей душе нет сознательной веры, личной, убежденной, основанной на Священном Писании, исходящей от Бога и являющейся "плодом" Святого Духа, веры производящей в человеке внутреннюю и внешнюю перемену, делающую самого ужасного грешника "новой тварью во Христе Иисусе"...
Мы не готовы, если у нас отсутствует полная уверенность в том, что "мы примирились с Богом смертию Сына Его" и если "Дух Святой не свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии..." (Рим. 5 и 8 главы).
Наша готовность зависит от трех вещей: покаяния, прощения и обращения. Углубимся в подлинное значение этих трех богословских терминов.
Что такое истинное ПОКАЯНИЕ?
Кто из смертных не слыхал этого слова? Однако, нет другого догмата веры, который был бы окружен таким множеством превратных пониманий, как догмат покаяния.
Самым распространенным заблуждением в этом вопросе является тот веками укоренившийся взгляд, что "покаяться пред Богом" значит вспомнить и перечислить Ему вое свои грехи, пороки и преступления (как если бы Бог не знал или забыл о них) какие мы совершили в прошлом или в рабстве каких грехов, дурных привычек и разных пороков мы находимся в данное время. Люди считают своей (обязанностью напомнить Богу, хотя бы один раз в году, о своей страшной пред Ним задолженности, не имея в сердце своем ни малейшего желания расплатиться с долгами, освободиться от "исповеданных" злых привычек, явных и тайных грехов, мелких и крупных пороков. "Кающийся" сознается в том, что он живет во грехе прелюбодеяния, пьянства, табакокурения, занимается сомнительными и даже явно преступными делами и прочее и, "отбыв очередь", остается в течение всего последующего года тем же пьяницей, прелюбодеем, обманщиком, лжецом, нечестным дельцом и т. п. Можно ли такую "исповедь" признать истинным покаянием? Такого ли покаяния ожидает Бог от кающегося грешника? - Конечно, НЕТ!
По учению Св. Писания, слово "покаяние" означает "внутренний переворот", "крутой поворот"... Шел собственным путем, уходил, удалялся от Бога, но сделав крутой поворот, пошел обратно, начал приближаться к Богу.
В греческом подлиннике слово "метания" (покаяние) состоит из двух корней: "мета" - перемена и "ноима" - мышление, и означает "перемену образа мыслей" (Лук.1:17).
Священное Писание учит, что от "образа нашего мышления" зависит "образ нашей жизни": "Каковы мысли в душе человека, таков и человек..." (Прит.23:7). В этом смысл подлинного покаяния! Перемена мышления, наступающая в момент истинного покаяния, производит радикальную перемену во всех проявлениях нашей жизни.
В процессе подлинного покаяния Св. Писание усматривает четыре основных момента ,- а именно: "угрызение совести", "сокрушение сердца", "исповедание уст" и "сотворение достойного плода покаяния", т. е. "обращение".
Совесть играет огромную роль в деле нашего обращения к Богу.
Обычно люди стремятся не думать и забыть о наличии тяжкой проказы греха в этом мире, забыть о своей собственной греховности, о душе, о смерти, о вечности, о неизбежной встрече с Богом. Но Дух Святой лишает их такого забвения... Напротив, Он пользуется "памятной книгой" (Мал.3:16) и Словом Божиим, обличает их во грехе и указывает на необходимость полного раскаяния.
Он пробуждает их спящую совесть напоминаниями о допущенных ими грехах, гнусных проделках и злодеяниях. Все их греховное прошлое всплывает на поверхность. Совесть усаживает их на скамью подсудимых и, терзая их своими угрызениями, отравляет все радости жизни. Такой неприятный внутренний конфликт принуждает их искать выхода. Но вместо того, чтобы открыть пред Богом все сердце, все тайники своей порочной души и умолять Его о пощаде, они пытаются заглушать голос совести посещениями увеселительных мест, или исполнением знакомых им правил и форм внешней религиозности или же заканчивают своим открытым исповеданием безбожия и безрассудным, огульным отрицанием. Но вое это, конечно, не приводит к желанному освобождению и душевному миру. Напротив, сознание своей тяжкой вины пред Богом еще более обостряется и часто приводит грешника к полному сокрушению сердца.
"Сокрушение сердца" - второй момент в процессе подлинного покаяния. По своей греховной природе, мы имеем "сердце каменное", черствое, бесчувственное, жестокое, которое делает нас неспособными к восприятию и выполнению воли Божией. Но, Бог дал кающимся грешникам такое обещание: "Возьму из плоти их сердце каменное, и дам им сердце плотяное, чтобы они ходили по заповедям Моим и соблюдали уставы Мои, и выполняли их; и будут Моим народом, а Я буду их Богом"... Сердце каменное должно быть разбито, сокрушено, повержено в прах. Такое сокрушение сердца производит только Дух Святой, с нашего согласия. Вот почему сказано: "Приблизьтесь к Богу и Бог приблизится к вам; очистите руки, грешники, исправьте сердца двоедушные; сокрушайтесь, плачьте и рыдайте; смех ваш да обратится в плачь и радость - в печаль. Смиритесь пред Господом"... Любовь распятого Спасителя к нам и наша крайняя испорченность и виновность пред Богом сокрушают наше сердце, наполняя его печалью, скорбью, и сожалением о содеянном... Такое потрясающее сокрушение рождает в нашей душе невольный вопль к Богу, молитву о пощаде, о помиловании: "Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои... Ибо беззакония мои я сознаю, и грех мой всегда предо мною... сердце чистое сотвори во мне... не отвергни меня от лица Твоего"...
Библия богата наглядными, красочными примерами подлинного покаяния. Вспомним "блудного сына" с его покаянным решением: "Встану, пойду к отцу моему и скажу ему: отче, я согрешил против неба и пред тобою"...
Вспомним блудницу в доме Симона прокаженного, омывавшую ноги Спасителя обильными слезами глубокого сокрушения и покаяния.
Вспомним сокрушенное сердце мытаря, не смевшего поднять очей своих к небу, но стоя в полумраке храма и, ударяя себя в грудь, молившегося: "Боже, будь милостив ко мне грешнику!"
Эти и многие другие подобные примеры покаяния весьма ценны, как руководство для тех, кто действительно жаждет подлинного покаяния.
Третий момент в процессе истинного покаяния - "исповедание уст". В приведенных выше примерах, мы видим, как неразрывно связано "сокрушение сердца" с "исповеданием уст". Эти два (сокрушение и исповедание) положены в основу нашего спасения. Ибо так говорит Слово Божие: "Если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Христа Господом, и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься. Потому что сердцем веруют к праведности (к оправданию), а устами исповедуют ко спасению" (Рим. 10 глава).
В момент нашего покаяния пред Богом, мы не только "исповедуем" пред Ним наши грехи и нашу греховность, но открыто и публично исповедуем и Иисуса Христа Сыном Божиим, нашим Спасителем, Который "умер за грехи наши и воскрес для нашего оправдания"...
Наше чистосердечное, полное и безоговорочное покаяние пред Богом ценно именно тем, что оно завершается абсолютным прощением Божиим. Бог не только сокрушает наше сердце, но тут же и исцеляет его. Христос говорит: "Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, послал Меня исцелять сокрушенных сердцем... возвестить сетующим, что им вместо пепла дается украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда" ... Прощенный грешник может сказать: "Радостью буду радоваться о Господе, возвеселится душа моя о Боге моем; ибо Он облек меня в ризы спасения..." (Ис. 66 глава).
Так говорит Св. Писание: "Близок Господь к сокрушенным сердцем и смиренных духом спасает"... "Вот, на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред Словом Моим"... "Жертва Богу дух сокрушенный: сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже!" Христос говорит:
"Приходящего ко Мне (в таком духе) не изгоню вон"... Мытарь, вошедший в храм с сокрушенным сердцем, "вышел оправданным"... Темничный страж в Филиппах, раскаявшись "возрадовался со всем домом своим"...
В подлинном покаянии исповедание грехов и прощение грехов - нераздельны. Горечь покаяния сменяется сладостью прощения.
Наконец, четвертым моментом в подлинном покаянии является "обращение", или "сотворение достойного плода покаяния", исправление жизни покаявшегося.
Апостол Петр, исцеливший хромого, "у Красных дверей храма", произнес к собравшейся толпе знаменательную проповедь, закончив ее еще более знаменательными словами: "Итак покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши..." (Деян. 3 глава).
С тех пор, как существует мир, миллионы лучших людей ни чем не были так серьезно озабочены, как весьма скорбным вопросом: как и чем "загладить" грехи своего прошлого? К сожалению, желая разрешить эту трудную проблему, они обычно допускали две грубых ошибки: во-первых, - они пытались "загладить" эти грехи лично сами, погасить свою задолженность пред Богом "добрыми делами", постами, молитвами, аскетизмом и т. п. или во-вторых, - поручали дело "заглаживанья своих грехов" людям.
Своей проповедью ап. Петр, как бы вопрошает собравшихся, говоря: Вы чувствуете себя обреченными и навеки погибшими грешниками и желаете знать, что надо делать, чтобы спастись от верной гибели, как и чем загладить вашу вину пред Богом? Слушайте, что гласит БОЖЕСКИЙ ОТВЕТ: "ПОКАЙТЕСЬ И ОБРАТИТЕСЬ!"
Бог сделал все для нашего спасения. Он "отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" и единственное, что Бог ожидает от нас грешников, это - ПОКАЯНИЯ И ОБРАЩЕНИЯ. Таково было первоначальное, апостольское условие спасения. К величайшему сожалению, поколение сменялось поколением и Церковь незаметно стала удовлетворяться и ограничиваться в своем требовании к грешнику одним только покаянием, без обращения, одной только исповедью, без возрождения свыше.
Некоторые спросят, вероятно: "Какую же видите вы разницу между покаянием и обращением? Разве это не одно и тоже?"
Конечно, нет! Покаяние и обращение два разных духовных переживания в жизни подлинно верующего человека.
Покаяние - это сознательный отказ от нашей прежней греховной жизни: "Кто крал, впредь не кради... Никакое гнилое слово да не исходит из уст"...
Обращение - сознательное восприятие новой жизни во Христе: "Древнее прошло, теперь все новое"...
Покаяние - уход от сатаны.
Обращение - вручение всего себя Богу.
Покаяние повергает нас в прах и пепел, полагает конец всему прошлому.
Обращение утверждает ноги наши на скале и открывает пред нами неведомые доселе горизонты.
Покаяние - это только принципиальное решение оставить и никогда не возвращаться к прежнему образу поведения.
Обращение - ежедневное и ежеминутное приведение этого нашего решения в исполнение.
Покаяться, значит: остановиться на широком пути, уводящем нас от Бога и не делать ни одного шага дальше: "Остановитесь и познайте, что Я - Бог!" "Перестаньте делать зло"...
Обратиться, - значит: сделать полный крутой поворот и начать свой обратный путь к Богу: "Научитесь делать добро"...
Покаяться - значит сказать: "встану пойду к Отцу моему!"
Обратиться - значит сделать: "встать и пойти"...
Одним словом, обращение служит доказательством нашей сердечной, живой веры и подлинного покаяния. "Вера без дел мертва".
Покаяние без обращения - ложное покаяние. Покаяние без перемены сердца, характера, жизни, - кощунственное покаяние. Покаяние без возрождения свыше - бесполезное, пустое, тщетное покаяние.
Однако, как это ни странно, миллионы разумных людей по сей день верят и крепко придерживаются такого именно безрезультатного покаяния. Они не знают, что наше покаяние или исповедь рассматривается Богом, как действительное покаяние или исповедь, только в том случае, если мы решительно порываем с теми грехами и пороками, которые мы исповедали пред Ним. Грех прощенный - только грех нами исповеданный и навсегда оставленный. Ап. Павел пишет к верующим: "Мы умерли для греха, как же нам жить в нем?.. Зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху"... "Грех не должен над вами господствовать"...
Слушайте, что говорят об этом же некоторые из отцов Церкви.
Иоанн Златоуст: "Чтобы получить прощение от Бога, не довольно молиться два или три дня; надобно произвести перемену всей жизни и, оставив пороки, пребывать в добродетели. Бог не отпускает нам грехов, когда мы их не оставляем"...
Григорий Богослов: "Покаяние имеет как бы два лица: оно взирает на прошедшее и будущее; на прошедшее, дабы оплакать содеянные грехи, а на будущее, чтобы не делать их уже более"...
Исаак Сирин: "Кто в надежде на полученное прощение, поползнется вторично совершить тот же грех, в котором принес покаяние, тот лукаво поступит пред Богом"...
Адриан Югский: "Покаяние есть договор с Богом об исправлении жизни"...
"Сотворить достойный плод покаяния", значит исправить все то, что доступно еще нашему исправлению: украденное - возвратить; причиненные ближнему убытки - возместить; забытые или же сознательно не покрытые нами долги - заплатить; пред теми кого оскорбили словами или действием - извиниться; у тех, о ком распустили заведомо ложную молву, опозорили их доброе имя - просить прощения, примириться.
Флорентийский тиран Лоррензо лежал на своем смертном одре. Он вспомнил о многих своих злодеяниях, ясно представил себе весь ужас своей скорой встречи с Богом и решил приготовиться к этому жуткому моменту. Три вещи особенно отягощали его пробудившуюся совесть: убийства, грабежи и находящиеся в подземельях узники.
"Ты ищешь прощения у Бога?" - спросил его великий проповедник правды Иероним Савонарола. "Три вещи ты, Лоррензо, должен немедленно исправить: убийства? - их уже нельзя исправить - уповай на безграничное милосердие Божие. Награбленное? - возврати немедленно все собственникам, а если среди них нет уже кого-либо в живых, раздай, взятое у них добро, нищим. Заключенные узники? - выпусти сразу же всех на свободу!" Покаяние и обращение - неразрывны!
Нет надобности быть "тираном" и лежать на смертном одре, чтобы вспомнить о своих грехах, о Боге и об ожидающем нас аде, чтобы воистину покаяться и заняться исправлением всего нами содеянного, переменой всей своей жизни.
Нет также надобности и в том, чтобы непременно быть виновным в каких-то гнусных пороках и тяжких злодеяниях, чтобы навеки погибнуть. Наша вина пред Богом, какой бы малой, ничтожной не казалась нам, вполне достаточна для того, чтобы разлучить нас навсегда со святым и совершенным Богом. Адам допустил один только грех, грех непослушания, стал осквернен грехом и был изгнан из рая.
В наши дни, то и дело встречаются нам духовно слепые люди, которые утверждают, что у них-то "совесть чистая"... что лично им "не в чем каяться"... Какое заблуждение! Им "кажется", что они имеют "чистую совесть", тогда как, в действительности, они имеют "слабую память", которая лишила их способности лишний раз оглянуться на свой пройденный жизненный путь и увидеть самих себя в том свете, в каком Бог их видит.
Сатана сумел внушить миллионам людей, что погибают и "заслуженно" будут мучиться вовеки веков только жуткие грешники, а "маленькие грешники" не погибают. К "маленьким" грешникам Бог проявит Свое снисхождение и уравняет их с "маленькими праведниками"...
Как может человек верить такой лжи, зная, что "все согрешили и лишены славы Божией... нет праведного ни одного... все совратились с пути до одного негодны... так-что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновным перед Богом"... (Рим. 3 гл.). Будучи потомками Адама, все мы в равной мере унаследовали от Адама нашу падшую греховную природу и все мы одинаково нуждаемся в Искуплении Христовом, в глубоком сокрушении сердца, покаянии, прощения, обращении и возрождении от Слова Божия и Духа Святого. Если же "кто Духа Христова не имеет, тот и не Его"... (Рим. 8 гл.).
Ты - "маленький" грешник?
Но самый ничтожный грех - мерзость перед Богом; он оскверняет нас и делает нас неспособными для общения и вечного блаженства со святым и совершенным Богом.
Ты "маленький" грешник?
Но самый микроскопический грех заслуживает вечного осуждения и наказания. Как может "маленький" грешник войти в Царствие Божие, когда "не войдет туда ничто нечистое, никто преданный мерзости и лжи"?
Ты - "маленький" грешник?
Но, самый мельчайший равно как и самый великий грех должен был быть искуплен той же смертью, той же Кровью "непорочного и чистого Агнца", Господа нашего Иисуса Христа.
Все наши греховные поступки, малые и великие нарушения воли Всевышнего, являются плодами одного и того же греховного дерева.
Вот почему все мы должны приготовиться к встрече нашего Бога: старые и молодые, образованные и невежды, простые и знатные, нищие и богатые, набожные и безбожники, грешники и "святые", нечестивцы и "праведники"...
Возникает вопрос: когда же именно должны мы приступить к нашим духовным приготовлениям?
В ответ на этот вопрос, мы слышим знакомый нам ответ: "еще успею!"... В подтверждение такого отношения обычно приводят случай с разбойником на кресте. "Разбойник на кресте воззвал ко Христу в последний момент и был спасен... и я могу обратиться ко Христу за пять минут до смерти"...
Вы правы! Христос может выслушать вашу покаянную исповедь за одну или две минуты до последнего вашего вздоха на земле. Но, вот в чем проблема: - знаете ли вы, когда эти последние минуты наступят? Момент нашей встречи с Богом сокрыт от нас. Люди умирают в любом месте и при самых невероятных обстоятельствах: на работе, во сне, за столом, на улице, на корабле, на аэроплане, в поезде, в церкви... Мы стоим день и ночь на рубеже вечности. Между нами и вечностью - один лишь неосторожный шаг. Переход в потусторонний мир может быть вызван одной лишь искрой огня, одним только нашим прикосновением к электрическому току, полузакрытым газовым рожком, внезапной катастрофой, стихийным бедствием... Кто способен предвидеть: когда и как "и где мне смерть пошлет судьбина?" Возможно, что пять последних минут моей жизни уже начались? Ведь наша встреча с Богом может быть вызвана не только смертью, но и внезапным явлением Христа на землю. Этому предмету мы посвятили в книге отдельную главу, и видели как много места отводит Евангелие вопросу христианского бодрствования, ожидания и приготовления к этому достоверно грядущему событию.
Вот почему, когда Бог повелевает нам, говоря: "Приготовься к сретению Бога твоего". Он имеет ввиду - приготовься и будь готов сегодня, немедленно, сейчас!
Почему Бог предъявляет к нам, грешникам, такое категорическое и безотложное требование?
Bo-первых, - потому что наша приготовленность неразрывно связана с желаниями и действиями Божьими: "Бог не желает смерти грешника... не желает, чтобы кто погиб"... Он хочет встретить нас готовыми, искупленными, прощенными, спасенными... Поэтому, Бог совершил и приготовил решительно все для нашего спасения, для нашей "готовности". Христос иллюстрировал эту истину несколькими притчами. "Царство Небесное подобно человеку царю, который сделал брачный пир для сына своего. И послал рабов своих звать званных на брачный пир, сказав: скажите званным: "вот я приготовил обед мой, тельцы мои и что откормлено, заколото, и все готово; приходите на брачный пир"... (Лук. 22 гл.). "Агнец Божий, взявший на Себя грехи мира" - "заклан за нас" .. (Ис. 53 гл.; 1Кор.5:7; 1Пет.1:19).
Наше вечное спасение совершилось на Голгофе. "Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо"... "Христос возлюбил нас и предал Себя за нас". (Еф.5:2). "Все готово!".
Во-вторых, - наша готовность и спасение зависит от принятия или отвержения предлагаемого нам Богом помилования, примирения, вечной жизни. В притче о брачном пире - "Все готово", но званные "не хотели придти"... "и пренебрегши то, пошли, кто на поле, а кто на торговлю свою; прочие же, схвативши рабов его, оскорбили и убили их"... "Пришел к своим, и свои не приняли Его. А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими, которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились"...
Бог не только все приготовил для нас, но и приглашает придти: "Придите все готово!"
Божье приглашение - незаслуженное, даровое, благодатное, всеобщее, нелицеприятное, личное "всякому кающемуся грешнику", жаждущему приготовиться "к сретению Бога своего".
Бог дал каждому человеку свободную волю, право свободного решения, добровольного выбора. Он никого не спасает и никого не приготовляет насильно, против его желания. Бог говорит: "Придите!" и каждый, слышащий этот призыв Божий, имеет пред собою возможности: спастись или погибнуть.
Возникает вопрос: если путь Божьего спасения так прост и так доступен для всех, то почему же так "мало спасающихся"?
Существует бесконечное множество причин к этому. Вспомним хотя бы некоторые из них.
Главная причина вечной гибели человека - в его нежелании спастись; причина указанная Спасителем в притче: "И не хотели придти"... На этом нежелании человеческого сердца основано безбожие, неверие, невежество, отрицания, заблуждения, ереси, суеверия. Люди обычно не желающие верить истине, охотно верят лжи; как написано: "Да будут осуждены все не веровавшие истине, но возлюбившие неправду"... "Свет пришел в мир; но люди возлюбили более тьму, нежели свет, потому что дела их были злы" (Иоан. 3 гл.).
Многие люди не знают слова Божия и не желают читать его. Многие серьезно "исследуют Писание", но не для того, чтобы "чрез Них иметь жизнь вечную", а чтобы найти в Писании какое-то мнимое основание для своего неверия.
Многие люди не верят (не желают верить) в Бога, в бессмертие человеческой души, в загробную жизнь, в Единородного Сына Божия и в грядущий Суд Божий, как если бы их неверие избавляло их от наказания. "Я хочу напомнить вам, уже знающим это, что Господь неверующих погубил... так точно будет и с сими мечтателями"... (Иуда 5-19 ст.).
Многие люди не верят (отказываются верить) в существование ада и в вечные мучения. Они говорят: "Я не верю в существование ада!", забывая о том, что ад и вечные мучения не перестают существовать только потому, что кто-то отказался верить в их существование. Так, пожалуй, может сказать и пойманный преступник: "Я не верю в существование судьи, прокурора... Я не верю, что есть камеры для смертников, виселица или электрический стул!" Вряд ли суд примет во внимание такое неверие осужденного.
Часто люди говорят: "Я смерти не боюсь!" Хорошо, если эта фраза исходит от человека верующего, примирившегося с Богом, но горе тому, кто повторяет эти слова, сознательно пренебрегая неизбежной встречей со своим Создателем и Судией. Возможно даже, что такой человек и не боится "смерти", но как относительно "Суда?" Готов ли он предстать пред Богом и дать отчет за всю свою греховную жизнь? Страшна ведь не сама смерть, а то, что ожидает грешника после смерти.
Христос "не сделал никакого греха, и не было лести (неправды) в устах Его", единственный Кто был Истинной и Кому мы можем абсолютно верить, говоря об аде, девять раз повторил на страницах Евангелия фразу: "где червь не умирает и огонь не угасает"... И Он же сказал: "Отойдите от Меня проклятые в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его"... (Мф. 25 гл.).
Заметьте, что Христос сперва говорит погибшим грешникам: "ПРИДИТЕ ко МНЕ!", "Покайтесь и веруйте в Евангелие!" "Не будьте неверующими, но верующими!", и только потом: "Отойдите от Меня проклятые..."
Христос не только открыл нам, что ад существует, но и предлагает нам Себя единственным Спасителем от этого ада.
Бог обещал людям: "От власти ада Я искуплю их, от смерти вечной избавлю их!" И Бог выполнил Свое обещание во Христе Иисусе. Принимающие верою Божье искупление, спасутся, "нечестивые же да посрамятся, да умолкнут в аде. Да онемеют уста лживые, которые против Праведника говорят злое с гордостью и презрением"... (Пс.30).
Наблюдая за характером и поведением нечестивцев нашего века, нам кажется, что уста злословящие Бога никогда не умолкнут и язык, произносящий "с гордостью и презрением" всякого рода кощунства, никогда не отсохнет, но это не так. Современное безбожие и громкие, но пустые речи безбожников - явление временного характера. Оно имело свое начало и будет иметь свой конец: в аде, "уста лживые онемеют" и язык, прилипший к гортани, "умолкнет"... "Ибо делающие зло истребятся, уповающие же на Господа наследуют землю. Еще немного, и не станет нечестивого; посмотришь на его место, и нет его, а кроткие наследуют землю, и насладятся множеством мира"...
Многие люди не уверуют и не спасутся по своему духовному нерадению. Причиной их вечной гибели окажется не кощунство и безбожие, а нерадивое отношение к своей собственной душе, к Богу, к Его слову и тому плану спасения, который Бог приготовил для всего человечества и для них лично. "Бог послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрез Него... И мы видели и свидетельствуем, что Отец послал Сына Спасителем миру"... Нерадивым, небрежным, невнимательным отношением к Спасителю и Его призывам, миллионы людей обрекают самих себя на неизбежную гибель. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спаслись"... Если мы проглотили яд, отравились пищей и пренебрегаем единственным противоядием, могущим спасти нам жизнь, мы сами, и никто другой, виновны в нашей смерти.
"Посему мы должны быть особенно внимательны к слышанному... Ибо если чрез Ангелов возвещенное слово было твердо, и всякое преступление и непослушание получало праведное воздаяние, то как мы избежим, вознерадев о толиком спасении, которое было сначала проповедано Господом, в нас утвердилось слышавшими от Него?"
Как мы избежим, вознерадевши о таком чудном Спасителе?
Как приготовимся мы к встрече с Богом, вознерадев таким дивным спасением? Спасением, которое располагает нас к покаянию, возрождает к новой жизни, делает нас "новой тварью", меняет наше мышление, осмысливает жизнь, внушает отвращение ко греху, творит в душе нашей жажду чистой и святой жизни, делает нас "причастниками Божеского естества", вводит нас в семью Божию и приводит к вечному блаженству со Христом? "Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью, то столь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия?" "Смотрите, не отвратитесь и вы от Говорящего. Если те не послушавши глаголавшего на земле не избегали наказания, то тем более не избежим и мы, если отвратимся от Глаголющего с небес..." (Евр. 2 и 12 главы).
Среди множества заблуждений, самым распространенным и самым пагубным следует рассматривать тот, веками укоренившийся ложный взгляд, что Бог дает Свое вечное спасение только праведникам, людям достигшим вершин совершенной чистоты и абсолютной Святости; что спасение надо заслужить у Бога аскетизмом, отшельническим образом жизни, самоистязаниями или мученической смертью. Другими словами, жаждущий спасения должен спасаться собственными своими усилиями. К сожалению, этот явно языческий путь спасения, не только выдается, но и принимается за "христианский".
Евангелие учит нас, что Христос "пришел спасти грешников... ибо не здоровые нуждаются во враче, а больные". На вопрос учеников: "кто может спастись?" Христос ответил: "человекам это не возможно! но не Богу, ибо Богу все возможно"... Неизлечимая проказа греха исцеляется Христом. Христос не говорит прокаженному: "сперва очистись от проказы, а потом приходи за исцелением". Он также не говорит и грешнику: "сперва заслужили себе спасение, а потом приходи ко Мне и Я спасу тебя и буду твоим Спасителем". Напротив, "Иисус говорит: истинно говорю вам, что мытари и блудницы вперед вас (первосвященников и старейшин) идут в Царствие Божие; ибо пришел к вам Иоанн путем праведности, и вы не поверили ему, а мытари и блудницы поверили ему; вы же, и видевши это, не раскаялись после, чтобы поверить ему"... (Мф. 21 гл.).
Евангелие учит, что дверь спасения широко открыта для всякого кающегося грешника, и приходящего к Нему, Христос не изгоняет вон. Христос не только принимает кающегося грешника, но Он дает ему следующее обещание: "Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется"... "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей"...
Спасение Христово предлагается грешнику как дар Божий, но грешник должен лично придти за этим даром и в молитве покаяния получить его. Он должен "придти" к вере в Бога, "придти" к глубокому осознанию своей греховности, "придти" ко Христу, как к источнику Истины, Света, Свободы и Силы свыше. "Придти" к Нему, как к Врачу души человеческой, как к Спасителю обреченных на вечную смерть грешников.
Спасение Христово доступно абсолютно всем. Спастись не может только тот, кто не верит в Божий план спасения и старается спасаться иными, человеческими планами, средствами и путями.
Сатана всегда готов к услугам тех, кто привык в вопросах веры больше доверять людям, нежели Слову Божию. Обычно сатана подходит к людям, погрязшим в пороках и говорит им: "Христос может спасти кого угодно, но не таких жутких грешников как ты... Для таких, как ты, нет спасения и ты должен с этим примириться и не думать об этом"... Людям живущим светской греховной жизнью, но посещающим церковь и соблюдающим праздники и посты, сатана шепчет: "Ну какой же ты грешник? Ты лучше, честнее и порядочнее всех кого ты знаешь. Каяться и обращаться ко Христу?
- В этом нуждаются "разбойник на кресте", "блудница из Магдалы", но не ты. Ты ведь ежегодно говеешь и каешься и этого вполне достаточно... не будь фанатиком, помешавшимся "на религиозной почве"...
Даже и в тех случаях, когда грешник возжелает "придти" ко Христу, враг душ человеческих говорит ему: "Ты не можешь и не должен придти ко Христу в таком виде, в каком ты сейчас находишься. Ты должен сперва перестать пьянствовать, оставить курение, порвать с той жуткой средой, в которой ты вращаешься, а потом уже явиться ко Христу"... Сатана знает заранее, что все попытки и старания грешника освободиться от греха обречены на верную неудачу, разочарование, отчаяние, безнадежность; что все эти потуги заставят грешника опуститься еще ниже и закончить свою жизнь в тюрьме, на виселице или в сумасшедшем доме.
Если бы грешник способен был освободиться от греха своими собственными усилиями, тогда Христу не нужно было бы умирать за нас на кресте и возрождать нас к новой жизни.
Евангелие учит, что. грешник, жаждущий спасения должен "придти" ко Христу без всякой предварительной подготовки, должен придти к Спасителю таким, как есть. Бог желает, чтобы вся слава спасения грешника принадлежала только Ему одному; чтобы спасенный грешник не мог сказать: "я помог Христу спасти меня. Я сам, своими силами, освободился от большинства моих пороков... Еще немного поработать бы мне над собою и я вполне мог бы обойтись и без Спасителя"...
Но Бог так сделал, что "нам нечем хвалиться", "Ибо благодатию мы спасены чрез веру, и сие не от нас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился"... (Еф. 2 гл.); потому что Божье "помилование зависит не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего"... Помилование смертника зависит не от его "желания" быть помилованным и не от его "решения" стать честным человеком, а от амнистии высшего начальства. Наше спасение зависит от Бога спасающего, Бога милующего. Ап. Павел так именно и смотрел на свое спасение, говоря: "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый"... Я, "который прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован потому, что так поступал по неведению, в неверии"...
Нельзя не упомянуть еще об одной опасности, грозящей грешнику ищущему спасения.
Слово Божие предупреждает нас, говоря: "Когда услышите голос Божий, не ожесточите сердец ваших... Ищите Господа, когда можно найти Его, призывайте Его, когда Он близко"... Сам Христос говорит: "Се, стою у двери и стучу; если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечереть с ним, и он со Мною"... Христос не войдет в наше сердце и в нашу жизнь насильно, без приглашения. Он входит только к тем, кто "услышит" нежный стук Спасителя, и "отворит" Ему дверь своей души.
Христос стучится во многие сердца, но не все прислушиваются к Его стуку. Он стучится к нам чрез болезни, операции, неудачи, разочарования, скорби, горе, чрез смерть наших близких... Он стучится чрез свидетельства верующих родственников и друзей, чрез проповедь, чтение Евангелия, чтение духовной литературы... Он несет с Собою величайший "дар спасения", "полноту радости", "жизнь с избытком"...
Он стоял и стучал у дверей нашего сердца в дни юности, стучал в молодости, в зрелом возрасте и продолжает стучать в старости... но ОН НЕ БУДЕТ СТУЧАТЬ К НАМ ВЕЧНО... "Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками", - говорит Господь. Поэтому, без всяких промедлений, откройте Ему дверь вашего сердца сейчас! Не бойтесь, прекратите сопротивление, пригласите Его войти! Скажите: "Приди и вселися в ны и очисти меня от всякой скверны и спаси" мой дух, душу и тело... Соверши это теперь! Я не желаю держать Тебя у дверей ни одной минуты дольше.
Всякое промедление в этом вопросе может оказаться роковым, непоправимым. Как часто, когда Бог стучится в дверь нашего сердца у нас нет времени для того, чтобы ответить на Его стук, ибо что-то другое, более важное и неотложное, требует нашего полного внимания и вопрос покаяния, от которого зависит наша вечная участь, превращается в вопрос второстепенного порядка; вновь и вновь откладывается на "более подходящее" время. Не забудем, что "День благодати" вскоре закончится и "Дверь спасения" навеки будет закрыта. "Подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам, многие поищут войти и не возмогут. Когда хозяин дома встанет и затворит двери, тогда вы, стоя вне, станете стучать в двери и говорить: "Господи! Господи! отвори нам!" Но Он скажет: "говорю вам: не знаю вас, откуда вы; отойдите от Меня, все делатели неправды"... (Лук.13).
Христос стучит в двери нашего сердца теперь, но мы очень заняты, нам некогда открыть Ему, но настанет час, когда мы будем стучать в Его двери и они окажутся навеки закрыты.
Наша утлая ладья, влекомая быстрым, неудержимым жизненным потоком безостановочно несется к водопаду вечности. Справа и слева, с обоих берегов нас предупреждают о гибели, бросают веревки, спасательные круги, но нам кажется, что до водопада еще очень далеко, и что тревога добрых людей преждевременна. Какая самонадеянность!
Смерть может проникнуть к тебе чрез закрытые двери, без стука и приглашения и стать у изголовья твоей кровати в любой момент. Услышав шорох, ты спросишь: "Кто там?" и услышишь в ответ: "Это я - смерть!"
- "Я не посылал за тобой!" - с возмущением скажешь ты.
- "Знаю, отлично, хорошо знаю, что не посылал, но вот я пришла, ибо настал час твой!" - ответит смерть.
- "Но ведь я вовсе не готов! У меня масса незаконченных дел! И, как раз сегодня, я пригласил адвоката, чтобы сделать мое завещание... Повремени, прошу тебя!" - взмолишься ты.
- "Никак не могу! Ты имел десятки лет, чтобы подумать об этом... Со дня твоего рождения, от колыбели, я шла незаметно вслед за тобою и терпеливо ждала этого момента... Еще сегодня я должна сопутствовать тебе в мертвецкую похоронного бюро, а послезавтра - на кладбище к свежевырытой глубокой могиле... Твои незаконченные дела меня не интересуют", - ответит смерть. "Человекам положено однажды умереть, а потом Суд"...
Так бывает с теми, которые откладывают вопрос покаяния и приготовления к встрече Бога своего "на потом"...
"О, если бы вы ныне послушали голоса Его"... "Просите, и дано будет вам. Ищите, и найдете. Стучите и отворят вам!"
Бог, желая спасти человека, говорит: "ныне", "сегодня", "сейчас"...
Сатана, желая погубить человека, говорит ему: "потом", "позже", "завтра", что, во множестве случаев, означает: "никогда"...
Всем известна легенда о том, как ад пришел в движение, узнав об искупительной смерти и воскресении Христа и о том, что Он предлагает спасение даром всякому верующему в Него. Сатана собрал чрезвычайный совет демонов для спешной выработки особых, крайних мер противодействия такому общедоступному спасению. Сатана предложил демонам высказаться и представить на обсуждение свой план действий.
Один демон выступил и сказал: "Я пойду на землю и буду проповедовать людям, что Бога нет. Библия написана только людьми"... Сатана прервал демона и запротестовал: "нет, нет... этот подход устарел уже"...
Другой демон, начав речь, предложил пойти на землю и сказать людям, что "Христос - мифическая личность, что Он никогда не существовал"... Но и этот план был забракован дьяволом.
Третий демон предложил сказать людям, что "Христос - личность историческая, но не Божественная, что Он только человек, великий Учитель, распятый за свои идеи, но не воскресший"... Но, и этот метод по словам сатаны уже испробован и не дал желанного' результата.
Вслед за этим, выступило' множество других демонов с аналогическими планами, способами и предложениями, но выслушивая их, сатана то и дело, гневно твердил: "нет! нет! нет!"...
После этого, в аду наступила томительная пауза. Все демоны, бесы и нечистые злые духи притихли. Сам сатана почувствовал полное свое бессилие пред Христом и Его благодатным спасением, и не знал что делать,, и что сказать в утешение собравшимся.
Но, вдруг, молчание было прервано появившимся на сцене косым и кривоногим бесом. Обозрев адскую аудиторию, бес ухмыльнулся своей перекошенной омерзительной рожей и заявил: "Я пойду и скажу людям всю правду о Христе!" "Да что ты, что ты!" - прервал его дьявол... Но бес продолжал: "Я скажу людям что Библия есть слово Божие, что Христос - Сын Божий, Спаситель мира... и единственное, что требуется для спасения грешника, это - его детская вера и чистосердечное покаяние"... При этой последней фразе, сатана схватился со своего трона, как ошпаренный и весь ад затрепетал в припадке бесовского негодования. Все силы ада готовы были растерзать косоглазого "изменника". Но "изменник" подняв обе руки кверху и, водворив тишину, добавил: "Я скажу даже, что грешник может обратиться ко Христу и быть спасенным, но что он может сделать это не сейчас и не здесь, а в другое время и в другом месте: не утром, а вечером, не сегодня, а завтра, не в это воскресенье, а в следующее"... Не успел бес закончить свое предложение, как раздались адские аплодисменты, визг и свист и выкрики одобрения.
Конечно, эта легенда, и как и всякая другая выдумка или вымысел - невероятна. Однако, как ярко она определяет причину гибели бесчисленного множества людей, отлагающих спасение своей бессмертной души на более свободное время, на более благоприятные обстоятельства.
Дорогой читатель и дорогая читательница! Вы закончили чтение книги. В этой заключительной главе я говорил уже не о том: "Кто же Он?", а о том: "Кто же мы?". Хочется верить, что среди множества приведенных причин неверия, вы обнаружили Вашу собственную.
Возможно, что Вы - человек верующий, и давно примирились с Богом, но если, паче чаяния, в Вашей жизни не было еще случая, когда бы Вы осознали себя погибшим грешником и обратились ко Христу, приняли Его своим личным Спасителем, тогда сделайте это сейчас, в эти минуты, когда Вы чувствуете, что Христос вновь стучится у двери Вашей души и располагает сердце Ваше к покаянию.
"Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха (не скроет); а кто сознается и оставит их, тот будет помилован"... (Прит.28).

Будь уверен!

Две предыдущих главы мы посвятили двум вопросам, вытекающим один из другого. Мы беседовали о приближающемся вторичном пришествии Христа и о необходимом приготовлении нашего сердца к этой неизбежной встрече.
Мы убедились в той очевидной истине Св. Писания, что единственное в чем мы нуждаемся и единственное чего Бог ожидает от нас, это - полной перемены сердца и жизни, которая происходит в результате нашего глубокого покаяния и чистосердечного обращения ко Христу, Который и возрождает кающихся грешников .
Мы даже осветили значение некоторых слов, связанных с обращением ко Христу и уяснили себе самый процесс истинного покаяния.
Больше того, мы предлагали всем жаждущим внутренней и внешней перемены, преклонить колени и каяться... каяться и обратиться "от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Него получить прощение грехов и жребий с освященными?" (Деян. 26 глава).
Допустим теперь, что кто-нибудь из читателей, повинуясь повелению Христа, исполнил волю Божию, покаялся, примирился с Богом, оставил всякий сознательный грех и начал новую жизнь, жизнь навеки прощенного грешника. Спрашивается: какими чувствами должен быть преисполнено его сердце? Что должен переживать этот помилованный "смертник"?
Псалмопевец Давид, испытавший в своей жизни подобную перемену, пишет: "Блажен, кому отпущены беззакония, и чьи грехи покрыты! Блажен человек, которому Господь не вменит греха, и в чьем духе нет лукавства! Когда я молчал, обветшали кости мои от вседневного стенания моего, ибо день и ночь тяготела надо мною рука Твоя: свежесть моя исчезла, как в летнюю засуху. Но я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего: я сказал: "исповедаю Господу преступления мои", и Ты снял с меня вину греха моего. За то помолится Тебе каждый праведник". "Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой. Извлек меня из страшного рва, из тинистого болота, и поставил на камне ноги мои, и утвердил стопы мои; и вложил в уста мои новую песнь - хвалу Богу нашему. Увидят многие и убоятся, и будут уповать на Господа". "Ибо Ты избавил душу мою от смерти, да и ноги мои от преткновения, чтобы я ходил пред лицом Божиим во свете живых"... "Не умру, но буду жить и возвещать дела Господни"... (Пс. 31-й, 39-й, 55-й, 117-й).
"Я радуюсь что Господь услышал голос мой, моление мое; приклонил ко мне ухо Свое, и потому буду призывать Его во все дни мои. Объяли меня болезни смертные, муки адские постигли меня; я встретил тесноту и скорбь. Тогда призвал я имя Господне: Господи! избавь душу мою!.. Я изнемог, и Он помог мне. Возвратись, душа моя, в покой твой; ибо Господь облагодетельствовал тебя"... "Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне? - Чашу спасения прииму, и имя Господне призову... О, Господи! я раб Твой, я раб Твой, и сын рабы Твоей; Ты разрешил узы мои. Тебе принесу жертву хвалы. Аллилуйя".,. (Пс. 114-й и 115-й).
Чувство душевного умиротворения и сердечной радости будет первым духовным переживанием, с которым придется познакомиться всякому воистину раскаявшемуся грешнику. Контраст между старой греховной жизнью, которая закончилась "адскими муками" осуждающей совести, терзаниями души, "теснотой" и "скорбью", и между новой жизнью, посетившей нашу душу, как следствие нашего искреннего, полного и чистосердечного покаяния, не замедлит обнаружиться. Вселившийся и обитающий в сердце уверовавшего Дух Святой начнет придавать Свою окраску чистоты и святости всем проявлениям его обновленной жизни. Каждое слово мысль, поступок и весь характер помилованного Богом грешника начинают свидетельствовать самому покаявшемуся и всем окружающим его о том, что "древнее прошло, теперь все новое"...
Это небывалое раньше чувство умиления и радости, Слово Божие называет радостью спасения"... (Пс.50).
Одновременно с радостью спасения в сердце уверовавшего рождается другое чувство, - чувство глубочайшей благодарности Богу за дарованное ему благодатное спасение. Освобожденная Христом душа, невольно начинает молиться, "благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию святых во свете, избавившего вас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов"... (Кол. 1 глава).
Чувство искренней, горячей, постоянной и бесконечной благодарности Богу ложится в основу всей последующей духовной жизни уверовавшего. Это из чувства благодарности Богу верующий ведет духовный образ жизни, познает и исполняет волю Божию, поступает по заповеди любви, свидетельствует о Христе другим людям, переносит гонения, несет свой жизненный крест, пребывает в вере и надеется на скорую встречу с грядущим Спасителем.
Но, при всей этой радости и благодарности, может ли верующий человек знать еще при жизни, что он спасен?
Этот вопрос всегда возникал и всегда будет возникать у всякого здравомыслящего человека. Вопрос этот чрезвычайной важности и было бы непростительной ошибкой удовлетвориться ответом на него исходящим от людей, а не от Бога.
К сожалению, все людские ответы решительно отрицают такую возможность.
Далеки от истины те, которые утверждают, не имея на то никакого основания, что вопрос спасения верующего и гибели неверующего выяснится и разрешится только после смерти. Причем, не сразу, а после Страшного Суда, когда злые и добрые дела будут взвешены на весах Божественной справедливости... В результате, тот у кого злых дел окажется больше, чем добрых, погибнет, а тот у кого будут изобиловать добрые дела, спасется... поэтому, никто кроме Бога не знает и не может знать: спасен ли он сейчас и что ожидает его после смерти, - говорят приверженцы языческого учения, исповедуемого сотнями миллионов душ. Из поколения в поколение, на протяжении многих веков, этот превратный взгляд преподносится людям, как учение Христа, "ведущее свое начало от апостолов"... В действительности же - и здесь, как во многих других вопросах веры - "человеческое" выдается за БОЖИЕ...
Среди множества заблуждений, ссылающихся на свою тысячелетнюю давность, упомянем еще одну "ересь", исповедуемую другими сотнями миллионов душ, - это учение о "чистилище"... В период мрачного, невежественного средневековья, охватывающего десять столетий (с 5-го по 15-е), церковь ввела обычай, превратившийся потом в христианский догмат, - молиться за умерших. Ходатайства и молитвы о спасении души умершего, привели тогдашних клерикалов к мысли о среднем, промежуточном месте, между адом и раем, которое и назвали "чистилищем"... Согласно этому учению, все без исключения души умерших поступают в чистилище. В этом месте умершие якобы подвергаются "временным" страданиям и наказаниям за все те грехи, которые они допустили живя на земле. Пройдя чрез все положенные им мучения, они очищаются и становятся достойными переступить порог Царства Небесного и, таким образом, освобождаются от "вечных" мучений... Это учение о чистилище вошло в церковь около 600 года по Р. X. и на протяжении последующих веков западной церкви было "легальным" источником наживы и самых грубых злоупотреблений клира. Это жуткое заблуждение средневековья достигло нашего атомного века и, по-прежнему, продолжает обогащать казну Ватикана. До сих пор миллионы верных "сынов церкви" должны платить за молитвы об усопших, за умиротворение их душ, проходящих чрез муки чистилища, равно как и за сокращение срока их пребывания в "чистилище"...
Такое учение очевидно рассчитано на людей, имеющих "сокровища земные", которые могут быть завещаны храмам и монастырям: "на помин своей души"... Бедному же люду, которому недоступна оплата заупокойных треб, не приходится рассчитывать на какое-то облегчение мук чистилища или на сокращенный срок их пребывания в этом, не существующем в действительности, месте.
Важно подчеркнуть тот общеизвестный факт, что ересь "чистилища" является плодом больного ума и не имеет никакого основания в Св. Писании. О нем нет, не только никакого упоминания, но малейшего, самого отдаленного намека в книгах Ветхого и Нового заветов, ни в апостольских посланиях, ни в творениях отцов Церкви.
Учение о чистилище прямо противоречит Слову Божию.
Если бы в потустороннем мире было чистилище, Христос никогда не сказал бы в притче о богаче и Лазаре: "Умер нищий и отнесен был ангелами на лоно Авраамово... умер и богач, и похоронили его; и в аде, будучи в муках..." Спрашивается: где же здесь чистилище?
Вспомним случай с разбойником на кресте. Кто другой, как ни этот тяжкий преступник, нуждался бы во "временном огне чистилища", но Христос сказал ему: "ныне же будешь со Мною в раю"...
Учение о чистилище полностью устраняет Божественную необходимость Искупительной смерти Христа, а посему в корне противоречит истине и духу Апостольского благовестия: "Кто будет веровать... спасен будет".
Учение о чистилище, как бы говорит: "Для оправдания и спасения верующего христианина недостаточно Голгофских страданий Христа и пролитой Им жертвенной Крови; спасение доступно только для тех грешников, которые переплавились в огне чистилища"...
Здесь уместно будет добавить, что некоторые христианские вероучения, отвергающие учение о чистилище, которым якобы определяется вечная участь помойника, все же крепко придерживаются того ложного взгляда, что умерший грешник может быть спасен молитвами, оставшихся на земле родственников...
Признавая существование "великой пропасти", разделяющей рай и ад, пропасти, которой "никто не переходит", они учат: "Христос, победивший Своей Голгофской смертью ад, открыл переход из ада в рай, устранил существовавшую пропасть, о которой Авраам сказал богачу: "Между нами и вами утверждена великая пропасть, так-что хотящие перейти отсюда к вам не могут, также и оттуда к нам не переходят"... Но, добавляют эти "богословы": "Конечно, сами "хотящие перейти", воспользоваться этим переходом, не могут, а поэтому Бог возложил всю ответственность за переход и вечную участь почивших, на оставшихся в живых их родственников и близких друзей. До тех пор, пока умершие не предстали еще пред Страшным Судом, их спасение все еще возможно... Нужно только, чтобы кто-нибудь об этом позаботился", - говорят "богословы".
С печалью надо отметить, что и эта последняя ложная надежда на спасение трешника после смерти, абсолютно ни на чем не основана. Св. Писание не содержит в себе ни одного случая подобного перехода из ада в рай, равно, как и не говорит о том, что "пропасть" разделяющая рай от ада, устранена и возможность спасения молитвами открыта. Вспомним, что "в аде, будучи в муках", богач просит Авраама не о том, чтобы он попросил оставшихся в живых "пятерых братьев" богача молиться о спасении его души, а о том, "чтобы и они не пришли в это место мучения"... Богач знал, что после смерти нет возрождения свыше, нет перемены, нет спасения. Об этом надо было подумать на земле.
Бог никогда не возлагал ответственности за вечную участь нераскаявшегося грешника на его родственников и близких друзей. В вопросе вечного спасения и вечной гибели каждый человек ответствен лично за себя.
"Дорога цена искупления души... Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него..." (Пс.48). Наши молитвы какими бы горячими, непрестанными и глубокими ни были, бессильны спасти нас же самих, каким же образом они могут спасать других? Если бы спасаться можно было нашими молитвами или ходатайствами посредников, тогда Христос напрасно бы умер; тогда можно было бы обойтись и без Спасителя и Его искупительной жертвы; тогда: - как изволите понимать слова Св. Писания: "И нет ни в ком ином спасения, ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись?" (Деян. 4 глава).
Вечная участь человека, окончательная и неизменная, определяется нашим отношением к "Спасителю грешников" на земле. Мысль о том, что "пока нет окончательного Суда", умерший грешник может спастись, ни на чем не основана. Писание ясно говорит: "Человекам положено однажды умереть, а потом Суд"... "Неверующий уже осужден"... На Страшном Суде этот Божий вердикт будет только в присутствии воскресшего в теле грешника обнародован; после чего: "и пойдут сии в муку вечную"...
Спасение - наша главная нужда и главная нужда всего человечества.
Спасение - главная тема всей Библии. Спасение - главная причина Боговоплощения и главная задача вечного Искупления.
Назначение Церковной истории - в провозглашении спасения, совершившегося на Голгофе.
Что такое Церковь, как не собрание искупленных, уверовавших во Христа, как в их личного Спасителя? - Спасителя, спасшего их "от суетной жизни, преданной им от отцов", "власти тьмы", от "царства сатаны", от "осквернения грехом", от "вины за грех", от "власти греха", от "грядущего гнева", от неизбежного ада и вечных мучений...
В Своей Божественной премудрости, Бог заранее, "прежде создания мира", предначертал Свой совершеннейший план спасения рода человеческого, изложил этот план в Св. Писании, которое и является единственным авторитетом во всех вопросах, связанных со спасением и последующей жизнью и верой спасенного.
Поэтому, было бы весьма странным и необъяснимым явлением, если бы Св. Писание, основной заботой которого является ответить нам на все недоуменные вопросы и "наставить нас на всякую истину", вдруг лишило бы нас должного ответа на разбираемый нами вопрос: "Может ли уверовавший и пришедший ко Христу грешник, еще при жизни знать, что он спасен?".
К нашей общей радости, Св. Писание отвечает на этот вопрос больше, чем утвердительно. Оно не оставляет места сомнениям и не дает нам права предполагать, недоумевать, догадываться. Оно властно заявляет, что всякий подлинно обратившийся ко Христу грешник не только теоретически знает, что он по благодати Божией, незаслуженно спасен, искуплен, прощен и помилован, но и своим личным духовным опытом убедился в этом.
Этому важному вопросу уверенности спасенных в своем спасении посвящены не только многие стихи и главы, но отдельные книги Нового Завета. Задача всего Св. Писания заключается именно в том, чтобы уверовавшего грешника перевести из области "людских гаданий" в область бесспорных фактов, достоверного знания и абсолютной уверенности.
Евангелист Иоанн Богослов, написавший Евангелие, три соборных послания и Апокалипсис многократно говорит о том, что верующие суть "дети Божии", "рожденные от Бога". Одно из своих посланий ап. Иоанн заканчивает следующими словами: "Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына Божия имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни. Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, ДАБЫ ВЫ ЗНАЛИ, ЧТО ВЫ, ВЕРУЯ В СЫНА БОЖИЯ, ИМЕЕТЕ ЖИЗНЬ ВЕЧНУЮ!" (1 Иоанна 1-5 главы). Апостол не пишет: "знайте, что вы когда-то, после смерти будете иметь жизнь вечную", но он пишет: "ИМЕЕТЕ" уже сейчас, при жизни. Можно ли предложить человеку, жаждущему истины, нечто еще более ясное, простое и понятное, чем приведенное выше свидетельство апостола?
Апостол Павел, написавший 14 посланий, называет уверовавших во Христа "возлюбленными Божьими, призванными святыми", "освященными во Христе Иисусе", "верными во Христе" и т. п. Он пишет: "верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый..." (1Тим. 1 глава). Вспоминая о том, какой образ жизни вели уверовавшие, до своего обращения ко Христу, ап. Павел пишет: "Ибо мы были некогда несмысленны, непокорны, заблудшие, были рабы похотей и различных удовольствий, жили в злобе и зависти, были гнусны, ненавидели друг друга. Когда же явилась благодать и человеколюбие Спасителя нашего, Бога, ОН СПАС НАС не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости, банею возрождения и обновления Святым Духом, Которого излил на нас обильно чрез Иисуса Христа Спасителя нашего, чтобы оправдавшись Его благодатию, мы по упованию сделались наследниками вечной жизни. Слово это верно, и я желаю, чтобы ты (Тит) подтверждал это..." (Тит. 2 и 3 главы).
Как трудно понять эту основную истину Св. Писания современным христианам. Некоторые из них даже склонны усмотреть в свидетельстве уверовавших об их уверенности в спасении, нечто вроде явного умопомешательства, наглого кощунства или духовной гордости. Подобный взгляд является, обычно, следствием незнания Новозаветных Писаний и тех непоколебимых основ, на которых зиждется христианская уверенность в спасении. Людям неверующим, несведущим и не имеющим еще духовного опыта кажется, что такая "самоуверенность" или "самонадеянность" является результатом чрезмерной религиозной экзальтации, излишнего наплыва чувств, фанатизма.
В действительности же, христианская уверенность в спасении основана на следующих достоверных фактах:
Первым таким фактом служит ДОСТОВЕРНОСТЬ ИСКУПЛЕНИЯ наших грехов.
"Ибо Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы отдать жизнь Свою для искупления многих..." (Мк. 10 глава).
Мы оказались не только в большой задолженности пред Богом, но были несостоятельными должниками. Божественное правосудие; не оставляющее никакого греха без наказания, требовало нашей вечной смерти: "Возмездие за грех - смерть", - гласит Божий приговор. Что могло спасти нас от вечного наказания? Сам Христос спрашивает: "Какой выкуп даст человек за душу свою?" Какими добрыми делами, молитвами, огнем чистилища может он удовлетворить Божественное правосудие? Какую жертву Богу способен принести "смертник" для Его умилостивления?
В Ветхом Завете Бог повелел согрешающим приносить в жертву животных. "И без пролития крови (животных) не бывало прощения". Эта кровь жертвенных животных служила только прообразом подлинного искупления, которое было принесено Христом на Голгофском кресте. "Он однажды, к концу веков явился для уничтожения греха жертвою Своею... однажды вошел во святилище и приобрел вечное искупление... принес Себя непорочного Богу, чтобы очистить совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному... Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них..." (Евр.7-10 гл.).
Вот почему уверовавшие из иудеев и язычников, члены древнеапостольской Церкви, могли с радостью свидетельствовать о своем Спасителе другим людям и сказать: Он Тот, "в Котором мы ИМЕЕМ искупление Кровию Его и прощение грехов, по богатству благости Его"... "Предавший Себя для искупления всех"... "Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением..." (Еф.1:7; 1Тим.2:6; 1Кор. 1 гл.). "Благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию в наследии святых во свете, избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором мы имеем искупление кровию Его и прощение грехов..." (Кол. 1 гл.). "А где прощение грехов, там не нужно приношение за них..." (Евр. 10 гл.). "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру" (Рим. 3 гл.). "Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены мы от суетной жизни, преданной нам от отцов, ню драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца, предназначенного еще прежде создания мира, но явившегося в последние времена для нас, уверовавших чрез Него в Бога"... "Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от всякого греха"... "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды..." (1Иоан. 1 гл.; 1Пет. 1 гл.).
Как может человек уверовавший во Христа сомневаться в искуплении его грехов, когда Сам Христос и все Св. Писание говорят об этом бессомненном факте?
Вторым достоверным фактом, на котором покоится наша личная уверенность в спасении, является НАША ЛИЧНАЯ ВЕРА В СЫНА БОЖИЯ, НАШЕ ЛИЧНОЕ ПОКАЯНИЕ, ОБРАЩЕНИЕ И ОБНОВЛЕННАЯ ЖИЗНЬ.
В жизни каждого подлинно верующего христианина был день и час, когда он услышав призыв Божий: "Покайтесь и веруйте в Евангелие", покаялся и начал новую жизнь. Он решительно отверг взгляды "свои" и взгляды "людские" и целиком принял взгляды и утверждения Божии, открытые нам в Св. Писании.
Слово Божие учит, что главным Божьим мотивом в спасении рода человеческого было восстановление нарушенного грехом общения между Богом и человеком, устранение пагубной для человека отчужденности от Бога, посеянной диаволом. Христос "пришел, чтобы разрушить дела диавола"... "разрушить стоявшую посреди преграду, упразднив вражду Плотию Своею, посредством креста, убив вражду на нем..." (Еф.2:14-16). Христос полностью выполнил Свою миссию. Обращаясь к уверовавшим, апостол Павел пишет: "И вас, бывших некогда отчужденными и врагами по расположению к злым делам, ныне примирил в Теле плоти Его, смертию Его, чтобы представить вас святыми и непорочными пред Собою..." (Кол. 1 гл.). "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа... ибо Христос, когда еще мы были немощны, в 'определенное время умер за нечестивых... умер за нас, когда мы были еще грешниками..." (Рим. 5 гл.). "Все же от Бога, примирившего Иисусом Христом нас с Собою и давшего нам служение примирения, потому что Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их... ибо Незнавшего греха Бог сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными (оправданными) пред Богом..." (2Кор. 5 глава).
Утраченное общение человека с Богом восстановлено дорогою ценою, - "смертию Сына Его"... Но, человек может войти в это общение, в эти новые взаимоотношения с Богом, только покаявшись, признав себя виновным, получив Божье прощение и приняв "дар Божий, - жизнь вечную во Христе Иисусе" (Рим. 6 гл.).
В ответ на наше истинное покаяние, Христос не только прощает и принимает нас, как блудных сыновей, возвратившихся к Отцу, но возрождает нас, входит в сердце наше чрез Духа Святого и живет в нас. Вот тот критерий, тот достоверный признак, по которому всегда определялось и определяется подлинный христианин и подлинное христианство. Ап. Павел пишет: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть" (2Кор. 13 глава). "Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его" (Рим. 8 гл.).
Часто люди говорят: "Истинная христианская жизнь немыслима! Христианские идеалы прекрасны, но нежизненны, неосуществимы"...
Мы не возражаем. Люди эти правы. Христианские идеалы и принципы не могут быть проведены жизнь людьми не имеющими в сердце своем Духа Святого. Христос открывает эту истину ученикам, говоря: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне... ибо без Меня не можете делать ничего..." (Иоан. 15 глава). "Иго Мое благо и бремя Мое легко" только для христиан возрожденных свыше. Новая жизнь доступна только для "новой твари". Новая жизнь уверовавшего человека является проявлением обитающего в нем Духа Святого. "Посему-то узнаем духа истины и духа заблуждения... И вот, почему узнаем, что мы от истины, и успокаиваем пред Ним сердца наши... Кто говорит, что он пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал... Всякий любящий рожден от Бога и знает Бога; кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь... Что мы пребываем в Нем и Он в нас, узнаем из того, что Он дал нам от Духа Своего..." (1Иоан. 1-5 гл.).
Обновленная жизнь во Христе - лучшее доказательство нашего спасения. По природе мы предрасположены ко греху и уклоняемся от святости; живем земными интересами и преследуем временные, материальные цели. Мы избегаем говорить и думать о Боге, о смерти, о вечности. Мы стараемся уйти от реальностей жизни, забыться во "временных греховных наслаждениях", часто - в бессмысленных удовольствиях и развлечениях... Это так близко и родственно нашей порочной плотской натуре. Но, с момента обращения ко Христу, Спасителю грешников, все в корне меняется. То, что человек любил, он питает отвращение к нему, а то что почитал "безумием" выдвигает в свой жизни на первый план. Он начинает любить Бога, находит особое наслаждение в молитве и чтении Слова Божия. Он любит особой любовью свою семью, близких и дальних, случайных знакомых и даже своих гонителей и врагов. Он "о горнем помышляет, а не о земном"... Он больше не страшиться смерти, ибо знает, что "когда земной дом, эта хижина разрушится, он имеет от Бога жилище на небесах, дом нерукотворенный вечный"... Он терпеливо переносит все превратности земной жизни, ибо Дух Святой наполняет сердце его миром и неизреченной радостью. Переживая все это, он уповает на скорое пришествие Христа и предвкушает блаженство встречи с Ним...
Он сравнивает жизнь свою, которая была до уверования, с жизнью, которая посетила его бессмертную душу со дня уверования и говорит: "Кто мне на небе и с Тобою я ничего не хочу на земле"... Он размышляет о дивных путях Божиих, которыми Он привел его к духовному свету и прозрению и со слезами умиления и неземного блаженства, благодарит Бога "за Неизреченный Дар Его"...
Третьим неопровержимым фактом нашего спасения служит СВИДЕТЕЛЬСТВО СВ. ПИСАНИЯ.
"Если мы принимаем свидетельство человеческое" свидетельство Божие - больше, ибо это есть свидетельство Божие, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем..." (1Иоан. 5 гл.). Слово Божие - единственный, общепризнанный и неизменный в веках авторитет. Слово "Писанное" и Слово "Воплощенное" - свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам (спасение) жизнь вечную и сия жизнь в Сыне Его". "Принявший свидетельство сим запечатлел, что Бог истинен. Ибо Тот, которого послал Бог, говорит слова Божии..." (Иоан. 3 глава).
Что же Он говорит?
- "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь"...
"Верующий в Сына Божия имеет жизнь вечную; а неверующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем"...
"Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него. Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия..." (Иоан. 3-4 гл.).
Этими стихами, конечно, не исчерпывается все то, что Христос засвидетельствовал о спасении уверовавшего в Него грешника. Об этом же самом свидетельствует вся Библия: "О Нем все пророки свидетельствуют, что всякий верующий в Него получит прощение грехов именем Его"... "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись"...
Смеем ли мы не верить словам, о которых сказано: "Небо и земля прейдут, а слова Мои не прейдут"... Слова на которые Он "повелел нам уповать"? (Пс.118).
Четвертое основание для уверенности в своем спасении истинный верующий имеет в СВИДЕТЕЛЬСТВЕ ДУХА СВЯТОГО.
Одним из самых поразительных доказательств нашего спасения служит наше духовное переживание, которого нельзя объяснить неверующему человеку: "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в самом себе"...
Подлинно верующий человек имеет не только внешние подтверждения своего спасения, но и доказательство внутреннее, духовное, сердечное: "свидетельство в самом себе"... С чем сравнить это неизъяснимое, неизреченное свидетельство? Есть в нем нечто общее с чувством "первой любви", испытываемым молодыми влюбленными, когда все сердце, мысли и чувства сосредоточены друг на друге, когда оба сердца бьются в унисон.
Енох "ходил с Богом" и Бог "переселил" его на небо. О нем сказано, что он "прежде переселения своего получил свидетельство, что угодил Богу"... (Евр. 11 гл.). Авраам, которому Бог сказал: "Ходи передо Мною и будь непорочен", ходил с Богом и "назван другом Божиим". Христос сказал ученикам Своим: "Вы друзья Мои"... Господу приятно видеть в сердце уверовавшего эту взаимную, ответную любовь к Нему и Он огорчен, когда эта любовь остывает. У ангела Ефесской церкви Господь нашел много доброго, положительного, но не нашел самого главного, - "первой любви"... Он сказал: "но имею против тебя то, что оставил первую любовь твою"... (Откр. 2 гл.).
Не так легко сказать: "Я спасен" для человека, в сердце которого нет этого внутреннего свидетельства Духа Святого или для людей, которые не могут сказать: "Мы приняли Духа усыновления, Которым взываем: Авва, Отче. Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии"... (Рим. 8 глава). Только Дух Святой способен создать в душе такое духовное состояние, при котором верующий человек больше уже не сомневается в своем спасении. "Спасенный", "Оправданный", "Искупленный", "Усыновленный" - это, в общем, то "новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает"... (Откр. 2 гл.). Ибо "тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими"... "Восхотев, родил Он нас словом истины, чтобы нам быть некоторым начатком Его созданий"... (Иоан. 1 гл.; Иак. 1 гл.).
Никто не может сказать, что он женат, если он холост. Слово Божие говорит: "Никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом святым"... (1Кор. 12 гл.). "Назвать" Христа своим Господом, не на словах, а на деле. Признать Его своим (господином) Господом, признать Его полную власть над собою, охотно и радостно подчиниться этой Его верховной власти, стать Его рабом, жить и трудиться по Его воле, - никто не может если Дух Святой еще не привел его к этой внутренней ясности. "Ибо кто из человеков знает, что в человеке, кроме духа человеческого, живущего в нем? Так Божьего никто не знает, кроме Духа Божия. Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога" (1Кор. 2 гл.). Было бы странно, если бы, "приемлющие обилие благодати и дар праведности", не знали "дарованного им от Бога", благодатного спасения, не были бы уверены в своем спасении. Вот почему Павел, встретившийся в Ефесе с группой лиц, именующих себя христианами, задал им прежде всего следующий вопрос: "Приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?"
Дух Святой - альфа и омега подлинного христианства. Без Него верующие никогда не стали бы "причастниками Божеского естества", никогда не избавились бы от "господствующего в мире растления похотью", никогда бы не "получили познания истины", никогда бы не "вкусили глагола Божия и сил будущего века, никогда бы не "увидели, как благ Господь", никогда бы не имели утешения, мира и радости, никогда не освободились бы от "духа рабства", "духа страха", духа немощи", вечного одиночества и гнетущего сиротства души.
"Не оставлю вас сиротами... Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет... кто любит Меня, тот соблюдает слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и мы придем к нему и обитель у него сотворим"... (Иоан. 14-16 гл.).
Христос жил жизнью Божией, жизнью Пребывающего в Нем Отца; верующие в Него должны жить жизнью обитающего в них Духа Святого. Христос творил чудеса, "каких никто творить не может, если не будет с Ним Бог"... Христос сказал Филиппу: "Разве ты не веришь, что Я в Отце, и Отец во Мне? Слова, которые говорю Я вам, говорю не от Себя; Отец, пребывающий во Мне, Он творит дела"... О нас же, верующих, Христос сказал: "Пребудьте во Мне и Я в вас"... "Истинно говорю вам: верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду"... "И Я пошлю обетование Отца Моего на вас... вы примете силу когда сойдет на вас Дух Святой... вы облечетесь силою свыше"...
Сила Духа Святого - вот что отличает подлинное христианство от всех остальных учений и религий мира. Ко времени воплощения Христа, давно уже сказали свое слово Сократ, Платон, Аристотель, Пифагор, Эпикур и Зенон; отгремели великие мудрецы, вдохновенные ораторы и поэты. Все они знали о совести, о добре и зле, о морали, знали что значит "правильная жизнь". И тем не менее весь тогдашний мир погибал во зле, потому что не имел духовных сил для ведения "правильной жизни".
Такую силу и такую жизнь мы получаем только от Бога; получаем ее чрез детскую веру во Христа Иисуса и постоянное повиновение Духу Святому. Главное - в этом! Для верующего, Дух Святой - не какое-то абстрактное понятие, отвлеченный догмат или богословский термин, а СИЛА.
"Сила Божия", которая единственно способная восторжествовать над всеми другими существующими в мире силами; восторжествовать над силой нашей греховной природы, которая подчинена неумолимому закону "духовного тяготения" ко греху и внедрить во все наше существо "иной закон", закон Духа, закон Свободы; приобщить нас к "иной жизни", к жизни духовного воскресения и бессмертия, когда "верующий в Сына Божия имеет свидетельство в самом себе" и никогда уже в своем вечном спасении не сомневается.
Почему не все христиане имеют уверенность в своем спасении?
Отвечая на этот вопрос, несколько веских причин может быть указано.
Многие люди, называя себя христианами, не имеют уверенности в своем спасении только потому, что они никогда еще не приняли Божьего Дара Спасения. Как могут они иметь уверенность в спасении, если они никогда еще не осознали себя пред Богом "навеки погибшими" и никогда не вопияли к Богу о спасении? Как могут они иметь уверенность в спасении, когда вся их жизнь свидетельствует о том, что они все еще погрязают в омуте греха, порока и нечистоты, когда последнее слово, произнесенное Христом на Голгофе: "СОВЕРШИЛОСЬ!" и призывы Христа к возрождению и обновленной жизни спасенного, для них - ничего не значащие слова и фразы? Спросите их: "спасены ли вы?" и они ответят вам: "никто из смертных, пока жив, об этом знать не может!"
Многие люди не имеют уверенности в своем спасении потому, что получение Божьего спасения, они иначе и не представляют себе, как "заслуженную у Бога награду" за их святой характер, добрые дела и непорочную жизнь на земле; "награду", которую Бог дает праведникам на небесах. Спросите этих людей: "Где вы будете вечность проводить: в аду или в раю?" и они ответят вам: "А кто его знает? все ведь от Бога зависит; чего заслужу"... Человек думающий "заслужить" себе спасение, никогда уверенности в спасении иметь не будет. Бог спасает не тех, кто хочет "заслужить" спасение, а тех, кто погибает во грехе и просит Христа Спасителя спасти его. "Христос пришел спасти погибших... пришел призвать не праведников, а грешников к покаянию". "Ибо не здоровые имеют нужду во враче, но больные"...
Многие христиане не имеют уверенности в своем спасении, потому что относятся к особому классу людей, способных удовлетвориться внешней обрядовой стороной христианства. Исполнением церковных установлении и обрядов. Они тщетно пытаются заменить обрядами то духовное переживание, которое Христос назвал "рождением свыше". "Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: ДОЛЖНО ВАМ РОДИТЬСЯ СВЫШЕ"... (Иоан. 3 гл.).Человек не возрожденный от Слова Божия и Духа Святого никогда не будет иметь в сердце своем уверенности в спасении. Дух Святой никогда не будет свидетельствовать его духу, что он - "чадо Божие".
Многие христиане не имеют уверенности в своем спасении, потому что они не доверяют Слову Божию и тем умаляют его авторитет и силу. Они охотнее верят и полагаются на людские взгляды и мнения большинства, чем на Слово Бога. "У меня, по этому вопросу, имеется свое личное мнение", - отвечают они, не обращая внимания на то, что их "мнение" удалено от утверждений слова Божия так далеко, как удален восток от запада. "Будучи неумеренными ревнителями отеческих преданий" и древнего благочестия, такие люди с гордостью заявляют: "Так верили мои деды и прадеды, так учит моя церковь, это мое многолетнее убеждение и вы меня не переубедите"... Главная мысль у этих людей: отстоять "свои взгляды", а вопрос в чем заключается Божий план спасения гибнущих, их не интересует. Этим людям кажется, что сам Бог должен согласиться с теми их вековыми заблуждениями, которые прикрываются избитыми фразами: "вера отцов", "наша церковь", "наши догматы" и т. п. Да не думает такой человек получить от Духа Святого уверенность в своем спасении.
Некоторые христиане не имеют уверенности в своем спасении, потому что они смешивают два разных духовных переживания, два богословских понятия: - что такое "спасение" и что такое "освящение". Необходимо помнить, что спасение и освящение спасенного едины и неразрывны. Но, принятие грешником спасения - дело нескольких минут, тогда как освящение уверовавшего - дело всей его последующей жизни. Для того, чтобы получить спасение, разбойник на кресте должен был произнести одну молитвенную фразу: "Помяни меня, Господи, когда приидешь во Царствие Твое"; а мытарь - и того меньше: "Боже, будь милостив ко мне грешнику!"
Спасение - моментальное, а освящение - прогрессивное. Спасенный, помилованный Богом грешник, это никто иной, как "младенец во Христе". В молитве покаяния он духовно родился, принял дар Духа Святого и вместе с Ним "новое сердце и новую жизнь". Но он - только младенец и единственное, что он него' ожидается, это - нормальное возрастание в благодати Божией. Поэтому, человек спасенный не сразу делается "святым", как не сразу делается взрослым только что родившийся младенец.
Людям, которые обусловливают принятие спасения достижением "должного уровня безгрешности", трудно понять, что спасенный грешник может быть далеко не святым, и тем не менее может радоваться своему спасению. Утопающий может обрести полную уверенность в своем спасении в тот самый момент, когда рука его ухватится за спасательный круг, брошенный ему с берега. Он еще не ощутил твердой почвы под ногами и далеко не достиг еще берега, но он спасен и мысли его устремляются к своему спасителю, стоящему на берегу. Поэтому, уверенность в спасении можно получить от Бога независимо от нашего духовного уровня. Бог не говорит кающемуся грешнику: "Сперва постарайся стать святым и безгрешным, а потом приходи и Я приму тебя", а Он говорит: "Приди ко Мне таким как есть и Я сделаю тебя святым".
Многие люди не имеют уверенности в спасении, потому что они рассуждают так: "Пока человек живет, он греховен, он грешит, а раз он грешит, значит он не заслуживает спасения, недостоин спасения"... Людям этим кажется, что человек может спастись только при одном условии, а именно: "если он умирает сразу же после своего покаяния, прежде чем он снова не нагрешил"... Такой странный взгляд на спасение вызван явным непониманием духовной жизни уверовавшего. Возрожденный, спасенный по благодати Божией христианин не утратил, по уверовании, способности грешить, но "всякий рожденный от Бога не делает греха, потому что семя Его пребывает в нем; и он не может грешить, потому что рожден от Бога"... Уверовавший "не делает греха" или в более точном значении этих слов: сознательно не грешит, не остается во грехе. Он может впасть в какое-либо прегрешение по своей духовной неопытности, по ошибке, по незнанию что это грех, но не жить в этом грехе. Увидев и осознав свое падение, уверовавший немедленно направляется непосредственно ко Христу с искренним покаянием, зная что и такие исключительные случаи предусмотрены Словом Божиим, которое говорит: "А если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцом, Иисуса Христа праведника: Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и грехи всего мира"... (1Иоан. 3 гл.).
Самый примерный христианин, живя в мире, должен иметь дело со грехом. Даже апостолы наравне со всеми верующими должны были признать, что "все мы много согрешаем"... "Если говорим, что не имеем греха, - обманываем самих себя, и истины нет в нас. Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды"... (Иак. 3 гл.; 1Иоан. 1 гл.).
Самый духовный и освященный верующий по-прежнему должен иметь дело с собственным своим телом, с плотию. От него, и ни от кого другого, зависит, как жить и как поступать: "по духу" или "по плоти"... Потому что "не живет во мне, то есть, в плоти моей доброе"... "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти"... "Итак, братия, мы не должники плоти, чтобы жить по плоти"... Плоть всегда может предъявить нам свои права, ибо до своего обращения ко Христу, "мы жили по обычаю мира сего, по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов"... Приняв Христа в сердце, став рабом Христа, все изменилось: "Те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями. Если мы живем духом, то по духу и поступать должны"... "Я говорю: поступайте по духу и вы не будете исполнять вожделений плоти"... (Рим. 8 гл.; Гал. 5 гл.; Еф. 2 гл.).
Самый духовный верующий все еще должен иметь дело с окружающим его миром. "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей; ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего"... "Вы не от мира сего, как и Я не от мира сего"...
Но благодарение Богу: "Всякий рожденный от Бога, побеждает мир; и сия победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий?" (Иоан. 5 гл.).
Самый духовный верующий должен иметь дело с сатаной, который не оставлял в покое даже самого Спасителя. Конечно, он не оставит в покое и всех спасенных Христовой благодатью. Он по-прежнему будет сеять сомнения, искушать, соблазнять, обольщать, клеветать. Он по-прежнему "ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить"... Вот почему уверовавшему надлежит "облечься во всеоружие Божие, чтобы ему можно было стать против козней диавольских"... "угашать все раскаленные стрелы лукавого"... "и все преодолевши устоять"... (1Пет. 5 гл.; Еф. 6 гл.). Но и здесь мы можем сказать: "Благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать (победу) во Христе!... (2Кор. 2 гл.).
Многие христиане лишены уверенности в своем спасении только потому что "остановились на полпути" в исполнении повелений Господних. Они начали свою духовную жизнь неповиновением Богу. Христос сказал: "Кто покается и крестится, спасен будет"... Они же решили выполнить только первую половину этого повеления Христова: "покаяться" и сознательно пренебречь второй его половиной - "креститься". Бог не может дать верующему уверенности в спасении, если он сознательно пренебрегает ясным указанием слова Божия. "Все, что не по вере, грех"... "Итак, кто разумеет делать добро и не делает, потому грех"... (Рим. 14 гл.; Иак. 4 гл.).
Многие, так называемые, "иудействующие христиане", придерживающиеся некоторых требований Закона Моисеева, не имеют уверенности в своем спасении, потому что заблуждаются в понимании фазы: "МЫ СПАСЕНЫ В НАДЕЖДЕ"... (Рим.8:24).
Слово Божие учит, что СПАСЕНИЕ, приобретенное и дарованное нам Христом, охватывает не только наше прошедшее и настоящее, но и наше будущее. То спасение, благодатными плодами которого мы пользуемся уже сейчас, не ограничивается земной жизнью, но распространяется на всю вечность. Ап. Павел говорит: "Если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеков". Спасение наше относится и к земному и к небесному, и не только к нашей душе, но и к нашему телу. Наше земное тело, являющееся "храмом Святого Духа", все еще подвержено болезням, страданиям, старению, смерти и тлению. Мы - духовно слабы, немощны и далеко не совершенны... Мы вскоре убеждаемся в том, что приняв дар Божьего спасения, мы очень многое получили от Бога, многим пользуемся, наслаждаемся, многое имеем. Мы "имеем прощение грехов", "залог Духа", "мир с Богом", "общение с Сыном Его", общение с искупленными, силу свыше, побеждающую грех, мир, плоть и сатану. Мы многое получили уже здесь, на земле, но несравненно большее и лучшее ожидает нас, искупленных, в вечности. "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божьими. Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть. И всякий имеющий СИЮ НАДЕЖДУ НА НЕГО, очищает себя так как Он чист"... (Иоан. 3 гл.). Мы, верующие, ожидаем явления Того, "Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному Телу Его"... (Фил. 3 гл.). Ап. Павел молится об уверовавших в Ефесе: "Чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал вам Духа премудрости и откровения к познанию Его и просветил очи сердца вашего, дабы вы познали в чем состоит НАДЕЖДА призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых"... (1 гл.).
Коснувшись, в восьмой главе послания к Римлянам, этой "лучшей надежды", "надежды благой", "надежды на уготованное нам на небесах", апостол Павел говорит: "мы приняли Духа усыновления... и Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии. А если дети, то и наследники, наследники Божии, сонаследники Христу, если с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться"... Дальше апостол говорит, "что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас. Ибо тварь с НАДЕЖДОЮ ожидает откровения сынов Божиих... что и сама тварь освобождена будет от рабства трению... да и мы сами, имея начаток Духа, и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, ИСКУПЛЕНИЯ ТЕЛА НАШЕГО. ИБО МЫ СПАСЕНЫ В НАДЕЖДЕ. Надежда же, когда видит, не есть надежда; ибо, если кто. видит, то чего ему и надеяться? Но когда надеемся того, чего не видим, тогда ожидаем в терпении"...
Вера принимает то, что Бог обещал. Надежда предвкушает Богом обещанное. Слово Божие говорит, что мы "возрождены к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для нас"... И этим упованием, этой надеждой является для нас Сам Христос, обитающий в сердце нашем через Духа Своего Святого: "Христос в вас - упование славы". Христос - надежда наша". (1Тим.1:1).
Вот что означают слова апостола Павла: - "Мы спасены в надежде"...
Превратное понимание этого текста, вырванного из контекста и таким путем лишенного всякой связи с общим смыслом всей главы, извращает весь Божий путь спасения. Заблуждающиеся говорят: "Мы спасены благодатию, спасены Христом, спасены верою, но спасены в надежде, УСЛОВНО... если будем святить субботу, давать Богу "десятину", не вкушать "свинины" и т. п. Другими словами, если "заслужим", "удостоимся"... "после смерти выяснится"... В результате, - все то же ложное понятие о спасении, как о чем-то, что дается человеку после смерти, как награда за святость.
Апостол Павел не верил в "условное" спасение и не боялся "отпадения от веры", отлучения от Христа"... - Прочтите ту же 8-ю главу к Римлянам, с 31-го по 37-й стих, включительно.
Тот, чьи убеждения расходятся со словом Божиим, никогда не будут иметь уверенности в своем спасении. Пусть же "Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (Евр. 9 глава).
Почему христианину необходимо иметь уверенность в спасении?
Несколько серьезных оснований может быть упомянуто:
Уверенность в спасении, прежде всего, наполняет сердце уверовавшего, неизвестными ему доселе: миром и радостью.
Нельзя указать на иное какое-либо духовное переживание в жизни христианина, которое оказывало бы такое же благотворное воздействие на характер и на всю жизнь уверовавшего, как эта именно уверенность.
Уверенность в спасении, как бы стабилизирует, приводит в состояние постоянства и устойчивости обновленную жизнь верующего; оно "утверждает ноги его на скале" слова Божия, служит ему "якорем безопасным и крепким". Малейшее сомнение в этом вопросе порождает неясность, загадочность, неопределенность, неуверенность и беспокойство. Отсутствие в сердце уверовавшего, незыблемого основания слова Божия и полученной от Духа Святого уверенности в спасении, всегда будет напоминать "дом построенный на песке".
Только уверенность в спасении позволяет верующему войти в близкое молитвенное общение с Богом, как с Небесным Отцом и наслаждаться этим общением. В силу этого, молитва уверовавшего приобретает характер сладостной беседы с любящим Спасителем, характер бесконечной Ему благодарности за дар спасения, а не простого перечня бесчисленных нужд или постоянной фразы: "Господи помилуй... Господи помилуй... Господи помилуй"...
И, действительно, какое надо иметь превратное понятие о Боге Любви, чтобы повторять 40 раз подряд "Господи помилуй!" повторять из года в год, на протяжении многолетней жизни и не иметь малейшей уверенности в том, что Бог услышал, наконец, молитву о "помиловании" и действительно простил и навеки "помиловал"...
Уверенность в спасении дает верующему силу побеждать искушения, отвергать соблазны, преодолевать преграды... "Ибо все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас!".
Уверенность в своем спасении побуждает верующего к устному свидетельству о Христе, к тому, чтобы звать других к принятию Его спасения. Без уверенности в спасении верующему человеку не о чем свидетельствовать, "нечего сказать"... Как смеет он призывать других ко Христу и предлагать людям принять Божье спасение, когда он сам этого спасения не имеет?
Без уверенности в спасении не может быть в сердце человека истинной благодарности к Богу за спасение, а без благодарности в душе не может быть подлинного служения .Богу. Если мы проявляем любовь к людям или "творим добрые дела" по иному какому-либо мотиву, а не из глубокой благодарности к Богу, "Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас", мы не можем назвать этого доброделания "служением Богу".
В заключение, вспомним наставление апостола Петра, обращенное к людям уверовавшим: "Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание: так поступая, никогда не преткнетесь, ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. Для того, я никогда не перестану напоминать вам о сем, хотя вы то и знаете, и утверждены в настоящей истине"... (2 Петр. 1 гл.).
Читатель!
Преклоните благоговейно Ваши колени пред незримым, но вездесущим Богом и скажите Ему своими словами: Господи! Я верю, что Ты присутствуешь на всяком месте. Ты видишь меня здесь и слышишь мой нескладный молитвенный лепет. Я глубоко сознаю Твою святость и мою порочность. Я также сознаю, что Ты можешь прекратить жизнь мою в любой момент. Я не дерзаю откладывать мое покаяние пред Тобою ни на одну минуту. Ты призываешь грешников: "придите ко Мне"... и я, как погибший грешник, отвечая на Твой призыв, прихожу к Тебе, "таков как есмь". Я прихожу к Тебе чрез Иисуса Христа, умершего за грехи мои на Голгофском кресте и "воскресшего дли моего оправдания", прихожу и прошу Тебя: Боже, будь милостив ко мне, грешнику! Боже, прости меня!
Господи! Ты сказал: "Приходящего ко Мне, не изгоню вон!" И я твердо верю, что Ты не изгнал меня, но принял. Я верю, что Ты слышал мою молитву покаяния и простил меня. Ты обещал это сделать и Ты это сделал по слову Твоему. Я благодарю Тебя за это от всей души и всем сердцем славлю Тебя!
С этого времени я полностью и безраздельно принадлежу Тебе. Я жажду быть живым свидетелем Твоей благодати, благодати "спасительной для всех человеков, научающей меня, чтобы я, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жил в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя моего Иисуса Христа, Который дал Себя за меня, чтобы избавить меня от всякого беззакония"... Слава Отцу и Сыну и Святому Духу. Аминь!