Ей, гряду скоро
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Я. И. Шаленко

"Ей, гряду скоро!"

Оглавление

Признательность
Предисловие
Глава первая. Последнее слово
Глава вторая. Свидетели о Втором Пришествии
Глава третья. Признаки Пришествия Иисуса Христа
Глава четвертая. Порядок грядущих событий
Глава пятая. Три взгляда относительно Восхищения Церкви
Глава шестая. Другие доказательства в защиту взгляда о Восхищении Церкви в середине семилетнего периода скорби
Глава седьмая. Воскресение ветхозаветных святых
Глава восьмая. Судилище Христово
Глава девятая. Брак Агнца
Глава десятая. Великая скорбь. Восхищение Церкви
Глава одиннадцатая. Великая скорбь
Глава двенадцатая. Армагеддонская битва
Глава тринадцатая. Явное пришествие Христа с небес
Глава четырнадцатая. Суд над народами
Глава пятнадцатая. Тысячелетнее Царство
Глава шестнадцатая. Сатана освобожден, битва Гога и Магога
Глава семнадцатая. Суд Великого Белого Престола
Глава восемнадцатая. Озеро огненное
Глава девятнадцатая. Небо и земля прейдут
Глава двадцатая. Новое небо и новая земля
Глава двадцать первая. Вечность

Признательность

Я уверен, что читатель сознает, что всякая книга требует большого труда. Прежде всего необходимо собрать материал, который часто скапливается в течение многих лет. Затем следует сложный труд систематизирования этого материала в самый доступный и известный порядок. После этого наступает время печатания, корректирования и перепечатывания, что само по себе представляет очень долгий и утомительный труд. Я особенно благодарю Елену Зернову, сотрудницу русского отдела радиостанции "ГОЛОС АНД" в Кито, Эквадор, за то, что она посвятила очень много времени, чтобы приготовить эту книгу к изданию. Трудясь с нею вместе, я часто думал о том, как пророк Иеремия когда-то писал свою книгу. "И спросили Варуха: скажи же нам, как ты написал все слова эти из уст его? И сказал им Варух: он произносил мне устами своими все эти слова, а я чернилами писал их в этот список" (Иеремия 36:17,18).
Почти в таком же порядке и мы писали эту книгу. Я произносил все эти слова в диктофон, а сестра Елена печатала их на пишущей машинке, так что моя первая благодарность ей, за все сделанное ею, чтобы эта книга стала достоянием всех вас.
Я также выражаю сердечную благодарность дорогому другу и брату во Христе, Платону Харчлаа, редактору известного евангельского журнала "СЕЯТЕЛЬ ИСТИНЫ", за его просмотр этой книги, чтобы язык книги был доступен широкому кругу читателей.
И конечно, я желаю поблагодарить всех дорогих братьев и преподавателей Русского Библейского Института в Темперлей, Буэнос-Айресе, Аргентина, за их технический и корректорский труд во время печатания книги.
Итак, вы видите, что это произведение - результат объединенного труда тех, кто любит Господа и также любит наши славянские народности.
Еще раз благодарю всех тех, кто присоединился ко мне, чтобы приготовить и выпустить этот труд, который, я надеюсь, принесет особые благословения всем читателям.

Кито, Эквадор, Ю. А.
Яков Иванович Шаленко

Предисловие

Сравнивая пророчества Священного Писания с событиями, происходящими в мире и будучи уверен, что мы живем в последние дни, я чувствую внутреннее побуждение писать о Втором пришествии Иисуса Христа на землю. В течение многих лет нашего служения Словом Божиим при радиостанции "ГОЛОС АНД", мы получили много писем из разных стран, и во многих случаях заметно, что читатели Библии не понимают порядка событий, грядущих на Церковь и на мир в ближайшем будущем. С тех пор, как Господь призвал меня проповедывать Евангелие, я всегда чувствовал, что я должен посвящать часть моего служения провозглашению о Втором пришествии Иисуса Христа, и поэтому я посвящаю следующие страницы этому вопросу. Моя молитва к Богу, приступая к этому труду: "Боже! пробуди Церковь, составленную из славянских народов и спаси еще многих на всей земле перед тем, как придет наш Господь и Спаситель".
Итак, уповая на помощь Духа Святого, я берусь за этот труд, чтобы, читая о скором пришествии Иисуса Христа, ваше сердце возгорелось любовью к Нему, и чтобы эти страницы приготовили вас ко Второму пришествию. Апостол Иоанн пишет: "И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист". (1-е Иоанна 3:3)
Одной из главных целей этой книги является изложение порядка событий, грядущих на Церковь и на весь мир в наступающие дни. По возможности, я буду избегать трудной богословской терминологии, чтобы изложить этот порядок событий самым понятным языком. Боговдохновенный автор однажды писал: "И слово мое, и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы" (1-е Коринфянам 2:4). В действительности, это и есть самый лучший совет для нас проповедующих и для наших письменных произведений. Ценность всякого языка измеряется его способностью ясно передавать мысль, тем более, когда эта мысль выражает благовествование от Господа, предназначенное для спасения человечества.
Наш подход к Библии в этом толковании будет, как к книге совершенно Боговдохновенной. "Ибо истинно говорю вам: Доколе не прейдет небо и земля, ни одна иота или ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все" (Матфея 5:18).
Так как я верю в совершенную непогрешимость этой Книги в её оригинале, я не могу обойти молчанием тех мест Писания, которые не поддаются объяснению ни современной науке, ни философии. Бог - Творец имеет право хранить Свои тайны. Ум, дарованный человеку, едва-едва коснулся лишь поверхности глубин премудрости Создателя.
Если мы коснемся Библейских истин, в которых есть кажущиеся противоречия современным научным открытиям, то я на них отвечу словами апостола Павла: "Теперь мы видим (как бы) сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицом к лицу; ТЕПЕРЬ ЗНАЮ Я ОТЧАСТИ, а тогда познаю, подобно как я познан" (1-е Коринфянам 13:12). Здесь нам открывается основательная причина, почему бывают противоречия между наукой и Библией. Наука знает отчасти и толкователи Библии знают лишь отчасти, и по этой причине бывают кажущиеся противоречия между ними. В действительности, противоречия между истинной наукой и истинным толкованием Библии быть не может, так как Автор истинной науки во вселенной и Автор Библии, один и тот же - Бог.
В заключение желаю отметить, что этот мир никогда не сможет дать нам книги подобной Библии, которая дана нам небом. Эта книга не только открывает нам откуда мы пришли, а также куда мы направляемся. Наука очень искренне старается открыть нам откуда мы пришли, но она никогда не сможет дать нам знать, с абсолютной уверенностью, куда мы направляемся. Библия же может, и поэтому приступим к исследованию данного вопроса на основании сказанного в этой книге. Слава Господу за Библию!

Глава первая. Последнее слово

Трогательные семейные сцены разыгрываются на вокзалах, аэродромах и на пароходных пристанях. Мне часто приходилось быть свидетелем таких сцен в моих путешествиях по разным странам с проповедью Евангелия. Наблюдатель может понять ее, если даже он и не понимает языка страны, где это происходит. Вот на вокзале стоит семейная группа. Отец отправляется в длинное путешествие и прощается со своими близкими и родными. Мать вынимает носовой платок из своего кошелька и начинает утирать слезы с очей. Старшие дети стоят с печальными лицами. Лишь маленький ребенок на руках матери смеется и подпрыгивает, потому что он не понимает значения того, что происходит перед его глазами. Отец берет маленького ребенка на руки и часто его целуя, что-то говорит и, хотя мы не понимаем языка, на котором все это происходит, нам понятно, что отец дает последние наставления своей семье. Наконец, через громкоговоритель сообщают, что поезд готов к отходу. Отец быстро передает маленького ребенка в руки матери и направляется к выходу из вокзала. Он останавливается на одно мгновенье и говорит свои последние слова. Знаете ли вы чем будут эти последние слова? Даже, если мы не понимаем языка, на котором эти слова были сказаны, мы уверены, что эти последние слова будут относиться к тому моменту, когда они встретятся снова. Последние слова, в таких случаях, всегда выражают надежду на будущую встречу. Они встретятся через месяц, через два и т. п., смотря по тому, как долго будет продолжаться путешествие. Последние слова всегда указывают на будущую новую встречу.
Когда наш Спаситель окончил все Свои наставления, содержащиеся в этой драгоценной книге Библии, - а это абсолютно все то, что нам необходимо для жизни и благочестия, - Он подошел к последней странице, к ее последним словам и, как любящий Отец, Он сказал то, что было самое дорогое Его сердцу и сердцам Его детей: "СЕ, ГРЯДУ СКОРО!" И не многозначительно ли то, что наш Господь, заканчивая все учение Библии, избрал эти слова, как Свои последние слова: "Свидетельствующий сие говорит: ей, гряду скоро! Аминь. Ей, гряди, Господи Иисусе!" (Окровение 22:20).
Мы могли бы подумать, что эти слова - слова писателя, Евангелиста Иоанна, однако, не Иоанн говорит: "Ей, гряду скоро", а говорит Свидетельствующий т. е. Сам Иисус Христос. Евангелисту Иоанну дано 'было лишь записать свидетельство Иисуса Христа. В начале этой книги мы читаем: "Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре. И Он сказал, послав оное через Ангела Своего рабу Своему Иоанну, который свидетельствовал слово Божие и свидетельство Иисуса Христа, и что он видел" (Откровение 1:1-2). Так что книга Откровения есть свидетельство Христово и это Он, Кто говорит: "Ей, гряду скоро!" Затем Иоанн добавляет слова, которые должны являться воплем всех верующих людей в эти тревожные дни: "Аминь. Ей, гряди, Господи Иисусе!" (Откровение 22:20). Он заканчивает эту книгу своим благословением: "Благодать Господа нашего Иисуса Христа со всеми вами. Аминь". (Откровение 22:21).
Как сердце каждого верующего должно восхищаться, когда мы читаем эти слова нашего Спасителя, в которых Он показывает нам, с каким желанием Он смотрел вперед на ту будущую встречу с Церковью и с теми, которых Он искупил кровию Своею. Если будущая встреча с нами являлась для Спасителя столь желанным событием, то каковым должно быть наше отношение и отношение Церкви к этой будущей встрече! Что обретет Господь при этой встрече? При встрече с нами Он обретет лишь только то, что Он Сам вложил в жизнь Своих детей, которое имеет глубокую ценность. Однако, наше приобретение будет сверх всякой цены, это включает все, что будущая вечность может открыть для нас. Живя на один шаг от вечности, в настоящее время все наши поступки, все наши дела и все наши мысли должны ярко отражать наше радостное желание скоро встретиться с нашим Господом. Если мы искренне верим, что все драгоценное, которое содержит для нас вечность, теперь находится на небесах, и если мы глубоко любим Господа Иисуса Христа, Который пошел приготовить нам место быть в присутствии Отца Своего, тогда отношение всей нашей повседневной жизни должно быть постоянным воплем: "Ей, гряди. Господи Иисусе!" Я молюсь, чтобы Дух Святой зажег очистительное пламя любви в вашем сердце, чтобы сгорела всякая нечистота души вашей и чтобы вы действительно были готовы для встречи с Господом Иисусом Христом.

Глава вторая. Свидетели о Втором Пришествии

Перечитывая Библию с начала до конца, мы скоро убеждаемся, что существует гораздо больше мест в Священном Писании относительно Второго пришествия Христа, чем о Его первом пришествии. И на самом деле, мы могли бы составить многостраничную книгу, употребляя те места, которые говорят о Втором пришествии. Первое пришествие Иисуса Христа - исторический факт, который никто не может опровергнуть без искажения страниц истории и самого времени, так как даже и наш календарь свидетельствует о Его первом пришествии. И как пророчества Библии о Его первом пришествии точно исполнились, мы можем быть вполне уверены, что скоро исполнятся и пророчества о Его Втором пришествии.
Пророчеств о Его Втором пришествии, приблизительно, в тридцать раз больше, чем о Его первом пришествии. Однако, вместо того, чтобы нагромождать ссылки из Ветхого и Нового Заветов, я предпочитаю представить вам пятерых свидетелей, которые и скажут нам о Его Втором пришествии.

1. Пророческое свидетельство

"А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне, и скорбеть, как скорбят о первенце" (Захария 12:10). Здесь мы имеем свидетельство о Втором пришествии Господа, в котором упоминаются Его раны, полученные Им на Голгофском кресте, и которые доказывают нам без всякой тени сомнения, что речь идет о Втором пришествии Господа Иисуса Христа. Этот же пророк дает нам другое ясное пророчество о Втором пришествии Господнем. "И станут ноги Его в тот день на горе Елеонской, которая пред лицом Иерусалима к востоку; и раздвоится гора Елеонская от востока к западу весьма большою долиною, и половина горы отойдет к северу, а половина ее - к югу" (Захария 14:4). Вы согласитесь со мною, что лишь пришествие Самого Творца может произвести такие геологические изменения на поверхности земли, упомянутые в этом отрывке. Мы видим, что оба эти места не относятся к первому пришествию Иисуса Христа на землю, так как обстоятельств их окружающие ясно указывают, что речь идет о Его Втором пришествии.

2. Апостольское свидетельство

"Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде" (1Фессал.4:16). "Ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа" (Титу 2:13). "Долготерпите и вы, укрепите сердца ваши, потому что пришествие Господне приближается" (Иакова 5:8). "О них пророчествовал и Енох, седьмый от Адама, говоря: Се, идет Господь" (Иуда 1:14). "Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные. Ей, аминь". (Откровение 1:7). К этим стихам мы могли бы прибавить много других, ясно говорящих о Его Втором пришествии и связанных с фактом Второго пришествия Его. Как было замечено выше, в Священном Писании есть достаточно стихов, говорящих о Втором пришествии, чтобы ими наполнить целую книгу, однако, моя цель здесь заключается в том, чтобы представить вам разных свидетелей, которые говорят нам о Втором пришествии Иисуса Христа, и потому мы ограничимся свидетельствами только некоторых из них.

3. Ангельское свидетельство

Следующие свидетельство имеет особенно большое значение, так как оно было дано в тот самый момент,. когда Господь вознесся от земли на небо. "Сказав сие,. Он поднялся в глазах их, и облако взяло Его из вида их. И когда они смотрели на небо, во время восхождения Его, вдруг предстали им два мужа в белой одежде и сказали: мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо„ придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо" (Деяния 1:9-11). Апостолы стояли на горе и, с поднятыми вверх головами, следили за исчезающим из вида Спасителем и прежде, чем они имели возможность передвинуться даже на один шаг с того места, Иисус Христос послал к ним Ангелов, чтобы сказать им, что Он опять придет в таком же виде, в каком Он был вознесен от них. Поэтому эта ссылка имеет особенно большое значение, так как она дает нам знать, каким образом Он придет опять. Он придет видимо и телесно. Желаю подчеркнуть особую важность того, что не все то, что видимо есть материальное, как например, молния. Писание говорит нам, что Он придет, как молния. "Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого" (Матфея 24:27). Его пришествие будет подобно быстроте и блеску молнии, а мы знаем, что молния не имеет тела. Иисус Христос придет в теле, которое будет столь же реально и осязуемо, как было то тело, в котором Он был взят на небо, и оно будет носить шрамы от ран, полученных на Голгофском кресте. В настоящее время, когда люди иногда истолковывают пришествие Христа лишь в духовном смысле, нам очень важно стоять на твердом основании истины, сказанной Ангелами, что Он придет таким же образом и в таком же виде, как Он был вознесен на небо.

4. Свидетельство самого Иисуса Христа

"Ибо приидет Сын Человеческий во славе Отца Своего с Ангелами Своими, и тогда воздаст каждому по делам его" (Матф. 16:27). "Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачут все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою" (Матфея 24:30). "В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я" (Иоанна 14:2, 3). Благословенный Сын Божий, в устах Которого никогда не было лести и лжи, должен был сказать о Себе истину, а эта истина заключается в том, что Он придет опять.

5. Свидетельство Вечери Господней

"Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет" (1-е Коринфянам 11:26).
Это свидетельство отличается от других свидетельств тем, что в нем и мы участвуем; это часто повторяемое, видимое свидетельство. Вечеря Господня не есть обряд, который будет существовать вечно, он будет только до тех пор, пока не придет наш Господь и Спаситель. Как дивно напоминает нам это свидетельство в настоящее время о Его новом явлении с небес, и как все это делается более дорогим для наших сердец с приближением оного дня!
Когда мы будем участвовать в Вечере Господней в следующий раз, будем иметь в виду, что это может быть в последний раз, потому что внезапное явление Господа Иисуса Христа превратит нашу веру в действительность. Эти пять свидетелей разнообразно, но в один голос доказывают, что наш Господь и Спаситель придет опять.

Глава третья. Признаки Пришествия Иисуса Христа

Однажды ученики пришли к Иисусу и наедине спросили Его о грядущих мировых событиях. "Когда же сидел Он на горе Елеонской, то приступили к Нему ученики наедине и спросили: скажи нам, когда это будет? и какой признак Твоего пришествия и кончины века?" (Матфея 24:3). Наш Господь не отказал им в их просьбе и, продолжая Свою речь, указал им не на один признак только, а на несколько. Люди сегодня нередко говорят нам, что мы не можем знать времени пришествия Господа Иисуса Христа. Хотя Иисус также сказал: "О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один" (Матфея 24:36), Он не отрицает человеческой способности знать времена, ибо Он Сам говорит: "И поутру: "сегодня ненастье, потому что небо багрово". Лицемеры! различать лицо неба вы умеете, а знамений времен не можете?" (Матфея 16:3). Совершенно верно, что мы не можем знать ни дня ни часа, в который Господь наш придет, но через рассмотрение знамений, мы можем, приблизительно, знать о приближении того дня. "Так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях" (Матф. 24:33). Тот факт, что Он дал ученикам все эти знамения, перечисленные в этой главе и в других местах Евангелия, показывает нам, что мы можем знать о близости этого времени.
"Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас„ как тать; ибо все вы - сыны света и сыны дня: мы - не сыны ночи, ни тьмы. Итак не будем спать, как и прочие, но будем бодрствовать и трезвиться" (1-е Фессалоникийцам 5:4-6). Апостол Павел этими словами увещевает верующих бодрствовать и молиться; но не правда ли, что не было бы причины ожидать того, на предвидение которого Бог не дал бы нам способности. Рожденные от Господа являются чадами света. Нашим светом является Священное Писание и через него мы можем различать времена и предвидеть приближение "оного" дня. Бог желает, чтобы Его дети были предупреждены относительна наступления того дня и поэтому Дух святой пишет через Апостола Павла: "Но вы, братия, не во тьме, чтобы день застал вас, как тать". С другой стороны, из предыдущих стихов ясно вытекает, что день тот постигнет этот мир внезапно. "Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность", тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно, как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут" (1-е Фессалоникийцам 5:3). Апостол Павел определяет различие между чадами света и чадами тьмы. Чада тьмы не предвидят наступающего дня и потому он постигнет их внезапно. Чада света, ориентируясь указаниями Священного Писания, будут предупреждены и готовы к встрече с Ним.
Наш Господь строго предупреждает нас об опасности летаргического сна следующими словами: "Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно: Ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого" (Луки 21:34-36). В другом месте мы читаем: "Впрочем близок всему конец. Итак будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах" (1-ое Петра 4:7). Эти и многие другие ссылки показывают нам, что единственное правильное отношение для сердца верующего заключается в том, чтобы бодрствовать, молиться и ожидать, во всякое время грядущего дня пришествия Господа. Знамения нам даны Иисусом Христом и Апостолами для того, чтобы через них мы могли предвидеть приближение времени пришествия. "Так, и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие" (Луки 21:31). Поэтому весьма важно, чтобы мы, рассматривая события, грядущие на Церковь и на весь мир, внимательно исследовали эти знамения и измеряя ими события, могли бы предопределить близость исполнения всех вещей.
Наблюдающие знамения, данные нам для определения грядущих явлений, нередко жалуются, что эти знамения неопределенны и неясны, и что через них очень трудно предвидеть что-либо. Я вполне уверен, что Господь не желал, чтобы они были туманны и неясны. Если же знамения на самом деле неясны и неопределенны, они подрывают цель, для которой Он их назначил, т. е. чтобы через них объяснить то, что само по себе неясно. Поэтому мы должны заключить, что истина, касательно знамений, совершенно иная, а именно: ясные знамения даны, чтобы определить неясное - грядущий день Господень. В день, когда ученики пришли к Иисусу с вопросом о признаках и знамениях, они, очевидно, уже знали о пришествии Христа и о кончине века, но они че знали, когда это сбудется. И поэтому знамения были даны с определенной целью, чтобы объяснить эту неизвестность времени. Я повторяю, что эти знамения ясные, и они объясняют неясность будущего.
Мы должны иметь в виду, что знамения становятся яснее с приближением дня их приближения; например, если мы слышим издали звук грома, мы предполагаем, что приближается буря, но этого мы не могли бы предположить за два дня раньше. Как раз так же обстоит дело с грядущими событиями. Часто то, что предшествует и окружает события, служит самым лучшим пророком, чтобы предварить нас о грядущем. Поэтому, живущий в настоящее время род людской должен быть более способен истолковывать грядущие события, чем прошедшие роды, так как он ближе к событиям, нежели были они. В этом отношении желаю здесь привести следующий пример: "И даны были жене два крыла большого орла, чтобы она летела в пустыню в свое место от лица змия и там питалась в продолжение времени, времен и полвремени" (Откровение 12:14). Не моя цель истолковать сейчас значение этого стиха, или этой главы, но я желаю здесь коснуться крыльев большого орла. Я уверен, что было совсем невозможно толкователям Библии прошедших поколений понять значение этих двух больших крыл. Однако, для нас, живущих в этом веке авиации, оно объясняется само собою. Приближение времени исполнения этого события является самым лучшим толкователем его. На основании вышеприведенных истин, мы делаем вывод, что знамения становятся яснее с приближением дня их исполнения.
Я желаю обратить ваше внимание еще на одну вещь, которая занимает важное место в понимании и толковании событий, как и всего Писания. Духовность необходима для истолкования Писания. Чем больше возрастает человек в духовной жизни, тем больше развиваются в нем способности толковать знамения и, вообще, все Писание. Бог не открывает Своих глубоких тайн поверхностно заинтересованным наблюдателям. "Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю" (Иоанна 7:17). Правильное отношение ума и сердца человека к Богу абсолютно необходимо для глубокого понимания знамений и всего Писания. Дух Святой не открывает нам скрытых путей, когда мы не готовы ходить теми, которые открыты. Эта истина очень глубоко проникает в толкование Священного Писания; два человека читают одну и ту же главу, один из них прекрасно понимает ее содержание, другой ничего не понимает - в зависимости от отношения их сердца к Богу. "И приступивши ученики сказали Ему: для чего притчами говоришь им? Он сказал им в ответ: для того, что вам дано знать тайны Царства Небесного, а им не дано" (Матфея 13:10, 11). Способность понимать или не понимать Писание зависит от отношения сердца человека к Богу.
Бог открывает тайны Царствия Своего тем, кто стремится к этому Царству и кто глубоко любит Господа Иисуса Христа. Мы читаем: "Но, как написано: "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1-е Коринфянам 2:9). Это можно понять, что человеку не дано знать небесное. Однако дальше мы читаем: "А нам Бог открыл это Духом Святым; ибо Дух все проникает, и глубины Божии" (1-е Коринфянам 2:10). Апостол Иоанн также говорит: "Впрочем, помазание, которое вы получили от Него, в вас пребывает, и вы не имеете нужды, чтобы кто учил вас; но как самое сие помазание учит вас всему, и оно истинно и не ложно, то, чему оно научило вас, в том пребывайте" (1-е Иоанна 2:27). Самый хороший истолкователь Священного Писания - это Дух Святой, живущий в нас. Но если мы не покоряемся Ему, то и при помощи самых лучших истолкователей, мы не поймем сути истины. Так что правильное отношение сердца нашего и послушание необходимы для глубокого понимания Священного Писания. Итак, изложив эти чрезвычайно важные условия,, для уразумения знамений и всего Священного Писания, перейдем теперь к рассмотрению самых знамений.
Первое знамение, к которому мы желаем приступить, мы назовем Знамением Ноя и Лота. "И как было' во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех" (Луки 17:26, 27). Наш Господь предназначил, чтобы что-то из этого отрывка служило знамением Его Второго пришествия. Оно должно было быть ясным знамением, служащим предупреждением о временах. Прежде всего, чтобы лучше понять вышеприведенные стихи, мы должны подчеркнуть вышеупомянутое времяпровождение в связи с часто повторяемыми браками, другими словами, люди того времени часто пировали, празднуя многие браки. В Книге Бытия, в том месте, которое описывает нам положение существовавшее перед потопом, мы читаем: "И увидел Господь, что велико развращение человеков на земле, и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время" (Бытие 6:5). В свете Священного Писания мы видим, что жизнь людей перед потопом сопровождалась постоянным развратом.
Сравнивая уже приведенные стихи из Ев. от Луки с книгой Бытия, мы видим, что этот разврат происходил в связи с брачными пиршествами. Здесь возникает вопрос: в чем тогда заключался грех бракосочетаний пиршеств, которые их сопровождали? Не говорит ли Апостол Павел: "Впрочем, если и женишься, не согрешишь; и если девица выйдет замуж, не согрешит" (1-е Коринфянам 7:28). Ибо Сам Бог сказал в начале: "не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему" (Бытие 2:18).
Бог, сказавший это, сотворил Адаму жену, чтобы ему не быть одному и, в этом смысле, Бог Сам совершил первое бракосочетание. Опять Священное Писание говорит нам: "Брак у всех да будет честен и ложе непорочно; блудников же и прелюбодеев судит Бог" (Евреям 13:4). На основании этих мест из Писания, мы можем смело сказать, что брак во всем честен и справедлив и лишь блудников и прелюбодеев судит Бог. Когда Бог создал мужчину и женщину, Он дал им половые силы, что и доказывает, вне всякой тени сомнения, что Бог намеревался пользоваться ими для умножения человечества на земле. "И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их. И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю и обладайте ею" (Бытие 1:27-28). Так что становится очевидным из Священного Писания, что употребление этих половых сил не является греховным, но они даны человечеству для употребления лишь в рамках брака, и по этой причине Апостол Павел и говорит: "блудников же и прелюбодеев судит Бог". Я желаю еще раз подчеркнуть эту важную истину, что каждый раз, когда половые силы употребляются вне брака, это становится грехом перед Богом. Итак, мы приходим к заключению, что брак установлен Богом, от Самого Бога и что он не является грехом ни в каком смысле.
Еще раз спросим: в чем же заключается разврат, существовавший в допотопном мире, который почему-то был связан с тем, что они женились и выходили замуж? Разврат их был в том, что они вступали в брак не один раз, но многократно. Они не только женились, но имели и духовных жен и наложниц. Практика разводов и новых браков была широко распространена в поколениях перед потопом, которая производила прелюбодеяние и всякий разврат, который ненавидит Бог. Это была часть греховного состояния, которая навлекала суд Божий во дни Ноя, и которая, по словам нашего Спасителя, будет широко распространена в поколениях, живущим перед Его Вторым пришествием. "И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого". Я не думаю, что кто-либо будет спорить со мной, когда я скажу, что этот грех очень широко распространен и является обычным грехом настоящих поколений. Газеты часто рисуют нам картину многобрачной жизни кинозвезд, которые вступают в брак шесть, семь, восемь, девять и десять раз.
Чтобы дальше показать вам, как обычен и общепринят этот грех в умах современного нашего человечества, достаточно указать на тот факт, что эти кинозвезды высоко славятся в народе, который целыми часами смотрит на представления этих прелюбодеев и прелюбодейниц, таким образом прикладывая печать своего одобрения к их разврату. Вместо того, чтобы ненавидеть этот грех такою же ненавистью, как Бог его ненавидит, люди нашего времени боготворят тех, которые больше всего ему предаются. Нравственный уровень в наше время упал так низко, что прелюбодеи не презираются и не изгоняются из общества. Мы живем во дни Ноя, которые скоро навлекут на эту землю страшный суд Божий.
Чтобы показать вам, как глубоко этот грех пропитывает моральную жизнь людей нашего времени, я желаю обратить ваше внимание на тот факт, что он нередко существует и в церкви Господа Иисуса Христа. Мне пришлось быть свидетелем того, как изменилось отношение христиан к прелюбодеянию: от отвращения и гнушения по отношению всех разведенных, в церкви теперь терпимость не только к позволяющим развод, но и к разрешающим новые, повторные браки. Не так много лет тому назад развод отвергался всеми, преданными своему делу проповедниками Евангелия, а вступление в брак с другим, пока оба члена брака были живы, было совершенной анафемой. Повторный брак допускался только в случае смерти одного из супругов. Очень важно подчеркнуть, что Библейские основы для брака не изменились и в настоящее время. Единственным оправданием для нового брака, по Священному Писанию, является смерть одного из супругов, но мы живем во дни Ноя, обычаи христиан в отношении брака изменились, потому что церковь стала сообразоваться с обычаями мира. "Ели, пили, женились и выходили замуж" - это были характерные черты поколения во дни Ноя и это же является характерными чертами церкви наших дней.
Такое отношение к браку влечет за собой трагичную картину разбитых домов и хулиганство молодежи, которое потрясает весь мир в настоящее время. Дух непослушания и противления, упомянутый Апостолом Павлом, как один из признаков последних дней, является поражающей действительностью сегодня и идет рука об руку с семейной жизнью, пораженной постоянными разводами и повторными браками. Обширные комментарии на тему развода и брака не являются целью этой книги, но я желаю отметить это, как яркое доказательство того, что мы живем во время такого духовного и нравственного падения, каким было пропитано поколение дней Ноя, и которое служит сейчас самым ясным знамением приближения пришествия Господня.
"Также как было во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который Лот вышел из Содома, пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех" (Луки 17:28, 29). Здесь мы находим опять эти же, многократные, пиршества и празднования. По какой причине происходят эти пиршества? В большинстве случаев отмечаются великие материальные успехи. Опять спрашивается: разве грешно быть человеку успешным в материальных и коммерческих делах? Не обязательно. Христос однажды привел в пример слугу, которого Он назвал неверным за то, что он не был прилежен в торговле и в имуществе, доверенном ему. "Подошел и получивший один талант и сказал: "господин! я знал тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал; и убоявшись пошел и скрыл талант твой в земле; вот тебе твое". Господин же его сказал ему в ответ: "лукавый раб и ленивый! ты знал, что я жну, где не сеял, и собираю, где не рассыпал; посему надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я пришед получил бы мое с прибылью" (Матфея 25:24-27). Согласно этого примера, слуга был осужден за то, что он не пустил в ход материальное имение с целью прибыли. Богатство само по себе не составляет греха, оно даже может служить великим благословением для многих, если пользующийся им употребляет его для Господа и для славы Его. "Богатых в настоящем веке увещевай, чтоб они не высоко думали о себе и уповали не на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения; чтобы они благодетельствовали, богатели добрыми делами, были щедры и общительны, собирая себе сокровище, доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни" (1-е Тим. 6:17-19).
Очевидно, что богатство может служить великим благословением и даже быть средством для заготовления себе сокровища нетленного и неувядаемого в вечности, если оно всецело посвящено Господу. Грех, в связи с богатством, заключается не в самом богатстве, но в отношении сердца к нему. Писание говорит нам: "А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" (1-е Тимофею 6:9, 10). Не серебро, а сребролюбие, то есть любовь к серебру, есть то зло, которое причиняет великий вред многим людям в наше время. Также и во дни Лота, не использование богатства на добрые дела было причиной морального разложения, которое навело суд Божий на тот народ. Преданность к материальному благу погубила поколение дней Лота. И во дни Валтасара, эти же самые пагубные наклонности к материальному привели его царство к падению. В Священном Писании мы читаем: "Пили вино и славили богов золотых и серебряных, медных, железных, деревянных и каменных" (Даниила 5:4). Эти боги, которых они славили, не обязательно представляли из себя изображения, вырезанные из этих металлов, хотя я вполне уверен, что они их имели, но скорее всего Писание открывает нам, что они поклонялись великому материальному богатству и пировали в его славу.
В Библии определенно сказано в чем заключалось грехопадение Содома. "Вот, в чем было беззаконие Содомы, сестры твоей и дочерей ее: в гордости, пресыщении и праздности, и она руки бедного и нищего не поддерживала" (Иезек. 16:49). Содом - город материального процветания и благосостояния, где люди проводили время в большом бездельи, что вело их к постоянным пированиям и греху. Есть немало народов в мире в настоящее время, среди которых мы находим эти же самые симптомы, которые производят серьезный нравственный упадок, как было с городом Содомом. Наклонность к малочасовому рабочему дню и постоянное требование повышения оплаты труда, является причиной забастовок во всех странах мира и приобретает для многих больше праздности и времени для греха. И как печально, что и верующие охвачены этим духом наших дней и предаются материальному, тогда как не имеют времени для Господа. "Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно" (Луки 21:34).
Этот дух поклонения материальному благу, должен служить нам указанием того, что мы живем в последние дни, и должен внушать нам, в нашей духовной жизни, необходимость приготовить наши сердца для встречи с Господом. Как дети Божии, мы не должны быть захвачены духом дней Ноя и Лота, который будет пленить этот мир, а мы в этом должны видеть предупреждение о наступлении последних дней и, как предназначил наш Господь и Спаситель, избежать грядущего на землю гнева Божия.
По просьбе учеников, наш Господь и Спаситель дал нам много разнообразных признаков Своего Второго пришествия. В Евангелии от Луки, в одном коротком стихе, мы находим не менее пяти признаков: "Будут большие землетрясения по местам, и глады и моры, и ужасные явления и великие знамения с неба" (Луки 21:11). При первом взгляде, эти стихи открывают как будто очень мало, например: "И будут большие землетрясения по местам". Перед нами здесь встает вопрос: как могут землетрясения служить признаком, предсказывающим последние времена, когда они существовали на земле с самого начала? Как можем мы соединить землетрясения с определенным периодом времени, когда они колебали землю во все периоды, в продолжении всей истории человечества и Библии?
Само Священное Писание неоднократно говорит нам о землетрясениях. Одно из самых знаменательных землетрясений произошло в 27-ом году царствования царя Озии, о котором мы читаем в книге Захарии: "И вы побежите в долину гор Моих; ибо долина гор будет простираться до Асила; и вы побежите, как бежали от землетрясения во дни Озии, царя Иудейского; и придет Господь Бог мой и все святые с Ним" (Захария 14:5). Другое известное землетрясение было то, которое произошло в Палестине, когда наш Спаситель умирал на Голгофе: "И вот, завеса в храме разодралась надвое, сверху до низу; и земля потряслась, и камни расселись" (Матфея 27:51). Также землетрясение потрясло это же самое место в тот день, когда наш Спаситель воскрес. Это землетрясение названо великим землетрясением. "И вот, сделалось великое землетрясение: ибо Ангел Господень, сошедший с небес, приступив отвалил камень от двери гроба и сидел на нем" (Матфея 28:2). Мировая история на своих страницах содержит немало случаев всевозможных землетрясений. Британская Энциклопедия описывает самые разрушительные, которые убивали массы людей в продолжение нескольких минут. В 1755 году, в городе Лиссабоне от землетрясения погибло 50.000 душ. В Китае, в 1920 году землетрясение унесло 180.000 человеческих жертв. Землетрясение в Японии в 1703 году убило 200.000 человек. Но самое разрушительное землетрясение из всех записанных, имело место в Индии в 1737 году, во время которого погибло 300.000 душ. Из этого видно, что явление землетрясения не связано с каким-то определенным периодом истории, ибо это явление столь же древнее, как сама история и Библия.
Если это так, то почему же наш Спаситель говорит о землетрясениях, как о признаках, указывающих нам на последние дни? Я лично верю, что ключ к пониманию этого признака находится в словах "землетрясения по местам", то есть они будут происходить одновременно во многих местах с умножающейся повторностью и разрушительностью. Чем ближе мы приближаемся к концу, тем многократнее будут землетрясения, и тем сильнее будет чувствоваться их разрушительная сила, и это будет служить признаком последних дней. Ныне, когда мы читаем газеты, мы находим описания землетрясений почти ежедневно. Конечно, малые землетрясения не включаются в международные новости.
Однако, Священное Писание предупреждает нас. что самое страшное землетрясение еще находится в будущем: "И произошли молнии, громы и голоса, и сдедалось великое землетрясение, КАКОГО НЕ БЫВАЛО С ТЕХ ПОР, КАК ЛЮДИ НА ЗЕМЛЕ. ТАКОЕ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЕ! ТАК ВЕЛИКОЕ!" (Откровение 16:18) Это будет самое страшное землетрясение из всех, когда-либо происходивших, и оно произойдет во дни Армагеддонской битвы, когда наш Господь и Спаситель сойдет с небес, чтобы сразиться с антихристом и народами, собравшимися вокруг него. Это землетрясение будет столь разрушительно, что оно произведет великие изменения на поверхности лица земли, как мы читаем: "И всякий остров убежал, и гор не стало" (Откровение 16:20). На это же землетрясение ссылался пророк Захария, когда он предсказывал грядущие события: "Тогда выступит Господь и ополчится против этих народов, как ополчился в день брани. И станут ноги Его в тот день на горе Елеонской, которая пред лицом Иерусалима к востоку; и раздвоится гора Елеонская от востока к западу весьма большою долиною, и половина горы отойдет к северу, а половина ее - к югу. И вы побежите в долину гор Моих; ибо долина гор будет простираться до Асила; и вы побежите, как бежали во дни землетрясений во дни Озии, царя Иудейского; и придет Господь Бог мой и все святые с Ним" (Захария 14:3-5). Здесь говорится о великих физических переменах на поверхности земли, в связи с землетрясением и пришествием Господа Иисуса Христа на землю. Конечно, нас не должен удивлять тот факт, что пришествие на землю Творца, во всей Его силе и славе, произведет великие перемены в коре самой земли. Внимательно рассматривая Священное Писание, мы убеждаемся, что Он произведет и многие другие перемены на поверхности земли, которые приготовят эту землю к тысячелетнему царству.
Я люблю сравнивать период времени, в котором мы находимся, с маленьким озерком, находящимся в безмерной, бесконечной вечности. А человечество с маленькой лодочкой на этом озерке, которая оставивши один берег, направляется к другому берегу и с каждым проходящим днем, приближается к своему назначению. Однажды Господь славы оставил Свою безграничную вечность и пришел на это маленькое озерко времени, и в продолжение короткого времени жил с человечеством в той маленькой лодке. Когда Он окончил Свое дело, Он оставил это маленькое озерко времени и Его отношение очень мало, или почти даже не взволновало его поверхности. Однако, когда Он придет опять, на это маленькое озерко, Его явление будет подобно тому, как если бы кто, взяв огромный камень, со всею силою ввергнул бы его в это озерко, отчего поднялись бы громадные, страшные, свирепые волны и подул бы сильный ветер, а на взволнованном, бушующем озерке, металась бы маленькая лодочка. Его Второе пришествие, в великой силе, не только поколеблет землю, но Писание говорит нам, что оно поколеблет и силы небесные. Земля и вся вселенная ждут великий грядущий день. Это состояние ожидания Ап. Павел описывает так: "Ибо знаем, что вся тварь совокупно стенает и мучится до ныне; и не только она, но и мы сами, имея начаток Духа, и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего" (Рим. 8:22, 23). Каждое маленькое землетрясение, каждый страшный ураган и каждый грохочущий вулкан, что колеблют эту землю, являются стенанием творения, ожидающего будущего избавления от настоящего рабства. Поэтому, умножение этих стенаний. при приближении долгожданного дня, не должно нас удивлять, но мы можем ожидать умножения этих тревог и в природе, как мы и видим это в настоящее время. Сама природа предваряет нас о том, что скоро грядет наш Господь и Спаситель. Будьте и вы готовы!
В Евангелии от Луки мы читаем: "Будут... глады и моры" .Опять мы находим признак, приведенный нашим Господом, который ни в коем случае не является новым явлением ни в Библии, ни в истории человечества. На самых первых страницах Библии мы читаем: "И был голод в той земле. И сошел Аврам в Египет, пожить там; потому что усилился голод в земле той" (Бытие 12:10). Спустя немного глав мы опять читаем: "Был голод в земле, сверх прежнего голода, который был во дни Авраама; и пошел Исаак к Авимелеху, царю Филистимскому, в Герар" (Бытие 26:1). В 37-й главе этой книги начинается повествование об Иосифе, который через необычайное стечение обстоятельств, был послан Богом в Египет, где он, Богом данной мудростью, спас множество людей от страшного семилетнего голода. Так, по всей Библии, мы находим голод за голодом, и это было самым обычным явлением, как в Палестине, так и в других местах земли.
Обращаясь к истории и черпая опять из вышеприведенного источника - из Британской Энциклопедии - мы находим в ней длинный перечень голодов. От 42-го года (после Р. X.) до 1933-го года, человечество постигло не менее 32 голодов. Не могу сказать, сколько мелких голодов было пережито народами многих стран, которые не включены в этот список, так как Энциклопедия описывает только самые страшные и опустошительные из них. В Бенгале, Индии, с 1769 по 1770, от голода погибла третья часть населения, около 10.000.000; в Северном Китае, с 1877 до 1878 года, во время страшного голода погибло 9.500.000 человек; во всей Индии с 1899 до 1901-го года погибло около одного миллиона населения. Этот потрясающий душу список голодов превосходит наше понимание. Опять перед нами встает вопрос: если периоды голода столь обычное в истории человечества явление, как они могут служить знамением последних дней?
Я вполне убежден, что быстрое умножение населения, наблюдающееся в мире, является объяснением этого признака. Социологи говорят, что если в продолжение тридцати следующих лет не будет больших губительных войн, влияющих на умножение населения, население земли достигнет 6 биллионов (6.000.000.000), из которых три четверти будут голодающей массой. Здесь следует заметить, что статистика умножения населения на земле дана нам учеными, редко ошибающимися. Представьте себе 6 или 7 биллионов жителей на земле до 2000 года! Но кто в состоянии разобраться в цифрах, достигающих миллионы и биллионы? Разрешите привести статистику из прошлого, которая, может быть, поможет нам немного лучше понять умножение населения, происходящее на нашей планете.
Например, было время, когда удвоение количества населения требовало 1.000 лет. Это имело место от 650-го до 1650-го года нашей эры. В 650-ом году население земли насчитывалось около 300 миллионов, а к 1650-му году оно возросло до 600 миллионов. От 1650-го до 1850-го года население опять удвоилось, но на эта потребовалось всего 200 лет, а не 1.000 лет, как это было раньше. Так что население земного шара от 600 миллионов в 1650-ом году, возросло до биллиона двухсот миллионов в 1850 году. Это отчасти объясняется большими успехами в области умножения продуктов питания, также как и в области прогресса медицинских знаний, которые послужили к продолжительности жизни человека. Далее, то, на что раньше требовалось 200 лет, теперь взяло всего 100 лет, то есть от 1850-го года до 1950-го года, население земли опять удвоилось. Как видите, умножение населения на земле возрастает с усиленной быстротой. Социологи предсказывают, что то, на что раньше требовалось 100 лет, теперь совершится в 50, то есть что в следующие 50 лет население земли опять удвоится. Однако, здесь мы должны заметить следующее: хотя производство продуктов питания увеличивается во многих странах, но не с такой быстротой по сравнению с умножением населения. Положение еще обостряется тем, что медицинская наука увеличивает продолжительность жизни человека, одновременно с этим, сокращается смертность новорожденных детей. Здесь мы видим угрожающее расхождение в ритме между умножением населения земли и производством продуктов питания. По этой причине, многие социологи предвидят возможность того, что в недалеком будущем, население земли может превратиться в голодающую массу. Несомненно, по этой же причине и Библия говорит нам, что в последние времена будут глады, и что эти глады будут столь повсеместны, что они будут служить ясным признаком Второго пришествия Христа. Дорогой читатель, мы уже показали, что на земле всегда были глады, однако то, что ожидается впереди, превзойдет все прошлые масштабы. Поэтому наш Спаситель указал на эти будущие глады, как приближение конца. Конечно, в связи с миллионами умирающими от голода на земле, рука об руку идут страшные моры. Так что эти, якобы неясные признаки, становятся очень ясными.
В настоящее время во многих странах прилагается старание задержать естественный прирост населения, заставляя родителей стремиться к меньшим семьям. Эти строгие меры одобряются даже там, в таких кругах, где им недавно открыто противостояли. Страх перед тем, что несет будущее для человечества, если население на земле будет умножаться с такой же быстротой, заставляет соглашаться на применение этих строгих мер. Многие социологи не находят другого ответа для будущности. Я желаю уверить вас, что даже эти строгие меры не являются успокаивающим ответом. Есть лишь один ответ, а именно, чтобы Творец человечества Сам возвратился на землю и создал порядок из хаоса. Иисус Христос - единственный ответ; Он сказал Своим ученикам, что когда в мире наступит такой хаос, какой наблюдается в настоящее время, то это будет признаком Его скорого пришествия. Ах, как мы верующие должны радоваться, что у нас есть лучшая надежда, чем та будущность, которой мир так страшится в настоящее время! Будущность не должна страшить нас. Наш Спаситель скоро придет, чтобы восхитить Свою невесту - Церковь к Себе на небеса, и так навсегда с Господом будет. Наступление гладов прямо связано с ростом населения на земле, в то же время земля не будет способна производить достаточно пищи для такой массы людей. Это, конечно, никогда не могло случиться в прошедших веках, но оно действительно происходит в наши дни.
Я имею в виду, конечно, не голода по местам, которые всегда были, но всемирный голод. Он заставит народ подниматься против народа, а брата против брата, когда в отчаянном положении каждый будет искать пропитания для себя и для своей семьи. Если даже неверующие социологи предупреждают нас о будущих голодах и болезнях, не должны ли мы тем более предостеречь мир о грядущем, основывая наше предупреждение не только на человеческих изысканиях, но особенно на Священном Писании?
Другой признак, о котором говорит наш Спаситель, мы назовем признаком страха. "Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются" (Луки 21:26). Одна из причин страха перед грядущими бедствиями на вселенную была упомянута в предыдущей главе. Желаю сейчас указать вам на другие причины страха, которые сильно овладевают человеческими сердцами в наши дни. Немало пророков появилось в настоящее время, которые предваряют нас о грядущей погибели, многие из этих пророков не являются пророками Евангелия, но пророками мира этого. Они проповедники не Библии, но того, что они видят в своих исследованиях, того, что должно случиться на земле по причине нравственного разложения, беззакония, экономического банкротства, умножения населения и т. д. Немало людей сегодня глубоко обеспокоены тем, что ожидается впереди.
Есть люди, которые боятся нападения из космоса. Немало странных явлений совершается в небесах над нашей головой. Люди видят странные предметы и свет на небе, над своими головами, и поэтому появляется страх перед возможностью нападения на землю жителями других планет. Я верю, что некоторые из этих явлений на небе имеют естественные объяснения. Другие же, даже после тщательного исследования правительствами многих стран, не поддаются никаким логическим объяснениям, что и служит усилению страха, что эти странные предметы действительно являются кораблями с других планет.
Здесь я желаю остановиться на вопросе о возможности существования жителей на других планетах. Прежде всего, если жизнь на других планетах существует, то только потому, что Бог ее создал, так как вся вселенная и все находящееся в ней есть творение Божие. Никакая часть вселенной не существует без Его творческой силы, и нет искры жизни нигде во вселенной без Его творческого вдохновения. Мы догматически утверждаем, что Бог создал все, так что, если есть существа на других планетах, они находятся там потому, что Бог создал их. Если Бог их не создал, они не существуют. Если Бог их создал, Он создал их с определенной целью, как Он сотворил тебя и меня, и в таком случае, мне нет причины их страшиться, потому что их Создатель является моим Отцом. "Что же сказать на это? Если Бог за нас, кто против нас?" (Римлянам 8:31). "Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, НИ ДРУГАЯ КАКАЯ ТВАРЬ не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" (Римлянам 8:38-39). Так что, если мы чада Божии, то нам нет причины страшиться ни теперь, ни в будущем.
Я лично не верю, что на других планетах существует жизнь. Я делаю это изъявление не слепо, но в связи с моим исследованием Священного Писания. Если на других планетах существует жизнь, то почему Священное Писание не говорит нам ни слова об этом? Конечно не потому, что Библия умалчивает касательно других планет. В Библии много ссылок, говорящих о небесных телах и о космосе, однако нет ни одного слова говорящего о жителях других планет во вселенной. Во-вторых Библия показывает нам, что земля является центром всего Божьего интереса во вселенной. "Господь во святом храме Своем, Господь, - престол Его на небесах, очи Его зрят; вежды Его испытывают сынов человеческих" (Псалом 10:4). Божье местожительство на небесах, но Он заинтересован сынами человеческими проживающими на земле. "Ибо очи Господа обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чье сердце вполне предано Ему" (2-я Паралипомен. 16:9). Здесь мы могли бы привести много ссылок из Священного Писания, которые говорят нам, более или менее, одно и то же Одним словом, центр Божьей вселенной - земля, на которой мы обитаем. Этим я не желаю сказать, что центром физическим вселенной является эта земля Я имею в виду духовный центр вселенной, как это рисуется в Священном Писании. '
Далее мы видим, что Бог имел единородного Сына, Которого Он послал на эту землю, чтобы умереть за жителей этой планеты. "Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира" (1-е Иоанна 2:2). Заметьте, что здесь сказано "за грехи всего мира", а не за грехи всех миров. Писателю было бы очень легко включить здесь и другие миры, если бы это было Божье намерение. Нет, Его смерть включает лишь жителей этой планеты. Писание очень ясно говорит нам, что Он умер только один раз: "По сей-то воле освящены мы единократным принесением тела Иисуса Христа... Он же, принесши одну жертву за грехи, навсегда воссел одесную Бога... Ибо Он одним приношением навсегда сделал совершенными освящаемых" (Евреям 10:10, 12, 14). Этими стихами Писание исключает всякую возможность какой-либо второй смерти Иисуса Христа ради жителей другой планеты. Библия открывает нам, что Иисус Христос имеет только одну невесту, Свою Церковь, и что эта невеста состоит из спасенных этой земли и не включает жителей других планет. Эта невеста будет супругой Иисуса Христа во всю вечность, но она будет взята из среды жителей этой земли, но не жителей других планет. Без сомнения причина заключается в том, что таких жителей нет.
Теперь рассмотрим этот вопрос с точки зрения предположений других людей, убежденных в том, что есть жители на других планетах, но они не согрешили так, как согрешило человечество, и по этой причине они не нуждаются в жертве Иисуса Христа для их искупления. В ответ на это, желаю обратить ваше внимание на тот факт, что грех, это страшная сила, не находится исключительно в человечестве. На самом деле, грех имел свое начало в ангелах и потом, через сатану, перешел на все человечество. Первый грех во вселенной проявился не в человеке, но в ангелах и поэтому мы не имеем основания предполагать, что есть жители на других планетах, которые не согрешили. Если одаренные существа, о которых говорит Библия, все, хотя бы только отчасти, потерпели от влияния греха, тогда мы находим, что аргумент, пытающийся доказать, что есть еще другие сотворенные существа, про которых Библия не упоминает, и которые не согрешили, очень слаб.
Я должен здесь сказать, что я категорически отвергаю возможность жизни на других планетах во вселенной, которая возникла помимо творения Божия. Все, что существует, было сотворено и все существующее, до некоторой степени, было затронуто грехом. Это включает и сотворенные небеса, ибо мы читаем: "Вот, Он и святым Своим не доверяет, и небеса нечисты в очах Его" (Иов 15:15). По этой причине, как мы находим в Священном Писании, Бог сожжет огнем небеса и землю. Божье небо не было сотворено, оно не имело начала, равно, как и Бог не имеет начала. Оно было Его местожительством до сотворения вселенной, и оно будет местожительством Бога, во время очищения настоящих небес и земли. Поэтому, мы можем предположить, что Божье небо, место Его обитания, никогда не было заражено грехом, как другие небеса. Во-первых, потому что Бог не может жить в присутствии какого-либо греха, и во-вторых, потому что нет ни малейших признаков того, что небо, место Его престола, подвергается процессу очищения в то время, когда другие небеса и земля сгорят. Это то место, где небесные хоры поют: "Свят, свят, свят!" И действительно, такое место будет так свято, как свят Тот, Который сидит на Своем святом престоле.
Было время, когда в лице сатаны, грех пытался проникнуть в то святое место. "Как упал ты с неба, денница, сын зари! разбился о землю, попиравший народы. А говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в сонме богов, на краю севера; взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему" (Исаия 14:12-14). Из выше приведенных стихов вытекает, что сатана не согрешил в Божьем небе, но согрешил тем, что хотел войти туда. Становится очевидным, что он имел ответственную должность на этой земле в начале, и когда он попытался оставить эту должность и взойти на небо, он согрешил и был низвержен на эту землю, и что в это время, многие другие ангелы согрешили вместе с ним. По моему мнению, нет доказательства того, что ангелы, служащие в Божьем присутствии, впали в грех, и кроме того, нет доказательства, что Божье вечносущее небо было когда-либо затронуто греховными силами. Божье небо свято, как свят Сам Он.
Я сознаю, что в Писании есть ссылки, которые как будто учат, что сатана имел доступ в самое присутствие Божие, например: "И был день, когда пришли сыны Божий предстать пред Господа; между ними пришел и сатана" (Иов 1:6). Предстать пред Господа не значит войти в самое присутствие Его, и это не обязательно означает вход в самое святое святых. Возможно, нам станет понятнее, если мы посмотрим на Ветхозаветную скинию. В Послании к Евреям сказано, что Ветхозаветная скиния была сделана по образу небесного храма. Библия говорит, что Ветхозаветная скиния была разделена на три части: прежде всего был двор, потом святое место (святилище), а затем святое святых. В святое святых находился ковчег, над которым херувимы простирали свои крылья, и над крышкой ковчега являлась слава Божия. Входить в святое святых означало входить в самое присутствие Божие. Никто не мог входить в святое святых, кроме первосвященника, который входил лишь один раз в год с кровью жертвы, символизировавшей Иисуса Христа.
Все же мы многократно читаем в Священном Писании о многих входивших в присутствие Божие, но это не означало, что они входили в святое святых. Так как Писание говорит, что Бог наполняет землю и все небеса, нам не трудно в любое время стать пред Богом и в то же самое время, находиться далеко от Его престола. Я очень сомневаюсь, что сатана, входя в присутствие Божие, как описано в книге Иова, входил в Божье небо, ибо когда он попытался подняться туда в первом случае, он был низвержен на землю. Поэтому я прихожу к заключению, что грех повлиял на всю сотворенную вселенную, но не на Бoжьe вeчнocyщee нeбо. Есть еще одно доказательство, исключающее возможность существования жизни на других планетах. Это доказательство связано с ангелами в их служении. "Кому когда из Ангелов сказал Бог: седи одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих? Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение?" (Евреям 1:13, 14). Заметим род их служения: они посланы служить людям, которые имеют наследовать спасение. Почему они не являются служителями других планет? Ответ заключается в том, что таких жителей на других планетах нет. Так что страх, овладевающий многими" что есть опасность нападения на нашу землю жителями других планет, не имеет никакого основания. Однако, с другой стороны, наш Господь сказал, что одним из признаков последнего времени будет страх, который будет овладевать людьми и мы находим, как он глубоко вкоренен в человеческих сердцах сегодня.
Также находится не мало людей, которые страшатся истребления атомными бомбами всей жизни на земле. Этот страх заставляет многих строить противоатомные подземные убежища. Этот страх, в противоположность вышеупомянутому страху, имеет хорошее основание. Эта земля уже испытала страшную разрушительную силу атомных бомб во время Второй мировой войны, и человечество знает реальность этого страха. Также важно заметить, что от первоначального пользования атомной бомбы, ученые ушли далеко вперед в усовершенствовании ее разрушительной силы, и что эта ужасная сила находится в руках не одного или двух государств, но в нескольких. В настоящее время существуют атомные бомбы, разрушительная сила которых превосходит в 1250 раз силу бомбы, брошенной на Хиросиму. Нет ни малейшего сомнения, что в мировых складах хранится достаточное количество атомных бомб, которые способны уничтожить всю жизнь до последней клетки с лица земли, чтобы оставить ее в виде страшно обгорелой, мертвой планеты. Также вытекает из Священного Писания, что полное уничтожение жизни и человечества на земле совершенно возможно. Наш Спаситель, говоря о периоде последних дней, сказал: "Если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни" (Матфея 24:22).
Это место ясно показывает и допускает возможность уничтожения всякой плоти с лица земли. Подобное этому никогда в прошлом не было возможно до тех пор, пока человек не изобрел атомной бомбы. В прошлом живые существа имели возможность укрыться, чтобы избежать уничтожения от нападения оружием, но в веке атомной силы дело обстоит иначе. Так что уничтожение всякой плоти, как упомянуто в Писании, прямо связано с этим атомным периодом и стало возможно лишь тогда, когда первый атом был успешно расщеплен. В своих руках человек держит достаточно силы, чтобы исполнить пророчество этого стиха.
Однако, хотя Писание допускает полную возможность мирового уничтожения, оно только указывает на тот факт, что это никогда не случится. Бог вмешается в человеческие дела, прежде чем это случится. Это-то и означают слова: "но ради избранных сократятся те дни". Человек обладает силой, способной уничтожить всякую плоть сейчас, это могло бы случиться сегодня, но оно никогда не случится, потому что Бог сократит те дни. С другой стороны, не видите ли вы, как ясно показывает это нам близость пришествия нашего Господа? Ибо, если Бог намерен вмешаться в человеческие дела перед тем, как случится уничтожение всякой плоти, то становится очевидным, что Его вмешательство непременно нужно сейчас. "Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачут все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных" (Матфея 24:30). Как дивно читать, что когда возвратится наш Господь и Спаситель, на земле будут народы, и что никакая атомная, или никакая другая сила, не сможет уничтожить всей жизни до пришествия Господа. Бог имеет Свои планы для этой земли и никто не сможет изменить их. Мы ясно видим из Писания, что в Его планы не входит то, чтобы позволить человеку уничтожить всякую плоть, но наоборот, превратить злые царства в царства праведности, над которыми будет царствовать Иисус Христос и Спаситель, после удаления всякого зла. Нам не нужно бояться грядущей атомной гибели; нам нужно ежедневно ожидать грядущего Сына Божия с небес.
Надо отметить, что все вышесказанное не доказывает, что атомная бомба не будет употребляться в современных войнах. Вполне возможно, что атомная бомба будет использована в ограниченной мере в будущем, как она употреблялась в прошлом. Я доказываю из Писания лишь то, что можно доказать, а именно, что все человечество не будет уничтожено атомными взрывами, а также то, что век атома обозначает век, в который придет Иисус Христос, чтобы воцариться на земле. В книге пророка Иоиля написано: "И покажу знамения на небе и на земле: кровь и огонь и столпы дыма. Солнце превратится во тьму и луна - в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный" (2:30-31). Согласно учению пророка Иоиля, эти признаки должны предшествовать наступлению дня Господня. Выражение "день Господень" всегда относится к Армагеддонской битве и к сошествию Господа Иисуса Христа сразиться с народами, которые выступят под водительством антихриста против Израиля.
Посмотрим вкратце на эти признаки, которые должны предшествовать дню Господню. Я желаю повторить здесь то, что было сказано в предыдущих главах относительно некоторых признаков и, что кровь, огонь и столпы дыма не являются чем-то необыкновенным на земле. Священное Писание свидетельствует о них во многих прошедших веках. Сразу приходит на ум случившееся с городами Содомом и Гоморрой, что произошло во дни Авраама, когда Бог уничтожил эти развратные города. "И встал Авраам рано утром и пошел на место, где стоял пред лицом Господа. И посмотрел к Содому и Гоморре, и на все пространство окрестности, и увидел: вот, дым поднимается с земли, как дым из печи" (Бытие 19:27, 28). Здесь описаны дым и огонь. Конечно, наш Господь имел в виду какой-то особенный признак, который предваряет нас о последних днях. Видели ли вы когда-либо фотографию взрыва атомной бомбы? Заметили ли вы огромные столбы дыма, которые поднимаются к самым небесам? Очевидцы часто описывают взрыв атомной бомбы такими словами: "Во взрыве был виден блеск сильного пламени, который превосходит свет полуденного солнца, а затем следовал великий столб дыма, поднимающийся до самых небес".
Вне всякого сомнения, что про эти то столбы дыма и пишет пророк, который видел их издали, возможно, он не знал, что они означали, но ему было открыто то, что они должны были появиться на земле перед днем Господним.
Проживая в западной Канаде, в юности, мне не редко приходилось видеть густой дым лесных и степных пожаров; этот дым затемнял все небо. Я прекрасно помню, как, смотря через эти облака дыма на солнце, мне казалось, что солнце потеряло силу; я мог смотреть прямо на солнце без помощи специальных очков и солнечный свет ничуть не вредил глазам. Также и ночью, когда я смотрел на луну через густые облака дыма, юна, поднимаясь над горизонтом, казалась красной, как кровь. "Солнце превратится в тьму и луна - в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный" (Иоиля 2:30-31). Я верю, что мы все согласимся, что мы живем в опасные и страшные дни. Для неверующих людей, незнающих о будущем, есть много причин страшиться, но верующим даже этот страх доказывает, что мы живем в последние дни. Человечество неоднократно видело эти огни и столбы дыма в прошлом, когда они были производимы в опытах, и как они были применяемы во второй мировой войне.
Конечно, мы соглашаемся, что возможные еще другие причины появления этих страшных огней и столбов дыма, однако мы не страшимся, но верим, что день Господень приближается. Скажите мне, дорогой читатель, что сделали бы вы, если бы Он пришел сегодня? 'Сейчас? Готовы ли вы? Только Иисус Христос может подготовить вас к Его встрече, если вы примите Его как вашего личного Спасителя. Я советую вам принять Его сейчас. В краткой молитве попросите Его очистить ваше сердце и душу от всякого греха, и пригласите Его войти в вашу жизнь и остаться с вами навсегда.
В течение всех прошедших веков Израильский народ всегда служил самым верным признаком времен. Также все то, что случилось с Израилем, имело прямое или косвенное влияние на все народы, и это будет особенно верно, касательно последних дней. В священном Писании Господь часто сравнивает Израильский народ с виноградной лозой и со смоковницей. "Как виноград в пустыне, Я нашел Израиля; как первую ягоду на смоковнице, в первое время ее, увидел Я отцов ваших" (Осия 9:10). В Евангелии от Матфея, говоря о признаках последнего времени, Господь сказал: "От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях" (Матфея 24:32-33). В данном случае, Израиль служит признаком.
Много, много лет тому назад. Бог предварил Израиля через пророков, заявляя, что их постоянное отвержение Его законов и Его Самого будет причиной рассеяния их во всех народах. "Отвергнет их Бог мой, потому что они не послушались Его, - и будут скитальцами между народами" (Осия 9:17). Это пророчество исполнилось над Израилем вскоре после того, как они отвергли Сына Божия, что навлекло на них страшный гнев Божий. Теперь, вот почти две тысячи лет, Израиль скитается между народами, от которых он терпит постоянные гонения и ненависть, а во многих странах даже истребление. Уже долгое время Израиль, как сухая смоковница, не приносит никакого плода Богу своему. Однако, пророки видели не только падение Израильского народа, но и его возвращение из среды народов в свою землю в последние дни. Мы читаем: "Ибо долгое время сыны Израилевы будут оставаться без царя, и без князя, и без жертвы, без жертвенника, без ефода и терафима. После того обратятся сыны Израилевы и взыщут Господа Бога своего и Давида, царя своего, и будут благоговеть пред Господом и благостью Его в последние дни" (Осия 3:4-5).
Этот отрывок говорит нам об Израильском народе и о возвращении его в свою землю, а также определенно указывает на то, что это произойдет в последние дни. Простыми словами здесь говорится следующее: когда Израиль начнет возвращаться в свою землю, это будет признаком того, что наступили последние дни. В мае 1948-го года была провозглашена независимость Израильского народа в Палестине, и смоковница, которая стояла столь долгое время сухой и бесплодной, начала показывать признаки жизни. Комптонская энциклопедия показывает, что во время объявления независимости Израильского государства, в Палестине проживало только 650.000 евреев. Около 750,000 новых еврейских эмигрантов было принято в страну в течение следующих шести лет. К 1960-му году эта цифра достигла двух миллионов и, хотя медленнее, она продолжает возрастать. Смоковница пускает листья и скоро превратится в красивое, плодовитое дерево перед Богом. Священное Писание не открывает нам, как долго будет длиться этот период последних дней, но на основании вышесказанного и через рассматривание важного значения возвращения Израиля в свою Обетованную землю, мы можем твердо уверять, что мы вошли в этот последний период.
Все признаки, которые мы исследовали до сих пор,. мы можем назвать внешними признаками, но нам также следует остановиться и на внутренних признаках, относящихся к Церкви, которые ясно показывают, что конец приближается. Наш Господь также упомянул эти внутренние признаки. Он сказал: "И по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь" (Матфея 24:12). Человеческое сердце, со дня своего сотворения Богом, жаждет любить и быть любимым. Сам Бог - Творец вложил эту жажду в нашу природу. По этой причине весь мир, христианский и нехристианский, наполнен песнями о любви. По этой же причине великие писатели и поэты пишут на эту тему. Для сердца так же естественно любить, как и биться.
Когда наш Спаситель сказал, что во многих охладеет любовь, Он этим не хотел сказать нам, что человек просто перестанет любить; человек должен всегда любить что-то. В последние дни во многих охладеет любовь к Богу, потому что эта любовь загорится в другом направлении. Повторяю: человек должен всегда любить что-то, и, если в последние дни он будет меньше любить Господа, это потому, что он будет больше любить что-то другое. Мы часто замечаем, как сердце новообращенного человека горит любовью к Господу и все другое теряет интерес для него. Он настолько любит Господа, что мир теряет всякую привлекательность для него. В последние дни человек будет меньше и меньше любить Господа, потому что он будет больше любить этот мир. Другими словами, Церковь последних дней будет наполнена плотскими верующими, глубоко влюбленными в этот мир. Интерес к чтению Священного Писания начнет убывать среди верующих людей, так как они будут больше читать мирские книги. Молиться для верующих будет делаться все труднее и труднее, потому что они потеряют близкое общение с Господом, и для таковых говорить с Богом в молитве будет, как говорить с незнакомцем. Посещение церквей станет менее частым, так как все время будет занято мирскими делами, клубами и мирскими друзьями.
Немало церквей сегодня закрывают свои двери по воскресным вечерам, потому что члены не желают посещать этих богослужений. Отсутствие таких необходимых элементов в жизни христиан сделает христианство мелким и очень бессильным. Грех и мир будут господствовать над ним. Христианское свидетельство погаснет во многих церквах и во многих домах. Кафедра перестанет быть чистым источником, возвещающим Божье учение, а станет опорочениым источником, выбрасывающим горькие воды. "Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху, и от истины отвратят слух и обратятся к басням" (2-е Тимофею 4:3, 4). В очень многих случаях, даже и те, которые будут придерживаться чистого учения, потеряют силу Божию в проповедях по причине сильных недостатков в своей духовной жизни. Служение в церквах станет сухим и неинтересным, и во многих местах, месяц за месяцем, ни одна душа не придет к Господу и никто не обратит внимания на это отчаянное положение.
В книге Откровения мы видим точную картину церкви последних дней: "Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч! Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих. Ибо ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ, и слеп, и наг" (Откровение 3:15-17). Позвольте мне задать вам сейчас вопрос: считаете ли вы, что духовное состояние, которое я описываю, является будущим для Церкви, или что оно уже постигло нас? Посмотрите вокруг себя на то, что происходит в жизни членов церкви. Посмотрите на холодность служения в молитвенных домах, не служат ли эти явления признаками последних дней? Не являются ли они страшной реальностью в сфере духовной жизни церкви в настоящее время? Посмотрите внутри себя, в ваше собственное сердце. Горит ли ваше сердце искренней любовью к Господу до такой степени, что ваши уста наполняются хвалой, когда вы встаете утром и когда вы ложитесь спать ночью? Где та неописуемая внутренняя радость, которая однажды наполняла вашу душу и для описания которой вы никогда не находили достаточно слов? Где те слезы в молитве за ваши грехи и за грехи других людей? Все прошло, как приятный сон, и вы остались при христианстве, которое не знает ни радости ни победы. Самый верный способ исследования и проверки собственного сердца заключается в следующем: ожидаете ли вы со дня на день Второго пришествия Господня? Или, возможно, эта мысль страшит вас, когда она проникает в ваше сердце?
В этой слабой духовной атмосфере церкви мы находим признак последних дней, упомянутый Господом. Также в этой ослабленной духовной атмосфере мы находим ясные признаки того, как мировая церковь, которая предназначена быть невестой антихриста, быстро растет и увеличивается. Ежедневно новые члены вступают в ряды экуменической церкви. Единство, которого ищет эта церковь, не основывается на прочных и здравых доктринах Священного Писания, хотя отдельные отрывки Священного Писания иногда и читаются на их конференциях. Нет, они ищут единства ради единства, а не ради Господа. Это будет единство во тьме, а не в Евангельском свете. Дети Божии должны далеко удаляться от такого единства, не должны иметь никакого общения с бесплодными делами тьмы. Братья и сестры, остерегайтесь мирового движения для единства церкви, и я скажу вам почему.
Прежде всего, никак нельзя объединить то, что никогда не было разделено. Во-вторых, вы не можете соединить мертвое с живым. Мы читаем: "И все покорил под ноги Его, и поставил Его выше всего, главою Церкви. Которая есть тело Его, полнота Наполняющего все во всем" (Ефесянам 1:22, 23). Пожалуйста, заметьте, что Церковь Иисуса Христа есть Его тело, и Он является ее главою. Эта очень важная истина является ключом к тому, что я желаю сказать. Из вышеприведенного отрывка мы видим, что Церковь Иисуса Христа, Его тело,. есть организм, а не организация. Между этими двумя существует большая разница. Вы не можете разделить организм. Если вы его разделите, он умрет, по крайней мере умрет отрезанная, отделенная часть. Также вы не можете присоединить что-либо к живому организму, ибо для этого необходимо родиться, как часть организма. Одним словом, то, что не родилось, как часть данного организма, не может быть присоединено к нему или стать одной плотью с ним. Эта истина действительна в отношении личности и в отношении церкви. То, что не является частью тела через рождение, не может быть присоединено к телу. "Должно вам родиться свыше".
Мы знаем, что Христос имеет только одну Невесту - Церковь, или тело, не два, не три, не четыре и т. д., потому что Его тело - неделимый организм. Апостол Павел спрашивает: "Разве разделился Христос?" (1-е Коринфянам 1:13). Уже было сказано, что Христос является главою тела. Можем ли мы представить, чтобы живая голова была присоединена к разделенному, мертвому телу? Христос - живая голова, и Он питает Свое тело. Это тот хлеб, который сошел с небес, чтобы питать и подкреплять Церковь. Этот хлеб отличается от знакомого нам земного хлеба. Знакомый нам физический хлеб имеет свои корни в земле и растет вверх. Христос, наш духовный хлеб. Который питает Церковь, имеет Свои корни в небесах и растет вниз для благословения Своей Церкви на земле. Я спрашиваю еще раз, как спрашивает и сам Апостол Павел: можете ли вы представить, что Христос, живая голова, имеет разделенное тело? Конечно, нет! Посему нельзя объединить то, что никогда не было разделено. Также, нельзя присоединить к телу ничего такого, что никогда не принадлежало к нему. Наш Спаситель даже и не желает присоединения мертвых частей к Его живому телу.
С организацией дело обстоит иначе: организацию можно разделить, потому что она не имеет одного центра жизни, как имеет тело Христово. Организация не нуждается в единой голове, как нуждается Церковь Иисуса Христа. Организацию можно разделить пополам и разделенные части будут продолжать действовать, и эти две части можно разделить на четыре и на восемь и т. д. Каждый раз, когда происходит разделение, в организации появляется новая голова над каждым отделом, и каждая отдельная часть продолжает свою функцию. Все эти отколки опять можно объединить и получается нечто, подобное экуменизму, который старается объединить все религии в этом мире. Но так как эти отдельные части не имели в себе жизни, когда они существовали отдельно, то они не будут иметь в себе жизни, если они и объединятся, потому что они не являются частью живого тела Иисуса Христа. Помните, Христос имеет лишь одно тело, не десять, не сто, не тысячу, и это тело никогда не разделялось. Если мы начнем говорить о единстве в том смысле, в каком о нем говорит экуменизм, мы этим признаем, что мы не принадлежим к истинному Телу, а что мы мертвы.
Сейчас я желаю задать вопрос, который, я верю, многократно возникал у вас: если все вышесказанное верно, то почему те, которые составляют это одно тело, не принадлежат все к одной церкви? Почему в мире, в котором мы живем, существует так много различных церковных деноминаций? Я верю, что Писание имеет ясный ответ на эту проблему. "Ибо как тело одно, но имеет многие члены, и все члены одного тела, хотя их и много, составляют одно тело, - так и Христос" (1-е Коринфянам 12:12). Эта картина верна не только касательно личностей, которые составляют тело Иисуса Христа, но также касательно отдельных групп, составляющих это тело. Они, хотя многие, однако составляют одно тело, если они родились от Иисуса Христа.
Заметьте теперь, что говорится дальше: "Если все тело глаз, то где слух? Если все слух, то где обоняние? Но Бог расположил члены, каждый в составе тела, как Ему было угодно. А если бы все были один член, то где было бы тело? Но теперь членов много, а тело одно" (1-е Коринфянам 12:17-20). Во-первых, это вполне правильно относится, как к личностям, так и к группам, составляющим это тело. Бог не ожидает от нас, чтобы все отдельные личности стали одинаковыми. И так как люди не одинаковы, то возникают разные группы, которые и составляют это одно тело. Для некоторых Баптистская церковь лучше всех, а другие избирают для себя Евангельскую церковь, а еще другие чувствуют, что Менонитская церковь восполняет лучше всех их духовные нужды. Однако, если эти группы состоят из истинно возрожденных людей, они все составляют тело Христово, так что разделение на эти разные группы, само по себе совсем не вредно. Вред делу Божию причиняют раздоры и споры членов церкви между собой; когда зубы начинают кусать руку, когда рука начинает бить глаз, когда одна нога воюет с другой, и когда существуют разногласия между членами тела Христова.
Также обстоит дело и с деноминациями. Существование разных групп само по себе не вредно, но когда эти группы начнут враждовать между собой на почве национальных различий, или ради маленьких разниц в порядке служения, или появляется желание первенствовать - все это причиняет вред телу Христову. Братья, эти вещи не должны существовать и особенно теперь,. когда мы видим приближение пришествия Господня.
Мы видим, что Церковь не разделена и никогда не может быть разделенной, потому что она - тело Христово. Мы также видим хорошую причину существования разных групп. "Не может глаз сказать руке: "ты мне не надобна"; или также голова ногам: "вы мне не нужны". Напротив, члены тела, которые кажутся слабейшими, гораздо нужнее" (1-е Коринфянам 12:21, 22). Самое потребное всем нам, как членам тела Христова - это научиться трудиться вместе, как члены одного тела. В теле Иисуса Христа есть место для каждой группы, состоящей из истинно возрожденных людей. И нет для нас необходимости объединяться в одну группу для успешного труда на ниве Господней. Для разделения в теле Христовом не существует абсолютно никакого места, потому что это одно тело. Мы читаем: "Дабы не было-разделения в теле, а все члены одинаково заботились друг о друге" (1-е Коринфянам 12:25).
Итак, становится очевидным, что мировое движение объединить все церкви в одну, есть не от Христа, а. от князя этого мира, который приготовляет себе великую блудницу, о чем написано в книге Откровения. Эта церковь не будет Церковью Иисуса Христа, потому что мы читаем: "Я видел, что жена упоена была кровию. святых и кровию свидетелей Иисусовых, и, видя ее, дивился удивлением великим" (Откровение 17:6). Также является очевидным, что некоторые из истинных детей Божиих впадут в обман и вступят в ее ряды, ибо Господь говорит: "И услышал я иной голос с неба, говорящий: выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергаться язвам ее" (Откровение 18:4). Эти признаки последних дней мы и замечаем в церкви: страшное отпадение среди верующих, во многих охладела любовь к Господу, стремление создать мировую церковь, состоящую из всяких религий, что, в конце концов, образует великую блудницу антихриста,, которая будет уничтожена гневом Божиим.
Изучая все эти великие знамения, которые ясно показывают нам, как близки мы к самым великим событиям, которые когда-либо были известны на этой земле, то есть к пришествию Иисуса Христа в славе и силе, возникает вопрос: каково должно быть наше отношение ко. всему этому? Писание дает нам самое верное указание по поводу всего этого: "Итак, дети, пребывайте в Нем, чтобы, когда Он явится, иметь нам дерзновение и не постыдиться пред Ним в пришествие Его" (1-е Иоанна 2:28).

Глава четвертая. Порядок грядущих событий

В этом месте наших исследований, я желаю вкратце изложить порядок событий, грядущих на Церковь и на весь мир. Мы будем разбирать каждое событие по этому порядку. Так как я твердо верю, что все признаки, предшествующие пришествию Иисуса Христа за Церковью, сейчас налицо, мы начнем с этого места перечисление будущих событий.
ТАЙНОЕ ПРИШЕСТВИЕ ИИСУСА ХРИСТА ЗА ЦЕРКОВЬЮ.
Воскресение из мертвых умерших верующих и восхищение живых верующих.
СПАСЕННЫЕ ПРЕДСТАНУТ ПРЕД СУДИЛИЩЕМ ХРИСТОВЫМ.
Огонь испытает наши дела. Выдача вознаграждений.
БРАК АГНЦА.
Невеста, Церковь Иисуса Христа. Ветхозаветные святые присутствуют также.
(А теперь сосредоточим наши взоры на землю, чтобы увидеть, что происходит там, после восхищения Церкви на небо).
НАЧАЛО ВЕЛИКОЙ СКОРБИ. Самый ужасный период страданий на земле.
ПОЯВЛЕНИЕ АНТИХРИСТА ПОСЛЕ ВОСХИЩЕНИЯ ЦЕРКВИ.
СОБРАНИЕ ВСЕХ НАРОДОВ В ПАЛЕСТИНУ ДЛЯ АРМАГЕДДОНСКОЙ БИТВЫ.
ВИДИМОЕ ЯВЛЕНИЕ ИИСУСА ХРИСТА С НЕБЕС.
Иисус Христос сходит с небес со святыми и с воинством, чтобы сразиться в Армагеддонской битве. Армии Антихриста побеждены. Антихрист и лжепророк брошены в озеро огненное.
ХРИСТОС СУДИТ НАРОДЫ.
Суд над народами, чтобы удалить из Его Царства все оскверняющее. Сатана связан на тысячу лет.
НАЧАЛО ЗОЛОТОГО ВЕКА. Тысяча лет мира и благоденствия на земле.
ПОСЛЕ ТЫСЯЧИ ЛЕТ САТАНА ОСВОБОЖДЕН. Сатана собирает все народы на битву Гога и Магога. Сатана и его армии побеждены. Сатана брошен в озеро огненное.
СУД ВЕЛИКОГО БЕЛОГО ПРЕСТОЛА. Воскресение неправедных. Все народы призваны предстать пред Богом. Святые судят мир и ангелов. Неправедные осуждены.
НЕБО И ЗЕМЛЯ ПРОХОДЯТ. ПОЯВЛЕНИЕ НОВОГО НЕБА И НОВОЙ ЗЕМЛИ. Новое небо и новая земля предназначены для святых.
ВЕЧНОЕ ЦАРСТВО. ВЕЧНОСТЬ.

Глава пятая. Три взгляда относительно Восхищения Церкви

Сейчас мы рассмотрим три взгляда, которых придерживаются фундаменталисты в своем толковании касательно восхищения Церкви. Среди этих трех, я укажу мой взгляд, который мы рассмотрим более подробно. Мы не будем рассматривать другие взгляды или учения кроме этих трех, хотя они существуют, потому что я не считаю их фундаментальными, но нахожу, что они искажают Священное Писание.
Из книги пророка Даниила мы можем установить, что период великой скорби, или седьмина антихриста, будет семилетним периодом. Мы читаем: "И утвердит завет для многих одна седьмина, а в половине седьмины прекратится жертва и приношение, и на крыле святилища будет мерзость запустения, и окончательная предопределенная гибель постигнет опустошителя" (Даниила 9:27). Истолкование этого стиха сейчас не является моей целью, так как его значение, в связи с антихристом, будет рассмотрено в будущих главах, но здесь я желаю установить длительность периода великой скорби Теперь заметьте: антихрист вступит в союз с евреями на одну седьмину, а в половине седьмины нарушит этот союз и поставит мерзость запустения в храме. В последней главе книги пророка Даниила, мы читаем: "Со времени прекращения ежедневной жертвы и поставления мерзости запустения пройдет тысяча двести девяносто дней" (Даниила 12:11). Одним словом, от половины седьмины, когда будет нарушен завет, и до конца седьмины пройдет тысяча двести девяносто дней; это число дней составляет три с половиной года. Так что, если от середины этой седьмины, когда будет нарушен завет, до конца ее будет три с половиною года, следовательно вся седьмина будет семилетним периодом.
Есть другая ссылка, которая доказывает нам это же: "И против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего; и даже возмечтает отменить у них праздничные времена и закон, и они преданы будут в руку его до времени и времен и полувремени" (Даниила 7:25). Здесь мы видим антихриста действующего против Всевышнего и пытающегося изменить праздничные времена и закон и мы видели, что он будет иметь успех до времени и времен и полувремени. Здесь опять мы находим, что от времени нарушения завета и законов пройдет три с половиной года. В этом стихе на этот период указывается так: "время" это один год, "времен" - два года, "полувремени" - означает полгода, сумма этого равняется трем с половиной годам. Из этого мы можем сделать безошибочный вывод, что эта последняя седьмина есть семилетний период, что и устанавливает длительность периода скорби. Теологически, этот период разделяется на две части: первая часть, то есть первые три с половиною года, являются периодом скорби, а последняя часть, то есть последние три с половиною года, называются великой скорбью.
В трех взглядах (или учениях), которых придерживаются в фундаментальных кругах в отношении восхищения Церкви, есть следующее подразделение: 1) те, которые ставят восхищение Церкви в начале или перед началом этого семилетнего периода, 2) те, которые ставят восхищение Церкви в середине этого семилетнего периода и 3) те, которые ставят восхищение Церкви при конце этого семилетнего периода. Иными словами, предполагают, что пришествие Иисуса Христа за Церковью произойдет либо в начале этого семилетнего периода, либо посредине, либо при конце его, в зависимости от убеждения, которого мы придерживаемся. Я, как и многие братья, считаю все эти три взгляда фундаментальными, так как они не нарушают основных доктрин Библии и существуют лишь потому, что Священное Писание не совсем ясно открывает, когда именно произойдет восхищение Церкви в связи с этим семилетним периодом. Теперь рассмотрим эти три взгляда, оставляя рассматривание убеждения, которого я придерживаюсь, в конце.

Восхищение Церкви перед периодом скорби

Самый сильный довод, в защиту этого взгляда, основывается на том факте, что есть места в Писании, гласящие, что Церковь будет избавлена от великой скорби. Посмотрим на некоторые из этих мест: "Ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого" (Луки 21:35, 36). "И как ты сохранил слово терпения Моего, то и Я сохраню тебя от годины искушения, которая придет на всю вселенную, чтоб испытать живущих на земле" (Откровение 3:10).
Те же, которые придерживаются убеждения, что Церковь не пройдет через период скорби нередко подчеркивают, что, по их мнению, этот период назначен не для Церкви, а для Израильского народа: "О, горе! велик тот день, не было подобного ему; это - бедственное время для Иакова, но он будет спасен от него" (Иеремия 30:7). Другие, в защиту этого взгляда, скажут: "если Церковь должна пройти через период скорби, то она в настоящее время не может находиться в ожидании Господа Иисуса Христа, а должна ожидать начала периода скорби".
Те, которые придерживаются этого убеждения, указывают на тот факт, что в книге Откровения, после того, как Господь окончил Свое наставление семи Церквам, якобы следует ясное описание восхищения Церкви в начале следующей главы. Посмотрим на это место сейчас: "После сего я взглянул, и вот, дверь отверста на небе, и прежний голос, который я слышал как бы звук трубы, говоривший со мною, сказал: взойти сюда, и покажу тебе, чему надлежит быть после сего. И тотчас я был в духе; и вот, престол стоял на небе, и на престоле был Сидящий" (Откровение 4:1, 2). В этих стихах мы видим отверстое небо. Здесь мы слышим голос, как бы трубный и слова: "взойди сюда". Согласно этого учения, Иоанн здесь является символом Церкви. Прежде, чем я буду комментировать на это убеждение, я желаю коснуться третьей точки зрения на восхищение Церкви.

Восхищение Церкви после периода Великой скорби

Согласно этой точки зрения, т. е. восхищения Церкви после периода великой скорби, пришествие Иисуса Христа не разделяется на две фазы, то есть на Его тайное пришествие за Церковью и затем, Его открытое пришествие - Его сошествие на землю с Церковью. Согласно этого толкования, Иисус Христос придет после периода великой скорби, мертвые во Христе воскреснут для встречи с Ним на облаках, живые верующие будут восхищены вместе с ними на облаках в сретение Господу на воздухе, и тогда же вся Церковь сойдет с Ним на эту землю. Также, согласно этого учения, мы должны заметить, что Церковь пройдет через весь семилетний период скорби, что она лишь будет восхищена на облаках в сретение Господу, и сразу сойдет на землю с Ним, в начале тысячелетнего Царства. Я вполне уверен, что те, которые придерживаются этой позиции, могли бы сказать гораздо больше в защиту ее, чем сказал я, но более обширный рассмотр каждой из этих позиций сделает этот труд чрезвычайно длинным, чего я не желаю. Я лишь постарался указать вам на все три точки зрения, которых придерживаются фундаменталисты, относительно восхищения Церкви в связи с периодом скорби. А теперь приглашаю вас рассмотреть вместе со мной ту позицию, которую я занимаю и которая будет позицией этой книги.

Восхищение Церкви посредине периода скорби

Проследите со мною, почему я предпочитаю этот взгляд тому, который ставит восхищение Церкви перед периодом великой скорби. После даже поверхностного исследования вы заметите, почему нельзя догматически сказать, что Церковь будет сбережена от всяких скорбей и страданий. Нам остается'только вникнуть в историю Церкви, чтобы вполне убедиться, что Церковь на земле всегда была гонима и терпела великие страдания. Читайте книгу Деяний Апостолов и обратите внимание на первую Церковь и на обстоятельства ее окружавшие, и вы скоро убедитесь, что первые христиане прошли через сильные гонения и страдания и немало из них умерло мученической смертью. Апостол Павел категорически заявляет: "Потому что вам дано ради Христа не только веровать в него, но и страдать за Него" (Филиппийцам 1:29). Мы также читаем в книге Деяний Апостолов: "Утверждая души учеников, увещевая пребывать в вере и поучая, что многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деяния 14:22). Невозможно доказать, что Церковь будет избавлена от страданий в будущем, как она не была сбережена от страданий в прошлом. Если это так, то что же сказать относительно тех мест, которые мы уже рассматривали, которые как будто бы это учат? Мы должны в этом понять, что Церковь может быть избавлена от скорби, даже и в то время, когда она проходит через скорбь, как было с тремя еврейскими юношами, которые были сохранены от огня, будучи брошены в огненную, раскаленную печь. В прошлом Церковь не была избавлена от скорби, но Иисус Христос хранил Церковь и давал ей победу во время всяких скорбей.
Желаю сейчас обратить ваше внимание на очень важное: следует отметить факт, что лишь последние три с половиной года этого семилетнего периода называются периодом великой скорби и лишь об этом периоде сказано, что он будет ужаснее всех периодов человеческой истории. "Ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет" (Матфея 24:21). Следовательно, Писание различает лишь последние три с половиной года от всех периодов времени на земле по причине их ужасов, а первые три с половиною года не отличаются от предыдущих периодов земной скорби. В этой же самой главе мы читаем следующее про антихриста: "Итак, когда увидите мерзость запустения, реченную чрез пророка Даниила, стоящую на святом месте, - читающий да разумеет" (Матфея 24:15). Мы уже видели в книге пророка Даниила, что это имеет место посредине этого семилетнего периода.
Я опять повторяю, что лишь последняя часть этого семилетнего периода, начиная от появления антихриста, называется великой скорбью и лишь этот период. Согласно учению Библии, отличается от всех периодов земной жизни. Я также соглашаюсь, что Церковь будет сбережена от последних трех с половиною лет этого семилетнего периода, но первые три с половиною года этого периода не будут отличаться от других периодов страданий на земле и через них Церковь действительно пройдет. Так как писание не отличает эти первые три с половиной года скорби от других периодов, через которые прошла Церковь на земле, я могу даже добавить, что возможно, что мы теперь находимся в этой первой части семилетнего периода. Этого, конечно, мы не можем точно доказать, так как этот период ничем не будет отличаться от других периодов человеческой истории. Во всяком случае, мы должны ожидать пришествия Господня ежедневно.
Желаю обратить ваше внимание на другую слабость позиции, ставящей восхищение Церкви перед периодом скорби, эта слабость касается появления антихриста. Священное Писание говорит нам, что дух антихриста уже действует в этом мире, но есть нечто, что препятствует его открытому появлению. Мы читаем: "И ныне вы знаете, что не допускает открыться ему в свое время. Ибо тайна беззакония уже в действии, только не совершится до тех пор, пока не будет взят от среды удерживающий теперь, - и тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего, того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными" (2-е Фессалоникийцам 2:6-9). Из этого отрывка видно, что тот, которого пришествие будет в силе сатанинской, очень желает появиться немедленно, но есть некто, который препятствует его появлению. Тот, Который препятствует появлению его, Который достаточно силен, чтобы противостать духу сатанинскому, должен быть Дух Святой, действующий в Церкви сегодня. Я не могу представить себе, что есть какая-либо другая сила, могущая противостать сатане, кроме одного из трех лиц Божества.
"Михаил Архангел, когда говорил с диаволом, споря о Моисеевом теле, не смел произнесть укоризненного суда, но сказал: "да запретит тебе Господь" (Иуда 1:9). Из этого стиха вытекает, что самый могущественный из Ангелов не мог противостоять сатане в своей собственной силе, но лишь мог запретить ему в силе Господней. Только одно из лиц Божества может противостать сатане, стремящемуся появиться на земле в виде антихриста, и мы вполне уверены, что этот удерживающий теперь есть Дух Святой, Который находится на земле и создает Церковь Иисуса Христа. Когда Он окончит Свою работу в Церкви, Христос придет за Церковью и Дух Святой, Который сошел на Церковь в день Пятидесятницы, будет взят от среды и тогда появится антихрист, и только тогда.
Следующий вопрос возникает здесь: если Церковь будет взята перед семилетним периодом, тогда почему антихрист не появляется раньше, а появляется только посредине семилетнего периода? Из Писания ясно видно, что дух антихриста, действующий в мире сегодня, с нетерпением ожидает, чтобы явиться видимо в мире. Если он имеет такое сильное желание появиться на земле, то почему он не появляется в начале семилетнего периода, если Церковь будет восхищена в то время? Я верю, что ответ на это заключается в том, что Церковь не будет взята от земли до половины семилетнего периода, и по этой причине антихрист появился лишь тогда.
Прежде чем изложить свой взгляд, желаю указать вам на некоторые слабости того учения, которое утверждает, что восхищение Церкви произойдет при конце семилетнего периода, иначе говоря, при конце великой скорби. Самая первая слабость этой точки зрения, опять относится к появлению антихриста. Если Церковь останется на земле до конца семилетнего периода, то как может антихрист появиться в средине его? В этом случае, мы должны найти другую силу на земле, которая могла бы противостоять антихристу в течение трех с половиною лет семилетнего периода и потом исчезнуть в середине этого периода. (Становится совершенно ясным, на основании Священного писания, что антихрист действительно появится в середине семилетнего периода). Можем ли мы представить себе столь могущественную силу?
Если мы находим эту силу лишь в Духе Святом и соглашаемся, что появление антихриста прямо связано с восхищением Церкви с земли, тогда мы должны согласиться, что Церковь будет восхищена с земли в середине семилетнего периода, ибо как раз тогда появится антихрист. Если Церковь будет восхищена с земли раньше, то почему антихрист не появляется раньше? Если, с ДРУГОЙ стороны. Церковь остается на земле до конца семилетнего периода, то, в таком случае, как вообще может появиться антихрист? По моему мнению, здесь находится важный ключ к определению времени восхищения Церкви в связи с семилетним периодом скорби и согласно этого, мы обязаны поставить восхищение Церкви в середине этого периода.
Желаем рассмотреть другие две вещи, в связи с теорией, что Церковь не будет взята с земли до конца семилетнего периода великой скорби. Имейте в виду, что согласно этой точки зрения. Церковь будет восхищена с земли для сретения с Господом на облаках и сразу же с Ним сойдет опять на землю. Сейчас нам следует задать себе вопрос: если восхищение Церкви будет лишь моментальной встречей с Господом на облаках и немедленным сошествием с Ним опять на землю, то как могут тогда исполниться эти слова? "Сказываю вам: в ту ночь будут двое на одной постели: один возьмется, а другой оставится; две будут молоть вместе: одна возьмется, а другая оставится; двое будут на поле: один возьмется, а другой оставится" (Луки 17:34-36). Истолкование этих стихов во свете восхищения Церкви после семилетнего периода становится сразу невозможным, и поэтому, другое толкование должно быть отыскано. Однако, я лично верю, что эти слова прямо связаны с восхищением Церкви и становятся значительными тогда, когда мы ставим это восхищение раньше в этом семилетнем периоде.
Другая проблема в связи с этой теорией возникает и касается судилища Христова и брака Агнца. Если восхищение Церкви произойдет в конце семилетнего периода, и Церковь будет лишь взята для сретения с Господом на облаках, и опять, немедленно, сойдет с Ним обратно на землю, то возникает вопрос: а когда же будет иметь место судилище Христово и когда будет брак Агнца? В книге Откровения оба эти события поставлены сразу же перед сошествием Господа Иисуса Христа на эту землю, чтобы воцариться здесь при конце периода великой скорби. Поэтому, этот порядок событий касательно Церкви требует того, чтобы церковь была восхищена от земли, хотя бы на короткое время, до сошествия Господа Иисуса Христа на землю, чтобы царствовать. Этот промежуток времени необходим для подготовления Церкви Иисуса Христа, чтобы царствовать вместе с Ним.
Заметьте теперь порядок вещей, как они описаны в книге Откровения. Согласно этой картины, мы находим Церковь на небесах, одетую в брачные одежды, которые были даны ей лишь после судилища Христова, где все было омыто и сглажено. В этой картине мы видим Церковь, Невесту Иисуса Христа, готовой для брака Агнца. Мы читаем: "Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя. И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых. И сказал мне Ангел: напиши: блаженны званные на брачную вечерю Агнца. И сказал мне: сии суть истинные слова Божии" (Откровение 19:7-9). Вот ясная картина Церкви на небесах с Иисусом Христом, Иисус Христос находится с ней на брачной вечере. Брачный пир оканчивается и происходит следующее: "И увидел я отверстое небо, и вот конь белый, и сидящий на нем называется Верный и Истинный, Который праведно судит и воинствует. Очи у Него как пламень огненный, и на голове Его много диадим; Он имел имя написанное, которого никто не знал, кроме Его Самого; Он был облечен в одежду, обагренную кровию. Имя Ему:'Слово Божие. И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый. Из уст же Его исходит острый меч, чтобы им поражать народы. Он пасет их жезлом железным; Он топчет точило вина ярости и гнева Бога Вседержителя" (Откровение 19:11-15). Кратко рассмотрим сейчас эти стихи. Во-первых, тот. Который сходит с небес называется Словом Божиим, как описано в тринадцатом стихе. Поэтому, здесь нет сомнения о ком идет речь, ибо Иисус Христос так назван в Евангелии от Иоанна в первых стихах первой главы. Армии, следующие за Ним, облеченные в виссон белый и чистый, ясно отождествляются с Церковью, так как это же самое выражение употребляется касательно Церкви в восьмом стихе этой главы.
Теперь заметьте, где эти воинства находились: "И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый". Этот стих не только отождествляет Церковь с воинством, но и указывает нам на то, где она находится. Так как она находится на небе, то это нам и показывает, что восхищение Церкви произошло когда-то раньше. Читая эту главу дальше, в пятнадцатом стихе, мы видим сошествие Иисуса Христа для того, чтобы воевать в Армагеддонской битве, которая произойдет при конце семилетнего периода. Из порядка событий, описанных в этой главе, ясно вытекает, что Церковь Иисуса Христа будет восхищена раньше на судилище Христово и на брак Агнца и затем, при конце семилетнего периода, сойдет с Господом на эту землю, чтобы царствовать.

Глава шестая. Другие доказательства в защиту взгляда о Восхищении Церкви в середине семилетнего периода скорби

"Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся. Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся" (1-е Коринфянам 15:51, 52). Нередко спрашивается, что это такое "последняя труба"? Прежде всего желаю сказать, что эта труба не будет последней в том смысле, что не будет иной трубы после нее. Из Писания мы видим ясно, что затрубит труба, когда Иисус Христос сойдет с небес в явном виде, после великой скорби, чтобы воцариться на этой земле. "Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою; и пошлет Ангелов Своих с трубою громогласною, и соберут избранных Его от четырех ветров, от края небес до края их" (Матфея 24:30, 31). Здесь говорится о трубе, но даже и эта труба не будет последней в смысле того, что после нее не будет никакой другой, что мы и покажем ниже. Эта труба не есть та труба, о которой пишет Апостол Павел, и которую он называет последней трубой. Мы уже доказали, что восхищение Церкви и пришествие Иисуса Христа за Церковью не может произойти при конце семилетнего периода скорби, так как Писание дает ясные доказательства того, что она уже будет на небесах в это время.
Также из Писания видно, что во время царствования Иисуса Христа на земле будут восстановлены многие Ветхозаветные праздники, к которым Израильский народ будет призываться звуком труб. Касательно восстановления Ветхозаветных праздников во время тысячелетнего Царства, мы читаем: "Затем все остальные из всех народов, приходивших против Иерусалима, будут приходить из года в год для поклонения Царю, Господу Саваофу, и для празднования праздника кущей" (Захария 14:16). Относительно употребления труб в связи с праздниками, мы читаем: "Сделай себе две серебряные трубы, чеканные сделай их, чтоб они служили тебе для созывания общества и для снятия станов... А когда надобно собирать собрание, трубите, но не тревогу. Сыны Аароновы, священники, должны трубить трубами: это будет вам постановлением вечным в роды ваши" (Числа 10:2,7, 8).
Заметьте, что это постановление - постановление вечное во все роды для собирания Израильского народа. Из этого мы можем заключить, что во все время тысячелетнего Царства трубы будут служить для того, чтобы собирать Израильский народ на праздники, как это было в прошлом, так как это постановление вечное. Возможно, что в этом веке радио и телевидение будут использованы для массовой коммуникации, тем не менее трубы будут трубить. Из вышесказанного, мы можем утверждать, что труба, упомянутая в Евангелии от Матфея, при появлении Иисуса Христа с неба для начала тысячелетнего Царства, не будет последней трубой. В хронологическом порядке, мы не можем назвать последней ни трубу, про которую говорит Апостол Павел и ни трубу, которая упомянута в Ев. от Матфея, так как трубы будут звучать после них в продолжение всего тысячелетнего Царства. Почему тогда Апостол Павел в 1-м Коринфянам 15:51 называет эту трубу последней?
В ответ на этот вопрос, желаю обратить ваше внимание на книгу Откровения 8:2: "И я видел семь Ангелов, которые стояли пред Богом; и дано им семь труб". Мы не займемся исследованием значения всех этих труб, но лишь одной седьмой трубы. Это и есть последняя труба. Посмотрите со мной на то, что происходит, когда издает звук эта седьмая труба, или труба последняя.
"Но в те дни, когда возгласит седьмый Ангел, когда он вострубит, совершится Тайна Божия, как Он благовествовал рабам Своим пророкам" (Откровение 10:7).
По прочтении этого стиха возникает вопрос: что означает эта тайна Божия, которая совершится при звуке седьмой трубы? В посланиях Апостола Павла упоминается о тайне, которую мы сейчас желаем рассмотреть. Мы читаем: "Как вы слышали о домостроительстве благодати Божией, данной мне для вас, потому что мне чрез откровение возвещена тайна, о чем я и выше писал кратко, то вы, читая, можете усмотреть мое разумение тайны Христовой, которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих, как ныне открыта святым Апостолам Его и пророкам Духом Святым, чтоб и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования... И открыть всем, в чем состоит домостроительство тайны, сокрывавшейся от вечности в Боге, создавшем все Иисусом Христом" (Ефесянам 3:2-6, 9). Вот это та тайна, которая была скрыта от Ветхозаветных детей Божиих. Эта тайна есть Церковь Иисуса Христа, составленная как из евреев, так и из язычников. Эта тайна имела свое начало в день Пятидесятницы, когда сошел Дух Святой, и эта тайна совершится, когда вострубит седьмая труба. Это одна из многих причин, почему я верю, что восхищение Церкви произойдет в середине семилетнего периода скорби.
Так как существует много разных учений касательно тайны Церкви Иисуса Христа, я желаю ответить на один часто задаваемый вопрос. Откровение о тайне было дано Апостолу Павлу, но и не только ему, так как он сам говорит следующее: "Которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих, как ныне открыта святым Апостолам Его и пророкам Духом Святым". Так что эта тайна была открыта не только Апостолу Павлу, но и другим Апостолам и пророкам. Мне нередко приходилось слышать от людей вопрос: если откровение тайны было дано Апостолу Павлу много лет спустя Пятидесятницы, то тогда, как могла Церковь иметь свое начало в день Пятидесятницы? Ответ на этот вопрос проще, чем мы могли бы представить себе. Начало создания Церкви не зависело от Апостола Павла и его учения касательно этой тайны, которое ему было дано много позднее, но зависило исключительно от действия Духа Святого. Церковь - не есть Церковь Апостола Павла, но есть Церковь Духа Святого, Который находится на земле со дня Пятидесятницы, и приготовляет ее для Иисуса Христа. Поэтому мы говорим, что начало Церкви не зависило от учения Апостола Павла касательно этой тайны.
Чтобы дальше разъяснить это, приведу в пример новорожденного ребенка. Когда ребенок рождается, он ничего не знает про себя и про свое рождение. Лишь спустя много лет, когда он подрастет, он начинает понимать про рождение и про самую жизнь. Но его рождение ни в коем случае не зависило от его познания о значении рождения: оно зависило от Бога. Так обстояло дело и с Церковью. Церковь начала свое существование в день Пятидесятницы, хотя она совершенно не понимала тайну, относящуюся к ней, которая была открыта Апостолу Павлу много лет позднее. Начало Церкви было дело Духа Святого и это дело совершится, когда вострубит последняя труба. Как мы уже заметили, эта труба будет последней из семи труб, упомянутых в книге Откровения. Теперь заметьте слова Апостола Павла: "Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся. Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе: ибо вострубит и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся". Эта труба возгремит посредине семилетнего периода, ибо тогда произойдет восхищение Церкви.
Есть также другое место в Писании, которое дает нам добавочное доказательство того, что восхищение произойдет при звуке седьмой трубы. "Седьмый Ангел вострубил, и раздались на небе громкие голоса, говорящие: царство мира соделалось Царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков... И рассвирепели язычники; и пришел гнев Твой и время судить мертвых и дать возмездие рабам Твоим, пророкам и святым и боящимся имени Твоего, малым и великим, и погубить губивших землю" (Откровение 11:15, 18). Не многозначителен ли тот факт, что время судить мертвых и дать возмездие рабам Божиим и пророкам и святым настанет, когда возгремит седьмая труба? Несомненно "время мертвых" означает воскресение мертвых, о котором говорит Апостол Павел в связи с последней трубой. Также, когда прозвучит седьмая труба, настанет время вознаграждения святым, которое будет иметь место при судилище Христовом сразу же после восхищения Церкви на небо.
Ах, что это будет за жатва, когда раздастся звук последней трубы! Как счастливы мы, что приняли Господа Иисуса Христа нашим личным Спасителем, и что Он приготовил нас к тому великому дню. Писание говорит нам: "От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением" (1-е Коринфянам 1:30).
Возможно, что даже сейчас Архангел поднимает свою золотую трубу, чтобы вострубить Готовы ли вы к этому великому событию? Почему откладываете ваше спасение дальше? Сейчас попросите Иисуса Христа войти в ваше сердце и в вашу жизнь. Даже, на один час позднее, может быть уже слишком поздно. Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения Ибо в один из этих дней, в славе, над нашими головами. Архангел действительно поднимет свою трубу и вострубит так, что великая перемена произойдет с живыми и с мертвыми. Этот великий момент мы называем Восхищением Церкви. Как мы уже читали слова Апостола Павла: "Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся".
Мы с уверенностью можем сказать, что никакая труба в прошлых веках не имела такого исхода, какое будет иметь эта труба Апостол Павел говорит об этом дальше в своем послании к Фессалоникийцам: "Потому что Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем" (1-е Фессалоникийцам 4:16, 17).
Из этого отрывка мы видим, что другие голоса будут сопровождать звук трубный. Прежде всего мы замечаем голос Господа и Спасителя нашего. Также упомянут голос Архангела, который будет сопровождать Божию трубу. Как будет дивно для жителей земли опять услышать голос Божий! Я говорю это не потому, что Господь не говорит с нами в настоящее время. Он говорит к нам опять и опять через Свое драгоценное Слово. Он говорит нам через молитву, Он говорит нам через совесть нашу и посредством многих инцидентов, встречающихся в нашей жизни и многими другими способами. Да, Господь говорит тем, которые желают слышать Его голос, но как преславно будет тогда, когда Он заговорит опять со Своими детьми лицом к лицу! Что Он скажет после столь долгого молчания? Какими будут Его первые слова? Наверное, одним из первых будет повеление, подобное данному Им при гробе Лазаря, когда Он воскликнул: "Лазарь, иди вон!" Ибо мы читаем, что при Его сошествии мертвые воскреснут. Нет сомнения, что Его первыми словами будет зов к воскресению, который потрясет все кладбища во всем мире, где находятся тела детей Божиих. Сейчас нам будет хорошо заметить порядок событий, которые последуют за сошествием Господа с небес за Своими искупленными.
Прежде всего, мы замечаем, что Сам Господь сойдет с небес. В этом сошествии Он не сойдет на землю, но останется на облаках, откуда Он пожнет Свою драгоценную жатву. Причина, почему Он не сойдет на землю в этот момент есть та, что Он моментально возвратится на небо с искупленными Своими, чтобы приготовить их к Своему возвращению на землю, чтобы царствовать. В первой части Своего пришествия, Он придет, как тать ночью, чтобы восхитить от земли драгоценный жемчуг. Не трудно убедиться из Священного Писания, что в Его первом сошествии с небес, Он не сойдет на землю, а лишь пожнет жатву, находясь на облаках. Мы читаем: "И взглянул я, и вот светлое облако, и на облаке сидит подобный Сыну Человеческому; на голове Его золотой венец, и в руке Его острый серп. И вышел другой Ангел из храма и воскликнул громким голосом к сидящему на облаке: пусти серп твой и пожни, потому что пришло время жатвы; ибо жатва на земле созрела. И поверг сидящий на облаке серп на землю, и земля была пожата" (Откр. 14:14-16).
В этой картине не трудно с абсолютной уверенностью отождествить сидящего на облаке с Иисусом Христом. Сказано, что сидящий на облаке был подобен Сыну Человеческому, а это выражение всегда употребляется в связи с Иисусом Христом. Он имел на голове золотой венец, ибо Он Царь царей и Господь господствующих. Мы дальше читаем, что поверг сидящий на облаке серп свой на землю и земля была пожата. Это место делает ясным тот факт, что Он не сходит с облака, но пожинает, находясь там. Поэтому Ап. Павел пишет, что мы будем восхищены на облака в сретение Господу на воздухе. "Итак, братия, будьте долготерпеливы до пришествия Господня. Вот, земледелец ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний; долготерпите и вы, укрепите сердца ваши, потому что пришествие Господне приближается" (Иакова 5:7, 8). Да, жатва действительно наступает, и мы должны поспешно трудиться в эти дни, употребляя все данные нам средства, чтобы собирать драгоценные снопы перед пришествием Господним. Здесь, на мысль приходит печальный вопль, выраженный пророком много лет тому назад: "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены" (Иеремия 8:20). Не возопиют ли многие погибшие люди этими словами, потому что мы были неверны и не понесли весть спасения другим людям? Не будет ли кровь многих на наших руках, потому что мы были беспечны и не трудились для спасения погибающих душ? Приступим к этому делу по примеру нашего Господа и Спасителя, однажды сказавшего: "Мне должно делать дела Пославшего Меня, доколе есть день; приходит ночь, когда никто не может делать" (Иоанна 9:4). В ожидании Жениха, да будем верны тому труду, который Он поручил всем нам.
Апостол Павел говорит нам в своем письме к Фессалоникийцам, что когда Господь сойдет с небес, мертвые воскреснут прежде. Есть ли какой особый смысл в выражении, что мертвые воскреснут прежде? Мы можем спросить, почему мертвые не воскреснут в тот же самый момент, в какой изменятся живые? Почему они не воскресают позже? Будет ли оказано мертвым особое внимание, потому что им пришлось испытать смерть? Или возможно, что нет никакого значения в том, что мертвые воскреснут прежде? Зная, что Бог есть Бог совершенного порядка, как учит Библия и как свидетельствует природа, мы можем с уверенностью сказать, что этот отрывок Писания имеет великое значение, и что этот порядок существует по определенной причине. Чтобы вникнуть в порядок воскресения, мы должны прежде всего проверить то, что случается во время смерти.
Медицинская наука сделала изумительные открытия за эти последние годы касательно человеческого тела и его функций. Продолжительность жизни человека увеличивается с каждым проходящим годом, и человек больше понимает даже и самую смерть. Однако" медицинская наука не может заглянуть за эту завесу. Она, как и всякая наука, может сказать нам лишь касательно настоящей жизни, но никакая современная наука не может рассказать нам о будущей жизни. Вечность остается крепко затворенной дверью, даже при самых ревностных попытках человека открыть ее. Пожалуй, даже и вам приходилось слышать, как и мне приходилось слышать это неоднократно, что мы не можем знать совершенно ничего о загробной жизни. Никто никогда не возвратился из загробной жизни, чтобы рассказать про нее нам. Это, конечно, не соответствует истине. Христос воскрес из мертвых. Факт Его воскресения - самый краеугольный камень всего плана спасения. Иисус Христос много учил до Своей смерти относительно смерти и после Своего воскресения из мертвых, Ему не нужно было поправлять ни одного пункта Своего учения о загробной жизни.
Библия не ограничена временем, как все другие книги. Библия - книга времени и вечности, и поэтому, на ее страницах мы можем почерпнуть познание о самой смерти и о жизни загробной. Она много говорит на эту тему, и мы желаем исследовать эти великие истины. Каждый, кто уходит за завесу смерти, подвергается определенному процессу. Этот процесс мы назовем отделением. Мы читаем: "И когда выходила из нее душа, ибо она умирала, то нарекла ему имя: Бенони. Но отец его назвал его Вениамином" (Бытие 35:18). В настоящий момент мы заинтересованы не обстоятельствами, окружавшими это событие, а учением о смерти, которое оно содержит, именно то, что во время смерти душа оставляет тело. Мы читали, что выходила из нее душа, ибо она умирала. Так как дух есть жизнь души, а душа есть жизнь тела, мы должны прийти к заключению, что оба - дух и душа оставляют тело во время смерти. Выражаясь иначе, можно сказать, что во время смерти духовное отделяется от материального, или вечное оставляет временное. Смерть наступает, когда духовное оставляет, или отделяется от материального.
В другом месте Библия описывает процесс противоположный этому: "И воззвал (Илия) к Господу и сказал: Господи, Боже мой! неужели Ты и вдове, у которой я пребываю, сделаешь зло, умертвив сына ее? И, простершись над отроком трижды, он воззвал к Господу и сказал: Господи, Боже мой! Да возвратится душа отрока сего в него! И услышал Господь голос Илии, и возвратилась душа отрока сего в него, и он ожил" (3 Царств 17:20-22). В этом случае, как и в вышепрочитанном, человек умер, потому что произошло отделение духа и души от тела. Потом, когда пророк помолился, Господь возвратил дух и душу в тело и мальчик ожил. Этому процессу отделения подвергаются все умирающие, верующие и неверующие.
Тот факт, что жизнь может продолжаться вне тела, не должен нас удивлять. Бог есть дух. Он тела не имеет. Мы читаем, что Ангелы суть служебные духи, они тел не имеют, кроме тех случаев, когда Господь давал им временные тела для совершения особой службы. Диавол и его демоны бестелесны. В Священном Писании описаны многие случаи, когда они желали воплотиться в людей. Из этого становится очевидным, что жизнь не зависит всецело от тела. Жизнь на земле зависит от тела, потому что тело является аппаратом связи в настоящей жизни. Когда этот аппарат разбивается, наша связь с материальным миром нарушается, но это не значит, что жизнь прекратилась в духовном мире.
Согласно многих мест Священного Писания, мы очень ясно видим, что душа человека продолжает жить после ее отделения от тела. Сейчас обратим внимание на отрывок, говорящий на эту тему: "И когда он снял пятую печать, я увидел под жертвенником души убиенных за слово Божие и за свидетельство, которое они имели. И возопили они громким голосом, говоря: доколе, Владыка святый и истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?" (Откровение 6:9, 10). Эти люди были убиты на земле за свидетельство, которое они имели, но убиение их тела не угасило всей жизни. Умерло лишь материальное тело, а душа была перенесена на небо, где она продолжала жить. Эти люди потеряли контакт лишь с материальным миром, по причине разрушения их материального аппарата.
Возможно, что телевизорный аппарат послужит нам, в этом случае, хорошим наглядным примером, чтобы яснее объяснить то, о чем мы говорим. Телевизорный аппарат необходим для того, чтобы видеть программу, которая передается из студии по волнам эфира. Без аппарата невозможно ни видеть, ни слышать программы, но если мы разобьем аппарат, будет ли это означать, что программа, передаваемая по волнам эфира, прекратилась? Нет, программа идет как раньше, лишь аппарат связи разбит. Я сознаю, что этот пример не совершенный и знаю, что никакой пример из этого физического мира не может послужить безошибочной картиной духовного мира. Однако, это дает нам некоторое представление того, о чем мы говорим.
Итак, смерть есть отделение духовного от материального. И как мы уже заметили, это происходит со спасенными и неспасенными. В обоих случаях дело идет в одно и то же место, то есть в состояние смерти. В этом нет разницы между спасенными и неспасенными. Разница замечается в том, что случается с душой спасенных и неспасенных, ибо спасенная душа идет в одно место, а неспасенная - в другое. Здесь можно указать на определенные случаи. "Умер нищий и отнесен был Ангелами на лоно Авраамово; умер и богач, и похоронили его; и в аде, будучи в муках, он поднял глаза свои, увидел вдали Авраама и Лазаря на лоне его" (Луки 16:22, 23). Прежде всего, я желаю сказать, что я лично не думаю, что это притча. Вы заметите, что одно из двух упомянутых лиц названо по имени - Лазарь. В притче нет нужды употреблять определенные имена, так как притча есть только аллегория - иносказание. В притче было бы достаточно сказать, что были богач и нищий. Также мы замечаем из Священного Писания, что в большинстве случаев, наш Спаситель называл притчу притчей. Однако, если кто желает утверждать, что это - притча, то я задам вопрос: притчи Иисуса Христа учат ложь или истину? Поэтому продолжаем эту истину.
В вышеприведенном примере мы не видим никакой разницы касательно смерти тела. Оба тела умерли. Похороны богача упомянуты лишь потому, что они были необычайно пышными, но в том, что касалось участи их тел не было никакой разницы. В обоих случаях, тела пошли в состояние смерти, после отделения тела от души. Мы можем оказать, что с земной точки зрения, в смерти этих двух человек не было никакой разницы: они умерли одинаково. Как раз это, однажды, и заставило Екклесиаста воскликнуть: "Все идет в одно место; все произошло из праха, и все возвратится в прах. Кто знает: дух сынов человеческих восходит ли вверх, и дух животных сходит ли вниз, в землю?" (Екклесиаст 3:20, 21). И опять он говорит: "Всему и всем - одно: одна участь праведнику и нечестивому, доброму и злому, чистому и нечистому, приносящему жертву и неприносящему жертвы, как добродетельному, так и грешнику; как клянущемуся, так и боящемуся клятвы" (Екклесиаст 9:2). Этот человек делал исследования так же тщательно, как делает всякий ученый в настоящее время, но его исследование было ограничено земной жизнью. Он сам говорит: "И предал я сердце мое тому, чтоб исследовать и испытать мудростию все, что делается под небом: это тяжелое занятие дал Бог сынам человеческим, чтобы они упражнялись в нем" (Екклесиаст 1: 13).
Мы, конечно, согласны с ним, что касательно всего того, что можно видеть глазом и исследовать мудростью под небом, то есть в этой настоящей жизни, нет видимой разницы между спасенными и неспасенными, говоря, конечно, о теле, но великая разница наблюдается в жизни после смерти, ее возможно исследовать лишь через откровение Божие. Разница между богачом и нищим, после смерти тела, заключается в том, что злая жизнь пошла в ад, а жизнь добрая - пошла в блаженство. Читателю хорошо будет подчеркнуть мысль, что никакая жизнь не пошла в могилу, туда, куда пошло тело. Душа никогда не погребается с телом после смерти, так как во время смерти душа всегда оставляет тело и идет в иное место, по Господнему назначению.
Апостол Павел говорит очень ясно касательно выхода верующих из тела. Мы читаем: "Итак мы всегда благодушествуем; и как знаем, что, водворяясь в теле, мы устранены от Господа... То мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа" (2-е Коринфянам 5:6, 8). Прежде всего, заметьте, что Апостол Павел не называет сам себя телом, но говорит, что он лишь водворяется в теле. Это значит, что настоящий Павел, духовное существо, водворяется в физическом теле, а то, что верно касательно Павла, верно по отношению ко всем нам. Слово Божие доказывает, что человек две трети части-духовный и лишь одна третья часть - физический. "Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа" (1-е Фессалоникийцам 5:23). Писание разделяет человека'на три части, из них две духовные и лишь одна материальная. Важность этого в Божьих очах доказывается тем, что Он ставит духовное на первом месте, а материальное - на последнем.
Согласно слов Апостола Павла, духовное водворяется в материальном. Когда приходит смерть, душа и дух оставляют тело и идут, чтобы быть с Господом. Пожалуйста, заметьте, что настоящий человек не идет в гроб, чтобы там лежать без сознания до воскресения; он не перестает существовать после смерти, но лишь оставляет этот земной храм, чтобы быть с Господом. Чтобы убедиться, что эта духовная истина понятна всем читателям Библии, этой драгоценной книги, Дух Святой позаботился повторить это важное учение в другом послании. "Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение. Если же жизнь во плоти доставляет плод моему делу, то не знаю, что избрать. Влечет меня то и другое: имею желание разрешиться и быть со Христом, потому что это несравненно лучше" (Филиппийцам 1:21-23). Здесь опять мы находим, что разлучиться с телом значит быть с Господом, и Апостол Павел говорит, что это несравненно лучше жизни в теле. Конечно, это не было бы так, если бы смерть означала долгое ожидание в холодной могиле. Но так как смерть означает освобождение для лучшей жизни, то Апостол Павел говорит, что для него жизнь - Христос, а смерть - приобретение.
Стефан, первомученик, будучи побиваем камнями за благовествование Христово, перед тем, как закрыть свои очи для этой земной жизни, видел стоящего Господа Иисуса Христа, ожидающего его в славе. "И сказал: вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога... И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! приими дух мой" (Деяния 7:56, 59). Он умер, чтобы быть со Христом, что несравненно лучше. Мы можем с уверенностью сказать, что все верующие, умершие во Христе, сейчас находятся с Господом. Да, они расстались с телом и находятся у Господа.
Сейчас мы готовы приступить к исследованию значения того, почему мертвые воскреснут прежде. Говоря о воскресении, мы должны иметь в виду, что это относится лишь к телу, потому что истинная жизнь не умерла, а лишь отделилась, чтобы быть с Господом. Мертвые воскреснут прежде, потому что в настоящее время у них нет тел, которые необходимы для сретения с Господом. Помните, что мы говорили, что тело есть необходимый аппарат для связи с материальным миром. Когда придет Иисус Христос, живые верующие будут находиться в этом материальном мире и они еще будут находиться в своих телах. Поэтому, для умерших верующих, которые оставили свои тела, воскресение из мертвых будет необходимо, чтобы осуществить сретение в воздухе Для тех, которые оставили тело, было бы невозможно встретиться с теми, которые находятся в теле, и поэтому воскресение мертвых должно произойти прежде их встречи. "Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним" (1-е Фессалоникийцам 4:14). Умерших в Иисусе Бог приведет с Иисусом Христом. Спрашивается: откуда приведет их Иисус Христос? Несомненно, что не из гроба. Он живой, воскресший Спаситель находится в славе, и отошедшие святые находятся с Ним. Когда Он сойдет в облаках, они сойдут с Ним и самое первое, что Господь совершит: это воскрешение их мертвых тел. И когда они вновь водворятся в своем теле, в этом аппарате связи, они будут готовы для сретения с живыми на облаках.
Ах, как преславен будет этот день воскресения! Какой язык способен описать эту перемену из временного в вечное тело славы! Земная терминология и человеческий разум не в состоянии описать этот великий момент. Лишь тогда мы постигнем полное значение слов гласящих: "Когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою. Смерть! где твое жало? Ад! где твоя победа?" (1-е Коринфянам 15:54, 55).
В Ветхом Завете есть место, которое отчасти описывает славу перемены тел человеческих, но и здесь мы не видим полной картины, так как это место относится к той перемене, которая произойдет в начале тысячелетнего Царства. Вот, здесь говорится: "Тогда откроются глаза слепых, и уши глухих отверзутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне и в степи потоки" (Исаия 35:5, 6). Не дивная ли это картина, когда мы увидим хромого скачущим от радости и немого поющим? В наших новых прославленных телах не будет несовершенства и все недостатки наших настоящих тел исчезнут навсегда. Апостол Иоанн говорит, что мы будем подобны Иисусу и мы знаем, что Он - самая высшая степень совершенства. Уже не будет ни печали, ни болезни, ни вопля, ни смерти, когда мы достигнем совершенства в тот преславный день. И кто знает, что этот день не постигнет нас сегодня? Поэтому будем готовы!
Есть не мало истин, открывающих нам многое, касательно прославленного тела, но однако Бог не открыл нам, почему Он воскресит то же самое тело, которое было положено в могилу. Мы могли бы спросить: не было бы для Него так же просто создать нам новое тело? Да, я верю, что Ему не было бы труднее создать новые тела для всех святых, которые оставили свои тела здесь на земле и которые перешли в ту лучшую страну. Но как было с Иисусом, так же будет и с нами. То же самое тело, которое было пригвождено к Голгофскому кресту и которое лежало три дня во гробе, воскресло. Так будет со всеми святыми в день воскресения. Иов знал эту истину много, много лет тому назад, когда он воскликнул: "А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию; и я во плоти моей узрю Бога. Я узрю Его сам; мои глаза, не глаза другого, увидят Его" (Иов 19:25-27). Как дорога эта истина, открывающая, что даже, если это тело совершенно будет уничтожено процессом тления, то все же в этой плоти мы узрим Бога! Бог знает, как восстановить из праха это же самое тело, даже после того, как действия природы рассеют этот прах по всей обширной земле. Иов говорит нам: "Я узрю Его сам; мои глаза, не глаза другого, увидят Его".
Это новое тело не будет лишь телом прославленным, но и телом космическим. Оно будет приспособлено для жизни в космосе, будет побеждать силу тяготения, так же как было с Иисусом Христом в тот день, когда Он был принят в славу. Человек сегодня старается проникнуть все дальше и дальше в космос. Однако, •следует признаться, что его настоящее тело плохо приспособлено к таким предприятиям. Наше тело приспособлено Господом для жизни на земле и лишь с весьма неуклюжим оборудованием человек может взлететь в космос, и то на очень ограниченное время, и как он бывает рад возвратиться на землю. Бог не создал человека таким, чтобы он был жителем космоса в этом настоящем теле. "Но то скажу вам, братия, что плоть и кровь не могут наследовать Царствия Божия, и тление не наследует нетления" (1-е Коринфянам 15:50). Наши тела настоящие не приспособлены к Царствию Божию, ни в смысле физическом, ни в духовном. Они - тела времени, а не вечности. Бог предназначил их лишь на время.
"Есть тела небесные и тела земные: но иная слава небесных, иная земных..." (1-е Коринфянам 15:40, 49). Небесный образ - это тот образ, который носил Иисус Христос после Своего воскресения, и мы будем подобны Ему. В настоящее время нам невозможно полностью постигнуть все свойства прославленного тела Христова, но в то же время, нам не трудно понять, что это тело не духовное лишь тело. Не вытекает ли это ясно из Священного Писания? "Они, смутившись и испугавшись, подумали, что видят духа; но Он сказал им: что смущаетесь, и для чего такие мысли входят в сердца ваши? Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это - Я Сам; осяжите Меня и рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня" (Луки 24:37-39). Нам не должно показаться, что Господь в этом месте отрицает, что Он дух, но Он им доказывает, что Он не дух только. Его тело было осязуемо. Чтобы дальше успокоить их страх, Он сказал: "...есть ли у вас здесь какая пища? Они подали Ему часть печеной рыбы и сотового меда; и взяв ел пред ними" (Луки 24:41-43). Поэтому, мы делаем вывод, что наше будущее, прославленное тело не будет лишь духовным, не имеющим ничего материального. Оно будет столь же осязуемо, как тело Воскресшего Спасителя.
Я допускаю, что у некоторых из вас возникнет вопрос: как тогда вы объясните факт, что наш Господь в прославленном теле мог так свободно появляться и исчезать? "Тогда открылись у них глаза, и они узнали Его; но Он стал невидим для них" (Луки 24:31). Это, однако, не должно создавать нам никакой проблемы, так как мы имеем случай, когда Господь чудотворным образом совершил это с телом не прославленным. Читаем: "Когда же они вышли из воды. Дух Святый сошел на евнуха; а Филиппа восхитил Ангел Господень, и евнух уже не видел его, и продолжал путь, радуясь. А Филипп оказался в Азоте и, проходя, благовествовал всем городам, пока пришел в Кесарию" (Деяния 8:39-40). Если мы твердо верим в чудотворные силы нашего великого Господа, то все эти сверхъестественные явления, которые не объясняются земными законами, становятся понятны. Вот какое прославленное тело ожидает нас в появлении Иисуса Христа: "Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все" (Филиппийцам 3:21).

Глава седьмая. Воскресение ветхозаветных святых

Сейчас мы желаем поразмыслить по вопросу о воскресении Ветхозаветных святых и рассмотреть, когда оно должно совершиться. Как важно заметить, что воскресение Иисуса Христа повлияло на всех людей, всех времен! На тех, которые верили в Бога и на неверующих в Него. На тех, которые слышали про воскресение Христово и на тех, которые жили в джунглях и никогда не слышали ни одного слова из Евангелия. Они все воскреснут потому, что воскрес Иисус. Одни воскреснут для вечной жизни, а другие для вечного осуждения, но воскресение Христово одинаково касается жизни всякого, когда-либо жившего и того, кто будет жить на этой земле. "Еще немного, и мир уже не увидит Меня; а вы увидите Меня, ибо Я живу, и вы будете жить" (Иоанна 14:19). Эти слова были обращены к верующим, но они одинаково касаются и неверующих, так как все воскреснут. Могу себе представить страшного, безбожного человека, который отверг все возможности для спасения и умер, ясно, что такой человек предпочел бы навсегда оставаться в смерти и никогда не воскреснуть, но могущественная сила воскресения Христова обеспечивает воскресение из мертвых всего человечества, поэтому и безбожник воскреснет.
Так как Иисус Христос является источником силы воскресения, то это требует того, чтобы Он первый воскрес из мертвых. Священное Писание как раз и учит это: "Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут, каждый в своем порядке: первенец Христос, потом Христовы, в пришествие Его" (1-е Коринфянам 15:22,. 23). Иисус Христос называется первенцем. В другом месте сказано: "И Он есть глава тела Церкви; Он - начаток, первенец из мертвых, дабы иметь Ему во всем первенство" (Колоссянам 1:18). Он имеет первенство воскресения, потому что Он первый воскрес из мертвых и потому, что Он является автором и действующей силой воскресения.
Возможно, у вас возникнет вопрос: а как понять совершившееся с мертвыми, которых воскресили пророки в Ветхом Завете? И как рассматривать тех, которых воскресил Сам Иисус Христос до Своей смерти, как например Лазаря? Как тогда Христос является первенцем из умерших? Ответ на эту, кажущуюся трудной,. проблему очень просто. Никто из тех, которые воскресили до воскресения Христова, не воскрес для вечной жизни. Они воскресли лишь в том физическом, временном теле, которое они имели до смерти и, что важнее всего, они умерли опять. Иисус Христос воскрес первый для вечной жизни, чтобы не умирать опять. Он говорит: "И живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти" (Откровение 1:18). Ни Лазарь и никто из тех, которые воскресли до воскресения Христова, не могли сказать: "се, жив во веки веков". Ибо, хотя они и воскресли на время, смерть не была побеждена. Иисус Христос Своим воскресением одержал победу над смертью. Так что необходимо, что Он Тот, Который первый Сам воскрес из мертвых.
Чтобы выяснить разницу между воскресением Иисуса Христа и всеми другими, воскресшими до Него,. следует указать на то, что лишь Христос воскрес в прославленном теле. Они были лишь восстановлены к земной жизни, в земном теле, в котором они жили до смерти Можем здесь привести уже упомянутый пример смерти сына вдовы, которого воскресил пророк Илия. Жизнь юноши вышла из тела и, по молитве пророка, возвратилась обратно в то же самое, неизменившееся тело. Так как Иисус Христос называется Первенцем из умерших, мы можем утверждать, что ни один из Ветхозаветных святых не воскрес до воскресения Иисуса Христа.
Сейчас желаем обратить внимание на случай, записанный в Ев. от Матфея: "Иисус же, опять возопив громким голосом, испустил дух. И вот. завеса в храме раздралась надвое, сверху до низу; и земля потряслась и камни расселись; и гробы отверзлись; и многие тела. усопших святых воскресли, и, вышедши из гробов по воскресении Его, вошли во святый град и явились многим" (Матфея 27:50-53). Чтобы правильно понять этот отрывок, мы должны заметить две вещи: во-первых, гробы отверзлись, когда Иисус умер; во-вторых, мертвые не вышли из гробов в этот момент, но вышли три дня позднее, когда Иисус Христос воскрес. Это особенно ясно показывает стих 53-й: "и, вышедши из гробов по Его воскресении". Это было весьма необходимо, потому что Он первый воскрес из мертвых и, еще важнее тот факт, что воскресения к вечной жизни не было до тех пор, пока Он не воскрес и не осуществил его. Так что они могли выйти из гробов, лишь после Его воскресения. Этим я не желаю догматически утверждать, что все, воскресшие после Его воскресения, воскресли в прославленных телах, чтобы уже не умирать опять. Я лично верю, что люди, воскрешенные Апостолами, как записано в книге Деяний Апостолов, не воскресли с прославленными телами, и я верю, что они умерли опять. Но в случае тех святых, о которых мы читаем в Ев. от Матфея в связи с воскресением Христовым, эти, я верю, воскресли для вечной жизни, чтобы опять уже не умирать По этой причине и не сказано, что они вышли из гробов, когда гробы отверзлись, но воскресли лишь после Его воскресения, так как Он первенец из всех мертвых, воскресших с прославленными телами.
Мы должны иметь в виду, однако, что это не включает всех Ветхозаветных святых, так как Писание говорит нам, что многие тела усопших святых воскресли. Не сказано, что все тела усопших святых воскресли. Я верю, что выражения в Священном Писании совершенно точны, и по этой мерке, "многие" не значит "все".
Поэтому, мы приходим к выводу, что многие из Ветхозаветных святых воскресли после воскресения Христова, но, что другие воскреснут лишь в общем воскресении, когда вострубит последняя труба.
Воскресение из мертвых в Священном Писании часто сравнивается с жатвою. Желаю обратить ваше внимание на отрывок из слова Божия, который мы рассматривали под другим заглавием: "И взглянул я, и вот светлое облако, и на облаке сидит подобный Сыну Человеческом; на голове его золотой венец, и в руке его острый серп. И вышел другой Ангел из храма и воскликнул громким голосом к сидящему на облаке: пусти серп твой и пожни, потому что пришло время жатвы; ибо жатва на земле созрела. И поверг сидящий на облаке серп свой на землю, и земля была пожата" (Откровение 14:14-16). Когда мы видим, что воскресение в Священном Писании сравнивается с жатвою, мы поймем, что порядок Ветхозаветных жатв служит хорошим истолкованием воскресения. Ветхозаветная жатва состояла из трех собираний: первые плоды, главная жатва и подбирание колосьев. Первые плоды изображают воскресение Христово и тех, которые воскресли сразу после Его воскресения. Главная жатва сравнивается со всеобщим воскресением, которое произойдет, когда вострубит последняя труба. Подбирание колосьев произойдет в периоде великой скорби, но особенно тогда, когда Господь возвратится с небес во второй раз, чтобы воцариться на земле. Мы читаем в книге Откровения: "И дам двум свидетелям Моим, и они будут пророчествовать тысячу двести шестьдесят дней, будучи облечены во вретище... И когда кончат они свидетельство свое, зверь, выходящий из бездны, сразится с ними, и победит их, и убьет их... Но после трех дней с половиною вошел в них дух жизни от Бога, и они оба стали на ноги свои; и великий страх напал на тех, которые смотрели на них. И услышали они с неба громкий голос, говоривший им: взойдите сюда. И они взошли на небо на облаке; и смотрели на них враги их" (Откровение 11:3, 7, 11, 12). Вот здесь дан один пример подбирания колосьев. Писание не дает многих подробностей относительно этой части жатвы. Писание говорит: "Каждый в своем порядке: первенец Христос, потом Христовы, в пришествие Его. А затем конец, когда Он предаст Царство Богу и Отцу, когда упразднит всякое начальство и всякую власть и силу" (1-е Коринфянам 15:23, 24). Этот последний стих, без сомнения, относится к воскресению мертвых, при окончании тысячелетнего Царства.
В заключение желаю сказать, что некоторые из Ветхозаветных святых воскресли после воскресения Христова, а другие воскреснут в общем воскресении, при последней трубе. Эти Ветхозаветные святые не составляют Невесты Христа, так как Его Невеста составляется из Новозаветных святых. Они будут друзьями Жениха на брачной вечере. Мы читаем: "Имеющий Heвесту есть жених; а друг жениха, стоящий и внимающий ему, радостью радуется, слыша голос жениха: сия-то радость моя исполнилась" (Иоанна 3:29). Здесь мы видим три класса людей. Прежде всего замечаем жениха, который есть Иисус Христос. Затем мы видим невесту, состоящую из Новозаветных святых. Также мы видим друга жениха: Иоанн Креститель здесь представляет собою весь Израильский народ.
Так что в воскресение, когда вострубит последняя труба, будет два класса людей, которые воскреснут: те, которые составляют Невесту Христа и те, которые являются друзьями Жениха и будут присутствовать на брачной вечере.
Нам очень трудно представить, как преславно будет воскресение мертвых: из того, что столь отвратительно и ужасно, как смерть, может выйти что-то столь прекрасное и преславное, как новое воскресшее тело, которое будет жить вовек! Это напоминает нам, как из черной липкой грязи поднимается красивая лилия, которая вдохновляет сердца поэтов и писателей. Да, но даже и здесь есть разница. Красивая, белая лилия вянет и умирает, но воскресшее тело будет жить вовеки в присутствии Того, Кто его сотворил. Ожидаете ли вы этого славного дня жатвы? Не удивительно, что однажды пророк воскликнул: "Оживут мертвецы Твои, восстанут мертвые тела! Воспряните и торежествуйте, поверженные в прахе: ибо роса Твоя - роса растений,, и земля извергнет мертвецов" (Исаия 26:19).
Воскликнем и мы: "Ей, гряди, Господи Иисусе!"

Глава восьмая. Судилище Христово

"Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое" (2-е Коринфянам 5:10). Придерживаясь порядка событий, ожидающих Церковь, после восхищения ее с земли, следующим событием на Божьей программе будет иметь место судилище Христово. Это суд не будет для определения нашей вечной судьбы. Тот факт, что верующие предстанут пред этим судом, указывает нам на то, что их судьба в вечности уже навсегда решена. Следует заметить, что наша вечная судьба не решается в вечности, она всегда решается в настоящей жизни и решается нами, а не Самим Богом. Единственное Божье желание и Его воля для всех, чтобы они вечно жили с Ним. "Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" (1-е Тимофею 2:4). Те, которые попадут в иную вечную судьбу, избирают ее сами в этой жизни.
Да, дорогой читатель, прежде чем мы пойдем дальше, мы должны безошибочно понять, что человеческая вечная судьба решается в настоящей жизни и, что мы сами избираем ее для себя. "Верующий в Него не судится, а не верующий уже осужден, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия" (Иоанна 3:18). Две вещи вытекают из этого стиха: во-первых, то, что наша вечная судьба решается здесь и сейчас; во-вторых, то, что мы сами решаем ее нашей верой или неверием. В связи с этим прочитаем еще одно место в слове Божием: "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоанна 5:24). Снова, как ясно вытекает, что наша вечная судьба решается сейчас. Здесь даже сказано: "и на суд не приходит". Поэтому мы вынуждены сделать вывод, что суд, о котором мы сейчас говорим, не имеет ничего общего с нашей вечной судьбой. Этот суд будет судом семейным, и он включает только детей Божиих. Бог усыновил сынов и дочерей в Свою великую семью, но они не поступали всегда так, как они должны были поступать. Между ними, по временам, появлялись зависть, ненависть, жадность, гордость и многие другие грехи. Бог приведет на этом суде Свою семью в полный порядок. На этом суде не будет выясняться кто мы, так как это уже было решено на земле, но будет решаться, что мы получим за наши дела. Как мы уже читали, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое. Так как мы знаем, что мы не спасены тем, что мы делаем, мы можем утверждать, что этот суд не имеет ничего общего со спасением наших душ. Потому что Писание говорит: "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефесянам 2:8, 9). Благодать делает нас детьми Божиими, но после того, как мы войдем в небеса по благодати, там мы будем судимы как дети Божии согласно того, что мы делали. Этот суд будет по нашим делам.
Есть люди, которые полагают, что смерть удалит все последствия греха у Божиих детей, что все недостатки, которые порочат наш христианский характер, исчезнут сразу после смерти. Желаю здесь напомнить то, о чем мы говорили раньше, то есть что человек лишь одна треть тело, а две трети - дух. Смерть может повлиять лишь на одну треть, то есть на наше тело. Другие две трети, которые суть наша душа и дух, изменяются лишь чрез рождение свыше. Поэтому, ветхая природа, оставшаяся в нашей жизни после нашего обращения к Господу, должна будет предстать на суд пред судилище Христово. Нам следует помнить, что если бы смерть могла удалить все недостатки порочащие человека, то тогда всякий невозрожденный грешник воскрес бы таким же совершенным, как и верующий, потому что он тоже воскреснет. Поэтому мы приходим к заключению, что смерть не имеет силы изменить или удалить все недостатки и пороки нашей настоящей временной жизни.
Как ясно это вытекает из Священного Писания: "Чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое". Слова "что он делал, живя в теле" значат, что не лишь тело было виновно, соделанное в теле - означает соделанное в этой жизни. Грехи, сделанные в теле, порочат больше чем тело: они порочат всего человека. Так что мы не можем сложить всю нашу вину на тело и оставить внутреннего человека невинным. Фактически, Апостол Павел указывает нам, что большинство грехов не делаются против тела. Он говорит: "Бегайте блуда; всякий грех, какой делает человек, есть вне тела, а блудник грешит против собственного тела" (1-е Коринфянам 6:18). Другими словами, всякий грех, который совершает человек, он совершает живя в теле, но не весь грех направлен против тела. Так что, видите, что мы не можем сложить всей вины наших грехов на наше тело и затем добавить, что смерть изменит все это, потому что Писание не подтверждает такого учения. Во всяком случае. Апостол Павел говорит, что нам придется отвечать за плохие дела, сделанные в течение этой жизни в теле, и мы ясно видим из этого стиха, что нельзя ожидать, что худое как-то исчезнет в смерти. Нет, оно не исчезнет, но как доброе предстанет на суд, так и худое. "Зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу Христу. А кто неправо поступит, тот получит по своей неправде: у Него нет лицеприятия" (Колоссянам 3:24, 25).
Возможно, что у вас возникнет вопрос: если кровь Иисуса Христа очищает нас от всякого греха, тогда почему плохое остается до вечности? Почему оно не очищено и не забыто навсегда? Ибо Писание ясно говорит нам: "Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1-е Иоанна 1:7). Если кровь Иисуса Христа очищает от всякого греха, тогда как же могут оставаться, хотя бы и самые незначительные пятна греха, которые будут взысканы с нас перед судилищем Христовым? Да, мы можем быть вполне уверены на основании Священного Писания, что кровь Иисуса Христа очищает от всякого греха. Фактически, мы можем сказать, что нет пятна греха в нашей жизни столь глубокого, которое было бы вне возможности очищения кровию Иисуса Христа. "Тогда придите, и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю" (Исаия 1:18). Кровь Христа имеет не только изумительную силу и способность очищать от всех грехов на всю вечность, она также очищает нашу совесть и в настоящей жизни. "То кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному" (Евреям 9:14).
Все дети Божии могут засвидетельствовать о чудотворной силе крови. Если в нашей жизни возникает грех, под его влиянием повреждается совесть, мы чувствуем внутреннюю грусть, и грех бременем ложится на сознание. Мы преклоняем колени пред Небесным Отцом, со слезами просим прощения, и вдруг, темные тучи улетают, как тень, и всякое бремя спадает с сердца, и душа наполняется небесной песнею. Да, как чудно кровь очищает нашу совесть, и хотя она пролилась на Голгофе почти две тысячи лет тому назад, она не потеряла своей силы. Как однажды свидетельствовал один человек, вскоре после принятия Господа Иисуса Христа в свою жизнь, он сказал: "В ту ночь, когда я принял Господа моим Спасителем, я почувствовал, как будто кто-то взял мыло и воду и щеткой вымыл меня внутри и извне. Я почувствовал себя чистым, как новорожденный ребенок, и в ту ночь я спал сладким, беспечным сном, которого не знал я в моей жизни много лет".
Дорогой друг, не это ли то, в чем вы нуждаетесь в вашей жизни? Не верно ли, что огромные бремена накопились на вашей душе до такой степени, что вы никогда не чувствуете внутреннего мира и радости? Пойдите к Голгофе сейчас, сложите все ваши бремена у пронзенных ног Иисуса Христа, и в глубоком раскаянии откройте вашу душу, сознаваясь во всем том, что тяготит вас день и ночь, и вы найдете сладкий отдых, который может дать только Иисус Христос. Он ожидает вас сейчас с открытыми объятьями.
Кровь Иисуса Христа не только очищает нас от наших грехов на всю вечность, и не только очищает нашу совесть в настоящей жизни, но эта кровь также очищает из Божьей памяти оскорбление, которое причинили Ему наши грехи. "И уже не будут учить друг друга, брат - брата и говорить: "познайте Господа", ибо все сами будут знать Меня, от малого до большого, говорит Господь, потому что Я прощу беззакония их и грехов их уже не воспомяну более" (Иеремия 31:34). Раз наш грех находится под кровью, он удален навсегда и всякое пятно, его последствие, исчезнет из Божьей памятной книги на небесах. Ах, как могущественна сила крови Иисуса Христа! Не удивительно, что сатана ненавидит ее чудотворную силу! Поэтому, мы, познавшие действие этой мощной Крови, будем смело проповедывать и возвещать, что она есть единственное средство от греха для всего человечества.
Сказав все это про Кровь Христа, я сейчас желаю добавить, что есть однако один грех, от которого кровь не может очистить, и это неисповеданный грех. Не желаю дать повода для мысли, что кровь не способна очистить от неисповеданных грехов, ибо кровь имеет силу очистить от всякого греха. Однако, если мы в нашей жизни не желаем сознаться в сделанном грехе и принести его к Иисусу для очищения, то такой грех остается неочищенным. Вот, например: один брат вспыльчивого характера поссорился с другим братом и этим нанес ему глубокие раны Оба брата слишком горды, чтобы сознаться в своей вине и это печальное положение продолжается. Года проходят, а этот грех, не исповеданный ни пред Богом, ни пред человеком, остается на совести. Затем, спустя много лет, оба брата умирают с этим грехом, который не был омыт в течение их жизни. Кровь могла бы смыть этот грех, но он не был принесен ко Христу для очищения и потому остается до самого суда.
Для того, чтобы всякий грех был омыт, необходимо, чтобы он был принесен ко Христу и в смирении исповедан перед Ним и тогда кровь очищает его и лишь тогда. Итак, можете ли вы представить себе: сколько грехов остается в жизни верующих сегодня, которые год за годом накопляются и остаются неочищенными? Эти грехи никогда не исчезнут сами по себе, и смерть их не удалит и невозможно, чтобы они остались на душе верующих на всю вечность. Поэтому, совершенно необходимо, чтобы был суд для детей Божиих, на котором все это будет приведено в полный порядок. Многие из этих грехов - грехи тайные, о которых никто не знает, были записаны в небесных книгах, так как в продолжении земной жизни они не были омыты. Мы видим из Писания, что самое первое дело перед судом, будет открытие всех этих грехов. Мы читаем: "Посему не судите никак прежде времени, пока не приидет Господь, Который и осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения, и тогда каждому будет похвала от Бога" (1-е Коринфянам 4:5).
Здесь возникает вопрос: перед кем Он осветит скрытое во мраке? Можно сказать с уверенностью, что Он откроет это не перед Богом, потому что перед Богом уже все открыто. "И нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим отчет" (Евреям 4:13). Эти открытые грехи обнаружатся перед теми, от которых мы их скрываем сейчас. Не видите ли, что когда мы таим грехи в нашей жизни и скрываем их от очей человеческих, мы подаем внешний вид святости, которая ложна, и Иисусу Христу придется удалить это лицемерие, из нашей жизни? На небесах мы явимся такими, 'какими мы действительно есть, а не такими, какими мы кажемся людям. (Поэтому нам придется отвечать за доброе и за худое).
Самые ужасные слова в Библии для меня следующие: "Который и осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения" По этой причине. Апостол Павел, говоря далее о судилище Христовом, говорит: "Итак, зная страх Господень, мы вразумляем людей, Богу же мы открыты; надеюсь, что открыты и вашим совестям" (2-е Коринфянам 5:11).
Поэтому, следует сказать, что много легче пойти к брату или сестре и наладить это дело в настоящей жизни, пока у нас еще есть возможность сложить все под Кровь Иисуса Христа. В ответ на ваше возражение, что это чрезвычайно трудно, я хочу предупредить вас, что в вечности это будет гораздо труднее, когда глаза всех людей и святых Ангелов должны будут смотреть на наше горькое раскаяние перед судилищем Христовым в неочищенных грехах. Да, это дело очень трудное сейчас, но в вечности оно будет еще труднее.
Однако, нам не нужно бояться этого рода суда. Суд этот будет самый правдивый из всех судов известных человечеству. Одной из существенных, характерных черт справедливого суда является абсолютное ознакомление со всеми фактами. Здесь на земле суд многократно бывает несправедлив не намеренно, но лишь потому, что нет всех фактов на лицо. Часто присяжные заседатели проводят долгое время в совещаниях и обсуждениях дела, и все же приходят к неправильным выводам, потому что в деле были неизвестные им, скрытые факты. На суде Христовом все, даже самые мелкие подробности, станут известны. Апостол Павел говорит, что Христос обнаружит сердечные намерения. Какой земной суд может вынести все факты на свет? Как часто суд призывает на помощь психиатра, чтобы он поставил диагноз, чтобы установить до какой степени обвиняемый был ответствен за свои поступки. В этом отношении нам приходится сказать: кто может знать, что происходило в уме преступника, когда он совершал свое преступление? На небесном суде, самый великий Психиатр всех времен выведет на свет скрытые помышления сердца и ума и, таким образом, сделает известными пред судом все факты, чтобы суд был справедлив.
"Ибо Он по делам человека поступает с ним, и по путям мужа воздает ему. Истинно, Бог не делает неправды, и Вседержитель не извращает суда" (Иов 34:11, 12). Мы все получим точно согласно того, что мы делали, живя во плоти, доброе или худое.
После того, как все будет обнаружено. Бог совершит очищение Если мы внимательно читаем Священное Писание, мы заметим, что существуют три средства для очищения греха, которые Бог применяет в жизни Его чад. Первое средство, которое мы замечаем, это - страдания Бог очень часто применяет это средство в течение нашего земного странствования. Не написано ли: "Ибо что за похвала, если вы терпите, когда вас бьют за проступки? Но если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу, ибо вы к тому призваны; потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по стопам Его" (1-е Петра 2:20, 21)? Здесь страдания называются нашим призванием. Дальше Апостол Петр говорит- "Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да сделает непоколебимыми" (1-е Петра 5:10). Здесь ясно сказано, что Бог делает нас совершенными через страдания. Есть еще одно место в Послании Апостола Петра, на которое я желаю обратить наше внимание: "О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа" (1-е Петра 1:6, 7). Богу часто приходится говорить к нашим сердцам через страдание, потому что иногда мы иначе не обращаем внимания на Его голос. Я уверен что мы все иногда замечали, что самые глубокие и святейшие из детей Божиих были те люди, которые прошли через огненные страдания, которые послужили к усовершенствованию их жизни. Итак, вот это первое средство, употребляемое Богом для очищения Его детей и приготовления их к вечности.
Второе очистительное средство мы уже исследовали, более или менее подробно, а это - Кровь Христа. Есть очень драгоценные слова в книге Откровения, которые красноречиво говорят нам про эту могущественную силу: "И, начав речь, один из старцев спросил меня: сии облеченные в белые одежды кто, и откуда пришли? Я сказал ему: ты знаешь, господин. И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца" (Откровение 7:13, 14).
Третье средство, которое Бог употребляет для очищения - это огонь. Теперь следует заметить, что первые два средства употребляются здесь на земле, а третье будет использовано на небесах пред судилищем Христовым. Про это третье средство читаем: "Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос. Строит ли кто на этом основании из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, - каждое дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне огкрывается, и огонь испытывает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду; а у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем сам спасется, но так, как бы из огня" (1-е Коринфянам 3:11-15). Апостол Павел говорит: "Впрочем сам спасется, но так, как бы из огня". Причина тому, почему таковые спасутся, заключается в том, что они строили на хорошем фундаменте, о котором говорится в 11-ом стихе. Таковые спасутся не потому, что они строили на делах, но потому что они строили на Христе. Но их дела останутся или сгорят, согласно того, как они строили на этом основании.
Теперь перед нами вопрос: как должны мы понимать это место? Пожалуй, это будет легче, если мы убедимся, что мы не можем принять это в буквальном смысле. Мы знаем, что это так, потому что мы в нашей жизни не строим буквально из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы и т. д. Эти вещи служат лишь символом ценности наших дел, из которых мы строим в настоящей жизни. Так что, если мы не можем принять в буквальном смысле золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, то тогда мы: также не можем принять в буквальном смысле этого огня, который испытывает наши дела. Ясно, что обширного исследования Священного Писания не требуется; для того, чтобы убедиться в том, что огонь в Библии всегда обозначает сильное негодование Божие. Вот, например: "Пред негодованием Его кто устоит? И кто стерпит пламя гнева Его? Гнев Его разливается как огонь; скалы распадаются пред Ним" (Наум 1:6). "Соберу вас и дохну на вас огнем негодования Моего, и расплавитесь среди него... Итак изолью на них негодование Мое, огнем ярости Моей истреблю их, поведение их обращу им на голову, говорит Господь Бог" (Иезекииль 22:21, 31). Мы находим много подобных мест во всей Библии, которые отождествляют огонь со-страшным негодованием Божиим. Поэтому мы можем определенно сказать, что огонь судилища Христова обозначает гнев Божий.
В предыдущей главе мы упомянули, что судилище Христово будет семейным судом, на котором будут рассматриваться дела детей Божиих. Когда мы все соберемся пред судом Христовым, и Он будет проверять наши дела. Он найдет, что многие из Его чад ходили в бесчестии и в стыде, и возгорится против них пламень гнева Его. Как любящий Отец, Он не перестанет любить Своих детей, однако Его огонь направится против их злых дел; и Он применит этот способ наказания и очищения. Не следует нам обманывать самих себя, что нам не будет больно. Я лично верю, что там будут горькие слезы сожаления и раскаяния. Это не потому, что Отцу приятно видеть слезы на очах детей Своих, но лишь потому, что Он будет обязан поступить правосудно со злом, а зло всегда причиняет боль. Однажды грех причинил сильную боль нашему Спасителю, а в этом случае причинит боль детям Божиим.
Потом, когда все будет приведено в порядок: "И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло" (Откровение 21:4). Слезы отрутся лишь только после суда, но, ах, какие горькие слезы будут литься в этом семейном суде! Как было бы много лучше нам производить суд сейчас над самими собою, чтобы не быть судимыми в тот день. "Ибо, если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы" (1-е Коринфянам 11:31). Ах, если бы мы могли научиться проливать слезы над нашими грехами сейчас, чтобы не пришлось нам горько плакать над ними в стыде тогда! Не напрасно говорит нам Апостол Иоанн: "Итак, дети, пребывайте в Нем, чтобы, когда Он явится, иметь нам дерзновение и не постыдиться пред Ним в пришествие Его" (1-е Иоанна 2:28).
Прежде чем оставить рассмотрение судилища Христова, следует обратить внимание на еще один оттенок этого суда, это будет касаться награды. Ибо, до какой степени первая часть суда будет печальна, до такой же степени вторая часть будет радостна. Писание повторяет опять и опять, что мы будем судимы согласно наших дел. Но дела не у всех одинаковы. Некоторые оставили этот мир, чтобы посвятить себя целиком на дело Христово, а другие более возлюбили этот мир, чем мир духовный, это часто замечается вокруг нас, среди верующих сегодня. Желаю обратить ваше внимание на место в книге пророка Даниила 12:3: "И разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды, во веки, навсегда".
Небо - место сияющих существ. Прежде всего там сияет слава Христа, о Нем Писание говорит: "Он держал в деснице Своей семь звезд, и из уст Его выходил острый с обеих сторон меч; и лице Его - как солнце, сияющее в силе своей" (Откровение 1:16). Когда Апостол Павел встретился с Господом на пути в Дамаск, он засвидетельствовал, что свет, который осенил их, превышал сияние полуденного солнца. Затем на небе сияют Ангелы. Священное Писание, описывая явление Ангелов людям, указывают, что они часто являлись в небесном свете. Пророк Даниил говорит нам, что дети Божии будут сиять, как звезды, значит они тоже будут облечены в небесное сияние. Сила их света будет зависеть от того, как они трудились для Господа здесь на земле. Дух Святой, через Апостола Павла, пишет: "Иная слава солнца, иная слава луны, иная звезд; и звезда от звезды разнится в славе" (1-е Коринфянам 15:41). И как звезды отличаются друг от друга в славе, также будет и с детьми Божиими, потому что не все трудятся для Господа с одной и той же ревностью и верностью. Некоторые толкователи Библии даже верят, что мы будем способны, смотря на славу верующих, .различать к знать, до какой степени каждый верно трудился здесь на земле и сколько награды было дано ему. Наша слава будет нашей отличительной медалью.
Какой славой будете сиять вы в тот день? Позвольте мне задать вам вопрос: насколько вы светите сейчас для Господа Иисуса Христа? Наш Спаситель однажды сказал: "Вы - свет мира". Но Он также сказал: "Итак смотри: свет, который в тебе, не есть ли тьма?" (Луки 11:35). Поэтому становится очевидным, что наше сияние там будет зависеть от того, как мы светим здесь сейчас. Некоторые говорят нам, что недостойно служить Господу с надеждой, что мы получим награду за наше служение. Для некоторых, служение ради награды не является хорошим мотивом. Однако, мы можем с уверенностью сказать, что недостойно служить Господу за то, что Он Сам предлагает нам. Но если Он предлагает нам награды за наше служение, а мы ими ничуть не интересуемся, этим мы унижаем нашего Господа. Апостол Павел, сравнивая духовную жизнь с земным ристалищем, говорит: "Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получит награду? Так бегите, чтобы получить" (1-е Коринфянам 9:24). Дух Святой говорит нам через Апостола Павла: "Так бегите, чтобы получить", ибо это Божье желание.
Вы можете достигнуть неба абсолютно ничего не делая, ибо человек спасается исключительно верой. Но вы не можете получить награды на небесах, ничего не делая. Мы видим, что награды были столь важны для Апостола Павла, что он прилагал всю свою энергию, чтобы достичь их. Писание говорит следующее про Моисея: "И поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние" (Евреям 11:26). Поэтому-то, что было хорошо для Апостола Павла и для Моисея,. должно быть хорошо и для нас. Мы также должны прилагать все старания, чтобы приобресть великие награды, ибо это прославляет нашего Господа. Писание даже предупреждает: "Наблюдайте за собою, чтобы нам не потерять того, над чем мы трудились, но чтобы получить полную награду" (2-е Иоанна, стих 8-ой).

Глава девятая. Брак Агнца

"И слышал я как бы голос многочисленного народа, как бы шум вод многих, как бы голос громов сильных, говорящих: аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя. И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых" (Откровение 19:6-8). Судилище Христово было необходимым шагом в приготовлении Церкви для брака Агнца. И теперь наступило то, о чем мы читали: "Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя" Все земные пятна, которые опорочивали Церковь от самого начала, теперь удалены и невеста действительно готова быть представленной своему жениху. Это та Церковь, которую Иисус Христос купил Кровию Своею, которую Он избрал из всех народов, чтобы она была Его женою навсегда.
"И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый". Для каждой невесты приготовляется специальное одеяние на преславный момент свадьбы. И Писание добавляет: "...виссон же есть праведность святых". Мы замечаем, что слово Божие говорит о двух праведностях: во-первых, говорится о той праведности, которая вменяется нам через Иисуса Христа. Про эту праведность мы читаем: "И найтись в нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Филиппийцам 3:9) Эта праведность дается нам совершенно даром, так как она была приобретена для нас на Голгофском кресте. Эта праведность вменяется нам благодатию и принимается нами верою. "По сей-то воле освящены мы однократным принесением тела Иисуса Христа... Ибо он одним приношением навсегда сделал совершенными освящаемых" (Евреям 10:10, 14).
Во-вторых, мы читаем про нашу собственную праведность: "Дети! да не обольщает вас никто. Кто делает правду, тот праведен, подобно как Он праведен" (1-е Иоанна 3:7). Эту праведность мы заслуживаем нашими делами и это и есть та праведность, за которую мы получаем награду. Христос единственный. Который может переделать худое дерево в доброе. Но раз Он произвел в нас эту перемену, то мы, как доброе дерево, приносим добрый плод. От Него мы получаем способность поступать праведно.
Однако, я лично верю, что виссон чистый и белый, упоминаемый в связи с одеянием невесты, есть не наша праведность, но праведность Христова, т. е. это одеяние дается Самим Женихом. Заметьте выражение: "И дано было ей облечься в виссон чистый и светлый" Эта невеста столь нища, что Жениху приходится снабжать ее брачными одеждами. Мы открываем другое место в Библии, где сказано: "Чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна" (Ефесянам 5:27).
Если бы вы поискали такую церковь на земле, то вы скоро пришли бы в отчаяние, потому что нет нигде на земле церкви, которая подходила бы к этому высокому идеалу, - к идеальной церкви, не имеющей ни пятна, ни порока. Весь секрет здесь заключается в том, что Он, ее Жених, одевает ее в Свою собственную праведность, как сказано, чтобы представить ее Себе. Лишь Его праведность является той единственной праведностью, которая может вполне приготовить невесту для Него, и поэтому сказано, что ей дано было, то есть, что ей дана незаслуженная ею праведность. "От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением" (1-е Коринфянам 1:30). Как дивно и хорошо верующим творить праведность, но гораздо боле& преславно знать, что, когда мы предстанем пред Ним, мы будем облечены не в нашу собственную праведность, но в Его совершенную праведность. Итак, это и только это, есть брачное одеяние невесты Христа.
Как на всех браках, так и на этом преславном небесном событии, будут присутствовать приглашенные гости. По этому поводу Писание так гласит: "И сказал мне Ангел: напиши: блаженны званные на брачную вечерю Агнца. И сказал мне: сии суть истинные слова Божии" (Откровение 19:9). Мы могли бы подумать, что приглашенные, о которых говорится здесь, суть те, которые составляют невесту. Однако, невеста не может быть приглашенной гостьей, так как это ее свадьба. По обычаю многих стран, свадьбы объявляются красивыми карточками, которые высылаются всем близким и друзьям жениха и невесты. Но эти карточки никогда не шлются жениху и невесте, потому что это их свадьба.
Гости, приглашенные на брак Агнца, будут Ветхозаветные святые, которые воскреснут в воскресение Церкви и будут присутствовать на брачной вечере, как гости. В предыдущих главах, мы говорили об отношении, которое будут иметь эти святые ко Христу и к Его невесте, а здесь мы их видим занимающими свое место на брачной вечере Агнца. Иоанн Креститель представляет этих Ветхозаветных святых, когда он говорит: "Имеющий невесту есть жених; а друг жениха, стоящий и внимающий ему, радостью радуется, слыша голос жениха: сия-то радость моя исполнилась" (Иоанна 3:29). Иоанн, как и все Ветхозаветные святые, является другом жениха.
Иоанн предвидел, что это будет время великой радости, когда небесные хоры поднимут свои громкие голоса в прославлении Агнца. Это будет нечто, что случается лишь однажды во всю вечность, и как я рад, что я буду там! Дорогой читатель, Господь имеет чудесную, брачную одежду праведности для всех, кто примет Его в свою жизнь. Существует только один способ приготовления к вечности, а именно, чтобы Сам Христос приготовил вас к небесам. Он говорит: "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (Иоанна 14:6). А для тех из вас, которые уже находитесь на этом пути. Писание говорит: "Да будут чресла ваши препоясаны и светильники горящи: и вы будет подобны людям, ожидающим возвращения господина своего с брака, дабы, когда придет и постучит, тотчас отворить ему. Блаженны рабы те, которых господин, пришед, найдет бодрствующими; истинно говорю вам, он препояшется и посадит их, и подходя станет служить им. И если придет во вторую стражу, и в третью стражу придет, и найдет их так, то блаженны рабы те. Вы знаете, что, если бы ведал хозяин дома, в который час придет вор, то бодрствовал бы и не допустил бы подкопать дом свой: Будьте же и вы готовы, ибо, в который час не думаете, придет Сын Человеческий" (Луки 12:35-40). Я повторю: "Будьте же и вы готовы".

Глава десятая. Великая скорбь. Восхищение Церкви

До сих пор мы, сосредоточивали наше внимание на панораме событий, происходящих на небесах, со времени восхищения Церкви от земли. А сейчас посмотрим на то, что произойдет здесь, на земле, после восхищения Церкви и как это повлияет на оставшихся грешных, невозрожденных людей. Так как человеку ничего подобного, никогда не приходилось переживать с тех пор как он существует на земле, то мы можем с уверенностью сказать, что все эти события сильно потрясут все человечество.
В открытом перед нами Писании, мы видим Библейское объяснение самого факта восхищения Церкви и того, как оно разделит людей. Оно разделит даже и тех, которые имеют самое близкое общение в жизни. "Сказываю вам: в ту ночь будут двое на одной постели: один возьмется, а другой оставится; двое будут на поле: один возьмется, а другой оставится" (Луки 17:34-36). Пожалуй, когда мы смотрим на верующих, живущих в этом мире, мы не замечаем большой разницы между верующими и неверующими, хотя мы сознаем, что разница должна существовать. Но когда произойдет восхищение, разница станет безошибочно ясной и немало пугающей. Ибо в тот момент чадо Божие исчезнет с земли, а чадо мира сего останется, если даже они находились вместе друг с другом.
Восхищение Церкви будет великим разделяющим событием, которое потрясет землю и во многих случаях произойдут катастрофы. Мы можем представить себе, что случится на больших дорогах, в воздухе и на океанах, когда управляющие автомобилями, капитаны кораблей и пилоты аэропланов исчезнут, даже не говоря про фабрики и заводы и другие повседневные дела. Немало имеется толкователей Писания, которые старались предвидеть страшные катастрофы, которые произойдут в момент восхищения Церкви. Поэтому я не буду пытаться описывать этот страшный момент, хотя все мы могли бы вообразить душепотрясающие подробности, которые, без сомнения, будут иметь место на земле.
Ввиду того, что земля круглая, восхищение произойдет в различные часы дня, в разных странах. В вышеприведенных стихах наш Спаситель предвидел эту разницу и описал ее в трех разных периодах дня. Прежде всего, мы имеем картину двух человек в постели, изображающую ту часть земли, жителей которой восхищение Церкви застигнет ночью. Потом мы имеем двух мелющих женщин, - это вечерняя пора дня, когда зерна, собранные в течение трудового дня, мелются. Два человека на поле изображают трудовые часы дня. Итак, мы имеем картину трудового дня от раннего утра до позднего вечера, которая показывает, что восхищение застигнет людей в трех различных положениях в один момент, согласно разных часов времени вокруг земли.
Нередко задается вопрос: но будут ли знать неспасенные, что случилось? Я лично верю, что во многих случаях, они будут знать. Например, в случае семьи, в которой дети не принадлежат Господу Иисусу Христу, хотя они наставлены родителями в Библейских истинах как спасение и восхищение Церкви. Я твердо верю, что они будут прекрасно знать, что случилось, когда их родители внезапно исчезнут. Это послужит к тому, чтобы привести многих из таковых к Господу Иисусу Христу, ибо они дадут себе отчет в том, что произошло. Мы даже можем представить себе отчаянный страх, который овладеет сердцами таких детей, когда они осознают, что случилось действительно так, как их предупреждали родители. Я уверен, что многие из таких составят ту большую толпу, о которой пишется в книге Откровения 7:14, "Я сказал ему: ты знаешь, господин. И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровью Агнца". Эти, пришедшие от великой скорби, те, которые будут спасены после восхищения Церкви, так как оно произойдет перед самой великой скорбью.
Возможно, для того, чтобы лучше объяснить влияние восхищения Церкви на тех, которые останутся и которые знали об этой истине, я могу привести следующий случай. В христианском университете, где училась моя жена, была одна неверующая девица, которая продолжала отвергать Господа, хотя она прекрасно знала учение про спасение. Она также знала про восхищение Церкви, как этот пример покажет. Однажды вечером, после школьных занятий, она пошла немножко отдохнуть и крепко уснула; она была одна в своей комнате. Она забыла, что было назначено специальное собрание на тот вечер, и когда она спала, все студенты и преподаватели пошли на собрание. Когда она проснулась, ее комната была освещена, но она была одна. Вставши, она обежала все соседние комнаты и никого в них не нашла. Она поспешно вышла на двор, где царила глубокая тишина. В сильном страхе она начала бегать из одного здания в другое, в надежде найти кого-нибудь из учителей или студентов, но никого нигде не было. Здесь она пришла к ужасному заключению, что произошло восхищение Церкви, и она одна осталась, так как не была спасена. В своих отчаянных поисках по университетскому двору, вся в слезах, она внезапно нашла сторожа, которого она знала как хорошего верующего. Упав к его ногам, она тут же заявила, что желает принять Господа Иисуса Христа своим личным Спасителем. Этот преданный Господу брат с радостью привел ее к Господу Иисусу Христу.
Весьма ясный урок для всех тех отвергающих Господа заключается в том, что хотя она ошиблась в своем мнении относительно времени восхищения, но тем не менее она представила точную картину тех, которые останутся неспасенными до того дня. Я желаю сердечно посоветовать всем детям, которые имеют верующих родителей и знают все эти истины: не откладывайте спасения вашей души ни на одну минуту. Сейчас же просите Христа, чтобы Он омыл ваши грехи Своей драгоценной Кровью, и чтобы спас вас и приготовил для встречи с Ним на облаках.
Возникает еще другой вопрос по этому поводу: увидят ли неверующие восхищение Церкви, когда оно произойдет? На это имеем следующий ответ в Библии: "Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" (Иоанна 3:3). Увидят восхищение лишь те, которые принадлежат 'к Царствию Божию. Я желаю обратить ваше внимание на некоторые места Писания в связи с этим вопросом. Из слов нашего Спасителя, очевидно, что мир не видел Его после смерти. "Еще немного, и мир уже не увидит Меня; а вы увидите Меня, ибо Я живу, и вы будете жить" (Иоанна 14:19). Заметьте, как здесь Господь делает различие между верующими и неверующими. В книге Деяния Апостолов 10:40, 41, мы читаем: "Сего Бог воскресил в третий день и дал ему являться не всему народу, но свидетелям, предъизбранным от Бога, нам, которые с Ним ели и пили, по воскресении Его из мертвых". Так что слова, сказанные нашим Господом, что невозрожденное око не может увидеть Царства Божия, имеют очень буквальное значение. Писание говорит нам, что Он явился более чем пятистам человек в одно время, но среди них не было ни одного неверующего, так как Апостол Павел определенно называет их братьями. "Потом явился более нежели пятистам братий в одно время, из которых большая часть доныне в живых, а некоторые и почили" (1-е Коринфянам 15:6). На основании прочитанных мест, мы можем утверждать, что никто из неспасенных не видел воскресшего Спасителя; и на этой же почве мы можем уверять, что никакой невозрожденный глаз не увидит Его и в Его тайном пришествии.
За Церковью Он придет тайно, тогда мертвые воскреснут, а живые верующие исчезнут в то мгновение, как они получат свои прославленные тела. Восхищение Церкви произведет великую тревогу па земле, но она скоро забудется, так как за этим последуют другие потрясающие события, которые поколеблют землю. Многие люди, которые сознательно не любят Господа, будут рады восхищению, потому что верующие, которые тревожили их греховную жизнь своим свидетельством, внезапно исчезнут с земли, а диавол скоро сумеет составить успешное объяснение того, что случилось с этими религиозными "глупцами". Восхищение Церкви произведет великое разделение в среде всех рас, и всех: цветов кожи, и всех национальностей; оно будет делить людей по всему лицу земли, согласно веры каждого человека. Все человечество будет разделено на две части: восхищенные и оставшиеся. К которой из этих двух принадлежите вы?

Глава одиннадцатая. Великая скорбь

После восхищения Церкви на земле начнется период великой скорби. Это будет самый страшный период, когда-либо известный на земле. Одна из первых причин, почему это будет так, открывается словами нашего Спасителя, сказавшего: "Вы соль земли" Церковь Иисуса Христа - соль земли в том смысле, что она препятствует окончательному моральному разложению всего человеческого общества. Как только эта соль возьмется от земли, самое страшное моральное разложение постигнет народы на земле, (да в такой мере, никогда раньше неизвестной)? Возможно, что мы думаем, что более низкий моральный уровень жизни, что сейчас существует на земле, невозможен, но когда соль возьмется с земли, будет несравненно хуже.
Вторая причина, почему период великой скорби будет самым страшным периодом, заключается в том, что после восхищения Церкви на земле появится самая страшная личность, которая когда-либо существовала. Мы читаем: "И ныне вы знаете, что не допускает открыться ему в свое время. Ибо тайна беззакония уже в действии, только не совершится до тех пор, пока не будет взят от среды удерживающий теперь, - и тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус Христос убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего" (2-е Фессалоникийцам 2:6-8). "Удерживающий теперь" есть Дух Святой в Церкви. По восхищении с земли Церкви, появится антихрист во всей дьявольской силе, но он встретит свой конец через три с половиною года после своего появления. Однако, с того момента, когда Церковь будет взята с земли, и он появится, за время до его конца он совершенно перевернет эту землю бесовскою силою, которая будет обладать им. Сейчас, посмотрим на эту личность, прежде чем рассмотреть третью причину, почему период великой скорби будет самым страшным периодом, известным этой земле.

Великая скорбь - Антихрист

"Да не обольстит вас никто никак: ибо день тот не придет, доколе не придет прежде отступление и не откроется человек греха, сын погибели, противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом или •святынею, так-что в храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога" (2-е Фессалоникийцам 2:3, 4). Событие, про которое мы здесь читаем, произойдет в храме, который будет построен в Израиле, в последние дни и в котором явится антихрист. Как раз в этом храме он откроется народу, - кто он такой. Писание говорит: "И утвердит завет для многих одна седьмина, а в половине седьмины прекратится жертва и приношение, и на крыле святилища будет мерзость запустения, и окончательная предопределенная гибель постигнет опустошителя" (Даниил 9:27).
Прежде чем комментировать прочитанное место, желаю обратить ваше внимание на другой отрывок, сказанный нашим Спасителем, по этому поводу. "Итак, когда увидите мерзость запустения, реченную чрез пророка Даниила, стоящую на святом месте, - читающий да разумеет" (Матфея 24:15). Оба прочитанные места касаются одного и того же, то есть обнаруживания антихриста. В последние дни, антихрист будет принят многими евреями за Мессию, и он вступит в завет с ними на семилетний период. Но в средине этого семилетнего периода он взойдет в храм и прекратит ежедневное жертвоприношение, которое будет к тому времени восстановлено и объявит себя Богом и потребует поклонения. Как раз это и откроет евреям их великую ошибку, и они познают, что они обмануты.
Вышесказанное должно помочь нам лучше понять, что это будет за личность. В прошлом, немало людей находили антихриста в разных мировых лидерах, которые появлялись на мировой сцене, но лидеры один за .другим умирали и их смерть опровергала все эти теории. Я лично верю, что мы, составляющие Церковь Иисуса Христа, не можем узнать антихриста, так как Церковь есть та сила, которая препятствует его появлению. Лишь после восхищения Церкви он сделается явным в храме, где он поставит мерзость запустения, которая послужит для его обнаружения. Конечно, если Церковь не может знать его в настоящее время, то несомненно, что и мир не может знать, так как Церковь обладает свыше данной мудростью.
Теперь желаю упомянуть, что есть некоторые признаки, которые нам проливают свет знать про него. Во-первых, если он будет принят евреями за Мессию, он должен быть еврей. Поэтому, очень допустимо, что он также произойдет из колена Иудина, из которого произошел истинный Мессия, то есть Иисус Христос. Мы читаем: "И собрав всех первосвященников и книжников народных, спрашивал у них: где должно родиться Христу? Они же сказали ему: в Вифлееме Иудейском, ибо так написано чрез пророка: "И ты, Вифлеем, земля Иудина, ничем не меньше воеводств Иудиных; ибо из тебя произойдет Вождь, Который упасет народ Мой Израиля" (Матфея 2:4-6). Вы помните, что когда Иисус Христос начал Свое земное служение, как книжники и фарисеи всячески испытывали Его, чтобы узнать Мессия ли Он или нет? Также будет и с антихристом, ему придется иметь хорошие доказательства, чтобы убедить народ в своем происхождении, прежде чем его примут.
В книге пророка Даниила есть место, которое ясно показывает, что он будет еврей. Прежде всего нам следует убедиться, что здесь идет речь про антихриста. "И поставлена будет им часть войска, которая осквернит святилище могущества и прекратит ежедневную жертву и поставит мерзость запустения" (Даниила 11:31). Этот стих показывает, безо всякой тени сомнения, что речь идет об антихристе. Читаем дальше: "И будет поступать царь тот по своему произволу, и вознесется и возвеличится выше всякого божества, и о Боге богов станет говорить хульное, и будет иметь успех, доколе не совершится гнев: ибо, что предопределено, то исполнится. И о богах отцов своих он не помыслит и ни желания жен, ни даже божества никакого не уважит; ибо возвеличит себя выше всех" (Даниил 11:36, 37). В последнем стихе находится выражение - "и о богах отцов своих он не помыслит". В русской Библии, слово "богах" написано с малой буквы и во множественном числе, в других переводах написано - "и о Боге отцов своих он не помыслит". Слово "Боге" пишется с прописной буквы и в единственном числе. Это более правильно, так как здесь имеется в виду истинный Бог, а о других божествах говорится немного позднее в этом стихе. Так что выражение "и о Боге отцов своих" выясняет, что речь идет о Боге евреев, ибо Он есть Бог Авраама, Исаака и Иакова, о Котором говорил и наш Спаситель: "А что мертвые воскреснут, и Моисей показал при купине, когда назвал Господа Богом Авраама и Богом Исаака и Богом Иакова" (Луки 20:37). Этими словами наш Спаситель доказывает, что Бог есть Бог евреев.
Конечно, мы познали этого Бога будучи странниками и пришельцами, будучи чуждыми еврейских заветов, теперь же мы присоединены к обществу Божьему чрез Кровь Иисуса Христа. Из вышеприведенных стихов становится очевидным, что антихрист будет еврей, который отвергнет Бога отцов его и поставит себя за Бога.
Исследуя Писание касательно антихриста, мы скоро даем себе отчет в том, что он не обыкновенный человек, но человек, в котором обитает сам сатана. Иисус Христос, сошедший на землю, был Бог во плоти. Антихрист будет диавол во плоти. Пророк Даниил говорит: "И укрепится сила его, хотя и не его силою, и он будет производить удивительные опустошения и успевать и действовать и губить сильных и народ святых" (Даниила 8:24). Антихрист будет человек чрезвычайно сильный, хотя и не своею силой. "Того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными" (2-е Фессалоникийцам 2:9). Еще яснее сказано про него в книге Откровения 13:3: "И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелена. И дивилась вся земля, следя за зверем; и поклонились дракону, который дал власть зверю". В Откровении 12:9, нам сказано, кто этот дракон. Этот дракон есть сам сатана и он, этот дракон, даст свою сверхъестественную силу антихристу. Но, как мы уже заметили, антихрист будет не только снабжен сверхъестественной сатанинской силой, но он будет сатана во плоти, так что поклоняющийся этому зверю, будет поклоняться самому сатане.
В Священном Писании мы находим много случаев, где бесы воплощались в людей, но мы знаем лишь один случай, когда сам сатана воплотился в человека, это было в случае с Иудой Искариотом. Писание говорит: "Вошел же сатана в Иуду, прозванного Искариотом, одного из числа двенадцати" (Луки 22:3). Известный радио-проповедник д-р Де Гаан, в своей книге о втором пришествии Христа, толкует, что сатана воскресит Иуду Искариота, чтобы выполнить роль антихриста последних дней. В его книге, под заглавием "Второе пришествие Христа" он делает следующие заключения. Будем иметь в виду, что сказано, что сам сатана вошел в Иуду. Доктор Де Гаан говорит, что Христос назвал Иуду Искариота сыном погибели. Это выражение употребляется в Новом Завете только в связи с Иудой Искариотом и антихристом. Про Иуду мы читаем: "Когда Я был с ними в мире, Я соблюдал их во имя Твое; тех, которых Ты дал Мне, Я сохранил, и никто из них не погиб, кроме сына погибели, да сбудется Писание" (Иоанна 17:12). Про антихриста Писание говорит: "Да не обольстит вас никто никак: ибо день тот не придет, доколе не придет прежде отступление и не откроется человек греха, сын погибели" (2-е Фессалоникийцам 2:3). Д-р Де Гаан указывает на тот факт, что везде в Писании, где говорится о сыне погибели, это имеет отношение к антихристу и Иуде Искариоту.
Дальше, Священное Писание как будто бы говорит о воскресении из мертвых антихриста. "Зверь, которого ты видел, был, и нет его, и выйдет из бездны и пойдет в погибель; и удивятся те из живущих на земле, имена которых не вписаны в книгу жизни от начала мира, видя, что зверь был, и нет его, и явится" (Откровение 17:8). Существует мнение, что как раз так, как Бог воскресил Иисуса Христа, сатана воскресит Иуду Искариота, чтобы он выполнил роль антихриста. Иуда имел бы все качества, требуемые для антихриста, как мы видели выше; Иуда Искариот был еврей из племени Иудина.
Хотя эта теория очень привлекательна, и хотя я всегда очень глубоко ценил д-ра Де Гаана, который много сделал для Господа в течение многих лет через радио, распространяя здравое истолкование Священного Писания, однако, я не могу сказать, что я чувствую склонность принять это учение. Мне кажется сомнительным, что сатана может воскресить мертвеца: это может сделать только Автор жизни. Конечно, нам всем известны случаи, когда пророки и Апостолы воскрешали мертвых, но они творили это силою и властью Божией. Если бы сатана мог воскресить мертвое тело, тогда он также мог бы создать для себя новое тело и ему не нужно было бы воскрешатъ Иуду. Тот факт, что он однажды воплотился в Иуду, заставляет меня верить, что он не может создать себе тело и если это так, то он не может воскресить мертвое тело. Однако, я не хочу говорить догматически относительно этого. Я не нахожу достаточно учения в Священном Писании ни за, ни против такого толкования, которого придерживался д-р Де Гаан, тем не менее, я никогда не перестану глубоко ценить служение этого, ныне покойного, великого радиопроповедника.
Хотя сатана однажды уже был свержен с неба за его желание быть равным Богу, мы находим, что он этого желания никогда не утратил. "Противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом или святынею, так что в храме Божием сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога" (2-е Фессалоникийцам 2:4). Сатана всегда стремился занять Божье место, будьте на престоле человеческого сердца, или в Иерусалимском храме Божием. И он приложит все свои усилия, чтобы достигнуть этой цели в последние дни, в личности антихриста. Он постарается не только занять место, принадлежащее Господу, но и завоюет поклонение, которое принадлежит лишь Богу. Это очень ясно выражено в уже прочитанном нами месте, в книге Откровения 13:3, 4: "И поклонились дракону, который дал власть зверю, и поклонились зверю, говоря: кто подобен зверю сему и кто может сразиться с ним?" Ниже, в этой главе, в стихе 8-ом, говорится: "И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в 'книге жизни у Агнца, закланного от создания мира".
Период великой скорби будет периодом исключительного поклонения одной личности, какого никогда не было известно на этой земле. Это поклонение будет самой необходимой обязанностью для всех жителей земли. "И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтоб убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя. И он сделал то, что всем - малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам - положено будет начертание на правую руку их или на чело их, и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его" (Откровение 13:15-17). В то время совершенно не будет существовать свободы поклонения, согласно веления совести каждого. В те дни не будут существовать различные деноминации, ни названия, ни религии, как мы видим это сегодня. Полное поклонение зверю будет единственное, которое будет давать людям свободу жить, а те, которые предпочтут поклоняться истинному Богу, будут скрываться, страдать и умирать. По этой-то причине, мы и читаем в Откровении 7:9, 10, 13,14: "После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих. И восклицали громким голосом, говоря: спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу!., И, начав речь, один из старцев спросил меня: сии облеченные в белые одежды кто, и откуда пришли? Я сказал ему: ты знаешь, господин. И он сказал мне: это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровию Агнца". Гонение на тех, которые изберут поклоняться Богу, будет столь ужасно в течение этих трех с половиной лет под управлением антихриста, что число мучеников на небе, из всех племен, народов и языков будет так велико, что никто не сможет счесть их.
Как страшно будет тем, которые не будут восхищены с Церковью, потому что они не были возрождены, ибо во время великой скорби они будут принуждены избрать между Богом и антихристом - поклоняться со множеством ложному богу, или поклоняться истинному Богу - и умереть за свою веру. Я вполне уверен, что в большинстве случаев, где решение будет за Господа, последует неминуемая смерть за веру и лишь немногие смогут скрыться и избежать гнева антихриста. Для тех, которые смогут скрыться, будет чрезвычайно трудно снабдиться пищей и одеждой, так как для приобретения этих весьма необходимых вещей будет нужна печать антихриста. Те, которые будут находиться в этом положении, смогут продолжать свое существование лишь с помощью близких, но безбожных друзей или родственников.
Пожалуй, иногда и в настоящее время мы чувствуем, что трудно служить Господу всеми нашими силами, как мы желали бы, однако, по сравнению с гонениями, которые постигнут верующих в Бога во время великой скорби, настоящее положение совсем легкое. Да, мы должны часто благодарить Бога за великую свободу, которой пользуются дети Божии, чтобы поклоняться своему Спасителю во многих странах по всей земле. Тот факт, что существует такое большое число религиозных разделений на свете, сам по себе показывает какая великая свобода царствует на земле. Но когда всемирная церковь осуществит свое стремление и экуменизм - как она часто называется - достигнет своей цели под антихристом, тогда всякое разделение в религии исчезнет и будет существовать одна лишь религия, - религия сатанинская. Поэтому никак не удивительно, что Писание, говоря про будущую всемирную церковь, которую оно называет великой блудницей, говорит: "Я видел, что жена упоена была кровию святых и кровию свидетелей Иисусовых, и, видя ее, дивился удивлением великим" (Откровение 17:6). Вот, это будет вторая причина, почему во время периода великой скорби будет столь глубокое страдание.
Третья причина жестокости страдания во время этого короткого периода будет то, что Бог будет изливать Свой гнев на зверя и на его царство. "И услышал я из храма громкий голос, говорящий семи Ангелам: идите и вылейте семь чаш гнева Божия на землю. Пошел первый Ангел и вылил чашу свою на землю: и сделались жестокие и отвратительные гнойные раны на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его" (Откровение 16:1, 2). Итак, мы видим, с одной стороны, какому великому страданию, по причине сильного гонения, будут подвержены чада Божии, которые уверуют в Него во время этого периода, а с другой стороны, будут жестоко страдать и те, которые будут гнать детей Божиих, так как Господь отметит им за их злодеяния. "И услышал я Ангела вод, который говорил: праведен Ты, Господи, Который еси и был, и свят, потому что так судил; за то, что они пролили кровь святых и пророков. Ты дал им пить кровь: они достойны того" (Откровение 16:5, 6). Писание говорит нам, что боли тех, которые примут на себя начертание зверя, будут столь жестоки, что они будут кусать свои языки, но, однако, будут проклинать Бога небес и не раскаются в своих злодеяниях.
Не всегда верно, что страдание приводит людей к Господу, что мы замечаем среди людей и теперь. Нередко и сегодня мы слышим, как люди обвиняют Господа за несчастья, постигшие их в жизни, вместо того, чтобы раскаяться от всего сердца и через эти испытания искать Бога. Совершенно верно, что сердце, которое уже льнет к Господу, приближается еще ближе к Нему через страдание, те же, которые в своем сердце имеют постоянный дух противления, еще больше ожесточаются через страдания. Во всяком случае, в вышеизложенном мы видим причины, почему мир будет поколеблен ужасными страданиями во время периода великой скорби, которые потрясут все человечество. Следует заметить, что мы коснулись лишь поверхностно того, что могло бы заполнить многие страницы книг, и что наполнило бы сердце читателя страхом и ужасом, когда он увидел бы, что грядет на землю в наступающие дни. Как мы должны быть благодарны Господу, что Церковь будет восхищена от земли до наступления этих страшных дней, ибо до тех пор, пока Дух Святой,, находящийся в Церкви, остается на земле, антихрист не может появиться! Дорогой читатель, постарайтесь быть готовыми к пришествию Христа, чтобы быть восхищенным с Церковью, чтобы не остаться на земле на страдания будущих дней.

Глава двенадцатая. Армагеддонская битва

К концу этого страшного периода великой скорби, антихрист подготовит земные армии для армагеддонской битвы. Это не будет обыкновенная битва, она не будет похожа на битвы уже пережитые на земле, ибо в этой битве армии всей земли соберутся воевать против Господа славы. Очевидно, они будут чувствовать, что в антихристе они нашли лидера, который будет способен с успехом вести их к такой битве. "Под конец же царства их, когда отступники исполнят меру беззаконий своих, восстанет царь наглый и искусный в коварстве; и укрепится сила его, хотя и не его силою, и он будет производить удивительные опустошения и успевать и действовать и губить сильных и народ святых. И, при уме его, и коварстве будет иметь успех в руке его, и сердцем своим он превознесется, и среди мира погубит многих, и против Владыки владык восстанет, но будет сокрушен - не рукою" (Даниила 8:23-25). Трудно представить себе, чтобы после всех поражений, понесенных сатаной, он еще раз пытался воевать против Бога, но он действительно попытается это сделать, когда восстанет против Царя царей.
Очень ясно вытекает из Писания, что сатана прекрасно знает Библию и, без сомнения, знает те места в Библии, которые говорят о его будущей гибели, однако, он решится воевать до самого конца, так как знает, что нет иного выхода. Армагеддонская битва будет одной из этих попыток. Я повторяю, что в этой битве все царства земли присоединятся к нему. В книге пророка Иоиля 3:1, 2, мы читаем: "Ибо вот, в те дни и в то самое время, когда Я возвращу плен Иуды и Иерусалима, Я соберу все народы и поведу их в долину Иосафата и там произведу над ними суд за народ Мой и за наследие Мое, Израиля, который они рассеяли между народами, и землю Мою разделили". Ниже, в этой же главе, читаем: стихи 11-16: "Спешите и сходитесь, все народы окрестные, и соберитесь; туда, Господи, веди Твоих героев. Пусть воспрянут народы и низойдут в долину Иосафата; ибо там Я воссяду, чтобы судить все народы отовсюду. Пустите в дело серпы, ибо жатва созрела; идите, спуститесь, ибо точило полно и подточилия переливаются, потому что злоба их велика. Толпы, толпы в долине суда! Ибо близок день Господень к долине суда! Солнце и луна померкнут и звезды потеряют блеск свой. И возгремит Господь с Сиона, и даст глас Свой из Иерусалима; содрогнутся небо и земля; но Господь будет защитою для народа Своего и обороною для сынов Израилевых". Это будет битва веков, ей не было подобной с тех пор, как человек находится на земле.
Благодаря постоянному умножению населения по всему лицу земли, молодых людей военного возраста насчитывается больше, чем когда-либо раньше. Военные силы и вооружение стран увеличивается с каждым проходящим годом, и с каждым новым технически-научным изобретением, они становятся все более разрушительны и страшны. И, в добавок, антихрист с успехом объединит все народы, чего никогда не было раньше, с единственной целью - воевать против Бога. К тому же, великие бесовские силы, составляющие сатанинское войско, послужат, чтобы вооружить своей мощью каждого воина и вдохновить эти многочисленные армии. Я вполне убежден, что бесовские воинства присоединятся к сатане, в выработке стратегии для этой страшной войны, ибо мы читаем: "И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам: это - бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя... И он собрал их на место, называемое по-Еврейски Армагеддон" (Откровение 16:13, 14, 16).
Я верю, что мы можем сказать безошибочно, что народы никогда не воевали без сатанинского вмешательства, но, однако, в прошлом человеческие силы всегда были разъединены. В этой битве, все силы будут объединены и с этими объединенными человеческими силами, выступит страшная армия бесов, чтобы подкрепить ряды антихриста. Совершенно возможно, что эти духовные силы будут невидимы, тем не менее мы можем быть уверены, что они будут участвовать в этой битве. Нам трудно представить себе сейчас, какое физическое оружие, из всех существующих на земле в настоящее время, сатана попытается использовать в этой битве. Но мы можем быть вполне уверены, что он будет располагать на свои великие духовные силы также, так как он прекрасно знает, что эта битва не будет лишь против армии Израиля, но также против всех духовных армий Божиих. Да, мы можем с уверенностью сказать, что это будет самая величайшая битва в истории мира, и ее превзойдет лишь битва Гога и Магога, которая будет иметь место после тысячелетнего Царства. И, однако, как эта битва будет отличаться от всех бывших на земле битв! Мы достоверно знаем, за кем будет победа в этой битве еще до ее начала, ибо Бог всегда одерживает победу. Это та же победа, которую Он хочет дать вам над сатаной в вашей жизни сейчас, если вы только примите Его Сына. Писание говорит: "Кто делает грех, тот от диавола, потому что сначала диавол согрешил. Для сего-то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола" (1-е Иоанна 3:8). Да, Сын Божий пришел, чтобы разрушить дела диавола в сердцах человеческих и вывести их на дивную свободу сынов Божиих. Попросите Его сейчас освободить вас от цепей греха, которые держат вас пленником врага душ человеческих и вы найдете полную свободу, которую может дать вам лишь один Бог.

Глава тринадцатая. Явное пришествие Христа с небес

В предыдущих главах мы исследовали период великой скорби и то, что произошло на земле после восхищения Церкви. Сейчас мы опять желаем обратить внимание на небо, где мы находим Церковь в присутствии Иисуса Христа. Суд над верующими прошел, брак Агнца закончен, и Христос встает с вечери и облекается в Свои воинские одежды, потому что Ему сейчас предстоит сошествие на землю, чтобы сражаться с антихристом в Армагеддонской битве. Мы читаем: "И увидел я отверстое небо, и вот конь белый, и сидящий на нем называется Верный и Истинньи, Который праведно судит и воинствует. Очи у Него как пламень огненный и на голове Его много диадим; Он имел имя написанное, которого никто не знал, кроме Его Самого; Он был облечен в одежду, обагренную кровию. Имя Ему: Слово Божие. И воинства небесные следовали за Ним на конях белых, облеченные в виссон белый и чистый. Из уст же его исходил острый меч, чтобы им поражать народы. Он пасет их жезлом железным; Он топчет точило вина ярости и гнева Бога Вседержителя. На одежде и на бедре Его написано имя: Царь царей и Господь господствующих" (Откровение 19:11-16). Это - картина явного пришествия на землю Иисуса Христа. Иоанн описывает это событие в первой главе Откровения, стих 7-ой: "Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред, Ним все племена земные. Ей, аминь".
В Священном Писании мы находим описание двух великих жатв. Одна из них - жатва драгоценных плодов, которые состоят из искупленных. Другая жатва состоит из гроздей гнева, которая будет иметь исполнение в Армагеддонской битве. Сейчас я желаю обратить ваше внимание на одно место в Слове Божием, которое мы уже читали в связи с другими истинами. Здесь ясно описываются обе жатвы вместе: "И взглянул я, и вот светлое облако, и на облаке сидит подобный Сыну Человеческому; на голове Его золотой венец, и в руке его острый серп. И вышел другой Ангел из храма и воскликнул громким голосом к сидящему на облаке: пусти серп твой и пожни, потому что пришло время жатвы; ибо жатва на земле созрела. И поверг сидящий на облаке серп свой на землю, и земля была пожата. И другой Ангел вышел из храма, находящегося на небе, также с острым серпом. И иной Ангел, имеющий власть над огнем, вышел от жертвенника и с великим криком воскликнул к имеющему острый серп, говоря: пусти острый серп твой и обрежь грозды винограда на земле, потому что созрели на нем ягоды И поверг Ангел серп свой на землю, и обрезал виноград на земле, и бросил в великое точило гнева Божия. И истоптаны ягоды в точиле за городом, и потекла кровь из точила даже до узд конских, на тысячу шестьсот стадий" (Откровение 14:14-20).
Хотя описание этих двух жатв помещается вместе, однако, между исполнением их будет период нескольких лет Первая жатва будет иметь место при тайном пришествии Иисуса Христа за Церковью. Вторая жатва совершится, когда Иисус Христос сойдет с неба при конце великой скорби, чтобы участвовать в Армагеддонской битве. "А вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа". (2-е Фессалоникийцам 1:7, 8). В тот день с Господом с небес сойдет великое множество, ибо Господь сойдет со Своими святыми и с Ангелами. Поэтому нам не трудно представить себе, что все небеса наполнятся славою Божиею от этого множества небесных существ.
Чтобы воевать против объединенных сил антихриста, в битве Господь употребит Свои великие, сверхъестественные силы, которые будут видны в природе, равно как и в духовном мире. "Он собрал их на место, называемое по-Еврейски Армагеддон. Седьмый Ангел вылил чашу свою на воздух: и из храма небесного от престола раздался громкий голос, говорящий: совершилось! И произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! Так великое! И город великий распался на три части, и города языческие пали, и Вавилон великий воспомянут пред Богом, чтобы дать ему чашу вина ярости гнева Его. И всякий остров убежал, и гор не стало; и град, величиною в талант, пал с неба на людей, и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая" (Откровение 16:16-21).
Некоторые вещи, которыми Господь воспользуется в этой войне, описаны здесь. Будут молнии, или "пламенеющий огонь", как мы читали у Апостола Павла. Будет великое землетрясение, какого не бывало на земле, в котором земля поглотит многое оружие и многие воинства антихриста и, совершенно возможно, что многие инструменты войны исчезнут в великих расселинах земли в тот момент, когда небеса наполнятся пылью, огнем и дымом. Далее из Писания известно, что сильная буря взбушуется на месте войны, и с небес падет сильный град, величиною в талант, то есть будет весить приблизительно сто фунтов каждая градина. Не трудно представить страшное разрушение, которое произведет эти страшные явления природы на людей и на оружие и даже на поверхность земли в тот час, когда Господь обратит самую природу на возмутившиеся народы, которые соберутся в Армагеддонской битве.
Такие великие силы Бог употребит в физической сфере, но будут и духовные силы, о которых мы читаем: "И тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего" (2-е Фессалоникийцам 2:8). Потребуется лишь одно слово из уст Творца, чтобы совершенно уничтожить того страшного начальника земных армий, то есть антихриста, человека, в котором воплотился сатана. Сейчас нам опять следует открыть книгу Откровения 19:19, 20, чтобы увидеть последствия этой битвы: "И увидел я зверя и царей земных и воинства их, собранные, чтобы сразиться с Сидящим на коне и с воинством Его. И схвачен был зверь и с ним лжепророк, производивший чудеса пред ним, которыми он обольстил принявших начертание зверя и поклоняющихся его изображению: оба живые брошены в озеро огненное, горящее серою; а прочие убиты мечем Сидящего на коне, исходящем из уст Его; и все птицы напитались их трупами". Этой битвой окончатся людские царства на земле и начнется новый период, отличный от всех других земных периодов тем, что в этом периоде будет царствовать на земле Сам Иисус Христос.

Глава четырнадцатая. Суд над народами

Иногда возникает вопрос: будет ли Христос Сам лично, царствовать на земле как Сын Давидов, или сам Давид будет царствовать опять? Есть места в Библии, которые как будто указывают на будущее царствование Давида, но, однако, это мы должны понимать, как Давида царствующего в своем потомке, то есть во Христе. По-моему, Писание очень ясно говорит, что Сам Христос будет господствовать на земле во время тысячелетнего Царства, и что Он будет присутствовать на земле физически. "И Господь будет Царем над всею землею; в тот день будет Господь один, и имя Его - едино... Затем все остальные из всех народов, приходивших против Иерусалима, будут приходить из года в год для поклонения Царю, Господу Саваофу, и для празднования праздника кущей" (Захария 14:9,16). Мы могли бы привести много других ссылок на эту тему, но я желаю обратить ваше внимание лишь на две из них, находящихся в Новом Завете: "Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом: над ними смерть вторая не имеет власти, но они будут священниками Бога и Христа и будут царствовать с Ним тысячу лет" (Откровение 20:6). Не ясно ли говорит Писание, что те, которые воскреснут в первом воскресении будут царствовать с Ним? Немного выше Иоанн указывает, где это царствование будет иметь место: "И соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле" (Откровение 5:10). Из этого мы делаем твердый вывод, что мы будем царствовать с Ним, и что это царствование будет на земле в продолжение тысячи лет. Ах, что это за дивная мысль! Сам Иисус Христос будет опять обитать на земле среди людей и, на этот раз, не как уничиженный Агнец Божий, чтобы понести оплевание, насмешки и побои от рук человеческих, ибо теперь Он будет присутствовать как Могущественный Вождь, смиряющий всякую непокорность и непослушание Своею божественною силою и любовью. Это действительно будет золотой век.
Самое первое на Христовой программе, после поражения народов в Армагеддонской битве, будет сбор всех оставшихся народов на суд. Здесь важно заметить, что хотя очень многие будут истреблены в этой битве, но как мы уже видели из книги пророка Захарии, что все остальные из всех народов, приходивших воевать против Иерусалима, будут приходить из года в год для поклонения Царю, Господу Саваофу. Очевидно, что хотя поражение будет ужасным, но из всех народов будет остаток, так как скорее всего на Армагеддонскую битву соберутся люди призывного возраста, а оставшиеся народы будут собраны перед Царем царей. "Когда же придет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей, и соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов" (Матфея 25:31, 32). Здесь очень важно заметить, что этот суд будет не над отдельными личностями, но над народами, чтобы подготовить их к тысячелетнему Царству. Под овцами подразумеваются народы угодные Богу, а под козлами - неугодные Ему. Главным решающим фактором на этом суде будет отношение народов к евреям в течение всей их истории.
В вышеприведенных стихах мы замечаем три классификации: овцы, козлы и братья Христа. "И Царь скажет им в ответ: истинно говорю вам: так-как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне" (Матфея 25:40). Братья здесь суть те, которые составляют Еврейский народ, и отношение других народов к ним будет решающим фактором на суде. Другой причиной суда будет очищение царства от всего оскверняющего. "Пошлет Сын Человеческий Ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающие беззаконие и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов" (Матфея 13:41, 42). Хотя эти последние два стиха прямо относятся к кончине Царства и Великому суду пред белым престолом однако я. их употребил в связи с началом Царства, так как и тогда будет очищение и приготовление к тысячелетнему Царству на земле.

Глава пятнадцатая. Тысячелетнее Царство

С присутствием Творца на земле произойдут большие перемены. Зло, обрушившееся на землю через падение Адама, будет удалено. Эти перемены будут видимы в роде человеческом, в зверях и животных и в самой природе. Здесь желаю привести одно из моих любимых мест Писания: "Укрепите ослабевшие руки, и утвердите колена дрожащие; скажите робким душою: будьте тверды, не бойтесь; вот Бог ваш, придет отмщение, воздаяние Божие; Он придет и спасет вас. Тогда откроются глаза слепых, и уши глухих отверзутся. Тогда хромой вскочит, как олень, и язык немого будет петь; ибо пробьются воды в пустыне и в степи потоки" (Исаия 35:3-6). Да, чудотворная сила Божия произведет великие перемены в Его славном Царстве на этой удрученной грехом земле.
То, что мы находим в первых главах книги Бытия, будет опять восстановлено в тысячелетнем Царстве - человек будет долго жить. Писание говорит: "Там не будет более малолетнего и старца, который не достигал бы полноты дней своих; ибо столетний будет умирать юношею, но столетний грешник будет проклинаем. И будут строить домы и жить в них, и насаждать виноградники и есть плоды их. Не будут строить, чтобы другой жил, не будут насаждать, чтобы другой ел; ибо дни народа Моего будут, как дни дерева, и избранные Мои долго будут пользоваться изобилием рук своих" (Исаия 66:20-22). Эти стихи так ясны, что они почти не нуждаются в объяснении, все же я хочу заметить в них некоторые вещи. В тысячелетнем Царстве человек, умирая в возрасте ста лет, будет считаться юношей, так как жизнь народа Божия будет как жизнь дерева. В этих стихах мы замечаем, что будет царствовать правосудие. Человек не будет строить, чтобы другой пользовался его трудом, потому что он не мог выплатить своих долгов. Люди долго будут радоваться изделию рук своих, и Христос будет находиться между ними, предоставляя им это право.
С другой стороны, мы замечаем, что в этом Царстве будут грешники, и они будут умирать проклинаемыми. Жизнь их в этом Царстве будет чрезвычайно трудная, но они не пожелают изменить пути свои, как мы увидим это из следующих стихов. В те дни, многое из Ветхозаветного порядка поклонения Богу будет восстановлено, и люди будут приходить в Иерусалим, чтобы поклоняться Царю, Иисусу Христу. Это, конечно, не составит никакой проблемы при наличии современных способов передвижения и тех, которые будут в близком будущем. Но на земле найдутся и такие люди, которые-будут сопротивляться поклонению Царю царей. "И будет: если какое из племен земных не пойдет в Иерусалим для поклонения Царю, Господу Саваофу, то не будет дождя у них. И если племя Египетское не поднимется в путь и не придет, то и у него не будет дождя, и постигнет его поражение, каким поразит Господь народы, не приходящие праздновать праздника кущей. Вот, что' будет за грех Египта и за грех всех народов, которые не придут праздновать праздника кущей" (Захария 14:17-19). Ax, как жестоко сердце человеческое, которое, даже в тысячелетнем Царстве, окруженное всевозможными благами, и созерцая лик Творца, во многих случаях останется непокорным! Царство, которое начнется вполне очищенным от всякой скверны, скоро будет запятнано злодеяниями людей.
Животный мир также пройдет через великую перемену и примет вид, какой имел до грехопадения Адама. "Тогда волк будет жить вместе с ягненком, и барс будет лежать вместе с козленком; и теленок, и молодой лев, и вол будут вместе, и малое дитя будет водить их. И корова будет пастись с медведицею и детеныши их будут лежать вместе, и лев, как вол, будет есть солому. А младенец будет играть над норою аспида, и дитя протянет руку свою на гнездо змеи. Не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей: ибо земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море" (Исаия 11:6-9).
В своем послании к Римлянам Апостол Павел говорит, что это и есть та перемена, какую ожидает вся природа, что дивно осуществится в славном пришествии Иисуса Христа для того, чтобы царствовать на земле. Мы читаем: "Ибо тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих, - потому что тварь покорилась суете не добровольно, но по воле покорившего ее, - в надежде, что и сама тварь освобождена будет от рабства тлению в свободу славы детей Божиих. Ибо знаем, что вся тварь совокупно стенает и мучится доныне; и не только она, но и мы сами, имея начаток Духа, и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего" (Римлянам 8:19-23).
Есть еще одно важное учение, на которое желаю обратить ваше внимание, которое упускается из виду многими толкователями. Тысячелетнее Царство будет царством существ в телах прославленных, а также и существ в телах натуральных. Прежде всего там будет присутствовать Христос в прославленном теле. Церковь, которая будет царствовать с Ним, равно как и Ветхозаветные святые, воскресшие в первом воскресении, будут царствовать с Ним на земле в своих прославленных телах. Об этом наш Господь и Спаситель говорил однажды с Апостолами: "Иисус же сказал им: истинно говорю вам, что вы, последовавшие за Мною, - в пакибытии, когда сядет Сын Человеческий на престоле славы Своей, сядете и вы на двенадцати престолах судить двенадцать колен Израилевых" (Матфея 19:28). Мы все знаем, что Апостолы, к которым это слово было сказано, умерли давным-давно. Чтобы осуществить это пророчество Иисусу Христу непременно придется воскресить их из мертвых, и они воссядут с Ним на престолах, но уже в прославленных телах.
Это состояние общения существ в телах прославленных с существами в телах натуральных не должно удивлять нас, так как это уже произошло на земле во время пребывания Иисуса Христа с Апостолами после Его воскресения из мертвых. "Когда же они от радости еще не верили и дивились. Он сказал им: есть ли у вас здесь какая пища? Они подали ему часть печеной рыбы и сотового меда; и взяв ел пред ними" (Луки 24:41-43). Здесь мы видим Иисуса Христа уже в прославленном теле, а Его Апостолов - в телах натуральных. Положение, подобное этому, произойдет на земле во время тысячелетнего Царства. Мы уже заметили, что жители, оставшиеся на земле после Армагеддонской битвы, будут достигать глубокой старости и, однако, они будут умирать. Но вместе с ними на земле будут жить и те, которые однажды умерли и которые были воскрешены так, как был воскрешен наш Господь и Спаситель, и над ними смерть уже не будет иметь никакой власти. Бог даст жителям земли возможность увидеть своими очами реальные преимущества следования за Иисусом Христом. Они также увидят правосудие и справедливость ко всем в Его Царстве и великое благодеяние, какого земля никогда раньше не знала.
Во время тысячелетнего Царства сатана будет скован и человек не будет подвергаться жестоким нападениям этого злого врага человечества "Он взял дракона, змия древнего, который есть диавол и сатана, и сковал его на тысячу лет, и низверг его в бездну, и заключил его, и положил над ним печать, дабы не прельщал уже народы, доколе не окончится тысяча лет; после же сего ему должно быть освобожденным на малое время" (Откровение 20:2-3). Бог даст человеку возможность, чтобы суметь вполне оценить все великие преимущества, которыми пользуются чада Божии, Он даже удалит искушения сатаны, но несмотря на все это, человек будет продолжать свою непокорность. Хотя она не будет открытой в течение тысячелетнего Царства, так как всякая открытая непокорность навлечет на таковых моментальное наказание, тем не менее, непокорность в значительной мере будет существовать в человеческих сердцах. Не напрасно пророк говорит: "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено; кто узнает его?" (Иеремия 17:9).

Глава шестнадцатая. Сатана освобожден, битва Гога и Магога

"Когда же окончатся тысяча лет, сатана будет освобожден из темницы своей и выйдет обольщать народы, находящиеся на четырех углах земли, Гога и Магога, и собирать их на брань; число их - как песок морской. И вышли на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный" (Откровение 20:7, 8). Иногда спрашивается: почему Бог освободит сатану после того, как Он держал его связанным тысячу лет? Я верю, что есть много причин, на которые лишь Сам Бог может ответить, и, пожалуй, в вечности это выяснится. Но в настоящем, мне кажется, что есть одна причина почему это должно быть. Человек сегодня часто слагает всю вину на Бога за то, что Бог позволил появление сатаны на земле, со страшными последствиями, открывающимися сейчас в человечестве. Нередко можно заметить, что человек старается сложить всю вину своей греховности на самого сатану и не признает никакой вины за самим собою, тогда как всем очевидно, что человек также виновен за свое падшее состояние. Тысячелетнее Царство, с тысячелетней свободой от сатанинского влияния, дает свидетельство, которое навсегда заградит человеческие уста и докажет, сверх всякой тени сомнения, что человек виновен за свои поступки. Ибо когда окончится это блаженное Царство, в котором не было сатанинского влияния, человек все же останется противником Бога.
Да, нам трудно представить, что миллионы людей после тысячелетнего счастья и благоденствия на земле, которое за время царствования Иисуса Христа превзойдет все блага, всех периодов времени, получив возможность избрать между Господом и сатаной, опять последуют за диаволом. Освобождение сатаны не произведет этой враждебности против Бога в человеческих сердцах, а приведет к свету ту непокорность, которая всегда была там. Эта непокорность была там и ожидала появления великого лидера, как сатана, чтобы вести человека опять воевать против Бога. Однако, мы видим из Слова Божия, что плоды этого возмущения будут очень кратковременны, так как Божье долготерпение придет к концу, ибо мы читаем: "И вышли на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный. И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их; а диавол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное и серное, где зверь и лжепророк, и будут мучиться день и ночь во веки веков" (Откровение 20:8-10). Бог приготовил озеро огненное специально для диавола и ангелов его, и он вместе со своими падшими служителями будет обречен быть в этом месте навсегда. Это такое место, где ничего и ничто никогда не кончается, так как в вечности не может быть конца. Заметьте, что зверь и лжепророк, которые были ввержены в это место мучения в начале тысячелетнего Царства, еще будут находиться там, когда сатана будет ввержен туда тысячу лет спустя, так как Писание говорит, что диавол будет ввержен в озеро огненное и серное, где зверь и лжепророк. Видите, что тысячелетнее мучение в этом ужасном месте не уничтожило зверя и лжепророка. Как ложна надежда, которой придерживаются некоторые, отвергающие Божественный дар спасения, что мол они придут к скорому и окончательному уничтожению в озере огненном. Вечное страдание столь же длительно, как и вечная жизнь. Вечность - это бесконечность, это навсегда. И поэтому мы умоляем вас от всей души, чтобы вы сделали правильный выбор сейчас, пока еще есть возможность, пока еще есть время.

Глава семнадцатая. Суд Великого Белого Престола

"И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица Которого бежало небо и земля, и не нашлось им места. И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими" (Откровение 20:11-12). Сейчас перед нами открывается последний суд и последнее воскресение, это воскресение называется воскресением неправедных. Библия разделяет воскресение из мертвых на эти две главные части: на воскресение жизни и воскресение осуждения. "И изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоанна 5:29). Воскресение жизни произойдет во время восхищения Церкви. Воскресение осуждения будет иметь место во время суда перед белым престолом, как описано в вышеприведенных стихах. Это воскресение будет воскресением мертвых, то есть тех, которые никогда не имели новой жизни через возрождение свыше. Поэтому, даже после того, как они воскреснут, Писание продолжает называть их мертвыми. Это те, которые остались мертвыми духовно во время их жизни на земле.
Однажды, обращаясь к таковым, наш Спаситель сказал: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь" (Иоанна 5:40). Они могли бы прийти к Нему, так как они имели физическую жизнь, но Он приглашал их прийти к Нему затем, чего они не имели, то есть прийти, чтобы получить жизнь вечную. Мы также можем утверждать, что эти мертвые суть погибшие люди, судя по местам, из которых они воскреснут. "Тогда отдало море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдали мертвых, которые были в них; и судим был каждый по делам своим" (Откровение 20:13). Когда умирает человек верующий, его тело идет в положение смерти, но его душа и дух идут в небесный рай. Когда грешник умирает, его тело также идет в положение смерти, а его душа и дух идут в ад Поэтому, желаю обратить ваше внимание на записанное в Евангелии от Луки 16:22, 23: "Умер нищий и отнесен был Ангелами на лоно Авраамово; умер богач, и похоронили его; и в аде, будучи в муках, он поднял глаза свои, увидел вдали Авраама и Лазаря на лоне его". Здесь следует заметить, что не было разницы между ними в том, куда пошло их тело. Все человеческие тела идут в положение смерти.
Опять обращая наше внимание на тех, которые воскреснут во время суда пред великим белым престолом, мы замечаем, что они выходят из смерти и ада, что нам доказывает, что они погибшие или духовно мертвые, как они и названы в вышеприведенном отрывке Слова Божия. Эти два места, в которые идут человеческие души после смерти, то есть рай и ад, являются местами временными, местами ожидания воскресения. Местами вечного обитания душ и тел человеческих, после их воскресения, будут озеро огненное и небо. Относительно погибших сказано: "И смерть и ад повержены в озеро огненное. Это смерть вторая" (Откровение 24:14). Это значит, что весь человек - смерть, где было его тело и ад, где была его душа - будет ввержен в озеро огненное. Почти то же самое случится и с верующими. Когда он умирает его душа идет в рай, который находится в небесах, но он не вступает в полноту небесных благ, как человек совершенный до тех пор, пока не объединятся его тело и душа в воскресении.
Прежде чем закончить эту главу о суде перед великим белым престолом, мы желаем обратить ваше внимание на этот суд. Если неверующие называются погибшими даже до их появления перед судом, как это доказано в Писании много раз, тогда зачем этот суд? Ибо в Слове Божием ясно говорится: "Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия" (Иоанна 3:18). "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу" (Римлянам 8:1).
В Священном писании есть много мест ясно доказывающих, что наша вечная судьба решается здесь. Однако, необходимо помнить, что мы спасаемся и погибаем не согласно наших дел, но согласно нашей вере или отсутствия ее. Вера производит в нас добрые дела после спасения, а не во спасение. Неуверовавшие в Иисуса Христа и по этой причине погибшие люди, будут судимы перед великим белым престолом согласно их дел на земле, чтобы решилась их мера наказания. Всякий неверующий уже при этой жизни является погибшим. Бог же не может всех погибших приговорить к одинаковому наказанию, так как в настоящей жизни они не поступают одинаково, поэтому правосудный Бог будет судить каждого согласно его дел. Вера в Иисуса Христа решает нашу вечную участь, а дела решают меру наказания неверующих. Заметьте, что есть два рода книг: "... и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни" (Откровение 20:12). Теперь заметьте, которая из этих книг решает нашу вечную судьбу - "И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное" (Откровение 20:15). Из вышеприведенного становится очевидным, что лишь книга жизни решает нашу вечную судьбу. И после того, как наша вечная судьба решена, Бог продолжает судить нас согласно наших дел.
Когда мы верою принимаем Господа нашего Иисуса Христа как нашего Спасителя, тогда Он вписывает наше имя в книгу жизни. В книгах дел записывается все то, что мы делаем в продолжение нашей земной жизни. Когда мы видим эту разницу, мы сразу даем себе отчет в том, что даже если наша книга дел переполнена добрыми делами, это не поможет нам в решении нашей вечной судьбы в день суда. Бог не заглянет в книгу дел, когда Он будет решать нашу вечную судьбу, Он будет смотреть лишь в книгу жизни. В случае погибших существ, стоящих перед белым престолом. Бог открывает книгу жизни лишь для того, чтобы доказать им, что их имя не записано там; затем Он продолжает суд над ними согласно записанного в книгах дел, чтобы решить меру их наказания. Точно так, как будет разница в мере радости и благоденствия для спасенных в небесах в зависимости от их дел, также будет разница между погибшими в мере их страданий в озере огненном в зависимости от их дел.
Священное писание ясно учит, что есть разница в мере суда и наказания. "Но говорю вам, что земле Содомской отраднее будет в день суда, нежели тебе" (Матфея 11:24). Например, мог ли бы Бог одинаково судить ученика в его заблуждении и учителя, который распространял ложь, зная истину? По этой причине будет суд над людьми погибшими в своем неверии. Они будут судимы согласно своих дел, чтобы дать им по мере их дел, соделанных во время жизни на земле.
Перед великим белым престолом предстанут все люди всех времен, так как во время этого судебного процесса небо и земля сгорят, и в тот час не будет другого места, куда могла бы стать нога их. Конечно, третье небо, или место пребывания Бога, небо вечносуществующее, оно не было сотворено, как другие небеса и поэтому оно не сгорит.
Мы только что сказали, что все люди всех времен явятся перед этим судом, но теперь мы должны заметить, что между ними будет большая разница. Спасенные будут там для того, чтобы судить, а неспасенные, чтобы быть судимыми. "Разве не знаете, что святые будут судить мир? Если же вами будет судим мир, то неужели вы недостойны судить маловажные дела? Разве не знаете, что мы будем судить ангелов, не тем ли более дела житейские?" (1-е Коринфянам 6:2, 3). С первого взгляда нам кажется невозможным, чтобы люди могли достичь такого высокого уровня понятия правосудия, чтобы быть способными судить других людей в смысле вечности и, тем более, судить ангелов. Однако, нам следует помнить, что эти святые, которые будут судить в тот день, будут те, которые сами пройдут через судебный процесс, который их усовершит. Сверх того мы знаем, что это будет точно так, потому что так учит Священное Писание. Да, мы будем судить мир и даже будем судить Ангелов.
Сейчас мы посмотрим на другую толпу, стоящую перед престолом Божиим в тот день. Эта толпа состоит из погибших людей, о которых мы говорили в предыдущей главе Это будет место, где произойдет последняя, страшная разлука, так как придут Ангелы и отделят осужденных погибших и удалят их навсегда от искупленных детей Божиих. Ум человеческий совершенно не в состоянии вникнуть в ужас этого момента для погибших. Например: в одной толпе стоит женщина около своего любимого Спасителя; в толпе между погибшими стоит ее дрожащий от ужаса муж, который смотрит на ее сияющее лицо в последний раз. Она провела много лет жизни, умоляя его принять Господа, но он только насмехался над ее верой во Христа и нередко преследовал за ее полное упование на Него Сейчас они стоят перед великим белым престолом разлученные навсегда. И Ангелы подходят, берут и связывают его и бросают в озеро огненное, где будет плач и скрежет зубов в продолжение всей вечности. В тот час, там будут находиться верующие родители, которые ревностно служили Господу, и некоторые из их детей будут стоять с ними. Возможно, в толпе погибших будет стоять упорный, противящийся сын или дочь, над которыми они часто проливали горькие слезы, но которых вечность захватила неготовыми, не перешедшими на Божью сторону. Вот они стоят в толпе погибших и смотрят на своих счастливых родителей, братьев и сестер, с которыми они разлучились навсегда, благодаря своему неверию. Каким глубоким желанием будут гореть их сердца в тот час, чтобы даже здесь они могли бы перейти на сторону своих близких и дорогих, но это будет невозможно, вечность разлучит их навсегда. "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены" (Иеремии 8:20). И подойдут Ангелы, схватят их и бросят они тот последний, быстрый взгляд туда, где стоят их спасенные дорогие и... Настанет вечная разлука, так как Ангелы понесут их в озеро огненное на вечные неописуемые страдания.
Ах, что это за душераздирающая картина! Меня сокрушает тот факт, что я должен это описать на этих страницах, но я обязан это сделать, чтобы вы могли прийти в себя и обратиться к Господу Иисусу Христу и найти спасение, пока еще не поздно. Дорогой читатель, зачем вы ставите в опасность Вашу вечную участь, откладывая это великое решение? Почему не решить этот вопрос сейчас, раз и навсегда, приняв в ваше сердце Господа Иисуса Христа? Да, сейчас перейдите на сторону детей Божиих, чтобы там на суде, не рыдать от страха, зная, что дверь такого выбора закрылась навсегда для вас. "Скажи им: живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был. Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам...?" (Иезекииль 33:11).

Глава восемнадцатая. Озеро огненное

Писание говорит: "И как человекам положено однажды умереть, а потом суд" (Евреям 9:27). Вторая смерть, про которую мы читаем, не противоречит истине, выраженной в этом стихе, но говорит нам про совершенно иную смерть. Физическому, человеческому телу назначено однажды умереть. Эта смерть приводит что-то к концу, а именно, умирает тело и кладется в гроб, но душа в этом случае не умирает, а лишь меняет местопребывание. Тело, после воскресения, опять не умрет, как умерло в тот первый раз, но будет существовать вечно, вместе с душой. Тело неверующих предназначено на вечные страдания. Это страдание не может окончиться, потому что вечность не кончается. "И дым мучения их будет восходить во веки веков, и не будут иметь покоя ни днем, ни ночью поклоняющиеся зверю и образу его и принимающие начертание имени его" (Откровение 14:11).
В этом мире существует не мало лжеучений, которые всяческими толкованиями пытаются уничтожить истину, касательно вечного страдания проклятых, но отвергнуть эту истину абсолютно невозможно, потому что никто никогда не находил конца вечности. Как блаженные будут радоваться на небе навсегда, точно так же проклятые будут страдать в озере огненном навсегда. Совершенно бессмысленно говорить, что Бог в Своем правосудии не может допустить, чтобы грешник страдал навсегда, ибо кто из нас может сказать Богу, что есть правосудие? Правосудно ли позволять принявшим Господа Иисуса Христа блаженствовать во всю вечность, а с другой стороны не допустить мысли, чтобы отвергшие великую жертву Господа Иисуса Христа страдали вечно? Какое же наше правосудие, которое употребляет одну мерку для одной труппы и совершенно другую - для другой? Это дело столь глубоко, что оно превосходит все наши понятия о правосудии, но оно твердо поставлено в Писании Самим Богом. "И если глаз твой соблазняет тебя, вырви его; лучше тебе с одним глазом войти в Царствие Божие, нежели с двумя глазами быть ввержену в геенну огненную, где червь их не умирает, и огонь не угасает" (Марка 9:47, 48). Не было бы гораздо лучше перестать искать фальшивых объяснений, которые никогда не смогут погасить огня озера огненного, но в простоте и с верой скорей принять Господа Иисуса Хряста в вашу жизнь?
Есть две вещи, которые наводят страшный ужас на людей в настоящей жизни - слепота и одиночество. И это как раз и постигнет тех, которые получат свой удел в озере огненном. Люди боятся потери зрения не потому, что оно больно, а потому, что страшно жить в постоянной тьме. Слово Божие говорит следующее о грешниках: "Это - безводные источники, облака и мглы, гонимые бурею: им приготовлен мрак вечной тьмы" (2-е Петра 2:17). А в другом месте мы читаем: "Свирепые морские волны, пенящиеся срамотами своими; звезды блуждающие, которым блюдется мрак тьмы на веки" (Иуда 1:13). Оба эти стиха говорят нам про вечную тьму, предназначенную для грешников. Это не будет обыкновенная ночная тьма, которая со своим приходом приносит отдых и сон для наших тел. Вечная тьма будет такая тьма, которая тяготит и удручает тело, ум и дух человеческий и навсегда ослепляет. Это - тьма осязаемая.
Бог однажды навел такую тьму на землю, о чем мы читаем в книге Исхода 10:21-23. "И сказал Господь Моисею: простри руку твою к небу, и будет тьма на земле Египетской, осязаемая тьма. Моисей простер руку свою 'к небу, и была густая тьма по всей земле Египетской три дня. Не видели друг друга, и никто не вставал с места своего три дня; у всех же сынов Израилевых был свет в жилищах их". Как видно, это не была тьма обыкновенная, но тьма густая, осязаемая. Мы читали, что они не видели друг друга в течение трех дней. Я вполне убежден, что когда их постигла тьма, они по своему обыкновению бросились зажигать свои лампы, но эта тьма оказалась настолько густой, что свет их ламп не мог ее рассеять, и они оставались в густой тьме и не видели друг друга три дня.
Озеро огненное будет покрыто такой тьмой. И хотя это есть место настоящего огня, эта тьма будет настолько густая, что человек в озере огненном будет находиться в постоянной тьме, как человек слепой. Поэтому озеро огненное - место густой тьмы, также и постоянного и вечного одиночества.
Ах, как ужасна мысль, что при последнем суде Божием погибшие увидят в последний раз сияние света, любимые лица и все красивые, приятные виды! Ибо, раз-они будут брошены во тьму внешнюю, они останутся, как лишенные зрения на всю вечность. Из глубины сердца я умоляю вас, дорогой читатель, прийти к Иисусу Христу сейчас. Придите сейчас, тогда и вы будете иметь право на вечную радость в Божьем бесконечном, вечном дне Иисус Христос стоит с распростертыми объятиями, чтобы принять вас. Сейчас вознесите к Нему эту молитву: "Иисус Христос! Я исповедую мои грехи сейчас перед Тобой и прошу Тебя, прости мне все зло и все грехи, сделанные в продолжении моей жизни и войди сейчас в мое сердце! Омой меня и сделай меня снега белее пречистой Кровью Твоей. Сделай меня Своим чадом от сегодняшнего дня навеки! Аминь".

Глава девятнадцатая. Небо и земля прейдут

"Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" (Матфея 24:35). Этими словами наш Спаситель уверяет •нас, что нынешние небеса и земля прейдут. В Божьем грядущем порядке вещей, нам не трудно установить, когда это произойдет. Это произойдет тогда, когда все народы всех времен предстанут пред великим белым престолом на суд. Один человек однажды мне сказал, что он находит много противоречий в Библии и одно из них относится к сожжению неба и земли. Если небеса и земля сгорят, что случится со всеми обитателями земли? Я открыл и прочел ему следующее место в Писании: "И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица Которого бежало небо и земля, и не нашлось им места. И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих перед Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими" (Откровение 20:11, 12). В Священном Писании упоминается три неба: атмосферное небо, звездное небо и небо Божьего престола. Апостол Павел о них пишет во 2-ом Коринфянам 12:2: "Знаю человека во Христе, который назад тому четырнадцать лет, - в теле ли - не знаю, вне ли тела - не знаю: Бог знает, - восхищен был до третьего неба". Я повторяю то, что было сказано в предыдущих главах, а именно, что первые два неба - небеса созданные, так как они имели начало, они также будут иметь конец, но третье небо - место Божьего престола. Это небо было всегда, как и Сам Вечный Бог и это небо будет существовать вечно, и при конце времени послужит местом собрания всех спасенных народов,. когда другие небеса сгорят.
Причина, почему первые двое небес сгорят заключается в том, что они опорочены грехом. "Вот, Он и святым Своим не доверяет, и небеса нечисты в очах Его" (Иов 15:15). Так как сатана имеет доступ к первым двум небесам, они были опорочены почти с самого начала его присутствием. Нередко сегодня встречаются верующие,. которые немало серьезно встревожены тем фактом, что Бог позволяет человеку вторгаться в космос. Мне приходилось слышать от людей, которые утверждают, что человек заражает космос грехом так же, как он заразил грехом эту землю. Но мы должны заметить, что небеса заражены давным-давно, задолго до запуска человеком ракет в космос. Поэтому-то Священное Писание и говорит нам, что небо и земля прейдут, так как в Божьих очах все они нечисты. "Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же,, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят. Если так все это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия, в который воспламененные небеса разрушатся и разгоревшиеся стихии растают" (2-ое Петра 3:10-12).
Существует две выдающиеся теории касательно очищения небес и земли. Одна теория считает, что небеса и земля лишь очистятся огнем, но что они не сгорят совершенно. Один сильный аргумент в защиту этой теории основывается на обещаниях, данных в Библии Самим Богом: "Ибо всю землю, которую ты видишь, тебе дам Я и потомству твоему навеки" (Бытие 13:15). "И дам тебе и потомкам твоим после тебя землю, по которой ты странствуешь, всю землю Ханаанскую, во владение вечное; и буду им Богом" (Бытие 17:8). "И народ твой весь будет праведный, на веки наследует землю..." (Исаия 60:21). Эта теория считает, что для того, чтобы Богу исполнить эти обетования, Он лишь очистит настоящие небеса и землю огнем и на них же будут обитать Его праведные народы. Другая теория доказывает, что настоящие небеса и земля будут совершенно уничтожены и исчезнут навсегда. Я придерживаюсь этой теории, так как она имеет ясное подтверждение в Слове Божием. Мы читали: "земля и все дела на ней сгорят". Если бы Писание ограничилось словами "дела на ней сгорят", тогда бы я толковал, что это имеет в виду лишь поверхность земли, которая будет очищена огнем. Но когда Писание определенно говорит, что земля сгорит, то я делаю вывод, что это означает, что вся земля совершенно сгорит, и то, что сказано про землю касается также и сотворенных небес. Но самое ясное место мы находим в книге Откровения: "И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, ОТ ЛИЦА КОТОРОГО БЕЖАЛО НЕБО И ЗЕМЛЯ, И НЕ НАШЛОСЬ ИМ МЕСТА". Из вышеприведенного ясно видно, что настоящие небеса и земля исчезнут из присутствия Божия навсегда и никогда не появятся опять. Поэтому, будет правильнее сказать, что наши небеса и земля совершенно разрушатся, так говорится в одном из Псалмов, что как одежду Он свернет их и изменятся. Если это так, что тогда мы можем сказать касательно Божьих обетований, данных Его народу в Священном Писании, в Его Слове, которое не может прейти или измениться? На это я просто отвечу, что новая земля будет подобна настоящей земле, и на ней Бог исполнит все Свои обетования о вечном наследии для Израильского народа. Во всяком случае, мы можем с уверенностью сказать, что Бог совершенно очистит всю вселенную от настоящей греховной нечистоты, которая так пропитала небеса и землю, что делает невозможным мир между людьми.

Глава двадцатая. Новое небо и новая земля

"И увидел я новое небо и новую землю; ибо прежнее небо и прежняя земля миновали, и моря уже нет. И я, Иоанн, увидел святый город Иерусалим, новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный как невеста, украшенная для мужа своего. И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их; и отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло" (Откровение 21:1-4). Здесь мы находим картину вечного дома святых. На этой новой земле Бог исполнит все обетования, данные Израильскому народу, которые до сих пор еще не исполнились. Бог никогда не нарушает Своих обетований, так что мы можем быть уверены, что они в конце концов исполнятся.
Израиль и другие народы, то есть те народы, которые не входят в состав Невесты Иисуса Христа, потому что они стали Божьими последователями, или до периода формировки Невесты Иисуса Христа, или после окончания этой формировки, будут наследниками земли навсегда. Невеста Иисуса Христа будет наследовать Новый Иерусалим с ее Спасителем. "И пришел ко мне один из семи Ангелов, у которых было семь чаш, наполненных семью последними язвами, и сказал мне: пойди, я покажу тебе жену, невесту Агнца. И вознес меня в духе на великую и высокую гору и показал мне великий город, святой Иерусалим, который нисходил с неба от Бога" (Откровение 21:9, 10). В этих стихах город Новый Иерусалим как будто называется Невестой Иисуса Христа. Писание ясно открывает нам, что это будет местопребыванием Агнца. Написано: "Храма же я не видел в нем; ибо Господь Бог Вседержитель - храм его, и Агнец" (Откровение 21:22). Ведь Писание определенно говорит нам, что после воскресения из мертвых, мы всегда будем с нашим Господом. Поэтому, мы можем быть уверены, что Новый Иерусалим будет местопребыванием Агнца и Его Невесты на всю вечность.
Наш Спаситель однажды обещал: "В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам" (Иоанна 14:2). После Своего воскресения из мертвых, наш Господь Иисус Христос вознесся в небесное святилище, которое окропил Своею кровию ради нашего спасения, а в Новом Иерусалиме Он приготовляет нам место в Божьем присутствии. Наш вечный дом приготовляется из многих обителей, а когда мы читаем о тех богатых материалах, которые употребляются в постройке обителей, то мы лишь изумляемся и приходим к твердому заключению, что это будет невыразимо преславное место. Кто-то однажды сказал: "На небе человек имеет правильное отношение к золоту". Там золото будет находиться под ногами, вместо того, чтобы его класть в карманы, как это бывает в настоящее время, ибо там улицы мостятся золотом. Я знаю, что вы согласитесь со мною, что никакой земной город не сравнится с городом Жениха и Невесты, - с Новым Иерусалимом. Прежде всего мы видим, что этот город будет огромного размера. Затем, он будет построен из самого богатого материала, находящегося во всей вселенной. В-третьих, возможно, что этот город будет висеть в пространстве над землею, как великая сияющая звезда. О его размере Писание говорит: "Город расположен четвероугольником, а длина его такая же, как и широта. И измерил он город тростью на двенадцать тысяч стадий; длина и широта и высота его равны" (Откровение 21:16).
Многие Библейские комментаторы показывают свое нерасположение точно указать, что означают эти меры по той причине, что возможно они могут относиться к мерам незнакомым нам. Если Библейская стадия соответствует современной стадии, она должна равняться десятой части современной географической мили. Если это так, то это значит, что город будет 1.200 миль длины. А длина, широта и высота города равны, и из этого видно, что город будет весьма огромный. Однако, это не должно удивлять нас, так как Строитель этого города - Тот, Кто создал всю вселенную.
Трудность к пониманию размеров этого города встречается в его высоте. Из прочитанного места мы видим, что высота этого города будет равняться его широте и длине, то есть он будет кубической формы. Если город будет кубический, то действительно нам трудно его понять. Однако, существует другая форма, на которую мы можем обратить внимание, а именно форма пирамиды. Широта, длина и высота пирамиды могут быть. равными и город может быть построен в такой форме. Мы знаем из истории, что некоторые древние города строились приблизительно в такой форме. Вполне возможно построить город на платформах, которые поддерживались бы огромными столбами. Каждая платформа могла бы быть меньшего размера чем та, на которой она строится, и придерживаясь такого порядка, постройка окончилась бы в форме пирамиды. На таких платформах, начиная с самой большой платформы внизу, и до самой маленькой платформы вверху, могут быть построены обители, которые составят этот город. В конце концов, нам приходится сознаться, что мы положительно не можем ничего утверждать сейчас, и нам придется обождать до самой вечности, чтобы знать уверенно.
Нам трудно представить себе город построенный из такого материала. Заметьте, что Писание говорит по этому поводу: "Стена его построена из ясписа, а город был чистое золото, подобен чистому стеклу. Основания стены города украшены всякими драгоценными камнями: основание первое - яспис, второе - сапфир, третье - халкидон, четвертое - смарагд, пятое - сардоникс, шестое - сардолик, седьмое - хризолиф, восьмое - вирилл, девятое - топаз, десятое - хрисопрас, одиннадцатое - гиацинт, двенадцатое - аметист. А двенадцать ворот - двенадцать жемчужин: каждые ворота были из одной жемчужины. Улица города-чистое золото, как прозрачное стекло" (Откровение 21:18-21). Здесь опять совершенно возможно, что Бог не имеет в виду материалы, известные нам под этими названиями, но я уверяю вас, что если эти материалы не те же самые, какие мы понимаем под этими названиями, то они будут нечто даже более драгоценное и прекрасное, а Бог употребляет слова, означающие самое драгоценное, на нашем языке. Если бы драгоценные камни были собраны со всей настоящей вселенной, то их далеко не хватило бы для постройки этого чудного города. Лишь Бог, создавший вселенную знает, где во вселенной находится такое множество драгоценных материалов. Не возможно ли, что Он сотворит из ничего это великое множество драгоценных камней, как Он однажды создал всю вселенную?
Священное Писание не говорит нам достаточно ясно, чтобы дать нам основание категорически утверждать, но совершенно возможно, что этот Новый Иерусалим, город неописуемой красоты, будет висеть в космосе над землей, как великая сияющая звезда или как солнце. Я говорю это потому, что в Писании сказано: "И город не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего; ибо слава Божия осветила его, и светильник его - Агнец. Спасенные народы будут ходить во свете его, и цари земные принесут в него славу и честь свою" (Откровение 21:23, 24). Из этой картины логично представить себе, что так как свет этого города будет освещать землю, то будет необходимо, чтобы он оставался в космосе, как наше настоящее солнце. Вышеприведенные стихи говорят нам, что этот самый свет, который будет освещать город, также будет освещать народы, находящиеся на земле, а этот свет исходит от Самого Бога и от Агнца.
Никакой свет, поставленный на поверхности земли, не может освещать великие пространства, так как свет распространяется прямыми лучами. Прекрасным примером здесь может послужить нам телевидение, волны которого также идут прямыми лучами и достигают приемника лишь на расстоянии 50-60 миль от станции. Чем выше башня, с которой передаются эти волны, тем дальше они достигают. Как раз по этой причине искусственные спутники, которые употребляются для телевидения сегодня, запущенные высоко в космос, обхватывают гораздо более обширную поверхность земли. Для того, чтобы хорошо осветить землю, Бог поместит этот город высоко в космосе; и, конечно, совершенно возможно, что Бог сможет употребить другие чудотворные способы и непостижимую для нас технику, чтобы осветить новую землю.
Интересно заметить, что далее сказано в Писании: "... и показал мне великий город, святый Иерусалим, который нисходил с неба от Бога". Нигде не сказано, что этот город сошел на землю. Из этого можно предполагать, что этот город будет помещен Богом в космосе для освещения всей земли. В таком случае, между землей и Новым Иерусалимом будет постоянное сообщение, как и написано: "И принесут в него славу и честь народов" (Откровение 21:26). Совершенно возможно, что Апостол Павел имел это в виду, когда он сказал: "В устроение полноты времен, дабы все небесное и земное соединить под главою Христом" (Ефесянам 1:10).
Предположение о таком путешествии в космос не должно удивлять нас, особенно когда мы наблюдаем за прогрессом человека, даже теперь, в этой области. Как много проще будут такие путешествия тогда, когда мы получим наши прославленные тела, которые не будут привязаны законом тяготения к этой земле, как наши настоящие тела. Да, небо и земля будут близки в тот день, они не будут далеко отделены друг от друга, как они отделены сейчас по причине присутствия греха на земле. Наше общение с Богом будет не по вере только, как оно есть в настоящее время, но видимое, как оно было у Адама и Евы в Едемском саду. "И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их" (Откровение 21:3).
Мы познаем полное значение слов "Бог наш Отец" тогда, когда мы будем жить в Его действительном присутствии. И истинно и верно то, что для этого то и создал Бог человека в начале; а Свои намерения Бог всегда приводит в исполнение.

Глава двадцать первая. Вечность

Я желал бы написать длинную главу о вечности, да, о вечности с Богом. Однако, как могу я обширно писать на эту тему, когда Священное Писание не дает нам достаточно подробных откровений о вечности? Если ваш ум может охватить картину, описанную в предыдущей главе, и продлить ее навсегда, то вы будете иметь, по крайней мере, некоторое представление о вечности и о том, что ожидает вас в вашем вечном доме. Я твердо верю, что Бог не дал нам великих откровений о вечности просто потому, что мы можем усваивать и способны мыслить только в пределах времени, а не вечности. При наших самых лучших стараниях вникнуть в вечность мы лишь способны взять время и продлить его навсегда, но в конце концов это не вечность, а лишь удлинение времени. Сам Бог в Священном Писании говорит нам: "Но, как написано: "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1-е Коринфянам 2:9). Поэтому я верю, что я не ошибусь, когда на этом основании скажу, что наши настоящие умы не способны понять вечности; и если мы, озаренные Духом Святым, охватываем хотя и в малом масштабе эту картину, то и тогда мы смотрим "сквозь тусклое стекло, гадательно". Реальность будет много преславнее наших самых возвышенных помышлений по этому поводу. Если бы я и желал писать длинную главу на тему о вечности, то я должен сознать трудность такого описания и представить вечность Богу, пока Ему Самому не будет угодно поделиться с нами Своими великими тайнами о вечности.
Я могу писать о времени или о временном, и об этом желаю напомнить вам, в этой заключительной главе. Бог дал нам настоящее время, в течение которого вы должны приготовиться для вечности. Его Слово говорит: "Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2-е Коринфянам 6:2). Вы должны так мудро использовать оставшееся в вашем распоряжении настоящее время, чтобы найти полную уверенность, что вы проведете всю вечность с Богом в Его славном небе. Иисус Христос, Который жил в славе и знал как прекрасно это место, по Своей великой любви к человечеству, оставил славу и сошел на эту землю и умер на Голгофском кресте, чтобы удалить преграду, стоящую между вами и преславным вечным домом, приготовленным для вас. Иисус Христос счел спасение человечества вопросом первостепенной важности и, не пожалев Себя, принял наказание и поругание и пролил Свою кровь, чтобы открыть вам доступ к вечности с Богом.
Неужели ваше сердце будет настолько жестоко, что вы скажете любящему Спасителю: "я отвергаю все Твои благословения, которые Ты приготовил для меня Своими тяжкими страданиями"? Можете ли вы быть настолько жестоки к себе и к Спасителю, чтобы отвергнуть спасение и судить себя на вечную участь в озере огненном? Мы читаем слова нашего Спасителя: "Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его" (Матфея 25:41). Господь Бог предназначил для людей Свое дивное небо и новую землю, а не озеро огненное. Однако, если человек намеренно избирает следовать за сатаною вместо того, чтобы следовать за Богом, то в таком случае для Бога нет другого выбора, как послать такового в место, приготовленное диаволу и ангелам его. Позвольте Иисусу Христу преобразить вашу жизнь сейчас и поместить вас в чудную семью Божию. "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоанна 1:12). Для того, чтобы мы имели возможность осуществить это, Бог даровал нам настоящее время, но вечность покажет какой был наш выбор в течение этого приготовительного промежутка времени.
Для тех, которые уверовали во имя Его, хочу сказать следующее: Дорогие дети Божии, будьте готовы к звуку последней трубы. Я верю, что Церковь живет лишь на один шаг от вечности, и что каждый из детей Божиих должен быть готов во всякое время для встречи с Господом Иисусом Христом. Как один из миссионеров мучеников, погибших от руки индейцев Аука, однажды сказал: "Каждый должен иметь такую уверенность в готовности к смерти, что когда наступит время умереть, ему не нужно будет ничего делать, как умереть". Мы можем применить эти слова к нам, ожидающим пришествия Иисуса Христа: "Каждый должен быть настолько готов к пришествию Иисуса Христа, что когда Он придет, нам не нужно будет ничего делать, как с радостью встретить Его!" Могли бы вы сказать это про себя, если бы Он пришел в настоящий момент? Готовы ли вы теперь встать перед судилищем Христовым?
Апостол Павел однажды сказал: "Ибо, хотя я ничего не знаю за собою, но тем не оправдываюсь; судия же мне Господь" (1-е Коринфянам 4:4). Итак, если Апостол Павел знал, что он не мог оправдать сам себя, хотя он не знал и не замечал ничего греховного в своей жизни, что будет с теми, которые знают очень много греховного за собою? Действительно, судилище Христово для таковых будет моментом глубокого стыда и глубокой скорби.
Дорогой брат, сделайте все возможное в ваших силах и в возможности, которую дает каждому Господь, чтобы сейчас приготовить себя, ибо Он говорит:
"СЕ, ГРЯДУ СКОРО!"
- Ей, гряди, Господи Иисусе! - Пусть это будет нашим молитвенным ответом.