О самой важной книге в мире
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 1.100+ магазинах используют уже более 4.000.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

П. П. ДЕЙНЕКА

О самой важной книге в мире

Оглавление

Глава 1. Можно ли верить Библии?
Глава 2. Что такое Библия?
Глава 3. Вдохновение Библии
Глава 4. Почему нужно изучать Библию?

Глава 1. Можно ли верить Библии?

1. Свидетельство об изменившейся жизни

Возьмите какое-либо изобретение, какую-либо новую мысль, новый продукт, выпущенный на рынок... Вы смотрите на него и первый вопрос, который у вас при этом возникает, будет: "А как же он действует?". Изобретатель представляет новую машину, но пока она не будет испробована, ее никто не примет. Если мы станем сравнивать ряд религий, распространенных на земле, то о каждой из них мы можем спросить: дает ли она на самом деле то, что обещает? С таким же критическим анализом мы можем подойти к Библии. И мы уверены в том, что Библия есть Слово Божие, поэтому она может выдержать любую пробу, любое испытание. Не подлежит сомнению и то, что бы ни обещала Библия, непременно исполняется. Псалмопевец предлагает: "Вкусите и увидите, как благ Господь" (Пс.33:9).
Вот уже двадцать веков, как человек наблюдает факт, что люди убеждаются в правдивости Библии на своем собственном опыте. В Библии мы читаем: "Кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2Кор.5:17). Господь Бог обещает спасение кающемуся грешнику и кающиеся испытывают наяву прощающую любовь Божию. Господь Бог обещал удовлетворить духовные, материальные, физические нужды Своих чад и Он вполне удовлетворил их. Другими словами. Библия обещает, что если человек возложил на Господа свое упование, принимая Господа Иисуса Христа, как своего личного Спасителя от греха, то тогда такой человек становится новым, обновляется, становится сыном Божиим. Мы может верить Библии, ибо она совершила именно то, что она говорит. Прислушаемся к свидетельствам таких людей, которые вполне положились на Слово Божие и получили совершенно новую жизнь.
Сэм Браунинг жил в Анкорэдже на Аляске. В его жизни была большая беда. Он попал под власть порока пьянства. Чтобы успокоить нервы, ему нужно было ежедневно выпить около пол-литра водки. Но и нервы и все здоровье ухудшались, а не улучшались. Пьянство разрушало его жизнь. Гибли заработки, терялись друзья, терялось доброе отношение окружающих людей, расстраивалось здоровье. Медленно, но верно, и при этом в самом буквальном смысле этого слова, он пропивал свою собственную жизнь. Он стоял перед лицом совершенно безнадежного будущего.
Прошло несколько лет, и в Анкорэдже появился евангельский проповедник, выступивший с целым рядом проповедей на евангельские темы. Собрания для этих проповедей происходили в большой палатке. Проповедника звали — Торри Джонсон. Сэм Браунинг решил пойти на одно из таких собраний. Проповедник, закончив свою проповедь, воззвал к народу, чтобы каждый из них возложил свое упование на Иисуса Христа, как на своего личного Спасителя от греха. Сэн Браунинг именно так и поступил. В этот самый вечер, через простую веру во Христа, Сэм Браунинг сделался новой тварью во Христе. Он пережил новое рождение, для которого, как учил Господь Иисус Христос, нужно прощение грехов, после чего человек становится чадом Божиим. С этого самого вечера Сэм Браунинг посвятил свою жизнь тому, чтобы свидетельствовать перед тысячами других людей, что Слово Божие полностью оправдывается, что оно правдиво. Благодаря чуду спасения он обрел полную победу над угнетавшим его пороком. Так он обрел победу Божью, радость и силу в жизни и это все дало ему силы изменить свою жизнь.
Друг мой! Имеешь ли ты победу в твоей жизни? Или же ты подвержен какой-либо привычке, которую самостоятельно не можешь преодолеть? Быть может, это только незначительная привычка, но при всей своей незначительности она медленно, но все дальше и дальше отталкивает тебя от Бога. Обратись к Библии и ты там найдешь ответ. Господь Бог может изменить твою жизнь, ибо Он обещал: "укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его" (Еф.6:10) и "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом" (1Кор.15:57).
Во время 2-й мировой войны произошло удивительное событие, в центре которого стоит человек по имени Джэйк Де-Шассер. До вступления в ряды американской армии, в воздушный флот, Де-Шассер жил в штате Орегон, где он был обыкновенным обывателем, который пользовался уважением и который был совершенно безразличен к религии. Время от времени он бывал на евангельских собраниях, но это не вызывало его интереса и у него не было личных отношений к Богу. Находясь на службе при военно-воздушном флоте, он вызвался на секретное поручение. Секретная миссия состояла в том, чтобы сняться со стартовой площадки авианосца "Хорнет" на двухмоторном бомбардировщике, чтобы бомбардировать Японию. Это поручение удалось исполнить успешно. Но самолет, в котором находился Де-Шассер, вынужден был опуститься на территорию Китая, занятого тогда японцами. Джэйк и другие попали в плен к японцам. Японцы посадили их в тюрьму, в одиночные камеры и в течение целых двух лет Джейку не оставалось ровно ничего иного делать, как только думать. Шло время и ненависть Джейка к японцам разгоралась все больше и больше. Он выдумывал все возможное, чтобы только всячески показать свою ненависть к японскому часовому.
Наконец, японские офицеры разрешили пленникам иметь книги для чтения. Среди книг, данных пленникам, была и Библия. Держать каждую книгу разрешалось три недели, после чего она передавалась в руки другому пленнику. И вот в течение этого срока Джейк прочитал всю Библию и Новый Завет несколько раз. До тех пор христианство и Библия для него не имели никакого значения. Но теперь?.. Теперь он серьезно вчитывался в каждое слово Священного Писания и впервые в жизни обдумывал все, что говорит Библия. И в этом к нему говорил Господь Бог. Читая Ветхий Завет, он понял, что в глазах Божьих он был грешником и нуждался в прощении грехов. Читая Новый Завет, он понял, что Иисус Христос, Сын Божий, приходил на землю, чтобы умереть за грешных людей. Он принял смерть даже за грехи Джейка Де-Шассера. И вот тут же, прямо в тюремной камере, через вдохновение Святого Духа Божия убедившись в своей греховности, Джейк стал на колени и возложил все свое упование на Христа, моля спасти его от грехов. И с этого момента жизнь Джейка изменилась. Шли дни и Де-Шассер размышлял над местами Св. Писания, которые ему запомнились, и при этом раздумывании Божественная радость переполнила его сердце. Тюремная камера превратилась в маленькую частицу неба. Джейк поразился, поняв, что Господь Бог вложил в его сердце большую любовь к японскому народу, а вместе с тем и к тому японскому часовому, которого он до сих пор ненавидел. Когда Джейк продолжал раздумывать над словом Божьим и стал молиться, то теперь Господь внушил ему, что он должен когда-то вернуться к этим самым японцам, которых он раньше ненавидел и проповедать им о Божественной любви и о Спасении, совершенном через Иисуса Христа. Снова склонил Джейк колени и снова молился и дал обет служить Богу в Японии, если только он выйдет живым из одиночного заключения.
Прошло время и война кончилась. Джэйк был освобожден из тюрьмы, вернулся в Соединенные Штаты и занялся подготовкой к миссионерской деятельности. Теперь он находится в Японии. Джейк Де-Шассер проповедует японскому народу об истине Слова Божия. Он учит японцев, что только Сын Божий может спасти их от греха и изменить жизнь каждого из них, как Он изменил его жизнь.
Где же причина чуда, совершившегося в жизни Джэйка Де-Шассера? Эта причина — его вера в Слово Божие, вера в Библию, его глубокое упование на Иисуса Христа. Слово Божие действенно. Каждый честный человек, который пожелал бы испытать, насколько действенно оно, непременно обнаружит эту истину, подобно тому как ее обнаружили Сэм Браунинг, Джэйк Де-Шассер и миллионы других. Иисус Христос говорил: "Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю" (Ин.7:17).
Кто бы ни слышал слова этой проповеди, кто бы ни прочел их! Прислушайся к этим словам! Подумай и о том, насколько тебе нужна помощь Божия. Верно и истинно слово о том, что Господь Бог может спасти тебя от греха и дать тебе вечное спасение. Господь Бог может дать тебе победу, столь необходимую тебе в жизни. Да и нет такой вещи, которую Бог не мог бы дать тебе, если ты подлинно в ней нуждаешься в твоей жизни. Воззови же к Богу! Он спасет тебя и даст тебе силу в жизни, и будет тебе постоянным источником этой силы. Библия говорит: "Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом" (Фил.4:19).
Библия — слово Божие. Испытай ее истинность, и ты убедишься в том, что она в состоянии удовлетворить все твои жизненные запросы.

2. Свидетельство Иисуса Христа

Мы живем в такой век, когда наука становится богом вселенной. Находятся писатели пытающиеся доказать, что наука способна разрешить все проблемы жизни. Такую попытку мы находим, например, в книге Макса Отто, озаглавленной "Наука и моральная жизнь". Многие отвращаются от Библии и ее учения. Люди отвращаются от Библии потому, что она кажется им сборником сказок. Людям кажется, что Библия устарела, что мы с нашими запросами и требованиями стоим выше того, что дает Библия.
Перед лицом таких настроений мы должны задать себе вопрос: может ли человек двадцатого века, века ракитных самолетов и атомной энергии, относиться к Священному Писанию так, как относился к нему его дед или прадед? Можем ли мы смотреть на Библию, как на Слово Божие и считать ее авторитетной при решении всех жизненных проблем? Можно ли верить, что все, сказанное в Библии есть абсолютная правда, абсолютная действительность?
Рассматривая доказательства этих вопросов, мы можем совершенно решительно и определенно ответить: "Да! Мы подлинно имеем все основания для того, чтобы верить в достоверность Библии, ибо об этом совершенно ясно и многократно свидетельствовал Господь Иисус Христос!"
Иисус Христос есть Личность исторически неопровержимая. Он утвердил авторитет Библии. Он засвидетельствовал ее достоверность Своим воскресением из мертвых. Воскресение из мертвых Сына Божия, Иисуса Христа, является таким же историческим фактом, как и все другие исторические события. Будучи Богом, Иисус Христос знал все и говорил только истину, поэтому Его свидетельство охотно и выслушивается и принимается. Во время Своей земной жизни Спаситель Иисус Христос, часто приводил цитаты из Ветхого Завета в обоснование того, что Он говорил, обращаясь, как к Своим врагам, так и к Своим последователям. Так, например, когда Он говорил с фарисеями, те Его спросили: "Долго ли Тебе держать нас в недоумении? Если Ты Христос, скажи нам прямо" (Ин.10:24). Это был резкий вызов. Отвечая им, Иисус Христос говорит: "Я и Отец одно" (Ин.10:30). Когда Он сказал это, тогда иудеи взяли каменья, чтобы побить Его за богохульство, что Он назвал Себя Богом. Создалось критическое положение. Враги хотели убить Его. И в этом критическом положении Иисус Христос находит самые сильные, самые убедительные доводы защиты именно в Писании. Он приводит слова 81-го псалма и заканчивая, утверждает: "не может нарушиться Писание" (Ин.10:35). Другими словами, приводя слова Ветхого Завета, Спаситель сказал, что таково слово Божие, почему в нем и заключается окончательный и абсолютно авторитетный ответ. Ветхий Завет нельзя было ни нарушить, ни упразднить, ни изменить ни в одном слове, никаким образом.
Когда Спаситель был искушаем от диавола в пустыне, то на каждый вызов диавола Христос отвечал ему — "написано", и вслед за этим приводил слова из Ветхого Завета, из книг Моисеевых. Иисус Христос смотрел на Ветхий Завет, как на нечто гораздо более значительное, нежели книга, написанная человеком. Ветхий Завет это — записанное по вдохновению свыше слово Божие и потому эта Книга есть окончательный и безусловный авторитет.
Господь Иисус Христос учил также, что Ветхий Завет непогрешим, ибо в нем Боговдохновенным является каждое слово. В Нагорной Проповеди Спаситель говорит: "Доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из Закона, пока не исполнится все" (Мат.5:18). Ветхий Завет был написан по-древнееврейски. Если принять во внимание, что "йота" в данном случае обозначает еврейскую букву "йод", — самую маленькую букву алфавита, а слово "черта", — чрезвычайно маленький знак, имеющий в древне-еврейском языке грамматическое значение, то мы отчасти станем понимать до какой степени Спаситель Иисус Христос принимает буквальность текста Священного Писания и тем самым утверждает нас в вере в его Богодухновенность и непогрешимость.
Своим ученикам Спаситель открывал, что Ветхий Завет писал о Нем. На Самого Себя Он смотрел, как на исполнение ветхозаветных пророчеств. Обращаясь к Своим ученикам и апостолам после Своего славного Воскресения, Спаситель говорил: "Надлежит исполниться всему, написанному о Мне в законе Моисеевом и пророках и псалмах" (Лук.24:44). Тут нужно пояснить, что в то время, упоминая Ветхий Завет, говорили "Закон", "Пророки" или же "Псалмы". Так Спаситель утвердил авторитетность и боговдохновенность всего Ветхого Завета. Он учил, что в книгах Ветхого Завета содержится учение о Его пришествии на землю, о Его смерти и Его Воскресении из мертвых. Все эти ветхозаветные предсказания исполнились на глазах учеников и апостолов Христовых. Вот поэтому-то Он и повелел им идти по всему миру проповедывать Евангелие о прощении грехов и о вечном спасении во Христе, даваемом каждому человеку, кто с верою принимает.
Друг мой! Скажи, что ты делаешь для распространения Слова Божия? Спроси себя, для кого ты живешь: для самого себя или же для Христа Спасителя и для ближнего твоего? Господь Бог ожидает и твоего участия в благовестии. Бог ждет от тебя, чтобы ты был Его проповедником и миссионером, чтобы ты заботился о распространении Евангелия независимо от того, каково твое место и занятие в повседневной жизни. Спаситель наш Иисус Христос убеждает нас в том, что Библия есть вечное слово Божие, говорящее о спасении, обретаемом через Иисуса Христа, Сына Божия. Нет человека, который не нуждался бы в том, чтобы слышать слово этой истины.
Конечно, словом Божиим является не только Ветхий Завет, но также и Новый Завет. Ветхий Завет говорит о грядущем пришествии Христа, в то время, как книги Нового Завета изъясняют события пришествия Христова и Его Спасение. Спаситель, как бы сказать, заранее, вперед утвердил непреложность и авторитетность книг Ветхого Завета. Он сказал Своим ученикам и апостолам, что когда они будут писать книги Нового Завета, Дух Святой оградит их от каких бы то ни было ошибок (Ин.16:13-14).
В дни нашего научного века есть немало людей, говорящих, что многие из утверждений Библии таковы, что им трудно верить. Обратите внимание на то, что Спаситель Иисус Христос говорит о некоторых предметах, изложенных в Библии. Спаситель решительно поддерживает и утверждает учение Св. Писания о том, что мир сотворен Богом. Св. Писание говорит: "В начале сотворил Бог небо и землю" (Быт.1:1). Он также утверждал и учение о том, что человек сотворен Богом, тем самым опровергая учение, распространяемое в наше время эволюционистами. Господь Иисус Христос также учил, что сатана является личностью, полной злых устремлений, ведущих к осуждению; также, что в дни Ноя мир был разрушен потопом; что Бог разрушил города Содом и Гоморру огнем, посланным с неба в наказание за ужасающую греховность жителей этих городов; что первые пять книг Библии написаны Моисеем; что Бог сверхъестественным образом питал сынов Израиля во время их сорокалетнего странствования в пустыне; а также и то, что Иона действительно был проглочен большой рыбой в то время, когда он пытался бежать от лица Божия.
Мы раньше уже высказали ту мысль, что Господь наш Иисус Христос есть совершенный Бог, явившийся во плоти и что Он всеведущ, то есть, что нет ничего в мире, что Ему было бы неизвестно. Он знает каковы воистину были факты, описанные в Библии, и Он указывает на эти факты, как на истинные события, обращаясь с ними, как с предметами основного значения. Таким образом мы должны — либо принять свидетельство Христово обо всей Библии и считать его истинным, либо отказаться от него.
Слава Богу за Истину Христову и за Христово свидетельство, утверждающее авторитетность Библии. В Слове Божием мы находим утешительный, убеждающий и непреложный авторитет в жизни. Как христиане, мы имеем подлинную непоколебимую основу нашей веры.
Главным предметом учения Священного Писания является свидетельство о всеобщей греховности человека и человечества и о Божественном спасении человечества от греха через смерть Спасителя Иисуса Христа. Господь Иисус Христос сказал, что тот, кто не верует в Него, кто не верует, что Иисус Христос принял смерть за грехи людей, тот умрет во грехах своих. И в то же время Священное Писание говорит: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься" (Деян.16:31).
Друг мой, веруй Библии, прими Иисуса Христа твоим Спасителем, найди в этом прощение твоих грехов и вечное Спасение. Даже в наш век науки и высоко развитой техники Библия стоит перед нами, как непреложный и несомненный авторитет. Читай ее, веруй в нее и ты найдешь подлинный смысл жизни.

3. Свидетельство исполнившихся пророчеств

Одним из самых убедительных доводов и доказательств того, что Библия есть Слово Божие, служит факт исполнения пророчеств Ветхого Завета. Когда мы говорим об исполнившихся пророчествах, мы имеем в виду то удивительное явление, что люди описывали исторические события, которые никогда не происходили, описывали их прежде, чем кто бы то ни было мог о них знать и описывали с такой точностью, что эти события позднее совершались дословно с исполнением всех подробностей. Исполнение пророчеств свидетельствует о том, что в действительности Библия дана Господом Богом и что Его рука творит и направляет судьбы истории и народов. Обнаружить будущее может только Бог. Каждый добросовестный исследователь должен удовлетворяться одним тем фактом, что он видит исполнение ветхозаветных пророчеств, ибо это не может не убеждать в сверхъестественности Библии. Пророчеств было высказано великое множество и говорит обо всех нам здесь невозможно, но коснемся некоторых из них.
Лет за шестьдесят до Христа Навуходоносор сделался царем Вавилона. Как пишется в книге пророка Даниила, Навуходоносор видел сон, который был от Бога. Даниил, служитель Божий, истолковал царю этот сон. Он напомнил Навуходоносору, что ему приснился истукан и что истукан этот был составлен из разных материалов. У него были золотая голова, серебряные руки и грудь, живот и бедра из меди, ноги из железа, а ступни частью из железа, а частью из глины. Видел царь также и Камень чудесного происхождения, который, не будучи вытесан руками человека, упал на ноги истукана и разрушил его до конца, превратив его в пыль, которую унес ветер. Камень разрушил истукана, затем превратился в гору, которая заполнила собою всю землю.
Даниил не только напомнил Навуходоносору забытый им сон, но и дал ему ясное толкование, предсказав всю историю мира. Истукан, составленный из четырех частей, представляет собою четыре великих империи мира. Золотую голову Даниил сравнил с Вавилонским царством, где царствовал Навуходоносор. Руки и грудь, сделанные из серебра, представляли собою Персидскую империю, которая должна была возникнуть вслед за царством Вавилонским. Медный живот пророк называет царством греческим. Это мы находим в 8-й главе, в стихах 20-м и 22-м. Хотя толкование Даниила не говорит ясно о Римской империи, известно, что Новый Завет начинается во время владычества Рима. История сообщает о том, как Рим покорил себе греческое царство. Впрочем, самым поразительным обстоятельством этого сна является пророчество о камне, который разрушит великана и собою заполнит весь мир. В Св. Писании мы часто встречаем, как Оно пользуется словом "камень", когда речь идет о Боге и о Спасителе Иисусе Христе. Так Сам Иисус Христос говорит: "И тот, кто упадет на этот камень, разобьется; а на кого он упадет, того раздавит" (Мат.21:44). Пророк Даниил свидетельствует, что Римская империя будет последней из великих мировых империй. Во 2-й и 7-й главах своей книги пророк Даниил поучает нас, однако, что эта империя впоследствии восстановится в виде объединения, представляющего десять стран, из которых и произойдет последний великий император мира, антихрист, который будет пытаться победить Бога и пути Божественного Промысла. Но в это время "камень", то есть Господь наш Иисус Христос, окончательно победит и разрушит дьявольские старания антихриста и установит вечное Божественное Царство.
Так до сих пор мы видим, как совершается поразительная правда Божественного пророчества Даниила. Из этого пророчества мы поучаемся тому, что мирские империи приходят и уходят, грядущее же Царство Божие никогда разрушено не будет. Господь Бог будет великим победителем над грехом и над нынешними кознями дьявола в этом мире, лежащем во зле. Сам Господь Иисус Христос учил нас молиться словами: "Да придет Царствие Твое" (Мф.6:10), и мы возносим эту молитву. Почему? Потому что это Царство еще не настало. Оно еще в будущем.
Друг мой, скажи: хочешь ли ты стать гражданином этого Божественного Царства? Помни, что царствовать с Иисусом Христом в Его царстве будут только те, кто знают Его, как своего Спасителя от греха. Это удивительное пророчество доказывает нам, что мы постоянно должны быть готовы встретить Бога, ибо только Он знает, когда Божий суд ниспадет на грешный род людской.
Другие пророчества Библии касаются народа израильского. Еще в книге Бытия мы читаем о том, что Господь Бог обещал Аврааму, что он станет отцом нового народа. Это должен был быть народ израильский, через который Господь Бог имел намерение дать людям письменные сведения о Своей вечной Истине, т. е. Священное Писание — Библию; тот народ, через который Господь Бог хотел ниспослать на землю Своего Божественного Сына, нашего Спасителя Иисуса Христа. Божественное обетование Аврааму исполнилось и Израиль сделался сильным и влиятельным народом. Однако, Бог предупредил сынов израилевых, что если они перестанут повиноваться Ему, то Он и рассеет их. "И рассеет тебя Господь (Бог твой) по всем народам, от края земли до края земли" (Втор.28:64). Мы видим исполнение этого пророчества в том, что евреев приходится встречать в любой части мира. Однако, Господь Бог обещал израильтянам также, что после этого наказания Он вновь соберет их в родную Палестину, чтобы через них совершить великие дела. Бог сказал: "Вот, Я соберу их из всех стран, в которые изгнал их во гневе Моем и в ярости Моей... и дам им безопасное житие" (Иер.32:37). Мы наблюдаем, как начинается исполнение и этого пророчества, ибо видим, что со всех стран света евреи возвращаются во вновь восстановленное государство Израиль. Божие Слово истинно.
Впрочем, самые важные пророчества Библии относятся к пришествию Мессии, Спасителя мира. Различные действия нашего Избавителя, Его отличительные свойства и описание Его земной жизни даны в ветхозаветных пророчествах с такой точностью, что по ним одним можно составить историю земной жизни Спасителя. Взгляните на ветхозаветные пророчества, которые исполнились в дни земной жизни Христа Спасителя. Христос должен был родиться от Девы (Ис.7:14 и Мф.1:23), от семени Авраамова (Быт.12:3 и Гал.3:8), из колена Иудина (Быт.49:10 и Евр.7:14), из рода Давидова (Пс.109:1 и Рим.1:3). Он должен был родиться в Вифлееме (Мих.5:2 и Мф.2:6), должен быть помазан Духом Святым (Ис.61:1-2 и Лук.4:18-19). Он должен был войти в Иерусалим на осле (Зах.9:9 и Мат.21:4-5), предан другом (Пс.40:10 и Иоан.13:18). Он должен был быть продан за тридцать сребренников (Зах.11:12,13 и Мат.26:15), покинут Своими учениками (Зах.13:7 и Мат.26:31 и 56), руки и ноги Его должны были быть пронзены, но кость Его не должна была быть сокрушена (Пс.21:17 и 33:21, а также Иоан.19:36; 20:20 и 25), люди должны были дать Ему пить желчь и уксус (Пс.68:22 и Мат.27:34), должны были разделить одежды Его и бросать жребий о них (Пс.21:19 и Мат.27:35). Он должен был быть оставлен Богом (Пс.21:2 и Мат.27:46) и погребен у богатого (Ис.53:9 и Мат.27:57-60). Он должен был воскреснуть из мертвых (Пс.15:10 и Деян.2).
Когда эти пророчества были написаны, они представлялись чрезвычайно невероятными и исполнение их казалось невозможным, но они исполнились до самых мелких подробностей, вплоть до указаний как, где и когда они должны совершиться. Как же это объяснить? Человек не мог предусмотреть эти невероятные события за сотни лет до их исполнения, но Господь Бог мог, — Он и говорит с нами через писателей Библии. Поэтому Господь Иисус Христос и сказал Своим последователям относительно Своей жизни и Своего учения: "Вот то, о чем Я вам говорил, еще быв с вами, что надлежит исполниться всему, написанному о Мне в законе Моисеевом и в пророках и псалмах" (Лук.4:44).
Слово Божие истинно. Библия свидетельствует, что мы все грешники, но в этой же дивной книге мы находим и свидетельство о том, что Христос пришел в этот мир, чтобы спасти грешников. Читай Слово Божие. Верь ему и прими Иисуса Христа, как твоего личного Спасителя от греха и ты станешь чадом Божьим. Тогда Господь Бог, промышляющий о роде человеческом и давший нам Свое Божественное слово в Библии, будет твоим личным Спасителем, твоим другом и небесным Отцом.

Глава 2. Что такое Библия?

1. Величайшая Книга в мире

В своей популярной, широко известной книге "История человечества" Гендрик ван Лоон развертывает перед читателем захватывающую повесть об истории, об опыте, о достижениях человечества от их начала до нынешнего дня. Эту книгу ее автор начинает главой, название которой: "Расстановка предметов на сцене". Пытаясь выяснить — кто такой человек, каково его начало, его происхождение, он пишет: "Мы живем под сенью громадного вопросительного знака. Кто мы такие? Откуда мы? Куда мы идем? Медленно, но с необыкновенным постоянством мы отодвигаем этот вопросительный знак все дальше и дальше, к той далекой точке за горизонтом, где надеемся найти ответ".
Гендрик ван Лоон подымает здесь тот же самый вопрос, который занимал умы каждого поколения, ибо во время каждого из них слышался вопрос: "Кто мы такие? Откуда мы? Зачем и почему мы здесь? Куда мы идем?.." Ответы на эти вопросы имеют чрезвычайное значение для каждого из нас. Хотя и много людей искало ответа на эти вопросы, отдавая этим поискам все силы, никому из них не удалось найти удовлетворительного решения. Но без ответа на эти вопросы наша жизнь теряет всякое значение и не может быть объяснена. Жизнь остается тайной.
Но зачем же жизни оставаться тайной? Всему есть объяснение. Впрочем, это объяснение недоступно человеческому уму. Для того, чтобы понять жизнь и ответить на вопросы — кто мы такие, зачем и почему мы здесь, куда мы идем, — нам надлежит обращаться к Тому, Кто вызвал эту жизнь к бытию и создал всю вселенную. Мы должны обратиться к единственной книге, которая заявляет о себе, что она содержит ответы на все эти вопросы. Эта книга заявляет, что ее автором является Всемогущий Бог. Эта книга — Библия. Значение жизни становится понятным для нас только тогда, когда мы подходим к ней с Богом Библии. Хотя Великий Бог вселенной открывает Себя в природе и в сознании человека, с наибольшей ясностью Он говорил человеку через Свое воплощенное Слово, Иисуса Христа. Господь Бог не скрывает Себя от нас. Он явил Себя, обнаружил, открыл Себя человечеству весьма ясным образом. Если мы желаем узнать Божественную мысль. Божественные цели, относящиеся к нашей нынешней жизни и к жизни грядущей, нам следует обращаться к Слову Божию, к Библии.
Когда мы начинаем изучать Священное Писание, оно открывается нашему взору, как величайшая книга в мире, ибо мы видим ее поразительное единство. Эта книга, являющаяся источником всех наших сведений о Боге, представляет собою сборник в шестьдесят шесть книг. Сборник этот разделен на две части, первая из которых именуется Ветхим Заветом и вторая — Новым Заветом. Библия дает поразительный в истории литературы случай, когда все шестьдесят шесть книг, написанные более чем сорока авторами при различных обстоятельствах и в периоде около 1.600 лет, ни в одном случае не дают противоречия или несоответствий. Действительно, не дивно ли, что все разнообразные книги, объединенные в этом собрании, подчинены полному единству цели, проникающему каждую из книг порознь и все их, вместе взятые в единстве.
Библия содержит книги, написанные людьми самых разных слоев общества, от пастухов и рыбаков до царей, восседавших на троне. Книга эта содержит то исторические данные, то биографии людей, то дает нам образцы поэзии, то предначертания закона.
Библия начинается описанием причины смерти, описанием того, как был потерян рай. Она заканчивается полным попранием смерти, описанием того, как рай обретен вновь. Она показывает нам высоты, которых человек может достичь в своей жизни, и также показывает все возможные условия, встречающиеся в жизни. Нет такого горя и такого несчастья, которое в ней не было бы описано, и она затрагивает все струны человеческого сострадания.
Она содержит духовную биографию всякого и каждого человеческого сердца. Она относится к любому и каждому слою человеческого общества; с одинаковым интересом и с одинаковой пользой ее могут читать цари и нищие, философы и дети. Со словом надежды она обращается ко всем народам мира, она проникает сквозь все границы и влияние ее простирается в безграничные области вечности.
Вникнем в содержание этой Кинги. Ее насквозь пронизывает идея признания Личного Бога в Троице. Она возвеличивает Божественную любовь и Божественную святость. Она говорит о человечестве, как непосредственном творении Божьем, о том, что человечество в силу своего богоподобия и в силу своих интеллектуальных, моральных и духовных свойств, представляет собою небольшую избранную группу, родственную Богу. Библия показывает также падение человека из состояния чистоты и родственности Богу, которое произошло из-за греха, из-за непослушания. Это падение произошло, как прямое восстание человека против явленной человеку воли Божией. Библия показывает грех, как предмет непростительный и ввергающий в вечное осуждение. Она поучает о верховной власти Бога во вселенной. В точных подробностях Библия описывает Божественное усмотрение спасения и условия, при которых человек может его приобрести. Она также предсказывает развитие дальнейших течений жизни в мире со стороны общественной, политической и религиозной. Она рисует картину завершительных событий при Втором Пришествии Христа, показывает будущее воскресение человека, суд, которому человек должен будет предстать, и являет то — каким будет человек в вечности.
Единство Библии, кроме того, выявляется в том, что многочисленные ее книги проникнуты единой мыслью, единой моралью, единым учением о спасении и она показывает, что сквозь все века проникает единый путь. Какое величие мысли! Что за великая Книга! Во всей мировой литературе вы не найдете ничего, что было бы сравнимо с Библией, что хотя бы отчасти приближалось к ней. Вникая в содержание Библии и в ее единство, мы вынуждены заключить, что она есть Божественное Откровение. Эту Книгу Бог дал человечеству. Какой человек в своей собственной мудрости мог бы создать подобный взгляд на мир и на жизнь?
Библия — величайшая Книга еще потому, что она имеет грандиозное влияние на мир. Хотя у каждой религии есть своя священная книга или книги, есть свое "священное писание", которое оказывает влияние на последователей этих религий, влияние всех этих книг резко отличается от влияния, оказываемого Библией. Во все времена Библия вызывала грандиозные результаты в том смысле, что человечество улучшалось. Теодор Рузвельт, президент Соединенных Штатов, говорил: "Почти каждый из тех людей, деятельность которого давала результаты, основывал свой жизненный путь преимущественно на учении Библии". Правильность этого высказывания легко ощутить, если обратить внимание на то, что по учению Библии каждая человеческая личность в очах Божьих имеет значение и достойно воспринимать помощь и блага, которые человечество способно вызывать с Божьей помощью для того, чтобы жизнь каждой человеческой личности становилась по возможности наиболее счастливой. Господь наш Иисус Христос говорил, что Бог, знающий о каждой малой птице, падающей на землю, знает также и о каждом из нас, и мы в очах Божиих значим гораздо больше, чем малые птицы.
Библия также оказала большое влияние во всех областях человеческого творчества, т. е. в архитектуре, литературе и музыке. Установлено, что имеется более 2.600 художественно ценных картин, посвященных Христу Спасителю, картин, где Он является центром. Нет в мире более ценных художественных творений, чем те, что вышли из под кисти Микельанджело, Рафаэля, Ван-Дейка и множества других художников, творения которых основаны на библейских темах. Томы и томы пришлось бы написать, если бы мы хотели разъяснить влияние Библии на мировую литературу и музыку. Нет иной книги, которая вдохновила бы стольких музыкантов и художников; книги, которая цитировалась бы так часто.
Библия также оказала грандиозное влияние на государства и на законы. Английская королева Виктория, жившая в прошлом веке, говорила, что эта Книга является секретом величия Англии. В Библии говорится: "Блажен народ, у которого Господь есть Бог" (Пс.32:12). Пойди в ту страну, где люди чтут Библию, и ты увидишь людей, живущих жизнью, отвечающей человеческому достоинству.
Но как бы велико ни было влияние Библии на разные области жизни, наиболее значительно ее влияние в том, как она отражается на жизни человека, принимающего призыв Библии, ибо тогда Библия изменяет его жизнь. Пойди в такой дом, где вся семья собирается в течение дня, чтобы почтить Библию и заняться чтением ее, чтобы в свете библейского учения попытаться решить трудности, перед которыми стоит семья. Пойди в семью, которая вся единым сердцем молитвенно обращается к Богу, ища Его помощи. Его мудрости во всех решительно случаях жизни. Придя в такой дом, ты увидишь семью, где цариц любовь, где каждый из членов семьи заботится обо всех других и живет в духе единой цели и в мире. Пойди посмотреть на человека, который любит, читает Библию и верит ей, и ты увидишь человека, нашедшего покой, надежду и ответ на вопросы о тайне жизни. Он знает, какова цель его жизни; у него есть ведущая нить, связующая его с надеждой вечной жизни на небесах, с тем будущим, которое обещал Христос Бог. Нет числа миллионам людей, которые могли бы засвидетельствовать, как велика спасительная сила, как велика та перемена в их жизни, которую они испытали под влиянием Библии силою Христовой.
Библия нам говорит, что хотя мы все и были созданы Богом для общения с Ним, мы все отделились от Него грехом нашим. Вся основная тема Библии состоит в том, что Господь Бог возлюбил нас, хотя мы и были грешниками, что Он послал Своего Сына в мир, чтобы Он расплатился за наши грехи Своею смертью на кресте. Человек никогда не узнает дивного влияния, которое Господь Бог желает иметь на нашу жизнь до тех пор, пока этот человек не придет ко Христу, пока он не воззовет ко Христу в простоте веры, прося прощения грехов. Когда же мы поступаем именно так, то становимся чадами Божьими. Мы находим удовлетворяющую нас цель в жизни, ту цель, чтобы жить богоугодно. Господь нам желает лишь самого лучшего. Прими же Христа, как личного твоего Спасителя от греха. Читай Библию. Веруй Слову Божьему. Живи, совершая Его волю, и ты начнешь узнавать подлинный смысл земного существования и твоей личной жизни.

2. Самая важная Книга в мире

Во всех странах мира ежегодно издаются тысячи книг. Однако, ежегодно изо всех книг лишь одна продается в наибольшем количестве экземпляров, встречает наибольший интерес и читается наибольшим количеством людей. Этой книгой является Библия. В то время как самые популярные книги через несколько недель или месяцев теряют свою популярность, с тех пор, как печатный станок был изобретен в Германии и с тех пор, как была напечатана первая книга в мире, которою была Библия (это было в 1450 году), с тех самых пор Библия продается в наибольшем числе экземпляров, нежели какая бы то ни была другая книга.
Эту нестареющую книгу люди находят столь значительной, столь важной, что ученые отдавали всю свою жизнь делу изучения Библии, равно как и библейских рукописей. В последнем случае они преследовали ту цель, чтобы в наибольшей степени приблизиться к оригинальному тексту Ветхого и Нового Заветов. Влияние этой книги на человечество и происходящее отсюда благо были всегда настолько велики, что не жаль было никаких усилий, чтобы дойти до того именно текста, как было впервые изложено вдохновенное Богом слово, записанное первыми его писателями.
Так, например, в день Рождества в 1933 г. мир с изумлением узнал, что Британское правительство купило у советской власти ряд рукописей древних библейских текстов за 500.000 долларов. Эту громадную сумму пожертвовал английский народ и покупка была оправдана тем, что купленные рукописи были копиями с еще более древних, относящихся к 300 году после Р. X. Эти рукописи представляют собою наибольшую ценность из области библейской литературы в Британском музее. Ими неоднократно пользовались, как ценным пособием для сравнения с другими рукописями, когда делалась попытка придти к наиболее правильному тексту Нового Завета.
Исследования многих известных ученых привели нас к тому, что мы с уверенностью можем сказать, что Библия, которую мы держим в руках, есть именно то самое Слово Божие, как оно было дано Сыном Божиим, Иисусом Христом и другими. Значение этой Книги так велико, что целиком или в частях она была переведена больше чем на тысячу разных языков, чего нельзя сказать ни об одной другой книге. Хотя полное собрание всех книг Библии можно купить сейчас очень дешево. Интересно знать, что экземпляр Библии, отпечатанной Гутенбергом, древним изобретателем книгопечатания, печатавшим Библию на своем первом прессе, на одном аукционе была продана в Америке за невероятную цену — 30.000 долларов. Ни за одну книгу никто и никогда не платил таких денег, как за Библию. Все эти данные утверждают и подтверждают ту мысль, что Библия является действительно величайшей и самой важной книгой в мире.
Библия является величайшей книгой в мире потому, что она не поддается уничтожению. Примем во внимание, что очень небольшое число книг способно выжить больше, чем двадцать пять лет; еще меньшее число книг способно пережить сто лет: лишь незначительное число книг выжило больше, чем тысячу лет. В свете этого факта и в свете того, что Библия уже читается более 2.000 лет, мы убеждаемся, что Библия является книгой единственной в своем роде. Если же мы в дополнение к этому обратим внимание на то, при каких обстоятельствах Библия пережила столь длительный срок, нам станет вполне ясно, что Библия не поддается уничтожению, и это предстанет перед нами, как факт еще более поразительный.
Библия пережила столь длительный срок и дожила до наших дней не потому, что ее поддерживали правительства или религиозные вожди. Наоборот, и это, конечно, является чудом, ибо она пережила этот срок в атмосфере ненависти к ней, ненависти постоянной, определенной и убийственной. Не было таких усилий, которые не делались бы для того, чтобы заставить людей" потерять веру в Божественность, в Боговдохновленность и авторитетность Библии, и немало попыток было направлено к тому, чтобы полностью уничтожить эту книгу.
Главы государств и религиозных групп издавали распоряжения, в силу которых каждый найденный экземпляр Библии подлежал уничтожению. Когда выяснилось, что такие распряжения не давали результатов, тогда издавались приказы, в силу которых каждое лицо, у кого только бы ни оказался экземпляр Священного Писания, подлежало тюремному заключению или даже смертной казни. Так например, вскоре после Вознесения Христова, когда Римские императоры узнали, что христиане основывают свою веру на Писаниях, они попытались уничтожить их. Римский император Диоклетиан в 303 году издал эдикт, по которому каждый найденный экземпляр Библии подлежит сожжению. Он предал смерти стольких христиан и уничтожил такое количество экземпляров Библии, что когда на некоторое время христиане притихли, он подумал, что и на самом деле покончил со Священным Писанием. Он писал: "Христианская религия уничтожена и восстановлено поклонение богам". Но не прошло много лет, как на престол взошел император Константин, который и возвел христианство на место государственной религии Рима. И тем не менее, снова через несколько сот лет и на много последующих веков, чтение и толкование Библии сделалось делом противозаконным для народа. Многие положили свои души только за то, что они читали и верили Священному Писанию.
Немало было таких, кто думали, что они выигрывают в своей битве против Библии. В этом смысле говорил знаменитый французский невер Вольтер, умерший в 1778-м году, что через сто лет после его смерти христианства больше не будет. Но вместо этого, спустя лишь двадцать пять лет после его смерти было основано Британское и Иностранное Библейское Общество; оно стало печатать Библии именно на тех печатных станках, на которых печатались вольтеровы богомерзкие книги. Факт неразрушимости Библии служит твердым аргументом в пользу этой Книги, доказывая, что она есть книга Божественного Откровения; что она есть величайшая и самая важная книга в мире; что она есть слово Божие, обращенное к человеку.
Библия является самой важной Книгой в мире также потому, что она несет миру самую важную весть. Человечество постоянно искало призыва, в котором звучали бы надежда, ободрение, победа и вечная жизнь, вместо отчаяния, подавленности, поражения и смерти, которые царят в этой жизни. Библия это единственная книга, дающая исчерпывающий ответ на эти вопросы, на эти нужды всех людей. Библия говорит нам, что невидимый Бог, Творец неба, земли и всего живого, стал плотью. Этим Богочеловеком был Христос. Он пришел на землю, чтобы помочь человеку в решении его невероятно трудных задач. Он не только проповедал призыв надежды, но решил основную задачу человека Своею смертью на кресте за грехи человека, чтобы человек мог получить общение с Богом. Теперь, через прощение во Христе, человек становится чадом Божьим и приобретает силу Божью, чтобы жить новой жизнью здесь на земле, и обетование вечной жизни на небе.
Центральной фигурой всей Библии является Христос Спаситель. Он есть ключ к уразумению Ветхого и Нового Заветов. В Ветхом Завете Закон открывает святость Бога и греховность человека. Он показывает осуждение всех людей, ибо нет человека, способного исполнить весь закон. Поэтому мы все стоим перед святым Богом, как грешники, нарушившие Его закон. Однако, пророческие книги Ветхого Завета указывают на будущее и предсказывают пришествие Того, Кто будет послан от Бога, Который пострадает за грехи наши и подымет грешного человека из состояния падения вновь к его общению с Отцом.
Евангельские события дают нам полную картину истории земной жизни Того, Кто был послан Богом, — Иисуса Христа. В Евангелии находим полную надежды Его проповедь, здесь же находим мы и описание Его смерти за наши грехи и воскресения. Апостольские послания, содержащиеся далее в Новом Завете, дальше разъясняют Христово спасение мира, как мы можем его обрести и каковы его дивные последствия. Последняя книга Нового Завета, Откровение, показывает последствия греха человеческого, но она являет нам также и конечную победу Христову в мире, равно как и изображение Вечного Божия Рая, где дети Божьи будут жить всегда с Богом.
Разнообразно звучит проповедь надежды, слышимая нами от Христа и из иных мест Библии. Всюду здесь решения великих проблем и нужд человечества. Христос обещает покой среди скорбей, ибо Он говорит: "Приидите ко Мне все труждающиеся и обременные и Я успокою вас" (Мф.11:28). Христос дает нам радость среди тягот, ибо Он говорит: "Доныне вы ничего не просили во имя МОЕ; просите, и получите, чтобы радость ваша была совершенна" (Ин.16:24). Библия предлагает нам победу пред лицом искушений, ибо она говорит: "Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести" (1Кор.10:13). Христос предлагает покой среди волн моря житейского, ибо Он говорит: "Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь, но мужайтесь: Я победил мир" (Ин.14:33). Библия предлагает мудрость и руководство перед лицом неуверенности, ибо она говорит: "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, — и дастся ему" (Иак.1:5). Библия также дает нам истину и устойчивость посреди сомнений и неуверенности, ибо она говорит: "Да не смущается сердце ваше: веруйте в Бога и в Меня веруйте" (Ин.14:1). Библия предлагает прощение грехов, — ибо она говорит: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, просит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (1Ин.1:9). Сверх же всего Христос вместо смерти предлагает вечную жизнь, ибо Он говорит: "Верующий в Меня имеет жизнь вечную..." (Ин.6:47).
Вот какой призыв мы слышим; вот какую надежду нам дает Библия. Это то, что все люди ищут в этом мире. Не пожалейте же времени, чтобы прочитать эту важнейшую изо всех книг, слово Божие. Пусть она изменит вашу жизнь и даст вам силу для верного следования за Христом.

Глава 3. Вдохновение Библии

1. Цель вдохновения

Бог открыл Себя человечеству. Это есть самая радостная весть, какую мир когда-либо слышал. Без откровения, данного нам Богом, жизнь была бы абсолютной тайной и загадкой. Однако, в прошедшие дни Бог говорил через Своих пророков, открывая Себя им и указывая им, каковы Его желания в отношении этого мира и человечества. Эти люди были вдохновлены Богом через Его откровения, и по вдохновению они записали слова вечной правды, чтобы они могли служить поучением всему человечеству, всем поколениям. Слово Божие — вечная истина, данная Самим Творцом через этих людей, вот что есть наш единственный авторитет в этом мире применительно к вопросам жизни и смерти. Находясь в мире, где царит полное замешательство и всеобщее смущение, мы знаем, где можем найти авторитетный голос, источник, приникая к которому мы находим исчерпывающие ответы на проблемы нашей жизни.
Бог поучает нас, что Он открыл Себя человечеству, сообщил человечеству о Себе, засвидетельствовал о Себе для того, чтобы мы поняли цели творения и для того, чтобы было восстановлено полное единство между человеком и Богом. После того, как человек, согрешив против Бога, потерял свое полное единения с Богом, Бог начал открывать Себя, свидетельствовать о Себе, сообщать о Себе человеку отчасти через силы природы, отчасти через голос сознания человека. Этими средствами Бог свидетельствовал о Своей силе, доброте, справедливости и правосудии, тем самым привлекая человека к тому, чтобы человек стал искать Бога. Свидетельство это продолжается до сего дня и его понимают даже и язычники. Впрочем, это общее откровение Бога человеку еще недостаточно, чтобы спасти человека от греха. Взирая на вселенную, мы познаем силу и премудрость Божию, но это не дает нам представления об истинности Божьей. Это не говорит нам о Божьем намерении к нам. Не возникает живого соединения с Богом и от голоса совести, который говорит, что мы находимся в зависимости от Бога-Законодателя. Бог живой остается скрытым от обыкновенного человека, несмотря на все поиски; Бог бывает сокрыт от человека до тех пор, пока человек не приходит к общению с Богом через прощение грехов, обретенное в Иисусе Христе.
Поэтому Бог приклонился к человеку и открыл о Себе Самом для того, чтобы была установлена личная связь между Богом и человеком. Человечество приобрело спасение и общение с Богом только благодаря тому, что Бог открыл Себя людям. Это откровение началось, когда Бог заключил вечный завет с еврейским народом, и заключил Бог этот завет для того, чтобы через этот народ засвидетельствовать о Себе Своим пророкам сначала словом, затем писанием и, наконец, лично в Богочеловеке, в Иисусе Христе. Бог явил Себя миру через этот народ для того, чтобы Его вечные цели, относящиеся ко спасению, постепенно стали бы известны всему человечеству. Люди Ветхого Завета спасались тем, что они смотрели вперед в ожидании и в вере в то, что Бог совершит для спасения человечества; теперь люди в поисках спасения оглядываются назад, смотрят на то, что совершил Христос, давая каждому из нас Свое спасение.
Все эти сведения, все данные о Божественном Откровении собраны в одной книге, которую мы называем Библией". Точнее говоря, эта запись о Божественном откровении и вдохновении дана нам ради четырех причин.
Во-первых, Бог дал нам Свое слово в виде записи для того, чтобы мы несомненно знали Кто Такое — Бог. Библия учит нас, что Бог есть Дух. Иисус Христос сказал: "Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в Духе и истине" (Иоан.4:24). Бог есть живой Дух, хотя и невидимый. Бог есть Бог живой; Он — Творец и источник жизни в растениях, в животных, в человеке. Он источник жизни духовной и вечной. Он есть живой Бог, в то время как языческие боги мертвы. Нам известно, что, когда Бог говорил с израильтянами через Своих пророков, то израильтяне "не видели никакого образа" (Втор.4:15), поэтому им и было запрещено делать какие-либо изображения Бога. Бог строго запрещает всем людям делать идолов или земные изображения Бога. Богу надо поклоняться в духе.
Библия также говорит нам, что Бог вездесущ. Другими словами. Он всегда находится повсюду. Давид говорит: "Куда пойду от духа Твоего и от лица Твоего куда убегу. Взойду ли на небо — Ты там; сойду ли в преисподнюю — и там Ты" (Пс.138:7-8). Это есть удивительный источник радости для верующего. Он знает, что где бы он ни оказался. Бог всегда бывает там и может ему помочь. Самая мысль о вездеприсутствии Божием действует воодушевляюще. Но для неверующего это должно быть источником угрозы и удерживающей силой. Как бы он ни старался, ему не уйти от Божьего суда.
Бог также всеведущ. Под этим мы понимаем, что Бог знает все и всегда; будь то в прошлом, в настоящем или в будущем. Библия говорит: "На всяком месте очи Господни; они видят злых и добрых" (Прит.15:3). Ни один грешник не может утаить от Бога своих злых дел. С другой стороны Бог знает все заботы и все желания каждого христианина. Он знает, что лучше всего для каждого христианина, знает и то, как помочь ему во всяких обстоятельствах его жизни. Поэтому Он говорит: "Любящим Бога, призванным по Его изовлению, все содействует ко благу" (Рим.8:28).
Бог также и всемогущ. Он может совершить все, чего бы Он ни захотел или ни пожелал. Библия говорит: "... у Бога не останется бессильным никакое слово" (Лук.1:37). Этот мир земной, при всех своих неполадках, при всем смятении, постоянно находится в руках Божиих. Все происходящее имеет свою цель. Бог правит делами стран и народов. Библия постоянно поддерживает верующую душу, давая ей силу доверяться Богу на всех путях жизни, ибо Бог всемогущ и может соответственно помочь при всяких затруднениях в жизни. Для христианина всемогущество Божие является источником великого успокоения и надежды. Но для неверующего столь могущественный Бог всегда будет предупреждением и источником боязни. Человек не может преодолеть ни дел, ни целей Божиих. В конце концов победителем все равно будет Бог.
Библия также учит нас, что Бог — свят. Он целиком отделен от всех Своих тварей и стоит превыше всех них, ибо Его святость отделяет Его от всякого зла и греха. Бог показывает нам, что мы — грешники. Между Богом и грешником существует глубокая пропасть. Мы не можем приблизиться к Богу нашими достоинствами, ибо мы все грешны. Сам Бог должен был придти на землю и приблизить Себя к человеку, уготовляя пути прощения греха человеческого, чтобы человек, таким образом, мог приблизиться к Богу. Кто же дал нам путь и возможность приближаться к Богу? Это был Иисус Христос. Он принял смерть за наши грехи, чтобы мы могли стать сынами Божьими через веру в Него. Едва мы ощущаем святость Божию, как тотчас же начинаем ощущать и нашу греховность и, ощутив это, мы должны смиряться, исповедывать свои грехи и молить Христа простить их нам и избавить нас от них.
Бог есть личность. Мы созданы по Его образу. Бог сошел на землю в человеческом виде две тысячи лет тому назад для того, чтобы никогда больше не возникал вопрос о том, кто такой Бог, каков Он и чего Он хочет от нас в нашей жизни. Библия говорит, что Христос "... есть образ Бога невидимого" (Кол.1:15).
Во-вторых, Бог дал нам Библию, чтобы у нас была абсолютная ясность о единственном пути спасения нашего. Библия являет нам, что так как Бог только один и Он сошел на землю, чтобы дать Свою жизнь в смерти за нас, как расплату за наши грехи, путь спасения может быть только один. Прощение грехов обретается только истинным преданием себя Иисусу Христу, верой в Него. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Ин.3:16). К Богу и к Его спасению ведет не несколько путей, но один, ибо Иисус Христос сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня" (Ин.14:6).
В-третьих, Бог дал нам Библию, чтобы христиане могли жить по-христиански и были бы готовы к любому стечению обстоятельств в этой жизни. Для христианина в Библии находится ответ на все вопросы, возникающие в жизни. В ней он находит утешение, силу, радость и уверенность, что Бог не покинул, не оставил его в этом мире, но, что Он дал ему вполне исчерпывающее руководство для жизни. Важно, чтобы мы ежедневно находили время читать слово Божие, чтобы мы таким образом узнавали больше относительно воли Божией о нас, чтобы основательнее усваивали Божию премудрость и силу, и вели на земле праведную жизнь.
В-четвертых, Бог дал нам вдохновенную книгу. Библию, чтобы все люди могли иметь верные сведения о том, как им следует жить во вселенной. Бог есть Творец всего, всех людей. Поэтому Его законы, например. Его Десять Заповедей, относятся ко всем людям, не только к христианам. Библия обращается ко всем людям и говорит им о том, как они должны жить, если желают жить в мире и согласии с Божиим миром. Законы Божий введены во вселенную. Невозможно нарушать эти законы без того, чтобы не понести за это тяжких последствий. Библия говорит: "Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал.6:7). Законы Божий даны для всех людей.
Друг мой, если ты действительно желаешь познать смысл жизни, то должен познать Бога. Единственное место, где ты можешь придти к познанию Бога, это есть Библия. Не медли же взяться за эту Книгу и не торопясь прочти Библию, которая есть слово Божие. Читая Библию, ты узнаешь о Сыне Божием Иисусе Христе, Который принял смерть на Кресте за твои грехи. Возлагая на Него твое доверие, принимая Христа, как твоего личного Спасителя, живя в повиновении Слову Божию, ты будешь все глубже и глубже познавать Бога и находить настоящий смысл жизни.
Итак, рассмотри свою хлопотливую жизнь и найди в ней время, чтобы посвятить его чтению вдохновенного Слова Божия.

2. О ложных взглядах на вдохновение

С того времени, как появилось книгопечатание было напечатано и распространено около 1.500.000.000 экземпляров Библии.
Если Библия есть книга, которая продается больше всех книг в мире, то логично будет спросить: почему это так? Можно ли думать, что она написана по особенному вдохновению или же ее вдохновение стоит на том же уровне, как и другие выдающиеся книги знаменитых авторов? В наши дни есть много людей, считающих, что Библия написана писателями, которые переживали точно такое же вдохновение, как его сегодня переживают писатели современные, и что таким образом Библия это не больше, как одна из обычных книг.
Посмотрим прежде всего на то, что сама Библия говорит о себе в отношении вдохновения, по которому она написана. В Священном Писании сказано: "Все Писание Богодухновенно и полезно для научения" (2Тим.3:16). Нет ни малейшего сомнения в том, что Библия о себе говорит, как о книге, написанной по Божественному вдохновению, а не по вдохновению человеческому. Так учил Сам Сын Божий, Господь Иисус Христос. Так верила Христинаская Церковь и все миллионы христиан на протяжении всех двух тысяч лет. Чтобы было более понятно, что мы имеем в виду, когда говорим, что Библия есть Боговдохновенная книга, посмотрим прежде всего на то, чего не обозначает библейское вдохновение, чем оно не является.
Есть в наши дни люди, говорящие, что авторы библейских книг вдохновлялись "естественным вдохновением". Эта теория полагает, что вдохновение литературного гения великого писателя, как Толстой, Пастернак или Мильтон есть явление того же порядка. Эта теория отрицает все сверхъестественное и таинственное в том, как Святой Дух Божий действовал, вдохновляя писателей Священного Писания. По этой теории выходит, что писатели Библии были под таким же вдохновением, как Шекспир, Магомет или Конфуций.
Мы должны категорически отвергнуть эту теорию. Ибо если вдохновение, переживавшееся этими авторами, убеждающего нас в том, что авторы Священного Писания не были подвержены той же возможности ошибаться, поучать нас таким же ошибочным взглядам на жизнь, выражать такие же неопределенности относительно прошедшего, настоящего и будущего, как это встречается в творениях великих писателей человеческого гения.
Когда Давид сказал: "Дух Господень говорит во мне, и слово Его на языке у меня" (2Цар.23:2), он имел в виду нечто гораздо более значительное, нежели молитва, которую мы находим в литературном произведении "Потерянный рай", написанном Дж. Мильтоном. Когда Исаия говорит: "Так говорит Господь", он говорит о чем-то гораздо более возвышенном, нежели то, что мог бы сказать человек, находящийся в возвышенном, поэтическом настроении литературного творчества. Когда Апостол Павел говорил, обращаясь к Коринфянам, "что и возвещаем не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого, соображая духовное с духовным" (1Кор.2:13), то в этом случае он пользовался языком, который по его собственному утверждению, был не его языком. Павел писал по священному вдохновению, что и дало ему возможность дать такие произведения литературного искусства, которым равного нет ничего в мировой литературе, созданной человеческим гением. Например, в своем первом послании к Коринфянам, в тринадцатой главе, он так пишет о любви, что это место справедливо считается величайшим текстом, когда бы то ни было написанным о том, что такое любовь. Нет также ничего равного тому, что он написал относительно Божия оправдания.
Даже если мы возьмем в сравнение Шекспира, которого по справедливости многие считают одним из величайших писателей мировой литературы, то и тут нетрудно усмотреть большую и очевидную разницу между его творчеством и тем, что мы находим в Библии. В Библии есть некое "неведомое достоинство", которое отличает ее от всех книг мировой литературы. Библия объясняет, что это ее неведомое достоинство в том и заключается, что она написана по вдохновению Божию. Бывает, что люди испытывают вдохновение к совершению великих дел, к писанию трогательной литературы, но те, кто писали книги Библии, переживали вдохновение, внушенное им Самим Господом Богом. Он давал им Свои слова и они их записали сверхъестественным образом. Здесь мы наблюдаем большую разницу. Действительно, люди могут испытывать вдохновение, чтобы писать трогательные и поразительные вещи, но только один Бог может сверхъестественным образом внушить человеку нечто, что даст ему возможность написать вещи вечной истины, способные совершенно изменить жизнь человека и дать ему полное удовлетворение в жизни. Естественное вдохновение неспособно дать этого.
Есть и еще иная ложная теория относительно вдохновения, по которому якобы написана Библия. Говорят, это то самое вдохновение, что было обычным для христиан всех времен. Другими словами, полагают, что современный христианин насыщен вдохновением в такой же мере, как в свое время были апостол Павел и другие писатели Священных Книг. Эту теорию мы называем теорией "Всеобщего Христианского Вдохновения или Просвещения".
Люди, согласные с этой теорией, говорят, что библейские тексты это всего-навсего личные мысли писателей священных книг, запись того, что каждый из них сам думал о Боге и о Христе. Они говорят, что в наши дни у людей бывают мысли по поводу духовных переживаний, по своей ценности нисколько не хуже того, что сказано в Библии, а то и лучше библейских. Они говорят, что никто из авторов книг Св. Писания и других, которые они им уподобляют, ни раньше, ни позднее, ни в наше время, не имел сверхъестественного вдохновения, но лишь имели они просвещенные мысли относительно вопросов духовной жизни.
Если бы такая точка зрения была верной, то, спрашивается, почему же у нас нет новой Библии, которая была бы написана нашими современниками из числа просвещенных мыслителей.
Друзья мои, не пришло ли время, чтобы мы, как христиане, вернулись к единственному источнику авторитетной информации относительно христианской жизни? Давно пора взяться за изучение нашей Библии. Мы должны больше, глубже и основательнее сами изучать Библию и поучать людей в наших церквах тому, что действительно говорят Библия и Бог, вместо того, что каждый из нас имеет сказать. Пришло время, оставить свои собственные идеи и размышления о духовной жизни и начать поучать церковь тому, как вопросы этой жизни решаются по повелениям Слова Божия. Мы не имеем права давать другим людям уроки духовной жизни на основании наших помышлений, так как Господь Бог оставил нам Свое неизменяемое вечное слово в Библии, которое мы и должны проповедывать. В Библии мы находим полные данные о Божественной Истине. Бог не вдохновляет в наши дни людей "новой истиной". Господь Бог сверхъестественно вдохновил писателей Библии, чтобы они дали нам все сведения, нужные для нашего поучения в нашей жизни; это и есть то, чему мы должны учить в наших церквах и по домам.
Наконец, есть в наши дни немало людей, говорящих о "Частичном вдохновении". Они говорят, что Библия только содержит слово Божие. Они говорят, что среди всего, что сказано в Библии, некоторая часть из написанного содержит слово Божие. Они имеют в виду сказать, что в Библии есть много такого, что не есть слово Божие, что написано не по вдохновению Божию. Но при этом тотчас возникает серьезный вопрос: Кто же должен решить, какое же место в Библии является вдохновенным, а какое нет? Кто определит, какая часть Библии есть слово Божие и какая — нет?
Такая теория оставляет человека в страшной неопределенности. Если не вся Библия является подлинным словом Божиим, тогда у человека не может быть уверенности в том смысле, что он не будет знать, чему надо верить, а чему верить нельзя. У такого человека никогда не будет спокойствия и уверенности. Если человек сомневается в Библии, то у него нет права ни на жизнь, ни на смерть. Его ложные взгляды относительно частичного вдохновения крайне неудовлетворительны. Слава Богу, они абсолютно неверны.
Ни одна из этих теорий о вдохновении Библии не дает человеческой личности реальной надежды и уверенности. Эти теории не дают мира и радости, обретаемых только в подлинном доверии к Богу и во вдохновенном Им слове. Как мы уже раньше утверждали, сама Библия дает ответ, что и Кто является ее вдохновителем. Апостол Павел говорит: "Все Писание Богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всему доброму делу приготовлен" (2Тим.3:16-17). Вся Библия сверхъестественно вдохновлена Богом. Давайте же найдем время, чтобы читать ее. Будем верить в нее, будем верить ей, будем ей повиноваться и тем самым станем испытывать глубокое удовлетворение и утверждаться в надежде, которую она нам дает.

3. Библейское значение вдохновения

Библия — это самая важная книга в мире. По ее собственному свидетельству, она является Словом Божиим. В Библии мы встречаем слова, говорящие: "Все Писание Богодухновенно" (2Тим.3:1б). Какая же мысль имеется в виду, когда мы встречаем в Библии слова о том, что она написана по вдохновению Божию? Это наиболее важный вопрос из всех, которые могут задать христиане. В самом деле, разве мы не возлагаем все наше упование, всю нашу надежду как в этой жизни, так и в жизни вечной, на то, что Библия есть книга божественного вдохновения? Она для нас является единственным авторитетом.
Чтобы ответить на этот вопрос, обратимся к самому Св. Писанию. Оно само определяет свою терминологию. Снова прочтем те же слова: "Все Писание Богодухновенно" (2Тим.3:16). Что же обозначает само слово "Богодухновенно"? В его основании лежат два греческих слова. Одно из них обозначает "Бог", а другое — "дышать". Поэтому апостол Павел пишет, что все Писание является результатом некоего Божественного влияния, излитого на тех, кто писал книги Библии.
В этот предмет надобно вникнуть со вниманием; надо тщательно всмотреться в самую глубину слова, как оно звучало по-гречески. Слово "дышать", как оно поставлено здесь с двумя другими словами, которые в библейских текстах обозначают слово "дышать". В одном месте Библии слово "дышать" дано в смысле "дышать нежно". Однако, в этом именно стихе слово "дышать" обозначает усиленное дыхание. Так говорит ст. 16 из 3-й главы 2-го послания к Тимофею. Поставим это слово в сравнение с другим, которое обозначает "дышать бессознательно", хотя это слово, на которое мы смотрим, обозначает дыхание сознательное. Другими словами и подытоживая все то, как слово "вдохновение" применяется в 3-й главе 2-го послания к Тимофею, мы должны уяснить себе, что здесь речь идет о "сильном, намеренном Божественном вдыхании Богом в человека, в результате которого человек становится способен выражать истину". Эту истину Бог говорит через писателей св. Писания! Это и значит, что Священное Писание является словом Божиим в такой же степени, как если бы Сам Господь Бог говорил, обращаясь к нам через него. Своими Устами. Священное Писание есть слово Божие. Скажите, замечали ли вы, что мы можем говорить только потому, что дышим? Если бы наше дыхание не шло через наши уста, то и нашей речи не было бы слышно. Вот тут-то мы и начинаем чувствовать, что в Писании слышится дыхание Божественное, ибо Господь Бог находил таких людей, которые являли себя достойными милости Божией и через них Господь Бог произносил слова Своей вечной истины. Это и были писатели Библии. Это в них Господь вдыхал Свое слово для того, чтобы слово Его Истины было записано.
Есть еще два стиха в Библии, которые ясно говорят, что Господь Бог вдохновлял писателей Библии, вдыхая в них слово Своей Истины. Во 2-м Послании апостола Петра читаем: "... никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою. Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божии человеки, будучи движимы Духом Святым" (1:20-21). Здесь апостол Петр говорит о Ветхом Завете вообще. Значительная часть Ветхого Завета это пророчество. Прежде всего, мы видим, что в пророческих писаниях их авторы иногда писали о том, что им самим не было ясно. В 1-м Послании ап. Петра мы находим слова, убеждающие нас в том, что в Ветхом Завете пророки иногда бывали понуждаемы Богом высказывать и писать то, чего они сами не вполне понимали. (Ср. 1Пет.1:12). Это значит, что когда они говорили или писали, то они, конечно, не выражали своего собственного мнения. Наоборот, слова 2-го послания Петра во 2-й главе и 21-м стихе указывают, что ветхозаветные пророки произносили и записывали слово Божие только тогда, когда они на то бывали побуждаемы Духом Святым. Дух Святой толкал их, давал им импульс и тогда они изрекали слово Божие.
И Господь Иисус Христос тоже считал Ветхий Завет богодухновенным Словом Божиим. Он учил, что эти книги есть высочайший авторитет, авторитет не погрешимый и не могущий подвергнуться никакому изменению. Иисус Христос сказал: "не может нарушиться Писание" (Иоан.10:35).
Ученики Христовы, а также апостол Павел, воспринявшие учение Христово, тоже считали, что Ветхий Завет написан по вдохновению Святого Духа Божия. Например, апостол Петр говорил: "Братья! Надлежало исполниться тому, что в Писании предрек Дух Святой устами Давида" (Деян.1:16). Павел говорил: "Хорошо Дух Святой сказал отцам нашим через пророка Исаию" (Деян.28:25). Более чем в 3.800 случаях писатели Ветхого Завета начинают свои слова так: "Господь говорит", "Господь сказал", "Слово Божие было ко мне".
Господь Иисус Христос также говорил Своим ученикам о грядущем вдохновении Нового Завета. Он сказал им, что позднее Дух Святой снизойдет на них и они станут способны быть проповедниками истины. Он сказал: "Дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" (Иоан.14:26). Иисус Христос также говорил, что Дух Святой направит их на истину и явит им то, что должно будет произойти в будущем. В Евангелии от Иоанна читаем: "Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит нас на всякую истину: ибо не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит, и будущее возвестит вам" (Иоан.16:13). Апостолы говорят, что они приняли Духа, о Котором сказал Спаситель Христос. Они утверждают, что и сами проповедуют по вдохновению Его освящающие действия. Таким образом. Новый Завет является книгой Божественного вдохновения в той же степени, как и Ветхий Завет. Например, апостол Павел в своем послании к Фессалоникийцам пишет: "... мы непрестанно благодарим Бога, что, принявши от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие (каково оно есть по истине), которое и действует в вас верующих" (1Фес.2:13).
Хотя вся Библия и написана по вдохновению Святого Духа, не надо думать, что Господь Бог одобряет все описываемые в Библии деяния и события. Как мог бы Всемогущий оправдать все слова диавола или друзей Иова, не знавших Бога! Или как мог бы Он одобрить двойной грех Давида, совершившего прелюбодеяние и убийство. Это было злом в очах Господних. Такие события и замечания даются нам потому, что они описывают жизнь во всей ее наготе, со всей ее греховностью и стыдом. Библия — книга жизни. Она дает нам картины обеих сторон жизни, т. е. прекрасного и худого. Священное Писание также говорит нам и о том, как мы можем обрести прощение грехов и добиться победы над злом, окружающим нас в нашей жизни. Конечно, Господь Бог не одобряет зло или грех, описание которых мы иногда встречаем в Библии. Видя описанную здесь жизнь, мы через Библию научаемся побеждать зло, а Богодухновенность Библии служит для нас залогом того, что все записанное в Священном Писании абсолютно верно и события описаны во всей точности.
Другими словами, вдохновение Библии обозначает, что мужи Божий, восприняв дыхание Божие, писали из послушания священному повелению и что они были ограждены от всякой ошибки, независимо от того с какой стороны должны были описывать истину или же неприкрытую правдивость жизни. В этом смысле "все Писание Богодухновенно", вся Библия действительно есть Слово Божие, а библейские книги это авторитет Божественного происхождения.
Нет сомнения в том, что Библия это самая важная книга в мире, ибо она есть вдохновенное слово Божие, слово Живого Бога, Творца и Промыслителя вселенной. В этой Книге содержится вечная истина, вечная правда. Она есть единственная авторитетная книга, имеющая непреодолимую власть истины.
Из Библии мы научаемся тому, как надо жить и как надо умирать. В отношении жизни, каковы бы ни были наши запросы и желания в ней, Иисус Христос говорит, что превыше всего в жизни: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя" (Лук.10:27). Господь Иисус Христос сказал, что это самая важная заповедь в нашей жизни. В отношении же того, как надо умирать, св. Писание учит нас, что Христос умер за наши грехи для того, чтобы "смертью (Его) лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола и избавить тех, которые о т страха смерти через всю жизнь были подвержены рабству" (Евр.2:14). Если твоя жизнь скована страхом смерти, чрез Библию ты научаешься знать, что это напрасный страх. Если мы верим во Христа и верим Ему, как нашему Спасителю от греха, то зачем же нам бояться смерти? Ведь во Христе мы приобрели вечную жизнь, а не осуждение.
Нет иной книги, кроме Библии, где находились бы ответы на все вопросы жизни и смерти. А если это есть величайшая книга в мире, ответь себе на вопрос: ищешь ли ты время, чтобы заниматься чтением этой книги? Давно пробил час, чтобы ты начал ежедневно читать книгу, содержащую Богодухновенное слово Священного Писания. Подчини ему себя и ты обретешь новую жизнь.

Глава 4. Почему нужно изучать Библию?

1. Чтобы знать о вечности и аде

Едва ли можно сказать, что тема о том, каково Библейское учение об аде, пользуется популярностью. Однако, это учение также есть истина, как и все, что находим в Слове Божием. Истина иногда не пользуется популярностью. Для того, чтобы точно держаться Истины Слова Божия, для того, чтобы быть правдивыми к самим себе, мы должны понимать, что слово Божие говорит относительно судьбы человека, который в будущем оказался бы без Бога. С тою же непременностью, с какой идет речь о смерти, Священное Писание говорит и о том, что после смерти нас ждет суд. Что касается человека, который не знает Бога, как своего Спасителя, Библия совершенно ясно учит, что в качестве наказания, в качестве осуждения этот человек окажется в том месте, которое называется адом. Люди потому не желают верить в существование ада, что они не охватывают сознанием всю грандиозность, всю отвратительность греха, как не понимают они и великую Святость Божию. Конечно, вполне верно, что Бог есть любовь, но вполне верно также и то, что Бог правосуден. Бог не может пройти мимо греха нашего и оставить его незамеченным. Вот почему грех должен быть осужден и наказан. Вот почему грех и будет наказан.
Библия учит нас, что ад это совершенно определенное место. Невозможно сомневаться в существовании ада. Господь Иисус Христос именовал ад "геенной". Это слово Он применил одиннадцать раз. Например Он говорил: "... если глаз твой соблазняет тебя, вырви его и брось от себя: лучше тебе с одним глазом войти в жизнь, нежели с двумя быть ввержену в геенну огненную" (Мат.18:9). Иисус Христос считал, что потеря телесных членов есть ущерб совершенно ничтожный по сравнению с потерей души в аду.
Ад должен быть. Если бы его не было, то несправедливости этой жизни остались бы неуравновешенными. Если есть рай, то есть и ад. Если добрые получают награду, то злые должны получить наказание. Нет человека, который бы нанес ущерб другому и не пострадал бы за это. Библия говорит: "Испытаете наказание за грех ваш, которое постигнет вас" (Чис.32:23). Библия прямо учит, что "боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов — участь в озере, горящем огнем и серою. Это — смерть вторая" (Отк.21:8). В Библии мы также читаем: "Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники — Царства Божия не наследуют" (1Кор.6:9-10). Грех должен быть наказан, а тот, кто живет и умирает во грехе, должен понести наказание и последствия греха. Уйти от этого невозможно. И все-таки люди об этом толкуют так, словно можно им посеять одно, а пожать другое. Хотят сеять грех и пожинать святость. Хотят сеять ад и пожинать райское блаженство. Это, однако, абсолютно невозможно!
Друг мой, если ты никогда не обращался к Богу, умоляя Его о прощении твоих грехов, если ты еще не стал чадом Божиим, тогда Рай никак не может стать твоим вечным домом. Если ты никогда не каялся в твоих грехах, если ты не отвратился от них, если ты не обратился ко Христу в поисках спасения, тогда ты не спасен, твое имя не написано в Божьей книге жизни. А в Священном Писании мы находим такое поучение: "И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное" (Отк.20:15). Ад это место вполне определенное.
Из Священного Писания мы также извлекаем урок, что ад есть место наказания. Не подлежит сомнению ужасный факт: описываемый Библией ад есть место сознательного страдания. Словами Писания ад именуется, как "озеро, горящее огнем и серой" (Отк.21:8), как "мука вечная" (Мат.25:46), как "тьма кромешная" (Мат.8:12), как "мучение" (Отк.14:10-11), как "вечное наказание" (Мат.8:12), как "вечная погибель от лица Господня" (2Фес.1:9).
Если слова имеют какое-либо значение, то это именно то самое значение, что им придается. "Огонь" обозначает боль, и люди не "рыдают", не скрежещут зубами, когда они лишены сознания. Не может человек быть в мучении, когда он мертв, ад же назван местом мучения. Ад есть потеря, лишение всего доброго, как физически, так и духовно; это несчастнейшее состояние злой совести, изгнанной от лица Божия и ото всего что Свято. В аду люди будут находиться под вечным проклятием Божием.
Однажды Спаситель произнес притчу о богатом и Лазаре. В притче этой Спаситель говорит, что умер Лазарь и был взят ангелами в рай, на лоно Авраамово; умер и богатый и был ввергнут в ад. Из ада богатый увидел Лазаря и Авраама и воззвал: "Отче Аврааме! умилосердись надо мною и пошли Лазаря, чтобы омочил конец перста своего в воде и прохладил язык мой, ибо я мучусь в пламени сем" (Лук.16:24). Можно ли сказать, чтобы так мог говорить человек, находящийся в бессознательном состоянии? Нет, друг мой! Богатый был в полном сознании. Он испытывал страшные мучения. Он так и называет свои переживания. И заметь, что это только ад, это не геенна, которая будет последним местом ада. В этой притче реальность страданий вечного наказания символизируется самым ужасным страданием, известным человечеству, то есть огнем. Но ведь это только притча. Подумай, какова же действительность! А притчи всегда говорят правду. В них нет ни тени фальши.
Когда Спаситель говорил об Иуде-предателе, что "лучше было бы этому человеку не родиться" (Мат.26:24), то, конечно. Спаситель имел в виду ту страшную судьбу, которая ждала Иуду. Если бы все кончалось смертью, то Спасителю не было бы нужды говорить так об Иуде, хотя бы тот и жил греховной жизнью. Если человек живет греховной жизнью, если он не обращается с покаянием ко Христу, моля о прощении и о спасении, тогда его ждет одна единственная будущность: страшное вечное наказание.
Ведь и Библия учит нас, что ад вечен. Те же самые слова, которые в Священном Писании применяются для описания вечности в Раю, применяются и для определения длительности времени в отношении ада. Если спасенных праведников ждет вечная радость, вечное блаженство, то и мучения грешников в аду тоже должны быть вечными. Если вечны Рай и Небо, то вечен и ад. Вот пример из Библии: "И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную" (Мат.25:46). В греческом языке оба слова — "бесконечный" и "вечный" выражаются одним словом, и это именно слово применено в Библии для описания длительности как ада, так и рая.
В книге Откровения, мы читаем относительно тех, что поклонились антихристу: "И дым мучений их будет восходить во веки веков" (Отк.14:11). В Священном Писании о вечности ада мы встречаем неоднократные и совершенно ясные указания. В той же самой притче о богатом и Лазаре Спаситель влагает в уста Аврааму следующие слова, с которыми Авраам обращается к богатому, находящемуся в аду: "И сверх всего того между нами и вами утверждена великая пропасть, так что хотящие перейти отсюда к вам не могут, также и оттуда к нам не переходят" (Лук.16:26). Иисус учил, что после смерти судьба человека определена на всю вечность. Изменить эту судьбу уже будет невозможно. Ад — это вечное наказание. О ужасное состояние! Друг мой! Неужели можно молчать об этом? Неужели же можно оставить эти слова и не предупредить тебя о грозящей страшной опасности? Смотри и будь осторожен: впереди стережет опасность! Грех должен быть наказан, и ад это ужасная реальность. Бог есть любовь. Бог есть милости и щедроты, но Бог есть также правосудный мздовоздаятель и справедливости Его суда не избежит никто.
Бог не хочет, чтобы человеческие души шли в ад. Бог есть любовь и милость; Он никогда не уделял особого места для ада, для наказания человека. Библия ясно говорит нам, что ад был приготовлен для "диавола и ангелов его" (Мат.25:41). Бог не намечал и нет Его воли на то, "чтобы кто погиб" (2Пет.3:9). В этой жизни каждый человек по своей воле ставит себя либо в согласие с волей Божией, либо с волей дьявольской. Отсюда и получается, что он начинает принадлежать либо Богу, либо сатане, но не может быть такого, чтобы человек принадлежал и Богу и дьяволу, ибо, как сказано в Священном Писании: "Не можете служить Богу и мамоне" (Мат.6:24). Если человек принадлежит Богу, если он принимает Божий дар спасения и тем самым усыновляется Богу, тогда он следует Богу в небесной вечной жизни, следует Богу в раю. Но если человек принадлежит дьяволу, если он не желает отстать от греховной жизни, то за дьяволом последует в ад. Бог не посылает человека в ад. Люди отправляются туда по своей воле, следуя за сатаной, отрекаясь от Христа.
Бог не хочет, чтобы ты погибал. Он послал Сына Своего, чтобы был спасен от греха, чтобы дать тебе вечную жизнь. Библия говорит о Боге, что Он есть Спаситель, "Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" (1Тим.2:4), ибо "живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был" (Иез.33:11).
Смотри же, друг мой, не жди! Торопись принести Богу покаяние в твоих грехах и воззови к Господу. Он спасет тебя от грядущего гнева. Господь Бог любит тебя. Он хочет, чтобы ты вечно жил с Ним и наслаждался Его благословениями, а не разделял осуждения, предназначенного сатане в аду.

2. Чтобы знать о великой любви Божией

Наиболее известным стихом из Библии, т. е. таким, который наибольшее число людей знает наизусть, является 16-й стих 3-й главы Евангелия от Иоанна. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". В этом стихе мы находим центральную тему всей Библии. Если бы откровение Божие к человеку состояло только из одного этого стиха, то и тогда уже мы, люди, знали бы многое о Боге, как знали бы и то, чего Он хочет от каждого из нас в нашей жизни. Обратим же внимание на то, что этот стих нам сообщает.
Прежде всего мы видим, что Бог так любит мир, что отдал для мира Своего Единородного Сына. Центральной темой откровения Библии является то, что Бог любит человечество. Весь мир состоит из индивидуальных личностей. Отсюда выводим дальнейшее следствие, а именно узнаем, что Бог полон любви и к тебе лично, мой читатель. Величайшая любовь, которую мы находим в мире, это Божественная любовь к нам. Мы бываем способны любить друг друга и Господа Бога только потому, что Он еще раньше возлюбил нас и явил нам, что значит любить.
Нетрудно любить симпатичного, приветливого человека. Нетрудно быть услужливым и проявлять любовь по отношению к людям, которые нас любят, со вниманием относятся к нам, будучи готовы всегда помогать нам в случае нужды. Но не дивно ли, что рассуждая о Божественной любви, мы убеждаемся, что Бог любит нас, грешных людей, живущих в грешном мире, несмотря на то, что мы Его не любили. Мы не заслужили того, чтобы Бог явил нам Свою любовь.
Бог создал первого человека святым. Бог свят и создал первого человека по Своему образу и подобию. Бог любит святость и желает, чтобы мы были подобны Ему. Однако, Адам, первый человек, согрешил и мы все тоже согрешаем. Согрешая, мы обращаем себя против Бога. Согрешая, мы делаем то, что Бог ненавидит. Например, проявляя непослушание, мы согрешаем. Совершая ложь или кражу, мы тоже согрешаем. Так как все мы грешны, то все не имеем святости и не угодны Богу. Мир полон людей испорченных, злых, гневных, похотливых, эгоистичных, безнравственных и убийц. Как же может Бог любить нас, если среди Его творения находится так много греха? И все же, несмотря на все это. Библия утверждает, что Бог нас любит. Он любит нас, людей, живущих в испорченном мире. В Священном Писании мы читаем: "Но Бог Свою любовь к нам доказывается тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Рим. 5:8). Это есть действительная любовь.
Бог любит нас не потому, что мы что-либо хорошее сделали для Него. Он любит нас, ибо мы Его создание, и Ему угодно, чтобы мы, грешные люди, удалившиеся от Него, вновь стали Его чадами через Его Спасение. Он любит нас, ибо знает, чем можем стать, если дадим Ему возможность переменить нашу жизнь посредством Его Спасения. Бог любит каждого из нас. независимо от того, сколько зла мы сделали, независимо от того, кто мы такие и где находимся или живем. Бог может переменить нашу жизнь и сделать новую личность из каждого из нас.
Свою любовь к нам Бог явил и доказал делом: Он отдал Своего Единородного Сына на Крест за наши грехи. Любовь всегда доказывается действием. Если ты любишь кого-либо и в то же время относишься к нему враждебно, то твои слова не имеют никакого значения. Свою любовь к кому бы то ни было ты доказываешь своими делами для него. Бог явил Свою любовь к нам, сделав нам величайший дар. Этим даром явился Единородный Сын Божий, Иисус Христос. Величие этого Дара заключено в том, что Христос совершил для нас. Приняв крестную смерть 2000 лет тому назад. Он принес плату за наши грехи, как бы за нас заплатил долг. Мы нарушили нашу святость, нарушили образ Божий в нашей жизни, совершая грехи, и поэтому мы виновны перед Богом. Мы не могли загладить нашу вину, но Он покрыл наш долг. Отныне человек, возложивший свое упование на Христа, как на своего личного Спасителя от греха, становится чадом Божиим и приобретает новую силу, чтобы жить иной жизнью. Своим чадам Господь Бог также обещает вечную обитель на Небесах.
Что же еще мог бы Господь Бог сделать, чтобы проявить Свою любовь к нам? Он совершил именно то, в чем мы нуждались. Мы нуждаемся в получении прощения грехов, нуждаемся в силе, чтобы жить жизнью богоугодной, и нет в мире ничего решительно, в чем бы мы нуждались в большей степени. Бог желает спасти нас, каждого сделать новой тварью, и Бог это совершит, если только мы, т. е. каждый из нас, дадим Богу возможность для этого.
Для того, чтобы приобрести великий дар Божественной любви, надо верить в Его Сына. В Библии мы читаем: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан.3:16). Если мы отвергаем любовь Божию, если отвергаем Его Сына, то нашей участью будет погибель. Это значит, что мы будем потеряны для Бога, отделены от Него в вечности. Мы должны помнить, что Бог свят, а мы грешны. Божье небо есть место святое. Туда не взойдет ни один грешник. Но надо также помнить и то, что как бы Господь Бог ни любил нас, как бы Он ни прощал нам наши согрешения через крестную смерть Иисуса Христа, Он не навязывает Своего Спасения никому насильственно.
Всякий человек свободен либо принять, либо отвергнуть Божественную любовь. Если человек отвергнет Христово Спасение, его участью будет погибель во грехе. Он вечно будет удален от Бога, от всего добра, ибо этот человек отказался покаяться в своих грехах. Но тот, кто верит в Слово Божие, кто верит, что Бог любит его, кто верит во Христа и на Него возлагает свое упование в сознании, что Христос есть Спаситель от греха, такой человек будет прощен.
Если мы желаем угодить Богу, то должны веровать в Него и верить Ему. Мы должны верить тому, что все мы грешны и, как грешники, нуждаемся в прощении. Мы должны верить, что Христос умер за наши грехи 2000 лет тому назад. Затем мы должны каяться в наших грехах и уповать на Христа, как на нашего личного Спасителя. Единственное дело, которое мы можем совершить, чтобы угодить Богу для нашего спасения, состоит в том, чтобы мы возложили наше упование на то, что для нас уже совершил Христос, обеспечивая нам Спасение.
У Бога все равны. Пред лицом Божиим все люди равны вне зависимости от обстоятельств их жизни. Все люди нуждаются в спасении Божием и Его спасение способно достигать их повсюду. Прощение получит каждый, кто станет веровать, а это слово "каждый", конечно же, включает и тебя, мой друг. Бог любит тебя и хочет тебе помочь и спасти тебя, если только ты дашь Богу возможность это совершить. Не пора ли обратиться к Богу, прося Его помощи?
Наконец в заключительной части этого стиха мы видим, что Бог послал Своего Единородного Сына, "дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан.3:16). Мы видим, что будет тому человеку, который станет верить в Бога и возложит свое упование на Христа. Такой человек не погибнет, но будет иметь жизнь вечную.
Бог создал нас для Себя. На этой земле мы возникаем не случайно. Бог нас поселил здесь, чтобы мы любили Его и Ему поклонялись. Даже несмотря на то, что мы согрешили против Бога, создавшего нас. Он все же желает, чтобы мы стали Его чадами, чтобы мы могли любить Его, творить дела. Ему угодные, и иметь общение с Ним. Иметь жизнь вечную значит не только иметь общение с живым Богом здесь на земле, но также иметь и вечное общение с Богом на Небесах, в Раю. Рай небесный это вечная обитель, приготовленная Богом для любящих Его.
Каждому из нас где-то придется оказаться в вечности. Либо без Бога в вечной отдаленности от Него и в вечной погибели или же в общении с Богом в вечной жизни. Надежду же на поселение в дивной обители небесной может иметь только тот, чьи грехи были прощены через веру в Иисуса Христа. Вечную жизнь может дать только Иисус Христос и Он дает ее тому, кто верует в Него. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него" (Иоан.3:16-17).
Зная это все, что же остается делать? Надо принять Божественную любовь и возложить свое упование и доверие на Иисуса Христа, как на своего личного Спасителя от греха. Время идет. С каждым днем твой срок становится короче и короче. Не лучше ли сделать решение сегодня же?

3. Чтобы знать о грехе и его последствиях

Мы, люди, стоим перед лицом большой задачи: как обрести прощение наших грехов? Наши грехи нас беспокоят. Из-за грехов мы не можем жить в покое и в мире душевном и сердечном, как нам того хотелось бы. Эта задача стоит перед каждым человеком независимо от того, признает он это или же нет. Все те люди, которые не приобрели спасения, ощущают, что между ними и их Создателем что-то не в полном порядке.
Библия нам прямо говорит: "Потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Рим.3:23). Во всей вселенной есть один образец добра и праведности. Это — живой Бог, наш Великий Творец. Бог безгрешен. Он совершенно свят. От нас Он хочет, чтобы мы жили святой жизнью, а то, что называется святостью в очах Божиих, нам открыто из Священного Писания. Здесь мы находим то, что по Божьему называется образцом святости для всех людей. Божьи образцы в жизни не меняются никогда, хотя бы люди или правительства и старались изменить или даже вовсе уничтожить их. Грешить — обозначает нарушать определенный Божественный образец доброты и праведности. Мы все являемся нарушителями Божьих образцов святости, — это обозначает, что все мы являемся грешниками, все согрешили. В Библии мы читаем: "Нет праведного ни одного" (Рим.3:10).
Так, например, мы грешим, когда нарушаем Божьи законы или заповеди. Бог сказал: "Да не будет у тебя других богов пред лицом Моим" (Исх.20:3). Бог есть Дух и Он невидим. Мы не должны делать никакого изображения каких-либо животных или же людей, которые бы представляли Бога. Иисус Христос сказал: "Бог есть дух: и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" (Иоан.4:24). Бог также повелел: "Не поклоняйся им и не служи им, ибо Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель..." (Исх.20:5). Ничему в этом мире мы не должны поклоняться вместо Бога. Мы поклоняемся тому, что нам всего дороже в жизни, тому, для чего мы живем. Другими словами, люди делают, из своей работы, из политики и т. д., ибо они начинают эти предметы ставить на место Бога, употребляя все свое время и всю свою энергию исключительно на эти земные вещи. Бог говорит, что это грех. Мы должны поклоняться Ему. Бог также повелевает: "Не произноси имени Господа Бога твоего напрасно" (Исх.20:7). Каждый раз, как мы напрасно произносим имя Божие, мы согрешаем. Бог также сказал: "Помни день субботний, чтобы один день в неделе мы выделили исключительно для того, чтобы особым образом чтить Его, нашего Творца. Этот день принадлежит Ему и в этот день наша деятельность должна быть совершенно иною, нежели то, что мы делаем всю неделю. Бог также повелел: "Почитай отца твоего и матерь твою" (Исх.20:12). Чтить родителей значит уважать их и помогать им в их трудностях и невзгодах. Бог также повелевает: "Не убивай" (Исх.20:13). Здесь речь идет не только о физическом убийстве человека, ибо Христос говорит также, что если мы ненавидим брата, то этим уже согрешаем, как если бы мы его убили. Это грех. Бог также повелевает: "Не прелюбодействуй" (Исх.20:14). Иисус Христос говорит, что если человек смотрит на женщину с вожделением, то в очах Божиих это значит, что он прелюбодействует. Это грех. Бог также повелевает: "Не кради" (Исх.20:15). Красть значит брать что-либо, что нам не принадлежит, делая это без разрешения. Это грех. Бог также повелевает: "Не произноси ложного свидетельства" (Исх.20:16). Всякая ложь есть грех, велика эта ложь или же незначительна. Мы часто думаем, что незначительная ложь дело пустяковое, но в очах Божиих это не так и Бог прямо говорит, что это зло. Наконец, Бог говорит: "Не желай" (Исх.20:17). Слово "желать" здесь употреблено в особенном смысле. Оно не обозначает желать иметь что-либо, что есть у другого человека, но стремиться к этому, страдать от того, что у нас нет этой вещи, огорчаться отсутствием ее у нас до такой степени, чтобы начать завидовать человеку, у которого она есть. Это грех.
То, что мы сейчас перечислили, обычно называется Десятью Заповедями. Если человек исполняет все заповеди, но нарушит только одну, то он уже согрешил. Так оценивается его поступок в очах Божиих. Бог дал нам эти Заповеди, чтобы мы ясно и отчетливо знали, что есть грех. Каждый человек в этой жизни нарушил одну или больше заповедей и поэтому в очах Божиих он является грешником. Он лишен славы Божией и образца доброты. Другими словами, как бы нам самим ни казалось, что мы хорошие, в очах Божиих никто из нас хорошим не является. Все мы грешники, обреченные к вечности без Бога в аду, если только не найдем Божественного прощения. Даже один грех делает нас плохими в очах Божиих, ибо Бог совершенно свят и не может терпеть никакого греха. Поэтому наша грешная жизнь не может прославлять Бога. Нельзя поклоняться Богу и угодить Ему в том виде, каковы мы есть. Мы все согрешили. Наш грех удалил всех нас от Бога и по этому мы страшно нуждаемся в том, чтобы получить Его прощение. Из-за того, что мы все виновны пред Богом, возникает вопрос: где же выход из этого? Есть ли у грешника какая-либо надежда?
Надежда есть! Божья любовь, Божья доброта и Божье милосердие к каждому грешнику показывают нам путь. Мы можем стать святыми и добрыми в очах Божиих. Прочитав начало стиха в Библии, где сказано, что "все согрешили и лишены славы Божией", мы дальше встречаем такие слова: "... получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Рим.3:24). У Бога есть решение нашей беды, вызываемой грехом. Мы получаем даром оправдание благодатью Божией. Каким бы великим грешником ты ни был, как тяжки ни были бы твои грехи. Бог может сделать тебя святым. Он может простить тебе каждый из твоих грехов, и Он говорит, что мы можем быть оправданы даром.
Быть оправданными значит вновь приобрести такое состояние в очах Божиих, как если бы мы никогда не согрешали. Когда человек оправдан пред Богом, то он делается праведным и стоит во всей своей доброте пред Богом. Только Бог может сделать это и Он желает сделать это для всех. Другими словами, если грешник возложит свое упование на Сына Божия, умершего за наши грехи, Бог говорит, что этот человек становится праведным, как если бы он никогда не согрешал. Таким образом, даже ужасный грешник может стать в очах Божиих святым.
Бог не только прощает нам наши грехи, не только делает нас праведными пред Собою, но даже говорит, что мы "оправданы даром Его благодатью" (Рим.3:24). Мы не можем трудом добыть спасения, мы не можем заслужить его, не можем ни заплатить за него, ни приобрести его путем покупки. Спасение и прощение грехов даются даром. Это есть дар Божий и мы должны принимать его верой в простоте сердца. "Ибо возмездие за грех смерть, а дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим.6:23). Человек, который бы стал добиваться получить спасение, не возлагая своего упования на Христа, спасен не будет. Христос совершил все дело нашего спасения на Кресте. Представьте себе, что вы хотите сделать подарок человеку, которого вы искренне любите, а этот человек желает заплатить вам за подарок. Разве это не было бы для вас оскорбительным? Бог знает, что мы грешники и Он дал нам дар. Этот дар есть спасение от греха, совершенное смертью Его Сына. Бог говорит нам, что мы должны получить его просто, верой, как дар. Для того, чтобы угодить Богу и найти спасение, мы должны принять этот дар прощения грехов при соблюдении точно тех же условий, которые Господь нам указывает. Мы должны просто принять Иисуса Христа верой, как нашего личного Спасителя от греха.
Наконец, мы читаем относительно Божественного прощения, что мы получаем... "оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Рим.8:24). Наше искупление от греха основано исключительно на том, что Христос совершил для нас. Мы не спасемся тем, что подчиняемся известным законам, потому что живем какою-то особенной жизнью, живем в какой-то стране или принадлежим к какой-то религии. Мы спасемся только тем, что Сын Божий совершил для нас. Когда Христос умер на Кресте 2000 лет тому назад, то Он купил для нас наше спасение. Христос избавил нас от наказания, от власти греха. Он для нас совершил то, чего мы сами никоим образом не могли бы сделать. Он принял смерть, как совершенный агнец Божий, как Священная жертва, чтобы взять грехи мира.
Теперь мы и должны веровать, что Христос есть то единственное, что вполне достаточно, чтобы наши грехи были прощены, и веруя мы должны идти к Нему за этим прощением и для того, чтобы получить Спасение. Мы должны понять, насколько мы беспомощны, когда пытаемся делать что бы то ни было для того, чтобы простить себе наши грехи. Мы поэтому и должны верить во Христа, как в нашего Спасителя, как в единственную нашу надежду для получения прощения и спасения.
Не пора ли и тебе, друг мой, присоединиться к тем, кто возложил свое упование на Христа и, сегодня же обратившись к Нему, принять прощение грехов и начать новую жизнь

4. Чтобы знать, как стать чадом Божиим

Так как Бог любит нас, то и Его книга открывает нам эту любовь. Библия обещает всем людям, что если они будут знать ее учение, исполнять его, следовать ему и проявлять покорность, послушание, то обретут спасение и станут сынами Божиими. Обращаясь к Тимофею в своем послании, апостол Павел говорит: "А ты пребывай в том, чему научен, и что тебе вверено, зная, кем ты научен; притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса" (2Тим.3:14-15). Зная, что наилучшие благословения Божий хранятся для Его детей, логично спросить: кто же является чадом Божиим? Как стать чадом Божиим?
Не все люди этого мира являются чадами Божиими. Это было открыто вполне явно, когда Господь Бог две тысячи лет тому назад сошел на землю в виде человека. Этим Человеком был Иисус Христос. Библия говорит о Нем, что Он есть Творец вселенной. Творец человечества, населяющего землю. Из Библии же мы узнаем, что многие из тех людей, которые встречали Христа во время Его земной жизни и слушали Его учение, не узнали, не признали и не приняли Его. Нашлось достаточное число и таких, которые совершенно не желали ничего о Нем ни слышать, ни знать. Он "пришел к своим, и свои Его не приняли", как говорит Евангельское повествование (Иоан.1:10-11). Среди этих людей было множество таких, кто утверждали, что они знают Бога, однако, они поносили Сына Божия, Иисуса Христа, и отвергли Его. Этим же людям Иисус Христос сказал: "Если бы Бог был Отец ваш, то вы любили бы Меня, потому что Я от Бога исшел и пришел; ибо Я не Сам от Себя пришел, но Он послал Меня" (Иоан.8:42). Эти люди отвергли Христа, посланного Богом, и одно это свидетельствует, что они не принадлежали Богу. Бог создал их, но они не принадлежали к Его небесному семейству. Они не были чадами Божиими. Вот так же точно и в наше время есть немало людей, заявляющих, что они знают Бога, но не принадлежащих к Его семейству.
Тот, кто стал чадом Божиим, знает Бога лично и в этом не должно быть никакого сомнения. Например, я знаю о своей принадлежности к семье моего земного отца. Нельзя говорить, будто трудно или невозможно найти Бога, чтобы узнать Его. Он всегда возле каждого из нас. Надо только, чтобы человек искренне пожелал узнать Бога. Бог беседует с каждым человеком через человеческую совесть, через природу и посредством Своего слова. "Был свет истинный, который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан.1:9). Если человек покоряется Богу относительно той истины, которая уже открыта ему Богом, Господь Бог поведет его к познанию дальнейших ступеней истины и ведения. Чем больше человек покорен Богу и живет в послушании Ему, тем больше он будет знать Бога. Проявляешь ли ты, читатель, покорность Богу?
Библия с чрезвычайной ясностью разъясняет нам, что мы должны делать, чтобы присоединиться к Божьему семейству. Священное Писание также говорит, что каждый человек может стать чадом Божиим и может иметь в этом полную уверенность. В Писании говорится: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан.1:12). Слова "тем, которые приняли Его", т. е. Христа, обозначают, что Его чадами могут стать все, кто только хочет принять Христа, принять Его сыновство. Войти в состав Божьего семейства может столько людей, сколько бы того ни захотело. Господь Бог не принуждает никого к спасению. Оно дается тем, кто его желает. Для этого нет никаких условий, т. е. здесь не играют роли ни цвет кожи, ни национальность, ни тип человека. Спасение дается всем, кто его желает, кто принимает Христа. Не имеет здесь значения, разумеется также и то место, где живет данное лицо. Вот так и ты, мой читатель, можешь принять Спасение Христово и стать чадом Божиим.
Чтобы понять путь, на котором человек становится чадом Божиим, рассмотрим прежде, как человек не может стать чадом Божиим. Библия говорит, что чадом Божиим становятся, т. е. приобретают сыновство Богу, те, "которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан.1:13). Так мы видим, что человек становится чадом Божиим "не от крови", другими словами не через связи, определяемые плотской семьей, плотской наследственностью. Пусть человек родился в благороднейшей семье, это его не избавляет от греха. Быть может, он даже принадлежит к семье, которая знает Бога, к семье, все остальные члены которой истинные христиане. Но это одно, само по себе, не спасает человека, не является средством, чтобы обеспечить человеку сыновство Богу. Спасение не дается по наследству, через семейные отношения. Человек усыновляется Богу, становится чадом Божиим только посредством личного решения. Семья, к которой ты принадлежишь, может помочь тебе стать христианином, но сделать за тебя решение и спасти тебя члены семьи, к которой ты принадлежишь, не могут. Это — твоя забота. Это — дело, которое совершается между тобой и Господом Богом.
Мы видим также, что человек становится чадом Божиим не через плотские усилия. Конечно, со стороны человека должно быть налицо желание стать чадом Божиим, ибо это есть условие, по которому Господь Бог может помогать человеку. Но, как бы мы ни хотели обрести спасение, мы себя сами спасти не можем. Спасение не есть наше действие. Это действие Божественное. Священное Писание ясно говорит: "Благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф.2:8-9). Библия с совершенной ясностью говорит, что мы спасаемся не нашими делами. Мы можем идти по пути к совершенствованию, но это еще не спасение. Для того, чтобы мы стали чадами Божиим, Господь Бог должен совершить сверхъестественное деяние. Мы должны быть вновь рождены духовно. Это может сделать только Бог.
Еще мы видим, что человек становится чадом Божиим не от желания мужа. Другими словами, нет такого человеческого существа, которое могло бы другому обеспечить Спасение. От твоих грехов тебя не могут спасти ни члены семьи, в которой ты родился, не может спасти тебя никакой религиозный руководитель; как не может сделать этого для тебя никто из твоих друзей и как не можешь ты через них обрести оставление грехов, так не можешь ты через них стать чадом Божиим. Библия говорит, что все люди являются грешниками. Как же может один грешник спасти другого? Другой человек, т. е„ скажем, кто-либо из твоих друзей или же религиозный руководитель, может, конечно, указать тебе путь к истине и объяснить Божий путь Спасения, но ни один из них не может спасти тебя. Спасение есть дело исключительно личное, и оно осуществляется только между человеком и Богом. Только Бог может спасти тебя.
Подобно тому, как другой человек не может спасти тебя, так точно он не может и удержать Спасение от тебя, если ты желаешь его приобрести. Чтобы найти Бога и получить спасение, человеку нет абсолютной необходимости находиться в церкви или в присутствии какого-либо религиозного руководителя. Путь к Богу и ко Спасению открыт для каждого человека независимо от того, что бы ни стало ему говорить какое угодно лицо, стремясь препятствовать на пути ко спасению. И мы читаем в Священном Писании: "Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр.4:16). В Библии еще мы читаем: "Всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Иоил.2:32 и Рим.10:13). Если только ты хочешь получить Божье спасение, то знай, что Бог лишь ждет этого твоего желания и готов помочь тебе, где бы ты ни был. Господь Бог услышит твою молитву в любое время дня и ночи; в то время, когда никто другой тебе не может дать спасения. Господь Бог и может это исполнить и хочет дать тебе спасение. Бог хочет, чтобы мы чувствовали себя свободными обращаться к Нему во всякое время... хочет, чтобы мы знали, что Он всегда слышит наши молитвы.
Если человек не становится чадом Божиим, христианином, через наследственность, через свои собственные усилия или же через усилия какого-либо иного человека, как же может человек стать чадом Божиим? В Библии говорится: "Которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан.1:13). Тайна открывается в заключительных словах стиха. "От Бога родились"! Человек не может войти в состав Божественной семьи ни своими силами, ни усилиями кого бы то ни было из людей. Он должен быть рожден в Божией семье. Потому что одно дело рождение естественное, одно дело знать о природе и о Боге, нашем Творце, но совершенно иное дело рождение духовное от Духа Святого, через которое человек становится членом Божьей семьи и лично познает Бога. Называть Бога своим Небесным Отцом может только такой человек, который подлинно рожден от Духа Святого.
Господь наш Иисус Христос говорил: "Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Не удивляйся тому, что Я сказал тебе: должно вам родиться свыше" (Иоан.3:6-7). Когда человек принимает Иисуса Христа, как своего личного Спасителя от греха, тогда Дух Божий чудесным образом делает этого человека чадом Божиим. Вот это-то и обозначает родиться вновь.
Скажи, признаешь ли ты то, что ты являешься грешником? Если так, то скажи, — принял ли Христа Иисуса, как своего личного Спасителя от греха? "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан.1:12). О ком же говорится, когда называются слова, — "приняли Его"? Конечно же о Христе! Если Господь Бог не усыновил тебя Себе, если Он не сделал тебя Своим чадом, то ты не принадлежишь к Его семье, что бы ты ни думал и что бы ты ни говорил. Только Бог имеет власть сделать человека чадом Божиим. Но если ты принял Христа, если ты покаялся, если ты возложил на Христа свое упование, тогда, значит, ты, по обещанию Божию, сделался чадом Божиим. Скажи, усыновился ли ты Богу? А если нет, то в Библии мы находим такой ответ: "Ибо все сыны Божий по вере во Христа Иисуса" (Гал.3:26). Вступай же и ты, друг мой, в состав Божественной семьи. Не медли!

5. Чтобы знать, как возрастать духовно и уподобляться Христу

Жизнью христианской живут люди, состоящие из плоти и крови. Для успеха в христианской жизни секретов нет. Как питание нужно для продолжения физической жизни, так нужно питание и для жизни духовной. Хотя многие христиане этого не замечают, наша духовная жизнь, наш духовный человек нуждается в таком же внимании к себе, как и наша жизнь физическая. Если мы не станем ежедневно питать себя физически, то неминуемо последует истощение, а затем и смерть. Если же не станем поддерживать свое духовное существование, то и духовная жизнь наша иссохнет. Если мы хотим, чтобы наша духовная жизнь стояла под знаком роста, если хотим в ней преуспевать, то должны помнить библейские слова: "Как новорожденные младенцы возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение" (1Пет.2:2). В Священном Писании мы также находим слова: "Возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа" (2Пет.3:18).
Мы прекрасно знаем сколько заботы нужно для новорожденного младенца. Младенца надо кормить несколько раз в день. Если его не кормить, дитя не будет расти. В Библии мы встречаем сравнение между новорожденными младенцами и новыми христианами. Никто в жизни не может сделаться сильным вдруг и без упражнений. И для христиан зрелая, полноценная христианская жизнь не достигается вдруг. Когда человек только поверит в Христа, как в личного своего Спасителя от греха, он оказывается младенцем во Христе, новым христианином. Библия учит нас, что единственный путь, которым христианин-младенец может подвигаться к зрелому возрасту, это питание себя духовной пищей, т. е. Словом Божиим. Мы растем по мере того, как слушаем Слово Божие и повинуемся ему.
Почему можно видеть, что среди христиан есть так много людей несчастных, безрадостных и слабых? Потому, что они являются младенцами в христианстве, это — духовные младенцы. Обратите внимание на то, что мы все очень заботимся о том, чтобы вовремя принимать пищу физическую. Мы вовремя обедаем, завтракаем, ужинаем... но многие ли из нас заботятся о том, чтобы уделять время для духовного питания своей души? Сколько времени мы уделяем чтению Слова Божия и размышлению о нем? Как бы важно ни было посещать церковь раз или два в неделю, но нельзя ограничивать питание своей души только этим. Ведь мы не можем принимать телесную пищу раз или два в неделю, неправда ли? А в отношении пищи духовной такая практика в нашей среде, к сожалению, нашла себе большое развитие. Вот поэтому-то и приходится так часто встречать людей, живущих в христианстве уже много лет, но все еще остающихся младенцами в христианстве. Они не питают свою душу духовной пищей. При слабости духовной, человек легко поддается разочарованию в жизни, легко поддается искушениям, легко увлекается ложными учениями, наполняется завистью к другим христианам, легко раздражается, легко поддается обидам и т. д. и т. п. Человек, достигший зрелости в христианской жизни, не должен быть таким.
Обращаясь к руководителям Ефесской церкви, апостол Павел учил их тому, как они могут быть сильными, мудрыми христианами. Он говорил им: "Предаю вас, братия, Богу и слову благодати Его, могущему назидать вас более и дать вам наследие со всеми освященными" (Деян.20:32). Возрастание в вере и духовный рост совершаются только одним путем. Этот рост не может происходить без нашего внимания, без нашей заботы об этом. Человек должен ежедневно уделять время из своего дневного расписания для того, чтобы читать Слово Божие и размышлять о нем и чтобы жить в послушании Слову Божию. Христианин также должен находить время, чтобы посещать церковную службу, чтобы слушать проповедь Слова Божия и чтобы иметь общение с другими верующими. Взглянем на себя и спросим себя, как часто мы вступаем в общение с Богом через чтение Слова Божия и через молитву? Общение с Богом совершается также в молитве. Когда мы читаем Слово Божие, то Господь беседует с нами; когда мы молимся, то беседуем с Господом Богом. Таково истинное общение.
Чем выше мы растем духовно, тем глубже изменяется наша жизнь. У нас возникают новые привычки, новые желания. Мы начинаем жить и действовать по иному. Чем больше времени мы уделяем Богу в нашей повседневной жизни, тем больше и больше получаем от Него жизни и силы Божественной, а результатом бывает то, что мы приобретаем больше плода христианской жизни для нашей жизни повседневной. Обратите внимание на то, что об этом говорит Господь Бог: "Блажен муж, который... воля его, в законе Господа и о законе Его размышляет он день и ночь! И будет он, как древо, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое, и лист которого не вянет: и во всем, что он ни делает, успеет" (Пс.1:1-3).
Обратите внимание на то, что эти два стиха описывают результаты ежедневного размышления о Слове Божием. Прежде всего, жизнь таких людей станет подобна деревьям, посаженным при источниках вод, что значит, что они никогда не иссохнут, но будут постоянно возрастать. Во-вторых, как деревья приносят плоды в свое время, так и эти люди будут постоянно давать плоды христианской жизни. В-третьих, здесь мы слышим удивительное обещание всем христианам, которые так поступают: "Во всем, что он ни делает, успеет" (Пс.1:3). На жизни таких людей будет обильное благословение Божие.
Каковы же плоды христианские, раздаваемые Богом Своим чадам? Что за духовные плоды, способные обогатить нас и сделать нас более угодными Богу? Об этом мы находим в Библии ясный ответ. Там сказано: "Плод же Духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (Гал.5:22-23). Нет человека, который не хотел бы обрести радости, мира и победы в своей жизни. Христианин, находясь в тесном общении с Богом, получает все приведенные выше благословения и к тому еще гораздо больше. Господь Бог обещает нам, что чем больше времени мы проводим в общении с Ним, тем богаче будут плоды нашей жизни. Чем богаче приносимые нами плоды христианской жизни, тем богаче будут ниспосылаемые на нас благословения. Чем больше благословений нам ниспосылается, тем радостнее и богоугодной будет наша жизнь.
Когда мы говорим о богообщении, надо понимать, что результатом чтения Слова Божия и размышления о нем должно быть большее послушание Божией воле в жизни каждого из нас. Духовный рост приходит только тогда, когда мы верно повинуемся Богу в отношении предметов, о которых читаем в Его Слове. Высшей целью нашей жизни должно быть — славить Бога. Это мы можем делать только тогда, когда постоянно повинуемся Его слову и творим волю Его.
По мере нашего духовного возрастания, по мере того, как мы начинаем приносить больше плодов Духа Святого в нашей жизни, мы все больше и больше становимся подобными Христу. Такова воля Божия обо всех христианах. Богу угодно, чтобы все мы росли духовно, "доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Еф.4:13). Единственный же путь к тому, чтобы уподобляться Христу Иисусу состоит в том, чтобы больше и чаще видеть Его, лучше узнавать Его через личное общение с Ним. Как можно узнать получше какого-либо человека? Только проводя с ним побольше времени. То же и здесь. Для того, чтобы знать о Христе и иметь общение с Сыном Божиим, мы имеем одно средство — Библию. Говоря об этом, апостол Павел поучает: "Мы же все открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2Кор.3:18). Глядя в духовное зеркало Божье, в Библию, мы видим Иисуса Христа. Чем больше мы взираем на Него, тем больше становимся подобны Ему. Мы изменяемся в Его образ понемногу, идя "от славы к славе" Духом Божиим. Уделяя ежедневно время для того, чтобы читать Слово Божие, мы растем духовно шаг за шагом, становимся более сильными христианами, получая больше плодов Духа Святого и постоянно возрастая и преображаясь в образ Христа.
Вот поэтому-то мы и должны уделять время постоянному чтению Слова Божия и изучению его. Только так мы сможем жить по Божьей воле, и только так сможем расти духовно и радоваться во Христе.
Дорогой друг, хорошо продумай все прочитанное и заставь себя найти время, чтобы уделять его ежедневному чтению Слова Божия.

6. Чтобы знать, как быть радостным христианином

Нет человека, который бы не стремился к приобретению радости и счастья в этой земной жизни, где так много печали. Но как мало людей, знающих, где можно найти подлинный источник радости! Источник подлинной радости — это Господь Бог. Если Божественная радость нашла себе место в наших сердцах, то мы в состоянии спокойствия и уверенности находим в себе силы для перенесения любых трудностей жизни. В Библии мы находим слова: "Радость пред Господом — подкрепление для вас" (Неем.8:10). В пятнадцатой главе Евангелия от Иоанна Господь Иисус Христос учит нас тому, как нам следует жить, чтобы постоянно испытывать радость христианской жизни. Эту истину Он преподает нам в этой главе примером. Иисус Христос говорит о Себе, как о лозе истинной, — другими словами указывает нам, что Он есть единственный источник духовной жизни и силы, христиане же являются ветвями, растущими на этой лозе. От Нее они и черпают силу и радость.
Спаситель прежде всего учит нас, что назначение ветви состоит в том, чтобы приносить плод. Ветви на лозе больше не нужны решительно ни для чего иного. В духовном отношении человек не может называться христианином, если он не приносит плодов духовной жизни. В христианской жизни плоды проявляются в христианском характере, который Господь Бог создает в жизни Своих истинных чад. Эти плоды составляются из Божественной любви, радости, мира, долготерпения, мягкости, добросердечности, веры, смирения и самоконтроля. Плодом духовной жизни является также желание служить Богу тем или иным образом, стремление разделять с другими людьми радость Божественного спасения и любви. Каждый христианин должен приносить плоды духовной жизни. В Священном Писании мы читаем: "Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2Кор.5:17). Если человек подлинно живет во Христе, он будет жить иной жизнью, потому что в его жизни возникнут иные плоды, плоды Божественной, духовной жизни.
Зная, однако, что христиане должны постоянно приносить все больше и больше духовных плодов. Господь Иисус Христос говорит: "Всякую у Меня ветвь... приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода" (Сравни Ин.15:2). Спаситель учит нас, что наше очищение и удаление наше от греха осуществляется Его Словом. Он говорит: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам" (Иоан.15:3). Вот в этом мы и начинаем видеть важность, почему надо постоянно уделять время для того, чтобы собеседовать с Богом в Его Слове, чтобы Он словом Своим мог показать нам — чем мы не должны быть в нашей жизни и чем должны быть. Поступая таким образом, мы более уподобляемся Христу и в нашем быту приобретаем больше радости христианской духовной жизни.
Беда только в том, что мы иной раз бываем настолько озабочены нашими повседневными делами, что не заботимся уже о том, чтобы уделить время для размышления над Словом Божиим. А что от этого получается? Мы лишаем Господа Бога возможности проникнуть в наши сердца таким способом, как Он то находит нужным: не даем Ему возможности показать нам наши действительные нужды, очистить нас и в результате этого очищения дать нам радость жизни.
В этой же главе Господь Иисус Христос продолжает, говоря, что если мы хотим постоянно приносить плоды духовной жизни, то мы должны постоянно пребывать в Нем, — от степени этого нашего пребывания во Христе и зависит наше духовное плодоношение. Христос говорит: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе; так и вы, если не будете во Мне... кто пребывает во Мне и Я в нем, тот приносит много плода" (Иоан.25:4-5). Пребывание во Христе должно быть постоянным. Это гораздо больше, чем уделять богообщению один раз в неделю, один раз в месяц или же только на Пасху или на Рождество. Пребывание во Христе это гораздо больше, нежели случайное посещение церкви, чтобы там принять благословение, или же чтобы соприкоснуться с духовной жизнью время от времени. Это значит — идти в жизни вместе со Христом.
Пребывать во Христе значит быть с Ним в постоянном общении, в постоянном соединении. Чем больше времени мы проводим в размышлении над словом Божиим, тем глубже станет наше общение со Христом. Чем больше мы станем узнавать Христа, тем больше радости Христовой станет проникать в нашу жизнь. Чем больше времени мы проводим в ежедневном общении со Христом, тем более понятным нам становится, чего же именно от нас требует Господь. Иисус Христос сказал: "Если заповеди Мои соблюдете, пребудете в любви Моей" (Иоан.15:10). Вот именно! Заповеди Господни и любовь Господню мы и познаем через Его Слово. Читая Слово Божие и изучая его, слушая, как оно читается и истолковывается в церквах, мы находим всю основу тому, как должны вести себя, чтобы пребывать во Христе. Это нам нужно для того, чтобы всю нашу повседневную жизнь проводить в общении со Христом.
Пребывание во Христе тесно связано и с нашей молитвенной жизнью. Иисус Христос сказал: "Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Иоан.15:7). Чем больше времени мы станем проводить в общении со Христом, тем ярче будет наше желание беседовать с Ним в молитве. По мере того, как наша молитва протекает в воле Божией, мы получаем и ответ на нашу молитву: она бывает услышана. Люди, которые вполне отражали Христа в своей жизни, которые оказали наибольшее духовное влияние на мир, были те, которые так много времени проводили в богообщении, что им стала свойственна некая божественность. Она стала чертой их характера. Проведя много времени своей жизни в Боге, они познали Его и Его волю относительно их жизни. Это научило их лучше молиться, научило их молиться так, что молитва их была услышана.
Джон Веслей, великий английский реформатор и проповедник, ежедневно проводил в молитве два часа. Лютер, человек, вписавший свое имя в историю человечества, говорил: "Если я не проведу утром два часа в молитве, то в течение дня демоны одерживают победу". Мы не можем поспешно устанавливать свои отношения с Богом. Тайна, в которой мы научаемся получать от Бога то, чего мы просим, совершается в уединенном пребывании нашем во Христе, откуда происходит и направление нашей христианской духовной жизни. Для того, чтобы жить, постоянно исполняясь радостью Божественной жизни, мы должны жить в тесном общении со Христом, должны пребывать во Христе.
Если мы живем в таком общении с Ним, то Он обещает нам: "Да радость Моя в вас пребудет, и радость ваша будет совершенна" (Иоан.15:11). Он учит нас, что подобно тому, как мы ежедневно очищаемся от грехов, когда находимся в совершенном богообщении, радость Христова наполняет нашу жизнь так, что и наша радость становится совершенной. Без общения с Богом мы не можем испытывать истинной радости в жизни. Не этому ли поучает ап. Иоанн, когда он говорит: "возвещаем вам, чтобы и вы имели общение с нами; а наше общение — с Отцом и Сыном Его, Иисусом Христом. И сие пишем вам, чтобы радость ваша была совершенна" (1Иоан.1:3-4).
По мере того, как мы ежедневно уделяем время, чтобы исследовать Слово Божие и размышлять о нем, мы открываем дорогу Святому Духу, чтобы Он мог говорить с нами, поучать нас, осуждать нас, научать нас Своим словом. Таким путем мы видим грехи нашей жизни, которые и являются причиной нарушения нашего совершенного богообщения, которые тем самым и обкрадывают нас в отношении нашей подлинной радости жизни. Ап. Иоанн дальше говорит, что, когда мы исповедуем наши грехи, Господь Бог нам их прощает. Вот так и восстанавливается наше совершенство в богообщении.
Друг мой, скажи, уделяешь ли ты время тому, чтобы размышлять над Словом Божиим? Открываешь ли ты этим Господу Богу возможность очищать тебя от греха и находиться с тобою в постоянном общении? Живешь ли ты жизнью послушания Богу?.. А ведь пребывать во Христе мы можем только таким путем и только так сможем в нашей жизни видеть и приносить плоды духовной жизни.
Господь Иисус Христос хочет быть постоянным источником нашей радости. Он хочет наполнить нашу жизнь добротою и это сбывается тогда, когда мы стараемся приблизиться к Нему, идем путем более близким к Нему. Мы должны учиться тому, что значит жить во Христе и тогда наше общение с Ним будет более полным. Тогда его радость наполнит наши сердца и будет постоянной радостью, дающей нам силы на каждый день нашей жизни.

7. Чтобы знать о важности молитвы

Есть немало людей, которые считают, что молитва не имеет значения, что она играет в жизни лишь незначительную роль. Но из Священного Писания мы узнаем, что молитва имеет величайшее значение. Так, например, мы узнаем, что в ранние дни христианской церкви возник ропот, потому что некоторые заботы церковной жизни оказались в небрежении. Чтобы поправить такое положение вещей, руководители церкви тогда сказали: "Итак, братья, выберите из среды себя семь человек изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости: их поставим на эту службу; а мы постоянно пребудем в молитве и служении слова" (Деян.6:3-4). Руководители знали о том, насколько важно, насколько необходимо постоянно молиться, чтобы иметь благословение в своем служении. Поэтому они и назначили других, чтобы те заботились о менее значительных делах. Молитва необходима каждому христианину. Божьи благословения на свою жизнь приобретает тот, кто в жизни своей уделяет время молитве. Господь наш Иисус Христос учил о молитве Своим примером и словами Своего поучения. Этому мы находим четыре иллюстрации в 22-й главе Евангелия от Луки.
В 31-м и 32-м стихах мы находим поучение о важности молитвы за других. "И сказал Господь: Симон! Симон! Се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих". Христос Спаситель не только говорил о необходимости молитвы, но Сам много молился. Иногда Он молился всю ночь. Он много молился за других. Он избрал Своих двенадцать учеников после целонощной молитвы. Можно ли сомневаться, что Он молился об этих людях, которые должны были последовать Ему. Как мы только что прочли, мы видим, что Спаситель особенно усиленно молился о Петре. Мы знаем, что после смерти Христовой и после Христова Воскресения апостол Петр сделался совершенно иным человеком. Молитва о Петре была услышана и вот теперь Петр стал совершать великие деяния для Бога в распространении Евангелия.
Следуем ли мы поучению Господню? Приносим ли Богу наши молитвы о других? Нередко мы много говорим о молитве и ее значении, но когда дело доходит до того, чтобы молиться, то у нас на это не находится времени. Господь Бог обещал нам, что если мы будем молиться, то за этим возникнут некоторые последствия. И нужно ли сомневаться, что Господь Иисус Христос знал о значении молитвы за других, почему и мы должны о других молиться. Библия учит, что мы должны молиться о наших братьях во Христе, находящихся в нужде, за тех, кто имеет власть над нами, за наших врагов и за тех, кто не знает Христа, как своего Спасителя от греха.
Бог всемогущ, но Он хочет, чтобы мы. Его дети, содействовали Ему в совершении Его дел о нас посредством молитвы. Так, например. Господь Бог сказал Авимелеху, который тогда находился при смерти, что Авраам помолился о нем и он останется жив. Понятно само собою, что Богу не было надобности в Авраамовой молитве, чтобы исцелить Авимелеха. К Богу обращался не Авраам, но Авимелех, но Богу было угодно избрать Авраама, через которого Ему было угодно совершить Свое дело по молитве. Мы должны молиться за других не потому, чтобы это было нам по вкусу, но потому что такова воля Божия. Мы должны молиться за людей, если хотим, чтобы Бог исполнил Свою благую волю. Авраам помолился и молитва его имела ясное последствие. Авамелех был исцелен. Когда мы молимся за себя и за других, то обнаруживаем, что зависим от Бога, что мы полны доверия к Его Божественной помощи во всех трудных случаях нашей жизни и жизни других.
Мы должны молиться не только за других, но разумеется и за себя. Однажды, когда Господь наш Иисус Христос со Своими учениками и апостолами шел на гору Елеонскую для молитвы. Он сказал им: "Молитесь, чтобы не впасть в искушение" (Лк.22:40). Христианская жизнь выше обыкновенной. Чтобы жить христианской жизнью, нужна постоянная помощь Божья. В нашей духовной жизни мы постоянно нуждаемся в помощи Божией, и вот поэтому Спаситель и наставлял своих учеников, чтобы они молились, стремясь получить духовную силу и помощь для преодоления искушений.
Нет среди нас ни одного такого, кто бы мог день за днем постоянно успешно преодолевать искушения, если у него не будет помощи Божьей. Слово Божие предупреждает нас: "Посему кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1Кор.10:12). Чтобы выйти победителем в духовной жизни, недостаточно только знать Библию или посещать церковь, или же обучать других Библии. Даже Своих ближайших учеников, которые были с Ним постоянно и ежедневно слышали Его поучения. Спаситель Иисус Христос наставлял, что если они хотят преодолеть все невзгоды жизни, они должны молиться. Путь к победной, счастливой христианской жизни лежит через молитву, через то, чтобы ежедневно уделять время для молитвы. Если у нас слишком много работы, чтобы можно было еще уделять время для молитвы, то надо сказать, что у нас действительно слишком много работы. Вслушайтесь в это слово — "слишком"! Нет в жизни ничего, что могло бы иметь важность, способную оторвать нас от молитвы. Мы — дети Божьи и Бог хочет слышать наш голос в нашей молитве к Нему. Он хочет, чтобы мы говорили Ему о своей любви к Нему, хочет, чтобы мы зависели от Него в нашей силе и мудрости, необходимых нам в нашей христианской жизни. Ответь себе, христианин: живешь ли ты победной христианской жизнью? А если нет, то подумай, не в том ли причина, что ты больше надеешься на себя, нежели на Господа Бога? Так возьми же и найди время, чтобы предаться молитве за самого себя. Принеси Богу в молитве все свои нужды, все свои трудности, все свои скорби. Бог готов помочь тебе. Он хочет помочь тебе.
После беседы с учениками Спаситель уединился от них для молитвы. Когда Он вернулся к ним и нашел их спящими. Он сказал им: "Что вы спите? вставьте и молитесь, чтобы не впасть в искушение" (Лк.22:46). И едва Он произнес эти слова, как начались скорби. Враги Христовы появились в саду, чтобы схватить Его. Библия учит нас, чтобы мы молились непрестанно (1Фес.5:17). Если бы мы жили в духе молитвы, то соответственно могли бы быть готовы встретить любую трудность в жизни, любую скорбь. Чтобы молиться, нет надобности становиться на колени. Мы можем молиться духом в течение всего дня. Так мы пребываем в постоянном единении с Богом и получаем от Него постоянную помощь и мудрость. Такая молитва исключительно полезна для души и поэтому Спаситель поучал, чтобы мы так молились. Он сказал: "Должно всегда молиться и не унывать" (Лк.18:1).
Если бы мы постоянно находились в молитвенном духе, мы не поддавались бы раздражению с такой легкостью, мы не говорили бы таких вещей, о которых сами потом жалеем. Чем теснее контакт между человеком и Богом, тем счастливее этот человек в жизни, тем больше помощи и мудрости получит такой человек от Бога. Всякими способами мир пытается отвлечь наше внимание. Этому есть несколько причин, а ведь Бог также хочет владеть нашим вниманием. Как мало времени мы уделяем тому, чтобы размышлять о Боге и о Его благе к нам, и в то же время, как много времени у нас уходит на наши заботы о временных вещах. А ведь Господь Бог обещал нам: "Твердого духом ты хранишь в совершенном мире, ибо на Тебя уповает он" (Ис.26:3). Как бы велики ни были трудности и заботы современной жизни, мы, верующие, имеем обещание о совершенном покое, если постоянно будем возлагать наше упование на Бога. Будем же совершать наш ежедневный путь с Богом, постоянно соединяясь с Ним в молитве.
Наконец, в этой же главе Спаситель Иисус Христос учит нас Своим примером, являя нам важное значение привычки к постоянной молитве. В стихе 39-м мы читаем, что Он пошел на гору Елеонскую "по обыкновению". Другими словами — это было обычно, ибо Он всегда восходил на эту гору для молитвы. Для Христа Спасителя молитва не была формальным ритуалом, не была делом случая.
Молитва была одним из значительнейших дел Его земной жизни. И вот, размышляя об этом, подумаем вместе, а насколько важной мы с тобою считаем молитву? Также и молитва важна для нас, как важны питание и сон? Или же ты молишься только тогда, когда тебе захочется или когда на то сама мысль набежит?
Одна из причин, в силу которых мы, верующие, должны молиться, заключена в том, что через молитву мы больше научаемся о воле Божией, как она относится к нашей жизни. Господь Бог обнаруживает Себя нам тогда, когда мы молимся. Например, Савл и Варнава молились и "Дух Святый сказал: отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их" (Деян.13:2). В книге Деяний мы также читаем, как Бог обратился к Корнилию сотнику, когда тот был на молитве. Бог явил Ему Себя и сказал, куда он должен пойти, чтобы встретить Петра, который и должен был сказать ему о пути спасения. И не в какое другое время Господь Бог обратился к Петру и сказал ему, чтобы он пошел с людьми, посланными от сотника Корнилия, как именно тогда, когда Петр был на молитве. Итак, Петр пошел к Корнилию и проповедал ему Слово Божие.
Из этих примеров мы видим, почему так необходимо молиться регулярно.
Бог обнаруживает Себя нам и сообщает нам о Своих намерениях, касающихся нас, тогда, когда мы уделяем время для молитвы, для собеседования с Богом. Если Иисус сделал молитву привычкой Своей жизни, то не тем ли более должны и мы? Ответим же себе: молимся ли мы за других? Молимся ли о себе самих так, как мы должны бы? Заняты ли мы духовным помышлением и молитвой в течение всего дня?
Последуем же примеру Христову, превратим молитву в непременную привычку нашей жизни. Поступая так, мы обретём обильное благословение Божие.

8. Чтобы знать об ответственности верующих к погибающим

Библия с большой ясностью говорит о том, что Господь Бог хочет для этого мира. Есть много библейских текстов, указывающих, что Бог хочет, чтобы все люди спаслись от греха. Откроем Библию. Читаем. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Ин.3:16). Мы читаем также: "Не медлит Господь исполнением обетования..., но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2Пет.3:9). Люди, не нашедшие прощения греха, отправляются в вечный ад. Но Бог приготовил путь, которым все люди могут спастись от греха и от ада. Путь ко спасению — это Христос. В отношении нашем к Богу Христос сделал все, что людям необходимо для того, чтобы спастись от греха. Итак, если люди обращаются к Богу, они будут спасены. Вот что говорит Священное Писание: "Всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Иоил.2:32 и Рим.10:13). Так обещает нам Господь Бог.
Однако, в то время, как Бог совершил для нашего спасения все, что от Него зависело, на обязанности Его последователей лежит проповедывать миру о Божественном Евангелии. Иисус сказал: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" (Map.16:15). Почему мы обязаны проповедывать Евангелие всей твари? Ответ на этот вопрос мы находим в Священном Писании, в послании к Римлянам (10:14-15). Там приведены четыре вопроса, предлагаемые каждому верующему.
Вот первый вопрос: "Как призвать Того, в Кого не уверовали?". Как могут люди этого мира призвать Того, в Кого они не уверовали? Важнейшей задачей нашего времени для Церкви Христовой является выполнить последнее повеление Господа Иисуса Христа. Это его повеление было в том, чтобы Евангелие было проповедано тем племенам и народам, до которых еще не дошло Его слово. Это важнее, чем что бы то ни было. Это важно потому, что Бог хочет, чтобы люди взывали к Нему о своем спасении. Но как могут они взывать к Нему, если они не знают ничего об Иисусе Христе и никогда не слышали Евангелия?
Для того, чтобы встретить людей, никогда не слышавших слова Евангелия, нам не нужно пересекать океаны и искать поля миссионерской деятельности. Люди, которые не знают к кому воззвать о спасении, встречаются повсюду вокруг нас. Прежде всего мы ответственны за тех людей, среди которых мы живем. Хотя и верно, что есть немало людей, слышавших Слово Божие, но не стремящихся к спасению, но есть множество и таких, которые хотят знать о Едином и Истинном Боге и о Его Спасении. Им мы и должны дать хотя бы один случай, чтобы они слышали Евангелие спасения. Где бы мы ни жили, вокруг нас есть тысячи людей, которых можно назвать заблудшими, потерянными, таких, которые и останутся потерянными, если мы не дадим им случая услышать Евангелие с тем, чтобы они могли воззвать к Господу о своем спасении.
А вот второй вопрос: "Как веровать в Того, о Ком не слышали?" (Рим.10:14). Хотя Бог и обращается ко всем людям через их совесть и через природу, но нет человека, который мог бы спастись, если он не знает Иисуса Христа и Его спасения для мира. Библия ясно говорит: "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян.4:12).
Шестьдесят пять процентов мира не просвещено Евангелием. Это значит, что около миллиарда пятисот миллионов человек никогда не слышали Евангелия. Разумеется, если они никогда не слышали, то они не могут и верить. В мире есть до 2.000 племен, которых никогда не достигала проповедь Евангелия. Из 2.900 языков мира есть 1.700 таких, на которые никогда еще не было переведено Слово Божие. Как же могут люди иметь понятие о Боге, как могут они стать крепкими христианами, если на их языке нельзя читать Слова Божия? А между тем, до многих из этих племен Слово Божие могло бы дойти, если бы было больше молодых людей из христианской среды, которые нашли бы в себе силу послушаться повеления Господня и понести евангельскую проповедь к этим людям.
В Центральной Азии насчитывается семь стран: Тибет, Непал, Русский и Китайский Туркестан, Афганистан, Бутан и Монголия. Общая их населенность определяется в 35 миллионов. Практически ни один из этих народов не слышал евангельской проповеди. Значительное большинство китайцев тоже никогда не слышало евангельской проповеди. А население Китая достигает шестисот миллионов с лишним. Правда, в эти дни, когда я вам говорю об этом, в эти страны не разрешается въезд ни одному миссионеру. Двери в эти страны закрыты. Скажи же мне, друг, молился ли ты когда-нибудь о том, чтобы Господь вновь открыл двери этих и других стран, куда запрещен въезд. Разве мы можем безразлично проходить мимо того, что там миллионы людей живут и умирают, даже никогда не слыхав о Христе?
Но что говорить о дальних. Прямо там, где мы живем, вокруг нас живут тысячи людей, никогда не слыхавших слова евангельской проповеди. А что же делаем мы, чтобы эти люди узнали о Христе Иисусе, как своем Спасителе? Как можно ждать, чтобы люди поверили в Того, о Ком они даже и не слыхали?
Теперь третий вопрос: "Как слышать без проповедующего?" Евангелие могут проповедывать только те, кто пережил его влияние в собственной жизни. Господь Бог от каждого христианина ждет, чтобы он был миссионером. Миссионер это тот, кто достигает туда, куда еще не достигали. Все мы можем быть миссионерами на том месте, где живем. Однако, некоторые из нас должны отправляться и за моря, в другие страны. Если ни ты, ни я не станем заниматься проповедыванием слова Божия, то кто же станет это делать? Если мы, христиане, не будем послушны повелению Христа, тогда дело проповеди Евангелия во всем мире не будет осуществлено.
Да и верим ли мы в то, что без Евангелия люди оказываются потерянными? А если мы именно так верим, то должны что-то предпринять ради этой веры. Люди не могут быть спасены, если мы не понесем им проповеди Евангелия, если не понесем им Слова Божия, если не расскажем им о Спасении. Мысль о распространении Евангелия должна стать нашей повседневной заботой. Есть много разных способов, по которым мы, как отдельные личности, в нашей повседневной жизни можем евангельски влиять на жизнь других людей. Такова воля Божия. Отвечает ли Божьей воле наша воля?
Если мы, как христиане, не поставим дело проповедничества на первое место в нашей жизни, то наши церкви подвергнутся духовному засыханию. В Северной Африке когда-то было 600 крепких христианских церквей. Но они не заботились нести проповедь Евангелия людям, живущим вокруг них. Теперь эти церкви погибли, а Северная Африка стала вся магометанской. Как могут люди слышать Евангелие, как они могут верить ему, если мы не станем его им проповедывать?
Последний вопрос обращенный к верующим таков: "Как проповедывать если не будут посланы?" Все христиане должны быть готовы к проповедничеству. Общая программа миссионерской деятельности должна быть делом нашей первой необходимости. Как христиане мы должны дать себе отчет в том, какого рода миссионерскую деятельность мы можем исполнять. Мы можем приглашать в наши церкви тех, кто не спасен, мы можем распространять христианскую литературу, мы можем приглашать людей, живущих с нами по соседству, чтобы они приходили в наши дома и принимали участие в библейских собеседованиях и в слушании слова Божия. Мы можем быть свидетелями Христовыми на том месте, где живем или где работаем.
Как церковь, мы должны обратиться с призывом к нашей молодежи, чтобы она целиком отдала свою жизнь Господу. Мы должны поощрять молодых, помогать им, чтобы они готовились к служению Господу в специальных Библейских училищах, а после этого поощрять их к тому, чтобы они выходили на свидетельство к тем людям, которые никогда не слышали слова Божия; мы должны послать их вперед с проповедью Евангелия. Как отдельные личности и одновременно как церковь мы должны быть опорой этим молодым людям; они должны знать, что могут на нас полагаться в своей миссионерской деятельности. Мы должны поддерживать их нашими молитвами и материальной помощью. Денежные пожертвования на миссионерскую работу это самое надежное вложение средства, которое только может сделать христианин. Ведь это значит положить свое денежное сокровище прямо на Небо. Божье дело может двигаться вперед только в той мере, в какой христиане будут готовы его поддерживать.
Будем помнить, что Господь благословит и даст обилие той личности и церкви, которые думают о миссионерском служении. Воля Божья в том, чтобы потерянный мир был вновь приобретен. Если мы не заботимся о приобретении заблудших, то не исполняем воли Божьей. Для того, чтобы совершить дело, угодное Богу, мы, как отдельные личности и как церковь, должны сделать все возможное, чтобы распространять Евангелие по всему миру. Такова воля Божья обо всех христианах. Что же делаем мы, чтобы распространять Евангелие?