Придите, дети
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Ч. Г. Сперджен

Придите, дети

О воспитании детей

Оглавление

"Паси агнцев Моих" - как это сделать?
Не препятствуйте детям
Апостолы и матери
Пастырь детей
"Ибо таковых есть Царствие Божие" (Лук.18:16)
Как дитя (Лук.18:17)
Паси МОИХ агнцев
Тимофей и его учителя
"Что это за служение?" (Исх.12:26)
Самуил и его учителя
Указания для учителей и родителей
Образец урока для учителей
"Придите, дети" - три предостережения
"Придите, дети" - приглашение псалмопевца (Пс. 33)
Два совета царя Давида родителям и учителям
Детство и Священное Писание (2Тим.3:15)
Свидетели, обращенные в детстве (3Цар.18:12)
Ранняя набожность Авдия
Авдий и Илия
"Нечто доброе" Авии - I (3Цар.14:13)
"Нечто доброе" Авии - II
Сын Сонамитянки - I
Сын Сонамитянки - II

"Паси агнцев Моих" - как это сделать?

Самые лучшие представители церкви часто недооценивают важность этой работы. Не думайте, что если у вас есть другие обязанности, вам не нужно интересоваться этим видом святого служения. Исходя из своих возможностей, встаньте, пожалуйста, на правое дело - помогать детям и ободрять тех, чье главное призвание - забота о них. "Паси агнцев Моих" - это призыв ко всем нам. Это поручение дано служителю и всем, кто хоть немного познал Бога. Подумайте об этом и позаботьтесь о детях, которые пребывают во Христе Иисусе. Петр был лидером среди верующих, однако он должен был пасти агнцев.
Агнцы - это молодые представители стада, а мы должны особенно внимательно ухаживать за теми, кто молод в милости Господней. Это могут быть люди пожилые по возрасту, но младенцы в милости, если учесть продолжительность их духовной жизни, поэтому они нуждаются в хорошем пастыре. Как только человек обратился, он должен стать объектом заботы и внимания со стороны собратьев. Он впервые среди нас, у него нет знакомых друзей среди святых, так давайте же все мы будем дружелюбны к нему. Даже если бы нам пришлось оставить для этого наших старых друзей, мы должны быть вдвойне доброжелательнее к тем, кто лишь недавно покинул мир и пришел, чтобы найти прибежище у Всемогущего и Его народа.
Следите с неусыпным вниманием за теми новорожденными младенцами, кто стоек в желаниях, но безволен во всем остальном. Они только что выбрались из темноты, и глаза их с трудом переносят яркий свет. Давайте же устроим тень для них, пока они не привыкнут к сиянию евангельского дня. Посвятите себя святой заботе о слабых и павших духом. Петр сам в то утро, отрекшись от Христа, должно быть, чувствовал себя, как только что зачисленный на воинскую службу новобранец, ибо он в определенном смысле покончил со своей публичной христианской жизнью и начал ее вновь когда "вышел вон, плакал горько". Он вновь исповедался в вере пред Господом своим и братьями и, поскольку таким образом был вынужден разделить чувства новобранцев, ему было поручено стать их наставником. Молодые обращенные слишком робки, чтобы взывать к нам о помощи, поэтому наш Господь предоставляет их нам и настоятельно повелевает, говоря: "Паси агнцев Моих". И "так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне" (Мтф.25:40). В этом будет наша награда.
Как бы ни был молод верующий, он должен открыто засвидетельствовать о своей вере и слиться с остальным стадом Христовым. Мы не принадлежим к тем, кто недоверчиво относится к благочестию молодых. Мы никогда не смогли бы найти основание для того, чтобы молодых подозревать в неискренности больше, чем тех, кто пришел к покаянию на закате своей жизни. Последние, по-моему, вызывают больше сомнений, чем первые, поскольку вероятность притворной веры по причине эгоистичного страха перед наказанием и боязни смерти у них больше, чем у молодежи.
Сколько же избежал ребенок такого, что могло испортить его! Сколько же он не знает того, что с Божьей помощью, мы надеемся, он никогда не узнает! О, сколько света и доверчивости присуще детям, когда они обращаются к Богу, чего не заметно у пожилых новообращенных! Наш Господь Иисус испытывал глубокую привязанность к детям, а те, кто смотрит на них как на причину беспокойств во всем мире и обращается с ними, как будто они непременно должны быть лжецами или глупыми простофилями, далеки от Христа.
Вам, кто преподает в наших школах, дана счастливая привилегия выяснить, где находятся эти юные ученики, которые действительно являются агнцами стада Христова. Вам Он повелел: "Паси агнцев Моих", то есть наставляйте тех, кто действительно в милости у Бога, но молод годами. Весьма примечательно, что слово, употребленное здесь, отличается от слова, употребленного в заповеди "паси овец Моих". Я не буду докучать вам словами из греческого оригинала, но второе "паси" означает выполнять обязанности пастуха, управлять, вести, руководить, делать все то, что должен делать пастух по отношению к стаду. Первое же "паси" не включает всех этих значений. Оно четко означает "кормить". Это является руководством для учителей: выполнять обязанность, которой они, возможно, пренебрегают, - наставлять детей в вере. Агнцев нет нужды содержать в таком порядке, в каком нуждаемся мы, знающие так много и в то же время так мало и полагающие, что мы настолько развиты, что вправе судить друг друга и соперничать.
Детей-христиан нужно научить в основном доктринам и животворной сути Евангелия. Следует ясно и убедительно раскрыть им Божественную истину. Почему нельзя преподавать им высочайшие доктрины, как, например, доктрина о благодати? Дети - это не просто кости, как кое-кто называет их, ведь будь они костями, то были бы наполнены костным мозгом и покрыты жиром. И если какая-то доктрина слишком сложна для ребенка, то проблема не в ребенке, а в учителе - у него слишком слабое проставление об этой доктрине, при условии, что ребенок является истинным христианином. Мы должны сделать доктрину доступнее - это основная задача нашего служения. Учите детей полной истине, и ничему кроме истины, потому что дети по своей природе нуждаются в наставничестве. Ребенок должен не только жить, как вы и я, он растет, поэтому его потребности в пище в два раза больше.
Когда отцы говорят о своих сыновьях: "Ну и аппетит у них!", им следует помнить и о большом духовном аппетите, если нам придется не только управлять механизмом, но одновременно и наращивать его. Дети, пребывающие в благодати, должны расти, развивая свои умственные способности, умение жить, творить, чувствовать и приобретая больше сил от Бога. Вот почему, помимо всего прочего, их нужно кормить. Их нужно кормить, то есть наставлять, хорошо, потому что есть опасность, что их потребности будут превратно удовлетворены пороком. Молодежь восприимчива к греху. Независимо от того, учим мы молодых христиан истине или нет, дьявол наверняка научит их греху. Они узнают о грехе, даже если за ними будут присматривать самые внимательные стражи. Чтобы в их маленькие сосуды не попала солома, единственное, что мы можем сделать, это до краев наполнить их хорошей пшеницей. Да поможет нам в этом Дух Божий! Чем больше ребенок узнает, тем лучше: это оградит его от пагубного влияния.
Нас настоятельно призывают кормить их, ибо детьми нередко пренебрегают. Боюсь, что наши проповеди часто пролетают мимо ушей молодых людей, которые, между тем, могут быть такими же истинными христианами, как пожилые верующие. Благословен тот, чья речь понятна даже ребенку! Благословенна та благочестивая женщина, для которой детский образ мышления настолько близок и понятен, что истина, содержащаяся в ее сердце, без помех перетекает в детские сердца.
Нас настоятельно призывают кормить молодых, потому что эта работа сулит выгоду. Что бы мы ни делали с теми, кто обратился к Богу на закате своей жизни, мы никогда не сможем добиться от них много. Мы очень рады за них, но что могут они в семьдесят лет, даже если проживут еще десяток лет? Воспитайте ребенка, и у него впереди будут пятьдесят лет святого служения.
Мы рады приветствовать тех, кто приходит в виноградник даже в последнюю минуту. Но едва они берут в руки нож для обрезки винограда или лопату, как солнце заходит и их короткий рабочий день заканчивается. Время, потраченное на воспитание пожилого обращенного, превышает время, оставленное ему на действенное служение. Однако, если взять обращенного ребенка и воспитать его хорошо, его раннее благочестие часто становится выдающимся, впереди у него могут быть долгие годы, в течение которых будет прославляться Бог и другие люди получат благословение.
Такое служение приносит неоценимую пользу. Оно также плодотворно для нас самих. Оно укрепляет нашу смиренность и помогает оставаться скромными и кроткими. Оно так же воспитывает в нас терпимость. Пусть те, кто в этом сомневается, испытают это на себе. Даже молодые христиане ощущают на себе терпеливость тех, кто верит в них, и поэтому стремятся оправдать их доверие. Если вам нужны великодушные люди с большими сердцами, ищите их среди тех, кто во имя Иисуса трудится с молодыми, терпеливо относясь к их причудам и сострадая тем, кто слаб.

Не препятствуйте детям

Говоря о препятствиях, чинимых детям, давайте рассмотрим их причины. Я думаю, корни этого печального отношения к детям, идущим к Спасителю, таятся прежде всего в том, что в самой проповеди нередко нет ничего, предназначенного именно для детей. Проповедь пролетает мимо их ушей, и проповедник считает, что в этом нет ничего плохого. Он даже рад этому.
Я как-то получил письмо от человека, который, полагаю, хотел заставить меня почувствовать мою незначительность. Он сообщил, что встретил несколько негров, которые с видимым удовольствием читали мои проповеди. Далее он писал, что, по его мнению, мои проповеди были подходящим чтением для черномазых. Да, мои проповеди действительно были для этих чернокожих подходящим чтением. Джентльмен, приславший мне письмо, даже не представлял, какое истинное удовольствие доставит он мне этим сообщением, ведь если меня понимают бедные люди, служанки и дети, значит можно быть уверенным, что меня понимают и все остальные.
Я мечтаю быть проповедником черномазых, если под этим словом вы подразумеваете самые низшие слои общества, всех отверженных. Я уверен, нет ничего более почетного, чем завоевывать сердца таких людей. То же касается и детей. Иногда о таких проповедниках говорят: "Он только детям может читать проповеди. Он совсем не проповедник". Я хочу сказать вам, что с Божьей точки зрения, тот, кто не печется о детях - не проповедник. Любое служение или проповедь хотя бы частично должны быть адресованы детям. Большой ошибкой будет забывать об этом.
Родители точно так же грешат, когда исключают религию из образования своих детей. Вероятно, они думают, что их дети не могут получить спасение в детском возрасте, и поэтому не придают значения тому, в какой школе они проведут свои первые юные годы. Но это не так. Многие родители не задумываются об этом, пока двери школы навсегда не закроются за их детьми. Затем они отправляют своих чад на 5 континент, в места, где их подстерегают нравственные и духовные опасности, с тем чтобы они смогли завершить там свое изысканное образование. Как часто мне приходилось наблюдать, что в результате такого образования молодые люди становились отъявленными развратниками, а молодые девушки становились никем иным, как вертихвостками. Что мы сеем, то и пожинаем.
Давайте же надеяться, что наши дети познают Господа. Давайте же с самого начала будем связывать с азбукой имя Иисуса. Пусть же они прочтут свои первые уроки из Библии. Удивительно, что ни по какой другой книге дети не учатся читать так быстро, как по книгам Нового Завета: очарование этих книг имеет притягательную силу для детского ума. И давайте как родители никогда не будем виновны в том, что забыли о религиозном воспитании своих детей, иначе вина за их души будет лежать на нас.
Еще одной причиной, по которой детям препятствуют прийти ко Христу, является то, что многие наши церкви и конгрегации не ожидают, что дети могут обратиться ко Христу. Я имею в виду, что они не предполагают обращения детей в юном возрасте. Считается большой заслугой, если церковь смогла заинтересовать юные умы понятиями, которые, вероятно, со временем окажутся для них полезными. Но обратить детей в детском возрасте и относиться к ним как ко взрослым верующим считается абсурдом. Я всем сердцем поддерживаю этот предполагаемый абсурд. Я верю, что Царство Божье как на земле, так и на небе состоит из детей.
Кроме того, многие просто не верят в обращение детей. Некоторые подозрительные люди сразу точат зубы, когда слышат о новообращенном ребенке: они укусят его, когда представится такая возможность. Они настаивают, и вполне справедливо, чтобы такие дети проходили тщательное испытание, прежде чем допустить их к водному крещению и принять в члены церкви. Однако они несправедливо настаивают на том, что детей можно принять в члены церкви только в исключительных случаях. Мы полностью согласны с ними относительно того, что следует быть внимательными по отношению к этим детям. Но мы должны быть одинаково внимательны во всех случаях - как со взрослыми, так и с детьми.
Как часто люди надеются увидеть в мальчишках и девчонках такое же серьезное поведение, какое свойственно взрослым! Для всех нас было бы неплохо, если бы мы всегда оставались детьми, добавив ко всем совершенствам ребенка добродетели взрослого. Разве обязательно убивать ребенка, чтобы сделать из него святого?
Наиболее строгие приверженцы религии полагают, что обращенный ребенок должен во мгновение ока стать на двадцать лет старше. Однажды, после того как я уже стал членом церкви, меня окликнул один весьма благонравный и чинный человек. Отозвав меня в сторону от игровой площадки, он указал мне на то, что неприлично играть с мальчишками в сыщиков, лапту и в мяч. Он сказал: "Как ты смеешь играть в такие игры, если ты теперь Божье дитя?" Я ответил ему, что работаю капельдинером, и в мои обязанности входят игры с детьми. Мой достопочтенный критик решил, что это коренным образом меняет дело. Но совершенно очевидно, что, по его мнению, обращенный мальчик как таковой не должен играть.
Разве от ребенка не ожидают, что он будет вести себя лучше, чем сами взрослые? Если ребенок, находящийся под милостью Божьей, выйдет из себя или неправильно поведет себя в какой-то незначительной ситуации в силу своей забывчивости, его тут же осудят как маленького лицемера те, кто сам далек от совершенства. Иисус сказал: "Смотрите, не презирайте ни одного из малых сих" (Мтф.18:10). Смотрите, не говорите ни одного недоброго слова вашим младшим братьям во Христе и вашим сестричкам в Господе. Иисус так дорожит Своими любимыми агнцами, что носит их в Своем сердце, и я прошу вас, тех, кто во всем следует Господу, проявлять подобную же любовь к чадам Божьего семейства. "Приносили к нему детей, чтобы Он прикоснулся к ним; ученики же не допускали приносящих. Увидев то, Иисус вознегодовал" (Мрк.10:13-14).
Иисус редко бывал недоволен и, конечно же, Он не часто "негодовал", но уж если Он негодовал, можно с уверенностью сказать, что для этого были веские основания. Он вознегодовал, что к Нему не допускали детей, потому что это было противно Его разуму. Ученики совершали зло по отношению к матерям. Они упрекали родителей за то, что те выполняли свой родительский долг, выполняли именно то, что от них хотел Иисус. Они принесли своих детей к Иисусу из почтения к Нему: они ценили благословение Его рук больше, чем золото; они полагали, что прикосновение великого Пророка обеспечит их детям Божье благословение. Они, вероятно, надеялись, что прикосновение рук Иисуса сделает жизнь их детей яркой и счастливой.
Может быть, их помыслы были далеки от совершенства, но Спаситель все же не судил их строго, поскольку их мечты вытекали из почтения к Нему. Поэтому и вознегодовал Он, когда узнал, что тех добродетельных женщин, которые хотели оказать Ему почет, грубо оттолкнули.
Зло совершалось и по отношению к детям. Милые дети! Что они сделали, почему их бранят за то, что они пришли к Иисусу? Они не хотели мешать. Дорогие дети! Они бы припали к Его ногам в почтительной любви, чтобы услышать приятный голос Учителя, Который очаровывал не только взрослых, но и детей Своими ласковыми словами. Они не замышляли ничего плохого, за что же их нужно было бранить?
Кроме того, зло совершалось и по отношению к Самому Иисусу Христу. У людей могло сложиться представление, что Иисус холоден, сдержан и сосредоточен только на Себе, подобно раввинам. Если бы они заметили, что Он не может снизойти к детям, они бы с грустью опровергли добрую славу Его великой любви.
Его сердце было большой гаванью, где многие суденышки могли бросить свой якорь. Иисус, Сын Божий и Человек, никогда не чувствовал Себя так непринужденно, как в окружении детей. Святое Дитя, Иисус испытывал привязанность ко всем детям. Мог ли Он допустить, чтобы Его собственные ученики выставляли Его как Личность, захлопывающую дверь перед детьми? Это нанесло бы непоправимый вред Его репутации. Таким образом, сожалея о тройном зле, причиненном матерям, детям и Ему Самому, Он вознегодовал.
Все, чем мы препятствуем дорогому ребенку прийти к Иисусу, вызывает огромное негодование нашего любимого Господа. Он взывает к нам: "Не стойте на пути. Пропустите их. Пустите их приходить ко Мне и не возбраняйте им".
Кроме того, это расходилось с Его учением, ибо Он говорил: "Кто не примет Царствия Божия, как дитя, тот не войдет в него" (Мрк.10:15). Учение Христа не предполагает, что мы подходим для Царства Божьего благодаря каким-то особым личным качествам, или что мы можем получить милость Божью, прожив определенное количество лет. Его учение пошло другим путем, а именно: мы должны быть никем, и чем менее значительны мы и слабее, тем лучше, ибо чем меньше мы думаем о себе, тем больше места остается для Его Божественной милости.
Вы надеетесь подняться к Иисусу по лестнице знаний? Спускайтесь, вы встретите Его внизу. Вы надеетесь добраться до Него по крутой горе опыта? Спускайтесь, дорогой скалолаз, Он стоит на равнине. "Ах, вот когда я состарюсь, тогда буду готов для встречи с Христом". Оставайтесь там, где вы есть, молодой человек: Иисус встречает вас у порога жизни; именно сейчас, как никогда прежде, вы готовы для встречи с ним. Он ничего не хочет от вас. Вы должны быть просто никем, чтобы Он мог стать для вас самым дорогим. Таково Его учение. А отправить ребенка назад, потому что он не обладает тем или иным, означает бросить вызов благословенной доктрине о Божьей милости.
Повторяю, это противоречило принципам и деятельности Иисуса Христа. Он заставил учеников понять это, ибо "...обняв их (детей), возложил руки на них и благословил их" (Мрк.10:16). На протяжении всей Своей жизни на земле Он никому не отказывал и никого не отвергал. Он искренне сказал: "Всякого приходящего ко Мне не изгоню вон". Если бы Он, все же, изгнал кого-нибудь по причине слишком юного возраста, Его утверждение стало бы ложным. Но такого никогда не было и не будет. Он принимает всех, кто приходит к Нему.
В Библии написано: "Он принимает грешников и ест с ними". На протяжении всей жизни Иисус напоминал доброго пастыря, который прижимает к груди ягненка, но никак не злого и жестокого пастуха, который спускает собак на ягнят и овец и разгоняет их прочь.

Апостолы и матери

Первые апостолы нашего Господа были высокоуважаемыми людьми. Несмотря на все ошибки и недостатки, их сердца, должно быть, стали намного мягче и добрее, живя рядом с Тем, Кто так совершенен и так полон любви. Я прихожу к выводу, что если эти люди, сливки из сливок, бранили матерей, которые привели своих детей ко Христу, то такое оскорбление наверняка не является чем-то необычным в церкви Божьей. Боюсь, что леденящий холод этого греха ощущается почти повсеместно.
Я не собираюсь делать никаких несправедливых утверждений, но полагаю, что если провести небольшое личное исследование, многие из нас обнаружили бы свою вину в этом вопросе и, вероятно, воскликнули бы вместе с виночерпием фараона: "Грехи мои вспоминаю я ныне" (Быт.41:9). Старались ли мы изо всех сил привести ко Христу ребенка, как мы делаем это для обращения взрослых? Что? Вы считаете меня саркастичным? Прилагаете ли вы максимум личных усилий для обращения кого-нибудь? Что должен я сказать вам? Ужасно, что дух Каина может проникнуть в сердце верующего и заставить его произнести: "Разве я сторож брату моему?" (Быт.4:9). Ужасно, что мы позволяем себе вкусно есть и сладко пить, в то время как множество людей умирает от голода. Но если вы действительно заботитесь о спасении душ, то скажите мне сейчас: неужели вы полагаете, что спасение мальчишек и девчонок дело незначительное? Да, и ваши чувства разделяют многие. Это весьма распространенная ошибка.
Я думаю, что в данном случае реакция апостолов была вызвана преданной любовью к Иисусу. Эти добрые люди думали, что дети, принесенные матерями, отвлекут Спасителя, занятого более важной работой: Он обличал фарисеев, наставлял толпы людей и исцелял больных. Как они могли позволить, чтобы дети докучали Ему? Малыши не поняли бы Его учения, и они не нуждались в Его чудесах. Зачем их нужно было приносить, чтобы отвлекать Его от великих дел?
Вот почему ученики сказали: "Забирайте своих детей, почтенные матери, учите их закону сами, учите с ними Псалмы и деяния пророков, молитесь. Христос не может возложить руки на всех детей. Если мы позволим прийти одной группе детей, то вокруг нас будут кишеть дети со всех окрестностей, и работа Спасителя будет, к сожалению, прервана. Разве вы не понимаете этого?"
Ученики испытывали такое почтение к своему Господину, что готовы были прогнать прочь этих лепечущих посетителей, чтобы великий Учитель не превратился в простого учителя младенцев.
Возможно, это было вызвано большой любовью к Иисусу, но не соответствовало Его учению. Так и сегодня некоторые братья вряд ли согласятся принять в церковь много детей, боясь, что она превратится в общество мальчишек и девчонок. И действительно, если членами церкви станет много детей, о церкви будут отзываться с неодобрением. Внешний мир будет называть ее просто воскресной школой.
Я вспоминаю случай, когда в одной из церквей нашего графства обратилась к Богу падшая женщина. Некоторые ученые мужи воспротивились тому, чтобы принять ее в члены церкви, а определенные невежественные лица самого гнусного сорта даже решились написать на стенах, что баптистский пастор крестил шлюху. Я сказал своему другу, что это следует рассматривать как честь. Даже если некоторые будут укорять нас за то, что мы принимаем детей в члены церкви, мы принимаем их упрек как почетный знак.
Святые дети не могут причинить церкви никакого зла. Бог пошлет нас, зрелых и опытных людей, чтобы благоразумно управлять церковью. Мы не примем никого, кто не сможет засвидетельствовать о новом рождении, каков бы ни был его возраст. Боже упаси, чтобы мы осуждали своих осторожных братьев, но мы все же хотели бы, чтобы они проявляли свою осторожность там, где она более всего необходима. Иисус не потеряет Своей чести и величия из-за детей, у нас гораздо больше причин беспокоиться за взрослых.
Упреки апостолов в адрес детей в значительной мере вытекали из того, что они игнорировали потребности детей. Если бы какая-то мать в этой толпе сказала: "Я должна принести к Учителю своего ребенка, потому что он одержим дьяволом", то ни Петр, ни Иаков, ни Иоанн без малейшего промедления помогли бы женщине привести такого ребенка к Спасителю. Или, предположим, другая мать сказала бы: "Болезнь снедает мою дочь, от нее остались лишь кожа да кости. Позвольте мне пройти с ней к Иисусу, чтобы Он возложил Свои руки на нее". Все ученики сказали бы: "Пропустите эту женщину с ее печальной ношей!" Но остальные малыши с блестящими глазами, милым лепетом и детской непоседливостью - зачем им нужно приходить к Иисусу? Они забыли, что эти дети со всей их радостью, здоровьем и очевидной невинностью остро нуждаются в благословении милостивого Спасителя.
Если вы придерживаетесь иной точки зрения, что ВАШИМ детям обращение не нужно, что дети, рожденные в христианской семье, имеют некоторое преимущество перед другими и в них уже заложены добрые качества, которые следует лишь развивать, исчезнет один из главных мотивов для вашей благочестивой ревностности. Поверьте мне, ваши дети нуждаются в Духе Божьем, Который дал бы им новые сердца и наполнил праведным духом, иначе они собьются с пути, как и все остальные дети. Помните, что как бы ни были они малы, в их юной груди уже лежит камень, который нужно удалить, иначе он разрушит их. Человеку свойственна тяга к греху, даже если она еще не выразилась в поступках, и эту тягу следует преодолеть Божественной силой Святого Духа, благодаря которой ребенок получит второе рождение.
О, если бы Церковь Божья отринула старый иудейский догмат, который все еще имеет у нас силу, о том, что физическое рождение несет с собой привилегии завета! Даже в ветхозаветных законах были намеки, что не плоть, а дух рождает истинное семя, как это было в случае с Измаилом и Исааком, Исавом и Иаковом. Разве не знает даже Церковь Божья, что "рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух" (Иоан.3:6)? "Кто родится чистым от нечистого?" (Иов.14:4).
Физическое рождение передает природную развращенность, но бессильно передавать милость. В Новом Завете выразительно сказано, что чада Божьи "не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан.1:13). Во времена Ветхого Завета во главе угла стояло рождение от плоти. Однако с точки зрения завета милости, вы должны пережить второе рождение. Первое рождение не приносит вам ничего, кроме наследия первого Адама. Вы должны родиться вторично, чтобы получить руководство второго Адама.
Но кто-то может возразить, что в Библии написано: "Ибо вам принадлежит обетование и детям вашим". Под небесами не совершалось большего мошенничества, чем то, какое связано с цитированием этого текста. Я много раз слышал, как его цитировали, чтобы подтвердить доктрину, весьма далекую от той, что ясно здесь читается. Если вы возьмете половину любого предложения, произнесенного человеком, и выбросите остальное, то можно получить обратное тому, что он говорил.
Как вы думаете, что на самом деле означает этот текст? Прочтите Деяния 2,39: "Ибо вам принадлежит обетование и детям вашим и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог наш". Это утверждение, которое можно трактовать в необычайно широком смысле, является поводом для призыва: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас..." (Деян.2:38). Это не заявление об особой привилегии для всех членов семьи, а представление милости как им и их детям, так и "всем дальним". В Новом Завете нет ни слова о том, что преимущества Божественной милости в какой-то степени передаются по наследству. Они даются тем, "кого призовет Господь Бог наш", независимо от того, кем были родители - святыми или грешниками.
Откуда у людей берется дерзость отрывать половину текста, чтобы наставлять в том, что неверно? Вы должны с печалью смотреть на детей своих, потому что они рождены во грехе, формируются в беззаконии, "чада гнева" по природе, как и прочие. И хотя вы сами, возможно, относитесь к святым, а ваша родословная идет от известных в церкви служителей Божьих, тем не менее ваши дети так же грешны от рождения, как и дети других людей, поэтому они должны быть спасены от проклятия закона драгоценной и искупительной Кровью Иисуса и получить новую природу в результате работы над ними Святого Духа. Им выпала честь воспитываться в христианской семье и с детства слышать Слово Божье, но они грешны и нуждаются в Спасителе, как и все человечество. Если вы задумаетесь над этим, вы поймете, почему необходимо как можно скорее принести их на руках молитвы и веры к Иисусу Христу и доверить Тому, Кто один способен возродить их.
Мне приходилось встречать детей, чей духовный опыт в 10-12 лет был больше, чем у некоторых лиц в 50-60 лет. Старая поговорка гласит, что некоторые дети рождаются с бородами. Некоторые мальчики с рождения маленькие мужчины, а некоторые девочки - маленькие старушки. Нельзя изменить жизнь любого из нас прожитыми годами. Я знал пятнадцатилетнего подростка, о котором пожилые христиане часто говорили: "Этот юноша, как шестидесятилетний, он с таким пониманием говорит о Божественной истине!"
Я уверен, что этот юноша в свои пятнадцать лет действительно знал о Боге и о душевных муках больше, чем кто-либо из окружающих, независимо от их возраста. Я не могу объяснить причину, но я знаю, что некоторые люди - смолоду старики, другие же до старости остаются зелеными; одни обладают мудростью, которую трудно в них предположить, другие же чрезвычайно глупы, хотя, казалось бы, расстались со своим безрассудством.
Не говорите, что ребенок не способен покаяться! Я знал девочку, которая месяцами засыпала в слезах, обуреваемая сокрушительным чувством собственной греховности. Если вы хотите знать, что такое глубокий, сильный и ужасный страх перед гневом Божьим, позвольте мне рассказать вам, что я испытывал в детстве. Если вы хотите знать, что такое радость в Господе, обратите внимание на многие детские сердечки, которые с трудом вмещают ее. Если вы хотите знать, что такое вера в Иисуса, нужно смотреть не на тех, кто одурманен еретической тарабарщиной нашей эпохи, а на детей, которые поверили Иисусу на слово, уверовали в Него, возлюбили Его и отныне знают и уверены, что они спасены. Ребенок больше способен поверить, чем взрослый. С возрастом мы становимся менее восприимчивыми к вере, каждый год отдаляет необращенный ум от Бога и делает его менее способным к восприятию Божьих истин. Ни одна почва так хорошо не подготовлена к выращиванию добрых семян, как та, по которой еще не ступала нога человека и не превратила ее в утоптанную тропу, а так же как та, которая еще не заросла терниями. Ребенок не познал еще лживость гордыни, ложь честолюбия, заблуждения без духовного мира, хитрость и обман торговцев, софистику философии - а поэтому имеет преимущество перед взрослым. Как бы то ни было, второе рождение зависит от работы Святого Духа, а Ему под силу работать как с молодостью, так и со старостью.
Некоторые не давали детям пройти к Иисусу, потому что забыли ценность ребенка. Ценность души не зависит от возраста. "Ах, это всего лишь дитя!", "Дети - сущее наказание", "Дети всегда путаются под ногами". Такое можно услышать часто. Да простит Господь тех, кто презирает этих малышей! Не рассердитесь ли вы, если я скажу, что гораздо важнее спасти мальчика, чем взрослого мужчину?
Бок проявляет бесконечную милость, спасая тех, кому исполнилось семьдесят: ну что полезного могут они совершить на закате своей жизни? К пятидесяти-шестидесяти годам мы почти развалины, и если всю свою молодость мы провели с дьяволом, что остается для Бога? Но что касается этих дорогих мальчишек и девчонок - из них можно что-то сделать. Если они придут сейчас ко Христу, у них может быть впереди долгий счастливый и святой день, в течение которого они всем своим сердцем могут служить Богу. Кто знает, какую славу они принесут Ему? Может, в языческих странах их назовут благословенными. Может, они будут источником вдохновения для целых наций.
Если известный школьный учитель имел привычку снимать шляпу, здороваясь со своими учениками, потому что не был уверен, что в один прекрасный день кто-нибудь из них не станет премьер-министром, то нам следует должным образом смотреть на обращенных детей, потому что неизвестно, как скоро они окажутся среди ангелов или как ярко будет сиять их свет среди людей. Давайте же правильно оценивать детей, не удерживать их, а немедленно вести к Иисусу!
Мы будем жить с детьми соразмерно нашей собственной духовности разума и соразмерно детской непосредственности наших собственных сердец Мы вникнем в их ранние страхи и надежды, их расцветающую веру и открывающуюся любовь. Жизнь среди молодых обращенных будет казаться жизнью в саду, полном цветов, в винограднике, полном аромата нежных гроздьев винограда.

Пастырь детей

Симон Петр не был уроженцем Уэльса, но в нем было много того, что у нас принято называть "уэльским огнем". Он принадлежал как раз к тем людям, которые вызывают интерес у молодежи. Детям нравится собираться у огня, где бы он ни горел: в домашнем очаге или в человеческом сердце. Есть люди, которые, кажется, сделаны изо льда. Дети быстро оставляют их. Количество членов церкви или классов уменьшаются с каждым воскресеньем, если хладнокровные создания читают проповеди или проводят занятия. Но если мужчина или женщина обладает добрым сердцем, дети с радостью собираются вокруг них, подобно мухам, которые в осенние дни греются на теплой стене, освещенной солнцем. Вот почему Иисус говорит добросердечному Симону: "Паси агнцев Моих". Этот человек годился для такой работы.
Симон Петр, ко всему прочему, был еще и опытным человеком. Он знал свои собственные слабости, он прошел через муки совести, он много грешил и был не единожды прощен, а теперь кротко и смиренно был вынужден признать любовь и притягательность Иисуса. Мы хотим, чтобы опытные сестры и братья беседовали с обращенными детьми и рассказывали им о том, что дал им Господь, об опасностях, подстерегающих их; о грехах, ими совершенных; об их печалях и утешении. Молодежи приятно узнать о тех, кто прошел больший, чем они, жизненный путь. Я могу сказать об опытных святых: их уста хранят знание. Опыт, переданный с любовью, - замечательная пища для молодых верующих. Это пища, которую Господь, вероятно, благословит, чтобы она насыщала их в благодати.
Симон Петр был большим должником. Он был многим обязан Иисусу Христу, ибо, согласно закону Царства, тот любит много, кому многое прощено. О, те из вас, кто никогда не занимался такого рода служением для Христа, но чувствует, что может делать его хорошо, выйдите и скажите: "Я предоставил эту работу рукам помоложе, но впредь я так делать не буду. У меня есть опыт, и я верю, что сохранил в груди тепло своего сердца. Я пойду и присоединюсь к тем, кто постоянно питает агнцев во имя Господа". Это что касается человека, призванного кормить агнцев.
Когда Господь призывает человека к служению, Он дает ему необходимую для этого подготовку. Как же Петр был подготовлен кормить агнцев Христа? Прежде всего, он был накормлен сам. Господь накормил его завтраком, прежде чем дать поручение. Вы тоже не сможете кормить ягнят или овец, прежде чем не насытитесь сами. Прекрасно, что вы трудитесь большую часть Господнего дня, но я думаю, неразумен тот учитель, который не приходит сам послушать проповедь Евангелия и получить пищу для своей собственной души. Вначале получите пищу сами, а затем кормите других.
Уже одно то, что Петр был рядом с Учителем, подготавливало его к науке кормления агнцев. Он никогда не забудет то утро и все, что было с ним связано. Голос, который он слышал, принадлежал Христу; взгляд, который пронзил его до самой глубины сердца, был взглядом Христа; он дышал одним воздухом с воскресшим Господом. Близость к Иисусу наполнила благоуханием сердце Петра и настроила его речь, чтобы он мог идти и насыщать агнцев. Я рекомендую вам изучение поучительных книг, но больше всего я советую познавать Христа. Пусть Он будет вашей библиотекой. Подойдите ближе к Иисусу. Час общения с Иисусом - лучшая подготовка для обучения как молодых, так и пожилых.
Петр готовился к кормлению агнцев и более болезненным способом - путем самоанализа. Трижды слышал он вопрос: “Симон Ионин, любишь ли ты Меня? Любишь ли ты Меня? Любишь ли ты Меня?” Человек, подобно сосуду, нуждается в очистительной самокритике, прежде чем Господь сможет достойно использовать его, наполнив живой водой, которую он понесет жаждущим. Честному человеку не страшно заглянуть в самые укромные уголки своей души, обнажить их перед Господом и пройти назначенные Им испытания. Это лицемер боится правды, которая испытывает его веру; беседы с целью испытания, раздумья - всего этого он боится. Искренний человек хочет знать наверняка, что он действительно любит Христа, поэтому он заглядывает внутрь самого себя, задает себе вопросы и подвергает себя перекрестному допросу.
Испытанию, главным образом, следует подвергнуть нашу любовь, потому что лучшей подготовкой для обучения агнцев Христа является любовь - любовь к Иисусу и к агнцам. Мы не можем быть священнослужителями от их имени, если, подобно Аарону, не будем носить на груди их имена. Мы должны любить, иначе мы не сможем благословлять. Обучение теряет смысл, когда уходит любовь, учитель тогда похож на кузнеца, работающего без огня, или на строителя без известкового раствора. Пастух, не любящий своих овец, это лишь наемный работник, а не пастырь: в минуту опасности он сбежит, оставив паству свою на растерзание волкам. Там, где нет любви, нет жизни.
Живых агнцев не должны кормить мертвецы. Мы проповедуем любовь и обучаем ей. Предмет нашего изучения - Божья любовь в Иисусе Христе. Разве можем мы преподавать любовь, сами не имея ее? Мы должны воспитать любовь в сердцах тех, кого учим, и поощрять ее там, где она уже существует. Но как можем мы зажечь огонь, если он не пылает в наших собственных сердцах? Как может поддерживать огонь человек, с мокрых рук которого в него стекает бездуховность и равнодушие, в связи с чем его действие на сердце ребенка скорее похоже на ушат воды, чем на пламя огня! Эти агнцы паствы живут в любви Иисуса. Почему бы им не жить и в нашей любви? Он называет их Своими агнцами, таковыми они и являются. Разве не возлюбим мы их ради Него? Они избраны в любви, искуплены любовью, призваны в любви, омыты в любви, накормлены в любви и будут охраняться любовью, пока не придут на зеленые пастбища небесных гор. Вы и я не станем частью огромного механизма Божественной любви, если наши души не наполнятся ревностным усердием ради блага любимых детей. Любовь - величайшая подготовка к служению как в собрании, так и в классе. Любите, а затем пасите. Если любишь, паси. Если любовь отсутствует, подожди, пока Господь разожжет ее, и приложи свою неоскверненную руку к этому священному служению.
Имея в пастве слабых, новообращенных, детей, мы должны в первую очередь насыщать их. Каждая проповедь, каждый урок должны быть насыщающими. Мало пользы будет от того, если стоять, стучать Библией и выкрикивать: "Поверь, поверь, поверь!", когда никто не знает, что значит поверить. Я не вижу никакой пользы в скрипках и бубнах; ни ягнята, ни овцы не могут пастись на медном духовом оркестре. Настоящая пища должна состоять из доктрины, серьезной, здравой доктрины Евангелия. Когда жаркое на столе, позвоните в колокольчик, чтобы призвать всех к трапезе. Но колокольчик не накормит никого, если стол пуст. Утренние и дневные общения будут напрасной тратой времени как для вас так и для детей, если вы не поставите перед ними душеспасительную и поддерживающую истину. Пасите агнцев, не нужно играть на свирели или украшать их шеи гирляндами, но насыщайте их.
Это простая, скромная, не бросающаяся в глаза работа. Знакомы ли вы с кем-то из таких пастухов? Я знал одного или двух пастухов, которые последовали этому призыву, но я никогда не слышал, чтобы кто-нибудь отзывался о них как о великих людях. Их имена не мелькали в газетах, мы никогда не слышали, чтобы представители этой профессии выступали с какими-то претензиями, требуя, чтобы законодательная власть обратила внимание на их нужды.
Пастухи - это, как правило, тихие, скромные люди. Глядя на пастуха, вы не заметите различия между ним и пахарем или возчиком. Он безропотно трудится, не покладая рук зимой, а с ранней весны не смыкает глаз ни днем, ни ночью, заботясь о маленьких ягнятах. Он работает упорно год за годом и, все же, никогда не станет кавалером ордена Подвязки и даже не будет возведен в сословие пэров, не смотря на то, что сделанная им работа, может быть, будет гораздо полезнее той, что выполняют люди, приплывшие к своему званию и общественному положению на пивных бочках. Так и в случае со многими добросовестными учителям маленьких детей. Вы мало слышите о них, и все же они выполняют огромную работу, за которую в будущих веках их назовут благословенными. Великий Учитель знает все о них, и мы услышим о них в Господень день, но, вероятно, не ранее.
Кормление агнцев, особенно агнцев Христа, требует также ВНИМАНИЯ, потому что их нельзя кормить чем угодно. Плохое наставление может в скором времени отчасти отравить молодых верующих. Христовы агнцы могут с легкостью есть ядовитые травы, поэтому нам следует проявлять осторожность, ведя их за собой. Если люди должны со вниманием относиться к тому, что они слышат, то насколько осмотрительнее должны быть мы в своем наставничестве! Нужно быть внимательным при кормлении каждого отдельного ягненка и при объяснении каждому ребенку истины, которую он может усвоить.
Кроме того, кормление агнцев - постоянная работа. "Паси агнцев Моих" - это призыв не на краткий период времени, а навсегда. Никакие ягнята не выживут, если пастух будет кормить их один раз в неделю. Думаю, они не прожили бы и недели, от воскресенья до воскресенья. Следовательно, и хорошие наставники заботятся о детях все дни недели по мере возможности, молясь за их души и являя собой святой пример в свободное от уроков время. Уход за ягнятами - постоянная и ежечасная работа. Когда она заканчивается? Сколько часов в день работает пастух? Он ответит, что в период, когда рождаются ягнята, у него нет времени на отдых. Он спит урывками, когда может. Едва вздремнув, он вскакивает, чтобы вновь приняться за работу. Так и с теми, кто кормит агнцев Христовых: у них нет покоя, пока Бог не спасет и не очистит от грехов их дорогих учеников.
Кормление агнцев - это тяжелый труд. Тому, кто не приложит максимум усилий в своей работе, в конце концов будет предъявлен ужасный счет. Вы думаете, жизнь пастора легка? Я заявляю, что тот, кто считает ее легкой, в конце своей жизни поймет, как она тяжела. Ничто так не изнуряет человека, призванного к служению, как забота о душах. Так же обстоят дела и с теми, кто наставляет: они не добьются успеха, если не будут полностью отдаваться своему служению. Вы должны выучить урок, вы должны принести на занятие что-то новое и интересное, вы должны наставлять и вдохновлять. Я не сомневаюсь в том, что вы часто перегружены работой, и задаю себе вопрос: как вы переживете следующий Господень день? Я знаю, что порой вы крайне напряженно трудитесь, если вы верой и правдой служите своему делу. Вы не осмелитесь примчаться в класс, не приготовившись к уроку, и предложить Господу то, что вам не стоило никаких усилий. Для того, чтобы агнцы ели, нужно потрудиться, чтобы разумно приготовить и подать им пищу.
И все это нужно делать в прекрасном настроении, с тонким подходом. Настоящий пастырь обладает многими драгоценными качествами. Он охвачен рвением, но не вспыльчив; он мягок по натуре, но умеет руководить классом; он любящ и нежен, но не пропустит грех. У него есть власть над агнцами, но он не резок с ними. Он весел, но не легкомыслен. У него есть свобода, но он не злоупотребляет ею. Он серьезен, но не угрюм. Тот, кто заботится об агнцах, должен и сам быть агнцем. И да будет прославлен Бог за то, что перед Его троном есть Агнец, Который заботится о всех нас и делает это так успешно.
Дух пастыря - редкий и бесценный дар. Успешный пастор или успешный школьный учитель всегда обладает какими-то особыми качествами, которые отличают его от остальных. Птице, сидящей в гнезде на яйцах или заботящейся о только что вылупившихся птенцах, присущ материнский инстинкт, и она посвящает всю свою жизнь кормлению своего потомства. Другие птицы могут получать удовольствие в полете, но эта птица спокойно день и ночь сидит в гнезде, а если и летает, то лишь для того, чтобы наполнить пищей широко открытые клювики, которые, кажется, никогда не насытятся. Птицей владеет страсть. Нечто подобное охватывает того, кто истинно стремится завоевать души грешников для Христа: кажется, он с радостью принял бы смерть, чтобы завоевать их; он жаждет, он умоляет, он упорно трудится, чтобы те, кто дорог его сердцу, получили благословение. И если бы их можно было спасти, он бы заложил половину своих небес для этого, а иногда, увы, в порыве энтузиазма он готов отдать взамен за спасение душ небеса и, подобно Павлу, он предпочел бы, чтобы его прокляли, лишь бы оправданы были грешники. Многие не понимают такого священного порыва, потому что сами никогда не испытывали его. Пусть же Святой Дух выработает его в нас, чтобы мы действовали как истинные пастухи по отношению к своим ягнятам. Только при таком условии мы выполним призыв: "Паси агнцев Моих".

"Ибо таковых есть Царствие Божие"
(Лук.18:16)

Господь говорит апостолам, что Евангелие учреждает Царство Божье. Разве существовало когда-нибудь царство, в котором не было детей? Как оно могло бы развиваться без них? Иисус говорит нам, что дети допускаются в Царство Божье. И не только отдельные дети как исключение допускаются в него, но "таковых есть Царствие Божие".
Я не намерен уходить в сторону от прямого смысла этих слов или высказывать предположение, что Он имел в виду, будто Царство Божье состоит из тех, кто уподобился детям. Очевидно, Он говорил о тех детях, которые стояли в тот момент перед Ним - о младенцах и маленьких детях: "Ибо таковых есть Царствие Божие". В каждом царстве есть дети. Есть дети и в Царстве Христа. Я не уверен, что Джон Ньютон был не прав, заявив, что большинство тех, кто находится сейчас в Царстве Божьем, - дети. Когда я думаю об огромном количестве умерших младенцев, заполнивших небесные улицы, меня безмерно радует мысль, что, несмотря на то что поколение за поколением люди умирали в неверии и без покаяния, бесчисленные множества детей после смерти устремлялись на небеса, спасенные милостью Бога и оправданные Кровью Христа, чтобы петь хвалу Господу пред Его вечным троном.
"Ибо таковых есть Царствие Божие". Они задают тон и являются отличительной особенностью Царства; это скорее царство детей, нежели взрослых.
Наш Господь говорит, что войти в Царство Божье можно лишь приняв его: "...кто не примет Царствия Божия, как дитя, тот не войдет в него" (Лук.18:17). Мы не войдем в Царство Божье, решив какую-то глубокую проблему или избавившись от чего-то внутри себя. Мы войдем туда, приняв в себя нечто тайное. Мы войдем в Царство, когда оно войдет в нас: оно принимает нас, когда мы принимаем его. Следовательно, если для того, чтобы войти в Царство Божье нужно путем усилий и размышлений удалить грех из человеческого разума, тогда очень мало детей смогут войти в него. Но вход в него зависит от чего-то, что нужно просто принять на веру.
Таким образом, дети могут войти в него. Те дети, которые уже достаточно созрели, чтобы согрешить и получить прощение по вере, должны слушать Евангелие и таким образом войти в Царство Божье. Они в состоянии сделать это с помощью Духа Святого. В этом нет сомнения, ибо огромное количество детей уже сделало это. Я не могу сказать, в каком возрасте дети могут познать Христа, но это происходит гораздо раньше, чем некоторые могут себе представить. Мы видели и знали детей, которые представляли множество доказательств того, что они приняли Христа и поверили в Него в самом раннем возрасте. Некоторые из них умерли с торжеством, другие проживут благотворной жизнью, многие из них превратились в мужчин и женщин и стали почетными членами церкви.
Мы знаем, что младенцы попадают в Царство Божье, потому что убеждены: все представители человечества, умершие в младенчестве, являются избранниками Божьей милости и участниками искупления, совершенного нашим Господом Иисусом. Что бы ни думали некоторые люди, весь дух и тон Слова Божьего, как и суть Самого Бога, убеждают нас, что те, кто покидает этот мир в младенчестве, спасены.
Хорошо, но в силу чего они попадают в Царство Божье, ведь мы тоже можем получить его таким же образом? Конечно же, дети не получают Царство Божье ни своим рождением, ни кровью, так как в Евангелии от Иоанна четко сказано, что Божьи чада рождаются не от крови и плоти. Упраздняются все привилегии, связанные с происхождением, и ни одно дитя не входит в Царство Божье только потому, что родители его были набожными людьми. Ни перед одним ребенком не закроются двери Царства потому лишь, что его предками были атеисты или идолопоклонники. Я глубоко убежден, что дитя магометанина или католика, буддиста или каннибала, умершее в младенчестве, так же будет спасено, как и дитя христианина. Не может быть спасения по крови или по рождению, потому что законы Евангелия не признают его. Если дети спасены, в чем мы твердо уверены, они должны быть спасены лишь волей и милостью Божьей, потому что Он сделал их Своими собственными.
Дети, рожденные в Китае или Японии и умершие в младенчестве, так же спасены, как и те, что родились и умерли в Англии или Шотландии. Дети темнокожих матерей, младенцы из крааля готтентотов или вигвама краснокожих индейцев так же получают спасение, которое не зависит от внешних обрядов или от мистической власти священников. Они вознесены в Небесное Царство щедрой и суверенной милостью Бога. Тогда в силу чего они спасены? За свои дела? Нет, ведь они не успели еще ничего сделать. За свою природную невинность? Нет, потому что если бы эта невинность позволила им войти в Царство Небесное, ее было бы достаточно, чтобы уберечь их от боли и смерти. Если на них не лежит в какой-то степени грех, то почему же они страдают? Грех, который им приписывают и из-за которого они умирают, разубеждает нас в том, что они попадают на небеса по праву невинности. Они умирают из-за грехопадения Адама. Грустные последствия рождения в семье падших родителей.
Обратите внимание на их трогательный взгляд, когда эти дорогие крошки, перенося страдания, кажется, спрашивают: "За что мы переносим такую боль?" Мы смотрим на них с глубочайшей печалью, потому что ничем не можем им помочь, и задумываемся о таинственных связях, которые объединяют человечество в его падении и горе.
Муки умирающего ребенка - это доказательство грехопадения Адама и его последствий. Дорогие малютки вновь живут, потому что Иисус умер и воскрес опять, а они пребывают в Нем. Они ушли из жизни, если иметь в виду земную жизнь, за грех, который не совершали, но они также живут вечно благодаря праведности, к которой не имеют никакого отношения, равной праведности Иисуса Христа, искупившего их грехи. Мы знаем мало, но предполагаем, что они пережили возрождение, прежде чем вошли в Небесное Царство, потому что рожденное от плоти есть плоть, а для того чтобы войти в духовный мир, они должны получить рождение от Духа. Но какими бы они ни были, очевидно, что дети входят в Царство Божье не силой интеллекта или воли или благодаря своим заслугам, а благодаря щедрой милости, не имеющей никакого отношения к тому, что они совершили или почувствовали. Точно так же и вы попадете в Царство Небесное щедрой милостью, а вовсе не властью или заслугами своими. Вы попадете туда исключительно милостью Божьей, как если бы вы никогда не жили праведной жизнью и не имели ни единой добродетели.
А теперь мы должны подумать о других детях, о тех, кто вышел из младенческого возраста и способен совершить настоящий грех, познать Христа и обратиться к Нему. Многие из них вошли в Царство Небесное по вере. Ну, а если они получили Царство Божье, то и мы должны его получить. Как получают его дети? Ребенок воспринимает весть Евангелия со смирением, с простой верой и духовностью. Дети не во всем для нас пример, потому что совершают ошибки, которых мы должны избегать, но в одном следует подражать им - в том, как они получают Царство Божье.
Как получает его ребенок? Прежде всего, со смирением. В нем достаточно смирения, чтобы не иметь предрассудков. Возьмите ребенка и расскажите ему об Иисусе Христе Спасителе, и если Бог благословит рассказ о смерти Иисуса на кресте, ребенок поверит в Него, он получит Царство без всяких ложных представлений и понятий, с которыми надо было бы бороться взрослому. Многие люди приходят послушать проповедь Евангелия, убежденные в том, что Иисус Христос всего лишь человек. Они не могут избавиться от этого предубеждения и, таким образом, не воспринимают Господа Иисуса Христа. Другие люди приходят послушать Слово Божье, памятуя все, что они слышали или читали о язычестве, ереси и богохульстве. Какую могут они извлечь пользу от проповеди, пока это хранится в их памяти? Некоторые из тех, кто приходит в церковь, переполнены чувством гордости и самоуверенности, другие убеждены, что духовенство способно лишь на козни и интриги, третьи же придают значение лишь обрядам и церемониям. Если бы мы могли убрать весь этот хлам из каждой души, тогда была бы какая-нибудь надежда, а пока это большая преграда.
У ребенка же, слушающего историю о любви Бога через Иисуса Христа, нет этих предрассудков, которые мешали бы ему слушать. Вполне вероятно, он даже и не подозревает о тех пороках, которые изобрел человек, и он благословен в своем неведении. Довольно скоро он узнает грех, но теперь смиренно впитывает Слово и молится:
"Добрый Иисус, кроткий и нежный, Взгляни на меня, малыша! Пожалей наивного ребенка, Не допусти, чтобы погибла моя душа . Освобождение от предвзятого мнения - вот в чем мы крайне нуждаемся. Именно так, как верит ваш маленький мальчик или маленькая девочка, должны верить и вы. Это единственный способ для пастуха и ученого мужа, философа и крестьянина. Дитя принимает Христа смиренно, потому что не мечтает о заслугах или преимуществах. Я не по мню чтобы мне когда-нибудь встретился ребенок, которому пришлось бы преодолевать чувство гордости и самоуверенности, чтобы прийти ко Христу.

Как дитя
(Лук.18:17)

Когда наш Господь благословлял детей, Он совершал Свое последнее путешествие в Иерусалим. Таким образом, это было прощальным благословением, которое Он давал малым сим, и оно напоминает нам о том, что в Его прощальным словах, произнесенных ученикам перед вознесением, было мягкое наставление: "Паси агнцев Моих". Великий Пастырь Израиля, Который "...агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей" (Ис.40:11), беззаветно любил детей и заботился о них. Поэтому неудивительно, что во время Своего прощального путешествия Он щедрой рукой благословлял детей.
Нашего Господа Иисуса Христа нет среди нас в земном обличье, но мы знаем, где Он находится. Мы знаем, что Он облечен всей полнотой власти на небесах и на земле благословлять Свой народ. Так давайте же приблизимся к Нему и попросим прикоснуться к нам любящей рукой и походатайствовать за нас перед Богом. Давайте упомянем в своих молитвах и других людей, а среди них особо помолимся о наших детях, как, впрочем, и обо всех детях мира. Мы знаем больше об Иисусе, чем женщины из Палестины, так давайте же с большим желанием, чем они, принесем своих детей к Нему, чтобы Он благословил их и чтобы они могли быть приняты в Нем, как и мы. Иисус ждет, чтобы благословить. Он не изменился, и милость Его не оскудела. Все так же Он принимает грешников и благословляет детей. Так давайте же мы, родители и учителя, не успокоимся до тех пор, пока Он не примет наших детей и не благословит их так, что у нас не останется и тени сомнения в том, что они вошли в Царство Божье.
Наш Спаситель, увидев, что ученики не только не допускали детей к Нему, но и бранили матерей, принесших их, был очень огорчен и подозвал их к Себе, чтобы преподать им урок. Он объяснил им, что дети не только не мешают Ему, но напротив, Он рад им. Они не только не вмешиваются в Его дела, но имеют полное право приходить к Нему, потому что Царство Божье состоит из детей и тех, кто им уподобился.
Более того. Он провозгласил, что никто не войдет в это Царство иным путем, отличным от того, каким входят в него дети. Он говорил с Божественной уверенностью, употребляя выразительное слово "истинно" и авторитетно продолжая: "говорю вам". Эти вводные фразы должны привлечь наше внимание к тому факту, что несмотря на то, что многие считают необычным или странным допущение детей в Царство Божье, никто не сможет найти вход в него, если не примет Евангелие, подобно ребенку.
Совершенно очевидно, что ученики думали, будто дети слишком незначительны, чтобы отнимать у Господа время. Если бы это был князь, пожелавший предстать перед Иисусом, нет сомнения, что Петр и остальные апостолы без промедления обеспечили бы ему знакомство с Учителем. Но вместо князя перед учениками стояли всего лишь бедные женщины с младенцами и детьми постарше. Если бы на месте детей оказался обыкновенный человек, подобный им, они бы не оттолкнули его, браня. Но простые дети! Грудные дети и малыши! Как можно было навязывать их великому Учителю?!
В Слове говорится о юных просителях, под которыми могут подразумеваться дети разных возрастов, от грудных младенцев до детей двенадцати лет. Конечно, у Иисуса было достаточно забот, кроме детей. У Него были более высокие темы для размышления и более серьезные объекты для заботы. В глубине сердца апостолы думали: дети слишком малы, они не достойны Его внимания. Но если речь идет о значимости, кто может надеяться привлечь к себе Божественное внимание? Если мы думаем, что дети в Его глазах незначительны, то кто же мы для Него? Для Бога острова - нечто крошечное, жители Земли - как кузнечики. Да, мы все ничтожно малы. Если бы мы были кротки и смиренны, мы бы воскликнули: "Господи, что такое человек, о котором Ты заботишься? Что такое сын человеческий, которого Ты посещаешь?" Если мы думаем, что Господь не заметит малых и незначительных, что тогда можно сказать о следующем тексте: "Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И ни одна из них не упадет на землю без воли Отца вашего" (Мтф.10:29)? Если Бог заботится о малых птицах, так неужели Он невнимателен к маленьким детям? Мысль о незначительности в глазах Божьих нужно немедленно отбросить. "Высок Господь, и смиренного видит" (Пс.138:6). Но так ли незначительны малые дети? Разве они - не жители небес? Вы не думаете так?
Я уверен, что они составляют весьма значительную часть небесного населения. Множество младенческих ножек ступает по улицам Нового Иерусалима. Оторванные от материнской груди прежде, чем они успели совершить реальный грех, избавленные от нелегкого странствия по Земле, они всегда созерцают лик Отца нашего, сущего на небесах. "Ибо таковых есть Царствие Божие".
Вы осмеливаетесь презирать детей, составляющих наиболее многочисленную часть избранного воинства? Я более склонен поменять роли и назвать незначительными взрослых, ведь среди них может оказаться лишь маленькая горстка тех, кто действительно служит Господу. Кроме того, многие дети, избежав смерти, выросли и возмужали, а посему мы не должны думать, что дитя незначительно. Мальчик - будущий отец. В нем заложены огромные возможности и способности. Его потомство еще не созрело, но оно в нем, и тот, кто не считается с этим фактом, вредит человеку. Искушая ребенка, можно разрушить душу мужчины. Небольшая погрешность, вложенная в ухо молодого человека, может превратиться в процессе его роста в страшное зло, когда яд ее, постепенно проникая глубже, затронет жизненно важный орган.
Сорняки, посеянные в пахотную землю детства, взойдут в процессе роста ребенка, созреют в расцвете лет и приведут к печальной гибели на закате его жизни. С другой стороны, истина, упавшая в сердце ребенка, будет плодоносить, и его потомки увидят ее плоды. Как знать, может, дитя, внимающее мягкому голосу своего учителя, впоследствии станет Лютером и потрясет весь мир своей страстной проповедью истины. Как бы то ни было, ребенок, в чьем сердце поселилась истина, вырастет в почтении и страхе перед Господом и таким образом поможет сохранить благочестивое семя в это порочное время. Поэтому пусть никто не презирает детей и не считает их незначительными. Я требую, чтобы им отводили первые места. Я прошу, чтобы даже сидящие сзади при всей своей немощи уступали место малым сим. Дети - будущее мира. Прошлое минуло, и его нельзя изменить; даже настоящее проходит, пока мы смотрим на него. Надежда наша - на будущее, поэтому, с вашего позволения, я требую место для детей, место для мальчишек и девчонок!
Я предполагаю, что эти взрослые ученики Иисуса думали, будто разум детей неглубок и занят пустяками. Они все в играх и детских забавах. Объятия Иисуса они воспримут лишь как развлечение. Для них это будет приятным времяпровождением, и у них не возникнет мысли о том, какой торжественный момент они переживают. Ну, ну! Их ум занят пустяками, да? Дети, говорят, виновны в том, что занимаются пустяками! А вы сами не занимаетесь пустяками? Если проанализировать ваши поступки на предмет их серьезности, кто окажется больше занят пустяками: дети или взрослые тети и дяди? Что может быть большим пустяком по сравнению с мужчиной, живущим ради получения чувственных наслаждений, или с женщиной, тратящей время на наряды и шумные компании?
Более того, как можно назвать поступок человека, создающего богатство ради самого богатства, как не ничтожным пустяком? Детской игрой без удовольствия! Многие взрослые люди гораздо больше, чем дети, занимаются пустяками, и в этом основная разница между ними. Дети, занимаясь пустяками, играют маленькими вещами - их игрушки так легко ломаются! Но разве игрушки не созданы специально для того, чтобы ими играли и их ломали? Ребенок, занятый играми, делает то, что он должен делать. Увы, я знал мужчин и женщин, которые развлекались, играя своими душами, небесами, адом, вечностью. Они относились несерьезно к Слову Божьему, Божьему Сыну и Самому Богу!
Не обвиняйте детей в том, что они легкомысленны, ибо их незатейливые игры часто столь же честны и полезны, как и занятия взрослых. Половина заседаний наших сенаторов и дебатов в нашем парламенте хуже, чем детская игра. Войны - гораздо большее безрассудство, чем самые необузданные мальчишеские проказы. Большие дети намного не серьезнее, чем маленькие. Не презирайте же детей за их забавы, когда весь мир безрассуден.
"Да,- говорят они, - но если мы позволим детям подойти ко Христу и Он благословит их, они вскоре позабудут об этом. Несмотря на Его любящий взгляд и возвышенность Его слов, они вернутся к своим играм, и их короткая память не сохранит об этом никакого воспоминания". На это возражение мы ответим так же, как и на прежние. Разве взрослые не забывают? К какому забывчивому поколению обращается большинство проповедников! Истинно, это поколение подобно тому, о котором Исайя сказал: "...заповедь на заповедь, заповедь на заповедь, правило на правило, правило на правило, тут немного и там немного" (Ис.28:10).
Увы! Им нужно много раз проповедовать Евангелие, снова и снова, вновь и вновь, пока у проповедника хватит сил для этой безнадежной работы, ибо люди эти похожи на тех, кто видит в зеркале свое истинное лицо, а затем продолжает поступать посвоему, забывая, какие они на самом деле. Они продолжают жить в грехе, в их сердцах нет постоянного места Слову Божьему. Забывчивость! Не вините в ней детей, чтобы обвинение не было предъявлено вам самим.
Но забывают ли дети? Я полагаю, что в зрелом возрасте мы лучше всего помним события раннего детства. Во всяком случае я пожимал руки седобородым старцам, которые забыли почти все, что с ними было в промежутке между детством и сегодняшним днем, но то, что происходило в отчем доме на заре жизни, даже незначительные детали, гимны, которые они учили на коленях матери, и слова, произнесенные отцом или сестрой, никогда не уходили из памяти.
Голоса детства отдаются эхом в течение всей жизни. То, что выучено первым, забывается в последнюю очередь. Дети, получившие благословение из уст нашего Господа, не забудут его. В их сердцах запечатлится выражение Его лица, и они никогда не забудут Его добрую и ласковую улыбку. Петр, Иаков, Иоанн и вы, все остальные, ошибаетесь! Вы должны позволить детям прийти к Иисусу.
Возможно, они также думали, будто дети не обладают достаточными умственными способностями. Иисус Христос сказал так много удивительных вещей, что дети наверняка не сумели воспринять их. На самом же деле это глубокое заблуждение, потому что дети с готовностью воспринимают учение нашего Господа. Ни по одной книге не учатся читать они так быстро, как по Новому Завету. Слова Иисуса так похожи на детскую речь, так соответствуют детям, что они впитывают их лучше, чем слова любого другого человека, невзирая на то, каким бы простым он ни старался быть.
Дети легко понимают Божьего Сына. При чем же здесь умственные способности? Какие нужны умственные способности? Способность верить? Говорю вам, у детей больше способностей, чем у взрослых. Я не имею в виду духовную сторону веры, но если говорить об умственных способностях, то в сердце ребенка их вполне достаточно для веры. Его способность верить еще не перегружена предрассудками, не искажена ложью и не искалечена безбожием. Только позвольте Святому Духу освятить способность, и ее станет достаточно для возникновения безмерной веры в Бога.
В каком смысле детям не хватает способностей? У них нет способности к покаянию? Конечно же, есть. Разве я не видел девочку, которая совершила плохой поступок, а потом, раскаявшись, заливалась горькими слезами? Не одного мальчишку угрызения совести сделали невыразимо несчастным после того, как он осознал свою вину.
Разве не помнят некоторые из нас горькие стрелы сознания своей вины, которые болезненно пронзали наши сердца в самом раннем возрасте? Я отчетливо помню время, когда я, будучи совсем юным, не мог сомкнуть глаз из-за греха и испытывал тяжелые муки в поисках Господа. Дети вполне способны к покаянию, Дух Святой вырабатывает это в них, и это не предположение, ибо мы сами живые тому свидетели. Так о какой же тогда способности идет речь? "Ну, у них недостаточно развита способность понимать",- отвечают мне. Понимать - что? Если бы учение Иисуса была похоже на современные формы религии или если бы оно было такой высокопарной бессмыслицей, которую никто, кроме так называемой "элиты" не мог бы разобрать, тогда дети могли бы действительно его не понять. Но если это на самом деле весть Евангелия, доступная беднякам, тогда в ней есть отмели, по которым даже самый крошечный агнец из стада Иисуса может бродить, без боязни, что его унесет течением.
Действительно, в Писании есть великие загадки, окунувшись в решение которых, ваши левиафаны не найдут дна, но понимание этих глубоких мыслей несущественно для спасения, иначе лишь некоторые из нас были бы спасены. То, что необходимо для спасения, настолько элементарно, что ни одному ребенку не нужно предаваться отчаянию, пытаясь понять те истины, которые принесут его душе покой. Распятый Иисус - не тайна для мудрецов, но простая истина для простых людей. Да, это мясо для взрослых, но и молоко для младенцев.
Вы сказали, что дети не могут любить? Любовь - одна из величайших составных частей христианского образования. Может, вам приснилось, что дети не способны к любви? Нет, вы такого не говорили, вы даже не посмели подумать об этом, потому что способность любить в ребенке велика. Дай Бог, чтобы она была такой же большой и у нас!
Вкратце мысли апостолов сводились к следующему: они полагали, будто дети не должны приходить к Иисусу Христу, потому что они отличаются от них самих - они не мужчины и не женщины. Ребенок недостаточно взрослый, недостаточно высокий, недостаточно развит и недостаточно велик, чтобы получить благословение Иисуса! Примерно так они думали. Ребенок не должен подходить к Учителю, потому что он не похож на нас с вами. Благословенный Спаситель поменял все местами и сказал: "Не говорите, что ребенок не может прийти, потому что отличен от взрослого, но знайте, что ВЫ не можете прийти, пока не уподобитесь ребенку. Для ребенка не страшно, что он не похож на вас. Плохо для вас, что вы не похожи на ребенка".
Вместо того, чтобы ребенку ждать, пока он подрастет и станет мужчиной, взрослый человек должен умалиться и уподобиться ребенку: "...кто не примет Царствия Божия, как дитя, тот не войдет в него" (Лук.18:17). Вот полный и исчерпывающий ответ Господа Своим апостолам. Каждый из нас, читая эти слова, учится мудрости. Давайте же не будем говорить: "Дай Бог, чтобы мой ребенок вырос таким, как я, чтобы он смог прийти ко Христу", а напротив, пожелаем самим себе уподобиться малым детям, позабыть многое из того, что знаем, смыть с себя пагубные привычки и предрассудки и с детской чистотой, непосредственностью и жаждой деятельности вновь начать все с начала. В то время как мы молимся о духовном детстве, Священное Писание подтверждает: "...если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" (Иоан.3:3), "...если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное" (Мтф.18:3).
Хотел бы я знать, сохранились ли в чьем-нибудь сердце или хотя бы в уголках души мысли, подобные тем, что разделяли апостолы? Думали ли вы когда-нибудь таким же образом? Меня не удивит, если это было так. Надеюсь, сейчас такие мысли встречаются реже, чем раньше, но в некоторых кварталах среди пожилых жителей мне доводилось встречать людей, с глубоким подозрением относящихся к набожности детей. Они с сомнением покачивали головами, когда разговор заходил о принятии детей в члены церкви. Некоторые из них даже осмеливались отзываться об обращенных как о "всего лишь сборище девчонок и мальчишек", как будто юный возраст делал их хуже, чем они были на самом деле. Многие, слыша о новообращенном ребенке, испытывали недоверие, но если вскоре после этого он умирал, сомнения уступали место вере в его набожность. Если же ребенок продолжал жить, они оттачивали свои топоры, чтобы посредством экзамена нанести ему удар. Он должен знать все доктрины и, естественно, должен быть чрезвычайно серьезным. Не каждый взрослый знает высочайшие доктрины Слова, но если оказывалось, что молодой человек не знал их, его просьбу принять в члены церкви отклоняли. Некоторые ожидают увидеть у ребенка безграничный разум, прежде чем они поверят, что он - объект Божественной милости. Это чудовищно! Затем, если верующий ребенок ведет себя как ребенок, некоторые отцы, принадлежащие к старому поколению, приходят к выводу, что он не может быть обращенным, как будто обращение ко Христу прибавляет к нашему возрасту двадцать лет. Конечно же, юному обращенному нельзя теперь играть в игры или говорить в присущей ему детской манере, чтобы не шокировать старших, потому что, согласно укоренившемуся пониманию, сразу же после покаяния ребенок должен превратиться в старика.
Я никогда не встречал в Писании подтверждений этой теории, но в таком случае Библии придавалось меньшее значение, чем суждениям опытных людей и общественному мнению, что всех новообращенных следует долго держать на расстоянии, прежде чем допустить их за священную ограду церкви.
Теперь, если кто-то из вас все еще хранит в себе неприязнь к обращению детей, попытайтесь избавиться от нее, потому что это заблуждение. Если бы предо мной стояли два испытуемых - дитя и взрослый - и я бы получил от каждого из них одинаковое свидетельство, я не имел бы права больше сомневаться в ребенке, чем во взрослом. Как правило, если когда-нибудь и должно появиться сомнение, оно должно быть направлено на взрослого, а не на ребенка, который гораздо менее, чем взрослый, подвержен лицемерию и вряд ли мог позаимствовать чужие слова и фразы. Во всяком случае запомните слова Учителя о том, что не нужно пытаться сделать ребенка своим подобием; вы должны измениться сами, пока не уподобитесь ребенку.

Паси МОИХ агнцев

Из этих слов видно, что агнцы принадлежали Учителю, а не Петру. Если бы Петр был первым римским папой и будь он похож на своих преемников, что на самом деле ему никогда не было свойственно, вне всяких сомнений, Господу было бы уместнее всего сказать ему: "Паси ТВОИХ агнцев. Я поручаю их тебе, о Петр, наместник Христа на земле".
Но нет, нет, нет! Петр должен их пасти, но они не принадлежат ему, они все еще принадлежат Христу. Работа, которую вы, братья и сестры, должны выполнять ради славы Иисуса, ни в коей мере не ваша. В ваших классах не ваши дети, они принадлежат Христу. Павел призывал: "Паси Церковь Божию". Петр в своем письме писал: "Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия" (1Пет.5:2).
Пусть эти агнцы станут тем, кем могут, слава будет принадлежать Учителю, а не работнику. Время, потраченное на агнцев, вложенный труд, израсходованная энергия - все это послужит славе Того, Кому эти овцы принадлежат.
Хотя, выполняя эту работу, приходится многим жертвовать, но она почетна, и мы должны заниматься ею с мыслью, что это одна из самых благородных форм служения Богу. Иисус говорит: "МОИ агнцы, МОИ овцы". Проявляйте о них заботу и радуйтесь, что Иисус поручил их вам.
Бедный Петр! Несомненно, во время трапезы с Иисусом он чувствовал себя ужасно. Я ставлю себя на его место и знаю, что мне не хотелось бы взглянуть на Иисуса, сидящего напротив, поскольку помню, как отрекся от Него, произнеся при этом клятвы и проклятья. Наш Господь хотел успокоить Петра, заставив его говорить о своей любви и поставив перед ним серьезный вопрос. Как хороший хирург, Он вскрыл ланцетом гнойник, где гнездилась тревога. Он спросил Петра: "Любишь ли ты Меня?" Он спросил не потому, что не знал о любви Петра, а для того, чтобы Петр почувствовал себя увереннее и снова признался: "...так, Господи! Ты знаешь, что я люблю Тебя" (Иоан.21:15).
Господь собирается осторожно поспорить с заблудшим, чтобы между Ним и Петром не было больше недоразумений. Когда Петр сказал: "Так, Господи! Ты знаешь, что я люблю Тебя", вы ожидаете, что Господь ответит: "Ах, Петр, и Я люблю тебя", но Он не сказал этих слов, и все же они были произнесены. Возможно, Петр не понял, что Он имел в виду, но мы понимаем, потому что мыслим трезво, в отличие от Петра, который пребывал в большом смятении в то незабываемое утро. Иисус в действительности сказал: "Я люблю тебя в такой степени, что доверяю тебе то, что Я искупил Кровью Своего сердца. Самое дорогое из всего, что у Меня есть в мире, - Мое стадо. Понимаешь, Симон, Я верю в твою искреннюю любовь ко Мне и полностью полагаюсь на твою честность, поэтому делаю тебя пастухом Моих овец. Овцы - единственное, что у Меня есть на земле. Я отдал ради них все, даже Свою жизнь. Теперь ты, Симон, сын Ионин, позаботься о них за Меня".
О, это было "милостиво сказано". Со стороны Христа было большим великодушием сказать: "Бедный Петр, раздели со Мной то, о чем я больше всего забочусь". Иисус настолько верил заявлению Петра, что выразил это не словами, а поступками. Трижды Он произнес: "Паси агнцев Моих, паси овец Моих, паси овец Моих", чтобы подчеркнуть, как сильно Он любил Своего ученика. Когда Господь Иисус любит какого-то человека очень сильно, Он дает ему много работы или много испытаний.
Многие из нас, подобно головешкам, были выдернуты из огня, потому что мы были "врагами (к Богу) по расположению к злым делам", а сейчас мы пребываем в Церкви среди Его друзей, и наш Спаситель доверяет нам Своих возлюбленных. Интересно, отправил ли отец своего блудного сына, вернувшегося домой, в ближайший же базарный день торговать пшеницей? Большинство из вас сказали бы: "Я рад, что мальчик вернулся домой, но лучше я пошлю его старшего брата заниматься делом, потому что он всегда верен мне".
Что касается меня, Господь Иисус принял меня, как несчастного блудного сына, и не прошло много времени, как Он доверил мне Евангелие, величайшее из всех сокровищ; это было знаком безграничной любви. Я не знаю ничего, что превышало бы его. Поручение, данное Петру, доказывало, что долгой размолвке положен конец, что грех его полностью прощен, ибо Иисус взял человека, который проклинал и клялся, отрекаясь от Него, и попросил его пасти Его агнцев и овец. О, благословенная работа! Работа не для нас, и все же для нас! Тот, кто служит себе, будет предан забвению, а тот, кто самозабвенно служит Господу, на самом деле самым лучшим образом служит себе.
Хороший пастух в своей работе опирается на любовь. Мы должны с любовью пасти Христовых агнцев.
Во-первых, чтобы доказать нашу любовь к Богу, "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (Иоан.14:15). Если любите Меня, пасите Моих агнцев. Если вы любите Христа, покажите это и докажите это добрым отношением к другим, стараясь изо всех сил помочь им, чтобы Иисус был ими доволен.
А во-вторых, чтобы и самим возрастать в любви. "Паси агнцев Моих", потому что если вы немного любите Христа, когда начинаете делать добро, вы вскоре полюбите Его больше. Любовь возрастает, если ее постоянно упражнять. Это подобно руке кузнеца, которая с каждым ударом молота становится все сильнее. Любовь не иссякнет, пока мы любим, и чем больше мы любим, тем значительнее она становится, пока не захватывает нас целиком, и тогда ее нельзя утолить, она возвеличивается с увеличением сердца так, что может более полно воспроизвести совершенную модель любви в Иисусе Христе Спасителе.
Кормление агнцев способствует не только возрастанию любви внутри человека, но и возрастанию любви к окружающим. Как часто говорим мы Господу о своей любви к Нему, когда проповедуем! Я не сомневаюсь, что вы, учителя, получаете большее удовольствие, свидетельствуя о любви к Иисусу в классе в присутствии учеников, чем дома в одиночестве. Человек может пойти домой, сесть и со вздохом произнести: "Это вопрос, который я страстно хочу знать, это то, что вызывает во мне тревожные мысли". Затем он может вытереть пот со лба, развести руками, вытереть глаза и впасть в беспредельное уныние. Но если он встанет и начнет трудиться для Иисуса, то вскоре найдет ответ на свой вопрос, потому что любовь польется из его сердца, и его не будет мучить вопрос, есть ли у него любовь.
Итак, давайте пребывать в этом благословенном служении для Христа, которое может стать наслаждением для любви, целым океаном, в котором будет нежиться любовь; солнечным светом, в сиянии которого она будет греться. Отдохновение любящей души - в служении Иисусу Христу, а одна из высочайших и наиболее восхитительных форм этого небесного отдохновения - наставление молодых христиан, стремление дать им знание и понимание, чтобы они могли укрепиться в Господе.

Тимофей и его учителя

В нынешние времена, когда в мире, увы, так мало христианских матерей и бабушек, Церковь считает целесообразным дополнить домашнее наставление учением, проводимым под ее заботливым присмотром. Она берет под свою материнскую опеку тех детей, у кого нет таких родителей. Я считаю, что это благословенный институт. Я благодарен многим нашим братьям и сестрам, которые посвящают все воскресные дни, а многие из них и значительную часть своих вечеров в будние дни, воспитанию чужих детей, которые по мере роста становятся для них почти родными. Они прилагают все усилия к тому, чтобы ради Бога исполнять обязанности отцов и матерей для детей, заброшенных своими собственными родителями, и успешно с этим справляются
Родители-христиане, однако, не должны тешить себя иллюзиями, что воскресная школа намерена освободить их от родительских обязанностей. Первой и самой главной обязанностью родителей-христиан является воспитание своих собственных детей в учении и наставлениях Господа. Пусть святые бабушки и благочестивые матери со своими мужьями следят, чтобы их собственные сыновья и дочери хорошо обучались по Книге Господа. Там же, где родители неверующие, вмешиваются благочестивые люди, и с их стороны это мудрый и прекрасный поступок. Это богоугодное дело, когда другие берут на себя функции, оставленные теми, кто по своему естеству обязан их выполнять.
Господь Иисус взирает с удовольствием на тех, кто пасет Его агнцев и ухаживает за Его чадами, ибо Он не желает, чтобы хоть одно из малых сих погибло. У Тимофея имелось огромное преимущество, потому что его воспитывали те, кто естественным образом был для этого предназначен. Но в тех случаях, когда дети не могут насладиться подобным преимуществом, давайте все вместе с помощью Бога компенсируем ту ужасную потерю, которую они испытывают. Выйдите же вперед, честные братья и сестры, и посвятите себя этому радостному служению.
Обратите внимание на суть наставления: "...ты из детства знаешь священные писания..." (2Тим.3:15). Его приучили относиться к Книге Божьей с великим почтением. Я особенно подчеркиваю слово "священные". Одна из первостепенных задач воскресной школы - привить детям великое почтение к священным письменам, этим богодухновенным Святым Писаниям. Евреи почитали Ветхий Завет больше всего на свете, и хотя, к сожалению, многие из них впали в суеверное почитание Писания и утеряли дух его, все же они заслуживают похвалы за свое глубокое уважение к святым пророчествам.
Подобное чувство уважения особенно необходимо в наши дни. Я встречаюсь с людьми, которые придерживаются чуждых взглядов, но ни взгляды эти, ни их необычность не беспокоят меня так, как то, что я нахожу в глубине этого нового мышления. Когда я доказываю им, что их взгляды противоречат Писанию, и вижу, что все мои доводы не убедительны, потому что их не волнует Писание, тогда я обнаруживаю то, что гораздо опаснее простого доктринального заблуждения. Это равнодушие к Священному Писанию - великое проклятие церкви нашего времени. Мы можем с терпимостью относиться к противоположным мнениям, если чувствуем искреннее намерение следовать Своду Законов. Но если Библия не имеет для вас большого значения, тогда нам не о чем больше говорить: мы в разных лагерях, и чем скорее мы это осознаем, тем лучше для обеих сторон. Если мы хотим, чтобы Божья Церковь не прекратила своего существования на земле, Священное Писание должно рассматриваться как священное и отношение к нему должно быть почтительным.
Это Писание богодухновенно и не является результатом неясных мифов или сомнительных обычаев. Оно попало к нам не потому, что оказалось лучшей книгой, дошедшей до нас, сумевшей приспособиться и выжить. Мы должны давать ее нашим детям и воспринимать ее сами как непогрешимое откровение самого святого Бога. Особо подчеркните, что Божье Слово чисто, как серебро, вынутое из горнила земли и очищенное семь раз. Пусть же они высоко чтят Божью Книгу. Обратите внимание, что Тимофея учили не только почитать святые вещи вообще, но знать Писание. Его мать и бабушка исповедовали Священное Писание. Предположим, мы соберем детей в Господень день и будем развлекать их, чтобы они весело провели время, или же будем наставлять их по вопросам нравственности, как мы делаем это в будни. Что же мы сделали? Мы не сделали ничего ни для Господнего дня, ни для церкви Божьей. Допустим, мы особенно внимательно объясняли детям правила и распорядок нашей поместной церкви, но не затрагивали Священное Писание; допустим, мы принесли им книгу, которая пользуется большим уважением в нашей церкви, но ни словом не обмолвились о Библии. Что мы сделали? Вышеуказанная книга может быть безошибочной, а может и содержать погрешности, тогда мы либо научили их истине, либо преподали им заблуждение.
Но если мы придерживаемся Священного Писать, мы не сможем уйти в сторону, С такой Книгой мы уверены в своей правоте. Эта Книга - Слово Божье. Если мы преподаем ее, мы преподаем то, что Господь примет и благословит. Ах, дорогие учителя, - я говорю здесь и о себе - да будет наше преподавание все более и более связано со Священным Писанием!
Не волнуйтесь, если наши ученики забудут то, что МЫ говорим, но молитесь, чтобы они помнили слова Господа. Пусть Божественные истины о грехе и добродетельности, о расплате в Судный день будут написаны в их сердцах. Пусть они никогда не забудут открытые им истины о Божьей любви, милости нашего Господа Иисуса Христа и работе Святого Духа! Пусть познают они добродетель и необходимость искупительной Крови нашего Господа, силу Его воскресения и славу Его второго пришествия! Пусть доктрины милости будут запечатлены в их памяти так, будто были написаны железным пером и начертаны в сердце алмазным наконечником, чтобы они никогда не изгладились. Если мы сможем добиться этого, наша жизнь прошла не напрасно. Поколение, пришедшее к власти в настоящее время, склонно игнорировать вечную истину Бога, но мы не будем впадать в отчаяние, если весть Евангелия запечатлится в памяти подрастающего поколения.
Еще раз повторю: в случае с Тимофеем учение оказалось таким благотворным потому, что мальчика эффективно учили в детстве: "...ты из детства ЗНАЕШЬ священные писания..." (2Тим.3:15), - говорит Павел. Нужно иметь веские основания, чтобы сказать о ребенке, что он "знает священные писания". Вы можете сказать: "Я учил детей Священному Писанию", но совсем другое дело сказать, что они его знают. Все ли из вас, взрослых, знают Священное Писание?
Боюсь, что наряду с повышением уровня общих знаний, глубокое знание Библии встречается очень редко. Если бы мы сейчас провели экзамен, боюсь, что некоторые из вас оказались бы в самом конце списка тех, кто с трудом ответил на вопросы экзаменатора. Но был ребенок, который знал Священное Писание, т. е. он был прекрасно знаком с текстами Библии. Дети могут добиться такого результата. Ни в коей мере нельзя считать, что этого невозможно достичь. Да благословит ваши усилия Бог, дорогие друзья, чтобы ваши дети знали из Священного Писания все, что необходимо для их спасения. Они могут иметь такое же истинное представление о грехе, как и их мать; они могут иметь такой же ясный взгляд на доктрину искупления, как и их бабушка; они могут иметь такую же безупречную веру в Иисуса, какую может иметь любой из нас. Нет необходимости в длительной подготовке к принятию того, что принесет нам покой и умиротворение: оно находится среди простейших мыслей. Ребенок может наткнуться на них в процессе чтения, а прочесть он их сможет, как только научится "бегать". Представление о том, что дети не в состоянии принять всю весть Евангелия, - величайшее заблуждение, потому что детство скорее помогает, чем препятствует; взрослые должны уподобиться детям, чтобы войти в Царство Божье. Заложите у детей прочную основу. Не пренебрегайте работой в воскресной школе, относитесь к ней с вниманием. Пусть к Священному Писанию обращаются за советом чаще, чем к какой-нибудь другой книге, написанной людьми.
Обучение Тимофея успешно продвигалось благодаря спасительной вере. Священное Писание само по себе не спасает, но может наделить человека мудростью, которая приведет его к спасению. Дети могут знать Писание и, все же, не быть чадами Божьими. Вера в Иисуса Христа - вот та милость, что дает немедленное спасение. Многие дорогие дети призваны Богом так рано, что они даже не могут точно сказать вам, когда они обратились к Нему; но они обратились! Возможно, в какой-то момент они избежали смерти, чтобы обрести жизнь.
Сегодня утром, наблюдая за восходом солнца, вы бы не смогли назвать точное время, когда оно взошло, но оно ведь взошло! А затем настал час, когда оно скрылось за горизонтом и спустя какое-то время появилось вновь. Момент, когда ребенок действительно спасается (мы можем и не ощутить его), наступает тогда, когда он поверит в Господа Иисуса Христа. Вероятно, в течение многих лет Лоида и Евника хотя и преподавали Тимофею Священное Писание, сами не знали Господа Иисуса. Если это так, то они преподавали ему образ без его подлинной сущности, загадки без ответов, и все же это было хорошим учением, поскольку большего они в то время не знали. Мы намного счастливее их, потому что можем преподавать учение об Иисусе Христе так просто, имея возможность пользоваться Новым Заветом, чтобы объяснить Ветхий Завет! Разве можно сомневаться, что даже раньше, чем Тимофей, наши дети смогут понять, что Иисус Христос - суть Священного Писания и верой в Него можно получить возможность стать чадами Божьими? Я говорю об этом очевидном факте, потому что хочу, чтобы все учителя знали: если их ученики до сих пор не знакомы со всеми доктринами Библии или если существуют определенные высшие и более глубокие доктрины, которые детский ум не готов воспринять, все же дети получают спасение, как только поверят в Иисуса Христа. Вера в Господа Иисуса, Такого, каким Он представлен в Священном Писании, непременно спасет. "Если веруешь от всего сердца, можно" (Деян.8:37), - сказал Филипп евнуху, а мы повторим его слова каждому ребенку: ты можешь исповедовать свою веру, если истинно веруешь в Иисуса. Если ты веришь, что Иисус - это Христос, и доверишься Ему, ты будешь иметь спасение.
Верой в Иисуса Христа мы продолжаем и приближаем спасение. В тот момент, когда мы поверим в Христа, мы спасены, но мы не сразу приобретаем ту мудрость, какую могли бы иметь или какую надеемся иметь. Как бы то ни было, мы можем быть спасены, не ведая всех доктрин Священного Писания - разумеется, относительно; но желательно, чтобы мы смогли объяснить причину надежды, которая внутри нас, и иметь достаточно мудрости, чтобы получить спасение. Верой дети становятся маленькими последователями Иисуса, и верой они становятся более опытными.
Как можно добраться до вершин мудрости? Не сворачивая с дороги веры, но придерживаясь той самой веры, с которой мы начали учиться. В школе милости вера - великий дар, с помощью которого мы делаем успехи в достижении мудрости. Если верой ты сумел сказать А, Б, В, значит, верой ты сумеешь продолжить и сказать Г, Д, Е, а затем назвать и весь алфавит до конца, став знатоком Книги Мудрости. Если верой ты сможешь читать азбуку простой веры, то такой же верой в Иисуса Христа ты, наверняка, сможешь прочесть классическое произведение о полной уверенности в своем спасении и стать эрудитом, прекрасно подготовленным в вопросах Царства.
Не уклоняйся от практической веры, от которой так много людей отворачивается. В наше время люди стараются добиться успеха при помощи так называемой МЫСЛИ, под которой они подразумевают тщетное воображение и размышление. Мы не можем продвинуться даже на шаг, если сомневаемся, развитие возможно только с верой. Нет такого понятия, как "ступеньки нашего мертвого существа". Такие ступеньки существуют разве что тогда, когда речь идет о ступеньках вниз, к смерти и разрушению. Единственные ступеньки, ведущие к жизни и в небеса, находятся в Божьей истине, раскрытой нашей вере. Поверив в Бога, ты добьешься успеха. Итак, давайте помолимся за наших детей, чтобы они постоянно могли узнавать и верить больше и больше, ибо Священное Писание может дать им мудрость, чтобы они обрели спасение, но только через веру в Иисуса Христа. Вера - это тот результат, к которому следует стремиться, вера в предназначенного, помазанного и прославленного Спасителя. Это прибежище, к которому мы должны привести наши маленькие кораблики, ибо здесь они будут пребывать в полной безопасности.
Здравое наставление по Священному Писанию, укрепленное живой верой, способствует развитию положительных черт характера. Человек, который с детства познал Священное Писание, с приобретением веры в Христа основывается на незыблемых принципах неизменного Слова Божьего.
О учителя, подумайте о том, что вы можете сделать! В ваших школах сидят наши будущие евангелисты. Среди ваших дошкольников находится, быть может, будущий проповедник какой-нибудь далекой страны. Под вашим руководством, моя сестра, может вырасти будущий отец Израиля. Благодаря вашему наставлению, мой брат, могут вырасти те, кто будет держать знамена Господа в самом пекле битвы. Века глядят на вас каждый раз, когда собирается ваш класс. Да поможет вам Бог исполнить вашу роль хорошо! Мы единодушно и всем сердцем молимся, чтобы Господь Иисус Христос пребывал с нами в наших воскресных школах отныне и до дня Его пришествия.

"Что это за служение?"
(Исх.12:26)

Все события этого мира следует рассматривать сквозь призму спасения, только тогда мы будем видеть правильную картину. Существует удивительная разница между тем, с какой точки зрения рассматривать Провидение: с точки зрения человеческих заслуг или от подножия креста. Мы ничего не видим правильно, пока Иисус не является нашим светом. Все станет четким, если вы посмотрите сквозь стекло, рубиновое стекло примирительной жертвы. Воспользуйтесь этим телескопом креста и вы будете видеть далеко и ясно. Взгляните на грешников через крест, взгляните на святых, на грех, на радости и печали мира, а также на небеса и ад. Посмотрите, как хорошо должна была быть видна кровь в пасхальную ночь, и тогда научитесь ценить жертву Иисуса, восхищаться ею, ибо все и во всем Христос.
Во Втор.6:8-9 мы читаем относительно заветов Господа следующее: "И навяжи их в знак на руку твою, и да будут они повязкою над глазами твоими. И напиши их на косяках дома твоего и на воротах твоих". Вы видите, что закон должен быть четко записан рядом с видным местом, помазанным кровью. В Швейцарии можно увидеть в протестантских селениях тексты Писаний, написанные на дверных косяках. Мне бы хотелось, чтобы такая традиция была и в Англии. Как много истин Евангелия можно было бы проповедовать путникам, если бы на дверях домов, где живут христиане, были написаны тексты из Библии! За это могут высмеивать, называть ханжами, но мы смогли бы это преодолеть. В наши дни лишь немногие люди, в силу своей чрезмерной религиозности, склонны следовать этой традиции. Мне нравится видеть тексты Писания в наших домах, во всех комнатах, на карнизах и на стенах, но снаружи на входной двери - какую превосходную рекламу может получить Евангелие, и стоит она совсем дешево!
Но заметьте, что когда еврей писал на своей двери завет, наставление или доктрину, он должен был делать это на поверхности, испачканной кровью, а на следующий год, когда вновь приближалась пасха, он должен был при помощи пучка иссопа побрызгать кровью поверх написанного. Мне представляется восхитительным думать о Божьем законе в связи с той искупительной жертвой, которая вознесла его и принесла славу. Божьи заповеди приходят ко мне, подобно спасенному человеку; Его обетования сродни искупленному Кровью человеку; Его учение наставляет меня так, как человек, ради которого было совершено искупление. Закон в руках Христа - не меч нашего порабощения, но драгоценный камень нашего обогащения. Ценность истины, которая связана с крестом, неимоверно возрастает. Само Священное Писание становится многократно дороже, когда мы осознаем, что оно приходит к нам как искупленное Господом и на каждой его странице пометки, сделанные теми дорогими руками, которые ради нас были пригвождены к кресту.
Теперь вы понимаете, каким образом Кровь Пасхального Агнца была вознесена на вершину почета в глазах тех людей, которых Господь вывел из Египта. Вы и я должны делать все возможное, чтобы донести до людей и навечно сохранить в них драгоценную доктрину искупительной жертвы Христа. Он стал грешником ради нас, хотя и не знал греха, чтобы мы могли обрести в Нем оправдание перед Богом.
А теперь я напомню вам об установлении, принятом в воспоминание о пасхе. "И когда скажут нам дети наши: "что это за служение?" скажите: "это пасхальная жертва Господу..." (Исх.12:26-27).
Детей следует побуждать к тому, чтобы они задавали вопросы. О, если бы мы могли заставить их спрашивать нас о Боге! Некоторые из детей проявляют интерес очень рано, другие же, похоже, поражены тем же равнодушием, что и старшее поколение. Нам приходится иметь дело и с теми, и с другими. Детям нужно объяснять таинство Господней Вечери, символически связанной со смертью Христа. Мне жаль, что дети не имеют возможности чаще наблюдать этот обряд. Нужно рассказывать растущему поколению о крещении и Господней Вечере, чтобы они могли затем спросить нас: "Что это за служение?"
Итак, Господня Вечеря - это вечная проповедь Евангелия, посвященная, в основном, искупительной жертве, совершенной ради грешников. Можно исключить доктрину искупления из проповеди, звучащей с церковной кафедры, но она всегда будет жива в Церкви благодаря Господней Вечере. Нельзя объяснить преломленный хлеб и наполненную виноградным вином чашу, не упомянув искупительную смерть нашего Господа. Нельзя объяснить "приобщения к телу Христову" (1Кор.10:16), не сказав в той или иной форме о смерти Иисуса. Пусть дети ваши увидят Господню Вечерю, а затем расскажите им четко и ясно, что она означает.
И если не на примере Господней Вечери, ибо это по сути лишь тень знаменательного события, то в других случаях старайтесь чаще и больше рассказывать в их присутствии о муках и смерти нашего Спасителя. Пусть задумаются они о Гефсимании, Гаввафе и Голгофе, пусть научатся петь грустную песню о Том, Кто отдал Свою жизнь ради нас. Расскажите им о Том, Кто был этим мучеником и почему. Да, мне бы все же хотелось, чтобы дети пели этот гимн, хотя мне он не очень нравится:

Есть далеко отсюда холм, заросший травой,
И город, не окруженный стеной.
И я бы хотел, чтобы они выучили такие строки:
Он знал, как порочны мы были,
И знал, что Бог должен наказывать грех;
И из жалости к нам Иисус сказал,
Что примет на Себя наше наказание.

А когда у детей пробудится интерес к самой лучшей из тем, будем же готовы объяснить великое посредничество, благодаря которому Бог справедлив и, все же, грешники получают спасение. Дети хорошо поймут доктрину искупительной жертвы, ведь проповедь была подготовлена для самых младших. Доктрина заместительной жертвы проста и, тем не менее, таинственна. Мы не должны успокаиваться, пока дети не узнают и не поверят, что это ради них было совершено жертвоприношение. Понимание этого - ключ ко всему духовному воспитанию. Пусть дети узнают о кресте, это хорошее начало. Присовокупив ко всем своим знаниям понимание этой доктрины, они получат правильно заложенный фундамент.
Доктрина искупительной жертвы неизбежно приведет к необходимости рассказать детям об их Спасителе. Вы не должны уклоняться от этой нужной задачи. Не льстите ребенку, вводя его в заблуждение вздорной чепухой относительно его хорошей природы, нуждающейся в развитии. Объясните ему, что, он должен пережить второе рождение. Не поддерживайте в нем иллюзию о своей собственной невинности, а укажите на его греховность. Упомяните ребяческие грехи, которые он часто совершает, и молитесь, чтобы Святой Дух выработал в его сердце и в сознании убежденность в своей греховности. Обращайтесь при этом с детьми почти так же, как со взрослыми. Будьте внимательны и честны с ними. Неубедительная религия не приносит пользы ни молодым, ни пожилым. Эти мальчики и девочки так же нуждаются в прощении посредством драгоценной Крови, как и любой из нас. Не колеблясь, расскажите ребенку о причинах его гибели, иначе у него не возникнет желания принять меры для ее предотвращения. Поведайте ему также о последствиях греха и предупредите об ужасном наказании. Будьте внимательны и правдивы. Не скрывайте от юного грешника истину, какой бы ужасной она ни была: если теперь, когда он достаточно созрел, чтобы нести ответственность за свои грехи, он не поверит во Христа, с ним произойдет нечто страшное в последний великий день. Представьте перед ним картину суда и напомните, что ему придется дать отчет о том, что совершал он на земле.
Стремитесь к тому, чтобы у него пробудилась совесть, и молитесь, чтобы с вами вместе работал Дух Святой, пока не смягчится сердце ребенка, и разум его не осознает необходимости великого спасения. Дети должны знать доктрину искупительной жертвы Иисуса, чтобы получить немедленное спасение. Я благодарен Богу за то, что в наших воскресных школах мы верим в спасение детей в юном возрасте. Как неимоверно радуюсь я при виде мальчиков и девочек, выходящих вперед для того, чтобы исповедаться в своей вере в Иисуса! Мне хочется еще раз повторить, что молодые обращенные являются самыми лучшими, самыми умными и самыми понятливыми и что, несмотря на пробелы в их знании Слова Божьего и доктрин милости, мы всегда обнаруживаем в них восхитительное знание великих кардинальных истин о Христе. Многие из этих славных детей могут говорить о Боге с радостью в сердце и с полным пониманием.
Продолжайте, дорогие учителя, и верьте, что Бог спасет ваших детей. Не уповайте на те зерна истины, которые созреют в их умах через много лет, стремитесь к тому, чтобы дети обратились к Богу уже сейчас. Рассчитывайте увидеть зрелый плод в своих детях, пока они еще дети. Молитесь за них, чтобы они не сбежали в греховный мир и не погрязли в его пороках, а затем вернулись с переломанными костями к Доброму Пастырю, а, напротив, Божьей обильной милостью были ограждены от путей погубителя и выросли в стаде Христа вначале как агнцы Его паствы, а затем как овцы под Его рукой.
В одном я уверен: излагая детям доктрину искупления наиболее точными словами, мы тем самым делаем добро для себя. Иногда я надеюсь, что Бог возродит Свою Церковь и восстановит ее древнюю веру милостивой работой среди детей. Если бы благодаря Ему в наших церквах был большой приток молодежи, то как оживилось бы движение застоявшейся крови инертных и сонных людей! Дети-христиане имеют тенденцию вносить оживление в дом. О, если бы их было больше!
Если Господь поможет нам в учении детей, мы будем учиться и сами. Нет иного способа научиться, как уча других. Человек только тогда знает предмет, когда он может преподать его другому. Вы не знаете какую-либо истину в достаточной мере до тех пор, пока не сможете объяснить ее ребенку так, чтобы он ее понял. Пытаясь доходчиво объяснить ребенку доктрину искупления, вы и сами поймете ее лучше, поэтому я и рекомендую вам это святое занятие.
Какая это будет благость, если наши дети прочно усвоят доктрину спасения через Христа! Если предостеречь детей от лживых евангелий этого порочного века и научить их упованию на вечную твердыню совершенного искупления во Христе, можно надеяться, что поколение, следующее за нами, сохранит веру и будет благочестивее своих отцов.
Ваши воскресные школы прекрасны, но какова их цель, если вы не преподаете там весть Евангелия? Вы собираете детей, в течение полутора часов заставляете их сидеть тихо, а затем отправляете домой. Что в этом хорошего? Возможно, такая школа позволяет родителям немного отдохнуть, поэтому они и посылают туда своих детей, но действительная ценность заключается в том, что преподают детям.
Следует особенно выделить наиболее фундаментальную истину о распятии Христа. Некоторые рассказывают детям, что нужно быть хорошими, послушными и т. д., то есть они проповедуют детям закон, хотя взрослым они бы проповедовали Евангелие. Разве это честно? Разве это мудро? Дети нуждаются в Евангелии, полном и истинном, они должны иметь его; и если они научаемы Духом Божьим, то они в состоянии принять Благую Весть, как и люди зрелого возраста. Объясните детям, что Иисус принял смерть, праведный за неправедных, чтобы привести нас к Богу.
Я с большим доверием оставляю эту работу в руках учителей. Я никогда не встречал более достойного общества, чем христианские учителя, ибо они в одинаковой степени искренни в своей преданности Евангелию и настойчивы в желании спасти грешные души. Ободритесь! Бог, Который спас так много ваших детей, спасет еще многих и многих других, и мы с великой радостью увидим сотни детей, приведенных ко Христу.

Самуил и его учителя

Во времена Илия Слово Господа было ценным, но Бог не открывался людям в видениях. Было прекрасно, когда до людей доходило Божье Слово и какой-то избранный человек обладал способностью услышать его и воспринять, а также имел послушное сердце, чтобы исполнить. Илий не сумел воспитать из своих сыновей верных служителей и внимательных слушателей Слова. Это нельзя объяснить его неспособностью быть хорошим учителем, поскольку он успешно привил юному Самуилу почтение к Божественной воле. О, если бы те, кто проявляет усердие, заботясь о душах других, уделял бы надлежащее внимание ближним своим!
Увы, бедный Илий, подобно многим нашим современникам, стал смотрителем чужого виноградника, в то время как его собственный остался без присмотра. Возможно, при каждом взгляде на милого ребенка Самуила его сердце пронзала боль. Когда он вспоминал о своих собственных сыновьях, заброшенных и непокорных, когда он размышлял о том, какими отвратительными сделались они пред лицом всего Израиля, Самуил был живым примером того, как милость может работать там, где детей воспитывают в страхе Господнем. А Офни и Финеес представляли собой печальный образец того, что может произойти в семье самых лучших родителей, если они пренебрегают своими родительскими обязанностями.
Ах, Илий, если бы ты был более внимательным к своим собственным сыновьям, чем к сыну Анны, они бы не стали поддаными Велиара и Израиль не питал бы такого отвращения к жертвоприношению Господу из-за бесчинств, которые творили эти негодные отроки священнические у самого входа в скинию собрания. Да будет милость Божья, чтобы мы воспитали чад своих для Господа и чтобы они смогли услышать призыв Господень, когда Он изволит обратиться к ним.
Самуилу посчастливилось иметь добродетельного отца, а кроме того, и это имело даже большее значение, он был сыном необыкновенно благочестивой матери. Анна обладала большим поэтическим даром, о чем свидетельствует ее незабываемый псалом: "Возрадовалось сердце мое в Господе; вознесся рог мой в Боге моем; широко разверзлись уста мои на врагов моих; ибо я радуюсь о спасении Твоем" (1Цар.2:1).
В каждой строке этой песни чувствуется поэтическая душа; каждое предложение дышит отважным, но сдержанным духом; даже дева Мария, самая благословенная среди женщин, не смогла не воспользоваться выражениями подобного смысла. Ко всему этому Анна проводила много времени в молитве. Она много скорбела и печалилась, но молитвы ее в конце концов вернулись к ней благословением, и она обрела сына, данного ей Господом. Он был очень дорог сердцу матери, но чтобы выразить свою благодарность Богу и исполнить обет, в горести души принесенный ею Богу, она посвятила его Господу в Силоме - вот урок для всех благочестивых родителей, дабы посвятили они своих детей Богу.
Как осыпаны были бы мы милостью, если бы все наши дети были подобны Исааку - детьми, обещанными Богом. Какую радость испытали бы мы, если бы увидели, как дети наши, повзрослев, назвали Спасителя благословенным! Некоторым из вас посчастливилось увидеть, как все дети ваши были причислены к Божьему народу, теперь все драгоценности ваши хранятся в шкатулке Иеговы. Вы с самого раннего возраста вручили их Богу и посвятили их Ему в искренней молитве. Теперь же Господь исполнил вашу просьбу. Мне нравится, когда наши друзья проводят в своих домах небольшое служение, посвященное рождению ребенка. Мне кажется правильным и нужным, когда собираются друзья и возносят молитву, чтобы ребенок стал наследником заветов и в раннем возрасте был призван могущественной милостью и принят в Божественную семью.
Вы поймете, что поскольку Самуил был отдан попечению и заботам Илия, последний в какой-то степени наставлял его в духе религии, но он не объяснил ребенку особую форму и природу специфических и характерных проявлений Бога, которые были даны Его пророкам. Смею сказать, вряд ли он надеялся, что Самуил станет когда-либо объектом этих проявлений. В ту памятную ночь, когда ближе к утру светильник Божий должен был угаснуть, Господь воззвал: "Самуил, Самуил". Юноша не смог понять, потому как не знал, что голос может принадлежать Богу, а не человеку, но то, что он познал дух истинной религии, подтверждается его мгновенным послушанием. Привычка повиноваться стала для него неоценимым руководством в сложностях того богатого событиями времени. Он побежал к Илию и сказал: "Вот я! ты звал меня" (1Цар.3:4). И хотя это повторилось трижды, Самуил безропотно покидал свою теплую постель и бежал к приемному отцу, чтобы проверить, не нужна ли пожилому человеку его помощь в ночное время или чтобы исполнить его приказание - это верный знак того, что отрок приобрел полезный принцип повиновения, хотя и не понимал тайну призыва пророка.
Насколько лучше научить юное сердце терпеливому послушанию, чем наполнить детскую головку знанием, каким бы ценным оно ни было. Унция повиновения лучше тонны знания.
Когда Илий понял, что это Господь зовет отрока, он научил его первой небольшой молитве. Она очень короткая, но значимая: "Говори, Господи, ибо слышит раб Твой" (1Цар.3:10). Пусть родители-христиане объяснят своему ребенку, что такое молитва. Скажите, что Бог отвечает на молитвы, направьте его к Спасителю и настоятельно попросите его выражать свои желания собственными словами перед сном и утром. Соберите вокруг себя малышей и выслушайте их, подсказывая им их нужды и напоминая о милостивом обещании Бога. Слова их поразят вас и, смею добавить, развлекут порой. Вы часто будете удивлены выражениями, которые они употребят, признаниями, которые они сделают, желаниями, которые они произнесут. И я уверен, что любой христианин, услышав рядом с собой простую молитву малыша, искренне просящего у Бога то, что ему нужно в настоящий момент, никогда впоследствии не захочет научить ребенка формальной молитве, но скажет, что с точки зрения обучения сердца неподготовленное высказывание неимоверно превосходит самую лучшую форму молитвы, и следует навсегда отказаться от заученной молитвы.
Тем не менее не позволяйте мне увлекаться. Если вам все же необходимо, чтобы ребенок заучил какую-то молитву, по крайней мере позаботьтесь, чтобы не научить его чему-то неправильному. Если вы разучиваете с детьми катехизис, будьте внимательны, чтобы он соответствовал Писанию, иначе вы научите их говорить ложь. Учите их исключительно истине, которая в Иисусе, пока они ее не усвоят, и молитесь, чтобы Дух Святой начертал эту истину на их сердцах.
Лучше вовсе не снабжать юного путешественника дорожными указателями, чем ввести его в заблуждение ложными. Свет костра, разведенного на берегу грабителем, вознамерившимся поживиться на разбившемся корабле, привлеченном на камни обманчивым маяком, хуже темноты. Научи и своих детей делать ложные заявления по религиозным вопросам - и атеизму вряд ли придется прикладывать дополни тельные усилия, чтобы разложить их ум. Формальная религия - смертельный враг живому благочестию. Если вы преподаете катехизис или разучиваете с детьми подготовленную заранее молитву, постарайтесь, чтобы они соответствовали истине, и по мере возможности никогда не вкладывайте в уста ребенка ни одного слова, которое он не сможет произнести от всей души.
Мы должны обращать особое внимание на истинность и правильность речи. Если ребенок выглянул из окна и заметил, что на улице что-то происходит, а затем сказал вам, что он видел это стоя у двери, вы должны заставить его повторить свой рассказ с тем, чтобы подчеркнуть ему необходимость быть правдивым во всех отношениях. Что касается религии и церкви, удерживайте своего ребенка от всего, в чем он пока не имеет права участвовать. Никогда не настаивайте на том, чтобы он пришел на Господню Вечерю, пока вы действительно не поверите, что в его сердце работает милость Божья, ибо зачем вынуждать его есть и пить свое собственное проклятие? Всей душой отстаивайте точку зрения, что религия - священная действительность, где нет места притворству. Попытайтесь убедить ребенка, что нет порока более отвратительного пред Богом, нежели лицемерие. Не делайте из своего юного Самуила маленького лицемера, а научите его обращаться к Господу с глубоким почтением и осознанной правдивостью. Никогда не позволяйте ему произносить ничего, что не соответствовало бы истине, ни в ответе на вопросы катехизиса, ни в заранее выученной молитве. Если вам нужно подготовить текст молитвы, постарайтесь исключить из нее те нужды, которых у ребенка никогда не было, и составьте ее с учетом его возрастных возможностей.
О преподобном Джоне Энджелле Джеймсе сказано: "Подобно большинству людей, выдающихся и почитаемых Церковью Христа, у него была благочестивая мать, имеющая обыкновение приглашать в свою комнату детей и с каждым в отдельности молиться о спасении их души. Такая практика, которую она считала своей обязанностью, формировала характер ее детей, и большинство, если не все из них, стали называть ее благословенной. Разве когда-либо такой метод не имел успеха?" Я молю вас, учителей воскресной школы, - хотя и нет в этом необходимости, ибо я знаю, как ревностны вы в своем деле - при первых же признаках рассвета в ваших детях поощрять их нужды. Верьте в обращение детей в юном возрасте. Верьте, что Господь может призвать их Своей милостью, обновить их сердца, сделать их частью Своего народа и присоединить к нему задолго до того, как они достигнут расцвета сил.

Указания для учителей и родителей

Прежде всего постарайтесь, чтобы дети приходили в вашу школу. Некоторые учителя жалуются, что у них нет учеников. В Лондоне мы собираем учеников, обходя дома и беседуя с людьми. Это хорошая идея. Вам следует обойти каждую деревушку, каждый городок, в котором шумят базары, и путем бесед собрать в воскресной школе всех детей, каких только удастся туда привлечь.
Я советую вам всеми честными и открытыми способами добиваться того, чтобы дети посещали вашу школу. Не шантажируйте их, мы категорически против этого, такой способ применяют лишь в школах, где учатся дети из самых низших слоев общества, из такого жалкого и убогого класса общества, что родители лишь при помощи угроз могут понять необходимость послать ребенка в воскресную школу. "Если ваш ребенок не будет посещать воскресную школу, то фермер Браун не возьмет его на работу, или сквайр уволит его, или ему запретят заниматься в обычной школе в будние дни". Ох уж этот грязный, нечестный шантаж! Я хотел бы, чтобы ему был положен конец, такой способ лишь свидетельствует о слабости, деградации и омерзительности церкви, которая не может добиться успеха без использования таких презренных способов.
Но за исключением такого метода, не будьте слишком педантичны в том, как привести детей в воскресную школу. Если я, к примеру, не смогу заставить людей прийти в мою церковь, стоя за кафедрой в черном костюме, я завтра надену полковое обмундирование, но так или иначе соберу прихожан. Лучше сделать что-то неординарное, чем иметь пустую церковь или пустой класс воскресной школы. Когда я находился в Шотландии, мы послали глашатая обойти всю деревню и собрать аудиторию. Наш план оказался необыкновенно удачным.
Будьте изобретательны на любые допустимые средства, лишь бы дети посещали занятия. Я знал служителей, которые выходили на улицы в воскресенье и беседовали с детьми, играющими там, и таким образом уговаривали их прийти в школу. Так сделает любой честный учитель, он скажет: "Джон, приходи к нам в школу, ты даже представить себе не можешь, какое это прекрасное место". Затем он привлекает детей на занятия и в дружелюбной и задушевной манере рассказывает им истории и забавные случаи о мальчиках и девочках, которые любили Спасителя. Так в школе появляются ученики. Идите и привлекайте детей. Нет закона, запрещающего это делать. Все средства хороши в борьбе против дьявола. Итак, мой первый совет: соберите детей, соберите их любым способом.
Следующее. Заставьте детей полюбить вас, если сможете. "Придите, дети, послушайте меня" (Пс.33:12). В мое время маленьких детей учили в школе под руководством женщины, мы поднимались, держа руки за спиной, чтобы повторить уроки. Давид не такую школу имел в виду. "Придите, дети,- придите и сядьте на мое колено". О, думает ребенок, как хорошо иметь такого учителя, который позволит мне подойти к нему, учителя, который скажет: "Приходи", а не "Уходи".
Ошибка многих учителей заключается в том, что они не позволяют детям находиться рядом с ними, а стремятся привить детям нечто вроде благоговейного страха к учителю. Прежде чем учить детей, запаситесь серебряным ключиком доброты, чтобы раскрыть их сердца и заручиться их вниманием. Скажите: "Придите, дети". Мы знали несколько добрых людей, которые вызывали у детей отвращение. Вы, наверное, помните историю о двух мальчиках, которых однажды спросили, хотят ли они попасть на небеса, и которые, к удивлению своего учителя, ответили отрицательно. Когда их спросили: "Почему нет?", один из них сказал: "Я бы не хотел попасть на небеса, потому что там будет дедушка, а он наверняка скажет: "Убирайтесь отсюда, уходите прочь!" Мне бы не хотелось быть на небесах вместе с дедушкой".
Итак, если учитель рассказывает ученику об Иисусе с кислым выражением лица, что подумает ребенок? "Интересно, похож ли Иисус на тебя? Если да, то мне Он не понравится". Далее, существует другой тип учителя, который при малейшем раздражении больно хватает ученика за ухо, одновременно объясняя ему, что следует прощать других и быть добрым. "Все это, конечно, хорошо,- думает ученик,- но мой учитель не показывает, как это сделать на практике". Если вы оттолкнете ребенка от себя, вы потеряете свою власть над ним и ничему не сможете научить. Бесполезно пытаться научить того, кто не любит вас, поэтому приложите все усилия и заставьте их полюбить вас. Тогда они чему-нибудь от вас научатся.
Далее. Овладейте вниманием детей. "Придите, дети, послушайте меня". Если они не слушают, вы можете говорить, но напрасно. Если дети не слушают вас, ваша работа станет бессмысленной, тяжелой и нудной, такой же она покажется и детям. Не заручившись вниманием своих учеников, вы не сможете ничего сделать. "Именно этого я и не могу добиться",- говорит кто-нибудь из учителей. Ну что ж, это зависит от вас. Если вы приготовите для детей нечто, ради чего им стоит посетить занятия, они обязательно придут. Расскажите им нечто, заслуживающее их внимания, и они непременно будут слушать. Это правило не является универсальным, но почти так же хорошо.
Не забудьте рассказать своим ученикам несколько забавных историй. Против них очень сильно выступают критики проповедей, которые заявляют, что нельзя рассказывать с церковной кафедры смешные и забавные истории, но некоторые из нас лучше знают. Мы знаем, что разбудит собрание. Мы свидетельствуем, исходя из собственного опыта, что несколько забавных историй, прозвучавших в отдельных местах проповеди, - первоклассный способ, чтобы добиться внимания людей, которые не будут слушать сухие доктрины.
Постарайтесь собрать как можно больше иллюстративного материала за неделю. Если вы мудрый учитель, то где бы вы ни находились, вы всегда сможете отыскать то, что впоследствии станет темой рассказа для ваших учеников. Затем, когда детям станет скучно и вы почувствуете, что теряете их внимание, спросите: "Вы знаете Пять Колоколов?" Если в деревне есть место с таким названием, они все широко раскроют глаза. Или же спросите: "Знаете ли вы поворот напротив "Рыжего льва"?" Затем расскажите о том, что вы прочли или узнали - то, что пробудит их интерес к уроку.
Одно милое дитя как-то сказало: "Отец, мне нравится слушать мистера Такого-то, потому что он часто повторяет "как например" в своей проповеди: как, например, это или как, например, то". Да, дети всегда любят все эти "как например". Придумайте для них притчи, рисунки, диаграммы, и ваши занятия всегда будут успешны. Я уверен, что если бы я был ребенком и слушал некоторых из вас, то вы чаще видели бы мой затылок, чем лицо, если бы не рассказывали время от времени забавные истории. И я не знаю, что бы я делал, сидя в душном классе: наклонил бы голову и заснул, или играл бы с Томом, сидящим слева от меня, или присоединился бы к шалостям остальных детей, если бы вы не стремились заинтересовать меня. Итак, помните, что вы должны заставить своих учеников СЛУШАТЬ.

Образец урока для учителей

Объясните детям основные нравственные принципы: "Удерживай язык свой от зла и уста свои от коварных слов. Уклоняйся от зла и делай добро; ищи мира и следуй за ним" (Пс.33:14-15).
Мы никогда не преподаем мораль как путь к спасению. Бог запрещает нам каким-либо образом связывать дела человеческие со спасением, которое только в Иисусе Христе. "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас. Божий дар" (Еф.2:8). Все же, говоря о духовности, мы преподаем моральные принципы. Я всегда обнаруживал, что Евангелие является причиной формирования самых лучших в мире моральных качеств. Я бы хотел, чтобы учитель воскресной школы следил за моралью мальчиков и девочек, вверенных его попечению, рассказывал бы им подробно о тех грехах, которые свойственны молодости. Он мог бы честно и в доступной форме рассказать своим ученикам о многом, что никто другой им не расскажет, в частности, относительно греха лжи, столь распространенного среди детей, или о грехе мелкого воровства, или о непослушании родителям, или о нарушении Господнего дня.
Я хотел бы, чтобы учитель воскресной школы подробно остановился на каждом из перечисленных пороков особо, ибо говорить детям о грехе в общем бесполезно, нужно разбирать их один за другим, как это делал Давид. Вначале позаботьтесь о ЯЗЫКЕ: "Удерживай язык свой от зла и уста свои от коварных слов" (Пс.33:14). Затем займитесь всем ПОВЕДЕНИЕМ: "Уклоняйся от зла и делай добро; ищи мира и следуй за ним" (Пс.33:15). Если душа ребенка не спасена другими составными частями учения, эта часть может оказать благотворное влияние на его жизнь, и это хорошо. Моральных принципов как таковых сравнительно немного. Лучшее из того, чему вы учите, - благочестие. Я сказал не РЕЛИГИЯ, а БЛАГОЧЕСТИЕ. Многие люди РЕЛИГИОЗНЫ, отдавая дань моде, но вовсе не благочестивы. Многие проявляют все внешние признаки благочестия и набожности; таких людей мы называем "религиозными", но у них неправильное представление о Боге. Они думают о месте поклонения, о Господнем дне, о своих книгах, но совершенно забывают о Боге. Тот, кто не почитает Бога, не молится Ему, не любит Его, - нечестивый человек, каковы бы ни были внешние проявления его религии. Постарайтесь научить ребенка всегда оглядываться на Бога, пусть он запечатлеет в своей памяти слова: "Ты Бог, видящий меня" (Быт.16:13) и всегда помнит, что за каждым его действием и мыслью наблюдает бдительное Божье око. Ни один учитель воскресной школы не выполнит своей обязанности, если он не будет постоянно подчеркивать, что Бог видит все происходящее. О, если бы мы сами были более благочестивы, больше говорили бы о благочестии и больше бы Его любили!
Третье наставление - ЗЛО ГРЕХА. Если ребенок не усвоит это, он никогда не узнает путь в небеса. Никто из нас не знал, кем был Спаситель Христос, пока мы не узнали, каким злом является грех. Если Святой Дух не объяснит нам исключительную опасность греха, мы никогда не узнаем благословенного спасения. Давайте же искать Его милости в процессе учения, чтобы всегда иметь возможность подчеркнуть отвратительную природу греха. "Но лице Господне против делающих зло, чтобы истребить с земли память о них" (Пс.33:17).
Не жалейте своего ребенка, объясните ему, к чему приводит грех. Не бойтесь, подобно некоторым людям, рассказать просто и подробно о последствиях греха. Я слышал об отце, один из сыновей которого, очень безбожный человек, внезапно умер. Отец не сказал членам своей семьи, как сделали бы некоторые люди: "Надеемся, ваш брат попал на небеса". Нет, но, преодолев свои естественные отцовские чувства, он смог при помощи Божественной милости собрать вокруг себя своих детей и сказать им: "Дети мои, ваш брат умер. Боюсь, он в аду. Вы знали, какую жизнь он вел и его поведение. Теперь Бог вырвал его вместе с его грехами". Затем он торжественно поведал им о скорбном месте, в которое, как он полагал, - да почти был уверен - попал его сын, и умолял их избежать подобной участи, спастись от грядущего гнева. Таким образом отец заставил детей серьезно задуматься.
Но что бы сказали остальные дети, если бы их отец действовал, как некоторые люди, исходя из нежного отцовского сердца, а не из честного намерения, и сказал бы, что сын, по его мнению, попал на небеса? "Если он попал на небеса, нам не следует бояться, мы можем жить так, как нам нравится". Нет, нет, я не считаю нехристианским поступком сказать о ком-то, что он попал в ад, если мы видели, какой отвратительной жизнью он жил.
Иногда спрашивают: "Можете ли вы судить своих ближних?" Нет, но я могу ЗНАТЬ их по их плодам. Я не осуждаю их, не проклинаю; они судят себя сами. Я видел, как шли к осуждению их грехи, и нимало не сомневаюсь, что и они вскоре последуют за ними. "Но разве не могут они обрести спасение в последнюю минуту?" Я слышал об одном человеке, который смог его получить, но я не могу сказать, что кто-то когда-либо сможет это сделать. Итак, будьте честными со своими детьми и объясните им с Божьей помощью, что "убьет грешника зло" (Пс.33:22).
Однако вы и половины не сделаете, если подробно не изучите со своими учениками четвертое наставление, которое заключается в АБСОЛЮТНОЙ НЕОБХОДИМОСТИ ИЗМЕНИТЬ СЕРДЦЕ. "Близок Господь к сокрушенным сердцем и смиренных духом спасет" (Пс.33:19). О, пусть же Бог даст нам сил постоянно напоминать своим ученикам, что сердце должно быть сокрушено, а дух смирен, что добрые дела будут бесполезны, пока не появится новая природа, что самые трудные обязанности и самые ревностные молитвы - ничто, если нет истинного и глубокого раскаяния в грехах, а также полного прощения греха милостью и милосердием Божьим. Можно что-то пропустить в своем уроке, но дети обязательно должны знать три слова: разрушение, искупление, возрождение. Объясните ученикам, что они РАЗРУШЕНЫ грехопадением, но спасены ИСКУПИТЕЛЬНОЙ Кровью Христа и ВОЗРОЖДЕНЫ Святым Духом. Постоянно напоминайте детям эти жизненно важные истины, и затем вам представится отрадная возможность рассказать им приятную тему заключительной части урока.
На пятой, заключительной части урока расскажите детям о том, как РАДОСТНО И БЛАГОСЛОВЕННО БЫТЬ ХРИСТИАНИНОМ. "Избавит Господь душу рабов Своих, и никто из уповающих на Него не погибнет" (Пс.33:23). Мне не нужно рассказывать вам, как объяснять эту тему, ибо если вы знаете, что значит быть христианином, у вас не будет недостатка в словах. Когда мы затрагиваем эту тему, наш разум не желает говорить, он упивается блаженством. Воистину сказано: "Блажен, кому отпущены беззакония, и чьи грехи покрыты!" (Пс.31:1). "Блажен человек, который на Господа возлагает надежду свою" (Пс.39:5).
Да, воистину блаженны мужчина, женщина, ребенок, которые верят в Господа Иисуса Христа и возлагают на Него надежду. Всегда подчеркивайте, что праведники благословенны, что избранная Божья семья, искупленная Кровью и спасенная могуществом, - это благословенный народ, живущий здесь, под небесами, и что благословенными они будут навеки в небесном доме. Пусть ваши дети почувствуют, что вы принадлежите к этой благословенной группе людей. Если ваши ученики знают, что у вас какие-то неприятности, все же постарайтесь прийти в класс с улыбкой на лице, чтобы ваши дети могли сказать: "Наш учитель - благословенный человек, несмотря на то, что сломлен горем".
Стремитесь к тому, чтобы ваше лицо всегда было радостным, тогда ваши мальчишки и девчонки поверят, что ваша религия - благословенная действительность. Пусть одним из главных положений вашего учения станет мысль о том, что хотя "много скорбей у праведного" (Пс.33:20), все же "от всех их избавит его Господь. Он хранит все кости его; ни одна из них не сокрушится... Избавит Господь душу рабов Своих, и никто из уповающих на Него не погибнет" (Пс.33:20-22). Итак, я предложил вам пять пунктов урока, а теперь позвольте мне со всей серьезностью сказать, что, несмотря на все те наставления, которые вы можете дать детям, каждый из вас должен глубоко сознавать, что у вас нет возможности обеспечить им спасение - это прерогатива Бога, Который от начала до конца должен осуществлять все Сам. Вы лишь перо, которым Бог может писать, но сами вы не сможете ничего написать. Вы меч, которым Бог может поразить грех ребенка, но сами вы этого сделать не сможете. Помните всегда, что вначале Бог должен научить вас самих, затем вы должны попросить Его использовать вас в качестве учителя, иначе, если Учитель, высший чем вы, не поработает с вами и не наставит ребёнка, последний может погибнуть. Не ваше наставление может спасти души детей, а благословение Духа Святого, Который сопутствует вам в ваших трудах.
Да благословит вас Бог и увенчает ваши усилия небывалым успехом! Он обязательно благословит вас, если вы постоянны в своих молитвах и просьбах. Никогда еще ревностный учитель или проповедник не "трудился напрасно в Господе", и очень часто хлеб, отпущенный по водам, обнаруживался по прошествии многих дней.

"Придите, дети" - три предостережения

Во-первых, вспомните, кого вы наставляете: "Придите, дети". Я полагаю, мы должны всегда с уважением относиться к своей аудитории. Я не имею в виду, что мы должны быть внимательны, когда на проповеди присутствует господин Такой-то, сэр Уильям или милорд, ибо в очах Бога подобные титулы - жалкая никчемность, но мы должны помнить, что проповедуем мужчинам и женщинам, у которых есть души, поэтому мы не должны отнимать у них время, повествуя о том, что недостойно их слуха.
Но когда вы наставляете учеников воскресной школы, ваше положение намного ответственнее, чем у служителя церкви. Он читает проповедь взрослым, которые имеют свое суждение, и если им не понравится то, что они слышат с церковной кафедры, они могут пойти куда-нибудь еще. Вы же наставляете детей, у которых нет возможности пойти в другое место. Если вы учите ребенка неправильно, он вам верит; если вы преподаете ему ересь, он воспримет ее; он никогда не забудет то, чему вы его учите. Вы не сеете, как говорят некоторые, на нетронутой земле, ибо она давно занята дьяволом, но вы засеваете почву, которая никогда не будет более плодородной, чем сейчас, которая никогда не произрастит столько плода, как сейчас.
Вы сеете в юном сердце и, будьте уверены, в нем сохранятся все семена, особенно если это семена зла, ибо зло никогда не забудется. Вы начинаете работать с ребенком. Будьте внимательны в работе с ним, не испортите его. Со многими детьми обращались так, как с маленькими индейцами, которым на голову клали медные тарелки, чтобы они не могли расти. Существует много простаков только благодаря тому, что те, кто опекал их в детстве, лишили их возможности получить знание; когда же они состарились, их это не беспокоило. Будьте внимательны к тому, какие цели вы преследуете. Вы учите детей, поэтому думайте, что вы им преподаете. Положите в родник яд, и он отравит весь ручей. Будьте внимательны к тому, что вы преподаете!
Из согнутого молодого деревца никогда не вырастет стройный дуб. Будьте осторожны, если у вас злой умысел, вы оказываете пагубное влияние на детскую душу; вы готовите детскую душу к вечности, если с вами Бог. От имени каждого ребенка мне хочется сделать вам серьезное внушение. Если дать умирающему яд, то это, несомненно, будет расценено как убийство, но гораздо более преступно дать яд юному организму. Грех вводить в заблуждение седовласых старцев, но гораздо более греховно толкать молодых на путь порока, с которого они могут и не вернуться.
Во-вторых, помните, что вы наставляете для Бога. "Придите, дети, послушайте меня: страху Господню научу вас" (Пс.33:12). Если вы, учителя, собрались лишь для того, чтобы преподавать географию, дети навеки не погибнут, если узнают от вас, что Северный полюс расположен рядом с экватором, или что границы Южной Америки проходят в непосредственной близости от побережья Европы, или же вы убедите их, что Англия находится в центре Африки. Однако вы не преподаватели географии или астрономии, вы не готовите детей для деловой жизни в этом мире. Вы по мере способностей наставляете их для Бога. Вы говорите им: "Дети, вы пришли сюда, чтобы познать Слово Божье; вы пришли сюда для того, чтобы мы, если это возможно, стали орудием спасения ваших душ". Будьте внимательны к тому, что вы учите, когда вы осмелитесь наставлять их для Бога.
Пораньте руку ребенка, если пожелаете, но, ради Бога, не пораньте его сердце! Говорите что угодно о вещах преходящих, но я умоляю вас проявлять осмотрительность в духовных вопросах, ведя его за собой. Будьте внимательны, чтобы то, что вы проповедуете, всегда было истиной и ничем другим. Как серьезна ваша работа при такой ответственности! Тот, кто выполняет работу для себя, может делать ее так, как пожелает; но тот, кто трудится для другого, должен быть внимательным, чтобы угодить хозяину; тот, кто служит у монарха, должен с осмотрительностью выполнять свои обязанности; но тот, кто трудится для Бога, должен трепетать, если выполняет свою работу плохо. Помните, что вы трудитесь для Бога, если вы тот, за кого себя выдаете. Увы, боюсь, что многие недооценивают серьезность работы учителя воскресной школы.
В-третьих, помните, что ваши ученики нуждаются в наставлении. "Придите, дети, послушайте меня: страху Господню научу вас". Это делает вашу работу еще более серьезной. Если бы дети не нуждались в наставлении, я бы не настаивал так строго на необходимости учить их правильно. Люди могут выполнять излишнюю работу и дела, в которых нет нужды, так как им захочется, но наставление детей абсолютно необходимо. Ваш ребенок нуждается в нем. Он был рожден в грехе; в грехе зачала его мать. У него порочное сердце; он не знает Бога и никогда Его не познает, если мы его не научим. Он не подобен почве, которая, как мы слышали, хранит внутри себя добрые семена. Вместо этого в его сердце семена порока. Бог может поместить в него добрые семена. Вы приняли на себя обязательство быть Его инструментом, чтобы сеять добрые семена в детском сердце. Помните: если не сделать этого, ребенок будет потерян навеки, его жизнь будет отдалена от Бога, а после смерти его участью будет вечное наказание.
Будьте же внимательны к тому, что вы учите, памятуя об острой необходимости в ваших наставлениях. Это не дом, объятый пламенем, где требуется ваша помощь в тушении огня; это не кораблекрушение на море, где требуется ваше весло для спасательной лодки; но это бессмертный дух, громко взывающий к вам: "Приди и помоги мне". Посему умоляю вас, учите страху Господнему и только ему; стремитесь сказать правдиво: "Страху Господню научу вас".

"Придите, дети" - приглашение псалмопевца
(Пс.33)

Примечательно, что у благочестивых людей, поставленных в унизительное положение, часто просыпается чувство долга. Никогда еще за всю свою жизнь не переживал Давид такие трудные времена, как те, о которых говорится в Псалме 33. В начале сказано: "Псалом Давида, когда он притворился безумным пред Авимелехом и был изгнан от него, и удалился". Этот псалом был навеян тем событием и написан в память о нем.
Давид был представлен царю Анхусу, Авимелеху филистимлян. Авимелех - название некоторых филистимских царей, вероятно, общий царский титул. Чтобы сбежать из дворца, Давид притворился сумасшедшим и совершил ряд унизительных действий, которые, должно быть, хорошо подтверждали его душевную болезнь. Его изгнали из дворца, и когда он оказался на улице, его, как обычно в таких случаях, наверное, окружила толпа детей. Эта печальная история рассказана в 1Цар.21:10-15.
Впоследствии, когда Давид пел песни, восхваляя Иегову и вспоминая о том, как был посмешищем детей, он, возможно, говорил: "Ах, своим безрассудным поступком перед детьми на улице я умалил себя в очах поколения, которое будет жить после меня; теперь я постараюсь загладить свою вину". "Придите, дети, послушайте: страху Господню научу вас".
Вполне вероятно, что если бы Давид не оказался в таком положении, он бы никогда не вспомнил о своем долге, ибо я не смог найти другого псалма, где бы он сказал: "Придите, дети". Он беспокоился о своих городах, провинциях и народе, которые требовали его неусыпной заботы и, вероятно, не всегда уделял внимание обучению молодежи. Но теперь, будучи поставлен в самое унизительное положение, в котором только может оказаться человек, уподобившись безумному, он вспомнил о своем долге. Процветающий христианин, занимающий высокий пост, не всегда заботится об "агнцах". Сия участь в основном выпадает Петрам, чья гордость и уверенность разрушены и кто с радостью отвечает на вопрос своего Господа, как это сделал апостол, когда Иисус спросил его: "Любишь ли ты Меня?"
"Придите, дети, послушайте меня: страху Господню научу вас". Согласно доктрине, дети в состоянии научиться страху Господнему.
Большей частью, люди становятся мудрее после того, как совершат большую глупость. Давид проявил безмерное безрассудство и теперь стал истинно мудрым. Став мудрее, он наверняка не произнесет глупого изречения и не отдаст приказания, которое отдал бы слабый разум. Мы слышали, как кто-то сказал, что дети не могут понять великих тайн религии. Мы даже знаем несколько учителей воскресной школы, которые избегают упоминать великие доктрины Евангелия, потому что полагают, будто дети не готовы воспринять их.
Увы, подобная ошибка пробралась и на церковную кафедру. Среди определенной группы проповедников бытует мнение, что многие доктрины Слова Божьего, хотя и истинные, не подходят для того, чтобы проповедовать их людям, поскольку извратят и приведут их к гибели. Долой таких проповедников! Нужно проповедовать все, что открыл нам Бог. Я буду верить всему, что ОН открыл, и проповедовать, даже если не смогу понять. Я убежден, что в Слове Божьем нет ни одной доктрины, которую ребенок, способный получить спасение, не сможет воспринять. Я бы хотел, чтобы детям преподавали все великие доктрины истины без единого исключения, которых они могли бы впоследствии твердо придерживаться.
Я могу засвидетельствовать, что ребенок В СОСТОЯНИИ понять Писание, ибо я уверен, что в детстве смог бы принять участие в обсуждении многих запутанных вопросов противоречивой теологии, выслушав обе точки зрения, звучавшие в кругу друзей моего отца. Действительно, дети в раннем возрасте могут понимать такие вещи, которые мы позже понимаем с трудом. Дети обладают чрезвычайной простотой веры, а простота веры сродни высочайшему знанию. Действительно, мы не видим большого различия между простотой ребенка и гением самого выдающегося мыслителя. Тот, кто воспринимает вещи просто, как ребенок, всегда будет полон идей, которые никогда не появятся у человека, склонного делать из всего силлогизм.
Если вы хотите знать, можно ли учить детей, я укажу вам многих детей в нашей церкви и в благочестивых семьях, не чудесных детей, а обычных, таких, каких мы часто видим вокруг - Тимофеев и Самуилов, а также девочек, в раннем возрасте познавших любовь Спасителя. Как только ребенок в состоянии погубить свою душу, он в состоянии и спасти ее. Как только ребенок в состоянии грешить, он с помощью Божьей милости может уверовать и получить Слово Божье. Как только дети в состоянии познать зло, будьте уверены, что они способны под руководством Святого Духа познать добро. Никогда не идите в свой класс с убеждением, что дети могут вас не понять, ибо если они вас не понимают, то, вероятно, потому, что вы этого не понимаете сами; если они не в состоянии выучить то, что вы от них хотите, то, вероятно, вы не подходите для этой работы; вам следует найти слова попроще, более соответствующие детским способностям, и тогда вы обнаружите, что не ученик, а учитель был виноват, если ребенок не выучил урок.
Я убежден, что дети могут получить спасение. Тот, Кто в Божественном суверенитете отвратил седовласого грешника от порока, может уберечь и ребенка от детских безрассудств. Тот, кто в последнюю минуту найдет на базарной площади несколько праздных людей и пошлет их в виноградник, трудиться для Него, может призывать людей и на рассвете дня. Тот, кто может изменить направление реки, и превратить ее плавные воды в мощный поток, может контролировать и только что родившийся ручеек, заструившийся из ключа-колыбели, и заставить его бежать к нужному Ему источнику. Он может все: Он может работать над детскими сердцами, если пожелает, ибо все находится под Его контролем.
Я не буду останавливаться на доктринальных доказательствах, ибо не думаю, что кто-то так глуп, чтобы в ней сомневаться. Однако хотя теоретически вы и признаете доктрину, боюсь, что многие не предполагают услышать о спасенных детях. Повсеместно в церквах я наблюдал нечто вроде отвращения ко всему, похожему на детскую религиозность. Мы пугаемся мысли о мальчике, любящем Христа, а если мы слышим о девочке, последовавшей за Спасителем, мы говорим, что это детская фантазия, ранняя впечатлительность, которая исчезнет со временем.
Я умоляю вас, никогда не относитесь с подозрением к детской набожности. Это нежное растение, не трите его щеткой слишком сильно. Недавно я слышал историю, которая, верю, случилась на самом деле. Милая девочка пяти или шести лет, истинно любящая Иисуса, спросила мать, может ли она стать членом церкви. Мать объяснила дочери, что та еще очень мала. Бедная крошка чрезмерно огорчилась. Спустя некоторое время мать, видя, что сердце ее ребенка полно благочестия, поговорила по этому поводу со служителем. Служитель побеседовал с девочкой и затем сказал ее матери: "Я глубоко убежден в ее набожности, но не могу принять ее в члены церкви, потому что она слишком мала". Когда дочь узнала об этом, ее лицо как-то странно омрачилось, а на следующее утро, когда мать подошла к ее кроватке, она обнаружила свою дочь мертвой. В глазах девочки застыли жемчужинки слез. Она умерла от горя, сердце ее было разбито, потому что она не могла последовать за своим Спасителем и поступить так, как Он ее просил. Я бы не умертвил это дитя за все сокровища мира!
Будьте осторожны с благочестивым чадом. Будьте нежны с ним. Верьте, что дети, как и вы, могут быть спасены. Я твердо верю в спасение детей. Когда вы видите юное сердце, припавшее к ногам Спасителя, не стойте рядом и не говорите сурово, сомневаясь во всем. Лучше однажды быть обманутым, чем обидеть одного из малых, которые верят в Иисуса. Бог посылает народу Своему твердую уверенность, что маленькие ростки милости достойны самой нежной заботы.

Два совета царя Давида родителям и учителям

Во-первых, пример благочестия. Давид сказал: "Придите, дети, послушайте меня: страху Господню научу вас". Вы ведь не стесняетесь следовать примеру Давида, не правда ли? Не будете же вы противиться следовать примеру того, кто вначале был необыкновенно свят, а затем необыкновенно велик. Разве юный пастух, победитель великана, славный псалмопевец Израиля оставил после себя след, который не достоин повторения? О нет! Я уверен, вы были бы счастливы уподобиться Давиду. А если вам нужен более возвышенный пример, нежели Давид, послушайте Сына Давида, из уст Которого льются нежные слова: "Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие" (Мрк.10:14).
Я уверен, эти примеры всегда вдохновят вас, если вы задумаетесь о них. Тот, кто наставляет детей, не теряет при этом своего достоинства. Некоторые могут пренебрежительно отозваться в ваш адрес: "Вы всего лишь учитель воскресной школы". Но нет, вы - великий человек, занимающий великий пост и имеющий прославленных предшественников. Нам нравится, когда люди, добившиеся какого-то положения в обществе, проявляют интерес к работе воскресной школы. Одна из крупных ошибок многих наших церквей состоит в том, что дети предоставлены заботам молодых людей, в то время как члены церкви постарше, обладающие большей мудростью, почти не уделяют внимания этой работе, а более обеспеченные члены церкви часто вовсе уклоняются, как будто наставление бедных не входит в круг обязанностей богатых (на самом деле это не так).
Я надеюсь, наступит время, когда могущественные сыны Израиля будут оказывать помощь в этой великой борьбе с врагом. Мы слышали, что в Соединенных Штатах президенты, судьи, члены конгресса, люди, занимающие самое высокое положение в обществе, полагают за честь наставлять детей в воскресных школах. Тот, кто занимается с классом в воскресной школе, заслужил хорошую степень. Я бы предпочел получить звание учителя воскресной школы, нежели степень магистра, или бакалавра гуманитарных наук, или же любую другую степень, когда-либо присуждаемую людьми.
Итак, молю вас, соберитесь с духом, потому что обязанности ваши весьма почетны. Пусть пример царя Давида и Божественный пример Иисуса Христа придают вам свежие силы, возрастающий энтузиазм, твердость и настойчивость в продолжении вашей благословенной работы, где, подобно Давиду, вы говорите: "Придите, дети, послушайте меня: страху Господню научу вас".
Во-вторых, поощрение великого успеха. Давид сказал: "Придите, дети, послушайте меня". Он не сказал: "Возможно, я научу вас страху Господню". Он сказал: "Я научу". Он был уверен в успехе, он был у него. Успех воскресной школы! Если я начну говорить об этом, я буду говорить бесконечно, поэтому лучше не начинать. Много книг можно написать по этому вопросу, а затем, когда все они были бы написаны, мы могли бы сказать: "... думаю, и самому миру не вместить бы написанных книг".
Там, где небесное воинство поет бесконечную славу Богу, где множество людей, одетых в белые одежды, бросают венцы к Его ногам, мы увидим успех воскресных школ. Мы его увидим с радостью и там, где воскресенье за воскресеньем собираются миллионы детей, чтобы воспеть: "Добрый Иисус, кроткий и смиренный".
Да и здесь, почти у каждой церковной кафедры нашей страны и в рядах, где сидят служители и где благочестивые члены общины возносят молитвы, виден успех воскресных школ. И на другом краю безбрежного океана, на островах юга, где поклоняются кускам дерева и камням, есть миссионеры, спасенные в воскресных школах, и тысячи людей, благословленных их трудом, вливаются в могучий поток огромного, я чуть не сказал безграничного, успеха наставлений воскресной школы. Продолжайте ваше святое служение. Многое уже сделано, а многое предстоит совершить. Пусть все ваши предыдущие победы зажигают ваши сердца новым энтузиазмом, пусть воспоминание о вашем триумфе в предыдущих походах и все трофеи, завоеванные вами для вашего Спасителя на поле боя в прошлом, вдохновляют вас энергично продолжить выполнение своего долга в настоящем и будущем.

Детство и Священное Писание
(2Тим.3:15)

Павел сам преподавал Евангелие юному Тимофею. Юноша не только слушал доктрины из уст учителя, но и постигал их на практике, наблюдая за своим наставником. Мы не можем насильно втолковывать людям истину, но мы можем сделать наше учение ясным и доступным, а жизнь свою последовательной. Истина и святость - вот надежное противоядие против греха и неправедности. Апостол сказал Тимофею: "Пребывай в том, чему научен, и что тебе вверено, зная, кем ты научен" (2Тим.3:14).
Затем он подробно остановился еще на одном сильном средстве, которое сослужило огромную службу молодому проповеднику - знание Священного Писания с раннего возраста, что было самой лучшей защитой для юного Тимофея. Раннее наставничество удерживало его, подобно якорю, и спасало от опасного течения возраста. Счастлив отрок, о котором можно сказать: "Ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса" (2Тим.3:15).
Чтобы быть готовыми к грядущей борьбе, мы должны проповедовать Евангелие и жить Евангелием, заботясь о том, чтобы учить детей Слову Божьему. Последнее особенно важно, поскольку именно устами младенцев и грудных детей Бог усмирит врага. Напрасно думать, что человеческое знание будет опровергнуто человеческим знанием или что дьявол изгонит дьявола. Нет! Поднимите медного змея там, где змеи яростно кусают людей, и люди будут смотреть на него и оставаться живыми. Выведите детей, поднимите их и пусть они посмотрят на предопределенное Богом средство, ибо этот взгляд дает жизнь - в нем противоядие от змеиного укуса, отравляющего кровь людей. Нет средства против тьмы ночи, кроме света восходящего солнца; нет иного спасения от мрака мира, кроме света, озаряющего каждого человека. Свети, о Солнце Праведности, и исчезнут туман, тьма и мрак. Живите по Слову Божьему и будьте уверены в успехе. Проповедуйте Христа, постоянно проповедуйте Слово Божье и учите детей. Чтобы не заросли поля плевелами, пораньше засевайте их зерном. Так учит нас Господь.
Работа Святого Духа в Тимофее началась с наставлений, услышанных им в раннем возрасте: "Ты из детства знаешь священные писания".
ОБРАТИТЕ ВНИМАНИЕ НА ВРЕМЯ НАСТАВЛЕНИЙ.
Выражение "из детства" можно лучше понять, если мы прочтем его "с самого раннего детства" или, как написано в другом переводе Библии (1870-84 гг.), "с младенческих лет", что подразумевает не взрослого отрока или юношу, а ребенка, вышедшего из грудного возраста. С самого раннего детства Тимофей познал Священное Писание. Это выражение, несомненно, использовано, чтобы возразить тем, кто доказывает, что детей нельзя слишком рано приобщать к Священному Писанию. Младенцы начинают воспринимать информацию намного раньше, чем мы предполагаем. В течение первых месяцев жизни ребенок узнает больше, чем мы думаем. Он вскоре познает любовь матери и осознает свою зависимость; если мать обладает умом, ребенок поймет значение послушания и необходимость подчинять свою волю высшей воле, что может стать основным принципом всей его последующей жизни. Если он научится повиновению и подчинению с раннего возраста, на тысячу слез меньше прольют он и его мать позже. Мы потеряем определенную командную высоту, если не начнем воспитывать его с младенчества.
Дети в состоянии изучать Священное Писание, как только научатся что-либо понимать. Я слышал о весьма примечательном факте: многие учителя утверждают, будто дети учатся читать по Библии лучше, чем по какой-либо другой книге. Я не знаю, с чем это связано; может быть, с простотой языка, но я в это верю. Библейская истина непременно запоминается, в то время как многие факты человеческой истории исчезают бесследно. Библия предназначена для человеческих существ всех возрастов, поэтому она пригодна и для детей. Мы ошибаемся, полагая, что следует начать с какой-то другой книги, а затем переходить к Священному Писанию. Библия - Книга для рассвета. Некоторые части ее недоступны пониманию детей, ибо они сверх понимания и наиболее просвещенных среди нас. В ней содержатся глубины, в которых могут плавать левиафаны, но есть и ручейки, в которых могут бродить ягнята. Мудрые наставники знают, как привести своих малышей на зеленые пастбища у тихих вод.
Я обратил внимание, что свои первые в жизни религиозные впечатления граф Шафтсбери, Божий человек, получил от простой женщины. Эти впечатления, которые сделали из Шафтсбери Божьего человека и альтруиста, были получены им в детской комнате, где благочестивая няня маленького лорда Эшли рассказывала ему о Боге. По свидетельству графа, она умерла, когда ему едва исполнилось семь лет. Это ясно доказывает, что в самом раннем возрасте его сердце было способно с помощью простой женщины воспринять печать Божьего Духа. Благословенной среди женщин была та, чье имя неизвестно, но которая сослужила великую службу для Бога и людей своим святым наставлением этого избранного чада. Молодые няни, обратите на это внимание.
Дайте нам с Божьей милостью первые семь лет жизни ребенка, и мы сможем бросить вызов миру, плоти и дьяволу, вознамерившимся погубить его бессмертную душу. В эти первые годы, пока глина мягкая и податливая, определяют форму сосуда. И не говорите, что ваше занятие, воспитание молодых, хоть на йоту недостойнее нашего, заключающегося в наставлении старшего поколения. Нет, вам принадлежат первые годы жизни ребенка, а первые впечатления, полученные от вас, никогда не забудутся; ах, если бы эти впечатления были хорошими и только хорошими! Среди мыслей, посещающих пожилого человека перед тем, как войдет он в небесные врата, самыми многочисленными являются те, что приходили к нему, когда он сидел на коленях у матери. То, что заставило умирающего д-ра Гутри попросить исполнить "детский гимн", не что иное, как инстинкт нашей природы, ведущий нас к завершению жизненного круга соединением его концов. Детские впечатления особенно дороги в старости. Мы стараемся избавиться от суеты, что окружает и обременяет нас, и вернуться в наше действительное естество, и тогда на наших устах звучат старые песни, а наш ум посещают старые мысли. Уроки детства оставляют четкие и яркие впечатления, которые хранятся в памяти даже по прошествии семидесяти лет. Давайте же постараемся, чтобы подобные воспоминания служили высшим целям.
Следует обратить внимание на ТЩАТЕЛЬНЫЙ ПОДБОР НАСТАВНИКОВ. Мы без труда назовем наставников юного Тимофея. В первой главе этого послания Павел говорит: "Приводя на память нелицемерную веру твою, которая прежде обитала в бабке твоей Лоиде и матери твоей Евнике; уверен, что она и в тебе" (2Тим.1:5). Несомненно, бабушка Лоида и мать Евника совместными усилиями наставляли свое чадо. Кто, как не родители, должен учить детей? Отец Тимофея, грек по национальности, вероятно, был язычником, но ребенку повезло, что у него была почтенная бабушка, которую дети порой любят больше всех остальных своих родственников. У него была также любезная матушка, вначале набожная иудейка, а впоследствии убежденная христианка, которая с радостью ежедневно учила свое дорогое чадо Слову Божьему.
Ах, милые матери, Бог втайне надеется на вас. Он в сущности сказал: "Возьми младенца сего и вскорми его мне; я дам тебе плату" (Исх.2:9). Вы призваны дать все необходимое будущему Божьему человеку, чтобы он мог быть полностью оснащен для благотворной работы. Если Бог пощадит вас, вы сможете услышать, как этот славный ребенок будет проповедовать перед многочисленным собранием, и вы с радостью в сердце подумаете, как наставления в тиши детской комнаты привели человека к любви к Богу и служению Ему.
Тот, кто считает, что женщина, занятая дома своей небольшой семьей, ничего не делает, крайне заблуждается - на самом деде происходит как раз противоположное. С трудом может благочестивая мать покинуть дом, чтобы отправиться в церковь для поклонения Богу, но не подумайте, что она потеряна для работы в ней, совсем нет, она выполняет для своего Господа самую нужную из всех работ.
Матери, благочестивое воспитание ваших отпрысков - ваша первая и самая неотложная задача. Христианки, учащие детей Священному Писанию, так же выполняют свой долг перед Господом, как Моисей, осуждающий Израиль, или Соломон, воздвигающий храм.

Свидетели, обращенные в детстве
(3Цар.18:12)

Я подозреваю, что Илия не особенно уважал Авдия. Он не придавал ему значения и обращался к нему более резко, чем можно было ожидать от брата-христианина. Илия был человеком действия, храбрым, всегда впереди толпы, с открытым сердцем. Авдий же был тихим верующим, правдивым и стойким. Он находился в сложном положении и поэтому вынужден был выполнять свои обязанности менее открыто. Вера в Бога оказывала большое влияние на его жизнь, но не отвела от царского двора.
Я обратил внимание, что даже после того, как Илия больше узнал о нем из разговора с ним, он говорил о Божьих людях так, как будто не доверял Авдию и людям, подобным ему. Он сказал: "...(они) разрушили Твои жертвенники, и пророков Твоих убили мечем; остался я один, но и моей души ищут, чтоб отнять ее". Он хорошо знал, что Авдий жив и что он, хотя и не совсем пророк, был человеком известным, но, казалось, игнорировал Авдия, как будто тот имел мало значения в великой борьбе.
Я полагаю, это объяснялось тем, что сей железный человек, сей пророк огня и грома, сей могущественный служитель Наивысшего не высоко ценил тех, кто не бросался в глаза и не сражался, подобно ему самому. Я знаю, храбрые и ревностные люди склонны недооценивать тихую, уединенную набожность. Истинные и признанные служители Бога могут, не щадя усилий, трудиться при неблагоприятных условиях против жестокой оппозиции, но при этом оставаться почти неизвестными и не получать ни малейшего признания, в то время как те, кто живет в ярком свете общественной жизни, склонны их недооценивать. Эти звезды теряются в ослепительном блеске человека, которого Бог осветил, подобно новому солнцу, чтобы тот сиял сквозь мрак. Илия светил над небом Израиля, подобно молнии с десницы Предвечного и, естественно, он был нетерпелив по отношению к тем, кто двигался медленнее и менее заметно. В некотором смысле это можно сравнить с Марфой и Марией.
Господу не нравится, когда Его служители, как бы велики они ни были, смотрели свысока на своих собратьев, и я пришел к мысли, что Он специально так устроил, чтобы Авдий стал для Илии незаменимым человеком, когда тот был вынужден встретиться с разгневанным царем Израиля. Пророку велено было пойти и предстать перед Ахавом, и он идет, но считает, что вначале лучше встретиться с управляющим царя, чтобы тот донес своему господину весть и таким образом подготовил царя к разговору с Илией. Ахав был разъярен ужасными последствиями долгой засухи и мог в порыве гнева убить пророка, поэтому Илия хотел дать ему время на размышление, чтобы тот успокоился.
Илия поговорил с Авдием и попросил его пойти к Ахаву и сказать: "Илия здесь". Иногда, чтобы добраться к цели быстрее, приходится идти кружным путем. Однако примечательно, что в этой ситуации Авдий стал необходим человеку, столь превосходящему его. Тот, кто никогда не боялся встретиться лицом к лицу с царями, тем не менее вынужден был воспользоваться помощью лица более робкого.
Из дальнейшего повествования мы узнаем, что Бог никогда не остается без свидетелей в этом мире. Да, и Он не остается без свидетелей даже в наихудших местах мира. Какое ужасное обиталище для истинного верующего, должно быть, представлял собой царский двор! Даже если бы там не было ни одного грешника, за исключением Иезавели, одной этой женщины было бы достаточно, чтобы превратить дворец в средоточие зла. Эта своевольная и гордая Сидонская царица подчинила своему влиянию бедного Ахава и заставляла его делать все, что ей заблагорассудится. Он бы никогда не стал таким гонителем, если бы его не побуждала жена. Она страстно ненавидела поклонение Иегове и презирала простоту и непритязательность Израиля, в отличие от более помпезного Сидонского царства. Ахав был вынужден уступать ее деспотическим требованиям, ибо она не признавала ни малейшего возражения и бросала вызов любому противодействию, если ее гордый дух был возмущен. И все же в этом самом дворце, где царствовала Иезавель, управляющим был человек, который боялся Бога. Никогда не удивляйтесь, встретив верующего в самом неожиданном месте. Божья милость может жить там, где, казалось бы, она и часа не просуществует.
Иосиф боялся Бога во дворце фараона, Даниил был доверенным советником Навуходоносора, Мардохей сидел у ворот дворца царя Артаксеркса, жена Пилата умоляла сохранить жизнь Иисусу, при дворе Цезаря были святые. Представьте себе, что и в такой навозной куче, как дворец Нерона, можно было найти алмазы чистейшей воды. Те, кто боялся Бога в Риме, были не просто христианами, а примером братской любви и щедрости для всех остальных христиан. Воистину нет на земле места, где бы не было немного света, в самой мрачной пещере зла есть свой светильник.
Не бойтесь, вы можете найти последователей Иисуса и в обиталище демонов. Во дворце Ахава вы встречаете Авдия, который с радостью поддерживает братские отношения с презренными святыми и покидает царские приемы, чтобы навестить преследуемых пророков, спрятанных в пещерах.
Я обратил внимание, что Божьи свидетели - это зачастую люди, обратившиеся к Богу в детстве. Мне кажется, Богу приятно делать таких людей знаменосцами в годину испытаний. Взгляните на Самуила! Когда весь Израиль внушал отвращение из-за грехов сыновей Илия, мальчик Самуил служил пред Господом. Взгляните на Давида! Будучи простым пастушком, он пел псалмы, сопровождая свое пение игрой на арфе, пробуждая эхо пустынных холмов. Посмотрите на Иосия! Иосия был совсем ребенком, когда восстал Израиль. Впоследствии он разрушил жертвенники Ваала и сжег кости жрецов. Даниил был юношей, когда выступил в защиту чистоты и Бога.
Сегодня где-то на коленях у матери сидит будущий Лютер, в воскресной школе учится будущий Кальвин, а молодой Цвингли исполняет гимн Иисусу. Этот век может стать еще хуже. Порой я думаю, что так оно и будет, ибо многое свидетельствует о том, но Господь готовится к этому. Дни мрачные и зловещие, а вечер может сгуститься в такую темную ночь, которой никто не видывал прежде, но Божьему делу ничто не грозит в Божьих руках. Его работа не замедлит из-за недостатка людей.
Не простирайте руки, как Оза, чтобы поддержать ковчег Господень: он будет двигаться по пути, предусмотренном Богом. Христос не ослабеет и не лишится мужества. Бог погребает Своих служителей, но Его работа продолжает жить. Если во дворце не будет царя, который чтит Бога, там найдется управляющий, который с детства боится Бога, который позаботится о пророках Господа и спрячет их до лучших времен. Посему мужайтесь и ждите своего часа. Ничто, имеющее истинную ценность, не подвергается опасности, пока на троне Иегова. Подходят главные силы Господа, и их барабаны возвещают о победе.

Ранняя набожность Авдия

Авдий был набожным с детства - "...а раб твой богобоязнен от юности своей" (3Цар.18:12). Ах, если бы вся наша молодежь, все юноши и девушки могли сказать подобное о себе! Счастливы такие люди!
Мы не знаем, как Авдий стал богобоязненным в детстве. Наставник, благодаря которому он уверовал в Иегову, не упомянут. Все же мы можем с уверенностью предположить, что у него были верующие родители. Оснований для такого предположения, конечно, недостаточно, но я убежден, что оно вытекает из его имени. Вполне естественно, имя ребенку дал отец или мать, а оно означает "служитель Иеговы", что указывает на набожность родителей. Я не думаю, что в те времена, когда по всей стране преследовали праведников, а имя Иеговы презиралось, поскольку повсюду были установлены Вефильские тельцы и истуканы Ваала, неверующие родители дали бы своему ребенку имя "Служитель Иеговы", если бы они сами не испытывали почтения к Господу. Будь они неверующими, они не стали бы навлекать на себя оскорбления со стороны своих соседей-идолопоклонников и враждебность со стороны сильных мира сего.
Во времена, когда каждое имя имело определенное значение, они назвали бы его "Чадом Ваала", или "Слугой Хамоса", или каким-нибудь другим именем, выражающим почтение к популярным в тех местах богам, если бы в их сердцах не было страха перед Господом. Имя, данное родителями Авдию, говорит мне об их горячем желании, чтобы сын вырос для служения Иегове и никогда не преклонял колен своих перед отвратительными идолами Сидонской царицы.
Так это было, нет ли, но несомненно, что тысячи наиболее умных верующих своими первыми религиозными чувствами обязаны милым ассоциациям, связанным с домом. Многие из нас могли бы носить такие имена, потому что как только мы открываем глаза, чтобы увидеть свет, так наши родители пытаются просветить нас истиной. Мы были посвящены служению Богу прежде, чем узнали о Его существовании. Немало слез во время горячей молитвы упало на наши младенческие лица и предназначило нас для небес; нас воспитывали в атмосфере набожности; не было и дня, чтобы нас не призывали стать верными слугами Божьими, искать Иисуса, пока мы молоды, и отдать Ему наши сердца.
Если бы не благочестивые родители, я не мог бы объяснить, как Авдий уверовал в Господа в те печальные дни. Разве что встретился с каким-нибудь добрым учителем, няней, а может, с добрым слугой из отцовского дома или набожным соседом, кто осмеливался собирать вокруг себя малышей и рассказывать им о Господе Боге Израильском. Вероятно, какие-то святые женщины наполнили его юный ум знанием закона Господа, прежде чем жрецы Ваала смогли отравить его ложным учением. Нет ни малейшего намека на того, кто содействовал обращению юного Авдия, но это и неважно, не так ли? Ни вы, ни я не хотим, чтобы нас упоминали, если мы искренние слуги Бога.
Эта ранняя набожность Авдия отмечена особой искренностью. Он весьма поучительно описывает ее: "...а раб твой богобоязнен от юности своей". Я не могу припомнить, чтобы за всю свою жизнь я слышал, чтобы набожность ребенка описывалась в обыденной беседе таким термином, хотя это слово характерно для Священного Писания. Мы говорим: "Дорогое дитя любит Бога", мы обсуждаем, "как счастливы" эти дети и так далее, и я не подвергаю сомнению правоту языка; все же Святой Дух говорит о "страхе Господнем" как о "начале мудрости"; и Давид говорит: "Придите, дети, послушайте меня: страху Господню научу вас" (Пс.33:12).
Дети познают великую радость через веру в Господа Иисуса; но эта вера, если она истинна, полна величайшего почтения и благоговейного страха перед Господом. Мне не нужно подробно рассказывать вам о преимуществах благочестия, приобретенного в детстве. Я лишь суммирую их в нескольких предложениях. Уверовать в Бога в раннем возрасте означает освободиться от тысячи сожалений. Такому человеку никогда не придется сказать, что он несет на своих плечах грехи своей молодости.
Ранняя набожность помогает формированию ассоциаций, которые останутся с человеком до конца жизни, принесут немало пользы и уберегут от зла. Юный христианин никогда не впадет в грехи, свойственные его сверстникам, и не причинит вреда своему организму излишествами. Он, скорее всего, женится на христианке и приобретет, таким образом, святую спутницу на пути к небесам. Друзей себе он выберет из церкви, а не из таверны; это будут помощники в добродетели, а не искусители ко злу.
Уверяю вас, многое зависит от того, каких друзей мы выбираем в начале жизненного пути. Если мы начнем в плохой компании, вырваться из нее будет очень тяжело. Человек, приведенный ко Христу в юном возрасте, имеет преимущество в том, что в нем вырабатываются святые привычки, которые уберегут его от рабства пагубных привычек и вскоре станут его второй природой; трудно формировать новые привычки, но те, что приобретены в детстве, останутся до старости. Как раз об этом сказано в стихотворении:

С детства Бога любите -
Это совет для всех.
Того, кто вырос без Бога,
Затянет в пучину грех.

Я убежден, что это так. Более того, я заметил, что очень часто те, кто был приведен ко Христу в детстве, быстрее возрастают в милости, чем остальные. Им не приходится многому переучиваться, на них не давит груз старых воспоминаний. Шрамы и кровоточащие раны, полученные за годы службы у дьявола, минуют тех, кого Господь приводит в Свою Церковь, прежде чем они успеют уйти далеко в мир.
Трудно переоценить значение ранней набожности для общества. Как она привлекательна! Благочестие выглядит особенно очаровательно в юности. При взгляде на ребенка то, что останется незамеченным у взрослого человека, немедленно привлечет внимание самого беззаботного наблюдателя. Благочестие ребенка обладает огромной силой убеждения: безбожник опускает свое оружие и восхищается. Слово, произнесенное ребенком, будет храниться в памяти, а его простодушный язык затронет сердце. Там, где проповедь служителя потерпит неудачу, молитва ребенка может одержать победу.
Более того, религиозность детей вдохновляет тех, кто находится в зрелом возрасте; глядя на спасенного ребенка, они скажут: "А почему бы и нам не найти Господа?" Какой-то тайной силой она открывает закрытые двери и поворачивает ключ в замке неверия. Там, где ничто не может очистить путь истине, это делает любовь ребенка. "Из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу, ради врагов Твоих, дабы сделать безмолвным врага и мстителя" (Пс.8:3).

Авдий и Илия

Юношеская набожность со временем становится стойкой. Авдий сказал: "...а раб твой богобоязнен от юности своей" (3Цар.18:12). Годы не изменили его: в любом возрасте он оставался благочестивым. Мы все любим перемены и новшества. Я знал людей, которые поступали неверно только ради перемены. Сгореть в большом костре не так трудно, как подвергнуться испытанию на прочность веры, медленно поджариваясь на слабом огне. Благочестие, сохраненное на протяжении долгой жизни и устоявшее перед искушениями, означает истинное благочестие. Великое чудо обратить по милости Божьей такого человека, как Павел, полного угроз в адрес всех святых, но еще большее чудо, которое заслуживает большей хвалы, - сохранить по милости Божьей веру в течение десяти, двадцати, тридцати, сорока, пятидесяти лет. Течение времени не повлияло на Авдия: в старости он был такой же, как и в юности.
Не отразился на нем и тот образ жизни, который существовал в те порочные времена, когда служение Иегове считалось презренным, старомодным, невежественным, относящимся к прошлому, а поклонение Ваалу - передовой идеей часа. Весь царский двор жил верой в бога Сидона, и все придворные поступали так же. Мой господин поклоняется Ваалу, и моя госпожа поклоняется Ваалу, потому что сама царица поклоняется ему, но Авдий сказал: "...а раб твой богобоязнен от юности своей" (3Цар.18:12).
Благословен тот человек, которого не интересует мода, ибо она преходяща. И если она на время устремляется к пороку, что должен делать верующий, как не твердо держаться праведности? На Авдия не повлияло также отсутствие священников и храмов. Священники и левиты бежали в Иудею, пророки были убиты или скрывались, и в Израиле не было общественного поклонения Иегове. Храм находился далеко в Иерусалиме, поэтому у Авдия не было возможности услышать то, что могло бы укрепить его или вдохновить, и все же он продолжал свой путь.
В дополнение к этому, у Авдия были трудности, связанные с его положением. Он служил управляющим в царском дворце. Если бы он угождал Иезавели и поклонялся Ваалу, ему было бы намного легче, потому что он получил бы ее царское покровительство; но он был управляющим дома Ахава и все же исповедовал Иегову! Ему, вероятно, приходилось вести себя очень осмотрительно и с особой тщательностью следить за своими словами.
Я не удивляюсь, что он превратился в очень осторожного человека и немного побаивался даже Илии, чтобы тот не дал ему задания, которое привело бы его к гибели. Он стал крайне предусмотрительным и смотрел на все происходящее вокруг себя так, чтобы не скомпрометировать свою совесть и не подвергнуть опасности свое положение. Для этого требуется необычайно мудрый человек, и тот, кто в состоянии исполнить это, достоин похвалы. Авдий не покинул свой пост и не отступил от своей веры. Если бы его заставили сделать что-то противоправное, я уверен, что он последовал бы за священниками и левитами, которые сбежали в Иудею, где продолжалось поклонение Иегове. Однако он чувствовал, что, не вдаваясь в идолопоклонство, он сможет на своем благоприятном посту сделать что-нибудь для Бога, поэтому он решил остаться и бороться против поклонения Ваалу. Можно отступить, когда нет надежды на победу, но храбр тот, кто не слышит звуков горна, подающего сигнал к отступлению, кто прикладывает к оптической трубе слепой глаз и не видит сигнала прекратить огонь, но удерживает свои позиции в неблагоприятных условиях и наносит врагу столько вреда, сколько может. Авдий был человеком, который действительно "удерживал крепость", ибо он понимал, что если Иезавель осудила всех пророков, он должен встать рядом с тигрицей и спасти жизнь по меньшей мере ста служителей Бога от ее жестокосердной мощи. Даже если бы он не смог сделать что-нибудь еще, все равно его жизнь была бы не напрасной, ибо этого было достаточно. Я восхищаюсь человеком, чья решимость равна его предусмотрительности, хотя мне было бы страшно занимать такой опасный пост. Его жизнь была подобна балансированию на канате. Мне бы не хотелось оказаться на его месте, и я бы никому из вас не посоветовал пытаться овладеть таким трудным делом.
Доля Илии гораздо безопаснее и возвышеннее. Задача пророка была весьма проста: он должен был не угождать Ахаву, а обличать его; действовать не осмотрительно, а прямо и откровенно ради Бога Израиля. Насколько величественнее он кажется по сравнению с Авдием в описываемой сцене! Авдий "пал на лице свое" и назвал его "господин мой Илия", и он должен был так сделать, ибо был намного ниже его по своему положению. Все же, несмотря на благородные задачи Илии, я не могу позволить себе подражать его тону. Примечательно, что Авдий сумел, управляя дворцом Ахава, где царила Иезавель, все же заслужить похвалу Духа Божьего, ибо сказано о нем было, что он "богобоязнен от юности своей".
Авдий продолжал укрепляться в вере, несмотря на свой успех в жизни, и это тоже говорит в его пользу. В этом мире нет ничего опаснее для человека, чем процветание, богатство и почет. Конечно, мы желаем этого, стремимся к этому и прилагаем все свои усилия, но как много людей, которые, достигнув желаемого, теряют все свое духовное богатство! Человек, который когда-то любил Божий народ, теперь отзывается о нем как о "неотесанном простонародье". Пока он слышал Евангелие, он не обращал внимания на архитектуру здания, но теперь, когда у него пробудился эстетический вкус, его церковь должна выглядеть непременно в готическом стиле, кафедра должна быть мраморной, прихожанки - в нарядных шляпках, повсюду изобилие зелени и множество красивых вещей.
Набив карман, он опустошил свой мозг и особенно сердце. Он удалился от истины и духовных принципов, поднявшись по ступенькам общественной лестницы. Это презренное занятие, которое однажды он же первым и осудит. В таком поведении нет благородства, оно до последней степени подло. Сохрани нас, Господь, от подобного, но многие люди от этого не защищены. Для их религии важен не принцип, а выгода; это не поиски истины, а следование привычкам общества, каковы бы они ни были; их цель - не прославлять Бога, а найти богатых женихов для своих дочерей; ими руководит не совесть, а надежда пригласить к себе на обед сэра Джона и получить от него ответное приглашение.
Не подумайте, что я саркастичен. В трезвой печали я говорю о тех вещах, которые вызывают лишь чувство стыда. Ежедневно слышу я о них, но лично мне они не наносят ущерба. Это век подлости, замаскированной под понятие респектабельности. Бог посылает нам людей типа Джона Нокса или, если хотите, похожих на непоколебимого Илию, и окажись они чрезмерно непреклонны и суровы, мы бы даже смогли довольствоваться людьми, как Авдий. Вероятно, последних будет труднее воспитать, чем таких, как Илия, но для Бога нет ничего невозможного.
Авдий, с ранней набожностью и твердой решимостью, стал человеком выдающегося благочестия, и это замечательно, если учесть, кем он был и где находился. Выдающееся благочестие у верховного управляющего царским дворцом Ахава! Это чудо Божьей милости. Религиозность Авдия была глубокой. Если он открыто не проявлял ее, как Илия, это означает, что он не был призван к такому служению, но благочестие жило глубоко в его душе, и другие знали об этом. Я нисколько не сомневаюсь, что Иезавели было известно об этом. Она не любила Авдия, но вынуждена была с ним мириться. Она смотрела на него с подозрением, но не могла заставить его покинуть свой пост. Ахав научился доверять своему управляющему и не мог без него обходиться, так как его присутствие прибавляло царю силу духа. Возможно, Ахав не хотел выгонять его, чтобы доказать Иезавели, что при желании он может быть упрямым и что он все еще мужчина.
Как бы мы это ни объясняли, бесспорно, что в центре восстания против Бога жил человек, ревностно служащий Богу. Сколь ужасно обнаружить Иуду среди апостолов, столь отрадно увидеть Авдия среди придворных Ахава. Как огромна должна была быть милость Божья, чтобы разжечь посреди моря огонь! Какое благочестие посреди отвратительной порочности!
Ранняя набожность Авдия стала утешительным благочестием для него впоследствии. Когда он думал, что Илия собирается подвергнуть его великой опасности, он сослался на свое долгое служение Богу: "...а раб твой богобоязнен от юности своей" (3Цар.18:12), подобно Давиду, который в старости сказал: "Боже! Ты наставлял меня от юности моей, и доныне я возвещаю чудеса твои. И до старости, и до седины не оставь меня, Боже" (Пс.70:17-18).
Для стариков великое утешение в конце жизни оглядываться назад, вспоминая все годы, проведенные в служении Богу. Вы не будете надеяться на это, вы не будете думать, что в этом есть какая-то заслуга, но вы будете прославлять Господа за это. Слуга, с детства служивший своему господину, не будет брошен на произвол судьбы, когда превратится в седовласого старца. Благоразумный хозяин уважает человека, который служил ему долго и хорошо.
Предположим, в вашей семье жила старая няня, которая ухаживала за вами в детстве, а теперь заботится о ваших детях. Разве выбросите вы ее на улицу, когда она уже не сможет работать? Нет, вы сделаете для нее все возможное и, если сможете, не допустите, чтобы она попала в дом престарелых. Господь добрее и более милостив, чем мы. Он никогда не выгонит Своих старых слуг.

"Нечто доброе" Авии - I
(3Цар.14:13)

Иеровоам оказался нечестивым пред Господом, Который посадил его на трон Израильский, и настало время сменить его. Господь, Который прежде чем поднять топор, берет в руки розгу, поразил его дом болезнью: его сын Авия смертельно заболел. Тогда родители вспомнили о старом пророке Божьем и пожелали узнать через него, что случится с ребенком. Боясь, чтобы пророк не предрек что-либо ужасное ему и его сыну, если он узнает, что перед ним жена Иеровоама, царь повелел своей жене, египетской принцессе, выдать себя за жену земледельца и таким образом услышать от Божьего человека более благоприятный ответ. Бедный глупый царь, решивший, что пророк, предвидящий будущее, не сможет разглядеть в переодетой женщине царицу!
Мать так волновалась о судьбе ребенка, что покинула царские покои, где находился больной Авий, и отправилась в Силом, чтобы услышать предсказание пророка. Напрасной была ее хитрая уловка! Слепой пророк был провидцем и не только разоблачил ее прежде, чем она вошла в дом, но и предсказал будущее всей ее семьи. Она пришла, полная религиозных предрассудков, чтобы узнать свою судьбу, а ушла с тяжелым сердцем, услышав обо всех своих ошибках и заблуждениях, а также о своей гибели.
Среди ужасных вестей, произнесенных пророком Ахией жене Иеровоама, было одно только светлое пятнышко, только одно слово утешения, которое, боюсь, нисколько не утешило языческую царицу. Ребенок был обречен на милостивую смерть, ибо в нем "нашлось нечто доброе пред Господом, Богом Израилевым" (3Цар.14:13).
Давайте рассмотрим то немногое, что известно о юном царевиче Авии. Его имя соответствовало ему. Хорошее имя может принадлежать и очень плохому человеку, но в данном случае благочестивое имя носил достойный человек, который называл Бога своим Отцом, и это нашло отражение в его имени. АВ, как вы знаете, это ОТЕЦ, а ИЯ означает ИЕГОВА - Иегова его Отец. Я бы не упомянул имя ребенка, если бы жизнь не подтвердила его правдивости. О вы, носящие добрые библейские имена, старайтесь не опорочить их!
В этом ребенке "нашлось нечто доброе пред Господом", но что именно? Кто это определит? Перед нами раскрывается безграничное поле для догадок. Мы знаем, что в нем было НЕЧТО доброе, но в чем оно проявлялось, неизвестно. Можно высказать лишь предположения, исходя из обычаев и традиций того времени, но они не заслуживают того, чтобы упоминать о них. Наши собственные рассуждения, вероятно, также далеки от истины. Мы можем многое узнать из молчаливого Писания: нам не объясняется, в чем заключалось это "нечто доброе", потому что любое доброе дело по отношению к Господу - достаточный знак милости.
Несмотря на то, что ВЕРА ребенка не упоминается, мы убеждены, что у него была вера в живого Бога, поскольку без нее ничто не было бы добрым пред Богом, ибо "без веры угодить Богу невозможно" (Евр.11:6). Авия был ребенком, верящим в Иегову, Бога Израиля. Возможно, именно по его просьбе мать оставила сына, чтобы пойти к пророку Божьему узнать о его судьбе. Во дворце было много лжепророков, и отец мог не посылать жену в Силом, если бы мальчик не попросил об этом. Ребенок верил в великого невидимого Бога, Который сотворил небеса и землю, и он поклонялся ему в вере.
Я бы, однако, не удивился, если бы ЛЮБОВЬ этого ребенка к Богу была явственнее, чем его вера, ибо обращенные дети обычно больше говорят о своей любви к Господу, нежели о своей вере, но не потому, что в них нет веры, а потому, что чувство любви более свойственно детской природе, чем более интеллектуальный акт веры. Сердце ребенка большое, поэтому любовь становится его наиболее видимым плодом. Я нисколько не сомневаюсь, что этот ребенок проявлял раннюю любовь к невидимому Иегове и неприязнь к идолам при дворе отца. Возможно, он испытывал святой ужас, наблюдая поклонение богу в виде тельца. Даже ребенку хватало ума понять, что неверно приравнивать великого и славного Бога к волу, имеющему рога и копыта. Возможно, возрожденная природа мальчика также отвергала тех низменных жрецов страны, погрязшей в бесчестии, которых отец собрал при дворе. Мы не знаем, какую это приняло форму, но это было: в сердце ребенка присутствовало "нечто доброе" по отношению к Иегове, Богу Израиля.
Авия обладал не просто склонностью к добродетели, не просто доброй волей, а действительно истинным и устойчивым благочестием. В нем была неподдельная и прочная милость, а это гораздо больше, чем преходящая страсть. Какой ребенок, если он воспитан в страхе перед Богом, не испытывал трепета в сердце и страстей по отношению к Богу? Такая добродетель столь же обычна, как и утренняя роса, но увы! она так же быстротечна. В юном Авии действительно присутствовало нечто прочное и истинное, что было названо "добрым"; Божий Дух провел над ним замечательную работу и оставил в сердце мальчика бесценный алмаз милости. Будем же восхищаться этим явлением, хотя его и невозможно точно описать.
Давайте же выразим восхищение тем, что это "нечто доброе" присутствовало в ребенке, ибо неизвестно, как оно в него попало. Мы не можем сказать, как милость вошла во дворец в Фирце и завоевала это юное сердце. Бог увидел это нечто доброе, ибо Он видит самую малость доброты в каждом из нас, поскольку Его зоркий глаз замечает все, что смотрит на Него. Однако как эта милость пала на ребенка? Нам не сказано об этом, и это молчание - урок нам. Для нас не существенно, КАК дитя обрело милость. Нам не нужно до боли выяснять, когда, где или как обратился Авия; это, вероятно, и невозможно выяснить, ибо работа могла быть столь постепенной, что день и час нельзя назвать. Даже те, кто обратился в зрелые годы, иногда не могут описать в деталях свое обращение, менее всего мы можем составить план переживаний ребенка, который никогда не совершал внешнего греха, но под влиянием благочестивого обучения с детства сохранил заветы, подобно ребенку из евангельского повествования.
Как смогло это чадо получить "нечто доброе" в свое сердце? Единственное, что мы знаем и в чем уверены - это работа Бога, но как? Ребенок, по всей вероятности, не слышал проповедей Божьих пророков, его никогда не приводили в дом Господень, подобно юному Самуилу. Его матерью была царица, поклоняющаяся идолам, а отец принадлежал к наиболее нечестивым людям, и все же милость Божья коснулась Авии.
Может, Дух Господень действовал на сердце мальчика через его мысли? Может, сам Авия путем размышлений пришел к выводу, что Бог есть Бог и Ему нельзя поклоняться так, как делал его отец, поклоняясь Ему под образом тельца? Даже ребенок мог это понять. Слышал ли он гимн Иегове, исполненный у дворцовой стены каким-нибудь одиноким верующим? А может быть, он видел, как внезапно одеревенела правая рука его отца, когда тот поднял свою руку на пророка Иеговы у жертвенника в Вефиле? Были ли в его глазах слезы, когда он увидел, как сильная дотоле рука отца вдруг стала беспомощной? Смеялся ли он радостно, от всей души, когда молитвой святого человека рука отца вновь обрела силу? Заставило ли его это великое чудо милости полюбить Бога Израиля?
Может ли это предположение быть простой фантазией? Ребенку, вероятно, рассказали о парализованной правой руке отца и о том, что силой молитвы рука царя вновь стала нормальной; рассказ об этом чуде, естественно, заполнил дворец и пересказывался всеми, а ребенок слышал. А что, если у ребенка была благочестивая няня? Что если посланницей любви к нему была какая-нибудь девушка, подобная той, что прислуживала жене Неемановой? Возможно, нося его на руках, няня пела ему одну из песен Сиона и рассказывала об Иосифе и Самуиле? Израиль оставил своего Бога не так давно, чтобы там не нашлось много верных последователей Бога Авраама, и, возможно, кто-то из них передал прочное знание ребенку, благодаря которому его душа познала любовь Бога. Мы можем предполагать, но нельзя быть уверенным, что так оно и было. Впрочем, нам нет необходимости в этой уверенности. Если солнцу суждено взойти, неважно, в котором часу будет рассвет. Мы должны, видя в детях нечто доброе, согласиться с этой истиной, даже если не можем выяснить, как это произошло. Божья избранная любовь не знает недостатка в средствах, чтобы добиться цели. Он может направить Свою действенную милость в сердце семьи Иеровоама даже тогда, когда отец простирается перед идолами. Господь может найти истинного поклонника для Себя в царском сыне. "Из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу, ради врагов твоих..." (Пс.8:3). Пути Твои неисповедимы, о Бог милости, но мы научились преклоняться пред Тобой, даже если не видим Твой путь.
Это "нечто доброе" описано в определенной мере. Это было 'нечто доброе пред Господом, Богом Израилевым" (3Цар.14:13). Нечто доброе смотрело на живого Бога. В детях часто находится нечто доброе в сравнении с их родителями, давайте же культивировать это доброе, но это недостаточно для свидетельства о милости. В детях иногда находится нечто доброе типа дружелюбия и нравственной доброты, давайте же хвалить и поощрять это, но это не плоды милости. Только нечто доброе по отношению к Богу может спасти душу.
Вспомним, что мы читали в Новом Завете о покаянии перед Богом и о вере в нашего Господа Иисуса Христа. Главное состоит в том, на что смотрит "нечто доброе". Во взгляде - жизнь. Если человек отступает от Бога, каждый шаг его увеличивает расстояние между ним и Богом, но если лицо его устремлено к Господу, даже крошечный шажок, подобный шагу ребенка, с каждой минутой приближает его ближе и ближе к Нему. В этом ребенке было "нечто доброе" ПО ОТНОШЕНИЮ К БОГУ, а это самый характерный признак истинно доброго. У ребенка была любовь, а в ней - любовь к Иегове. В нем была вера, и это была вера в Иегову. Его религиозный страх был страхом пред живым Богом; его детские помыслы, желания, молитвы и гимны были направлены к истинному
Богу. Вот что мы хотим увидеть не только у детей, но и у взрослых. Мы хотим видеть их сердца, обращенные к Господу, а их помыслы и желания - устремленные к Наивысшему.
В этом милом ребенке "нечто доброе" сформировало такой яркий характер, что все его очень любили. Мы не сомневаемся в этом, ибо сказано, что "оплакали его все Израильтяне" (3Цар.14:18). Возможно, он был наследником отцовской короны и многие благочестивые, но опечаленные сердца Израиля надеялись увидеть времена реформ, когда на трон взойдет этот отрок. Возможно, даже те, кого не волновала религия, все же обратили внимание на Авия и, глядя, как он входит и выходит перед ними, говорили: "Он - надежда Израиля. Наступят лучшие времена, когда этот мальчик превратится в мужчину. Поэтому когда Авия умер, он единственный из своего рода был оплакан и похоронен в гробнице. Он умер оплаканным и похоронен с почестями, в то время как все остальные члены семьи Иеровоама были съедены псами и стервятниками.
Благословенно, когда в наших детях есть такое же "нечто доброе", за что их любят в своем небольшом кругу. Они не занимают такого положения, как юный Авия, чтобы снискать всеобщее восхищение, но все же прекрасно, когда в сердце ребенка есть милость Божья, вызывающая общее одобрение. Детская набожность трогательна для меня; я вижу милость Божью в мужчинах и женщинах с огромной благодарностью, но не могу без слез радости наблюдать ее в детях. В этих розовых бутонах Господнего сада заключена безграничная прелесть, а очарование их несравнимо с наипрекраснейшей из земных лилий. Любовь отвоевана для Господа Иисуса во многих сердцах этими крошечными стрелами Господа, и их малый размер составляет часть той силы, с помощью которой они проникают в сердце.
Безбожникам может не нравиться милость, живущая в детях, но поскольку они любят детей, в которых обнаружена милость, они не могут теперь говорить против религии, как прежде. Более того, Святой Дух использует этих детей для более высоких целей, и те, кто видит их, часто находятся под сильным впечатлением и ожидают чего-то лучшего.

"Нечто доброе" Авии - II

У Авия не было показной набожности, но кроткий и смиренный дух. Вероятно, он не любил много говорить, иначе о нем было бы сказано: "Он говорил добрые слова о Боге Израиля". Наверное, это был скромный, застенчивый, почти молчаливый мальчик, и нечто доброе находилось внутри него, а это то, чего мы желаем для каждого из наших друзей - работу благодати внутри.
Главное не в том, чтобы рядиться в одежды религиозности или выставлять ее напоказ, а в том, чтобы иметь жизнь Бога внутри и благодаря внутренней жизни чувствовать и думать, как Иисус. Невелика цена внешней религии, если она не является проявлением внутренней жизни. Истинная милость - не наряд, который одевают и снимают, это составная часть человека, который ею обладает. Благочестие этого ребенка было истинным, личным и внутренним. Пусть все наши дети имеют нечто доброе внутри себя!
В Библии сказано, что в нем "нашлось" нечто доброе. Это означает, что оно было легко в нем ощутимо, ибо слово "нашлось" употребляется даже тогда, когда не подразумевается никаких больших поисков. Разве не говорит Господь: "Я найден теми, кто не искал Меня"? Ревностная детская набожность проявляется скоро; ребенок обычно гораздо менее скрытен, чем взрослый; детские губы не заморожены холодной предусмотрительностью и раскрывают сердце. Благочестие ребенка видно невооруженным глазом, так что посетители, пришедшие в дом, удивляются безыскусной речи, выдающей юного христианина.
В Фирце было много людей, которые не могли не знать, что в царском сыне было нечто доброе по отношению к Иегове. Может быть, они не обращали на это внимания, может, надеялись, что все это исчезнет под воздействием окружающего его двора, но все же они знали, что в нем есть нечто доброе, поскольку без труда видели это.
Все же, в слове "нашлось" присутствует и другой оттенок, смысл которого вот в чем: когда Бог, сурово испытывающий сердца человеческих детей, посетил этого ребенка, Он нашел в его сердце нечто, достойное похвалы и славы. "Нечто доброе" было найдено в нем теми глазами, которые нельзя обмануть. Не все то золото, что блестит, но то, что было заключено в этом мальчике, было благородным металлом. Ах, если бы о каждом из нас можно было сказать подобное, когда нас будут пытать, как огнем! Возможно, отец гневался на него за поклонение Иегове, но каковым бы ни было испытание, Авия выходил из него невредимым.
На мой взгляд, слово "нашлось" предполагает нечто сродни удивлению. Как это "нечто доброе" попало в ребенка? "В нем нашлось нечто доброе" - как тогда, когда человек находит на поле сокровище. Крестьянин не думал ни о чем, кроме своих быков, акров и урожая, когда внезапно плуг его вывернул зарытое сокровище: он нашел его там, где оно было, но как оно туда попало, он не мог сказать. Так и в этом ребенке, поставленном в неблагоприятные условия, к удивлению всех нашлось нечто доброе по отношению к Господу, Богу Израиля. Его обращение, как вы видите, окутано тайной. В Библии не сказано о том, какова была милость в его сердце, когда она туда попала, в каких особых поступках проявлялась, но она была найдена там, где ее никто не ожидал.
Я уверен, что это типично для многих избранных детей, которых Бог призывает Своей милостью во дворы и аллеи Лондона. И не нужно рассчитывать на то, чтобы вкратце записать их переживания, чувства, историю жизни и затем подвести итог; не надейтесь, что вам удастся узнать точные даты и средства. Вы должны принимать ребенка так, как мы принимаем Авию, радуясь, что нашли в нем небольшое чудо милости с личной печатью Бога.
Старый пророк во имя Господа засвидетельствовал, что юный принц - истинный последователь Наивысшего. Подобным образом Господь ставит Свой свидетельский знак милости на возрожденных детях, и мы должны с радостью видеть его, даже если чего-то не хватает. Будем же с радостью приветствовать ту работу Святого Духа, которую даже не можем точно описать.
В нем нашлось "нечто доброе" - вот все, что нам сказано в данном случае, и это звучит так, как будто Божественная работа была всего лишь искрой, началом духовной жизни. В мальчике не было ничего выдающегося, иначе об этом было бы сказано более определенно. Он не был героическим последователем Иеговы. Его поступки, свидетельствующие о преданности Иегове, не описаны, потому что, по причине юных лет, у него не было ни власти, ни возможности совершить что-то значительное, о чем можно было бы написать. "Нечто доброе" не означает чего-то совершенного и не связано со всей той добродетелью, о которой можно только мечтать. Ребенку многого недоставало, но "нечто доброе" было очевидно, и поэтому дитя было принято и Божественная любовь спасла его от постыдной смерти.
Мы склонны не замечать "нечто доброе" в плохом доме. Благочестивое дитя во дворце Иеровоама - самое большое чудо. В доме обычно правит мать, но царица была египетской принцессой и идолопоклонницей. Большое влияние на ребенка оказывает отец, но в данном случае Иеровоам грешил сам и принудил к пороку Израиль. Меня поражает, что царь, заставивший грешить Израиль, не смог приобщить к греху своего сына. Вся страна ощущала губительное влияние Иеровоама, а у его ног нашлось яркое пятнышко, которое суверенная милостьБожья уберегла от безнравственности. В его первенце, наследнике трона, который должен был бы, естественно, походить на отца, а получился его полной противоположностью, нашлось "нечто доброе пред Господом, Богом Израилевым".
В таком месте мы не ищем милости и склонны ее не замечать. Если же вы пойдете во дворы наших больших городов, которые не блещут роскошью, вы увидите, что они кишат детьми бедняков, и вряд ли вы будете рассчитывать увидеть милость там, где явно превалирует грех. В горящих лихорадкой трущобах и смертоносных проулках вы услышите богохульство и увидите пьянство, но не спешите делать вывод, что там нет ни одного ребенка Божьего. Не говорите мысленно: "Избранная Божья любовь никогда не касалась ни одного из них". Откуда вы знаете? Один из бедных маленьких оборванцев, играющих в куче пыли, нашел, может быть, Христа в своей школе для бедных, и ему суждено сидеть по правую руку от Христа.
Дорог драгоценный камень, хоть и валяется среди гальки. Ослепителен алмаз, хотя и лежит в пыли. Если в ребенке есть "нечто доброе пред Господом, Богом Израилевым", ценность его не уменьшится по причине того, что отец его вор, а мать пьяница. Никогда не презирайте даже самого оборванного ребенка.
Служитель одной из небольших протестантских церквей Ирландии в течение нескольких воскресений видел у двери в проходе между рядами очень оборванного мальчика, который крайне внимательно слушал проповедь. Ему очень хотелось познакомиться с ребенком и узнать, кто он такой, но тот всегда исчезал, как только заканчивалось служение. Служитель попросил своих друзей присмотреть за мальчиком, но тот всегда каким-то образом исчезал, и его не могли найти. Во время одного из воскресных собраний служитель прочел проповедь на стих из Библии: "Его десница и святая мышца Его доставили Ему победу" (Пс.98:1). После этого мальчик больше не появлялся.
Прошло шесть недель, его все не было, а однажды к служителю обратился человек с мольбой пойти с ним и навестить его умирающего сына. Жил он в шести милях от церкви в жалкой лачуге в горах. Под дождем, увязая в грязи и карабкаясь по склонам гор, служитель добрался наконец до хижины. Войдя внутрь, он увидел бедного мальчугана, сидящего в кровати. Встретившись глазами с проповедником, ребенок помахал ему рукой и воскликнул: "Его десница и святая мышца Его доставили Ему победу". Это была его заключительная речь на земле, его победный клич.
Кто знает, в скольких случаях десница Господа и Его святая мышца доставляли Ему победу, несмотря на нищету, грех и невежество, которые окружали молодого обращенного. Так давайте же не будем презирать благодать, где бы она ни проявлялась, но от всего сердца восхвалим то, что мы склонны проглядеть.
Нам непонятно, почему славные Божьи дети, любящие Его, часто должны страдать. Мы говорим: "Если бы это было мое дитя, я бы исцелил его и сразу же облегчил его страдания". Но наш Всемогущий Отец допускает, чтобы Его любимые дети были поражены болезнью. Благочестивый сын Иеровоама был болен, а его порочный отец пребывал в здравии, равно как и его нечестивая мать. Нам бы даже хотелось, чтобы они были больны, чтобы меньше грешили. Только один член семьи благочестив, и только он один лежит больной! Почему? Почему это повторяется и в других случаях? Вы увидите праведного мальчика-калеку, набожную девочку, страдающую чахоткой; вы часто увидите суровую руку Бога, покоящуюся там, где Его вечная любовь отметила свой выбор.
Все это не лишено смысла, и мы кое-что об этом знаем, но даже если бы мы ничего не знали, мы бы все равно верили в великодушие Бога. Сын Иеровоама был подобен плоду смоковницы, который не созреет, пока его не надрежут: благодаря своей болезни, Авия быстро созрел для славы. Кроме того, его болезнь была на пользу родителям; если бы они пожелали извлечь урок из печального события, это могло бы их благословить. Болезнь и так привела их к Божьему пророку. Ах, если бы она привела их к Самому Богу! Многих слепых родителей приводит к Спасителю больной ребенок, благодаря ему у них открываются глаза.
Но есть еще одно обстоятельство: некоторые любимые Божьи дети должны умереть в юном возрасте. Мне хочется сказать: пусть умрут Иеровоам и его жена, а ребенок останется жить! Но, увы, ребенок должен покинуть мир, ибо он самый достойный из его окружения. Его смерть должна была умножить славу Божьей милости спасением такого ребенка и совершенствованием его. Это было вознаграждением милости, ибо ребенок был взят от грядущего зла, он должен был умереть в мире и погребен, в то время как остальные члены его семьи погибнут от меча, а тела их будут отданы на растерзание шакалам и стервятникам. В случае с Авием его ранняя смерть была доказательством Божьей милости. Если кто-нибудь скажет, что возрожденные дети не должны становиться членами церкви, я отвечу: как же тогда Господь берет на небеса так много детей? Если они достойны Небес, почему же они недостойны быть членами церкви?
Господь в бесконечной милости часто берет детей к Себе и спасает их от испытаний долгой жизни и искушений не потому лишь, что они благочестивы. Благочестия в них гораздо больше, чем обычно, нет нужды откладывать сбор урожая, он уже созрел. Удивительно, какая великая благодать может обитать в сердце мальчика! Нельзя умалять благочестие ребенка, иногда оно созревает для Небес.

Сын Сонамитянки - I

Позвольте мне привлечь ваше внимание к наиболее поучительному чуду, которое сотворил пророк Елисеей, как записано в Книге судей. Гостеприимство сонамитской женщины было вознаграждено рождением сына; но увы! все земные блага недолговечны. Ребенок через какое-то время заболел и умер.
Удрученная мать была верующей женщиной и тотчас поспешила к человеку Божьему. Через него она получила желанное обетование от Бога, поэтому теперь она решила обратиться к нему с горячей мольбой походатайствовать за нее пред Господом и получить милостивый ответ. Действия Елисея описаны в следующих стихах: "И сказал он Гиезию: опояшь чресла твои, и возьми жезл мой в руку твою, и пойди. Если встретишь кого, не приветствуй его, и если кто будет тебя приветствовать, не отвечай ему. И положи посох мой на лице ребенка.
И сказала мать ребенка: жив Господь и жива душа твоя! не отстану от тебя. И он встал и пошел за нею.
Гиезий пошел впереди их, и положил жезл на лице ребенка. Но не было ни голоса, ни ответа. И вышел на встречу ему, и донес ему, и сказал: не пробуждается ребенок.
И вошел Елисей в дом, и вот, ребенок умерший лежит на постели его. И вошел и запер дверь за собою, и помолился Господу. И поднялся и лег над ребенком, и приложил свои уста к его устам, и свои глаза к его глазам, и свои ладони к его ладоням, и простерся на нем, и согрелось тело ребенка.
И встал и прошел по горнице взад и вперед; потом опять поднялся и простерся на нем. И чихнул ребенок раз семь, и открыл глаза свои.
И позвал он Гиезия, и сказал: позови эту Сонамитянку. И тот позвал ее. Она пришла к нему, и он сказал: возьми сына твоего. И подошла, и упала ему в ноги, и поклонилась до земли. И взяла сына своего, и пошла" (4Цар.4:29-37).
Елисею пришлось иметь дело с мертвым ребенком. Смерть эта была явной, физической, но та смерть, с которой вам приходится бороться, не менее реальна и касается духовной жизни человека. Дети, как и взрослые, "мертвы по грехам и преступлениям". Пусть никто из вас не обманывается относительно настоящего положения всякого человека по природе. Нельзя принести детям истинной пользы, если не понимать, что они духовно разрушены и мертвы. Умоляю вас, обращайтесь с ними не как со спящими, которых можно разбудить собственными силами, а как с духовными мертвецами, которых может оживить лишь Божественная сила.
Елисей был намерен вернуть ребенка к жизни и на меньшее не соглашался. Так и вы, не стремитесь к достижению каких-то второстепенных благ и не удовлетворяйтесь даже их осуществлением, но приложите все усилия, чтобы добиться исполнения величайшей из всех целей - спасения бессмертных душ. Вы должны не только научить их читать Библию, не только внушить им чувство морального обязательства или наставлять, ни на шаг не отступая от буквы Евангелия. Ваше высшее призвание состоит в том, чтобы быть средством в Божьих руках к оживлению безжизненных душ.
Итак, цель наша - воскрешение, нам поручено оживлять мертвых. Но как исполнить столь необычное дело? Если мы поддадимся неверию, нас остановит очевидный факт, что дело, к которому призвал нас Господь, совершенно нам не по силам. Мы не в состоянии воскрешать мертвых. Однако мы не более бессильны, чем Елисей, так как и он сам по себе не смог бы воскресить сына сонамитянки. Нас это не должно обескураживать. Разве сей факт не направляет нас к истинному источнику силы, ограждая нас от мысли о собственном могуществе? Надеюсь, все мы сознаем, что человек, живущий в области веры, пребывает в царстве чудес.
Теперь, когда Дух Божий сошел на Елисея, призывая его к делу Господнему и поддерживая его, он уже не простой человек. Так и вы, любящий, ревностный и томящийся в молитвах о детях учитель, теперь не простое и ничтожное существо, а сделались, в некотором смысле, храмом Святого Духа; Бог пребывает в вас, и верой вы вступили на поприще творителя чудес. Вы посланы в мир не для того, дабы творить дела, посильные человеку. Вы должны сотворить невозможное, то, что Бог творит Духом Святым через верующий народ Свой. Вам надлежит творить чудеса, посему не считайте невозможным и невероятным воскрешение мертвых детей, к чему вы призваны во имя Бога, и помните о Том, Кто действует при вашем немощном посредстве.
Было бы хорошо, если бы Елисей вспомнил, как действовал его учитель Илия, и во всем следовал бы его примеру. В таком случае он не послал бы Гиезия со своим посохом, а сразу же сделал то, что вынужден был сделать позже. В главе 17 Третьей книги Царств представлена история о том, как Илия воскрешал мертвого ребенка. Учитель оставил прекрасный пример своему слуге, чья чудесная сила проявилась лишь тогда, когда Елисей в точности последовал ему. Повторяю, было бы хорошо, если бы с самого начала Елисей прибег к примеру учителя, в плащ которого был облечен.
Тем более хорошо и нам учиться у ног нашего прославленного Учителя Его приемам в искусстве спасения душ. Точно так же, как Он, полный жалости и сочувствия, сблизился с греховным человечеством и снизошел до нашего печального положения, так и мы должны сблизиться с душами тех, с кем нам предстоит работать, сокрушаться над ними, как Он сокрушался, плакать от счастья Его слезами, видя, как они избавляются от греха. Только следуя примеру и духу Господа Иисуса мы обретем мудрость, необходимую для спасения душ.
Боюсь, что очень часто истина, которую мы возвещаем, чужда для нас самих и не затрагивает наших собственных чувств, как посох, который мы держим в руке, но который не является частью нашего тела. Мы берем какое-то поучение или наставление и, подобно Гиезию с посохом, прикладываем его к лицу ребенка, но сами при этом не испытываем никаких мук о возрождении его души. Мы излагаем одну доктрину за другой, приводим один забавный случай за другим, чтобы понятнее объяснить истину; мы пробуем различные приемы и методы проведения уроков, но пока та истина, которую мы толкуем, не затронет струн нашего сердца и не будет вытекать из глубины нашей души, она никогда не оживит мертвую душу, как не оживил ребенка посох Елисея. Я не уверен, что Гиезий был убежден в реальности смерти ребенка, он говорил о нем так, как будто мальчик спал и его необходимо было разбудить. Господь Бог не даст Своего благословения тем учителям, которые всем сердцем не осознают гибельного состояния своих учеников. Если вы полагаете, что дитя на самом деле непорочно или тешите себя иллюзиями о детской невинности и человеческом достоинстве, не удивляйтесь, если труд ваш не принесет никакого плода. Внимательно присмотритесь к тому, как поступил Елисей после первой неудачной попытки оживить ребенка. Если нас постигла неудача, это не означает, что мы должны бросить начатое дело. Если до сих пор вы не добились успеха, не следует делать вывод, что это не ваше призвание, Елисей ведь не пришел в отчаяние и не подумал, что ребенка невозможно воскресить. Неудача говорит о том, что необходимо изменить метод, а не бросить дело. Причина ее кроется не в человеке, который занимает якобы не свое место, а в том, что план, по которому он действовал, неудачен. Если ваш первый метод не принес успеха, вы должны внести в него изменения. Проверьте, где вы допустили ошибку, и тогда, изменив ваш стиль или дух, Господь может подготовить вас принести столько пользы, сколько вы и не мечтали.
Елисей не только не упал духом, когда узнал, что ребенок не пришел в себя, но опоясал свои чресла и энергично принялся за работу.

Сын Сонамитянки - II

Обратите внимание на то, куда положили ребенка: "И вошел Елисей в дом, и вот, ребенок умерший лежит на постели его" (4Цар.4:32). Это была та самая постель, которую гостеприимная сонамитянка приготовила для Елисея, знаменитая постель, память о которой вместе со столом, стулом и подсвечником навеки сохранит Церковь Божья.
Далее мы читаем: "И вошел и запер дверь за собою, и помолился Господу" (4Цар.4:33). Теперь пророк энергично принимается за дело, а у нас появляется прекрасная возможность узнать у него секрет воскрешения мертвых детей. Если обратиться к повествованию об Илии, то мы обнаружим, что Елисей воспринял ортодоксальный метод работы, метод своего учителя Илии. В тексте сказано: "И сказал он ей: дай мне сына твоего. И взял его с рук ее, и понес его в горницу, где он жил, и положил его на свою постель. И воззвал к Господу, и сказал: Господи, Боже мой! неужели ты и вдове, у которой я пребываю, сделаешь зло, умертвив сына ее? И, простершись над отроком трижды, он воззвал к Господу и сказал: Господи, Боже мой! да возвратится душа отрока сего в него! И услышал Господь голос Илии, и возвратилась душа отрока сего в него, и он ожил" (3Цар.17:19-22). Многое зависит от силы молитвы. "Он запер дверь за собою, и помолился Господу". Старая поговорка гласит: "Каждая истинно церковная кафедра устроена на небесах", - это означает, что истинный проповедник должен много общаться с Богом. Если мы не просим Бога послать нам Свое благословение, если основание церковной кафедры не опирается на личную молитву, наше открытое служение не принесет нам никакого успеха. Так и у вас: сила каждого истинного учителя должна исходить свыше. Как можно надеяться на то, что Господь удостоит вас славы за обращение ребенка, если вы никогда не входите в свою комнату и не закрываете за собой дверь, как Елисей; если вы никогда не ходатайствуете за вашего ребенка у престола благодати? По-моему, полезно брать детей поодиночке к себе в комнату и молиться с ними наедине. Если молиться за закрытыми дверями о каждом ребенке в отдельности как с ним, так и без него, страдать за его душу, то Господь даст вам возможность увидеть его обращение.
Часто такая молитва в уединении оказывает большее влияние, чем молитва, произнесенная в классе, - не в глазах Божьих, конечно, но в отношении каждого отдельного ребенка. Такие молитвы часто служат ответом, ибо пока вы изливаете душу в молитве, Господь может сделать ее молотком, чтобы разбить равнодушное сердце ребенка, которое никогда доселе не затрагивали никакие увещания.
После молитвы Елисей применил известный ему прием. Молитва и действия должны сопутствовать друг другу. Действия без молитвы - самонадеянность! Молитва без действий - лицемерие. Вот лежит ребенок, а возле него стоит почтенный человек Божий. Посмотрите, как он странно поступает: он наклоняется над трупом и прикладывает свои уста к устам ребенка. К холодным, мертвым устам ребенка прикоснулись теплые, живые губы пророка, и живительная струя свежего, горячего дыхания проникла в застывшие, окаменелые легкие и гортань. Затем святой старец, полный любви и надежды, прикладывает свои глаза к глазам ребенка, возлагает свои руки на руки умершего и своими теплыми ладонями накрывает ладони мальчика. Затем он всем телом простирается над ним, как бы желая передать ему свою жизнь, готовый с ним жить или умереть.
Мне довелось услышать историю об одном охотнике на диких серн, который был проводником у неопытного путешественника. На опасном участке пути он крепко привязал себя к спутнику веревкой и двинулся вперед, сказав: "Оба или никто!", то есть: "Или оба останемся живы, иди никто; мы - единое целое". Подобным образом пророк соединил себя тайными узами с мертвым ребенком, решившись либо погибнуть с ним, застыв его смертью, либо согреть его своей жизнью. Чему это нас учит? Выводов много, и они очевидны. Мы видим, как на картине, что если мы должны возродить ребенка духовно, нам следует четко понимать его состояние. Он мертв, совершенно мертв. Господу угодно, чтобы вы ощутили, что ребенок так же мертв в прегрешениях и грехах, как некогда были вы. Господу угодно, чтобы вы соприкоснулись с этой смертью своим болезненным, сокрушительным и смиренным состраданием. Борясь за души, нам следует присмотреться к тому, как действовал наш Учитель. Как же Он действовал? Когда Он захотел воскресить нас от смерти, что пришлось Ему сделать? Ему пришлось умереть Самому - другого способа не было.
Так и с вами. Если вы хотите воскресить ребенка, то непременно должны сами проникнуться леденящим ужасом смерти. Нужно умереть самому, чтобы воскрешать умирающих людей. Мне не верится, что можно вытащить рукой головню из огня, не почувствовав жара пламени. Без надлежащего страха перед гневом Господним и осознания всех ужасов грядущего суда вам не хватит энергии в вашей работе, и вы потеряете одну из самых основных составных частей успеха. Я не верю, будто проповедник может убедительно говорить на такие темы, если не почувствует, что они исходят от Самого Господа.
"В цепях я благовествовал людям, закованным в цепи",- говорил Буньян. Когда смерть детей ваших вызывает в вас чувство страха, отчаяния, подавленности, знайте: это Господь хочет вас благословить. Сознавая состояние ребенка и приложив свои уста к его устам, и свои руки к его рукам, далее вы должны сделать все возможное, чтобы приспособиться к его характеру, привычкам и темпераменту. Уста ваши должны говорить детским языком, чтобы ребенку были понятны ваши мысли; вы должны смотреть на мир глазами ребенка, а сердце должно научиться сопереживанию, чтобы стать своему ребенку другом и товарищем. Вы должны изучить мир детей с его искушениями и соблазнами, сочувствовать в печали и разделять по мере возможности все их радости и горести. Вы не должны бояться этого или чувствовать себя униженными. Даже если что-то и будет трудным, все равно это надо сделать, не раздумывая о том, насколько это трудно. Бог не воскресит через вас мертвого ребенка, если ради спасения его вы не будете готовы ко всему.
Пророк простерся над ребенком. Кто-то, возможно, решит, что следовало бы написать "лег на ребенка, сжавшись всем телом": ведь Елисей был взрослым человеком, а сын сонамитянки всего лишь ребенок. Так не следует ли написать "сжавшись всем телом"? Нет, он "простерся", и заметьте, для взрослого человека труднее всего "простереться" над ребенком. Тот, кто умеет разговаривать с детьми, отнюдь не глупец. Ошибаетесь, если думаете, что детей можно увлечь пустыми разговорами. Для того, чтобы их научить, требуется напряженная работа ума, усердная подготовка, самые ревностные мысли, вся наша энергия. Невозможно оживить ребенка, если не "простереться" над ним, как бы странно это ни звучало. Самому умному человеку придется использовать все свои способности, если он хочет добиться успеха на учительском поприще.
Мы видим, таким образом, что Елисей осознает смерть сына сонамитянки, приспосабливается к ребенку, а кроме того, мы видим, что он сочувствует ему. В то время как он сам содрогался от холода, веющего от трупа, его собственное тепло проникало в застывшее тельце. Само по себе это, конечно, не воскресило бы ребенка, но Господь употребил жизненную теплоту пророка для согревания мертвого тела и посредством его оживил умершего. Пусть каждый учитель поразмыслит над словами апостола Павла: "Мы... были тихи среди вас, подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими. Так мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благочестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны" (1Фес.2:7-8).
Господь через Духа Своего благословляет наше горячее сочувствие истине Его и часто пользуется им для совершения того, что истина, хладнокровно переданная, не совершила бы. В этом и есть секрет. Вы должны отдать молодежи свою собственную душу; вы должны почувствовать гибель каждого, как свою собственную.
Действия пророка вскоре привели к следующему результату: "...и согрелось тело ребенка" (4Цар.4:34). Как обрадовался, должно быть, Елисей! Мы не видим, однако, чтобы он на этом успокоился и прекратил свои усилия. Никогда не успокаивайтесь, если дети ваши начинают подавать некоторую надежду на улучшение. Нам нужно не просто убеждение, а настоящее обращение, не только впечатление, а полное возрождение. Нам нужна новая жизнь от Бога, жизнь Иисуса. Вот в чем нуждаются дети ваши, и ничто другое не должно вас удовлетворять.
"И встал и прошел по горнице взад и вперед..." (4Цар.4:35). Обратите внимание на беспокойство человека Божьего, он места себе не находит. Ребенок согрелся, и за это слава Богу, но он еще не жив, поэтому пророк не садится отдыхать за стол, а беспокойно ходит взад и вперед, тяжело вздыхает, томится и переживает. Не в силах он смотреть на безутешную мать или слышать ее вопрос: "Возвратился ли сын мой к жизни?", и продолжает беспокойно ходить по комнате, как будто плоть его не могла найти покоя, пока не успокоится душа. Берите пример с этого святого беспокойства. Видя, что Дух Святой коснулся сердца ребенка, он не садится сложа руки со словами: "Слава Богу, ребенок подает надежду, я вполне доволен". Вам никогда не удастся спасти бесценную душу таким способом. Стать родителем во Христе нельзя без мучительной тревоги и печали.
Походив немного по комнате, пророк "опять поднялся и простерся над ребенком": то, что оказалось полезным один раз, нужно повторить еще один раз. То, что полезно дважды, полезно повторить семь раз. Необходимы настойчивость и терпение. Будьте уверены: так же, как от Елисея переходило тепло к ребенку, так может и от вас веять холодом в классе, если нет в душе вашей горячего желания помочь им спасти свои души. Елисей опять простерся на постели, и опять послышалась горячая молитва, вздохи, и наконец желание старца было исполнено. "И чихнул ребенок семь раз, и открыл ребенок глаза свои". Малейшее движение означало жизнь и могло бы удовлетворить Божьего человека. Некоторые говорят, что ребенок "чихнул", потому что он умер от какой-то болезни головного мозга. Вспомните, он сказал отцу перед смертью: "Голова моя, голова моя болит". В процессе чихания, убеждают нас, освободились засоренные жизненные каналы, поэтому он и ожил. Мы не знаем, так ли это. Свежий воздух, проникший в легкие, мог, пожалуй, вызвать такой результат.
Звук чихания сам по себе был неясен и не мелодичен, но все же служил признаком жизни. Большего и мы не вправе ожидать от малых детей, когда Бог дает им духовную жизнь. Многие члены церкви ожидают гораздо большего, но что касается меня, я рад, если ребенок чихнет, если он подаст истинный признак благодати, как бы ни был он ничтожно мал. Вероятно, если бы при этом присутствовал Гиезий, он бы не обратил внимания на чихание ребенка, ибо он никогда не простирался над ним, но Елисей был доволен. Так и мы с вами: если мы действительно простирались в молитве, ходатайствуя о безжизненной душе, то, подобно Елисею, не пропустим малейших признаков благодати, пусть это будет всего лишь чихание, и возблагодарим Господа Бога.
Затем ребенок открыл глаза, и осмелюсь сказать, что Елисею эти глаза, вероятно, показались необыкновенно прекрасными. Я не знаю, какого цвета они были: карими или голубыми, но уверен, что те глаза, которые с Божьей помощью вам удастся открыть, всегда будут казаться вам прекрасными.

Издательство "Христианское просвещение"