Учись быть счастливым
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 1.100+ магазинах используют уже более 4.000.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Джереми Барроуз

Учись быть счастливым

Упрощенный и сокращенный вариант классического произведения Джереми Барроуза "The Rare Jewel of Christian Contentment", впервые опубликованного в 1648 году

Оглавление

Предисловие
Глава 1. Христианское счастье
Глава 2. Великая тайна
Вопросы, которые помогут вам лучше понять содержание глав 1 и 2
Глава 3. Обетования Божьи
Глава 4. Школа счастья
Глава 5. Быть счастливым полезно
Вопросы, которые помогут вам лучше понять содержание глав 3—5
Глава 6. Недовольство пагубно для вас
Глава 7. Пора перестать быть недовольным
Глава 8. Никаких оправданий
Вопросы, которые помогут вам лучше понять содержание глав 6-8
Глава 9. Счастье. Как его обрести?
Глава 10. Счастье. Как его сохранить?
Вопросы, которые помогут вам лучше понять содержание глав 9 и 10

Предисловие

В данной книге говорится о счастье, и не просто о каком-либо абстрактном счастье, а о совершенно особом, которого могут достичь лишь те, кто ведет христианский образ жизни. Для описания такого счастья мы используем различные слова. Обычно я называю его "христианским счастьем" или просто "счастьем"; но не следует думать, что быть довольным — значит иметь все, чего хочется. Иногда мы употребляем другое слово — "радость"; но оно не означает, что мы должны широко улыбаться, даже когда нам очень грустно. Еще одно слово, которое используется для описания счастья, — это "удовлетворение"; но мы не должны думать, что данное слово означает унылое согласие с волей Божьей (поскольку ничего другого делать не остается). Все эти слова описывают глубокое внутреннее удовлетворение, которое христиане испытывают, сознавая присутствие Божье в их жизни, и которое дает им возможность оставаться счастливыми и не роптать на Бога даже тогда, когда кажется, что все направлено против них, — точно так же, как счастливая семья остается счастливой даже в трудные времена, потому что ее члены всегда получают удовольствие от общения друг с другом.
Данная книга представляет собой упрощенный и сокращенный вариант классического произведения Джереми Барроуза (1599-1646) "The Rare Jewel of Christian Contentment" ("Редкое сокровище христианской удовлетворенности жизнью"). Произведение Дж. Барроуза является толкованием Послания к Филиппийцам 4:11. Автор рассматривает тему христианской удовлетворенности жизнью с различных точек зрения: он приводит много доказательств и часто повторяет сказанное ранее, но уже в другом контексте. Некоторых читателей это может привести в смущение, особенно, если они захотят прочитать данную книгу от начала и до конца за один присест. Лучше всего читать ее понемногу, размышляя о прочитанном.
Я в точности сохранил порядок, в котором Дж. Барроуз излагает материал, за исключением последних двух глав, потому что считаю более логичным вначале постараться понять, как достичь счастья, а уже затем выяснять, как сохранить его.

Филипп Тейт Уэмбли, сентябрь 1987 г.

Книга Барроуза "The Rare Jewel of Christian Contentment" ("Редкое сокровище христианского довольства") была издана в 1648 году, спустя два года после смерти автора. Полная версия на английском языке была опубликована издательством "Banner of Truth Trust". Наше издательство выпускает сокращенный вариант этой книги под названием "Учись быть счастливым".
Джереми Барроуз (1599-1646) получил образование в Кембридже (Emmanuel College), затем совершал служение в двух церквах Восточной Англии вплоть до своего отъезда в Роттердам в 1637 году, где он был служителем церкви, состоящей в основном из англичан. По возвращении в Англию в 1642 году он быстро приобрел известность как популярный проповедник. Барроуз был одним из делегатов Вестминстерской Ассамблеи. Он и четверо других делегатов возражали против формы церковного правления, за которую проголосовало большинство. Будучи миролюбивым по своему характеру, он тяжело переживал разделение, которое неизбежно последовало за их возражениями.

Глава 1. Христианское счастье

Все мы хотим быть счастливыми, но на практике убеждаемся: достичь счастья довольно-таки нелегко. Беда в том, что мы стремимся получить разные блага, которые предлагает этот мир, думая, что, имея их, будем счастливы. Но у апостола Павла было совсем иное отношение к земным богатствам. Он написал: "Я научился быть довольным тем, что у меня есть: умею жить и в скудости, умею жить и в изобилии; научился всему и во всем, насыщаться и терпеть голод, быть и в обилии и в недостатке" (Флп. 4:11-12).
Бог — вот единственный источник подлинного счастья. Он ни в ком и ни в чем не нуждается, чтобы быть счастливым. Даже до сотворения этого мира три Личности Святой Троицы были абсолютно счастливы друг с другом. Бог производит Свою работу в христианах, делая их такими же счастливыми, как Он Сам. Это необходимо, поскольку сами христиане недостаточно хороши и недостаточно сильны, чтобы достичь счастья. Бог дает им все, в чем они нуждаются, как написал Иоанн: "И от полноты Его все мы приняли и благодать на благодать" (Ин. 1:16). Итак, христиане всегда могут быть счастливы, потому что, обладая даже очень малым из того, что предлагает этот мир, они получают духовные благословения, которые дает им Бог. Во Христе они имеют все, в чем нуждаются.
Христианское счастье иногда называют удовлетворенностью жизнью. Павел написал: "Великое приобретение — быть благочестивым и довольным. Ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем. А желающие обогащаться впадают в искушение" (1 Тим. 6:6-9).
"Имейте нрав несребролюбивый, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: „не оставлю тебя и не покину тебя"" (Евр. 13:5).
Первое, что мы можем сказать о христианском счастье, — его источник находится внутри нас. Если мы не ропщем и не жалуемся, то окружающие могут решить, будто мы рады всему, что Бог посылает нам, однако в действительности это может оказаться лишь маской, под которой скрыто недовольство. Но Бог видит наши подлинные мысли. Давид написал: "Только в Боге успокоивайся, душа моя!" (Пс. 61:6), потому что знал: лишь в Боге можно быть по-настоящему счастливым. Точно так же вера в Бога, счастье, которое исходит изнутри, оказывает влияние на все стороны жизни христианина. Давид знал, что всем управляет Бог, однако если эта истина переставала воздействовать на его мышление, он, как и мы, порой впадал в уныние. Вот почему он написал: "Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься?" (Пс. 41:6). Вслед за Давидом, мы должны расположить свои сердца к тому, чтобы искать счастья, которое исходит изнутри и делает нас абсолютно счастливыми. Христианское счастье согревает нас, подобно тому, как теплая одежда греет наше тело в стужу; и длится оно бесконечно.
Во-вторых, к сказанному можно добавить, что христианское счастье не прекращается даже тогда, когда случается какая-либо трагедия. Как и остальные люди, попав в беду, христиане скорбят и переживают. Они не могут оставаться равнодушными и к несчастьям других, поэтому молятся за себя и за тех, кто находится в беде. И это необходимо делать, потому что Господь Иисус, Который страдал и был искушаем, "может и искушаемым помочь" (Евр. 2:18). Зрелые христиане, когда у них возникают проблемы, молятся Богу, вместо того чтобы роптать. Они контролируют свои эмоции, не позволяя себе ворчать и выражать недовольство. Они не жалуются на Бога, а продолжают повиноваться Ему и любить Его. Если они и говорят о своих проблемах, то делают это в молитве, потому что по-прежнему верят: Бог поможет им.
Третий важный аспект христианского счастья заключается в том, что оно представляет собой результат Божьей работы в человеке. Оно не является следствием веселого темперамента, присущего кому-то от рождения, или, напротив, безучастного отношения ко всему происходящему. Даже неверующие могут взять себя в руки и постараться не волноваться. Но христианское счастье — это не просто попытки "не волноваться"; оно содержит в себе позитивный элемент. Христианин хочет быть счастливым всегда, потому что это прославляет Бога.
Четвертый момент, который следует подчеркнуть, это то, что исполнение воли Божьей делает христианина по-настоящему счастливым. Никто не принуждает христиан повиноваться Богу. Они поступают так сами, ибо осознают, что ничто не делает их такими счастливыми, как подчинение Его воле. Они чувствуют удовлетворение, предоставляя Богу возможность планировать их будущее, даже если Его планы сильно отличаются от их собственных. Они фактически предпочитают Его планы своим, так как понимают: Бог знает, что принесет им пользу. Кроме всего прочего, Бог знает и понимает их лучше, чем они сами знают и понимают себя! Неверующие люди, которые думают, будто управляют своей судьбой, вынуждены постоянно переживать за будущее, ибо всего одна ошибка может привести их к трагедии, в то время как христианам нечего бояться: они отдают свое будущее в руки Божьи и затем получают удовольствие от того, что Господь руководит ими. Соломон написал: "Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои" (Прит. 3:5,6). Знание о том, что всем управляет Бог, делает христиан счастливыми как во времена скорби, так и потом, когда беды закончатся и они смогут, взглянув на прошлое, увидеть, как Бог вел их.
К тому же христианское счастье продолжается независимо от того, какая беда приключилась с ними. У христиан нет права решать, какие виды страданий они будут переносить, а какие нет. Например, они не могут сказать, что готовы потерять все свое имущество, но при этом не готовы потерять здоровье. Они счастливы независимо от того, какие неприятности встречаются на их пути. Возможно, одна беда следует за другой, и это продолжается до тех пор, пока им не начинает казаться, что вся их жизнь состоит из одних проблем; однако в сердце они по-прежнему счастливы. Пусть их бедам не видно конца, — в глубине души они остаются счастливыми. И это прославляет Бога, Который распланировал всю их жизнь.

Глава 2. Великая тайна

Апостол Павел написал, что научился быть всегда довольным жизнью. Другими словами, он познал великую тайну, которой не знают многие люди. Неверующим очень трудно понять, что же делает христиан счастливыми. В этой главе мы будем рассматривать некоторые условия христианского счастья, которые многих людей могут привести в замешательство и даже вызывать у них недоумение.
Первое условие удивительно для неверующих тем, что христианское счастье, наряду с полной удовлетворенностью жизнью, включает в себя и неудовлетворение. Христиане всегда счастливы, потому что знают: Бог пребывает с ними. Но они несчастны, если не чувствуют Божьего присутствия. Мысль о том, что они грешны, тоже огорчает их, потому что именно грех мешает им наслаждаться общением с Богом. Только на небе они станут безгрешными и будут непрестанно общаться с Ним. В этом мире христиане не могут находить удовольствие в том, в чем находят его неверующие люди. Ощущение Божьей любви имеет для христиан большее значение, чем всевозможные радости этого мира. Асаф, написавший несколько псалмов, хорошо чувствовал это. Он написал: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25). Сознание того, что они любимы Богом, помогает христианам оставаться счастливыми даже в самые тяжелые времена.
Христиане также ощущают мир Божий, "который превыше всякого ума" (Флп. 4:7). Однажды испытав его, они не могут быть счастливы без него, потому что знают: мир Божий является следствием близости к ним Господа Иисуса Христа, Князя мира. Они ощущают этот Божественный мир, когда наиболее послушны Ему. Неверующие люди, с другой стороны, также хотят мира, но не желают повиноваться Господу Иисусу. Им нужно убедиться, что именно христиане — это наиболее счастливые, удовлетворенные жизнью и мирные люди. И когда те, кто не знает Бога, спрашивают, почему так происходит, то христиане должны отвечать, что их счастье, мир и полная удовлетворенность являются следствием того, что они — рабы Князя мира.
Второе условие христианского счастья представляет загадку для неверующих, которые не понимают, почему христиане чувствуют себя счастливыми не от приобретения все больших богатств, а от удовлетворения скромных желаний и потребностей. Неверующие думают: чем большими материальными благами они будут обладать, тем счастливее станут. Христиане знают, что подобные стремления могут сделать человека счастливым лишь на некоторое время, и богатые люди не обязательно счастливы. Христиане понимают: только желание принимать от Бога то, что Он посылает им, делает их по-настоящему счастливыми. Их счастье зависит не от того, сколько денег лежит у них на счету в банке, а от их готовности быть довольными тем, что дает им Господь. Богатый человек, который стремится ко все большему богатству, будет чувствовать себя несчастным. Но тот, кто обладает малым и не помышляет о большем, будет счастлив подобно человеку, имеющему две короткие ноги, но передвигающемуся с большей легкостью, нежели тот, у кого одна нога длиннее другой! В этом как раз и заключается самый важный урок, который следует усвоить христианам. Неверующие постоянно желают и приобретают все больше и больше материальных богатств. Христиане должны показывать другим, как быть счастливыми, не требуя многого.
Третье условие христианского счастья, которое приводит в замешательство неверующих, заключается в том, что иногда, вместо того чтобы стараться перестать беспокоиться, нужно начать беспокоиться о чем-то другом. Предположим, мы чувствуем себя несчастными, потому что какая-то проблема не дает нам покоя. И мы обманываем самих себя, если думаем, будто все, что нам нужно, чтобы опять стать счастливыми, — это избавиться от терзающей нас проблемы. Но на самом деле несчастными нас делает грех. Если бы мы больше волновались о грехе, тогда остальные наши проблемы не казались бы нам такими огромными. Особенный грех, который часто совершают христиане, заключается в их склонности забывать, что все, чем они обладают, исходит от Бога, и они забывают благодарить Его за это или же начинают винить Бога в своих страданиях и бедах. Если бы они помнили, что Бог всегда относится к ним намного лучше, чем они заслуживают, то им было бы легче чувствовать себя счастливыми даже во времена скорби. Например, если в какой-то семье люди обнаруживают, что их планы на будущее рушатся, они могут поддаться искушению и начать ссориться, сваливая вину друг друга; а ссоры и взаимные обвинения греховны, поэтому, если они хотят быть счастливыми в будущем, им надо перестать грешить и попросить Бога простить их.
Четвертое условие христианского счастья, которое может вызвать недоумение, звучит так: не нужно избавляться от проблем, чтобы стать счастливыми. Иногда Бог благословляет нас во время наших страданий. Павел написал: "Плоть желает противного духу, а дух — противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал. 5:17). Эта борьба постоянно происходит в сердце каждого христианина. Иногда какая-то проблема помогает нам победить свою греховную природу и стать ближе к Богу, и, таким образом, страдание превращается в благословение.
Пятое условие христианского счастья также ставит в тупик неверующих людей. Оно состоит в том, что мы достигаем счастья не тогда, когда приобретаем что-то большее, а тогда, когда делаем большее. Христианин говорит: "Бог стоит за тем, что произошло со мной, и Он сделал так, что я теперь менее счастлив, чем прежде. Но я не должен жаловаться. Я должен искать новые пути и способы служения Богу и стараться найти счастье в послушании Ему". Христиане будут намного счастливее, служа Богу там, где они находятся, и не пытаясь достигнуть того, чего у них нет, подобно детям, которые хотят дотянуться до облаков.
Шестое условие христианского счастья, приводящее в замешательство неверующих, заключается в познании того, что воля Божья является благой, угодной и совершенной. Соглашаясь с волей Божьей, христиане перестают волноваться о том, что им не удается получить желаемое; они счастливы соглашаться с желаниями Бога, любя то, что любит Он, и ненавидя то, что Бог ненавидит. Они говорят: "Бог сделал меня духовно мудрым; Он сделал меня святым; Он позволил мне понять, что Его воля является наилучшей для меня. И я счастлив, потому что Он доволен мной и прославляется через мою жизнь".
Мы можем подвести итог разговору о шести условиях христианского счастья, сказав, что христианина делает счастливым то, что Бог освящает его, и, следовательно, его счастье — это результат того, что Бог совершает в нем. Когда Иаков писал: "Откуда у вас вражды и распри? Не отсюда ли, от вожделений ваших, воюющих в членах ваших?", он хотел показать, что грех — причина всех несчастий христиан и их неудовлетворенности жизнью. Если мы избавимся от греховных эмоций и желаний, ведущих к нечестию, то будем намного счастливее. Короче говоря, истинное счастье зависит не от материальных богатств, а от нашего внутреннего состояния. В этом состоит великая тайна счастья.
Люди, обладающие этим счастьем, счастливы духовно, потому что они благочестивы и богобоязненны в своих сердцах; они находят удовольствие во всем, что Бог посылает им. Христиане знают: все, что у них есть, дано им как подарок от Бога. Здоровье, дом, пища, одежда, друзья, семья, работа, благоприятные обстоятельства и отдых — все это является Божьим даром, знаком Господней любви. Поэтому христиане довольны всем, что имеют, и счастливы получать от Бога то, что Он посылает им. Они могут обладать меньшими богатствами, чем некоторые неверующие, однако больше их ценят, зная: лучше владеть немногим и быть чадом Божьим, нежели иметь большое богатство и быть осужденным Богом. Христиане также знают, что каждое проявление Божественной любви к ним подобно задатку, или залогу, подтверждающему, что в будущей жизни Бог даст им все то добро, которое обещал. Они довольны всем, что Он посылает им, ибо это показывает, насколько более счастливыми они будут на небе.
Кроме того, верующие, которые счастливы благодаря своему благочестию и богобоязненности, обнаруживают, что когда они испытывают страдания, то получают намного больше утешения, размышляя о Господе Иисусе, чем те, кто выражает недовольство и жалуется. Они читают Новый Завет и видят, как сильно страдал Господь Иисус; и они знают, что Господь сочувствует их страданиям, потому что Сам испытал их в полной мере. Господь Иисус пережил физические, эмоциональные и духовные муки. Например, Он был беден, и поэтому может утешить христиан, которые бедны; Его незаслуженно оскорбляли и поносили, и поэтому Он может утешить тех верующих, которые стали жертвами несправедливости; Он был истязуем, и поэтому может утешить христиан, которые просят Его помочь им выдержать все страдания. Господь обещал: "Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, — через реки ли, они не потопят тебя" (Ис. 43:2). Верующие могут бояться смерти, однако они получают ободрение и поддержку, когда размышляют о смерти Господа Иисуса, и особенно когда вспоминают о том, что Он воскрес из мертвых.
Только так христиане могут получить силу во время страданий. Они обращаются к Христу, Который может простить их грехи, сделать их святыми и помочь им во всех испытаниях и злоключениях. В своем послании к христианам, которым приходилось переносить великие страдания, Павел написал, что им следует полагаться не на свои собственные силы, а на силу, которую дает Христос. Он молился, чтобы они укреплялись "всякою силою по могуществу славы Его". Они должны были следовать этому совету, чтобы пребывать "во всяком терпении и великодушии с радостью" (Кол. 1:11).
Наконец, всякий человек, который духовно счастлив благодаря своим благочестию и богобоязненности, обнаруживает, что самое большое счастье — это познание Бога. Автор Книги Плач Иеремии имел все основания печалиться, поскольку город Иерусалим был захвачен неприятелем и казалось, что у народа Божьего нет никакого будущего. Но он знал, что единственным источником подлинного счастья является Сам Бог, поэтому и написал: "Господь часть моя, говорит душа моя, итак буду надеяться на Него" (Пл. Иер. 3:24). Мы уже говорили о том, что христианам все в жизни дает Бог, и это доставляет им счастье точно так же, как трубы доставляют воду до места назначения. Но иногда подача воды прекращается, и тогда за водой приходится ходить к колодцу. Таким же образом нужно поступать, когда мы лишаемся дарованного нам Богом. В этом случае нам следует обратиться непосредственно к источнику счастья — к Самому Богу. По мере того как проходит время, христиане все больше и больше убеждаются: источник истинного счастья — это Сам Бог. На небе Он будет единственным источником счастья, как написано: "Храма же я не видел в нем; ибо Господь Бог Вседержитель — храм его, и Агнец. И город не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего; ибо слава Божия осветила его, и светильник его — Агнец" (Отк. 21:22,23). Даже здесь, на земле, мы начинаем испытывать счастье, сокрытое в Боге.
Подводя итог данной главы, скажем словами Господа нашего Иисуса: "Не придет Царствие Божие приметным образом, и не скажут: „вот, оно здесь", или: „вот, там". Ибо вот, Царствие Божие внутрь вас есть" (Лк. 17:20-21).
Христиане с нетерпением ожидают того момента, когда окажутся на небе, но в некотором смысле они уже сейчас наслаждаются небесной жизнью. Они знают, что, получив представление о небе в этой земной жизни, они насладятся им в полной мере в жизни будущей. Между тем все, что они получают от Бога, удовлетворяет их полностью, потому что у них нет нужд, которых Христос не смог бы восполнить.
Но этот вид счастья человек испытывает только тогда, когда в его сердце царят мир и покой, подобно счастливой семье, у которой всегда мир и покой в доме. У неверующего нет мира в сердце, и поэтому он не может быть счастлив (подобно несчастной семье, где все постоянно ссорятся друг с другом).
Христиане понимают, что наличие мира и счастья в их сердцах указывает на то, что они будут наслаждаться миром и счастьем на небе. Знание этого помогло некоторым христианам мужественно встретить смерть, не отказавшись от веры и с радостью ожидая перехода в небесную обитель. Апостол Павел написал: "Посему мы не унываем; но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется. Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4:16-18). В следующей главе мы посмотрим, откуда христиане черпают уверенность в том, что Бог непременно исполнит Свои обещания.

Вопросы, которые помогут вам лучше понять содержание глав 1 и 2

1. Назовите основные причины вашего недовольства жизнью. Постарайтесь быть откровенными!
2. Чувство удовлетворенности жизнью — это одна из основных черт характера Самого Бога. Этот драгоценный дар Он преподносит и Своим детям. Что вы думаете по поводу природы такого чувства?
3. В главе 2 говорится о христианской удовлетворенности как о великой тайне, которая не может быть понята неверующим человеком. Если мы честны перед самими собой, то нам, несомненно, придется согласиться с тем, что многие христиане ничего не знают об этой тайне. Почему?
4. Какая взаимосвязь существует (или должна существовать) между христианской удовлетворенностью своей жизнью и обетованием будущей славы?
5. "Христианское счастье... проистекает не от приобретения все больших богатств, а от удовлетворения более скромных желаний и потребностей". Как мы можем обуздывать свои желания?
6. В чем отличие наших желаний и ожиданий от желаний и чаяний наших неверующих родственников, друзей и соседей?
7. Какая взаимосвязь существует между христианской удовлетворенностью жизнью и благочестием?
8. Помогли ли вам ответы на предыдущие вопросы понять, какие перемены должны произойти в вашей жизни и в вашем отношении к окружающему миру?

Глава 3. Обетования Божьи

Бог дал великие обетования всем, кто верит в Иисуса Христа. Знание о непреложности обещаний Божьих помогает христианам быть счастливыми.
Бог праведен, поэтому Он не может закрывать глаза на грех. Но при этом Он — любящий Бог, Которому жалко грешников. Поэтому Он захотел спасти их от заслуженного наказания и, поскольку они сами не могли помочь себе, решил помочь им и проявить милость к некоторым, даровав им спасение. Итак, Он послал Сына Своего, Господа Иисуса Христа, Который согласился стать человеком и прожить жизнь в совершенном послушании Богу, Своему Отцу, и Его послушание было вменено народу Божьему. Господь Иисус был распят на кресте; Он взял на Себя наказание, которое народ Божий заслуживал за свой грех. Поэтому мы можем сказать, что Бог обещал вменить послушание Христа верующим, снять с них вину, возложив ее на Христа, и даровать им жизнь вечную. Дух Святой дает этим людям новую жизнь. Он приводит их к вере в Господа Иисуса, дает им уверенность в спасении и укрепляет их, чтобы они могли преодолеть силу греха.
Божьи обетования — это следствие Его благодати, то есть они даются тем, кто не заслуживает их. Все, что Бог обещает, дается навеки, потому что Своей смертью Христос приобрел надежное и вечное спасение для Своего народа и Он не позволит ему погибнуть. Обетования даются христианам как отдельным личностям, и все, что обещано Богом, дается им лично.
Обетования Божьи — это огромное ободрение для христиан. Он обещал спасти весь Свой народ, и это обетование рождает в детях Божьих чувство уверенности и защищенности, делая их счастливыми. Он обещал, что дьявол никогда не одержит победы над ними, и это также придает им чувство уверенности, когда на своем пути они встречают неприятности и разочарования. Даже когда будущее неясно для них, они все равно чувствуют себя счастливыми, потому что знают: Божьи обетования нерушимы. Давид нисколько не сомневался в верности Бога и в том, что Господь сдержит Свое слово, поэтому говорил: "Не так ли дом мой у Бога? Ибо завет вечный положил Он со мною, твердый и непреложный. Не так ли исходит от Него все спасение мое и все хотение мое?" (2 Цар. 23:5). У христиан, живущих сегодня, есть более веская, чем у Давида, причина быть уверенными, что Бог сдержит Свое слово. Они видят, что совершил Господь Иисус, Который дал им все обещанное Богом. Во времена Ветхого Завета израильтяне могли радоваться, потому что Бог обещал быть благим и милостивым к Своему народу, но сегодня христиане могут радоваться еще больше, потому что Господь совершил для них, как для отдельных личностей, более великие и чудные дела (прочитайте 8-ю главу Послания к Евреям).
Помимо обетования спасения, Бог дал много других чудесных обетований. Но их следует рассматривать в свете великих обетований Божьих, касающихся спасения, ибо не стоит думать, что буквальное толкование полностью раскрывает их смысл и значение. Например, в Псалме 90 перечисляются обетования, что человек Божий не будет болеть, не пострадает в результате несчастного случая и не потерпит никакого вреда. Христиане, которые сталкиваются с трудностями и испытывают страдания, могут подумать, что этот псалом не имеет к ним отношения. Возможно, народу израильскому было дано право рассчитывать на материальные, внешние благословения в ответ на проявленное послушание. Несомненно, благословения и проклятия, обещанные в законе Моисеевом, подтверждают, что так оно и было. Но обетование стихов 9 и 10, в которых говорится: "Ты сказал: „Господь — упование мое"; Всевышнего избрал ты прибежищем твоим. Не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему", не должно пониматься так, как будто христиане никогда не будут страдать. Оно, скорее, учит нас верить, что Бог постоянно наблюдает за нами и охраняет от зла. Он может использовать тяжелые испытания и трудности с целью наказания, подобно отцу, наказывающему своих детей. Но это еще раз доказывает, что мы дети Божьи. У Него есть право дать нам все, что, по Его мнению, нам необходимо, а также забрать все, что Он хочет забрать, но это будет содействовать нам ко благу. Если в нашей жизни что-то не так, если нас преследуют неприятности, мы можем быть уверены: все, что случается с нами, составляет часть Божественного плана, направленного нам во благо. Так что никакой реальный духовный вред или вред, имеющий вечные последствия, не может быть нанесен христианам.
Среди обетований Ветхого Завета, которые христиане могут применить к самим себе, мы находим те, которые записаны в Книге Пророка Исаии (43:2) и в Книге Иисуса Навина (1:5). Автор Послания к Евреям цитирует обетование, данное Иисусу Навину, ставя особое ударение на словах "не оставлю тебя и не покину тебя"; и это звучит так, как если бы Бог говорил: "Знай, Я не оставлю тебя. Я никогда, никогда не покину тебя" (Евр. 13:5).
Итак, Бог дал нам эти и многие другие обетования, подобные им. Все Божьи обетования указывают на небо и учат нас тому, что уже сейчас, живя на земле, мы можем отчасти наслаждаться благами небесной жизни, подобно тому, как моряки в бушующем море утешаются мыслью о спокойной пристани.

Глава 4. Школа счастья

В этой главе мы будем беседовать о школе, но не о той, где изучают математику, естественные науки или географию. Речь пойдет о школе, где учителем будет Христос, Который научит нас, как быть счастливыми. Он предлагает нам десять уроков. Христиане, полностью прошедшие этот курс обучения, поймут, что могут быть счастливы независимо от того, что происходит с ними. И помните не только о том, что Христос — наш учитель, но также и о том, что Его жизнь представляет собой совершенный пример того, как можно быть счастливым при любых обстоятельствах.
Урок 1. Отвергните самих себя
Быть христианином нелегко. Христиане, которые делают вид, будто это не так, не говорят всей правды. Иисус прямо сказал по этому поводу: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; ибо, кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот сбережет ее" (Лк. 9:23,24). Христос учит верующих самоотречению. Он говорит им, что они недостойны внимания и заботы со стороны Бога, но заслуживают лишь Его гнев, направленный против их грехов; что они ничего не могут делать без Его помощи. И они понимают: если у них забирается то, чем они пользовались, у них нет никакого права требовать от Бога чего-либо, ибо сами они делают для Него ничтожно мало. Христос объясняет, что они настолько грешны, что легко могут испортить то добро, которое Он дает им. И хотя Он может благословить их и даровать им способность разумно и правильно использовать дарованное, однако, если Он оставит их одних, они наверняка сделают все не так. Верующим следует понимать: если они умрут, их служение не потерпит краха, потому что Господь волен назначить других людей, которые займут их место. Все перечисленное как раз и представляет собой то, что Христос называет самоотречением. Мы должны постараться понять, насколько мы ничтожны. Если мы поймем это, всякая неприятность будет казаться нам незначительной, а всякое благословение — великим.
Урок 2. Самоотречение Христа
Никто никогда не отвергал себя так, как Христос. Исаия написал о Нем: "Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Ис. 53:7). Исаия пророчествовал, что Христос предаст Себя на смерть и станет жертвой за грехи Своего народа. Павел написал о Христе: "Уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" (Флп. 2:7,8). Но, несмотря на это, Он был удовлетворен Своей жизнью так, как ни один из людей, когда-либо живших на земле. Чем усерднее христиане будут стараться следовать Его примеру самоотречения, тем счастливее они будут. Христу доставляло удовольствие исполнять волю Своего Отца; и христианам следует понять разницу между эгоистами, которые могут быть счастливы только тогда, когда Бог делает то, что они хотят, и людьми, отвергающими самих себя и радующимися всему, что Бог совершает в их жизни.
Урок 3. Ничто не приносит радости без Бога
"Суета сует, — все суета! — говорит Екклесиаст. — Что пользы человеку от всех трудов его, которыми трудится он под солнцем?" (Екк. 1:2,3). Те, кого вещи этого мира не делают счастливыми, несчастны не потому, что обладают малым, как они сами склонны думать, а потому, что этот мир просто не может дать им счастья. Человек был создан для того, чтобы знать Бога и наслаждаться общением с Ним. Великий богослов Августин написал: "Ты создал нас для Себя, и наши сердца не узнают покоя до тех пор, пока не успокоятся в Тебе". Люди, ощущающие себя несчастными, считают, будто приобретение еще больших богатств принесет им удовлетворение. Они подобны умирающим от голода, которые думают, что глоток воздуха прекратит их муки. "Для чего вам отвешивать серебро за то, что не хлеб и трудовое свое за то, что не насыщает?" (Ис. 55:2). Ничто не имеет ценности без Бога.
Урок 4. Христос дает удовлетворение
Иисус Христос учил, что именно Он делает людей счастливыми. Он сказал: "Я — хлеб живый, сшедший с небес: ядущий хлеб сей будет жить вовек..." (Ин. 6:51). Он также сказал: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей; кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой" (Ин. 7:37). Наши тела испытывают насущную потребность в хлебе и воде. Иисус учил, таким образом, что Он может удовлетворить самые основные нужды и запросы наших душ, как об этом пророчествовал Исаия: "Послушайте Меня внимательно и вкушайте благо, и душа ваша да насладится туком" (Ис. 55:2). Иисус обещал, что Его последователи будут иметь жизнь и эта жизнь будет "с избытком", и радость их будет совершенна (Ин. 10:10; 16:24).
Урок 5. Будьте странниками и воинами!
Христиане — странники на земле. Они просто путешествуют по этому миру, временно находясь в своих телах. Они готовятся к вечной жизни на небесах, где Бог даст им совершенные, воскресшие тела. Поэтому глупо слишком сильно расстраиваться по поводу состояния наших нынешних тел. Люди, о которых мы читаем в 11-й главе Послания к Евреям, "говорили о себе, что они странники и пришельцы на земле... они стремились к лучшему, то есть, к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город" (стихи 13,16). Христиане должны научиться мыслить подобным образом. Странникам, или путешественникам, находящимся вдали от дома, приходится мириться с некоторыми неудобствами, такими, как скудная пища и трудные походные условия. У христиан есть вечный дом, и неудобства их проживания на этой земле не должны слишком сильно тяготить их.
Христиане — это еще и воины. Павел написал Тимофею: "...переноси страдания, как добрый воин Иисуса Христа" (2 Тим. 2:3). Воин, солдат, живущий вдали от дома и находящийся на учениях или на войне, не рассчитывает на домашние удобства. Христиане — это воины, которые сражаются с дьяволом, врагом их душ. Они должны быть готовы переносить тяготы и невзгоды. Им следует помнить, что христианская жизнь представляет собой одну долгую битву и им обязательно придется столкнуться с трудностями. Но в то время как солдат на войне не может знать, кто выиграет сражение, христиане могут быть абсолютно уверены, что Иисус Христос позаботится о том, чтобы они одержали победу.
Урок 6. Радуйтесь хорошим временам
Весь мир, сотворенный Богом, предназначен для того, чтобы люди пользовались им и получали от этого удовольствие. Они могут быть по-настоящему счастливы, зная, что все, что они имеют, дано им Богом, и они выражают Ему свою благодарность за это. Христиане видят, что Бог благ, когда рассматривают все, что Он создал. Поэтому все созданное Богом делает их счастливыми. Но им также нужно понять, что их имущество нельзя считать самым важным из даров Божьих, и что им, возможно, придется обходиться без него, если такова будет воля Божья. Бог может призвать их к служению Ему как в трудные, так и в хорошие, спокойные времена. И если они будут призваны, то Он хочет, чтобы они радовались тому добру, которое Он посылает им. Бог будет выбирать для них самое лучшее, а они должны научиться быть довольными тем, что Он дает им. Руководство предприятия будет недовольно служащим, если он откажется перейти на другую работу, когда начальник просит его об этом!
Урок 7. Познавайте самих себя!
Христиане должны изучать себя, стараясь узнать свои самые сокровенные желания. Это поможет им понять простую истину: не житейские обстоятельства, а состояние их собственных сердец делает их несчастными. Подлинной причиной неудовлетворенности жизнью часто является грех. Христиане, которые знают себя, могут подавить грех в зародыше и избавить себя от многих неприятностей.
Христиане, не знающие себя, скорее всего, очень испугаются, когда столкнутся с какими-либо серьезными проблемами. Они будут говорить: "Бог, вероятно, забыл меня!" Но если бы они знали, что им необходимо смириться, тогда бы они поняли: Бог посылает им испытания и беды, чтобы проверить их или же наказать. Как лекарство, обладающее неприятным побочным действием, может спасти вашу жизнь, так и переживание, которое неприятно для вас, может сохранить вас от греха.
Если христианин растет в познании самого себя, то его молитвы становятся более совершенными. Незрелые христиане, которые не знают и не понимают состояния своих сердец, молятся, прося Бога о бесполезных вещах, а затем впадают в уныние, потому что не получают того, что им хочется.
Урок 8. Остерегайтесь богатства!
Христиане часто завидуют тем, кто богат, и не видят проблем, которые несет с собой богатство. "Ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" (1 Тим. 6:10). Новые ботинки могут выглядеть хорошо, но тот, кто носит их, знает, как они жмут; город может казаться красивым, но его жители видят нищету и убожество трущоб; так и люди внешне могут казаться богатыми и преуспевающими, но внутри быть полны печали.
Богатые или знаменитые люди часто сталкиваются с различными проблемами и бедами. Материальное благосостояние может стать причиной волнений и тревог. Часто достаток вводит человека в различные искушения. Иисус сказал, что богатому трудно войти в Царство Небесное. Кроме того, богатым и знатным людям придется однажды отчитаться перед Богом за то, как они использовали свои богатства и свою славу.
Урок 9. Остерегайтесь добиваться того, чего вы хотите!
В некоторых местах Библии говорится о людях, которые стремились добиться того, чего хотели. И предметы их эгоистичных желаний не приносили никакой пользы. Напротив, если Бог давал им желаемое, оно становилось суровым наказанием для них. "Но народ Мой не слушал гласа Моего, и Израиль не покорялся Мне. Потому Я оставил их упорству сердца их, пусть ходят по своим помыслам" (Пс. 80:12,13). Святой Бернард (1090-1153), который был аббатом в городе Клерво, сказал: "Не позволь мне испытать такое несчастье; потому что если Ты дашь мне, что я хочу и чего желает мое сердце, то это будет одним из самых ужасных наказаний в этом мире". Познание, что наши естественные желания могут сбить нас с истинного пути, является одним из самых трудных, но вместе с тем и одним из самых важных уроков, которые преподаются в школе Христа.
Урок 10. Бог всем управляет!
Бог управляет всей вселенной, и это значит, что даже самые незначительные события находятся под Его контролем. Поэтому все, случающееся с христианами, происходит в полном соответствии с волей Божьей и согласно видению Бога, Который знает: все, что Он допускает в их жизни, послужит им во благо. Иисус ободрял Своих учеников, напоминая им об этом. Он сказал: "Не пять ли малых птиц продаются за два ассария? и ни одна из них не забыта у Бога. А у вас и волосы на голове все сочтены. Итак не бойтесь: вы дороже многих малых птиц" (Лк. 12:6,7).
Христиане должны молиться о том, чтобы Бог умножил их веру, и тогда они смогут оценить Его заботу и попечение о них, ибо Он планирует их жизни. Им следует помнить о своей неспособности понять все, что Бог делает с ними. Они знают лишь одно: у Бога есть определенная цель, которой Он хочет достичь в их жизни лет через двадцать, но достижение этой цели зависит от событий, происходящих на этой неделе. Если они противятся Его воле сейчас, то, следовательно, противятся Его воле и в отношении будущего, которое зависит от их послушания в настоящее время.
Бог действует по-разному. Понимание этого помогает христианам быть счастливыми и радоваться тому, что Он делает. Существуют, в частности, две истины, которые им необходимо знать.
Во-первых, страдания — это вполне нормальное явление для народа Божьего. Неверующие думают, что если бы Бог действительно существовал и если бы христиане действительно принадлежали Ему, то Он никогда не допустил бы страданий Своего народа. Но верно как раз обратное: страдания христиан доказывают их принадлежность Христу. Апостол Петр написал: "Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного, но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете" (1 Пет. 4:12,13).
Во-вторых, Бог может обратить зло в добро. Он часто проводит Свой народ через великие испытания, чтобы потом явить детям Своим великие блага. Иосиф был узником, прежде чем стал правителем Египта; Давид скрывался от преследований, прежде чем стал царем Израиля; страдания и смерть Иисуса Христа предшествовали Его воскресению из мертвых и прославлению. Лютер сказал: "Это Божий путь: Он унижает, чтобы затем возвысить; Он убивает, чтобы потом оживить; Он поражает, чтобы после прославить".

Глава 5. Быть счастливым полезно

Быть счастливым хорошо и полезно для вас. В этой главе мы попытаемся объяснить, почему счастливый христианин — это благословенный христианин.
Прежде всего, счастливые христиане поклоняются Богу должным образом. Истинное поклонение заключается не только в посещении богослужений и произнесении молитв. Напротив, мы можем присутствовать на собрании и молиться Богу, но делать это с таким недовольным сердцем, что наше поклонение не будет истинным. Бог хочет, чтобы христиане принадлежали Ему всем своим существом. Тогда, и только тогда, они смогут действительно угождать Ему. Поклонение состоит в том, чтобы делать угодное Богу. Быть довольным тем, что Он дает, — это тоже поклонение. Истинное поклонение и счастье неотделимы друг от друга.
Во-вторых, счастливые христиане — это те, кто наилучшим образом использует духовные дары (веру, смирение, любовь, терпение, мудрость и надежду), данные им Богом. Бог хочет видеть, как эти дары проявляются в жизни Его народа, потому что жизнь счастливых христиан часто оказывает благотворное влияние на неверующих. Например, очень редко можно встретить людей, которые испытывают страдания и при этом не жалуются. Поэтому христиане, поступающие подобным образом, становятся хорошим свидетельством для окружающих, и это приносит славу Богу.
В-третьих, мы можем сказать: счастливые христиане прославляют Бога. Природа славит Бога, потому что Он сотворил ее; и христиане, которые продолжают оставаться счастливыми, несмотря на тяжелые испытания, прославляют Его, потому что такими их создал Он. Когда неверующие видят христиан счастливыми, даже если те попадают в беду или испытывают какие-либо неприятности, они убеждаются, что Бог поистине действует в них.
В-четвертых, счастливые христиане — это те, к кому Бог проявляет больше всего милосердия и снисходительности. Если они хотят, чтобы Бог был благ к ним, то должны оставаться счастливыми в глубине своего сердца. Для них недопустимо вести себя подобно избалованным детям, которые кричат и визжат до тех пор, пока не получат желаемого. Мудрые родители позволят ребенку кричать, но ничего не дадут ему до тех пор, пока он не успокоится. Христиане, которые молятся о чем-либо, а затем начинают сердиться, не получив просимого тотчас же, часто убеждаются: Бог ждет, пока они успокоятся и станут смиренными, и лишь затем Он дает им то, в чем они нуждаются. Узник, закованный в цепи, может поранить себя только в том случае, если изо всех сил будет пытаться освободиться. Ему следует сидеть спокойно, дожидаясь, когда кто-то другой поможет ему.
В-пятых, счастливых христиан можно назвать наиболее успешными и плодотворными верующими. Неуравновешенные, беспокойные люди не годятся для служения Богу. Лишь когда Бог Духом Своим успокоит их, они смогут трудиться для Него. Все христиане, а не только пастыри или люди, имеющие специальную подготовку, призваны совершать труд для Господа. Они не должны думать, что от них не будет никакой пользы лишь потому, что они обычные, простые люди. Они также не должны думать, будто только дела, совершенные публично, представляют собой служение Богу. Единственное, что делает их пригодными для служения, — это их внутренняя, духовная удовлетворенность.
В-шестых, счастливые христиане лучше других подготовлены к тому, чтобы противостоять искушениям. Ворчливых, всем недовольных людей легко сбить с пути. Дьявол радуется, когда христиане испытывают волнения и тревоги. Он прилагает все усилия, стараясь убедить их в несправедливости посланных им страданий, пока они действительно не поверят, что ничего подобного с ними не должно происходить. Дьявол также может искушать бедных, неимущих христиан, подталкивая их что-нибудь украсть у других верующих или причинить им вред. Христиане, довольствующиеся тем, что Бог посылает им, надежно защищены от подобных искушений.
В-седьмых, счастливые христиане в полной мере наслаждаются жизнью сейчас, живя на земле. Иногда люди, владеющие небольшим имуществом, счастливее всех богачей, ибо они научились радоваться тому, что у них есть. Они подобны народу, который довольствуется территорией, занимаемой его государством, и чувствует себя более счастливым, нежели народ, постоянно ведущий захватнические войны.
Наконец, счастливые христиане — это те, кто с радостью ожидает наград, обещанных Богом. Бог воздаст каждому по делам его. Он вознаградит христиан не только за добрые дела, которые они совершили, но даже и за добрые намерения, которых они не смогли осуществить. Он воздаст злым людям за их нечестивые дела и помыслы. Итак, христиане, которые испытывают страдания за Христа, но при этом не ожесточаются и не исполняются горечи, могут быть уверены, что не потеряют своей награды.

Вопросы, которые помогут вам лучше понять содержание глав 3—5

1. Как размышления над тем, что вы прочли в этих главах, повлияло на вашу жизнь и отношение к окружающему миру?
2. В главе 3 говорилось, что обетования Божьи должны сделать христианина счастливым и довольным своей жизнью. Приходилось ли вам чувствовать себя несчастным, потому что вам казалось, будто Бог не сдержал Своих обещаний? Обратите внимание на Псалом 90. Как мы должны воспринимать обетования, данные в нем? Как нам следует вести себя в тех случаях, когда кажется, что Бог не обращается с нами согласно обетованиям, содержащимся в Его Слове?
3. В главе 4 утверждалось, что один из способов оградить себя от духа недовольства и ропота заключается в умении правильно оценивать самих себя, то есть не завышать мнения о себе и о том, чего мы заслуживаем. Насколько важна правильная самооценка для христианского счастья?
4. Почему глубокое понимание суверенности Бога является необходимой составляющей христианского довольства?
5. Иисус говорит, что Он может утолить жажду человека (прочитайте Евангелие от Иоанна 4:13,14). Тот, кто имеет Христа в своем сердце, должен чувствовать удовлетворение. Что это означает на практике?
6. В главе 4 вы читали о том, что христианам нужно учиться быть всем довольными. Если церковь — это школа, в которой мы познаем Христа и Его заповеди, то каким образом мы можем помочь друг другу в усвоении тех уроков, которые Он преподает нам?

Глава 6. Недовольство пагубно для вас

В первых пяти главах этой книги рассматривались различные аспекты христианского счастья. Мы узнали, что такое христианское счастье и почему оно так важно. Из последующих глав мы узнаем, как жить счастливой христианской жизнью. Противоположностью счастья является дух горечи и недовольства, побуждающий человека видеть во всем только худшую сторону. В этой главе мы расскажем о пагубном воздействии недовольства, о его греховности и бесполезности. В главе 7 мы обсудим некоторые наиболее опасные проявления недовольства, а в главе 8 рассмотрим наиболее распространенные оправдания своему недовольству, которые придумывают люди. После этого мы сможем узнать, как обрести счастье и сохранить его.
Недовольство пагубно для нас прежде всего потому, что если только мы допустили его в свое сердце, оно начинает расти как раковая опухоль. Дух недовольства подобен запущенной ране, которая уже загноилась. А зараженную часть тела нельзя вылечить; ее необходимо удалить, иначе инфекция распространится по всему организму. Так и склонность к недовольству, если от нее не избавиться вовремя, будет проявляться во всех сферах нашей жизни и отравлять ее.
Почему недовольство так опасно? Потому что — и это второе, что мы можем сказать о нем, — недовольство греховно. В Послании Иуды, в стихах 14-16 ропотники стоят первыми в списке нечестивых людей, которых Бог будет судить. Недовольство — это грех, и Бог будет судить всех ропотников. Серьезно задумайтесь над этим!
Но почему недовольство греховно? Потому, что оно заключает в себе бунт против Бога (и это третья характеристика недовольства). Находясь в пустыне, израильтяне постоянно жаловались и роптали. Бог избавил их от египетского рабства, но они недолго чувствовали себя счастливыми и выражали благодарность Богу. И каждый раз, когда они проявляли недовольство, Бог рассматривал их жалобы так, как если бы они были направлены лично против Него (Чис. 14:26-29). В 16-й главе Книги Числа мы читаем, что народ роптал на Моисея и Аарона, но Бог отнесся к этому как к выступлению против Него Самого, и ужасное наказание постигло бунтовщиков. Недовольство весьма опасно, и от него надо избавиться прежде, чем дух ропота перейдет на окружающих.
Четвертая отличительная черта недовольства — это его противоречие всему тому, что произошло с детьми Божьими, когда Бог обратил их к Себе. Он открыл им глаза на их грехи и помог признать свою вину. Могут ли они после всего этого позволить незначительным проблемам лишить их счастья? Бог показал им удивительную любовь Христа, Его готовность оставить Своего Отца и славу небес, Его терпение и согласие воплотиться в несовершенное человеческое тело, Его смирение и покорность, Его безукоризненную жизнь и безгрешную смерть. Могут ли они забыть об этом и начать жаловаться, что Бог не проявил к ним Своей благости? Он освободил их и сделал их счастье независимым от вещей этого мира. Будут ли они жаловаться и выражать недовольство по этому поводу? Теперь Христос — их Господь и Царь. Разве могут они отвергнуть Его водительство, ропща на Него? Бог побудил их подчиниться Его воле, и если теперь они жалуются и ропщут, значит они никогда по-настоящему не покорялись Ему и, возможно, вообще не являются христианами. Если христиане помнят, что Бог совершил для них; если они помнят Его любовь, прощение, дар новой жизни; если они помнят, что Он привлек их к Себе именно для того, чтобы они могли ходить во свете всех Его благ до самой смерти, то они не будут жаловаться и роптать, но будут стремиться покориться Иисусу Христу как своему Господу, Царю и Спасителю.
Пятое, что мы можем сказать о недовольстве, — это то, что недовольные христиане не соответствуют тому стандарту, который Бог установил для них. Бог — это их Отец; ропща, они показывают свое неверие в Его желание или способность позаботиться о них. Христос является их Женихом, и если христиане выражают недовольство, то это означает, что они сомневаются в Его любви. Дух Святой — это Помощник христиан, и если они жалуются, то, значит, в действительности не верят, что Он может или будет помогать им.
Давайте более подробно рассмотрим те стандарты, которые Бог установил для христиан. Он даровал им высокое и почетное положение, сделал их властителями неба и земли, приблизил их к Себе больше, чем ангелов, соединил их с Христом. Поэтому они занимают привилегированное положение. Но Бог вознес их так высоко, имея определенную цель. Все это Он сделал для того, чтобы сила Божья могла проявляться в их жизни. Поэтому те, кого Он удостоил чести, не должны роптать и проявлять недовольство.
Бог не только Спаситель христиан, но также и их Отец. Земным отцам нравится, когда их достоинства и положительные черты характера проявляются в их детях. Также и Богу приятно видеть, как Дух Святой производит Свою работу в Его детях. Особенно Он радуется, когда они становятся все более похожими на Его Сына Иисуса Христа, Который так сильно страдал и однако же ни разу не проявил какого-либо недовольства. Напротив, Он молился: "...пронеси чашу сию мимо Меня; но не чего Я хочу, а чего Ты" (Мк. 14:36). У Бога есть право ожидать, что Его дети не будут роптать и жаловаться.
Заявляя, что Бог значит для них больше, чем весь этот мир, христиане должны подтверждать это своим образом жизни. Лучше не называть себя христианином, нежели быть непоследовательным в своем поведении. Бог надеется, что те, кто провозглашают себя христианами, будут придерживаться христианских стандартов.
Бог даровал христианам веру, поэтому они могут не сомневаться: все, что Он обещал, принадлежит им по праву. Библия учит их жить верою. Это не значит, что теперь их жизнь будет совершенно безоблачной. Если бы так было, то и вера была бы не нужна! Жить верою — значит с радостью соглашаться с волей Божьей, зная, что Бог обещал всевозможные блага верующим в Него. И Бог ждет, что те, кто был научен доверять Его обетованиям, не будут выражать недовольства.
Короче говоря, Бог ожидает от христиан, чтобы они были терпеливыми во время испытаний и радовались, переживая трудные периоды в своей жизни. Благодаря Его благодати, многие христиане достигли этого высокого стандарта. Мы можем прочитать о некоторых из них в 11-й главе Послания к Евреям. Это были обыкновенные люди, которые полагались на Бога, зная, что Он поддержит их в трудные минуты жизни. Бог ожидает этого и от нас. Другие прошли этим путем, сможем и мы!
Возвращаясь к теме недовольства, следует отметить, что недовольство (и это шестая его особенность) делает наши молитвы бессмысленными. Мы не можем говорить: "Да будет воля Твоя" — и ожидать исполнения своей собственной воли! Мы не можем молиться: "Хлеб наш насущный дай нам на сей день" — и надеяться, что завтра будем жить в роскоши! Сама наша молитва говорит о нашем признании того, что все, чем мы владеем, дано нам от Бога. Если мы собираемся жаловаться, то можем прекратить молиться.
Выражение недовольства неизбежно приводит к несчастьям и неудачам (это седьмое его свойство). Оно представляет собой напрасную трату времени, потому что наш ум настолько заполняется различными жалобами, что мы перестаем размышлять о Боге и о Слове Божьем. Недовольство делает нас бесполезными и негодными для служения Богу. Счастливый человек может утешить и поддержать других в трудное время, но ропотник, всем недовольный, ничего не может дать окружающим его людям. Недовольство — это первый шаг на пути, уводящем человека от Бога. Ропотник подобен Ионе, который пытался идти против воли Божьей, вместо того чтобы покориться ей. Хуже всего то, что ропот и недовольство делают нас неблагодарными, а Библия называет неблагодарность грехом. Недовольные христиане не выражают благодарности за все те многочисленные блага, которыми пользуются. Они требуют еще большего, считая, что лишь так смогут больше прославлять Бога, но в действительности они не благодарят Его за те дары, которыми уже обладают. Христиане могут быть неблагодарными как в отношении духовных даров, так и в отношении материальных благ, которыми они пользуются. Но Бог ожидает от христиан благодарности и хвалы за все, что Он дарует им. Лютер сказал: "Тактика Духа Божьего заключается в том, чтобы меньше думать о плохом и больше о хорошем; понимать, что если на пути встанет крест, то это всего лишь маленький крест, а если повстречается милость, то это будет великая милость". Если приходит тяжелое испытание, то христиане должны благодарить Бога, что оно не такое суровое, каким могло бы быть. Дух Святой учит верующих, как в полной мере пользоваться благословениями и не придавать большого значения неприятностям. Дьявол же делает обратное; вы можете убедиться в этом, вспомнив о поведении израильтян во время их странствования по пустыне. Они сказали Моисею: "Разве мало того, что ты вывел нас из земли, в которой течет молоко и мед, чтобы погубить нас в пустыне, и ты еще хочешь властвовать над нами!" (Чис. 16:13). Дух ропота и недовольства настолько глубоко проник в их сердца, что они начали извращать истину. В Египте, стране рабства, их принуждали к тяжелому труду, избивали, убивали их детей. Египет, конечно же, не был землей, где "течет молоко и мед". Эти люди поставили под сомнение законность того, что Моисей был их вождем, и стали представлять в ложном свете его мотивы. Христиане могут вести себя подобным же образом. Сталкиваясь с проблемами, они поддаются искушению думать, будто раньше они были намного счастливее, и эта мысль делает их еще более несчастными.
Итак, восьмое, что мы можем сказать о недовольстве, которое делает нас несчастными, — это то, что оно не только греховно, но и неразумно. Какая польза от жалоб и ропота? Помогает ли нам недовольство наслаждаться тем, что мы имеем? Разве ребенок, который выбрасывает хлеб потому, что ему не предлагают кусочек торта, удовлетворит таким образом свой голод? Недовольство бессмысленно. "Да и кто из вас, — говорит Господь Иисус, — заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть?" (Мф. 6:27). Ответ на этот вопрос очень прост: "Никто!" Заботами и тревогами люди могут довести себя до могилы. Недовольство не принесет им никакой пользы. Бог может удерживать Свои благословения до тех пор, пока они не придут в соответствующее духовное состояние и окажутся способными получить их. Бывает и так: Бог дарует Свои благословения христианам, чьи сердца настолько расстроены и исполнены горечи, что они не могут должным образом оценить благость Божью. Суть всей проблемы в том, что недовольство просто глупо, ибо лишь ухудшает положение. Недовольные христиане — это гордецы, отказывающиеся подчиниться воле Божьей. Они подобны морякам, которые жалуются на шторм, вместо того чтобы готовить свой корабль к встрече с ним. Благоразумные же моряки видят приближение шторма и спешат убрать паруса.
Последние два момента, которые мы можем отметить, говоря о недовольстве, очень серьезны. Недовольство вызывает гнев Божий. Бог был разгневан, когда израильтяне роптали. Он также гневается, когда христиане ропщут. Бог наказал израильтян за их жалобы. Верующие также должны опасаться навлечь на себя гнев Божий, дабы не усугубить своего бедственного положения. Дух беспокойства и недовольства — это дух сатаны. Он первый восстал против Бога, первый начал выражать свое недовольство и первый был проклят Им. На всяком восстании и возмущении лежит проклятие, и христиане должны очень внимательно прислушаться к тому, что Библия говорит о недовольстве.
И в заключение следует сказать: Бог может лишить Своей заботы и покровительства тех, кто жалуется и ропщет на Него. Недовольного работника увольняют, и ему приходится искать другую работу. Так и Бог может послать Своих людей искать себе другого господина, если они жалуются на Его отношение к ним. Возможно также, что Бог захочет наказать их и научить доверять Ему. Это может произойти и в том случае, если они вообще никогда не были истинными верующими.
Недовольство пагубно для вас. Это первый шаг по скользкой дороге, ведущей к погибели. Некоторые израильтяне, проявлявшие недовольство в пустыне, так никогда и не увидели земли обетованной.

Глава 7. Пора перестать быть недовольным

Недовольство всегда плохо и глупо, но в некоторых ситуациях оно особенно опасно. В данной главе мы рассмотрим четыре такие ситуации.
Во-первых, проявление недовольства опасно, когда мы видим великие благословения Божьи. Например, когда возникают проблемы в нашей церковной жизни, мы склонны выражать недовольство, забывая, насколько благодарны должны быть Богу за то, что совершенно свободно поклоняемся Ему и благовествуем о Нем, ведь в некоторых странах христиане могут лишиться свободы и даже жизни из-за того, что они последователи Христа. Или когда Бог проявляет Свою благость к другой церкви, мы можем поддаться искушению зависти, перестав благодарить Бога за то, что Он благословляет как их, так и нас, хотя и по-разному. Возможно, мы будем следующими, потому что если Он может благословить их, то может благословить и нас. Или если Бог благ к нашей церкви в то время, когда нас преследуют личные проблемы, мы можем забыть, что нам следует быть благодарными Богу за то, что Он делает, а не жаловаться на свои личные трудности. Мы всегда должны радоваться, когда Бог проявляет благость и милость к Своей церкви.
Во-вторых, недовольство особенно опасно, если мы жалуемся и ропщем по мелочам. Матери, обнаружившей у своего здорового, счастливого ребенка небольшое родимое пятно, было бы глупо переживать из-за этого. Царь Ахав поступал крайне неразумно, расстраиваясь, что ему не принадлежит один конкретный виноградник, в то время как он управлял всем царством. И для христиан также глупо жаловаться и роптать из-за пустяков.
В-третьих, недовольство чрезвычайно опасно, если его проявляют те, кому Бог явил Свою особую благость и милость. Если страннику оказали гостеприимство и приютили в своем доме, не взяв с него ни копейки, то с его стороны было бы грубостью и неблагодарностью придираться к людям, принявшим его, или выражать им свое недовольство чем-либо. Верующие — это странники на земле, и все, что они имеют, даром дано им от Бога. Бог благ к ним, и нет никакого оправдания их жалобам и недовольству.
Наконец, недовольство особенно опасно в тех случаях, когда наши беды составляют часть Божественного плана, направленного на то, чтобы смирить нас. Библия говорит: "И ходил Енох пред Богом". То есть Енох видел, что Бог совершает в его жизни, покорялся этому и организовывал свою жизнь соответствующим образом. Даже в трудные времена христиане должны быть готовы подчиниться всему уготованному для них Богом, понимая, что Он хочет смирить их и даровать им духовные блага. В таких случаях было бы неправильно и неразумно продолжать жаловаться, потому что Бог все делает для нашей пользы. Конечно, нелегко переносить трудности и невзгоды, но Библия говорит, что "всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности" (Евр. 12:11). Чем больше христиане ощущают на себе руку Божью, смиряющую их, тем больше они должны ценить Его заботу о них.
Когда мы вдруг замечаем в себе проявление недовольства в одном из вышеперечисленных случаев, нам сразу же следует остановиться. Еще раз обратите внимание на третью и четвертую ситуации. Бог оказывает особое расположение христианам; христиане должны помнить: Бог всегда действует им во благо. Поэтому недовольство очень опасно для христианина. Любой момент можно считать подходящим для того, чтобы перестать быть недовольным: нужно прекратить жаловаться прямо сейчас!

Глава 8. Никаких оправданий

Со времени грехопадения, когда Господь спросил Адама и Еву о причине их поступка, люди постоянно придумывают различные оправдания своему поведению. Расскажем о некоторых отговорках, с помощью которых люди пытаются найти извинение своему недовольству.
"Я не жалуюсь. Я просто констатирую факты". Конечно, хорошо, когда верующие реалистично оценивают ситуацию, в которой находятся, но при этом они не должны проявлять недовольства. Напротив, знать факты — значит осознавать, насколько благ к нам Господь. Если христиане больше думают о своих проблемах, нежели о Божьих милостях, это говорит об их искаженном представлении относительно истинного положения дел. Понимание ситуации, в которой христианин находится, не препятствует ему служить Богу. Однако недовольство сложившейся ситуацией становится именно таким препятствием. Нужно смотреть фактам в лицо, но это должно пробуждать в нас благодарность Господу (и не только за то, что Он делает для нас, но также и за то, что Он делает для других людей). Наша зависть к окружающим свидетельствует о нашей излишней озабоченности собственными проблемами и недостаточности размышлений о благости Божьей.
Некоторые говорят: "Я не жалуюсь. Я просто глубоко сознаю и переживаю свой грех". Так сказать нетрудно, но очень часто, когда причина, вызвавшая волнения и беспокойства, устранена, сознание греховности бесследно исчезает, и это показывает, что такой человек вообще не переживал о своем грехе. Христиане, которых действительно беспокоит грех, не будут усугублять свою вину недовольством; напротив, они будут рады подчиниться и смиренно принять Божье наказание.
Некоторые уверяют: "Я чувствую себя несчастным, потому что не ощущаю Божьего присутствия". Но наши страдания не означают, что Бог оставил нас. Отец не покидает своего ребенка из-за того, что пришлось однажды наказать его. Бог обещал пребывать со Своим народом всегда, и особенно в трудные времена: "Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, — через реки ли, они не потопят тебя" (Ис. 43:2). Итак, Бог не оставляет Своего народа, однако верующие могут не чувствовать, что Он рядом, потому что дух недовольства отнял у них сознание Божественного присутствия. Если они хотят ощутить Его близость, им надо успокоиться и смириться перед Ним, а также стараться быть такими, какими Господь хочет их видеть.
Иногда можно услышать: "Для меня невыносимо не страдание, а отношение со стороны окружающих". Но отношение к вам других людей находится в руках Божьих, и даже нечестивые люди могут использоваться Им для достижения Его целей, хотя христиане обязаны помнить: гнев Божий пребывает на нечестивых людях, и за них следует молиться. Каким бы грубым ни было отношение со стороны окружающих, христиане не должны забывать, что Бог всегда благ к Своим детям. Они должны прославлять Его, потому что нет никакого извинения недовольству.
От некоторых слышишь: "Я никогда не ожидал такого". Христиане должны ожидать, что у них будут проблемы в этой жизни. Им также следует готовиться к бедственным временам, чтобы встретить их во всеоружии. А часто ли верующие, когда Бог проявляет к ним Свою благость, говорят: "Я никогда не ожидал такого"?!
Бывает, христиане жалуются: "Моя проблема несравнима с проблемами других людей". Откуда вы это знаете? Скорее всего, ваше недовольство заставляет вас преувеличивать. Но даже если ваша проблема действительно велика, то это означает, что Бог предоставляет вам особую возможность прославить Его. И когда люди увидят, как вы справляетесь с трудностями, они воздадут хвалу Богу, ибо ваш пример поможет им преодолеть собственные неприятности.
Некоторые заявляют: "Моя проблема мешает мне служить Богу". Иногда случается так, что обстоятельства не позволяют христианам служить Господу, как им хотелось бы. Конечно, очень хорошо стремиться к служению Богу и вполне естественно огорчаться, не имея для этого возможностей. Но это не оправдывает нашего недовольства. Мы члены тела Христова. Лучше быть незначительным членом Его тела, нежели считаться важной персоной, но не принадлежать Богу. У всех христиан есть духовное призвание, которому они должны следовать независимо от того, что в собственных глазах они выглядят незначительными. Самые простые дела самого смиренного верующего доставляют Богу больше удовольствия, чем великие подвиги, запечатленные в истории. Бог требует от нас не известности или выдающихся достижений, а верности и терпения. Тот, кто проявляет эти духовные качества, будет вознагражден на небе. Когда смиренные верующие осознают это, они поймут, что у них нет никаких оснований для недовольства.
Некоторые говорят: "Я не могу вынести неопределенности и нестабильности обстановки, в которой нахожусь". Если мы действительно живем в такой обстановке, то должны научиться доверять Богу каждый шаг своей жизни. Во всяком случае, вопрос нашего духовного состояния улажен и наше вечное наследство находится в полной безопасности. Тем временем, как написано в Библии, Христос дарует нам очень много благословений: "И от полноты Его все мы приняли и благодать на благодать" (Ин. 1:16).
Иногда можно услышать: "Было время, когда я был богат, а теперь я беден". Данное обстоятельство не оправдывает недовольства. Разве вы не можете благодарить Бога за то, что однажды были богаты и имели возможность приготовиться к нынешнему бедственному времени? Или что вы были здоровы и могли подготовиться к тому моменту, когда заболеете? Или что вы жили свободно и были в состоянии приготовиться к периоду гонений? Благоразумный моряк использует спокойные, безветренные дни для того, чтобы подготовить свое судно к шторму. Бог не обязан давать что-либо верующим, и они должны быть благодарны за каждое незаслуженное благословение, дарованное им как в прошлом, так и посылаемое в настоящем. Разве справедливо жаловаться по поводу некоторых неудобств, которые возникают во время довольно приятного путешествия? Видимо тот, кто оправдывает свое недовольство, рассуждает следующим образом: "Я так старался, чтобы заработать это, и теперь крайне несправедливо все потерять". Но прежде, чем прилагать столько усилий, христиане должны удостовериться, что правильно относятся к земным вещам. Они должны быть готовы отказаться от всего, если обнаружится, что от них требуется что-то другое, больше прославляющее Бога.

Вопросы, которые помогут вам лучше понять содержание глав 6-8

1. Прочитайте Послание к Филиппийцам 2:14,15. Действительно ли мы. верим, что недовольство греховно?
2. Прочитайте Книгу Пророка Исаии 53:3—7. Наш Господь Иисус не жаловался даже тогда, когда Его безжалостно и несправедливо распинали. Каким образом характер и поведение Христа должны влиять на характер и поведение христианина?
3. Прочитайте Послание к Филиппийцам 4:6,7 и сравните с Первым посланием к Фессалоникийцам 5:16-18. Какая взаимосвязь существует между молитвой и христианской удовлетворенностью жизнью?
4. Израильтяне, которых Бог вывел из Египта, постоянно жаловались и роптали на Него, поэтому Он изливал на них свой гнев и судил их. Думаете ли вы, что Бог гневается на нас, когда мы проявляем недовольство? Могут ли некоторые наши проблемы и беды. оказаться Божьим наказанием, посланным нам за наше недовольство?
5. Прочитайте Послание к Евреям 12:7-11. Как трудности и невзгоды могут стать частью нашего воспитания в праведности? Как мы должны относиться к этому воспитанию, чтобы обеспечить ему успех?
6. Каким образом вы пытаетесь оправдывать свое недовольство?
7. Что нового вы узнали о себе из прочитанных глав?

Глава 9. Счастье. Как его обрести?

Христианское счастье, или чувство удовлетворения жизнью, прямо противоположно духу недовольства. Оно берет свое начало в сердце верующего. Невозможно выровнять корабль, плывущий по морю, подпирая его снаружи; он должен быть уравновешен изнутри при помощи балласта. Так и вне христианина нет ничего, что могло бы постоянно делать его счастливым; в его сердце должна присутствовать благодать. Испытывая эту благодать, христиане могут предпринять определенные практические шаги, чтобы обрести истинное счастье.
Во-первых, они должны проявлять осторожность и не погружаться с головой в мирские дела. Конечно, они не могут жить в этом мире и не быть до некоторой степени вовлеченными в его дела. Например, Бог может побудить их принимать активное участие в некоторых сферах общественной жизни. Но если христиане хотят испытывать подлинное счастье, они должны свести до минимума свое участие в делах этого мира.
Во-вторых, они обязаны повиноваться Слову Божьему, которое записано в Библии. Это не должно быть трудным для них. Библия ясно учит: Бог делает так, что верующим "все содействует ко благу"; так что, служа Богу, они служат Господину, Который от всего сердца заботится об их интересах. Понимая это, верующие могут с радостью покориться воле Божьей.
В-третьих, подобно людям, которые упоминаются в 11-й главе Послания к Евреям, они должны жить верой, используя ее как средство, помогающее понимать и принимать те условия, в которых они находятся. Им следует верить не только в обетования Божьи, но и в Самого Бога.
Он так хорошо заботится о них, что им не нужно ни о чем беспокоиться. Даже Сократ, языческий философ (469-399 гг. до н. э.), сказал: "Поскольку Бог так заботится о вас, зачем вам самим заботиться о чем-либо?" В трудные времена верующие должны возложить свои заботы на Господа и предать Ему пути свои. Тогда вера в Бога дарует им мир и счастье.
В-четвертых, они должны прилагать много усилий, чтобы помышлять о духовном и искать "горнего, где Христос сидит одесную Бога" (Кол. 3:1). Если христиане уделяют мало времени размышлениям о небесном и большую часть времени предаются мыслям о земном, то это делает их несчастными. Если же их ум сосредоточен на духовном, небесном, и они проводят много времени в общении с Богом, то они не будут чувствовать себя удрученными и подавленными, когда у них возникнут земные проблемы.
С этим тесно связан пятый момент, который следует подчеркнуть, говоря о счастье, а именно: христиане не должны ожидать, что они получат удовлетворение от изобилия земных благ. Павел написал: "Имея пропитание и одежду, будем довольны тем" (1 Тим. 6:8). Люди, рассчитывающие на многое, часто разочаровываются. Поэтому христиане должны довольствоваться тем, что у них есть. Им следует прислушаться к совету, данному Варуху: "...ты просишь себе великого: не проси" (Иер. 45:5). Но если они ожидают великих духовных благословений, то не будут разочарованы.
В-шестых, христиане должны быть мертвы для мира. Павел писал: "Я каждый день умираю" (1 Кор. 15:31). Верующие знают, что подлинный источник счастья сокрыт в духовном и что существует своего рода "мертвость" по отношению к вещам этого мира, которая постепенно возрастает в свете Божьей славы и благодати.
В-седьмых, христиане не должны концентрироваться на своих проблемах. Больной ребенок расчесывает болячки на теле, что затрудняет их заживление. Бывает, христиане поступают точно так же по отношению к своим проблемам. Они постоянно говорят о них и позволяют им съедать время, которое они могли бы посвятить молитве. Затем им становится еще хуже, потому что их проблемы начинают казаться им намного больше, чем они есть на самом деле. Насколько лучше было бы, если бы верующие размышляли о Божьей благости и милости до тех пор, пока вообще не останется времени для жалоб и недовольства. Когда жена Иакова умирала при родах, она назвала мальчика Бенони, что значит "сын моей скорби". Иаков, однако, не захотел, чтобы это имя постоянно напоминало о мучениях, выпавших на долю его жены. Поэтому он назвал мальчика Вениамином, что значит "сын моей правой руки". Такой позитивный настрой необходим всем верующим, чтобы обладать подлинным счастьем.
Итак, в-восьмых, они должны прилагать усилия к тому, чтобы положительно оценивать отношение Бога к ним. Человека, который постоянно неверно истолковывает поступки своего товарища и приписывает ему разного рода недостойные мотивы и побуждения, нельзя назвать хорошим другом. Таким же образом, очень плохо со стороны верующих представлять действия Бога и Его отношение к ним в ложном свете. Они должны положительно оценивать все, что Господь делает в их жизни, рассуждая, к примеру, следующим образом: "Бог видел опасность того, что я слишком сильно начал любить эту вещь, и поэтому Он милостиво забрал ее у меня" или "Бог знал, что если бы Он и дальше позволил мне оставаться богатым, то я впал бы в грех, и поэтому Он по милости Своей сделал так, что я обеднел", или "Бог приготавливает меня к выполнению особой задачи, которую Он поручит мне в будущем, и я очень доволен этим". "Любовь... не мыслит зла" (1 Кор. 13:4,5). Если вы любите кого-то, то будете с пониманием и любовью относиться к его поступкам; и если вы находите девять негативных объяснений тому, что Бог делает с вами, и одно позитивное, то забудьте о девяти и думайте только об одном хорошем.
В-девятых, христиане не должны придавать слишком большое значение мнению других людей. Например, верующие могут чувствовать себя вполне счастливыми до тех пор, пока кто-то не скажет, что им чего-то недостает. Но если они были всем довольны и счастливы до этого, то зачем позволять нехристианским представлениям о счастье огорчать и расстраивать их? Истинное христианское счастье не зависит от того, что говорят люди.
Итак, как христиане могут стать счастливыми? Все вышесказанное может быть суммировано следующим образом: христиан не должны привлекать удобства и удовольствия, которые предлагает этот мир. И тогда они не будут чрезмерно расстраиваться, если им придется лишиться имущества, семьи, репутации и всего остального.

Глава 10. Счастье. Как его сохранить?

Как верующим остаться счастливыми, если наступит время страданий? В этой последней главе мы будем рассматривать пять правил, знание которых поможет нам сохранить счастье даже в бедственные времена.
Во-первых, христиане, попавшие в беду или испытывающие какую-либо нужду, должны помнить, как велики дары Божьи и как незначительны их нужды. Христиане могут впадать в искушение, желая заполучить то, чем в изобилии обладают неверующие, и это может вызвать у них чувство недовольства и неудовлетворения, хотя они пользуются духовными привилегиями, о которых ничего не знают неверующие. Бог благословил христиан "всяким духовным благословением" во Христе (Еф. 1:3), так что с их стороны совершенно неправильно огорчаться и расстраиваться из-за отсутствия у них каких-то земных (и, следовательно, временных) вещей.
Во-вторых, христианам, испытывающим какую-либо нужду или горе, нужно думать о тех благословениях, которые они получили в прошлом. Человек, достигший пятидесяти лет и два года страдающий от болезни, должен благодарить Бога за те сорок восемь лет, на протяжении которых он был здоров, а не начинать жаловаться на свою болезнь, которая доставляет ему неудобства всего два года.
В-третьих, христианам, переживающим трудные времена, следует помнить: жизнь на этой земле очень коротка, в то время как вечность бесконечна. Их скорби и переживания скоро закончатся. Библия говорит нам, что "кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4:17,18).
В-четвертых, христиане, испытывающие страдания, не должны забывать о том, что народ Божий переживал в прошлом намного более худшие времена. Иаков был потомком и наследником Авраама и Исаака, однако ему приходилось на протяжении многих лет смиренно работать на своего дядю. Моисей, живший прежде во дворце египетского фараона, проработал сорок лет пастухом и затем вернулся в Египет таким бедным, что мог перевезти свою семью и все имущество на одном осле (Исх. 4:20). Илии пришлось скрываться от преследований и питаться пищей, которую ему приносили вороны. Иеремия был брошен в яму. Великому реформатору Мартину Лютеру нечего было оставить в наследство своей жене и детям. И могут ли верующие, живущие сегодня, ожидать, что они будут избавлены от страданий, когда от них не были ограждены эти великие мужи Божьи? Но самый великий пример для нас — это Иисус Христос. Ему жилось хуже, чем лисам и птицам, и негде было приклонить голову.
Наконец, христиане, переживающие трудности и невзгоды, должны стараться славить Бога за все, что Он даровал им. Они обладают новой, духовной природой и могут прославлять Бога так, как Ему угодно. И они обнаружат, что истинное счастье заключается именно в этом.
Итак, вот что такое счастье. Есть ли оно у нас? Слово Божье показывает нам, как его обрести. Вступили ли мы на путь к счастью? Намного легче рассуждать о счастье, нежели найти его. Поэтому молодые христиане должны прилагать все усилия, чтобы с самого начала своей христианской жизни воспитывать в себе дух спокойствия и удовлетворенности жизнью. Более зрелые христиане должны понимать, что им надо еще многому учиться, ибо никакой истинный христианин не может быть удовлетворен до тех пор, пока не обретет подлинного счастья, которое дарует Бог.

Вопросы, которые помогут вам лучше понять содержание глав 9 и 10

1. Глава 9 напоминает нам о том, что дух спокойствия и удовлетворенности своей жизнью — это и есть плод той работы, которую Божья благодать совершает в сердце человека. Означает ли это виновность Бога в том, что у нас нет покоя и удовлетворения? Имеем ли мы право продолжать роптать и жаловаться до тех пор, пока Бог не изменит наш характер?
2. Один из способов научиться быть всем довольным заключается в том, чтобы не слишком погружаться в дела этого мира (прочитайте Евангелие от Матфея 6:19-34 и Послание к Колоссянам 3:1 -4). Но христианам приходится жить в этом мире, выполняя свои земные обязанности по отношению к семьям, работодателям и так далее. Как, исходя из этого, мы на практике можем не "погружаться с головой в мирские дела"?
3. Прочитайте Деяния 16:16-25. Постарайтесь поставить себя наместо Павла и Силы и понять, как они чувствовали себя, когда их избили и посадили в темницу за добрый поступок. Насколько молитва и прославление Бога важны для сохранения духа спокойствия и довольства в трудные времена?
4. Что помогало вам оставаться счастливыми, когда вы переживали трудности и невзгоды?
5. Как мы можем лучше всего помочь сохранить счастье в Боге и чувство удовлетворения своей жизнью тем христианам, которые подвергаются испытаниям?
6. Чему научила вас эта книга? Какие перемены произошли в вашей жизни после ее прочтения?

Издательство "Мирт"