Конспекты проповедей
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:
Чердачные лестницы купить в киеве. Цена чердачной лестницы в киеве blagosvit.com.ua.

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Чарльз Хаддон Сперджен

Спердженские конспекты проповедей

Оглавление

Предисловие
Введение

ВЕТХИЙ ЗАВЕТ

1. Понуждение Лота (Быт. 19:15)
2. Сила борения с Богом (Быт. 32:28)
3. "Мне достаточно" (Быт. 33:9,11)
4. Иосиф отворяет житницы (Быт. 41:56) 5. Если семейство слишком мало для агнца (Исх. 12:3-4)
6. Несвоевременная молитва (Исх. 14:15)
7. Кто на стороне Господа? (Исх. 32:26) 8. Возложение рук на жертву (Лев. 4:29) 9. Противостояние ропоту (Чис. 11:1) 10. Где бессилен человек - силен Бог (Втор. 32:36) 11. Нравственное бессилие (Иис. Нав. 24:19) 12. Верная маслина (Суд. 9:9) 13. Руфь на стороне Бога (Руфь 1:16) 14. Война Господня (1 Цар. 17:47)
15. Добыча Давида (1 Цар. 30:20) 16. Молитва "уготовленного" сердца (2 Цар. 7:27) 17. Ухватиться за жертвенник (3 Цар. 2:28,30)
18. Беседа по душам (3 Цар. 10:2)
19. Илия, павший духом (3 Цар. 19:4) 20. "Где Бог Илии?" (4 Цар. 2:14)
21. Открыть глаза (4 Цар. 6:17)
22. Нечистокровные (4 Цар. 17:25,33,34) 23. Урок Озы (1 Пар. 13:8,12; 15:25) 24. Ровоам не готов (2 Пар. 12:14)
25. Мольба о помощи и благодарение (2 Пар. 20:4) 26. Возвышение Есфири (Есф. 4:14) 27. Повод для рвения (Езд. 4:14) 28. Ревностные (Неем. 1:11) 29. Вопрос опечаленного (Иов 3:23)
30. Прочное знание Иова (Иов 19:25)
31. Враги света (Иов 24:13)
32. Разоблачение ханжи (Иов 27:10)
33. Сравнение дождя с благодатью (Иов 38:25-27) 34. Хорошее угощение для нищих (Пс. 9:19)
35. Спасение Яхве (Пс. 36:39)
36. Птички и ласточки (Пс. 83:4)
37. Ангельская защита на назначенных путях (Пс. 90:11)
38. Живое восхваление (Пс. 113:25-26)
39. В чем наше утешение? (Пс. 118:50)
40. Прибежище в Боге (Пс. 142:9) 41. Реальность не подменить (Пр. 16:2)
42. "Взвешивание сердец" (Пр. 21:2)
43. Небесная торговля (Пр. 23:23)
44. Сила Божья - в покрытии греха (Пр. 25:2)
45. Добрая весть (Пр. 25:25)
46. Слуга в чести (Пр. 27:18)
47. Боязнь пред людьми, преодоленная упованием на Бога (Пр. 29:25) 48. Слово царя (Еккл. 8:4) 49. Нарцисс и лилия (П.П. 2:1)
50. Удержание возлюбленного (П.П. 3:4) 51. Приглашение посовещаться (Ис. 1:18)
52. Отсутствие дождя (Ис. 5:6)
53. Наша защита (Ис. 32:2)
54. Обращение, дарующее жизнь (Ис. 45:22)
55. Спаситель о самом Себе (Ис. 50:2-6)
56. Лицо Искупителя подобно кремню (Ис. 50:7)
57. Лечение Христом (Ис. 53:5)
58. Покаяние (Ис. 55:7)
59. Многомилостивый Бог (Ис. 55:7) 60. Возвратитесь! (Иер. 3:12,14,22)
61. Сознательное безбожие (Иер. 5:3)
62. Обретенный покой - подтверждение истинности пути (Иер. 6:16)
63. "Ефиоплянин" (Иер. 13:23)
64. Поощрение к молитве (Иер. 33:3) 65. Да не случится с вами (Пл. Иер. 1:12) 66. "Больше, нежели в прежние времена ваши" (Иез. 36:11)
67. Ошибочные представления о раскаянии (Иез. 36:30-31) 68. Смущенный своими мыслями (Дан. 5:6)
69. Молитва за церковь (Дан. 9:17) 70. Загражденные пути (Ос. 2:4-7)
71. Какова жатва? (Ос. 8:7)
72. Сердечная болезнь (Ос. 10:2)
73. Пока не пробил час (Ос. 10:12) 74. Внутренняя вера важнее внешнего почитания (Иоиль 2:13) 75. "Свинцовый отвес" (Ам. 7:7) 76. Обольщение (Авд. 1:3) 77. Покаяние ниневитян (Иона 3:4) 78. Наихудший враг (Мих. 2:8)
79. Воззвание Господа к Своему народу (Мих. 6:3) 80. Убежище (Наум 1:7) 81. Надменность - разрушитель (Авв. 2:4)
82. Вера - жизнь (Авв. 2:4; Рим. 1:17; Гал. 3:11; Евр. 10:38) 83. "Может быть" (Соф. 2:3) 84. Оскверненный и оскверняющий (Агг. 2:13-14) 85. Надеющиеся пленники (Зах. 9:11-12)
86. Духовное исцеление (Зах. 10:12)
87. Скорбь у креста (Зах. 12:10)
88. Каждый будет рыдать "особо" (Зах. 12:12-14) 89. Любовь под вопросом - любовь дарована (Мал. 1:2)
90. Солнечный свет (Мал. 4:2)

НОВЫЙ ЗАВЕТ

91. Сыновство Иисуса подвергается сомнению (Мф. 4:3)
92. "Я сделаю вас ловцами человеков" (Мф. 4:19)
93. Непризнанные (Мф. 7:21-23)
94. Человек по имени Матфей (Мф. 9:9)
95. Обучайся в узком кругу тому, что предстоит проповедовать среди людей (Мф. 10:27)
96. Носить крест (Мф. 10:38)
97. Покой для беспокойных (Мф. 11:28-30)
98. Причина и суть сомнения (Мф. 14:31)
99. Гости для брачного пира (Мф. 22:8-10)
100. Вход и отказ (Мф. 25:10)
101. Осмеянный солдатами (Мф. 27:29) 102. Слушать с вниманием (Мк. 4:24)
103. "Прибежал" - "побежал" (Мк. 5:6)
104. Свободная воля Иисуса (Мк. 8:22-25)
105. Слепой нищий в Иерихоне (Мк. 10:49-50)
106. В Гефсиманском саду (Мк. 14:32)
107. Источники слез покаяния (Мк. 14:72)
108. Скорбное собрание и вестник радости (Мк. 16:10) 109. "Чудные дела" (Лк. 5:26)
110. "У ног Его" (Лк. 7:38)
111. Высочайшая любовь (Лк. 7:42)
112. Радушный прием Иисуса (Лк. 8:40)
113. Любовь как в семье (Лк. 10:39)
114. Три черты Доброго Пастыря (Лк. 15:4-6)
115. Учреждение Вечери Господней (Лк. 22:19-20)
116. Слуга слуг (Лк. 22:27)
117. "Отче! Прости им" (Лк. 23:34)
118. Явление Христа (Лк. 24:36)
119. Господь наш при Вознесении (Лк. 24:50) 120. Весть Крестителя (Ин. 1:29)
121. Иисус у колодца (Ин. 4:6)
122. Субботнее служение (Ин. 5:9)
123. "Где Он?" (Ин. 7:11)
124. Христос - причина раздора (Ин. 7:43)
125. Место для слова (Ин. 8:37)
126. Что верно и что неверно? (Ин. 9:31)
127. Дверь (Ин. 10:9)
128. Смысл любви (Ин. 14:28)
129. Призыв (Ин. 14:31)
130. "Се, Царь ваш!" (Ин. 19:14)
131. Платок (Ин. 20:15)
132. "Не прикасайся ко Мне" (Ин. 20:17)
133. Знамения и доказательства (Ин. 20:37) 134. Узы, которые не могли удержать (Деян. 2:24)
135. Раны, приобретенные на жизненном пути (Деян. 2:37)
136. Золотой намордник (Деян. 4:14)
137. Стефан и Савл (Деян. 7:58)
138. "Вам!" (Деян. 13:26)
139. Возрастать и возмогать (Деян. 19:18-20)
140. Вол и рожон (Деян. 26:14)
141. Разложить огонь (Деян. 28:2) 142. О долготерпении Бога (Рим. 2:4)
143. Иисус Христос - Господь наш (Рим. 4:24)
144. Наследники Бога (Рим. 8:17)
145. Непослушание Евангелию (Рим. 10:16)
146. Писание сохраняет надежду, предписывая терпение и предлагая утешение (Рим. 15:4) 147. Куплены ценою (1 Кор. 6:19-20)
148. Испытание перед причастием (1 Кор. 11:28)
149. "Почить" (1 Кор. 15:6) 150. Утешаемый и утешающий (2 Кор. 1:3-4)
151. Три времени (2 Кор. 1:10)
152. "Все обетования" (2 Кор. 1:20)
153. Различайте печаль (2 Кор. 7:10) 154. Совет, которого следует избегать (Гал. 1:16)
155. Под стражей (Гал. 3:23)
156. Препятствия (Гал. 5:7)
157. Крест как камень преткновения (Гал. 5:11)
158. Сеяние и жатва (Гал. 6:7) 159. Постижение непостижимого (Еф. 3:16-19)
160. Истинное познание (Еф. 4:20-21)
161. Обувь с неба (Еф. 6:15) 162. Радость - обязательство (Флп. 4:4) 163. Христос - Творец (Кол. 1:16)
164. Христос - все! (Кол. 3:11) 165. Радостная встреча служителей (1 Фес. 2:13-14)
166. Не уставайте делать добро (1 Фес. 3:13) 167. Верное слово (1 Тим. 1:15) 168. Наше Евангелие (2 Тим. 1:12)
169. Милость в день суда (2 Тим. 1:18)
170. "Для слова Божия нет уз" (2 Тим. 2:9) 171. "Украшение учения" (Тит 2:10) 172. История убежавшего раба (Флм. 1:15) 173. Меч Господень (Евр. 4:12)
174. "С дерзновением к престолу" (Евр. 4:16)
175. Воспитаие Сынов Божьих (Евр. 5:8)
176. Хромые овцы (Евр. 12:13)
177. Слушайте! Слушайте! (Евр. 12:25) 178. Испытанный, благословенный (Иак. 1:12)
179. Большая благодать (Иак. 4:6) 180. Если так - тогда что? (1 Пет. 4:18) 181. Знание Господа - наша гарантия (2 Петра 2:9) 182. "Что будем?" (1 Ин. 3:2)
183. Жизнь, доказанная любовью (1 Ин. 3:14)
184. Победоносная вера (1 Ин. 5:4) 185. Ради истины (2 Ин. 1:2) 186. Здоровые души (3 Ин. 1:2) 187. Славословие от Иуды (Иуд. 1:24-25) 188. "Грядет с облаками" (Отк. 1:7)
189. Покаяние, прославляющее Бога (Отк. 16:8-9)
190. Брачная вечеря Агнца (Отк. 19:9)
191. Писания - Божественно истинны (Отк. 19:9)

Предисловие

В квадратных скобках в русском переводе укатаны ссылки на прямые и косвенные библейские цитаты в тексте, источники которых автор не привел.
Три из выбранных Фуллером 194 набросков проповедей не переведены на русский язык, так как вся аргументация зиждется на английской версии данных стихов, не соответствующей русскому синодальному переводу.

Введение

Не легко бывает выбрать тему для проповеди. Даже посвящающие чтению или изучению Библии все свое время, порой радуются предложению, указывающему им на предмет проповеди. В более тяжелом положении оказываются те, кому приходится в воскресные дни проповедовать, иногда даже дважды, несмотря на то, что всю неделю они заняты служебно-профессиональной деятельностью. Это – проповедники-миряне, как их называют служители культа. Некоторые братья признавались, что испытывают затруднения при выборе текста, имея небольшой досуг и будучи нередко очень уставшими.
Ко мне не раз обращались с просьбой оказать помощь конспектами проповедей, на что я обычно отвечал, что на рынке спроса достаточно работ такого рода. Однако мне возражали, что хотелось бы чего-нибудь попроще и менее риторического. Многочисленные просьбы в конце концов воодушевили меня дерзнуть; чего можно достигнуть на этом поприще?
Подготовил я предлагаемые конспекты, надеюсь, не в поощрение нерадивости, а в помощь сбитому с толку прилежанию; надеюсь также, что написал не столь много, чтобы позволить кому-либо проповедовать, не размышляя, и не столь мало, дабы не оставить утомленного проповедника без поддержки.
Мои личные записки слишком кратки, чтобы быть понятными другими, и я их дополнил. Обычно я их набрасывал на лицевой стороне обыкновенного конверта, теперь же использую целых пол-листа и пишу более крупно. Иногда я даже желал бы обходиться без этого, ибо память любит, чтобы ей доверяли, и чем больше на нее полагаться, тем больше она откликнется на наше доверие. Проповедники, способные обходиться совершенно без предварительных конспектов, надо полагать, немногочисленны; и если их проповеди на высоком уровне, они – удачники. Иные ходят на костылях, считывая с листа чуть ли не нею проповедь: из этого, как правило, следует лишь хромота. Большинство же из нас нуждается в том, чтобы иметь палку, хотя мы и редко опираемся на нее. Одаренному нет нужды в чем-либо подобном. Я не принадлежу к ним; "с моим жезлом я перешел этот Иордан" и одалживаю его каждому, кто считает, что с его помощью может продолжить свой путь.
Разбавил я конспекты и отрывками из своих сочинений, а также выдержками из трудов других авторов, которые, на мой взгляд, придают свежесть проповеди. Иллюстрации помогают понять текст, заостряя внимание на той или иной мысли. Занятые проповедники, для которых в первую очередь и предназначена эта книга, могут не знать, из какого источника черпать иллюстративный материал, и в этом отношении нуждаются в помощи не в меньшей степени, чем при выборе темы. Начав эту работу, я вскоре убедился, что она требует многих усилий, и неоценимой помощью для меня явилось участие в ней пастора У.X.Дж.Пейджа из Челси, обогатившего мои страницы.
Наливая немного воды в насос, мы пролагаем путь мощному напору целого потока. Так и эти конспекты проповедей пусть освежат не одну изнуренную душу, побуждая ее к действию, чтобы развить собственные ресурсы. Да использует Дух Святой мои эскизы как помощь Его перегруженным обязанностями служителям. Ему будет слава, а Его церкви – польза. Что мы без Него? И что невозможно для нас, когда Он с нами?! Пусть братья, использующие обозначенные темы в конспектах, испытают присутствие Господне.
Намерение мое – снабдить проповедника горсткой щепок и лучин или, если хотите, вязанкой хвороста, чтобы он мог зажечь огонь в своем очаге для приготовления пищи своим братьям. Возможно, нерадивый брат на моем хворосте сварит собственную похлебку – не стану о том жалеть, коль скоро пища хороша.
Даже случись, я невольно окажусь подручным откровенного лентяя, поощряя его не собирать собственных дров, не впаду в отчаяние, ибо ленивый, может статься, обожжет пальцы; к тому же, утешает мысль, что ему довелось бы брать дрова с иной кучи, не набреди он на мою. Мои вязанки хвороста не навредят при использовании священного огня; собранные в предлагаемых конспектах истины не нанесут ущерба, если будут говорить сами за себя.
Полагаю, что конспекты будут бесполезны для тех, кто не привык думать самостоятельно. Такого рода говорунов мне нисколько не жаль. Мои наброски рассчитаны быть подспорьем на пути приготовления – не более того. В них евангельская истина предложена со всей ясностью понимания, на которое я способен. Меня мало беспокоит недостаточная оценка моего труда со стороны тех, чьим мнением я не дорожу.
Как бы ни относиться к нашему времени, не должно возникать сомнений в позиции автора этих конспектов относительно полемических дискуссии, в частности об упадке веры. Я ничего не знаю, кроме доктрин благодати, учения о Кресте, Благой вести о спасении; и пишу лишь для того, чтобы они стали известны более широко. Если верующие в эти истины окажут мне честь, используя мои записи, я буду рад, полагаясь на то, что благословение Божье сопроводит их проповеди. Немалая радость – способствовать братьям по вере, "сеющим при всех водах" [Ис.32:20] живое семя Слова Божьего.
Моим намерением не было помогать кому бы то ни было произносить проповеди с чужого языка. Худо, если пророки крадут пророчества друг у друга, ибо тогда они, все вместе, весьма вероятно станут лжепророками. Но как молодой пророк (4Цар.6:1-7), бравший у друга топор и то ему не возбранялось, пока наносимые им удары были собственноручными, так и мы воздержимся от осуждения тех, кто заимствовал из предлагаемых тем и развил суждения, заключенные в них, обращаясь к людям от всего сердца.
Но не следует возводить это в обычай; каждый обязан владеть своим топором, не восклицая без нужды: "Ах, господин мой! – а он взят был на подержание" [4Цар.6:5]. В минуты же перенапряжения, болезни или умственного истощения кто-то будет благодарен за братскую помощь и волен пользоваться ею без сомнений. Для таких случаев я и писал свои конспекты.
Как бы я хотел помочь некоторым моим братьям проповедовать так, чтобы приобретать души для Иисуса! Проникновенное личное свидетельство очень полезно для этого, и я полагаю, что, прибавляя сердечное свидетельство к истинам, набросанным мною, немало братьев смогут успешно проповедовать ради Господа. Ему я вручаю свой скромный труд, и им намерен служить Ему. Без Святого Духа здесь не обнаружить ничего, кроме долины сухих костей; но под Его дуновением каждая строка преисполнится жизнью.

Ваш брат во Христе Иисусе,
Ч.X.Сперджен

БЫТИЕ

1. Понуждение Лота
(Быт. 19:15)

"Когда взошла заря. Ангелы начали торопить Лота"
(Бытие 19:15).
Были ли те мужи ангелами или ипостасями Бога? Не имеет значения: они были вестниками, посланными Богом, чтобы спасти. Во всяком случае, они учат нас, как следует обращаться с людьми, чтобы пробудить их к вере и благословить. Представьте себе этих ангелов, озабоченных только тем, чтобы вывести Лота с женой и двумя дочерьми.
I. Праведники нуждаются в том, чтобы их понуждали.
1. В чем? В делах послушания Господу. Отворачиваясь от мира сего (ст. 26). Ища добра своим семьям (ст. 12).
2. Почему? Плоть слаба. Лот был человеком пожилым, чрезмерно пронизанным земными интересами. Содом порождает леность.
3. Какими средствами? Напоминанием им об их обязанностях и возможностях.
Направляя их на размышления о быстротечном времени и краткости жизни.
Предупреждая о верной погибели.
II. Грешники нуждаются в том, чтобы их торопили.
1. Грешники медлительны в решениях, им свойственно цепляться за привычное. Они осели в Содоме греха. Они отвергают предупреждение (ст.14). Отложение – соблазн сатаны для их погибели.
2. Наше дело – торопить их.
Мы сами обязаны быть строгими, подобно тем ангелам. Мы должны быть настойчивы, повторяя наши мольбы. Мы также должны быть решительными, чтобы вывести их.
3. У нас достаточно аргументов для их побуждения.
Их непосредственная опасность в их медлительности. Медлительность греховна, если приказывает Бог. Необходимость неотложного решения.
"Брат, – спросил умирающий, – почему ты не говорил мне более настойчиво о моей душе?" – "Дорогой Яков, – ответил брат, – я несколько раз разговаривал с тобой". – "Да, – последовал ответ, – в этом не могу упрекать тебя; но как ты был безразличен; броситься бы тебе на колени передо мной или схватить меня за шиворот и трясти, ибо я был беспечен и едва не угодил в ад".

2. Сила борения с Богом
(Быт. 32:28)

"Ибо ты боролся с Богом"
(Бытие 32:28).
Иаков, превозмогший в борьбе с Богом, мог уже не бояться Исава. То было проявление силы одинокого человека в крайних обстоятельствах. Насколько мощнее эта сила обнаружит себя там, где двое или трое согласятся в молитве!
I. Чем та сила борения не может быть.
1. Она не может быть магической. Иные, правда, полагают, что молитвы – заклинания, но это не так (Мф.6:7).
Она не может снискать человеку награды.
Сила борения не от личности. Она может быть дарована только Богом.
II. Откуда проистекает сипа борения.
1. Она проистекает от божественной природы Господа: Его доброта и заботливость возрастают от созерцания нашей скорби и нашей слабости. Солдат, вознамерившийся убить ребенка, отложил оружие, когда тот воскликнул: "Не убивай меня, ведь я такой маленький!"
2. Она следует из обетования Божьего. В Его Слове, Ветхом Завете и Евангелии, Господь обязал Себя внимать взывающим к Его истине и верности.
3. Она исходит из благостных взаимоотношений. Отец неизменно внемлет своим детям.
4. Она вытекает из предыдущих деяний Господа. Избрание Им Своих людей обнаруживает силу с Ним, ибо Он неизменен в Своих целях.
III. Как она может быть использована.
1. Налицо должно быть глубокое осознание собственной слабости (2Кор 12:10).
2. Необходимо иметь естественную веру в доброту Господа (Ин.14:12).
"Вера наступает на мир и на ад; она побеждает смерть и отчаяние; и – что еще чуднее сказать – молитвой превозмогает небо",
3. Строго держаться послушанию Его воле (Ин.9:31).
4. Открыть пред Ним свое сердце (Ос.12:4).
IV. В каких целях позволительно использовать эту сипу.
1. Ради нас самих.
Ради нашего избавления в минуты тягостных испытаний.
Ради нашей надежды на утешение, внутреннюю силу и укрепление в благодати, когда мы, подобно Иакову, будем призваны пройти ряд испытаний.
2. Ради других.
Жены и дети Иакова были спасены, а сердце Исава – смягчено.
Бывало, что и Авраам, и Иов, и Моисей, и Самуил, и Павел и иные применяли силу борения с Богом ради блага других.
Страшно не обладать хоть сколько-нибудь силой борения с Богом, а бороться против Него, потрясая нашими ничтожными кулаками!
Иаков, хотя и был человеком одиноким, уставшим путешественником, червем, которого легко раздавить, растоптать ногой, "малолюдным" (Ис.41:14), но в личной молитве он настолько могущественен, что преодолевает Всемогущего Бога; настолько силен, что побеждает Всесильного. – Томас Брукс.

3. "Мне достаточно"
(Быт. 33:9,11)

"Исав сказал: у меня много", "Иаков сказал: есть у меня все"
(Бытие 33:9,11).
Как отрадно, хотя это и бывает редко, встретить человека, у которого всего довольно; большинство же жаждет большего. Здесь нам предстоят два человека, довольных всем. Два брата, несхожие характерами и темпераментами, говорят одно: "Мне достаточно". Найдем ли еще двух таких братьев?
I. Вот нечестивый, которому достаточно.
1. Удовлетворенность человека еще не означает, что в нем не может быть недостатков, ибо довольство – это моральный достаток и духовная благодать.
2. Довольство, следовательно, имеет и обратную сторону. Оно умножает пренебрежение к духовному богатству. Таким образом, участь того, кому "так" довольно, весьма незавидна.
II. Вот благочестивый, которому достаточно.
1. Жаль, что подобным образом нельзя охарактеризовать каждого христианина. Иные, увы, страстно прилеплены к миру сему, хотя на словах утверждают, что отделены от него.
2. Превосходно довольствоваться тем, что есть. Довольство превыше богатства.
3. Хорошо иметь излишки для бедных; это должно быть целью нашего труда (Еф.4:28).
4. Самое лучшее – иметь "все", Иаков так и сказал: "У меня все". "Все ваше" (1Кор.3:22).
Не так же довольна пчела, питающаяся росой или извлекающая нектар из цветка, или вол, пасущийся на холмах? Неудовлетворенность лишает человека силы наслаждаться тем, чем он владеет. Одна, две капли уксуса делают кислым целый стакан вина.

4. Иосиф отворяет житницы
(Быт. 41:56)

"И отворил Иосиф все житницы"
(Бытие 41:56).
Отметьте щедрость провидения в выдвижении Иосифа для спасения дома Израилева и, более того, – всего живого от голодной смерти. Отметьте также божественную благодать, подвигнувшую Иисуса для спасения Его народа, и чтобы стать Божьим спасением и всего остального мира.
Иосиф наполнял запасами огромные житницы, прежде чем использовать их: "И отворил Иосиф все житницы". Несравнимо больше совершил Иисус! Нам бы участвовать в Его милости!
I. Иосиф открыл житницы царским полномочием.
1. Фараон доступен был лишь через Иосифа (ст. 55). Так же обстоит и с Иисусом (Ин.14:6).
2. Фараон приказал слушаться Иосифа (ст. 55). (Ин.5:23.)
3. Во всей стране никто другой не мог открывать житницы, кроме Иосифа. (Ин.3:35.)
II. Иосиф был тем самым человеком, который мог открывать житницы.
1. Он планировал постройку житниц и справедливо был назначен управлять ими. См. стихи 33-36 и 38. (Евр.1:1-3.)
2. Он делал это щедро (ст. 49).
3. Он обладал мудростью, чтобы распределять справедливо.
Нетрудно провести параллель, ибо Господь наш Иисус – единственный Домохозяин, предоставивший пищу голодающим душам (Кол.1:19; Ин.1:16).
III. Иосиф действительно открыл житницы.
1. С этой целью он их заполнил. Благодать предназначена быть использованной.
2. Он открыл их в нужное время (ст. 55 и 56).
3. Он держал их открытыми, пока длился голод. Они не закрывались ни перед кем.
IV. Иосиф открыл житницы для всех приходящих.
1. Многие приходили за пищей издалека (ст. 57).
2. Не приведены примеры, чтобы кого-то отослали с пустыми руками.
Однако Иосиф продавал, Иисус же раздает безвозмездно. Не пора ли прийти к Нему за хлебом небесным?
Уильям Бридж: "У Иисуса Христа всего вдоволь, чтобы накормить всех нас. Если двое, трое или двадцать человек утоляют жажду из одной бутылки, то пока один пьет, другой, дожидаясь, опасается, что ему не достанет; но если многие хотят пить и идут к реке, то пока пьет один, никто не опасается, ибо воды вдоволь для всех".

ИСХОД

5. Если семейство слишком мало для агнца
(Исх. 12:3-4)

"Пусть возьмут себе каждый одного агнца по семействам, по агнцу на семейство. А если семейство так мало, что не съест агнца, то пусть возьмет с соседом своим, ближайшим к дому своему, по числу душ; по той мере, сколько каждый съест, расчислитесь на агнца"
(Исход 12,3-4).
Ягненка следовало съесть целиком, всем и сразу. Господа Иисуса следует принять как пищу для души, и сделать это следует каждому из Его народа именно сейчас со всем Христом, а не с Его "частью".
I. Текст напоминает вам о важнейшей привилегии.
1. О том, что каждый израильтянин ест пасху индивидуально: "сколько каждый съест". Так и мы питаемся Иисусом, сколько кому позволяет его "аппетит", способность и настойчивость.
2. Но та же исключительная пища предназначена и для того, чтобы вкушать ее всем семейством: "по агнцу на семейство".
Не пренебрегайте этими двумя милостями. Пусть никто не успокаивается, пока не спасется он сам и вся его семья. Нам обещано и то, и другое в известном тексте – Деяния 16:31.
II. Текст упоминает о возможной проблеме и разрешает ее.
Возможно, что людей, способных питаться Агнцом, недостаточно, но нет недостатка в пище для них. Последнее, что было поставлено к великому брачному пиру, – это гости. Волы и откормленные животные уже были закланы, все было готово задолго до того, как "брачный пир наполнился возлежащими" [Мф.22:10].
1. Одно семейство, конечно, слишком малое вознаграждение для Иисуса, слишком мало для употребления агнца.
2. Одно семейство слишком мало, чтобы воздать Ему всю хвалу, преклониться перед Ним в служении и с любовью, которой Он достоин.
3. Одно семейство слишком мало, чтобы совершить весь труд провозглашая Агнца Божьего, отстаивая истину, посещая церковь, спасая души. Поэтому позовем нашего соседа, ближайшего к нашему дому.
Если наш сосед не откликается на приглашение, мы не в ответе; но если его настигнет гибель только потому, что мы его не пригласили, вина в его погибели ляжет на нас. "[Если] ты не будешь ничего говорить... – то ... кровь его взыщу от руки твоей" (Иез.33:8).
III. Сюжет наводит на мысль о добрососедском общении в Благой вести.
1. Благо как для личности, так и для ее семейства со временем преодолеть эгоизм и заботиться о благосостоянии окружающих.
2. Благо, когда центром общества является Агнец.
3. Неизреченная благодать уже нисходит на нас, благодаря дружбе, скрепленной нашим единением в Иисусе. Церковное общение здесь наиболее плодотворно.
Маленький мальчик спросил мать, кого из героев книги "Путешествие пилигрима" она любит более всего. Та ответила: "Христианина, конечно; он – главный во всей истории". Сын возразил: "А я так не думаю, мама; я больше люблю Христиану, потому что Христианин ушел в паломники один, а Христиана взяла с собой детей".
Один работник шел на работу, но кто-то его предупредил, что вышедшая из берегов река обрушилась на долину, неся смерть и разрушение. Сообщивший, казалось, был не очень обеспокоен этим обстоятельством, но встревоженный работник, воскликнув:."Следует дать знать людям!" – немедленно помчался вниз по долине. Заблаговременно предупредив людей, он многим спас жизнь.

6. Несвоевременная молитва
(Исх. 14:15)

"Что ты вопиешь ко Мне?"
(Исход 14,15).
Не исключено, что подобное восклицание может быть обращено даже к людям, подобным Моисею.
Бывают такие минуты, когда взывание должно уступить место действию. Если молитва услышана и Чермное море "разделилось", постыдно пребывать в страхе и продолжать молиться.
I. Ответ может быть неудовлетворительным.
1. "Потому что я был так воспитан". Многие проявляют ханжество, повторяя молитвы, заученные в детстве.
2. "Молитва – часть моей религии". Тот, кто так утверждает, молится, подобно танцующему дервишу или простирающему вверх руки факиру; но те не ведают о духовной сущности молитвы (Мф.6:7).
3. "Я чувствую себя облегченным после молитвы". Благо ли чувствовать себя облегченным? Может статься, что ваши формальные молитвы – лишь издевательство над верой и таким образом прибавляют к грехам (Ис.1:12,15; Иез.20:31).
II. Ответ может обнаружить и невежество.
1. Когда молитва препятствует безотлагательному покаянию. Вместо того чтобы, оставив грех, сожалеть о содеянном, иные толкуют о молитве. "Послушание лучше жертвы" [1Цар.15:22] и лучше молитвы.
2. Когда молитва отгораживает от веры в Иисуса. Благая весть не гласит: "Молись – и спасешься", но: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься" [Деян.16:31] (Мф.7:21; Ин.6:47).
3. Когда мы предполагаем, что молитва делает нас угодными Иисусу. Мы должны приходить к Нему как грешники, а не полагаться на свои молитвы, якобы уже обосновывающие праведность (Лк.18:11-12).
III. Ответ может быть точным.
1. Потому что не могу иначе. Я в нужде и должен молиться или погибнуть. Воздыхания и взывания не совершаются по приказу, они – естественный порыв сердца (Пс.41:1; Рим.8:26).
2. Потому что знаю, что буду услышан, и поэтому чувствую непреодолимое желание обратиться к Богу с прошением. "Приклонил ко мне ухо Свое, и потому буду призывать Его во все дни мои" (Пс.114:2).
3. Потому что уповаю на молитву; она усмиряет мысли и вселяет надежду в сердце. Такая молитва – сладостное общение с Богом. "Мне благо приближаться к Богу!" (Пс.72:28).
4. Где окажутся те, кто полагается только на свои молитвы? Кто те, которые обходятся без молитвы? И кем являются те, кто, молясь беспричинно, суеверно повторяют слова, в то время как сердце остается глухо?
Во время оттепели на одной из рек Америки на еще не совсем отколовшейся глыбе льда застрял человек. В панике он не увидел, что еще мог бы спастись, но, став на колени, громко воззвал к Богу о помощи. Люди на берегу кричали ему; "Хватит молиться, беги к берегу!" И мне хочется обратиться к некоторым из вас: "Уповайте не на молитвы, но верьте в Иисуса". – Журнал "Христианин", 1874 г.

7. Кто на стороне Господа?
(Исх. 32:26)

"И стал Моисей в воротах стана и сказал: кто Господень, (иди) ко мне! И собрались к нему все сыны Левины"
(Исход 32:26).
Твердости – вот чего Господь ищет в Своих служителях, и когда Он ее обнаруживает, Он вознаграждает.
Истинному верующему должна быть свойственна решимость, ибо страшный конфликт продолжается и доныне, и проклятие настигнет нейтральных.
I. Друзья Господа в что им следует делать.
Они должны открыто признаться в принадлежности Богу. "Сегодня посвятите руки ваши Господу" (ст. 29).
Им надлежит выступить и собраться вокруг знамени: "Кто Господень, (иди) ко мне!" Для нас это значит открытая связь с церковью, мужественное порицание греха, свидетельство истины, не сообразуясь с веком сим [Рим.12:2], но сообразуясь с Христом, Господом нашим (2Кор.8:5).
Они должны быть готовыми оказаться в меньшинстве: одно племя против одиннадцати, если на то пошло.
Они должны быть готовыми к наступательным действиям. "Возложите каждый свой меч на бедро свое" (ст. 27).
II. Воинство Господне и бодрость духа от осознания принадлежности к нему.
Дело этого воинства – дело праведное. Праведное же дело – мощный стимул доблести и крепкое ее основание. "Трижды вооружен тот, чье дело – справедливо. Не бойтесь. Продолжайте бороться. Истина восторжествует". Сам Христос – наш Предводитель. Можно ли колебаться при таком Военачальнике? Он – "вождь и наставник народам" (Ис.55:4).
С Ним на нашем фронте сражения – совесть и чистота помыслов в сердце.
Это тот фронт битвы, который в конечном итоге предполагает победу на небе и бесконечный мир (Откр.19:14).
III. Рекомендации, необходимые для зачисления на службу.
Носите свои знаки отличия, открыто признавая Христа в крещении.
Проходите строевую подготовку – учитесь, подчиняя себя дисциплине.
Облачитесь в полковую форму – носите одежду святости, ливрею любви, всеоружие Божье (Еф.6:13,18).
Первым делом, начните гражданскую войну. Воюйте внутри своей души. Сразите грех, победите свое "я", усмирите гордыню и т. д.
Выходите на поле битвы. Боритесь против лжи, суеверий, жестокости, угнетения, пьянства, нечистых помыслов и прочих грехов повсюду.
"Мой близкий друг, глава семейства и отец взрослых сыновей и дочерей, недавно скоропостижно скончался. Накануне смерти домочадцы собрались возле него; в их числе находился недавно испытавший, подобно остальным, силу спасающей благодати. Велика была радость отца, когда он, возлагая поочередно руку на каждого, произносил умиротворенно: "И ты на стороне Господа! И ты на стороне Господа!" А как в этом отношении обстоят дела у наших слушателей, окажись им предстать у смертного одра верующих отца или матери? Возрадовались бы их родители, что и их дети – Господни?

ЛЕВИТ

8. Возложение рук на жертву
(Лев. 4:29)

"И возложит руку свою на голову жертвы за грех"
(Левит 4:29).
Сколько душ задаются вопросом, как приобрести долю в Христе, чтобы быть спасенным Им? Действительно, нет более важного вопроса.
Несомненно, задаться этим вопросом – крайне необходимо. Увы, многие им пренебрегают. Напрасно умер Христос, если нет веры в Него.
Текст предлагает образный ответ на вопрос: как может жертва Христа стать доступной?
I. Значение символа.
1. Исповедание в грехе, без чего нет нужды в жертве.
К этому следует добавить признание в том, что наказание заслужено, иначе незачем приносить жертву.
Отказ от иных способов избавления от греха. Руки, возложенные на жертву за грех, были пусты.
Исповедуйтесь у креста, ибо только возле него устраняется грех.
2. Возложение рук – это признание благости замысла Бога о замещении жертвы.
Некоторые сомневаются в праведности такого образа действия для спасения и не уверены в нем; но Стремящийся к спасению не сомневается, ибо исходит из того, что только Бог – наилучший судья праведности, и если Он довольствуется, то мы – тем паче.
Никакой иной замысел, кроме Божьего, не соответствует сколько-нибудь потребностям души. Иные верования не предлагают решения проблемы осознанной вины.
3. Зависимость человека: он не получит прощения, не опираясь на жертву.
Не в Иисусе ли абсолютно твердая опора прислонившемуся сердцу?
Вникните в природу страдания и смерти, которыми свершилось искупление, и вы станете полагаться на него.
Созерцайте достоинство и ценность Жертвы, Которая претерпела смерть. Слава личности Христа возвышает жертвенность Его искупления (Евр.10:5-10).
Помните, ни один из святых, пребывающих ныне на небе, не прибегал к иному искупительному жертвоприношению. "Только Иисус" – девиз оправданных. "Он ... принес одну жертву за грехи" (Евр.10:12),
Спасшиеся среди нас на том стоят; почему бы не стоять на том и вам, стремящимся спастись?
II. Простота символа.
1. Отсутствие предварительных обрядов. Жертва была, и руки на нее возложились – ничего более. Христос есть Альфа и Омега [Откр.1:8].
2. Приносящий жертву открывает все свои грехи. "Каков я есть". Он приносит жертву, дабы искупить свой грех, но не он сам его устраняет.
3. Его руковозложение не является выражением его личных заслуг или некоей ценности его личности.
4. В его руке нет ничего. Ни золотого кольца как знака богатства, ни печати власти, ни нашивки, обозначающей чин. Приносящий приходит как человек, а не как ученый, богатый или знатный.
Слабая рука ребенка, подносящая ложку ко рту, накормит не хуже мужской руки, ибо не рука кормит, хотя и кладет пищу в рот; насыщает пища, попадающая в желудок. Так и мы, если сумеем вкусить хотя бы маленькую толику от Христа, Он не даст погибнуть... Слабые руки способны принять дар, как и сильные. Этот дар – Христос.
Слабая вера способна заставить припасть к Нему, как и сильная вера, и Христос тоже с тобой, даже если у тебя слабая вера, а не только тогда, когда ты ликуешь от радости веры. – Уельш.

ЧИСЛА

9. Противостояние ропоту
(Чис. 11:1)

"Народ стал роптать вслух Господа; и Господь услышал, и воспламенился гнев Его, и возгорелся у них огонь Господень, и начал истреблять край стана"
(Числа 11:1).
Обратите внимание, что беда началась с последних рядов ("с края") разнородной толпы, и огонь Господень возгорелся именно там. Большая опасность для Церкви исходит от ее подпевал и приспешников; они заражают истинный Израиль.
I. Не довольствующийся дух вызывает неудовольствие Господа.
1. Подобное явление нам известно из собственного опыта; вспомним, как постоянно ворчат зависящие от нас – иждивенцы, дети, прислуга или нищие. Они утомляют и раздражают нас.
2. В отношениях людей с Богом дела обстоят еще хуже, ибо ропщут они, не заслуживая Его благорасположения, скорее – наоборот. "Зачем сетует человек живущий? всякий сетуй на грех свой" (Плач.3:39; Пс.102:10).
II. Не довольствующийся человек воображает, что обрел бы радость в том, в чем ему отказано.
Израиль имел манну, но вздыхал по рыбе, огурцам, дыням, луку, и т.д.
1. Подобное отношение к собственному положению вредно – оно препятствует довольствованию тем, что мы уже имеем. Побуждает людей проклинать пищу, предлагаемую ангелами, называя ее "приевшийся хлеб сий". Аман не довольствовался своим преуспеванием только потому, что единственный человек отказался почитать его (Есф.5:13).
2. Подобная поза – злословие против Бога и неблагодарность к Нему.
3. Она ведет к бунту, лжи, зависти и всякого рода грехам.
III. Не довольствующийся человек нуждается в упорядочении желаний.
Милость Божья – упорядочивать наши стремления и удерживать наши мысли и чувства на должном уровне. Этого можно достигнуть:
1. Довольствуясь тем, что есть (Евр.13:5).
2. Умеренностью в отношении всего остального. "Нищеты и богатства не давай мне" (Притч.30:8).
3. Относясь смиренно к тому, что мы лишены многого. "Не как я хочу, но как Ты" (Мф.26:39).
4. Первым делом – страстно желать Бога. "Жаждет душа моя к Богу" и т. д. (Пс.41:3).
5. Ревновать о дарах больших (1Кор.12:31).
6. Стараться следовать путем, еще превосходнейшим, – путем любви (1Кор.12:31).
Я читал о Цезаре, как он подготовил праздничную встречу вельмож и друзей, но в назначенный день установилась настолько скверная погода, что встреча оказалась под угрозой срыва. Раздраженный Цезарь повелел всем, у кого имелись луки, послать стрелы в небо, как бы бросая вызов Юпитеру, их главному богу, виновнику плохой погоды; но стрелы, не долетев до неба, пали на их головы, тяжело ранив многих.
Ропот и недовольство с нашей стороны – те же стрелы, посланные против Бога; они падут на наши головы, не долетев до Него, и сразят нас – не Его, а нас. Праведность в том, чтобы претерпевать, а не роптать. Опасно сражаться с Тем, Кто является "огнем поедающим" (Евр.12:29). – Томас Брукс.

ВТОРОЗАКОНИЕ

10. Где бессилен человек – силен Бог
(Втор. 32:36)

"Но Господь будет судить народ Свой, и над рабами Своими умилосердится, когда Он увидит, что рука их ослабела, и не стало ни заключенных, ни оставшихся вне"
(Второзаконие 32:36).
Для нечестивых падение – предрешено; им не подняться. Карабкаясь все выше и выше по лестнице богатства, они на самом деле скользят вниз. Для них – все кончено.
Иначе обстоит дело в случаях, о которых пойдет речь – о судимых в этом мире, чтобы избежать осуждения в том (1Кор.11:32).
I. Церковь Господня.
1. Церковь, случается, подвергается суровым испытаниям: "сила ушла, никакой не осталось". Бывает, что нет прирастания из-за неправедного служения, а остающиеся ослабевают в унынии. Повальное отпадение послушников и членов прихода не может не тревожить церковь. Обстоятельства, из-за которых распадается община, различны: внутренние разногласия, губительная ересь, отсутствие духовной жизни. Где нет духовной пищи, голодным душам не найти пристанища (Иов.15:23).
2. Испытанию подвергаются с тем:
Чтобы выявить Его слуг и изгнать лицемеров (Ис.33:14).
Чтобы удостовериться я искренности веры святых и укрепить ее.
Чтобы проявилась Его милость в поддержке во время испытаний и в утешении через благословение.
Чтобы восславить Его при наступлении благоприятных времен.
II. Испытуемый верующий.
1. Его сила, возможно, исчерпана. Он стал беспомощным. Здоровье пошатнулось, рассудительность утрачена, способности отняты, мужество убыло и духовная сила, исчерпана (Плач.3:17-18).
2. Возможно он лишен поддержки в своем окружении. "Не стало ни заключенных, ни оставшихся вне". Человек, лишенный друзей, возбуждает сострадание Бога.
3. Находясь под прессом сомнений и страхов, едва ли знает, как поступать (Иов.3:23-26). Все это, может статься, является наказанием за грех. Контекст прочитывается именно так.
III. Грешник, приведенный к осознанию виновности. Он лишен всего, чем прежде гордился.
1. Самодовольство улетучилось (Иов.9:30-31).
2. Умение выполнять посильную работу утрачена (Еф.2:1).
3. Гордыня и иллюзорные мечтания испарились (Ис.29:8).
4. Земные радости, вызывающее поведение, неверие, бахвальство, беспечность, самоуверенность – все ушло.
5. Не осталось ничего, кроме сострадания Бога (Пс.102:13). Волна, отхлынув от берега, возвращается. Блудный сын истратил все, прежде чем вернуться. Где бессилен человек – силен Бог. Крайние ситуации побуждают к проникновенным прошениям.
Не умеющий плавать упал в воду. Умеющий плавать прыгнул следом, чтобы спасти. Но вместо того чтобы схватить тонущего, он держится в стороне до тех пор, пока тот не перестает биться; только тогда он вытаскивает его на берег. Спросившим, почему не сразу вытащил утопающего, он ответил: "Я не пытался спасти его до тех пор, пока тот не исчерпал силы, чтобы спастись самостоятельно". Так и Господь поступает с грешниками; когда они перестают бороться сами, Он проявляет силу Своей благодати.

ИИСУСА НАВИНА

11. Нравственное бессилие
(Иис. Нав. 24:19)

"Иисус Навин! сказал народу: не возможете служить Господу (Богу)"
(Иисус Навин 24:19).
На вызов Иисуса Навина, народ ответил: "Мы будем служить Господу, ибо Он Бог наш". Но Иисус Навин слишком хорошо их знал, чтобы поверить в эти слова, и напомнил, что они взялись за то, что не в силах исполнить. Они же, возражая, восклицали: "Нет, мы будем служить Господу". Последующие события подтвердили правоту Иисусова предупреждения. Слово Божье знает нас лучше, чем знаем себя мы. Всеведение Божье пронзает каждую частицу нашего существа, как анатом видит все части тела, и поэтому Он досконально знает нравственную и духовную нашу природу. Часовщик – лучший знаток часов; Творец же человека обладает наибольшим знанием его состояния и способностей. Рассмотрим Его суждение о том, к чему способен человек.
I. Несомненность истины заключается в том, что необновленные не могут служить Богу.
Речь идет не о физической, а нравственной беспомощности. Источник ее не в сущностной природе человека, а в падшей его природе; не от Бога она, а от греха.
1. Сущность Бога (ср. контекст, ст. 19) исключает, чтобы порочный человек мог служить Ему в совершенстве,
2. Даже в максимуме того, что могли бы исполнить необновленные люди, недоставало бы сердца и искренности, посему оно не может быть приемлемым (Ис.1:15).
3. Закон Божий совершенен, кто может надеяться исполнить его в совершенстве? Если одним только взглядом можно преисполниться прелюбодеянием, кто способен соблюсти все требования закона? (Мф.5:28).
4. Плотские помыслы склонны к своеволию, корысти, вожделению, враждебности, гордыне и к прочему злу (Рим.8:7).
II. Упадок духа, проистекающий из этой истины.
Утверждают, что безнадежность доводит людей до отчаяния, на что мы ответим, что такого рода отчаяние очень желательно, ибо оно благотворно.
1. Безнадежность отбивает охоту решать невозможные задачи. Утверждать о совершенном послушании собственными усилиями, уже согрешив, то же, что надеяться изобрести вечный двигатель. Удерживающий рукой лестницу и в то же время подымающийся по ней, испытал бы меньшее затруднение, чем стремящийся принудить свою испорченную природу достигнуть святости.
2. Она отвращает от гибельного направления.
Самодовольство – смертоносно; оно – надменный отказ от милости, бунт против благодати. Самонадеянность любого рода – враг Спасителя.
3. Безнадежность отворачивает от упования на обряды или иную внешнюю религиозность, убеждая в том, что таковые не могут быть достаточными.
4. Она отводит от любого пути самоспасения, возвращая к вере в Господа Иисуса. Нет лучшей доли (Гал.3:22-23).
III. Вышеназванная истина открывает то, что необходимо.
Необновленные, прежде чем служить Богу, нуждаются:
В новой природе, которую единственно Дух Божий может создать в нас.
В примирении; ибо как станет враг служить своему господину?
В принятии; ваше служение не приемлемо Богу, прежде чем вы не будете приняты.
В постоянной помощи; ступив на путь, вы нуждаетесь в ней, чтобы она сохраняла вас на нем (1Цар 2:9; Иуд 24-25).
"Человек не может быть спасен совершенным послушанием, ибо неспособен его проявить; и не может быть спасен несовершенным послушанием, ибо Бог не приемлет таковое". – Британский благовестник.

СУДЕЙ

12. Верная маслина
(Суд. 9:9)

"Маслина сказала им: оставлю ли я тук мой, которым чествуют Бога и людей, и пойду ли скитаться по деревам?"
(Книга Судей 9,9).
Деревья – под сенью Божьей и не нуждаются в царе; однако в этой притче они "пошли", оставив свои естественные ниши. Им вздумалось все устроить как у людей вопреки тому, что Бог не сотворил их по образу и подобию падшего рода. Более того, взбунтовавшись, они пытались уговорить и деревья, оставшиеся верными.
I. Не обольщайтесь соблазном возвышения.
Задайтесь вопросом: Нужно ли это для меня?
Ударение тут на "меня". Нужно ли? Если Бог одарил меня конкретным талантом и соразмерной благодатью, позволительно ли мне относиться к ним пренебрежительно? Отказаться ли от них ради тщеславия? (Неем 6:11).
Более высокое положение может достаться слишком дорогой ценой (Иер 45:5).
Можно ли надеяться на Божье благословение, берясь не за свое дело? Задайтесь этим вопросом, оказавшись перед выбором для себя богатства, чести или власти. Стоит ли держаться за них, рискуя внутренним миром и покоем, святостью и действенностью в вере?
II. К настоящему дару следует относиться со всей серьезностью.
Величайший дар – быть полезным и Богу, и людям. "Моим туком чествуют Бога и людей". Должно достойно ценить это высокое предназначение.
Искушению также можно противопоставить следующее:
Опасность перспективы. "Оставлю ли я тук мой?" Для маслины было бы противоестественным последовать предложению, а для верующего оставить святую жизнь – еще хуже (Ин 6:68).
Горечь ретроспективы: "Оставить тук мой". Что ожидает того, кто лишился благодати, отвергнув истину и святость, отвергнув самого Христа? Вспомните Иуду.
Неизбежное разочарование; ничто не возместит убыток, если вы покинете Господа. Все остальное – смерть (Иер 17:13).
III. Искушение следует обратить в пользу.
"Укоренимся" еще глубже. Само предложение оставить наш тук должно побудить нас удерживаться за него более крепко.
Тем более удовлетворимся своим положением, утверждаясь в благодати, чтобы никто не посмел обольщать нас. Если сатана видит нас благополучно укорененными, у него мало надежды ниспровергнуть нас.
Ради более высокой зарплаты многие оставили святое товарищество и благоприятные возможности слушать Слово, возрастая в благодати. Такие люди столь же безрассудны, как и несчастные индейцы, отдавшие испанцам золото за жалкий бисер. Богатство ценой обнищания души – проклятие. Расширять свое предприятие, не оставляя времени на вечерние собрания в будни, значит на самом деле разоряться; отдать небесное блаженство взамен земных забот – жалкая сделка.

РУФЬ

13. Руфь на стороне Бога
(Руфь 1:16)

"Но Руфь сказала: не принуждай меня оставить тебя и возвратиться от тебя; но куда ты пойдешь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом"
(Руфь 1:16).
Поистине открытое исповедание веры, и произнесено оно женщиной – молодой иностранкой, овдовелой и бедной.
I. Привязанность к верующим должны вызывать в нас благочестивость.
Этому способствуют:
1. Дружеское общение. Глубоко верующие люди должны воздействовать на нас сильнее порочных людей, и нам следует поддаваться влиянию первых.
2. Восхищение верующими людьми. Подражание им – выражение одобрения их поведения; чему благоволим, тому и следуем. Подражаем же святым.
3. Опасение разлуки. Страшно вечное отделение от любимых, желающих нашего спасения; даже больно оставлять их за Столом Господним, когда они участвуют в Вечери, а мы – нет.
II. Ступившие на путь веры подвергаются испытаниям.
К ним относятся:
1. Житейские издержки. Вам придется оставить друзей, как то сделала Руфь, чтобы разделить долю людей Божьих, как разделила ее Руфь с Ноеминью. (Евр 11:24.26.)
2. Обязательства, предполагаемые верой. Руфь должна работать в поле. Горделивые, не готовы подвергать себя ни правилам дома Христова, ни правилам, управляющим ежедневной жизнью верующих,
3. Кажущаяся холодность верующих. Ноеминь не уговаривает ее остаться с ней, напротив. Будучи мудрой женщиной, она хотела, чтобы Руфь следовала за ней по собственному убеждению, а не будучи убежденной ею.
III. Благочестие определяется выбором Бога.
1. Этот выбор отличает верующего. "Твой Бог будет моим Богом".
2. Открывает символ вероисповедания. "Верую в Бога".
3. Делает доступным упование на Него и прибежище в Нем (см. Руфь 2:12). "Ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти" (Пс 47:15).
IV. Выбор веры предполагает и выбор Его народа.
Среди него – близкий Родственник. Истинный Вооз готов принять нас к Себе и выкупить наше наследство. Совершим наш выбор Бога и Его святых обдуманно, смиренно, твердо, радостно и неотложно, принимая их в этом мире везде и во всем и следуя за ними туда, куда направляются они.
Я знаю, что лучше "вретище и пепел", чем смех шута. – Резерфорд.

1 ЦАРСТВ

14. Война Господня
(1 Цар. 17:47)

"И узнает весь этот сонм, что не мечом и копьем спасает Господь, ибо это война Господа, и Он предаст вас в руки наши"
(1Царств 17:47).
Есть два способа обращения с одним и тем же учением. Истину, содержащуюся в тексте, можно использовать или как успокоительное или как возбуждающее средство. Нечестивые утверждают: коль это война Господа, то мы освобождены от борьбы; словно мы, зная, что жатва – Господня, можем естественным образом отказаться от необходимости засевать и обрабатывать поле. Вспомним, как пользовался этой истиной Давид: она зажгла его душу и придала силу руке. Все мы сражаемся на той или другой стороне; худшие же те, кто сохраняет нейтралитет. Понятие "война Господа" для христианина настолько ясно, что эти слова он мог бы написать на своем знамени или использовать их как заглавие "книги войн Господа".
I. Великое дело – "Война Господа".
1. Война идет за правду, право, святость, любовь, за все то, что дорого Господу. Эта война – Его (Пс 44:5).
2. Его имя и слава – объект, за который идет сражение. Господь прославился установлением праведности на земле. Благая весть возвеличивает Бога; противостоя ей, люди наносят удар Божьей славе, но Господь защитит Свое имя. Таким образом, наш конфликт становится войной Господа (Ис 40:5).
3. Мы боремся только Его мощью. Святой Дух – наша сила; без Господа мы не способны совершить ничего; поэтому эта война – Его в самой высшей степени (2Пар 13:12; 20:12).
4. Он поручил нам бороться. Мы отправляемся на войну по повелению нашего Правителя. Мы не вольные солдаты, действующие на свой страх и риск, а воины под Его командованием (1Тим 6:12).
II. Влияние этого дела на наше сознание.
1. Мы не обращаем внимания на оппозицию. Кто может стоять пред Господом? [1Цар 6:20].
2. Мы не боимся своей слабости. "Когда я немощен, тогда силен" [2Кор 12:10]. Господь нас вооружит в Его же войне.
3. Мы всем сердцем посвящаем себя делу. Мы обязаны Господу Иисусу столько, что не можем не бороться за Него (1Кор 16:13).
4. Нам предоставлено лучшее оружие. Мы не станем стрелять из Божьих пушек порохом дьявола. Любовь, истина, рвение, молитва и терпение – вот наше оружие в Божьей войне (2Кор 10:4).
5. Мы уверены в победе. Может ли Господь потерпеть поражение? Он победил фараона и так же в свое время победит дьявола (1Кор 15:25).
III. Уроки, вытекающие из этого дела.
Сделайте борение делом Божьим. Не низводите его до корыстного предприятия.
Ваши мотивы. Ориентир – исключительно Его слава. Остерегайтесь темных умыслов.
Ваш метод. Сражайтесь за веру так, как боролся бы Иисус, не используйте способы, которые не одобрил бы Господь.
Ваша вера. Верите ли вы Богу, что Он ведет Свои битвы?
Сила Лютера была в том, что он возложил бремя Реформации на Господа. Он постоянно взывал в молитве: "Господи, это дело Твое, не мое. Поэтому совершай Свое дело; ибо если это благовестие не преуспеет, то не только Лютер окажется побежденным, но Твое имя будет опозорено".

15. Добыча Давида
(1 Цар. 30:20)

"Это – добыча Давида"
(1Царств 30:20).
В Давиде мы усматриваем прообраз Господа Иисуса – в его борьбе и победе, в его приобретениях и во многом другом. Ему, борцу против зла, принадлежит добыча ведомой" им войны.
I. Все добро, которым мы владеем, приобретено нами благодаря Иисусу.
Все, что приобретено нами "под законом", отнято расхитителем.
Собственными усилиями мы не в состоянии вернуть утраченное.
Но наш великий Руководитель позволил нам участвовать в добыче.
1. Только ради Давида Бог обеспечил успех войскам Израиля.
2. Под руководством Давида они выиграли битву.
Таким же образом и Иисус является "Вождем нашего спасения" (Евр 2:10). Он совершил великое освобождение внутри нас. Он победил сильнейшего, разоружил его и разделил добычу (Лк 11:22). Он может сказать словами Иова: "Из зубов его я исторгал похищенное" (Иов 29:17).
Наше вечное наследие было утрачено; Он его искупил (Еф 1:14).
Добыча взята у сильного. "Все возвратил Давид" [1Цар 30:19].
II. Все блага, полученные нами после утрат из-за греха, даны Иисусом (ст. 20).
Он обеспечил нам большую безопасность, чем мы имели до грехопадения, Он дал и большее богатство.
1. Возвышение человечества – в родстве с Богом. Изначально оно не было доступно нам, но приобретено для нас Господом Иисусом. Избрание, усыновление, наследие, духовная жизнь, единение с Христом, бракосочетание с Ним, общение с Богом и слава предстоящего брачного пира, – все это составляющие добычи.
2. Благо быть искупленными творениями, ради которых страдал Творец, дано только людям; оно им доступно только благодаря посредничеству Иисуса Христа (Евр 2:16).
3. Наше воскрешение – драгоценный камень, которого лишена корона серафимов, – достается нам от воскресшего Господа нашего (2Кор 4:14).
4. Через нас проявляется слава Господа. Наш опыт предлагает всем думающим сокровенные мудрость, любовь, силу и верность Бога (Еф 3:10).
III. Все, добровольно отданное нами Иисусу, можно отнести к Его добыче.
1. Наши сердца навсегда принадлежат одному Ему. Поэтому все, что мы имеем, тоже принадлежит Ему. "Это добыча Давида" – любовь и благодарность нашей жизни (1Ин 4:19).
2. Наши особые дары. Наша десятина и все посвященное – для Него. Дадим щедро (Мал 3:10). Авраам дал Мелхиседеку десятую часть добычи (Быт 14:20).
3. Воздайте Иисусу сейчас, и найдете в Нем свою безопасность, свое небо. Что ответите Вы? Являетесь ли Вы добычей Давида? Если нет, то грех и сатана обкрадывают вас ежедневно.
1) Нет вины, приобретенной грехом, которую благодать не преодолела бы.
2) Нет красоты, искаженной грехом, которую благодать не обновила бы,
3) Нет благословения, утраченного грехом, которое благодать не восстановила бы. – Конспект проповеди Чарльза Винса о Послании к Римлянам 5:20.

2 ЦАРСТВ

16. Молитва "уготовленного" сердца
(2 Цар. 7:27)

"Так как Ты, Господи Саваоф, Боже Израилев, открыл рабу Твоему, говоря: "устрою тебе дом", то раб Твой уготовил сердце свое, чтобы молиться Тебе такою молитвою"
(2Царств 7:27).
Как часто Бог совершает для Своих слуг то, что они хотели бы совершить для Него! Давид намеревался построить Господу дом, а Господь устроил дом ему.
I. Откуда его молитва?
Он "уготовил сердце свое, чтобы молиться [Богу] такою молитвою". "Уготовить сердце" – молиться с великим усердием. Кто молится от случая к случаю, не будет принят; в молитвы следует вникать (Иов 15:4).
Уготовилась молитва в сердце, не из книги, не из памяти, не в голове, не в воображении, не языком лишь (Пс 83:3).
И мы понимаем, что Давид обладал таким сердцем, мог заглядывать в него и часто зондировал его (Пс 76:7).
Оно должно было быть сердцем полнокровным, иначе в нем не нашлось бы места живой молитве.
Оно должно было быть сердцем верующим, иначе в нем не уготовилась бы "такая молитва".
Оно должно было быть сердцем не легкомысленным, не равнодушным, иначе в нем обитала бы одна лишь суета, но не молитва.
Вопрос: Уготовлена ли молитва в вашем сердце? (Ос 7:11).
II. Как вошла такая молитва в его сердце?
1. Дух Господень обучил его молитве, даруя ему потребность в ней. Великое благословение обнаруживает эту потребность, как в случае с Давидом.
2. Господь склонил его к молитве.
Понятно, что абсолютное обетование сделало бы молитву ненужной, в то время как первое воздействие обетования – внушение молиться. Господь склонил сердце Давида, согревая его душу. Молитва не вырастает из обледеневшего источника.
III. Как уготовить сердце к молитве?
Внемлите своему сердцу и проникновенно вслушивайтесь.
Размышляйте о своих нуждах – они наведут на молитву.
Подумайте, как мало вы заслужили, и станете кротко взывать к Господу.
Помните об обетовании, повелении и учении истины, и они пригласят вас стать на колени.
Имейте Христа в сердце, и молитва последует (Деян 9:11).
Живите близко к Богу, и у вас возникнет потребность часто к Нему обращаться.
Есть ли место для молитв в вашем сердце или оно полно суеты, мирских забот, честолюбия и нечестивости?
Помните, "каковы мысли в душе..., таков и человек" (Притч 23:7).
Помните, что Богу не нужна ни арифметика молитв – сколько их, ни их риторика – многословные ли они, ни их сладкозвучие – ритмичны и мелодичны ли они. Ему важна божественность наших молитв – проистекают ли они из сердца? Не талант, но благодать превозмогает в молитве. – Трэпп.

3 ЦАРСТВ

17. Ухватиться за жертвенник
(3 Цар. 2:28,30)

"И убежал Иоав в скинию Господню, и ухватился за роги жертвенника. И пришел Ванея в скинию Господню и сказал ему: так сказал царь: выходи. И сказал тот: нет, я хочу умереть здесь "
(3Царств 2:28,30).
У Иоава было очень мало веры, однако он, преследуемый мечом, прибежал к жертвеннику.
Многие прибегают к внешним обрядам, когда им угрожает смерть. Тогда они становятся святее, чем им предписывает Писание: не только войдут в скинию Господню, но обязательно ухватятся за жертвенник.
I. Внешнее обращение к обрядам не спасет.
Кто полагается на внешние обряды, среди них и умрет.
Таинства как при здравии, так и во время болезни бесполезны для приобретения спасения. Они живительны лишь для спасенных, для остальных же они губительны (1Кор 11:29).
Служители. На них порой умирающие взирают с безрассудной надеждой, прибегая к их молитвам у одра. Придается значение погребальным проповедям и обрядам. Какое суеверие!
Чувства. Страх, умиление, мечтательность, малодушие – вот на чем поочередно основывают свои надежды такие люди; но все – тщетно.
Ужасно погибнуть с рукой на жертвеннике Божьем!
II. Духовное обращение к истинному жертвеннику приносят спасение.
Обратимся для иллюстрации к случаю Иоава.
1. Его действие: "он ухватился за роги жертвенника".
Духовно мы это делаем, убегая от меча правосудия под сень личности Иисуса.
"Ухватившись" за Его великое искупление, мы верой связываемся с Его умилостивлением.
2. Жесткое требование его врага. "Так сказал царь: выходи". Таково требование неверующих фарисеев, обучающих спасению делами. Совесть человека обвиняет его. Сатана лживо цитирует Священное Писание.
3. Отчаянная решимость Иоава. "Нет, я хочу умереть здесь". Мудрое решение, ибо в другом месте мы обречены. Мы не навредим делу, "ухватившись" за Христа. Нет иного, за что мы могли бы ухватиться. Нет иной праведности, нет иной жертвы.
Нас не смогут оторвать, коль мы "ухватились" за Иисуса. В нас вселяет надежду то, что с Ним никто еще не погиб.
4. Гарантированная безопасность. "Верующий в Сына имеет жизнь вечную" (Ин 3,36). Если бы вы погибли, уповая, на Иисуса, ваша гибель явилась бы поражением Бога и обернулась позором для Христа, она лишила бы святых мужества обратиться к Иисусу и вызвала сомнения в обетованиях, она причинила бы горе прославленным, которые ликовали о раскаявшихся и вдруг увидели, что ошибались.
Посему придите к Господу Иисусу незамедлительно и "ухватитесь" за вечную жизнь.
Вы имеете право прийти – Он вас приглашает.
Вы должны прийти – Он вам повелел.
Вы должны прийти сейчас, ибо ныне время "благоприятное" [Лк 4:19].
Жаждущий, направляясь к колодцу, не утоляет жажду шагами. Напротив, она возрастает с каждым шагом. Жажда утоляется тем, что почерпнуто из колодца. Вы не приобретете мир телесными упражнениями в обрядах, но только вкушая Иисуса в них, Плоть Которого истинно есть пища, и Кровь Которого истинно есть питие [Ин 6:55]. – М.Чейн.

18. Беседа по душам
(3 Цар. 10:2)

"И пришла она в Иерусалим с весьма большим богатством: верблюды навьючены были благовониями и великим множеством золота и драгоценными камнями; и пришла к Соломону и беседовала с ним обо всем, что было у нее на сердце"
(3Царств 10:2).
Как правило, не очень мудро говорить обо всем, что у тебя на сердце. Самсон достиг вершины безрассудства, раскрывшись перед Далилой. Но встретив какого-нибудь Соломона, способного разрешить все наши затруднения, мы, возможно, поступили бы мудро, открывшись ему целиком.
В Иисусе мы имеем "больше Соломона" [Мф 12:42]; Он воплощенная Мудрость. Беда в том, что с Ним мы слишком молчаливы, в то время как с мирскими друзьями – чрезмерно болтливы. Это зло следовало бы исправить.
I. Мы должны быть с Ним откровенны во всем, что лежит на сердце.
1. Пренебрегать общением с Иисусом – невежливо, ибо Он сам приглашает нас к общению. Нехорошо не отвечать взаимностью нашему небесному Жениху.
2. Умолчание о чем-либо перед верным Другом обнаруживает грустный факт, что на душе имеется что-то, что требует сокрытия.
3. Сдержанность пред Иисусом усугубляется обычным нашим рвением делиться своими проблемами с другими. Станем ли мы относиться к человеку как к доверенному лицу, скрывая дело от нашего Бога?
II. Нам не придется жаловаться на недостаток общения из-за нехватки тем.
1. Наши беды. Он знает, в чем они заключаются, и Он утешит нас, поможет извлечь пользу из них и в свое время их устранит.
2. Наши радости. Он вернет нас к их истинному содержанию. Радость без Иисуса то же, что солнце без света она лишается смысла. Радость без Иисуса была бы столь же греховна, как золотой телец, вызывавший ревность у Бога.
3. Наши успехи и поражения. О них следует докладывать главнокомандующему. Ученики мученически убитого Иоанна взяли его тело и пошли рассказать Иисусу (Мф 14:12). Благовестники Господа нашего вернулись и рассказали, что свершилось (Лк 9:10).
4. Наши страхи; боязнь падения из-за собственной слабости, страх перед лишениями, промашками, смертью. Сообщать о них Иисусу значит покончить с ними.
III. Нам не угрожает прекращение общения из-за отсутствия повода.
1. Как облагораживающе и возвышающе общение с Сыном Божьим!
2. Как утешительно и ободряюще общение с Тем, Кто преодолел этот мир!
3. Как безопасно и полезно для духовного здоровья ежедневная прогулка с благословенным Сыном Человеческим!
4. Как подобающе и естественно ученикам говорить с их Учителем, и святым – с их Спасителем!
Ремесленник во время нужды скорее распрощался бы с имуществом, чем с инструментом, ибо потерять его значило бы потерять все. Чтение Слова Божьего и молитва – инструмент христианина; без них он беспомощен. Но как часто, подвергаясь давлению, он оставляет их или укорачивает их? Это не что иное, как распродажа инструмента!
Выбирая из того, что сделать, а что оставить незаконченном, хочу быть совершенным в молитве. – Генри Мартин.

19. Илия, павший духом
(3 Цар. 19:4)

"А сам отошел в пустыню на день пути и, придя, сел под можжевеловым кустом, и просил смерти себе, и сказал: довольно уже Господи; возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих"
(3Царств 19: 4).
Можно многое заимствовать из опыта других. Илия – не только пророк, но и пророчество. Его опыт – нам урок. Иногда мы впадаем в необъяснимое состояние депрессии, и в таких случаях неплохо заглянуть в Писание, как другой уже побывал в подобной долине смертной тени [Пс 22]. Изнуренные неимоверными испытаниями склонны в тоске падать духом. В такие минуты кажется, что случилось нечто из ряда вон выходящее; но это не так. Оглядываясь на песчаную дорогу времени, можно заметить человеческий след и утешиться, узнав что то был след не рядового человека, а сильного служителя Господа. Рассмотрим же:
I. Слабость Илии.
1. Он был человеком, подобным нам (Иак 5:17).
Он упал как раз там, где он был достаточно сильным, как то случалось со многими другими святыми. Авраам, Иов, Моисей, Петр и т. д,
2. Причина его страдания – реакция на случившееся. Подъем и падение. Глубина депрессии равна высоте подъема.
3. Он был утомлен и печален из-за пережитого на горе Кармил и . из-за непривычного бега рядом с каретой Ахава.
4. Его желание было безрассудным. "Господи, возьми душу мою!"
Он бежал от смерти. Желай он умереть, то Иезавель предоставила бы ему это одолжение, и ему не понадобилось бы обратиться в бегство.
В нем нуждались больше, чем когда-либо, чтобы поддержать доброе начинание.
Странно, что он, избежавший смерти, воззвал: "Возьми душу мою!"
Как безрассудны наши молитвы, когда мы падаем духом!
II. Божья любовь к нему.
1. Бог позволил ему выспаться; это лекарство лучше выговора.
2. Он накормил его.
3. Он позволил ему излить свое горе (см. ст. 10); зачастую возможность высказаться приносит нам облегчение. Илия, облегчив душу, успокоился.
4. Он открыл Себя и Свои пути. Ветер, землетрясение, огонь и "веяние тихого ветра" [19:11-12] были голосами от Бога. Когда мы знаем Бога, нас уже не так остро беспокоит случившееся.
5. Он сообщил ему добрую весть. "Я оставил между Израильтянами семь тысяч" (ст. 18). Это избавило его от чувства одиночества.
6. Он дал ему новое поручение – совершать помазание других; те же должны продолжить Божье поручение: наказание и обучение.
Примем несколько полезных уроков.
Редко случается, что человек стоит перед обоснованной необходимостью молиться о смерти; лучше предоставить это Богу; недопустимо ни пресекать свою жизнь, ни просить Господа об этом. Трое святых в Писании молились о смерти – Илия, Моисей, Иона. Все три молитвы не были услышаны.
Для грешника вообще опасно искать смерти, ибо смерть для него означает ад. Самоубийца обрекает себя на верное осуждение.
Бог ли сказал Илии: "довольно"? Нет, Бог единственно знает, когда довольно действовать и страдать. Для Илии еще не было "довольно". Еще было чему обучить его Богу, для него еще были припасены поручения, ему еще оставался труд для Него. Если бы Господь ловил Илию на слове, история пророка лишилась бы венчающей славы. – Китто.

4 ЦАРСТВ

20. "Где Бог Илии?"
(4 Цар. 2:14)

"И взял милоть Илии, упавшую с него, и ударил ею по воде, и сказал: где Господь, Бог Илии, – Он Самый?"
(4 Царств 2:14)
Превыше всего, к чему надлежит стремиться, – это Бог, Яхве, Бог Илии. С Ним все процветает. Без Него – одна убыль и смерть.
Приступая к святому делу, лучше обратиться к Богу своих предков. Благо, что Бог Илии был также Богом Елисея! Он пребывает и с нами, – "ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти" (Пс 47:15).
Однако не памятники древности необходимы нам, ни новшества настоящего, ни чудеса в будущем; мы нуждаемся только в Триедином Боге – Отце, Сыне и Святом Духе, только с Ним нас ожидают чудотворные дела, равные чудесам времен Илии. "Где Господь, Бог Илии?" Старая милоть (мантия), примененная с верой в этого Бога, разделила воды "туда и сюда". Сила все еще там, где пребывала и прежде.
I. Вопрос оборачивается молитвой:
В нынешнее время единственное, в чем мы нуждаемся, так это в Боге Илии.
1. Бог, Который сохранил его в верности, поможет и нам выстоять, даже если мы останемся одни в вере (1 Кор 1:8).
2. Бог, Который воскрешал мертвых через пророков, побудит и нас вывести людей из "смерти в грехах" (3Цар 17:22; Кол 2:13).
3. Бог, Который послал ему пищу на длительное путешествие, оснастит и нас в паломничестве жизни и охранит нас до конца (3 Цар 19:8).
4. Бог, Который разделил для пророка воды Иордана, поможет и нам при переходе в нашу страну Ханаан (4 Цар 2:8).
II. Ответ на вопрос.
Господь Бог Илии не умер, не дремлет, не находится в дороге [3 Цар 18:27]
1. Он все еще на небе, откуда наблюдает Своих избранных.
Они, быть может, укрываются в пещерах, но "познал Господь Своих" [2 Тим 2:19].
2. Его все еще может тронуть молитва, чтобы благословить жаждущую страну.
3. Он все еще в силах сохранить нас верными среди неверного рода, чтобы мы не преклонили колени перед Ваалом.
4. Он грядет с возмездием. Слышите гром Его колесницы? Он увезет Своих.
Имейте Его присутствие, чтобы препоясаться Его силой! Живите так, чтобы никогда не задавать этот вопрос!
"Бог королевы Клотильды! – воскликнул неверный Кловис I, король Франции, оказавшись в затруднительном положении на поле битвы. – Бог королевы Клотильды! Даруй мне победу!" Почему не воззвал он к своему Богу? Сондерсон, великий поклонник талантов Сэра Исаака Ньютона, скептически относившийся к вере последнего, будучи в здравии, на смертном одре жалко возопил: "Бог Сэра Исаака Ньютона, помилуй меня!" Почему мы меняем богов в смертный час? – "Речи молодым" пастора Даниэля Бейкера.

21. Открыть глаза
(4 Цар. 6:17)

"И молился Елисей, и говорил: Господи! открой ему глаза, чтоб он увидел. И открыл Господь глаза слуге, и он увидел, и вот, вся гора наполнена конями и колесницами огненными кругом Елисея"
(4Царств 6:17).
I. Человеческий глаз не видит духовного.
Бог везде; однако ослепленные грехом глаза не видят Его.
Люди злы и сами виновны в собственном падении; но не замечают своих ран, ушибов и гниющих язв.
Лишенный духовного видения человек предстает низким.
Ослепленный Самсон – жалкое зрелище: бывший судья Израиля опускается до положения раба в Филистине.
Духовно ослепленный пребывает в довольстве с этим миром; он не видит, сколь ничтожно то, ради чего он потеет, страдает, грешит, жертвуя спасением.
Духовная слепота подвергает людей опасности. "Если слепой ведет слепого, то оба упадут в яму" (Мф 15:14).
II. Только Бог может открыть человеку глаза.
Мы можем водить слепых, но мы не можем заставить их видеть; мы можем предъявить им истину, но мы не можем открыть им глаза. Это исключительно в Божьих руках.
Можно вставить искусственные глаза, носить очки, вооружаться телескопами и т. п., но все тщетно, коль глаза слепы. Исцеление – только от Господа.
1. Одарить зрением – такое же чудо, как и сотворение. Кому доступно сотворить глаз? Грешник утрачивает способность к духовному видению.
2. Человек рождается слепым. Его темнота является частью его (Ин 9:32).
Сатана лгал в раю, говоря: "Откроются глаза ваши, и вы будете, как боги" (Быт 3:5).
III. Мы можем просить Его открыть глаза людям.
Нам следовало бы взывать: "Господи, прошу Тебя, открой ему глаза, чтобы он увидел!"
1. Наш долг – просить Господа за вопрошающих. Их молитвы должны вызывать наши.
2. Молитвы других воздействовали в свое время на нас, и нам следует отблагодарить благословение молитвенной сокровищницы церкви.
3. Их прозрение прославит Бога. Помолимся с великой надеждой, что Он исполнит обет Своего Сына.
IV. Бог действительно открывает глаза людям.
1. Он способен сделать это в один миг. Отметьте, сколько чудес Господь наш сотворил над слепыми.
2. Он в силах открыть наши глаза. Как бы ни были разнообразны причины духовной слепоты, все они исцелимы Божественным провидением: "Господь отверзает очи слепым" (Пс 145:8).
V. И видящее нуждаются в улучшении зрения.
1. В Писании сказано сильнее. "Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего" (Пс 118:18).
2. Благая весть источает сокрытый свет.
3. В Самом Христе Иисусе сокрыты сокровища славы. "Господин! нам хочется видеть Иисуса" (Ин 12:21; Евр 2:9).
Грустное впечатление вызывает читающий Слово Божье человек, чье сердце "покрыто покрывалом" [2Кор 3:14-16], или пытающийся с завязанными глазами проникнуть в чудесные свидетельства спасающей любви и благодати, содержащиеся в Писании. Печально, если не прямо предосудительно, шествовать с завязанными глазами в сотворенном Богом мире, жить среди цветов, звезд и закатов и множества прекрасных созданий в природе и не проявлять ни к чему хотя бы мимолетного интереса. – Дин Гольберн.

22. Нечистокровные
(4 Цар. 17:25,33,34)

"Они не чтили Господа".
"Господа они чтили, и богам своим они служили".
"До сего дня ... не боятся Господа"
(4 Царств 17:25,33,34).
Необходимо не только понуждать к истинному, но и предостерегать от ложного. Обращение, являющееся божественным изменением, зачастую имитируется; поддельное подсовывают за истинное. Такое "обращение" вполне соответствует порочным целям дьявола, облегчая совесть двоедушных, разрушая дух церкви, вредя ее свидетельству и запятнывая истинную веру.
I. Их первичное состояние. "Они не чтили Господа".
1. Они обладали малой верой или вообще никакой.
2. Но они жили рядом с богобоязненным народом, близко от царя Иезекии, при котором наступило великое пробуждение. Однако такое соседство может побудить к поверхностной религиозности.
II. Их лжеобращение. "Господа они чтили".
1. Они находились лишь под воздействием страха; "львы" были их благовестниками, а львиные зубы – острыми аргументами.
2. Их обучал лжесвященник – один из почитавших тельца, не возбранявший их любовь к ложным богам. Таким придется ответить за многое.
3. Их обращение фундаментальным образом порочно, ибо лишено покаяния.
Не приносилась жертва умилостивления на едином жертвеннике Бога.
Ложные боги не были вытеснены (ст. 20). Пока царствует грех, благодать отсутствует.
Они не оказали Ему послушания. Их почитание Бога было всего лишь волевым усилием. "Господа они чтили, и богам своим они служили" – существенное различие.
Религиозный алкоголизм. Смотрите, как он плачет! Слушайте, как он говорит! Он трепещет перед Богом. Но служит он Вакху. Набожный скряга. Он имеет "сберегательную веру" в самом худшем смысле этого слова. (Прим, перед.: Вера скряги способствует лишь "спасению" его денег, а не души. В английском языке слова "сберегательная" и "спасающая" переводятся одним словом saving.)
III. Их истинное состояние. "Не боятся Господа".
1. Они не признают Его Единственным Богом.
2. Они поведением доказывают, что они – не Его. Будущее этих самарян раскрывается в книге Неемии. В истинном обращении заключено:
Разрушение идолов. Необходимо оставить грех и эгоизм. Сосредоточение. Почитать следует только нашего Бога и служить только Ему.

1 ПАРАЛИПОМЕНОН

23. Урок Озы
(1 Пар. 13:8,12; 15:25)

"Давид же и все Израильтяне играли пред Богом из всей силы"
(1Паралипоменон 13:8).
"И устрашился Давид Бога"
(1Паралипоменон 13:12).
"Так Давид и [старейшины...] пошли перенести ковчег завета Господня ... с веселием"
(1Паралипоменон 15:25).
Праведные дела вершатся праведным образом, в противном случае постигнет неудача. В этом смысле судьба Озы печальна и поучительна: он умер, а ковчег отвезен к дому Аведдара.
I. Провал. Первый текст: 1Паралипоменон 13:8.
Были толпы. Но не массы обеспечивают благословение.
Было помпезное пение, играли арфы и трубы, но все обернулось трауром. Пышная церемония не гарантирует благодати.
Был напор: "...играли пред Богом из всей силы". Проводилось не сонное богослужение, а яркое, оживленное почитание Бога, и все-таки дело провалилось.
Не было жертвоприношения. И это предопределило неуспех; ибо нельзя служить Господу без жертвы!
II. Страх. Второй текст: 1 Паралипоменон 13,12.
Страшная смерть Озы вызвала великий ужас. Подобным образом Господь умертвил Надава и Авиуда за то, что принесли огонь чуждый [Лев 10:1], и поразил жителей Вефсамиса за то, что заглядывали в ковчег Господа [1Цар 6:19].
Сознание своего недостоинства для совершения святого действия заставило Давида воскликнуть: "Как я внесу к себе ковчег Божий?"
Одни, ссылаясь на святость Бога и строгость Его правил, нечестиво пренебрегают Его наставлениями.
Другие, испытывая страх перед святостью, останавливаются для того, чтобы лучше приготовиться к святому служению.
III. Радость. Третий текст: 1Паралипоменон 15:25.
1. Бог благословил Аведдара. Смиренные души живут с Богом и не умирают.
2. Давид, поразмыслив, предпринял приготовления.
3. Слово Господа было принято во внимание (ст. 15).
4. Священники оказались на своих местах. Люди должны действовать под руководством Бога (ст. 14).
5. Приносились жертвы (ст. 26). Великое и совершенное жертвоприношение должно стоять на первом месте.
Отправление обязанностей неправедным образом искажает их суть, превращая в грех. Поэтому молитва таких – не больше пустого причитания возлежащих на ложах (Ос 7:14). Недостойное участие в евхаристии еще не означает вкушения вечери Господней (1Кор 11:20). Человек, построивший дом с использованием самых добротных материалов, проклянет день, в который взойдет под его крышу, если дом построен на плохом грунте.

2 ПАРАЛИПОМЕНОН

24. Ровоам не готов
(2 Пар. 12:14)

"И делал он зло, потому что не расположил сердца своего к тому, чтобы взыскать Господа"
(2Паралипоменон 12:14).
Вот резюме жизни Ровоама: не такой уж плохой, как иные, он совершал зло не столько по умыслу, сколько по нерадивости.
Вредное влияние греховного отца и идолопоклонницы-матери сказались на их сыне, но главная причина – нерасположенность сердца.
I. Его жизнь проходила без поиска Господа.
1. 2Пар 10:1: начатое без Бога кончится провалом.
2. 2Пар 10:8: кто уклоняется от Божьей мудрости, отказывается от мудрости вообще.
3. 2Пар 10:13-14: он не обладал мудростью, свойственной его отцу. Напрасно надеяться на благополучный исход, если действуем без руководства Господа.
II. Он не был ни постоянен, ни целеустремлен в искании Господа.
1. В течение трех лет лояльность Богу позволяла ему процветать и привлекла в Иудею лучших людей, убегавших от почитания тельца Иеровоама (2Пар 11:13,17), но позднее он отвернулся от Господа, Который ему благоприятствовал.
2. Его обуяла гордыня, и Бог предал его в руки Сусакима (12:5).
3. Смирившись, он обрел прощение, но опустошил храм Божий, чтобы дать откупного царю Египта.
4. Он не проводил реформ, не праздновал великой пасхи, но признавал: "Праведен Господь!" (ст. 6).
III. Он не позаботился о том, чтобы искать Господа со всей искренностью.
Никто не добр случайно; никто не ходит праведно, не стремясь к этому. Без сердца веря чахнет.
Чтобы поиски Господа были приемлемыми, необходимы следующие приготовления.
Признать и ощущать нужду в Боге во всей жизни. Взывать к Его помощи и мудрости.
Подчиняться Его руководству, а не следовать советам пустых людей, не заноситься перед окружающими.
Поступать праведно во всем, молитвенно прибегая к Писанию, чтобы быть уверенным в праведности своих действий. Служить Господу последовательно и строго, ничего не предоставляя случаю, страстям, моде или прихоти. Дай нам подтверждение Своей силы, Дух Святой! Будем объединенными в жизни своей с Господом Иисусом!
Проповедник старательно готовит свою проповедь, хотя она займет может быть менее часа; а разве наша жизнь-проповедь не достойна старания и заботы? Святая жизнь – более искусное произведение, чем самая прекрасная картина или статуя, а ведь последние не создаются без осмысления. Вдохновенный поэт может сочинить великую поэму, но займет она всего несколько сот строк скажут ее всю. Святая жизнь намного величественней поэму, и ее не создать экспромтом.

25. Мольба о помощи и благодарение
(2 Пар. 20:4)

"И собрались Иудеи просить помощи у Господа; из всех городов Иудиных пришли они умолять Господа"
(2Паралипоменон 20: 4).
Внезапное извещение о великом вторжении пришло к Иосафату, и он, истинный муж Божий, твердо принялся искать Господа, провозгласив пост. Поспешно собрался народ и воззвал к Господу о помощи.
I. Как они просиди о помощи.
Выразили свое доверие (ст. 6).
Сослались на Его прежние деяния (ст. 7).
Искренне открылись в своем неказистом положении, признались в слабости: "Ибо нет в нас силы против множества сего великого, пришедшего на нас", – и беспомощности: "...и мы не знаем, что делать" (ст. 12).
Они душой обратились к Господу: "...но к Тебе очи наши". К кому бы еще они могли обратиться с большей уверенностью?!
II. Как они ее получили.
Бог успокоил и вернул доверие: "Господь будет с вами" (ст. 17). Избавил от страха: "Не бойтесь и не ужасайтесь". Побудил к большей вере (ст. 20). Конкретно распорядился (ст. 16).
III. Как они действовала благодаря этой помощи.
Преклонялись перед Богом. Царь и народ с величайшим почитанием поклонились Яхве (ст. 18). Богослужение наделяет силой к борьбе.
Прославили Бога прежде Его оказания милости (ст. 21).
Убедились в исполнении обетования (ст. 24).
Благословили Господа (ст. 26).
Награда – обретенный мир (ст. 30).
Не воспользоваться ли нам этим упоминанием, чтобы, собравшись, воззвать к Богу в противостоянии моавитянам, аммонитянам и едомитянам – суеверию, суетности и неверию?
Текст, начавшийся с описания опасности, страха и повсеместного горя, под конец преисполнен радости, благодарения и умиротворения. Акцент в этом тексте на двух словах: "восхваление" и "молитва", они – близнецы, которые всегда вместе. Их связывает слово "вера".

ЕСФИРЬ

26. Возвышение Есфири
(Есф. 4:14)

"И кто знает, не для такого ли времени ты и достигла достоинства царского?"
(Есфирь 4: 14).
Не тратьте зря время на общие места, но имейте дело с людьми. Можно с полным основанием утверждать о любой христианской церкви или верующем, что их место предопределено в замысле Божьей милости. Свеча, будь она даже в золотом подсвечнике, зажигается не для себя, а чтобы "светила всем в доме" [Мф 5:15].
I. Первое слово – слушайте.
1. Слушайте: Задайтесь вопросом. Отделяете ли вы свои интересы от судеб вашего народа и от вашего Бога? Не говорите ли вы: "Я позабочусь о собственном спасении, но не ожидайте от меня, чтобы я интересовался спасением других"? Если ваш дух таков, не скажу, что вы погибнете, но – уже погибли.
Пастор, дьякон или рядовой член церкви, все служители Бога, вас ожидает погибель, коль вы начали жить для себя!
2. Слушайте: Вникните – Бог справится и без вас. Освобождение и спасение Его народа явится из другого источника, если не от вас. Великий Владелец виноградника намерен иметь плоды к концу года; если же дерево не плодоносит, Он его срежет. [Лк 13:9.]
II. Затем – обдумайте.
1. Обдумайте, зачем Господь привел вас на занимаемое вами теперь место? Ради вас ли? Для того, чтобы потакать вашим желаниям?
Мы – члены единого Тела, и Бог обращается с нами, исходя из этого незыблемого факта. Он благословляет руку не руки ради, но ради благополучия всего тела. Вы спасены, чтобы спасать; вы обучены, чтобы обучать.
2. Обдумайте, какими талантами вы наделены для труда Господнего. Каждый из вас одарен особой способностью для конкретного труда, и никто не способен использовать этот дар в совершенстве, кроме вас; вы – ключ к замку, к которому не подойдет никакой другой ключ.
Пусть каждый из вас ощутит, что попал в свое небольшое царство и в свое время. Вы и ваше дело подходят друг к другу; Бог сочетал вас, так пусть никто вас не разлучит [ср. Мф 19:6].
III. Наконец – стремитесь.
Стремитесь делать все на высшем уровне. Исполняйте ваше призвание как можно лучше. Делайте не только то, в чем уверены, что сможете завершить, но нацельтесь на то, что может вызывать сомнение в достижимости и вашей способности. Скажите себе: кто знает?
1. Никто не знает границ своих возможностей в служении Богу. Может быть вы не лучше ничтожества, но Господь возвысит вас. Поставьте единицу п еред нулем, и он превратится в десять. Пусть два – три нуля соединятся служить Господу, и если Господь Иисус впереди них, они становятся десятками тысяч.
2. В темные времена Бог готовит светильники, чтобы рассеять мрак. Мартин Лютер сидел у очага отца в лесу, а папа римский продавал нечестивые индульгенции; но вскоре Лютер вышел и заставил замолчать петуха римского христоотрекателя Петра. Жан Кальвин тихо учился, когда созревало лжеучение, но вскоре о нем, учителе истины, услышали в Женеве.
В английском Парламенте был человек, стремившийся помочь морякам, но он долго не мог добиться своего. В конце концов он нарушил все правила палаты, ведя себя подобно фанатику, но когда другие парламентарии убедились, что его намерения настолько серьезны, что он готов был умереть за них, они сказали: "Мы должны что-то сделать", – и было сделано.
Энтузиазм, превосходящий вас самих, наверняка преодолеет и других. Без рвения дело может не удаться. Не обращайте внимания, если вас будут считать сумасшедшими. Вас не одолеть, ибо сила рвения преодоляет всякое сопротивление. Если ваш "фанатизм" обусловлен стремлением восславить Бога, послужить спасению людей, распространению истины и возрождению падших, значит вы обладаете превосходным духовным здоровьем и могучей энергией.

ЕЗДРА

27. Повод для рвения
(Езд. 4:14)

"Так и мы едим соль от дворца царского, и ущерб для царя не можем видеть, поэтому мы посылаем донесение к царю"
(Ездра 4:14).
В стране были некие неприкаянные. Они захотели присоединиться к постройке Иерусалима. Иудеи им отказали. В раздражении те написали царю, называя иудеев "мятежными и вредными" и утверждая, что пишут Артаксерксу из благодарности.
То была ложь; но лицемеры всегда пользуются благородными словами, чтобы прикрыть обман. Изымите те слова из черных уст и вложите в свои. Они верно послужат нам, если мы применим их к великому Царю царей.
I. Признание факта.
"И мы едим соль [находимся на содержании] от дворца царского".
Мы имеем новую жизнь и, значит, иные потребности, иной голод и иную жажду, и Бог содержит нас от Его дворца.
1. Наша доля гарантирована.
Наступали времена нужды, но приходило и необходимое обеспечение (ср. Ис Нав 21:45).
2. Наша доля удовлетворяет душу.
Душа, питающаяся от Бога, обладает всем, что только может охватить и в чем только может нуждаться. Не достоин зависти человек, поглощенный земными интересами. Чем больше он имеет, тем тяжелее ему будет расстаться с нажитым.
II. Постижение обязанности.
"Ущерб для царя не можем видеть". Резонный аргумент, и он применим и к нам. Что содержится в нашей жизни, что оскорбляет Бога?
1. Мы сами. Проверьте, допускаем ли мы что-либо, что ведет к бесчестию Бога, называя себя при этом христианами – дома ли, на работе или в обществе?
2. Те, кого мы любим. Родители не должны попускать тем, кого воспитывают, иначе они бесчестят Бога. Помните Илия [1Цар 2:12,22-25].
3. Искажение Его Слова. Мы обязаны протестовать против лжеучения.
III. Исполнение дела.
"Поэтому мы посылаем донесение к царю".
Что делать нам? Святое упражнение святых – докладывать Господу о грехах и скорбях, наблюдаемых среди людей, о богохульствах, лжеучениях, непристойной софистике.
После донесения царю вышеупомянутые в тексте стали настоятельно просить его. Молитва, лишенная прошений и ходатайства, – жалка. Джон Нокс взывал вновь и вновь, молясь: "Дай мне Шотландию, не то умру!"
"Мы не в силах дать нашим детям новое сердце, но мы в силах заботиться о том, чтобы в нашем доме ничто не умаляло Евангелие Иисуса Христа. Я возлагаю на вас ответственность позаботиться об этом. Но вы не в состоянии управлять своими детьми, говорите вы. В таком случае, помилуй вас Господь! Ваше дело добиться этого и вы должны добиться, не то скоро обнаружите, что они управляют вами".

НЕЕМИЯ

28. Ревностные
(Неем. 1:11)

"Молю Тебя, Господи! Да будет ухо Твое внимательно к молитве раба Твоего и к молитве рабов Твоих, любящих благоговеть пред именем Твоим"
(Неемия 1:11).
Неемия верил, что и другие молятся Господу наряду с ним. Он не был столь ограничен, самоуверен или непримирим, чтобы воображать, что только он возлюбил дом Господень и молится о нем. Он верил, что у Господа, кроме него, много молящихся служителей . Его упование сильнее упования Илии (3Цар 19:10,18).
I. Подобная ревностность свойственна всем истинно верующим.
1. Истинная вера – в сердечном стремлении к ней, а не в обычаях, традициях, привычках, эмоциях и не зависит от случая.
2. Все, что мы относим к вере, постигается внутренней устремленностью – и покаяние, и надежда, и любовь и т. д. Этих чувств не обнаружить в человеке, не стремящемся к обладанию ими.
Молитва, славословие, служение, подаяние и другие добрые дела – дела устремленного сердца. Обогащайтесь ими!
То же можно сказать о небе, воскресении и будущей славе царства Христова на земле.
Хорошие люди, подобно Даниилу, – "мужи желания" (Дан 9:23).
Усердие и ревностность – источник жизненной силы набожности, зародыш святости, начало благодати, обещание совершенства.
II. Ревностность охватывает различные ступени благодати.
1. Страстно желающие быть в прочном мире с Богом; но они боятся сказать, что уже спасены. Такие пребывают в постоянном стремлении.
2. Имеющие страх Божий, но желающие бояться Бога еще больше. К ним относятся наилучшие.
3. Обретшие радость на путях Господних и стремящиеся оставаться на них во все дни свои. Нельзя пребывать в святости без стремления к ней. Чуткость на путях Господа производит осмотрительность и, с помощью Духа Божьего, ведет к последовательности в поведении.
Такие верующие молятся правильно, молятся постоянно, ибо их желания являются молитвами.
Нам необходимы молитвы таких людей, молитвы продвинувшихся святых. Рядовые – основная часть армии. Если бы никто, кроме выдающихся верующих, не молился, наша сокровищница духовных богатств давно бы оскудела.
Помолимся и мы, мал и велик. Помолимся в Духе Святом, поддерживая наших пасторов и служителей, миссионеров и других работников, идущих, подобно Неемии, в первых радах священного служения.
Капля камень точит, так и мы содействуем свершению величайшей цели. В небольшой безызвестной общине искренне стремящихся может быть больше истинных молитв, чем в многолюдном собрании с отличной внешней устроенностью.

ИОВ

29. Вопрос опечаленного
(Иов 3:23)

"На что дан свет человеку, которого путь закрыт, и которого Бог окружил мраком?"
(Иов 3,23).
Положение Иова было таково, что сама жизнь была в тягость. Он задавался вопросом, зачем сохранен он в живых при таких страданиях. Не милосерднее было бы ниспослать ему смерть? Свет – это хорошо, но к чему он ему?!
I. Основание вопроса.
1. Иов в глубочайшей беде, столь глубокой, что не видно дна. Не находит утешения ни в Боге, ни в человеке. "Путь его закрыт".
2. Он не видит причин, обусловивших его незавидное положение. Не совершил он особого греха. И не представляет, как скорбь может послужить к добру.
3. Он не знает, как быть. Терпение – затруднительно, мудрость – непостижима, доверие – скудно, счастье – недоступно, мысли – мрачны. Неясность мучительна.
4. Он не видит выхода (Исх 14:3).
II. Сущность вопроса.
"На что дан свет человеку...?"
1. Опасный вопрос. В нем проглядывает самонадеянность человека. Невежество надменно.
2. В нем – сомнение в Боге, намек на то, что Его пути или нуждаются в разъяснении или они неразумны, несправедливы и недобры.
III. Возможные ответы на этот вопрос.
1. Под рукой достаточно ответов нечестивому.
Ниспосланное страдание – милосердие, сохраняющее Свет жизни, которое оберегает от худшего страдания. Желать смерти равносильно стремлению в ад. Не будьте безрассудны.
Страдание – любовь, призывающая к покаянию. Такое страдание приближает к Богу.
2. Явные причины заключены в верующем.
Испытания ниспосланы:
Чтобы предоставить возможность увидеть самих себя сполна. Глубокое горе обнажает наши души.
Чтобы приблизить нас к Богу; отчаяние заставляет искать Бога; жизнь продолжается, чтобы умножилась благодать.
Чтобы показать пример другим; иные избраны служить образцом особого Божьего отношения, некоего рода маяками для других мореплавателей.
Чтобы восхвалять благодать Божью; будь путь наш легок, мы не могли бы так ясно ощущать поддерживающую, утешающую и избавляющую силу Господа.
Истинное избавление от страданий для грешника – не в могиле, а во всепрощающей милости Божьей, в том чистом небе, куда мы приглашены Кровью креста. Только там, на святом небе, нас ожидает истинный покой, избавление от страданий и греха; радость, ожидающая нас, тем ощутимей, чем большие страдания претерпели мы на земле. – Варне.

30. Прочное знание Иова
(Иов 19:25)

"А я знаю. Искупитель мой жив"
(Иов 19:25).
Этот стих вызывает большие трудности при переводе с иврита. Мы останавливаемся на переводе, который не содержит "святой лжи". По-видимому, Иов, находясь в состоянии крайнего отчаяния, обращается к незыблемости Божьей справедливости и истины. Будем понимать слова в их евангелическом значении без того, чтобы нас обвинили в натяжке; и действительно, никакое другое значение не объяснит должным образом смысл слов патриарха. Откуда еще он мог черпать утешение, если не из надежды на будущие жизнь и славу?
I. Иов имел верного друга за пределами своих нечутких друзей. Он называет Его своим Искупителем и на Него рассчитывает в своей беде.
Это слово иврита можно перевести в трех значениях, а именно:
1. Его родственник.
Самый близкий. Ни один из родственников так не близок, как Иисус. Ни один не может быть роднее, ни один – добрее.
Он им стал добровольно. Он брат не по принуждению, а по доброте сердца. Он Сам облекся в наш образ, поэтому Он больше, чем брат.
Без стеснения признает себя таковым. "Он не стыдится называть их братиями" (Евр 2:11). Даже когда они покинули Его, Он по-прежнему считает их Своими "братьями" (Мф 28:10).
Он таков во веки веков. Кто отлучит нас? (Рим 8:35).
2. Его защитник.
Потому что защитит:
От любого ложного обвинения, находя оправдание нашей душе.
От всяких колкостей и насмешек, ибо "верующий в Него не постыдится" [1Пет 2:61].
От конкретных обвинений. Неся наш грех и став нашей праведностью [1Кор 1:30], Он оправдывает нас.
От обвинений сатаны. "Господь да запретит тебе, сатана!" (Зах 3:2). "Низвержен клеветник братий наших" (Откр 12:10).
3. Его Искупитель.
Искупил его от рабства.
Возместил утраченные имение, права и радости.
Искупил двояко: и заплатив жизнью, и преодолев врага.
II. Иов обладал реальным богатством среди абсолютной нищеты.
Он говорит: "мой Искупитель"; другими словами: "Все утрачено, но мой Искупитель – все еще со мной и живет для меня".
Он имеет в виду:
1. Я принимаю Его как такового, отдавая себя в Его руки.
2. Я и прежде испытал Его власть и уповаю, что все будет хорошо и теперь, поскольку Он мой Защитник.
3. Я во всем с Ним навек. Только Он моя единственная надежда – и в жизни, и в смерти. Я все могу потерять, но не искупление моего Бога, родство моего Спасителя.
III. Иов имел живого родственника в умирающей семье.
"Искупитель мой жив".
Он признает великого Господа как вечно живого.
Что нам за дело до мертвого Христа римской Церкви? Наш Искупитель жив.
Что нам до Христа униатов? Наш Божественный Защитник пребывает в силе нескончаемой жизни.
IV. Иов руководствовался несокрушимой верой, оказавшись в неопределенном положении. "Знаю". Ни тени сомнения. Все под вопросом, кроме веры.
Вера дала ему убежденность. Вера предоставляет свидетельства; она делает реальным и дары и позволяет нам знать.
Испытания не заставили его усомниться, что Искупитель жив. Они не коснулись ни отношения его Бога к нему, ни сердца его Искупителя, ни жизни его Защитника. Обладаете ли вы таким великим знанием? Действуете ли вы в согласии с прочной верой? Благочестиво поклонимся в этот час нашему любящему Родственнику.
Во время кризисных испытаний верующие 1) выбиты из привычной колеи жизни и вынуждены искать своего Бога, своего Искупителя; 2) обречены искать в себе надежное и незыблемое знание – "знаю"; 3) поставлены перед необходимостью ухватиться верой за то, что предлагается заветом благодати – "мой Искупитель"; 4) вынуждены жить, полагаясь на невидимое – на живого Искупителя и Его пришествие в день предназначенный.
Святой Дух открыл сокрушенному патриарху будущее состояние – Самого Близкого живого Родственника, предстоящий суд, воскресение и вечное оправдание святых. Великий свет влился через узкое окно, и Иов, потеряв временное, приобрел бесконечное.

31. Враги света
(Иов 24:13)

"Есть из них враги света"
(Иов 24:13).
Они, очевидно, обладали светом, и это следует считать немалой привилегией, поскольку блуждать по темным горам – страшное проклятие. Однако эта привилегия может обернуться ко злу.
Свет обладает самодостаточностью, и противостоять ему значит быть ему враждебным. Бог распорядился, чтобы свет был проявленным символом Его Самого, ибо Бог есть свет; чтобы свет проявлял Божественную мудрость.
Противление свету – грех высшей степени. Восстание против мрака может быть добродетелью, но что сказать о противящихся свету? Это значит противиться истине, святости и знанию.
I. Обнаружьте врагов.
Интеллектуалы, привыкшие учить других, но склоняющиеся ко злу, суть предатели, о которых можно лишь сожалеть.
Дети христианских родителей, грешащие против ранних наставлений, на которых ни молитвы, ни уговоры, ни пример не оказывают никакого воздействия.
Внимающие слову, но сознательно, нередко подавляющие сознание греховности.
II. Обнаружьте проявления вражды.
Иные отвергают свет, не желая знать больше, чем это им удобно, поэтому отказывают себе во времени для размышлений, не посещают проповедей, пренебрегают набожным чтением, избегают общества верующих, уклоняются от порицаний и т. п.
Другие насмехаются и борются против света, называя его мраком, а мрак – светом [Ис 5:20]. Неверие, сквернословие, гонение и тому подобное становятся их прибежищем.
Многие заслоняют свет, препятствуя его воздействию на людей, свой же свет держат под спудом, высмеивают старания других и т. д.
III. Обнаружьте безрассудство такой вражды.
Свет – наш лучший друг, и послушание ему – мудрость; вражда против него равносильна сопротивлению собственным интересам.
Свет все еще торжествует. Совы ухают, но луна сияет. Восстание против истины и праведности – напрасно; порой оно даже способствует тому, чему противостоит.
Свет порождает свет больший. Соглашайтесь с ним, ибо он благотворен для души.
Свет стремится проложить дорогу к небу, средоточию света.
Трудно отрицать, что нечестивые грешат сознательно, но набожные обладают знанием более других – божественным, проницательным светом, которого не достигнет ханжа. У них зорче глаза, чтобы обнаружить грех, но если они сами касаются греха, его навозной кучи, то неизбежно провоцируют Бога и вызывают Его гнев. Убегайте от греха, народ Божий! Ваши грехи более отягчают ваши души, чем грехи невозрожденных. – Томас Ватсон.

32. Разоблачение ханжи
(Иов 27:10)

"Будет ли он ... призывать Бога во всякое время?"
(Иов 27:10).
Ханжа ловко подделывается под христианина. Он притворяется будто знает Бога, общается с Ним, посвящает себя служению Ему и взывает к Нему о защите; он даже практикует молитву или хотя бы делает вид. Но любая фальшь в чем-то обнаружит себя и будет раскрыта по ряду признаков. Проба здесь вот в чем: "Будет ли он призывать Бога во всякое время?"
I. Молится ли он во всякое время?
Молится ли в уединении или его молитва зависит от присутствия свидетелей и их одобрения?
Станет ли молиться в случае запрета? Даниил молился. А он?
Станет ли молиться в деловой жизни? Взывает ли в нужде к Богу?
Ищет ли постоянного руководства?
Станет ли молиться в час развлечения? Останавливает ли его святой страх грешить языком? Заставит ли его компания забыть о Боге?
Прибегает ли к молитве, когда на душе тягостно, или погружается в угрюмое молчание?
II. Настойчива ли его молитва?
Не прервет ли молитву, не получая ответа? Подобен ли послушной лошади, которая тянет бревно по приказу хозяина?
Продолжит ли молитву, услышав суровый ответ? Умеет ли бороться с ангелом со всем напряжением сил?
Продолжит ли молитву вопреки тому, что ее прекратили другие?
Получив от Бога в ответ – разочарование и поражение, продолжит ли верить, что отсрочка – не отказ и молится ли он дальше?
III. Молится ли в течение всей жизни?
Ханжа оставит молитву при невыигрышных для него обстоятельствах.
Не станет молиться, оказавшись в затруднении, а прибегнет к человеческой помощи.
Выйдя из затруднения, не прочтет благодарственной молитвы, забыв о своих обещаниях.
Не посмеет молиться в окружении ухмыляющихся, то же – среди доброжелательно улыбающихся.
1. Молитва его утомляет. Способный к усилию, он не способен поддерживать его. Ему милы краткие молитвы.
2. Он беззаботен: все ладно, и нет нужды в молитве; или же слишком святой, чтобы молиться.
Ребенок после молитвы добавил: "До свиданья, Боже; мы отправляемся в Саратогу, и пока не вернемся, папа и мама не будут посещать собрание и молиться". Есть основания опасаться, что многие, уезжающие на море или иные курорты, прощаются с Богом подобным образом. – Гатри.

33. Сравнение дождя с благодатью
(Иов 38:25-27)

"Кто проводит протоки для излияния воды и путь для громоносной молнии, чтобы шел дождь на землю безлюдную, на пустыню, где нет человека, чтобы насыщать пустыню и степь и возбуждать травные зародыши к возрастанию?"
(Иов 38:25-27).
Бог вопрошает человека, способен ли он, подобно Творцу, преуспеть хотя бы в одном из творческих актов, например, вызвать дождь? Доступно ли ему такое? Удастся ли ему ниспослать ливень на пустыню, дабы напоить траву, которую иначе испепелит солнце? Нет, подобное намерение ему даже не придет в голову. На такие щедроты способен лишь Господь.
Проведем параллель между дождем и благодатью.
I. Только Бог дарует в дождь, и благодать.
Он направляет каждую каплю и питает ею каждую былинку. Так же – каждому верующему свою долю благодати.
Он умеряет силу осадков, чтобы дождь не погубил нежную траву. И благодать приходит по-своему мягко. Осознание собственной греховности, просвещенность и т. д. отпускаются в должной мере.
Он управляет дождем Своей властью. Только Своей волей Бог дарует как дождь земле, так и благодать душе.
II. Дождь проливается безотносительно к воли человека. Так и благодать.
Благодать не нуждается в публичности. Как дождь может излиться в пустынном месте, так и благодать не стремится к вниманию толпы.
Она не нуждается в сотрудничестве. Бог "не будет зависеть от человека и полагаться на сынов Адамовых" (Мих 5:7).
Благодать не нуждается в молитвах. Трава не призывает дождь, но он проливается. "Меня нашли не искавшие Меня" (Ис 65:1).
III. Дождь идет там, где его меньше всего ожидают.
Он проливается в таких регионах, в которых на памяти не наблюдались его слезы, даже в необитаемых пустынях; так и благодать входит в сердца, прежде остававшиеся неблагословенными, ибо не было их мольбы к небу, кроме их великой нужды в ней (Ис 35:7).
Он низвергается там, где, казалось бы, ничто не возместит благодеяние. Сердца многих по их природе – неплодотворны, словно пустыня (Ис 35:6).
Он льется там, где есть в нем крайняя необходимость: "...чтобы насыщать пустыню". В иных случаях, казалось бы, требуется океан благодати, и Господь удовлетворяет потребность: Его благодать ниспосылается тем, чьи благодарные сердца обретут радость, восславив Бога. В тексте дважды как бы подчеркнуто: дождь падает в "безлюдном" месте, "где нет человека". Когда Господь обращает, возвеличивается Он, а не человек.
IV. На дождь прежде всего откликается все живое.
Дождь пробуждает жизнь растений и семян. Проклевывающимся всходам известно о нем; любая былинка ему радуется. Так же обстоит с приступающими к покаянию, еще слабо верующими, едва ожившими.
Дождь способствует развитию жизни. Благодать возрастает. Почки надежды развиваются в сильную веру. Почки чувств расцветают любовью. Почки слабого внутреннего движения перерастают в решительность. Почки исповедания распускаются в буйном росте открытого признания. Почки, содержащие в себе лишь потенцию добра, созревают в плод.
Дождь приносит здоровье и заряжает жизненной энергией. Не то же с благодатью?
Дождь раскроет бутон, и обнаружится переливающийся красками благоухающий цветок, и в этом Божье благоволение. Расцветший росток обновленной природы оживлен благодатью, и в этом Божье благоволение.
Только Бог вершит благодать.
Признав это, станем взывать к Нему о благодати.
Будем надеяться, что Он ниспошлет ее несмотря на то, что мы кажемся себе бесплодными и лишенными доступа к благодати.
Благотворно воздействие дождя на томящиеся растения – благодаря ему они зеленеют, становясь живыми и крепкими, благоухающими и красивыми! Таково же и влияние Христа на томящиеся души: Он освещает и оживляет, утверждает, поддерживает и утешает, поощряет стремиться к Нему и Сам идет на встречу, превращает и украшает. – Джон Уиллнсон.

ПСАЛТИРЬ

34. Хорошее угощение для нищих
(Пс. 9:19)

"Ибо не навсегда забыт будет нищий, и надежда бедных не до конца погибнет"
(Псалом 9:19).
Реальная ценность любого текста в большой степени зависит от человека, к которому он обращен. Песнь трубадура очаровала Ричарда Львиное Сердце, потому что в нем звучали ответные стихи. Тропа говорит многое индейцу, потому что его внимательный и опытный глаз умеет читать следы на ней; для белого она не содержит и десятой доли знаний краснокожего. Вид маяка радует моряка: на большом расстоянии он сориентируется по нему. Духовно нищие с надеждой ухватятся за это обетование, оценив его, и заживут в благополучии.
I. Преодолены два горьких переживания.
1. "Не навсегда забыт будет нищий". Вы были забыты:
друзьями и почитателями;
при организации дел и выработке планов;
во время принятия решений и раздачи наград;
при благодарении за ваши помощь и благонадежность.
Вас просто не учли; вас, словно вы умерли, вычеркнули из памяти. Это вас глубоко ранило, ибо было время, когда с вами советовались одним из первых.
Так не будет вечно.
2. "Надежда бедных не до конца погибнет". Вы были разочарованы:
в естественном ожидании справедливости, благодарности, сочувствия, любви и т. д., в доверительном отношении к людям,
в собственном суждении о себе, в надеждах на провидение.
Разочарование ваше – временно. Ожидания не оскудеют; вы получите больше ожидаемого.
II. Сняты два печальных страха, порожденные вашей жизнью.
1. Вы забыты не на веки: вас не ожидает забвение в день горестных забот,
в ночи печали и тревоги за совершенные грехи, в час смерти.
2. Не иссякнет ваша надежда:
ваша слабость не скажется на силе Божьей, ваш грех не исчерпает благодать Божью, ваши телесные и прочие немощи не отвратят от вас Бога, предстоящие испытания при всей их тяжести не превысят отпущенную вам силу [1Кор 10:13].
III. Даны два утешения.
1. "Не навсегда забыт"; вы не будете обойдены: у престола милосердия, молясь о милости, с амвона и в Слове, когда ваша душа нуждается в поддержке, в ваших страданиях и служении – ваше главное утешение в том, что Господь вас помнит.
2. "Надежда не до конца погибнет". Вас не постигнет разочарование:
мир вселится в ваше сердце,
грех будет побежден вне вас и в вас.
Нищий да уповает на Бога.
Питайтесь всласть грядущим, если находите скудным настоящее.
Прежде всего, ищите опору в обетованиях достоверного Бога.
Престарелого христианина, лежащего на смертном одре и временами не осознающего окружающего, но не утратившего смирения, спросили, как ему удается сохранить внутренний мир? Он ответил: "Когда я в состоянии мыслить, я думаю об Иисусе, а когда не в состоянии, я знаю, Он думает обо мне".

35. Спасение Яхве
(Пс. 36:39)

"От Господа спасение праведникам"
(Псалом 36:39).
Спасение – очень объемистое понятие, в нем вся жизнь истинных верующих, их опыт – от первого осознания гибели из-за грехопадения до физической смерти. Они ощущают потребность в постоянном спасении от своего я, от греха, сатаны и мира сего. Они уповают на Бога в надежде освящения, ибо "будущность такого человека есть мир" (ст. 37).
I. Спасение Божье – суть здравого учения.
Спасение праведных от Господа, именно от Триединого Яхве Отца, Сына и Святого Духа – в следующем:
1. Замысле.
2. Его обеспечении.
3. Зачине.
4. Продолжении.
5. Завершении.
II. Спасение Божье – необходимо.
Святые это признают, ибо:
1. Их внутренние конфликты приводят в конечном итоге к уяснению, что один только Бог в сил ах спасти; сами же они слишком непостоянны и слабы, чтобы спасти себя.
2. Внешние искушения приводят к тому же заключению. В сохранности лишь тот, кого хранит Бог.
3. Ненависть мира рассеивает всякую надежду на него. Бог превыше мира сего.
III. Упование на спасение Божье – основание смиренности.
Оно избавляет праведных от:
1. Чванства о собственном спасении.
2. Самоуверенности, что следуют по пути в чистоте.
3. Непотребных суждений о падших – ведь сами потерпели бы неудачу, не поддержи их Господь.
4. Ложной уверенности в будущем, поскольку слабость – характерная их природа от рождения.
5. Самовосхваления в святости, ибо во всем мы должники вечной милости.
IV. Спасение Божье – плодоносящая нива надежды.
1. В наших собственных трудностях: Бог дарует нам избавление.
2. В испытаниях наших братьев: Господь поддерживает, освящает и избавляет их.
3. Относительно грешников: Бог силен спасти даже наихудших, тех, кто пал ниже всех, кто упрям, несведущ, фальшив.
Если бы спасение было отчасти Божьим, отчасти человеческим, оно представляло бы такое же жалкое предприятие, как тот истукан во сне Навуходоносора, состоявший отчасти из железа, отчасти из глины. Оно закончилось бы крушением. Если бы мы зависели в какой-то мере от Иисуса, а в какой-то от наших собственных дел, наш фундамент был бы основан на скале и песке одновременно, и строение рухнуло бы. Ощутите полный смысл слов: "Спасение от Господа"!

36. Птички и ласточки
(Пс. 83:4)

"И птичка находит себе жилье, и ласточка гнездо себе, где положить птенцов своих, у алтарей Твоих, Господи сил. Царь мой и Бог мой!"
(Псалом 83:4).
Давид, будучи ссыльным, завидовал птицам, жившим возле дома Господня. Христианин, лишенный общения со святыми или пребывающий в состоянии духовного запустения, тоже будет тосковать, пока вновь не окажется у дома Бога.
I. "Себе жилье".
1. Подумайте только: какие-то птички-воробушки, ничего, казалось бы, не стоящие тварюшки: за пяток – два ассария [Лк 12:6].
Бедствующие создания также нуждаются и в жилище, и в пище, и во всем остальном.
Неисчислимы они; но никто не изгоняется.
2. Обратите внимание на то, чем обеспечены они:
безопасностью, покоем, жилищем, радостью жизни и общения – всем тем, что имеется в доме Господнем, у Его алтарей. Так же и верующие находят все в Христе Иисусе.
Но не с каждой птицей так. Орел слишком честолюбив. Стервятник слишком мерзок. Большой баклан слишком жаден. Ястреб слишком воинственен. Страус слишком дик. Куры слишком зависимы от человека. Сова слишком любит темноту.
Птички-воробушки – малы и любвеобильны.
II. Гнезда для птенцов.
Детей следует приютить в доме Господнем. Святилище Божье должно стать "детской" для молодого поколения.
1. В нем они будут в безопасности и на свободе. Ласточка, "птица свободы", счастлива иметь гнездо у алтарей Божьих. Здесь ни ей, ни птенцам не угрожает рабство.
2. Здесь они пребывают в радости. И нам следует заботиться о том, чтобы наши дети были счастливы в Боге и радовались, поклоняясь Ему.
3. Они с большей вероятностью вернутся в гнездо – как ласточки или как молодые лососи, возвращающиеся в речушку, где вы – велись. Молодые помнят самые ранние впечатления.
4. Дети, искренне приносимые к Христу, обладают всеми благословениями.
Они богаты, живя в Божьем дворце.
Они достойно воспитываются, находясь в храме Господнем. Они обезопасены во времени и в вечности.
Тоскуете ли вы о Христе за себя и своих детей?
Удовлетворены ли вы, живя без Христа? Коли так, то вряд ли вы заботитесь о своих детях.
Обладаете ли вы жилищем в Иисусе? Не давайте себе отдых, пока все ваши не приобщены к Нему.
"Бог непременно, – сказано, – найдет дом для малозначащих и беспокойных птиц". Извлечем урок и будем уповать и мы, стремясь к обретению внутреннего мира! – "Новое и старое".

37. Ангельская защита на назначенных путях
(Пс. 90:11)

"Ибо Ангелам Своим заповедает о тебе – охранять тебя на всех путях твоих"
(Псалом 90:11).
Мы – паломники на нашем пути в Ханаан. Тот, Кто освободил нас пасхальным избавлением, охраняет и обеспечивает наше путешествие в землю, где текут молоко и мед. Весь путь в обетованную землю находится под Божьим охранительным свидетельством.
I. Пути за пределами обетования.
"Все пути твои" упомянуты; однако есть дороги, по которым не следует идти чадам Божьим; то не их пути.
1. Пути самонадеянности. На них люди накликают беду, как бы бросая вызов Богу. "Бросься вниз", – сказал сатана Господу нашему, ссылаясь на обетование (Мф 4:6).
2. Пути греха, лжи, порока, пути, сообразующиеся с веком, и т. п. Нам не разрешено преклоняться в доме Риммона (Еф 5:12).
3. Пути поиска земных благ, эгоизма, жадности, честолюбия. Пути, на которых люди домогаются личного возвышения, обычно темны и кривы и не от Бога (Притч 28:22; 1Тим 6:9).
4. Пути своенравия, волевого упрямства, прихотей, мечтаний, капризов и т. д. (Иер 2:18).
5. Пути лжеучений, сомнительных новшеств, модных обрядов, льстительного обмана и т. п. (2Тим 3:5).
II. Пути гарантированной безопасности.
1. Путь смиренной веры в Господа Иисуса.
2. Путь послушания Божьим заповедям.
3. Путь детского доверия провиденческому руководству.
4. Путь неукоснительной принципиальности и непреклонной честности.
5. Путь преданного служения и поиска Божьей славы.
6. Путь святого отделения от мира и хождения с Богом.
III. Пути веры сопряжены со всевозможными затруднениями.
1. Они многочисленны: "на всех путях твоих".
2. Они подчас каменисты и трудны: "нога о камень".
3. Они полны искушений.
4. Они могут быть таинственными и мучительными. Бесы находятся на путях, но на них же встречаются и святые ангелы.
5. Они по сути своей верны и надежны, в то время как легкие и гладкие дороги – губительны.
IV. Странствуя по ним, верующие в безопасности.
1. Сам Господь заботится о них. "Ангелам Своим заповедает о тебе". Он Сам наказывает святым существам следить за Его чадами. Давид приказал войскам пощадить Авессалома, но его приказ остался без внимания. Не так с Божьими повелениями.
2. Каждый лично пользуется охраной. "Охранять тебя на всех путях твоих" (Ис 42:6; Быт 28:15),
3. Бдительная охрана – постоянна: "на всех путях твоих" (Пс 120:34).
4. Все это дано нам через Иисуса, чьи есть ангелы и Кому они служат (Ис 43:4).
И нам подобает с радостью охранять других! Поддерживать их настолько энергично, насколько это в наших силах! Оставить споткнувшегося брата – не по-ангельски.
Король Уильям в битве во Фландрии, находившийся в самой гуще сражения, к своему удивлению обнаружил среди своих штабных Майкла Годфрея, купца из Лондона, заместителя управляющего Банком Англии, подвергавшего себя опасности из любопытства. Король подъехал к нему на коне и сказал: "Сударь, не следовало бы вам рисковать подобным образом; вы не солдат и не можете быть полезным". – "Сир, – ответил Годфрей, – я рискую не больше, чем ваше величество". – "Нет, – отвечал Уильям, – я исполняю здесь мой долг и без самонадеянности вручил себя защите Божьей, вы же..." Но он не закончил – в этот миг ружейная пуля уложила Годфрея к ногам короля. Мудрость в том, чтобы ограничивать свои пути призванием и долгом.

38. Живое восхваление
(Пс. 113:25-26)

"Не мертвые восхвалят Господа, ни все, нисходящие в могилу; но мы (живые) будем благословлять Господа отныне и вовек. Аллилуйя [восхвалите Яхве]"
(Псалом 113:25-26).
Живой Бог может восхваляться лишь живыми людьми. Благословляющего Бога подобает восхвалять народу одухотворенному, благочестивому.
Что бы ни совершали другие, нам к лицу благословлять Яхве. Но благословляя Его, не успокоимся, пока другие не станут поступать так же. Должно взывать к ним: "Восхвалите Яхве!" Наш пример и наша способность убеждать способны побудить их к этому.
I. Горькое напоминание.
"Не мертвые восхвалят Господа, ни все, нисходящие в могилу". О ком это?
1. О замолкнувших голосах в сионском хоре, мужественных и искренних людях, которых уже нет среди нас.
2. О нас самих, приближающихся к молчанию, ибо все мы покинем этот мир, оказавшись среди мертвых и молчаливых.
3. О нечестивых вокруг нас, уже мертвых духовно, неспособных хвалить Господа, словно они немые.
II. Радостный призыв.
"Но мы (живые) будем благословлять Господа". Любящим сердцем, песнопениями, свидетельствами, поступками мы воздадим Господу хвалу, ибо:
1. Мы благословлены Господом; откажем ли Ему в благословении?
2. Он благословит нас. Еще сильнее откроет Свою любовь к нам. Благословим же и мы Его сильнее. Наш твердый зарок в том, чтобы благословлять Господа вопреки всему.
III. Своевременное начало.
"Будем благословлять Господа отныне".
1. Когда мы духовно обновлены и утешились. Когда четырежды повторенное слово "благословляет" (ст. 20-21) осуществилось в нашем опыте.
2. Когда мы руководимы в исповедании Христа. Воспоем же нескончаемый псалом жизни. Служение и песнопение должны сочетаться.
3. Когда кончается год и начинается следующий – Новый Год, день рождения и т. п. – благословим Бога за: прощение грехов в прошедшем году, удовлетворение наших нужд в течение года, дар милости за весь год.
IV. Постоянство. "Отныне и вовек".
1. Усталость не остановит благословение. Мы обновим наши силы, благословляя Господа.
2. Низкое падение не остановит его; Господь сохранит наши души на Его пути и позволит восславить Его все дни.
3. Смерть не прервет наши песнопения, а лишь возвысит их чистотой тона.
4. Никакое вообразимое несчастье не лишит Господа нашей благодарности. "Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!" (Иов 1:21).
Благословляя Бога за милости, мы умножаем их, а благословляя Его за несчастья, мы избавляемся от них. Восхваляя Бога, мы осуществляем цель промысла и пожинаем его плоды. Восхваление – расцветшая душа; искреннее, от сердца благословение Господа – душа плодоносящая. Восхваление – мед жизни, который набожное сердце "высасывает" из каждого цветка провидения и благодати. Без восхваления Бога – все равно, что быть мертвым. Восхваление – венец жизни.

39. В чем наше утешение?
(Пс. 118:50)

"Это – утешение в бедствии моем, что слово Твое оживляет меня"
(Псалом 118: 50).
Со всеми нами – великими, добрыми, учеными или же ничтожными, нечестивыми и невежественными – может случиться одинаковая беда. Но каждый будет говорить о бедствии своем. "Сердце знает горе души своей" (Притч 14:10).
Замечательно, если "бедствие мое" всякий раз уравновешивается "моим утешением". Так было в случае Давида – величайшего представителя всех верующих. Не то же – с каждым из нас?
I. У верующих особое утешение.
1. Оно отлично от других. Мирские люди черпают утешение из источников, которые выбирают по предпочтению, но набожный человек обращается к опыту общения со Словом и говорит: "Это – мое утешение".
2. Оно всегда рядом. Давид не говорит о нем как о чем-то недосягаемом.
II. Утешение исходит из особого источника.
"Слово Твое оживляет меня".
1. С одной стороны, источник вне нас.
Слово Божье, преисполненное обетовании, – наше утешение (Рим 15:4).
Слово Божье, свидетельствующее о Его доброте, – залог нашего упования (Пс 76:4-9).
2. С другой стороны, источник внутренний.
На собственном опыте прошедших лет убеждаемся мы в силе Слова, подвигающего:
из смерти к жизни (Пс 113:25);
из низкой жизни к возвышенной (Пс 118:67).
На собственном опыте ощущаем мы силу Слова, благодаря которой:
наше сознание менее занято мирскими заботами,
наше сердце более склонно к молитве,
наш дух более восприимчив,
наша вера – непосредственна.
III. Утешения Божьи испытывают характер.
1. Многие полагаются на богатство. Когда прибавляется к их зерну и вину, они говорят: "В этом – мое утешение". Они корыстны и суетны (Лк 12:19).
2. Иные погружаются в мечты и видения, ищут знамений, включают игру воображения, полагаются на впечатления и предчувствия; они суеверны.
3. Другие увязают в грехе, предаются пьянству, азартным играм, развлечениям, не расстаются с компаниями; они порочны.
4. Некоторые же прибегают к советам ближних или их помощи, что немудро, и будут разочарованы (Иер 17:5).
В чем наше утешение?
Воодушевляет ли вас эта Книга?
Коли так, обращайтесь к ней во всех испытаниях, ибо она не изменит.
Я, давно проповедующий другим, усомнился в духовности своей жизни. Случилось мне как-то быть на небольшом деревенском собрании. Не очень образованный человек проповедовал благую весть, проповедовал от сердца, и из глаз моих невольно потекли слезы, сердце преисполнилось радости, откликаясь на звук Слова Господня. Каким утешением стало оно для меня! Часто я вспоминаю об этом. Слово пробудило меня, ибо сердце мое откликнулось, и я стал одним из тех счастливцев, воспринявших этот радостный звук. Уверенность в спасении осветила мою душу – Слово оживило меня.

40. Прибежище в Боге
(Пс. 142:9)

"К Тебе прибегаю"
(Псалом 142:9).
Какая благость для всех нас в том, что Давид не был обойден испытаниями! Мы обогащены его мучительным опытом. Он "столь разный, что, кажется, вместил в себя все человечество".
Пусть также и перенесенные нами испытания послужат благословением для наших ближних. Внесем с радостью свою лепту в пользу семейства искупленных!
Пусть Давид послужит нам примером. Давайте найдем прибежище в Боге, как поступил он. Мы приобретем преимущество над нашими врагами, подражая ему – предусмотрительному воину, нашедшему надежный способ уходить от врагов.
Смысл не только в том, чтобы понять поступок Давида, но главным образом в том, чтобы действовать так же – последовательно и непреклонно. Что является главным, в чем мы должны подражать мужу Божьему?
I. Видение опасности.
Не обращаются в бегство, не испытывая страха. Но страх не приходит без осознания опасности, а без него не обратиться к Богу.
1. Нередко гибнут только потому, что не осознают опасность. Отравленный воздух не учуян, подводная скала не замечена, поезд, не предупрежденный красным сигналом, обречен на крушение. Неведение об опасности делает опасность неизбежной. Люди потому не боятся смерти, что не боятся ада.
2. На самом деле каждый из нас в опасности. Грешник спит на лезвии ножа.
3. Иная опасность осознается не сразу, в особенности, связанная со сладостным грехом.
II. Ощущение слабости.
Не убегают в укрытие, пока чувствуют в себе достаточно сил, чтобы бороться.
1. Но все мы слабы и неспособны справиться с грехом.
2. Некоторые мнят себя подвижниками, но они – слабейшие из слабых."
3. Поражения, пережитые в прошлом, должны бы научить нас не полагаться на собственные силы.
4. В глубоком осознании собственной слабости мы облечены силой; воображаемая же сила – наихудший вид слабости.
III. Разумная предусмотрительность.
"К Тебе прибегаю".
1. Давид не подвергал себя риску, он не дожидался, пока окажется в опасности. Он действовал быстро – бежал. Уйти – нередко наивысшее проявление мужества.
2. Спасение бегством из страха – мудрая предусмотрительность, исключающая жалкие мотивы. Ведь и Ной приготовил ковчег, движимый страхом Божьим [Евр 11,7].
3. Мы должны бежать, пока это возможно, иначе можно опоздать.
Давид говорит: "прибегаю", то есть всегда и во всем прибегает к Нему. Человек не животное, чей горизонт не простирается дальше луга, на котором пасется. Он обязан предвидеть зло и укрыться от него. В этом – благоразумие его поведения (Притч 22,3).
IV. Незыблемое упование.
"К Тебе" – под Твое укрытие. Давид уверен:
1. Что у Бога – безопасно.
2. Что позволительно прибегать к Богу.
3. Что следует бежать к Нему тут же.
V. Действенная вера.
Он не остался неподвижным, а вскочил. Это очевидно уже из того, что он убежал, положившись на Бога. Неотложность мер, мгновенное действие, быстрота решения.
Под воздействием страха робкие твари порой ищут укрытие даже у людей. Слышали все о голубе, севшем на грудь женщины, убегая от ястреба, или о зайце, укрывшемся возле человека? Доверие слабых гарантировано опекой сильных. Жесток тот, кто откажет в защите доверившемуся ему. Таким образом прибегая к Богу, мы можем быть уверены, что нас ожидает защита и любовь.

ПРИТЧИ

41. Реальность не подменить
(Пр. 16:2)

"Все пути человека чисты в его глазах, но Господь взвешивает души"
(Притчи 16:2).
Во времена кризиса нередко обнаруживается несостоятельность тех, кто казался экономически прочен. Все выглядело солидно, пока не случился крах, и уже никто не сочтет возможным довериться такому предпринимателю. Наверняка махинаторы считали, что их пути "чисты", но провидение обнажило их грязные руки.
Подобные катастрофы наблюдаются и в духовной сфере. Низвергаются репутации, растворяются в небытии ранее модные вероисповедания. Человек с готовностью уговаривает себя, что действует правильно, и начинает верить в это. Но настанет время, когда его вера будет подвергнута испытанию.
I. Пути откровенно нечестивых.
Многие из них "чисты" только в собственных глазах. Они обманываются,
– называя грех благозвучными именами,
– питая дурное мнение о других, представляя их хуже, чем они сами, и в этом находят извинение себе.
II. Пути формально набожных.
Они лишь кажутся "чистыми". Соблюдают обряды. Регулярно участвуют в богослужениях. Открыто исповедуют веру.
Щедро жертвуют на дело, проявляют общий интерес к добру. Пасторы, дьяконы, члены общины могут возгордиться, но, может статься, окажутся среди отринутых, когда Господь взвесит их души.
III. Пути светского человека, называющего себя верующим.
Он полагает себя "чистым". Пусть честно проверит, "чист" ли: В скрытой от всех жизни? В скрываемых поблажках себе? В удовольствиях и развлечениях? В разговорах и компаниях?
Оставив надолго "комнату с закрытой дверью" [ср. Мф 6:6] и забыв о Библии, сохраняя веру едва теплящейся [Откр 3:15-16], и т. д. Что откроется при взвешивании его души?!
IV. Пути непреклонного вероотступника.
Он тоже воображает, что его путь "чист", хотя не нужно быть очень наблюдательным, чтобы обнаружить на нем немало грязных пятен.
Убыль личной молитвы (Иов 15:4).
Грех, одержавший верх (Иер 15:10).
Речь бездуховная (Еф 5:4).
Библия малочитаемая (Ос 8:12).
Сердце черствое (Евр 3:13).
На все суда, приплывавшие в порт, претендовал один человек. Он расхаживал с царским видом по набережной, хвалясь, что владеет целым флотом. Откуда такое богатство? Да он просто сумасшедший.
Он убедил себя в этом безумии, в действительности же не владел даже ванной. Абсурд? Однако не являются ли многие жертвами еще худшего самообмана? Они, по их разумению, "богаты, разбогатели", на самом деле – "жалки и нищи, слепы и наги" [Откр 3:17].

42. "Взвешивание сердец"
(Пр. 21:2)

"Господь взвешивает сердца"
(Притчи 21:2).
Взвешивание Господом – скрупулезно и точно. Сикль священный в два раза тяжелее сикля, используемого для обыкновенного взвешивания; так сообщают нам, во всяком случае, раввины. От людей, заявляющих о своей принадлежности к святым, ожидается больше, чем от остальных. Сикль священный – эталон, по которому определялись иные меры веса. Закон Божий – нравственный эталон. Весы Божьи всегда верны, всегда точны.
I. Взвешивание сердец.
1. Бог уже совершил его. Намерения, мысли, слова и дела каждого человека взвешиваются на весах с момента их возникновения. Бога не обмануть ни на миг.
2. Испытание составляет значительную долю Божьей пробы. Нетерпеливость, протест, отчаяние, вероотпадение, отступничество следовали после больших бедствий и жестоких преследований.
3. Богатство, успех, почет – то, перед чем трудно устоять. Они как весы, определяющие легковесность людей. Почет нередко порождает гордыню, богатство окунает в земные заботы, – и проявляется истинная суть человека (Притч 27:21).
4. Тяжелые кризисы в жизни, семье, религиозном сознании, в общественных делах и т. п. – весы и гири. В сердце человека трудно заглянуть, пока все идет гладко.
5. Истина же испытывает сердца. Многие отошли от Иисуса, услышав Его проповедь [Ин 6:68]. Сердца проверяются тем, насколько готовы они принять истину. Отвергнувших Слово Божье осудило это же Слово [Ин 12:48].
II. Сердца взвешенные.
Они различны, но их можно грубо поделить на три категории. Рассмотрим их, надеясь, что вы проверите себя.
1. Легковесное сердце.
"Душевное" сердце (Иер 17:9; 1Кор 2:14). Двурушное сердце (Ос 10:2).
Мягкотелое сердце. Нет в нем ни решимости, ни силы, ни серьезности (Ос 7:6-7). Извращенное сердце. Мятежное, самовольное, грешное,
2. Сердце, которое оказывается недотягивающим до эталонного веса при последующих взвешиваниях [Дан 5:27].
"Иное сердце" [1Цар 10:9], каким обладал Саул. Новые чувства, но не обновленная природа.
Сердце униженное, подобно сердцу Ахава после того, как Илия предсказал его гибель, но не смиренное, лишь дрогнувшее, но не отвернувшееся от греха.
3. Сердце добротного веса.
Трепетное сердце: кающееся, страшащееся греха и т. д.
Нежное сердце: чувствительное, отзывчивое, жаждущее.
Сокрушенное сердце: плачущее, скорбящее, смиренное, кроткое.
Чистое сердце: любящее только доброе и чистое, оплакивающее грех свой и чужой, вздыхающее о святости.
Сердце, крепко уповающее на Бога: основательное, постоянное и т. д.
Приготовили ли вы ваши сердца к взвешиванию? Не страшитесь ли последнего испытания? Обоснованы ли ваши надежды?
В мифологии язычников Момус, бог придирчивости, осудил Вулкана, потому что тот в человеческом образе, сделанном им из глины, не поместил в груди окно, через которое можно было бы наблюдать задуманное там. Не согласимся с требованием Момуса иметь окно в груди, чтобы все могли видеть сердце. Будь у нас такое окно, мы молились бы о ставнях и держали их закрытыми.

43. Небесная торговля
(Пр. 23:23)

"Купи истину, и не продавай!"
(Притчи 23:23).
Буньян описывает пилигримов, проходящих по Ярмарке суеты: "...пилигримы не обращали внимания на предлагаемый товар, считая его пустым, что не мало забавляло жителей. Они даже не останавливались взглянуть на него, и когда торговцы увещевали их купить что-нибудь, они затыкали себе уши и, взирая на небо, восклицали: "Отврати очи мои от зрелища суеты", – показывая, что их промышленность и все их богатство на небе.
Некто ради шутки спросил их: "Что же вы желаете купить?" Они, взглянув пристально ему в лицо, отвечали: "Мы покупаем истину".
I. Товар – "истина".
1. Истина-учение. Благая весть. Три коренных понятия: погибель, искупление, возрождение. Учение о благодати.
"Покупатель Евангелия" должен научиться разбираться в товаре, чтобы отвергнуть: .
спасение без Христа как Бога,
прощение без искупительной жертвы,
жизнь без нового рождения,
обновление без веры,
веру без дел,
уверенность в спасении без постоянного освящения.
2. Истина-опыт. Новое рождение и небесная жизнь – истинные жемчужины. Но существуют их дешевые подделки. Различайте истинную веру и: веру без покаяния, слова без чувства, жизнь без борьбы, упование без испытания, совершенство без смирения.
II. Сделка: "покупаем истину". Сразу же:
1. Исправим ошибку. Строго говоря, истина и благодать не покупаются и не продаются. Однако в Писании сказано: "Покупайте без серебра и без платы вино и молоко" [Ис 55:1).
2. Объясним это слово. Оно выбрано правильно; чтобы спастись, мы должны быть готовы купить истину, если бы ее можно было покупать.
3. Перефразируем предложение.
Покупайте то, что истинно является правдой. Покупайте всю правду. Покупайте только правду. Покупайте правду по любой цене. Покупайте правду сейчас.
4. Перечислим причины для покупки. Истина сама по себе ценна.
Вы нуждаетесь в ней теперь же ради пользы в ней самой. Вы в ней будете нуждаться во все времена и в вечности.
5. Уясним путь на рынок,
"Купи у Меня", – говорит Христос [Откр 3:18]. Рыночный день сегодня, "Идите, покупайте".
III. Запрет: "Не продавай!"
Иные продают ее ради пропитания, респектабельности, репутации наукомыслящего человека, ради услужения, греховного наслаждения или из каприза. Но мы должны держаться за нее, как за саму жизнь.
Купите ее за любую цену и не продавайте ни за какую.
Вы потеряны без истины. Не продавайте ее!
"Как я уже сказал, этот путь в Небесный Град вел прямо через город, где происходила веселая ярмарка, так что даже желающий избегнуть это место не мог бы этого сделать, разве только, если б покончил с жизнью. Сам Царь царей, когда был здесь, возвращался в свое царство через этот город и через эту ярмарку, и князь Веельзевул, начальник этой местности, сам уговаривал Его принять что-нибудь из суеты. Он даже обещал сделать Его обладателем всего видимого, если Он только согласится бить ему челом, и, зная какое важное лицо этот Царский гость, он сам, Веельзевул, взял на себя труд водить Его из одного места в другое, стараясь прельстить Его каким-нибудь из предметов суеты, и однажды с возвышенности представил Его взорам все земные царства. Но Непорочный не имел ни малейшего желания получить что-либо от Веельзевула и прошел ярмарку и город, не прикасаясь ни к чему. Вот какова древность этой ярмарки и этого города". – Буньян.

44. Сила Божья – в покрытии греха
(Пр. 25:2)

"Слава Божия – облекать тайною дело, а слава царей – исследывать дело"
(Притчи 25:2).
Когда правосудию препятствуют, ослепляют его взятками, вводят в заблуждение предрассудками или озадачивают ложью, это во вред правителю, ибо позорит его государство. Его долг – исследовать дело до дна. Честь судьи – раскрыть преступление, но слава Божья – в милостивом покрытии вины человека.
Бог не нуждается в расследовании, ибо Он видит все. Его слава заключается в том, чтобы покрыть увиденное Им, не нарушая справедливости,
I. Слава Божья – покрытие греха.
1. Вину, отягчающие обстоятельства, помыслы и ложь всей жизни Господь может устранить навсегда искупительной кровью.
2. Осознанный и признанный грех Он готов покрыть, и этот грех во веки веков не будет поставлен нам в вину.
3. Бог совершает это справедливо через спасительную миссию Иисуса Христа.
4. Благодаря искупляющей миссии Заместителя Бог не требует компенсации со стороны нарушителя Его заповеди.
5. Он может сделать это без отрицательного воздействия для других; никто не станет думать, что Бог потворствует греху, поскольку Он возложил на Иисуса наказание за грех.
II. Готовность Бога покрыть грех – великое ободрение для ищущих душ.
1. Не пытайтесь покрыть свой грех, ибо это – дело Божье [Мил 7:19], Предоставьте это Ему.
2. Воздайте славу Богу верой в Его мощь покрывать грехи, именно наши багряные грехи [Ис 1:18]. 3. Верьте – Он готов совершить это для нас именно сейчас.
III. Готовность Бога сокрыть грех должно побуждать к святости.
1. Прославьте Бога за покрытие грехов. С ликованием говорите о прощении и рассказывайте, что Господь "бросил все грехи ... за хребет Свой", "ввергнет в пучину морскую все грехи", "изглаживает преступления" [Ис 38:17; Мих 7:19; Ис43:25] – поместит грехи туда, где их не найти, если даже искать. Иисус положил конец греху [Евр 9:26].
2. Стремитесь покрывать грехи других, приводя их к Иисусу, чтобы спасти их души от смерти.
3. Подражайте Господу, забывая о грехах кающихся. Мы должны навсегда отложить в сторону любую несправедливость по отношению к нам и относиться к обращенным так, как если бы они никогда не опорочили себя. Увидя "блудного сына", "принесем лучшую одежду и оденем его" [ср. Лк 15,22], чтобы его нагота была покрыта, а лохмотья забыты.
Прийдите и откройте ваш грех, чтобы Господь мог его покрыть.
Успех труда госпожи Элизабет Фрай среди женских заключенных в ньюгейтской тюрьме во многом был обусловлен ее предупредительностью и любовью в обращении с ними. "Я никогда не спрашиваю об их преступлениях, ибо все мы согрешили и лишены славы" [Рим 3:23], – так ответила она с тихим укором одному из любопытствовавших по поводу правонарушения заключенной.

45. Добрая весть
(Пр. 25:25)

"Что холодная вода для истомленной жаждой души, то добрая весть из дальней страны"
(Притчи 25:25).
Мы способны понять использованное в притче сравнение лишь в жаркий летний день, живя в стране, изобилующей водой, где жажда утоляется легко. Но мы можем представить себя в положении Агари, Измаила и Самсона или среди путешествующих с караваном в пустыне, или в качестве несчастных моряков в лодке, погибающих от жажды в окружении морских волн.
I. Добрая весть для грешников от Бога.
Грех отдалил людей "в дальнюю страну", но вот добрая весть:
1. Бог помнит о нас с состраданием.
2. Он уготовил путь нашего возвращения.
3. Он выслал вестника пригласить нас домой.
4. Многие уже вернулись и ныне радуются.
5. Он предлагает все средства, чтобы вернуть нас домой.
6. Мы можем вернуться незамедлительно. "Уже все готово" [Лк 14:17].
Принявшие добрую весть освежат свои жаждущие души. Не принявшие ничего в ней не услышат.
II. Добрая весть для святых с небес.
1. Вести приходят с небес: Духом Святым через Слово и утешающим тихим голосом любви Иисуса.
2. Если вести приостановлены, по возобновлении они тем более приятны, подобно тому, как холодная вода вдвойне освежительна для сильно жаждущего.
III. Добрая весть для неба от земли.
На небе радостно слышать, что:
1. Грешники каются.
2. Святые "бегут на ристалище" усердно (1Кор 9:24].
3. Церкви созидаются, и Евангелие распространяется.
4. Все больше становится святых, возвращающихся домой спасенными.
Д-р Фильд в своем "Путешествии через пустыню" рассказывает о пребывании на горе Синай: "Тут в ущелье между скал, под громадной гранитной глыбой, находится источник воды, который, по словам арабов, никогда не иссякает. Вода была очень вкусна, особенно в жаркий день, более того, в расщелине в скалах мы обнаружили снег, так что на горе Синай вдобавок к прохладе у источника мы имели ледяную воду".

46. Слуга в чести
(Пр. 27:18)

"Кто стережет смоковницу, тот будет есть плоды ее; и кто бережет господина своего, тот будет в чести"
(Притчи 27:18).
I. Наш господин – Христос.
1. Он – наш единственный Господь. Мы служим другим, чтобы служить Ему, и не разделяем своего служения ни с кем. "Один у вас Учитель – Христос" [Мф 23:8]!
2. Наш несравненный Господь. Нет другого такого во всей вселенной.
3. Наш добровольный выбор – Господь. Мы с радостью примем Его иго; служение Ему – высшее для нас благо. "Люблю господина моего" (Исх 21:5).
4. Наш милостивый Господь, терпим к нашим недостаткам, поддерживает нас в изнеможении, ободряет в усталости, облегчает болезни наши, обучает нас с терпением, обещает награду великую [Лк 6:35] и т. д.
5. Наш Господь – на всю жизнь. "Наше ухо проколото Им у косяка" [Исх 21:6]; мы – Его вовек.
II. Наше дело – служить Ему.
1. Таков смысл в словах "стеречь смоковницу". Нам надлежит заботиться о нашем Господе подобно слуге, заботящемуся о своем господине: оставаясь рядом с Ним и не прерывая связь с Ним.
Наш долг – защищать Его. Никому не позволять говорить против Него или оскорблять Его достоинство, пока у нас есть язык.
Прилагать усилия ради свершения Его замысла. Посвятить себя великому делу нашего Господа, отказываясь от всего, что препятствовало бы в этом благородном предприятии.
2. Таков же смысл в словах "бережет господина своего".
Наша обязанность – беречь Его слово. "Говори, Господи; ибо слышит раб Твой" (1Цар 3:9; Пс 84:9).
Искать Его расположения: "Яви светлое лице Твое рабу Твоему" (Пс 30:17).
Полагаться на Него, чтобы обрести силу. "Даруй крепость Твою рабу Твоему" (Пс 85:16).
Ожидать исполнения Его обетовании. "Вспомни слово Твое к рабу Твоему, иа которое Ты повелел мне уповать" (Пс 118:49).
Посвящать себя служению Ему – "телом, душой и духом".
Не преследовать корыстные цели (1Пар 12:18).
Соглашаться с Его волей. Быть готовым и к страданию, и к труду – как Он назначит (Лк 17:7-10).
Противоположность этому:
Своекорыстие. Жажда славы и богатства, беззаботность, вожделение.
Своеволие. Исполнение личных желаний с видом служения Господу.
Самовосхваление. Лишение Господа нашего подобающей Ему славы.
III. Наше служение снискает славу.
1. Среди сослужителей на земле.
2. Среди врагов, у которых не могут не вызывать восхищения наши бескорыстность и верность.
3. Со стороны Господа нашего, Который дает нам сознание, что мы приняты Им уже на земле.
4. В день суда перед собранием всей вселенной.
5. В вечности среди ангелов и прославленных душ. Огорчимся, если служили Ему не лучшим образом. Покаемся, если вообще не служили Ему. Помолимся Ему, чтобы Он принял нас в служение Ему сегодня же.
Старые, верные слуги привыкают относиться к имению их господина как к своему. Один такой слуга сказал: "Вот наша карета, а вон и наши дети возвращаются из школы!" Наш Господь Иисус радуется, когда мы ощущаем общность интересов с Ним. Такое служение – награда уже сама по себе и вдобавок дарует небо. Своих верных слуг Он не отвергнет, но позволит пребывать с Ним в славе Своей подобно тому, как они были с Ним в Его унижении.

47. Боязнь пред людьми, преодоленная упованием на Бога
(Пр. 29:25)

"Боязнь пред людьми ставит сеть; а надеющийся на Господа будет безопасен"
(Притчи 29:25).
В притче – два утверждения, каждое из которых самодостаточно, а вместе они – убедительное поучительное целое.
Именно тот, кто страшится людей, более всего подвергается опасности; тот же, кто надеется на Бога, пребывает вне всякой опасности. Упование на Бога – противоядие болезни страха перед людьми.
I. Обнажен типичный порок.
"Боязнь пред людьми ставит сеть".
1. Подчас страх вводит людей в большой грех, заманивает в западню и держит их, как птиц в клетке. Аарон поддался требованиям толпы и отлил тельца-идола. Саулу было важнее снискать чествования народа, чем угождать Богу. Пилат боялся, что обвинение дойдет до императора, поэтому поступил вопреки совести. Петр отказался от своего Учителя из страха перед служанкой.
2. Многим он препятствует обращению – мол, товарищи поднимут на смех, друзьям это может не понравиться, возможны преследования – и они остаются среди "боязливых и неверных" [Откр 21:8].
3. Другим он мешает признаться в своей вере. Они пытаются попасть на небо через черный ход. Помните: "Устами исповедуют ко спасению" (Рим 10:10).
4. Он унижает достоинство добропорядочных людей. Перед Анхусом Давид предстал жалким [1Цар 21:12]; и даже Отец Авраам играл неблаговидную роль, когда отказался от жены [Быт 12:20].
5. Многим он мешает исполнению обязанностей, для которых требуется мужество. Иона не намерен идти в Ниневию, поскольку его сочтут за лжепророка, если Бог простит городу. Галатские учителя впадали в лжеучения, чтобы сойти за умных, и т. д.
II. Дана гарантия против этого порока.
"Надеющийся на Господа будет безопасен".
Не раболепный страх, но детское доверие Господу – защита верующего.
1. Уповающий защищен от страха перед людьми.
Бог с нами, поэтому мы сильны и нам нечего бояться. Решимость преодолевает страх. Молясь, мы избавляемся от страха. Готовясь к худшему, лишаемся страха.
2. Чего, собственно говоря, нам бояться? "Что сделает мне плоть?" [Пс 55:5]. Раз с нами Бог, то наша безопасность полна, постоянна и вечна, даже если бы все человечество осаждало нас.(Рим 8:31).
III. Утверждается благое учение.
В широком смысле оно вытекает из второго утверждения – "надеющийся на Господа будет безопасен". То есть, будет безопасен от:
покоряющей власти греха, влекущей осуждение;
пленяющей силы искушения;
расслабляющего воздействия скорби;
разрушительной силы сатаны;
смерти, ада и всякого зла;
всевозможного вреда, который только могут причинить люди.
Убоишься ли червя или станешь уповать на своего Бога?
Порви путы страха своего.
Войди в храм безопасности через врата доверия.
Душа, полнота доверия которой к Богу зависит оттого, нравится это людям или нет, не способна долго хранить Ему верность, ибо, оглядываясь на людей, она утрачивает Бога, поражая христианство в самую сердцевину. – Маитон.

ЕККЛЕСИАСТ

48. Слово царя
(Еккл. 8:4)

"Где слово царя, там власть"
(Екклезиаст 8:4).
Один только Бог – зоговорочный правитель. Он – Царь в самом прямом смысле слова. Так и подобает быть, ибо Он в высшей степени добр, мудр, справедлив, свят и т. д.
Поскольку Он – Творец всего, следовательно властвование над Своими творениями – Его естественное право.
Он обладает бесконечной властью, исполняя Свою царскую волю.
Даже в Его наименьшем слове – всемогущество.'
Внемлем этим словам, ибо они:
I. Вызывают благоговение.
Подумаем внимательно
1. о Его творящем слове, которым все возникло из ничего,
2. о Его сохраняющем слове, которым все пребывает,
3. о Его сокрушающем слове, которым потрясется небо и земля. Кто выстоит перед каким-либо из них без преклонения и трепета? Они облачены величайшей властью, ибо каждое из них – слово Wаря.
II. Обучают повиновению.
1. Всякому приказу следует повиноваться незамедлительно, от всего сердца, целиком, поскольку Царь приказал.
2. Негоже держаться в стороне от Его служения, ибо это равносильно мятежу против властелина. Иона убедился, что это ничего не принесло, ибо Господа не обойдешь, и Он покажет беглецу, что от Него не скроешься.
3. В неповиновении следует покаяться. Если мы впали в грех, позволим слову Царя оказать милостивую власть ввергнуть нас в искреннее огорчение.
III. Внушают уверенность.
1. В том, что Он в силах даровать прощение кающемуся, ибо Он обещал прощение в Слове Своем.
2. Верующему даст силу обновить духовную жизнь – "Послал слово Свое, и исцелил их" [Пс 106:20].
3. Искушаемому даст силу преодолеть искушение; победа верующего перед нападками сатаны обеспечена посредством Слова Божьего – этим оружием Иисус пользовался в пустыне.
4. Страдающему даст силу терпеливо выстоять и получить пользу от испытания.
5. Умирающему даст надежду, мир, блаженное видение и т. д. – одно слово Господа жизни лишает смерть своего жала.
IV. Направляют христианское устремление.
1. Не следует искать источник силы ни в чем ином. Ученость, ораторское искусство, музыкальная одаренность, богатство, обрядность – не более чем проявления слабости, если полагаться только на них.
2. Следует полагаться на слово нашего Царя как на инструмент силы всякий раз, когда совершаем дела во имя Его. Проповедуйте Его Слово, ибо ничто иное не смягчит черствое сердце, не утешит отчаявшихся, не породит веры и не произведет святость. Ссылайтесь на него в молитве, ибо Господь непременно сдержит Свои обетования, проявит Свою силу, чтобы исполнить их. Практикуйте его, ибо против жизни, устроенной по заповеди Господней, ничто не может противостоять. Жизнь послушания – исполнена силы, которой и люди, и дьявол свидетельствуют почтение.
Нет такого языка, который проникал бы до глубины моей души или вселял покой в сердце, как Слово Божье. Никакой иной голос не растрогает меня до слез, не смирит гордыню, не воодушевит энтузиазмом, не наполнит блаженством, не возвысит до святости. Всякая моя одаренность – признание силы священного Слова. Оно прославляет память, наполняет радостью ожидания, пробуждает воображение, направляет мысль, управляет волей и утешает сердце.

ПЕСНЬ ПЕСНЕЙ

49. Нарцисс и лилия
(П.П. 2:1)

"Я нарцисс Саранский, лилия долин"
(Песнь песней 2:1).
Речь идет о восхваляющем Себя Женихе. Рассмотрим это место более внимательно.
Кажущееся самовосхваление. Оно не заражено гордыней: ибо подобный недостаток не свойственен смиренному Иисусу. Его самосознание лишено ячества. Он восхваляет Себя не ради Себя, а ради нас. Он представляет Себя в ярких образах, чтобы с высоты величия показать, что:
Снисходя к нам, Он желает нашей любви; нам, таким жалким,
Он придает значение! Однако Он ее жаждет.
В мудрости Своей Он выбрал наилучший путь, чтобы снискать нашу любовь.
В доброте Своей Он соизволил описать Себя таким образом, чтобы мы ободрились Его близостью с Ним, сравниваемым с известными нам и любимыми нами цветами.
В этом мы усматриваем одно из самых действенных доказательств скромности.
Он вынужден представить Самого Себя, ибо кто еще способен это сделать? "Никто не знает Сына, кроме Отца" (Мф 11:27).
I. Чарующий образ нашего Господа.
Он сравнивает Себя не только с необходимым для жизни хлебом и освежающей водой, как в иных местах, но и с красивыми цветами. В Иисусе заключены и все надобности, и вся красота.
1. Он и теперь является всем, кем был всегда, ибо Его "Я есмь" действует с неослабленной силой в течение всей вечности.
2. Он приятен очам веры, подобно тому, как приятны для зрения цветы. Что может быть красивее нарциссов и лилий?
3. Он приятен благоуханием – неизменным и тончайшим.
Однако слепые не видят цвета, а лишенные обоняния не улавливают запах самых благоухающих цветов; плотские же люди не замечают красоты Иисуса. Нарциссы и лилии требуют глаз и света, чтобы их можно было оценить; чтобы познать Иисуса, необходима благодать и доброе расположение. Он говорит: "Я нарцисс Саронский". И таков Он по сути Своей. Главный вопрос: "Таков ли Он для тебя?"
II. Многогранность Его красоты.
1. От нарцисса – царская величественность; от лилии – любовь.
2. От нарцисса – страдание; от лилии – чистота.
3. От обоих – многообразие качеств: все нарциссы и все лилии, все красоты неба и земли собраны в Иисусе.
III. Доступность Его красоты.
1. Она предназначена, чтобы ее замечали и наслаждались ею, как нарциссами и лилиями.
2. Красота эта везде, как везде простые цветы, привычно окружающие нас. Его красота подобна не нераспространенной орхидее, а нарциссам, которые покрывали равнины Саронские, и лилиям, которыми изобиловали долины Палестины.
3. Красота эта доступна, как нарциссы в Сароне и лилии в долинах, где любой прохожий мог собирать их вволю. Ее не ищут на недоступных обрывах или за оградой. Иисус – в открытом месте, цветок, растущий на общей для всех земле. В этом суть текста. Жаждущие Христа могут Им обладать.
4. Эта красота издает благоухание, не ограниченное помещением, а распространяющееся повсюду, разносимое малейшим дуновением ветра.
5. Правда, нарциссы и лилии не преуспели бы в сходстве с нашим Возлюбленным, ведь Он обладает неувядающими свойствами. Они скоро завянут. Он же "не умрет вовек" [Ин 11:26].
Не цветам, доступным лишь богатым и высокопоставленным людям, Он уподобляет Себя, но цветам, доступным всем. Он всегда общался с самыми скромными людьми, и простые люди всегда охотно Его слушали. –X. К. Вуд в книге "Небесный Жених и Его невеста".

50. Удержание возлюбленного
(П.П. 3:4)

"Я нашла [Его]... ухватилась за него... привела его"
(Песнь песней 3:4).
I. "Я нашла Его". Любовь в единении.
1. Я стремилась найти Его.
2. Я исчерпала все свои силы и не могла довольствоваться ни кем, кроме Него.
3. Я увидела Его. Он стал близок мне Своим Словом, наставлениями. Я узрела Его Духом. Вера отчетливо узрела Его.
4. Я была удовлетворена. Я более не искала никого, ибо, найдя Его, нашла для себя все на земле и на небе.
II. "Ухватилась за Него". Любовь в обладании.
1. Сердцем утвердилась не упустить Его.
2. В слезах умоляла Его не оставлять меня.
3. Он стал для меня всем. Он остается там, где Его признают, я же поставила Его на престол в своей душе.
4. Я отреклась от иной любви, грехов, идолов и т. п. Он – ревнив, и я сохранила себя всецело для Него.
III. "Я привела Его". Любовь в общении.
1. Общение духовное: общайтесь с Иисусом перед тем как пойти на публичное богослужение; идите туда в компании с Ним.
2. Общение словесное: говорите с Ним явным образом, и содействуйте общению с Ним других. Увы, многие разговаривают с Ним полемизируя, или без соли, или демонстрируя свое ораторское искусство. В Возлюбленным так не разговаривают! Говорить бы мне как сораспятому с Ним! (Рим 6:6; Гал 2:19.)
Удерживайте Его тем, что вы не обижаете Его. Во-первых, ленью. Когда душа расслаблена или беспечна, Христос уходит. Во-вторых, идолопоклонством. Вы не можете держаться сразу двух. В-третьих, неготовностью к освящению. В-четвертых, не святым домом. "Я привела Его в дом матери моей". Не забывайте возвращаться домой с Христом и позвольте Ему управлять вашим домом. Пребывая с Христом среди людей, но не возвращаясь с Ним домой, вы скоро разойдетесь с Ним навсегда. – МакЧейн.

ИСАИЯ

51. Приглашение посовещаться
(Ис. 1:18)

"Тогда лрцдите, и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, – как снег убелю; если будут красны, как пурпур, – как волну [шерсть] убелю"
(Исайя 1:18).
Люди погрязли в грехах. Это убедительно изложено в предыдущих стихах данной главы. Люди отчуждены от своего Бога.
I. Приглашение к совещанию.
Грешники предпочитают не задумываться, они избегают смотреть правде в глаза; но настоятельно призываются к исполнению этой неприятной для них обязанности.
Если уж они становятся на путь суждений, то непременно против Бога, а не вместе с Ним; но здесь их призывают не к дискуссии, а к совещанию и примирению. Ненабожные сердца отклоняют и это.
1. Они предпочитают церемониальные обряды. Формальные действия не требуют ни труда, ни мысли.
2. Однако дело касается важной проблемы, для решения которой необходим разговор, – оно касается Бога, души, неба и ада. Нет предмета, для рассмотрения которого мудрый совет был бы более желательным.
3. Очень милостиво со стороны Господа предложить совместный совет. Цари не часто приглашают преступников на совещание.
4. Приглашение – залог желанного Им мира, Его готовности простить, Его стремления поправить нас.
II. Пример рассуждения со стороны Бога.
1. Главная причина разногласия упомянута откровенно: "Если будут грехи ваши, как багряное". Бог обращается к самым закоренелым грешникам прийти к Нему.
2. Эту причину разногласия Бог устранит Сам – "как снег убелю". Он простит, тем самым покончив с ссорой.
3. Он устранит ее идеальным образом: "как снег, как волну" убелит. Он навсегда избавит от вины греха. Он заплатит за грех. Он разрушит владычество греха. Он предотвратит возвращение греха.
III. Предложенный образец убеждения – непревзойденный дискуссионный довод.
Любое из ожидаемый возражений предвосхищено.
1. Непомерен объем наших грехов –"как багряное". Предложение Бога – великое искупление, очищающее от всякого греха.
2. Закоренелость наших грехов. Пурпурное сукно долго находилось в красильне. Кровь Иисуса Христа очищает мгновенно.
3. Свои грехи мы совершили вопреки пониманию; и это придает им кричащую окраску. Но "всякий грех и хула простятся человекам" [Мф 12:31].
4. Отчаяние, вызванное нашими грехами: они вопиющи и постоянно с нами, но будут смыты кровью Агнца Божьего, Который берет на Себя грех мира [Ин 1:29].
Для изготовления особого пурпурного сукна его вначале окрашивают на стадии шерсти, затем уже в куске; таким образом оно окрашено дважды. Так же обстоит и с нами – мы выкрашены вдвойне: от рождения и от грешных дел. Наши грехи – как багряное, но верой в Христа они станут белы, как снег. Участием нашим в искуплении Христа, хотя прегрешения наши, как пурпур, они отбелятся, как некрашеная шерсть. – "Дружеские приветствия".

52. Отсутствие дождя
(Ис. 5:6)

"И повелю облакам не проливать на него дождя"
(Исайя 5:6).
Дождь необходим для созревания урожая, и его отсутствие в течение продолжительного времени – страшное испытание, особенно в жарком климате.
Особенный знак гнева – тучи над головой, не проливающие ни капли дождя: иметь источник благодати, но не иметь благодати.
I. Это значит:
1. Пасторы проповедуют свободно, но их проповедь лишена силы.
2. Слово Божье произносится, но не достигает сердца.
3. Соблюдается формальность молитвы без умоления Бога.
Облакам, предназначенным приносить дождь, велено не проливать его; велено Самим Богом, предержащим ключ дождя; велено удержать освежительный ливень. Внешние обряды необязательно связаны с благодатью; возможно, мы владеем целыми тучами первых, но ни капли – последней.
II. Что влечет за собой засуха?
1. Нет обращений, ибо они производятся Духом.
2. Не возвращаются отпавшие. Увядшее растение без дождя не оживет.
3. Нет отдохновения утомленным: утешение и сила приходят только с небесной росой.
4. Нет духовной деятельности. Холодная рутина приносит смерть. Служители двигаются, словно лунатики.
III. Как проявляется засуха.
Духовная засуха проявляется в человеке характерными симптомами.
1. Он ощущает пресыщенность Евангелием, оно его утомляет.
2. Он начинает критиковать Слово, выискивать противоречия, придираться к нему, презирать его.
3. Он уже готов пренебрегать Словом и не внимать ему.
4. Или он прибегает к Слову, но извращает его, используя ради хвастовства, насмешки или в ссоре и недостойных деяниях.
Ужасно, когда то, что призвано быть "запахом живительным на жизнь", становится "запахом смертоносным на смерть" [2Кор 2:16] – когда облака отказываются проливать дождь. Не так ли обстоит с нами?
IV. Как можно предотвратить засуху.
Смиренно применяя средства – уповая, однако, не на них, а только на Господа. Итак:
1. Признаем, что мы ничего хорошего не заслужили. Господь справедливо не пролил на нас дождь.
2. Признаем нашу зависимость от небесного ливня – духовного влияния.
3. Станем молиться непрестанно, пока, подобно Илии, не призовем Дождь.
4. Будем надеяться исключительно на Иисуса. "Он сойдет, как дождь" [Пс 71:6].
5. Не отвратимся от малейшего знака благодати, дожидаясь его, подобно пророку с высоты горы Кармил, когда он увидел небольшое облако, поднимающееся от моря [3Цар 18:44].
6. Более прилежно используем благословение, когда оно возобновляется – "да приносим плод Богу" [Рим 7:4].
Божья благодать сильна спасти душу и без проповеди, но все проповеди на свете не спасут ее без Божьей благодати. – Бенджамин Беддом.

53. Наша защита
(Ис. 32:2)

"Каждый из них будет как защита от ветра и покров от непогоды"
(Исайя 32:2).
Великие блага для народов приумножены царями, подобными Давиду, пророками, подобными Самуилу, освободителями, подобными Гедеону, законодателями, подобными Моисею.
Но что значат все вместе взятые мужи в сравнении с Человеком Иисусом Христом?!
I. Мы подвержены житейским ураганам.
1. Непонятные внутренние бури, способные привести к ужаснейшему смятению.
2. Непреодолимые вихри духовного страдания из-за греха.
3. Неугомонные нападки со стороны врагов, бросающих обидные упреки, клевещущих, угрожающих и т. д.
4. Изнуряющие штормы от временных утрат и других скорбей.
II. Защита [убежище] от этих бурь – Человек Христос Иисус.
Потому что Он:
1. Истинный Человек, способный сочувствовать нам [ср. Евр 5:2].
2. Выше человека, и Ему дано управлять любой бурей.
3. Человек-Заместитель:
в Нем мы освобождены от гнева Божьего,
в Нем мы укрыты от влияния сатаны,
благодаря благостному общению с Ним мы выше испытаний,
в Нем мы – победители смерти.
4. Грядущий Человек, с Которым мы не боимся ни политических катастроф, ни социальных взрывов, ибо "Он будет царствовать"; завершение предопределено – "се, грядет с облаками" (Откр 1:7).
III. Позаботимся о том, чтобы укрыться у этого Человека.
1. Пусть Он станет между нами и наказанием за наши грехи. Верой спрячьтесь за Ним.
2. Пусть Он ежедневно укрывает нас от всякого зла как покров наш и щит наш (Пс 118:114).
Недалекие религиозные люди слышат об укрытии, но не пользуются им. Безрассудно подобное поведение, не усматривающее в Иисусе никакой ценности и лишающее Его возможности всякого воздействия.
Что значит крыша для лежащего под открытым небом или лодка для утопающего в море, если они не воспользуются ими?! Даже Человек Христос Иисус, хотя Он и предназначен Богом быть укрытием от бури, может укрыть лишь находящихся в Нем. Так иди же, несчастный грешник, войди, врата открыты; прячьтесь в Нем, как в своем укрытии, ибо Он предопределен быть защитой, и Им должно пользоваться как таковой, иначе цель Его жизни и смерти не будет исполнена.

54. Обращение, дарующее жизнь
(Ис. 45:22)

"Ко Мне обратитесь, и спаситесь, все концы земли: ибо Я Бог, и нет иного"
(Исайя 45,22 – перевод согласно английскому тексту).
Народы долгие века обращались к своим идолам, но напрасно.
Обращение к ложным религиям, политике, философским системам, всевозможным организациям и людям – бесполезны для спасения. Все должны обратиться к Богу.
I. Что означает слово "обратиться" в приложении к Богу?
1. Признать Его реальное существование. Признавая, что есть Бог, в сознании своем возвести Его на престол как реальную Личность, истинного Бога и нашего Господа.
2. Взывать к Нему с молитвой.
3. Верить, что только Он один может спасти.
4. Пребывать в Нем одном ради спасения. Устремлять взор на Него, как на Утреннюю Звезду.
II. Ради чего мы обращаемся к Нему?
1. Ради прощения. Оно может быть только действием Бога, и происходит лишь через искупление, предлагаемое Им в Христе Иисусе.
2. Ради приготовления к прощению, ведя праведную жизнь, прибегая к покаянию, вере. Благодать подготовляет нас к большей благодати.
3. Ради обновления сердца. Обратитесь за этим к Святому Духу: возрождение – только от Господа одного.
4. Ради поддержания нас в духовной жизни. Всякое прирастание, сила, плод – только от Него. В этом – четыре составляющих спасения.
III. Что побуждает нас обратиться к Нему?
1. Его призыв. Он приглашает нас, и мы не можем не обратиться к Нему.
2. Его обетование. Он говорит: "...обратитесь, и будете спасены", и Он никогда не отступит от Своего слова.
3. Его Божественность, "Ибо Я Бог", Ему все доступно [Мф 19:26]:
Его милость в состоянии спасти нас, и Его слава проявится. Кто откажется от столь простого действия – всего лишь обратиться к Нему?!
IV. Когда лучше всего обратиться?
Именно сейчас, в эту минуту.
1. Временная форма призыва – настоящее время: "Ко Мне обратитесь".
2. Обетование в той же временной форме: "...и спаситесь". Это повеление подобно возгласу ,да будет свет". Оно осуществляется сразу..
3. Ваша нужда в спасении неотложна, ибо вы уже в погибели.
4. Ваше время – всегда настоящее, другим вы не располагаете, ибо прошлое ушло, а будущее только наступит.
5. Ваше время, возможно, скоро кончится. Смерть наступает внезапно. Возраст подкрадывается незаметно. Самая долгая жизнь – коротка.
6. Это время выбрано Богом, нам же остается лишь согласиться с ним.
Благодаря этому тексту Господь освободил меня от отчаяния. Заканчивая свою проповедь о Христовом деле спасения, скромный, необразованный проповедник-мирянин словно обратился ко мне со словами: "Молодой человек, вы несчастны и никогда не будете счастливы, пока не станете послушны благой вести. Взгляните на Иисуса!" Внутренним взором я обратился к Нему, и в тот же миг был освобожден от непомерной ноши вины. Все стало ясным. Иисус взял на Себя грехи всех верующих. Я уверовал. Он взял и мои грехи, и я очищен. Великая истина о заместительстве Божественного Господа явилась для меня откровением, и освободилась душа моя. Одно обращение спасло меня, и сейчас нет у меня иного средства, чем обращаться к Нему вновь и вновь. "Взирать на Иисуса" [ср. Евр 12:2] – девиз как кающегося, так и проповедника, как грешника, так и святого. – Ч.Х.С.

55. Спаситель о самом Себе
(Ис. 50:2-6)

"Почему, когда Я приходил, никого не было, и когда Я звал, никто не отвечал? Разве рука Моя коротка стала для того, чтобы избавлять, или нет силы во Мне, чтобы спасать? Вот, прещением Моим Я иссушаю море, превращаю реки в пустыню; рыбы в них гниют от недостатка воды и умирают от жажды, Я облекаю небеса мраком, и вретище делаю покровом их. Господь Бог дал Мне язык мудрых, чтобы Я мог словом подкреплять изнемогающего; каждое утро Он пробуждает, пробуждает ухо Мое, чтобы Я слушал, подобно учащимся. Господь Бог открыл Мне ухо, и Я не воспротивился, не отступил назад. Я предал хребет Мой биющим и ланиты Мои поражающим; лица Моего не закрывал от поруганий и оплевания"
(Исайя 50:2-6)
Кто мог последовать Божественному зову и принять грехи провинившегося человека? На зов Бога не кому было ответить, кроме отзвука Его же голоса.
I. Смотрите на Мессию как на Бога!
1. Он приходит в полноте силы. "Разве рука Моя коротка стала?"
2. Его сила избавлять равна силе, которой Он разрушает. Примером служит Египет: "Вот прещением Моим Я иссушаю море..."
3. Его сила также производит явления природы. "Я облекаю небеса мраком".
4. Глубокую благодарность должно вызвать то, что Возбраняющий морю Сам принял поругания; облекающий небеса мраком Сам ради нас погрузился во мрак.
II. Взирайте на Него как на предназначенного Учителя.
1. Он – обучен и одарен: "Господь Бог дал Мне язык мудрых". Он имеет знания и дает их.
2. Он нисходит к нуждающимся: "...чтобы Я мог словом подкреплять изнемогающего ".
III. Смотрите на Него как на слугу Господа!
1. Он послушен во всем: "Я не воспротивился". Ни в чем Иисус не отвергает волю Отца, даже в Гефсимании.
2. Настойчив в испытаниях: "Не отступил назад". Он не отказался от тяжкого наказа, но держал лицо Свое, "как кремень", чтобы исполнить.
3. Мужествен во всем, как мы видим в стихе, следующем далее за текстом.
Какой пример для нашего служения! Следуйте за Ним и подражайте Ему.
IV. Взирайте на Него как на великого Мученика!
1. Его абсолютное подчинение – Его "хребет", Его "ланиты", Его "лице".
2. Его подчинение добровольно: "Я предал хребет мой биющим". "Лица Моего не закрывал".
3. Его подчинение – кротко; с кротостью переносит Он плеть злодея и унижение: "Поругания и оплевания".
4. Он бесконечно терпим в подчинении. Ни слова укора или обиды.
Я представляю себя находящимся в мире в то время, когда Христос явился с поручением известить, что Бог прислал Своего Сына, одарив Его "языком мудрых". Какое возбуждение во всех философских школах! Какие сборища мудрых мира сего!
Но собравшейся толпе философов и мудрецов Божественное Лицо будет говорить о Себе: "Да, Господь Бог дал Мне язык мудрых; и Я явился, чтобы говорить этим языком со всеми народами земли. Но Он дал мне язык не для того, чтобы Я рассказал, как вращаются звезды и планеты и не для решения диспутов мудрых".
Он дал Ему язык не для того, чтобы ответить на споры мира сего, а чтобы своевременно сказать слово утомленному. О, как изменились лица у философов и мудрецов! "И всё?! –восклицают они. –Только для этого тебе был дан язык мудрых? Достойное ли это занятие для мудреца?!"
Ученые мужи, напрасно ваше раздражение. Со всей вашей мудростью вы не преуспели в том, что свершил Он. Напрасно искали у вас изнемогающие. Они не нашли ни своевременного слова [Притч 15:23], ни слова утешения и подкрепления. Что же негодуете вы против тех, кому предназначен "язык мудрых"? – Генри Мелвил (сокращено).

56. Лицо Искупителя подобно кремню
(Ис. 50:7)

"И Господь Бог помогает Мне: поэтому Я не стыжусь, поэтому Я держу лице Мое, как кремень, и знаю, что не останусь в стыде"
(Исайя 50:7).
Не было кремня в сердце Иисуса, кремнем была Его воля. Он столь же решителен, как и смирен. Прочтите стихи 6 и 7 вместе:
"Лица Моего не закрывал от поруганий и оплевания; Я держу лице Мое, как кремень". Непротивление и решимость одновременно.
У Луки 9:51 читаем: "Он восхотел идти в Иерусалим". Господь наш не свернул в сторону, хотя все препятствовали Ему. Не было сомнения в Его душе, и не смущало Его презрение окружающих.
I. Его решимость подвергалась испытаниям. Он устоял перед:
1. Предложениями мира сего.
Они хотели "взять Его и сделать царем" [Ин 6:15].
2. Уговорами друзей.
"Петр начал прекословить Ему" [Мф 16:22]. Ученики все удивились Его решимости. Родственники усматривали совсем иную карьеру для Него.
3. Недостойным характером тех, о которых Он заботился. "Ядущий" с Ним хлеб предал Его. "Ученики, оставивши Его, бежали" [Мф 26:56]. Все сговорились умертвить Его.
4. Горечью, которую Он вкусил, приняв на Себя великое дело.
5. Легкостью, с которой Он мог отказаться от предприятия. Пилат отпустил бы Его, попроси Иисус. Легионы ангелов пришли бы Ему на помощь [ср. Мф 26:53]. Он Сам мог сойти с креста [ср. Мф 27:42].
6. Насмешками глумившихся.
Толпа, священники, разбойники: "Посмотрим, придет ли Илия спасти Его" [Мф 27:49].
7. Страданием в смертной агонии.
Боль, жажда, жар, одиночество, обморок, смерть: ничто не остановило Его твердую решимость.
II. Подражание Его твердой решимости.
1. Нашей целью должна быть слава Божья, как и Его.
2. Наше воспитание должно быть Божьим, как и Его.
3. Наша жизнь должна соединить твердость и смирение в послушании, как было в Его жизни (ср. стихи 5 и 6)."
4. Наша сила должна быть в Боге, как была Его.
5. Наш путь должен быть путем веры, как Его. Обратите внимание на стих 10 и на прямую связь с тем, о чем мы говорим.
6. Наше решение должно быть обдуманным и выполняться с настойчивостью, пока мы не сможем сказать, подобно Ему, хоть и на нашем уровне: "Совершилось" [Ин 19:30].
Вера в Бога – надежный фундамент решительности, а твердая решимость – лучшее приготовление к великому начинанию. Любую жестокость можно преодолеть волей и решимостью. Жестокому страданию Господь наш противопоставил Свою волю. Его "лице" было, как "кремень"; никто не мог ни отвернуть Его от Его дела, ни расслабить жалостью к самому Себе. Он решился: Он должен умереть, чтобы спасти Своих. Он спасает Своих потому, что Он любит их больше Себя.

57. Лечение Христом
(Ис. 53:5)

"Ранами Его мы исцелились"
(Исайя 53:5).
Какие слова! Библия в миниатюре. Благая весть в сущности своей. Касаясь страстей Господа нашего, проникнемся ощущением глубины Его страданий.
Чувствуешь, плеть врезается! Забудь обо всем, кроме "Его ран". Каждый из нас – участник бичевания: это мы Его изранили, но верно и то, что "ранами Его мы исцелились". С вниманием вдумайтесь:
I. Бог в данном случае трактует грех как болезнь.
Грех куда больше, чем болезнь, он – сознательное преступление; но милость нашего Бога заключается в том, что Он рассматривает его как болезнь.
1. Грех – не исконно присущ человеку. Он не был создан греховным. Греховность – ненормальное состояние человека, ибо грех разрушителен.
2. Он искажает способности человека и нарушает равновесие жизненных сил так же, как болезнь расстраивает телесные функции.
3. Он ослабляет нравственную энергию так же, как болезнь ослабляет тело.
4. Он или причиняет боль или притупляет чувствительность подобно болезни.
5. Он нередко выражается в наглядной нечистоплотности. Иные грехи оскверняют как проказа в былые времена.
6. Греху свойственно возрастать в человеке, и он становится смертоносным.
Грех – болезнь наследственная, всеобщая, заразительная, оскверняющая, смертельная. Земному врачу не справиться с ней. Со смертью, прекращающей телесную боль, не излечивается этот недуг. Напротив, он проявляет наибольшую силу в вечности, запечатлевающей приговором: "Нечистый пусть еще сквернится" [Откр 22:11].
II. Бог говорит о лекарстве, предоставляемом Им.
Иисус – Его Сын, Которого Он добровольно даровал всем нам.
1. Примите небесное лекарство: телесные и душевные раны Иисуса. Чудо-операция: Целитель Сам ранен, и Он же – средство нашего исцеления!
2. Помните, что Его раны приняты по заместительству: Он страдал за нас.
3. Примите это искупление, и вы им спасены.
Молитва – прошение о хирургическом вмешательстве Бога. Вера – бинты, которыми перевязываются раны. Доверие – рука, которая накладывает их на раны. Покаяние – первый симптом выздоровления.
4. Ничто не должно препятствовать приему единственного лекарства. Ни молитвы, ни вера, ни покаяние наши, – ничто не может быть противопоставлено "ранам". Ранами Иисуса мы исцелились, и ничем иным.
Одно лекарство, только одно, предлагается Богом. Не ищите другого!
III. Божественное лекарство действует немедленно.
1. Мы избавляемся от мук совести – совесть облегчается; боль не притупляется, а снимается целиком.
2. Сердце исцеляется от любви к греху.
Мы начинаем ненавидеть зло, которое бичевало нашего Возлюбленного.
3. Из нашей жизни уходит ропот. Мы ревностны в добрых делах.
Бальзамник изливает свои соки, чтобы исцелить раны того, кто срезал его. Не то же ли сделал и наш Спаситель? Они насмехаются над Нам, а Он молится за них; они проливают Его кровь, а Он делает ее лекарством для их исцеления; они пронзают Его сердце, а Он делает его источником, исцеляющим их от греха и душевных нечистот. Слыхано ли было до Иисуса или после Него, чтобы врач, истекая кровью, исцелил тем самым больного, или чтобы оскорбленный князь своей смертью загладил предательство взбунтовавшихся подданных?!

58. Покаяние
(Ис. 55:7)

"Да оставит нечестивый путь свой и беззакониях – помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его"
(Исайя 55:7).
Высокие слова, заключающие призыв благой вести! Безвозмездно! Исчерпывающе! Прост и настоятелен зов принять благодать!
I. Необходимость обращения.
Она явствует из сути призыва, но может также быть результатом исследования:
1. Природы Бога. Может ли святой Бог закрыть глаза на грех и простить грешников, продолжающих пребывать в нечестивости?
2. Природы Благой вести. Она не только объявляет нетерпимость к греху, но и освобождает от него. Она не обещает ни малейшего прощения человеку, продолжающему жить в беззаконии,
3. Опыта прошлого. Не было случая, чтобы прощение предоставилось человеку, упорно не сворачивающему с дурного пути. Обращение всегда сопровождает спасение.
4. Ко благу самого же грешника требуется, чтобы он или оставил свой грех, или почувствовал наказание за него. Ощущение Божьего прощения при упорном пребывании в грехе утвердило бы человека в его грехе; грех сам по себе – зло, хуже чем наказание за него.
II. Суть обращения.
1. Оно касается жизни и поведения – "пути" человека. Человек должен преодолеть животное поведение, оставить тот путь, на котором он оказывается, будучи предоставленный самому себе, свернуть с проторенного пути удовольствий и наслаждений.
Общий путь – пространный путь, по которому идут многие [Мф 7:13].
Все это, призывают нас, он должен оставить, покончив с грехом, или покончено будет с ним. Недостаточно:
– признаться, что ты неправ,
– сожалеть о том, что идешь по нему,
– решить сойти с него, ограничиваясь только намерением это сделать, или
– начать двигаться по нему с большей осторожностью. Нет, он должен оставить его сразу и навсегда.
2. Обращение касается "помыслов". Человек должен оставить: противоречащие Писанию взгляды и собственные понятия: о Боге, Его законе, Его Евангелии, Его народе, грехе, наказании, Христе, своем "я" и т. д.
3. Обращение касается человека в его отношении с Богом. "Да обратится к Господу".
Его приглашают преодолеть гордыню, пренебрежение святостью, вражду, недоверие, непослушание и всякое отчуждение от Господа. Он должен обратиться и вернуться: не блуждать впредь, а остаться дома.
III. Евангелие обращения.
1. Надежное обетование связано с ним: "И Он помилует его".
2. Прощение, приходящее с обращением, является следствием полного искупления. Такое прощение справедливо и надежно, и пробужденной совести легко верить ему.
Уильям Бэрнс однажды вечером проповедовал под открытым небом перед большой толпой. Он едва закончил, как к нему робко подошел человек: "Сэр, не навестите ли Вы мою умирающую жену?" Бэрнс согласился, однако тот смутился: "Боюсь, что узнав, где она находится, вы не пойдете". – "Я пойду в любое место, где бы она ни была", – последовал ответ. Стыдясь, человек сообщил, что он – хозяин худшего трактира в одном из самых гнусных кварталов города. "Это не имеет значения, – ответил благовестник, – пошли". По дороге трактирщик, взглянув в лицо служителя Божьего, сказал проникновенно: "Сэр! Я откажусь от этого дела рано или поздно". Бэрнс ответил: "У Бога не бывает рано или поздно". Как ни старался несчастный трактирщик вовлечь Бэрнса в беседу о состоянии его души и о пути спасения, он не смог извлечь из него иных слов, кроме: "У Бога не бывает рано или поздно".
Пришли в трактир. После недолгой беседы с умирающей слуга Бога начал молиться. Во время молитвы трактирщик вышел из комнаты, и спустя некоторое время послышался грохот, будто кто-то ударял кувалдой. Пристойно ли греметь в такой час? С ума он сошел, что ли?
Выйдя на улицу, Бэрнс увидел обломки вывески трактира, разбросанные по тротуару. С гнусным притоном было покончено раз и навсегда. Трактирщик вернулся к Господу, помиловавшему его, и к Богу нашему, с избытком простившему все его грехи. В последующей его жизни ничто не подвергало сомнению искренность его обращения. – Уильям Браун, "Радостный звук".

59. Многомилостивый Бог
(Ис. 55:7)

"...да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, нбо Он многомилостив"
(Исайя 55:7).
I. В чем заключается множественность Божьего прощения?
1. Во всесторонности и всераспространенности прощения. С времен Адама и до сего дня Бог простил множество людей среди всех народов, классов и возрастов.
Мы быстро теряем терпение, если не получаем ответа на нашу доброту, но не таков наш Бог. "Ты прощал народ сей от Египта доселе" (Числ 14:19).
2. Во множестве прощенных грехов. Кто сосчитает помыслы, слова и дела, которые простились! Помыслы, слова и дела, повторяемые вновь и вновь! (Ис 43:24; Откр 3:16.)
3. В обилии средств прощения:
Искупление Его Сына и Его праведность,
Вечная жизнь Ходатая, заслугами Которого оправдаемся мы.
Святой Дух, всегда готовый простить.
4. В благоприятных условиях прощения.
Без суровых условий эпитимьи (наказания) или чистилища. Лишь попроси и получай; кайся и доверяй. Даже покаяние и вера даруются.
5. В полноте прощения.
Оно покрывает все грехи – прошлого, настоящего и будущего.
6. В благословении, сопровождающем прощение.
Освобождение от властвующей силы врожденного греха.
Усыновление Отцом небесного семейства.
Принятие Богом" настолько полно, что легко выстоять против обличителей.
Общение с трижды святым Богом.
И наконец, доступ в славу вместе с совершенными.
II. Что предполагает прощение?
1. Устраняется отчаяние. Если бы Господь прощал лишь время от времени, то и тогда стоило бы искать Его благосклонности, не теряя надежды получить его. Имея же твердую надежду на прощение, давайте возвратимся к Нему.
2. Очевидный призыв к самым великим грешникам – всемилость Господня более всего подходит к их случаю. Не меньше нуждаются в ней и менее виновные.
3. Пренебрежение милостью Господа несомненно повлечет за собой великий гнев.
Что искра, павшая в океан? Так же угасают грехи кающегося, если их препоручить милости Божьей. – Томас Хортон.

ИЕРЕМИЯ

60. Возвратитесь!
(Иер. 3:12,14,22)

"Возвратись, отступница, дочь Израилева, говорит Господь". "Возвратитесь, дети-отступники, говорит Господь". "Возвратитесь, мятежные дети; Я исцелю вашу непокорность"
(Иеремия 3:12,14,22).
Ужасно, когда верующий отступает, то есть, отходит от веры.
Какая милость ему была оказана!
Какой любовью он пользовался!
Какие перспективы открывались перед ним!
Каким утешением пожертвовал он, отступив!
I. Призыв "возвратиться" – вызывает изумление.
Казалось бы, немало причин, чтобы Господь не стал приглашать отступника возвратиться. При тщательном исследовании всей главы мы поймем настоятельность призыва Божьего.
1. Ревность любви. Отметьте удручающий образ в первой цитате. Распутнице, нарушающей супружескую верность, позволяется возвратиться к мужу.
2. Непомерность греха: "Ты осквернила землю блудом" (ст. 2). Вся земля заражена проказой идолопоклонства.
3. Злоупотребление милостью. Бог не вечно удерживает Свой гнен, они же, греша, злоупотребляют Его долготерпением (ст. 5).
II. Призыв Господа возвращает к собственному опыту.
Разве он не заставляет вспомнить об иных днях?
1. Когда ты впервые пришел к Иисусу?
2. Когда был счастлив в общении с другими верующими?
3. Когда мог поучать и предупреждать других?
4. Когда едва заметным шагом началось отступление.
III. Рекомендации, облегчающие послушание.
1. "Признай только вину твою" (ст. 13). Как просто последовать этому совету!
2. Сокрушайся о привнесенном тобой зле: "Жалобный плач" (ст.21). Разве ты не печалишься доныне о своем грехе? 3. От всего сердца обнови клятву верности: "Вот, мы идем к Тебе, ибо Ты – Господь Бог наш" (ст. 22).
IV. Обетования отозвавшимся на призыв.
Они получат:
1. Особое водительство: "Я приведу вас на Сион" (ст. 14).
2. Приемлемую пищу: "...будут пасти вас с знанием" (ст. 15).
3. Духовное познание (ср. стихи 16-17).
Бывает, что я просто потрясен богатством Его благодати. Как Христос может прощать день за днем и час за часом; бывает, что я чуть ли не боюсь просить прощения от стыда. – А. Л. Ньютон.

61. Сознательное безбожие
(Иер. 5:3)

"Не хотят обратиться"
(Иеремия 5:3).
I. Кто не желает обратиться?
1. Те, кто сами об этом говорят. С вульгарной откровенностью и самонадеянностью публично заявляют они, что не намерены отступиться от греховных путей.
2. Давшие обет покаяния, но не исполняющие свое обещание.
3. Заменяющие возврат к Богу обрядами, формальной религиозностью, морализаторством и т. п.
4. Обратившиеся напоказ. Формалисты, верующие лишь на словах, ханжи.
II. Что обнаруживает их отказ.
1.Привязанность к греху.
2. Недостаточность любви к великому Отцу, приглашающему обратиться.
3. Пренебрежение Богом: они отвергают Его совет, Его наказ, даже Его Самого.
4. Решимость продолжать жизнь в злодеяниях. Их надменность – "не хотят обратиться".
5. Легкомысленное отношение к важнейшему. Они слишком заняты, слишком любят веселиться и т. д. Впереди, мол, еще достаточно времени.
III. В чем истинная причина их отказа?
1. Может быть – самомнение: воображение, что уже находятся на верном пути.
2. Бывает – беспечность. Человек отказывается учитывать свои интересы. Он остается легкомысленным; смерть, ад и небо для него словно игрушки для забавы.
3. Неприязнь к святости на основе того, что человеку невыносимы смирение, самоотверженность и послушание Богу [ср. Мф 11:29-30].
4. Предпочтение настоящего вечному будущему.
Врата неба закрываются снизу, а не сверху. "Беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим", – говорит Господь [Ис 59:2]. – Уильямс из Верна.

62. Обретенный покой – подтверждение истинности пути
(Иер. 6:16)

"Расспросите о путях древних, где путь добрый, и идите по нему, и найдете покой душам вашим"
(Иеремия 6:16).
Отличительная черта доброго старого пути – на нем мы находим покой душам нашим.
Покоя не найти вне Евангелия и веры в Иисуса.
Покой приходит не от богатства, здоровья, почести или иного земного приобретения.
I. Мы обретем покой, следуя "доброму пути".
1. Путь прощения через искупление дарует покой совести.
2. Путь веры в Слово, подобной вере ребенка, дарует покой уму.
3. Путь доверительного вручения своих дел Богу умиротворяет мысли.
4. Путь послушания Божьим заветам дарует покой душе.
5. Путь общения с Христом дарует покой сердцу.
II. Покой, обретенный на "добром пути", благостен для души.
1. Он приносит удовлетворенность, а не самодовольство.
2. Он дарует чувство уверенности, но не ведет к греху самоуверенности.
3. Он самодостаточен, но и побуждает к развитию.
III. К такому покою следует стремиться уже сейчас.
1. Вы на пути, и, зная, что вы на нем, старайтесь держаться его середины. "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" (Рим 5:1).
2. Не сомневайтесь, что это путь Господень и что он добр.
3. Ощутите удовлетворенность в Иисусе. Она недоступна, пока вы живете вдали от Него, лишаясь таким образом Его присутствия и улыбки. Близость Христа – источник блаженства.
Под нашими ногами протоптанная тропа. Давайте держаться ее. Может статься, она самая короткая. Быть может, она не проведет нас по всем великолепным вершинам, которые авось увидят путешественники посмелее; возможно, мы не увидим грандиозный водопад, удивительный глетчер, чудесную панораму, но наша тропа благополучно приведет нас к нашему ночлегу. – Д-р Дейл.

63. "Ефиоплянин"
(Иер. 13:23)

"Можетли Ефиоплянин переменить кожу свою?"
(Иеремия 13:23).
Иеремия обращался к людям, но его не слушали. Он плакал о них, но им было безразлично. Даже суд Божий не мог потрясти их, и Он понял, что они неисправимы и не могут стать лучше – как негр не станет белым.
I. Вопрос и ответ на него. "Может ли Ефиоплянин переменить кожу свою?" Ожидаемый ответ: "Нет, не может".
Невозможность изменить внешность – "ефиоплянину" изменить цвет кожи. Эксперимент, до сих пор никому еще не удавшийся.
Невозможность внутренней перемены – сердца и характера человека, "привыкшего делать злое".
Сможет ли он изменить себя и станет ли делать это? Никогда. Невозможность грешника измениться заключается в следующем:
1. В силе привычки. Привычка – вторая природа. Практикуемый постоянно грех сковал человека цепями и привязал его ко злу.
2. В наслаждении грехом, порабощающем сознание.
3. В страсти к греху, приобретающем силы от потворства ему. Пьянство, распутство, жадность и т. д. увеличивают свою власть во времени.
4. В ослеплении, препятствующем видеть зло на избранном пути, видеть захлестывающую опасность.
На поставленный вопрос можно ответить только отрицательно: грешники не более способны обновить себя, чем "ефиоплянин" переменить свою кожу.
Зачем же проповедовать им?
Мы обязаны следовать заповеди Христовой.
Их неспособность не может помешать нашему служению, ибо слово сопровождается силой.
Зачем повторять им, что их долг – покаяться?
Потому что нравственная неспособность не может служить оправданием – закон не может быть менее требовательным только потому, что человек стал слишком плохим, чтобы его соблюдать.
Зачем говорить им об их нравственной неспособности?
Чтобы донести до их сознания понимание тщетности надежды на себя и побудить обратиться к Христу.
II. Поставим вопрос по-другому. "Может ли кожа Ефиоплянина быть измененной?" Или: "Может ли грешник быть обновленным?" При такой постановке вопроса открывается дверь надежды для грешников.
Несомненно, Господь способен сделать черного белым. Самый великий грешник может измениться и стать святым. Вот основания такой веры:
1. "Богу все возможно" (Мф 19:26).
2. Святой Дух обладает особой властью над человеческим сердцем.
3. Господь Иисус обязался совершить чудо обновления, и с этой целью Он пришел в мир, умер и воскрес. "Он спасет людей Своих от грехов их" (Мф 1:21).
4. Очень многие черные, как смола, грешники совершенно изменились.
5. Евангелие предназначено для того же.
Надежда для самого закоренелого грешника заключена:
– не в водоеме крещения;
– не в жгучих слезах угрызения совести;
– не в клятвах и обетах, а
– в Его властном слове, творящем великое чудо милости.
Если бы находящимся веками в аду было дано вернуться на землю (но не возродиться там), я убежден, что они, несмотря на все перенесенные мучения, все еще любили бы грех и вновь вернулись бы к нему, – Джон Райланд.

64. Поощрение к молитве
(Иер. 33:3)

"Воззови ко Мне, и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь"
(Иеремия 33:3).
Вот слова для пребывающих в темнице. Духовно заключенные пусть попробуют оценить их.
Во второй раз Господь заговорил с пророком в темнице. Бог не покидает Своих людей ни когда они в немилости у мира, ни когда они заключены в тюрьму. Напротив, Он учащает Свои посещения, окажись они в двойной беде.
Приведенные слова не могут не проникнуть в сердце сокрушенного слуги Бога.
Они призывают:
I. Продолжать пребывать в молитве. "Воззови ко Мне!"
1. Молись, хотя ты уже и помолился. (Смотри предыдущую главу Иеремии, ст. 16-й и следующие.)
2. Молись, хотя после молитвы ты все еще в темнице. Если освобождение медлит, молись тем настоятельней.
3. Молись, ибо с этим призывом обращается к тебе Слово Божье.
4. Молись, ибо Дух Святой побуждает тебя, и Он поможет тебе.
II. Ожидать ответа на молитву. "Я отвечу тебе, покажу тебе". Господь ответит, потому что:
1. Он определил молитву и научил, как ее произносить, чтобы она была приемлемой. Молитва – не фарс, ибо в противном случае это означало бы, что Бог воспринимает нас глупцами.
2. Он побуждает, поощряет и оживляет молитву; и Он несомненно никогда не стал бы издеваться над нами, вызывая в нас желания, которые не намеревался бы удовлетворить. Такая мысль – едва ли не богохульство против Святого Духа, вселяющего молитву в сердце.
3. Он дал обетование, повторяемое многократно и в других случаях: "Богу невозможно солгать", "Себя отречься не может" [Евр 6:18; 2Тим 2:13].
III. Ожидать "великого" в ответ на молитву. "Покажу тебе великое и недоступное".
Прочтите предыдущую главу, начиная с 18-го стиха, и узнаете из нее, что нам следует искать:
1. "Великое" в совете, полном мудрости и значимости.
2. Божественное; "Я покажу тебе". Перечисление дано в последующих стихах до конца главы, например:
– пластырь и целебные средства (ст. 6);
– освобождение из плена (ст. 7);
– прощение за все беззакония {ст. 8).
Убедитесь, что страдальцы могут приобрести неожиданное избавление.
Убедитесь, что труженики могут достигнуть удивительных подвигов.
Убедитесь, что ищущие могут найти больше, чем смели надеяться.
Молящиеся люди Божьи познают лучше Его помыслы: как Иоанн, плача, добился открытия книги, а Даниил, молясь, узрел в ночном видении откровение тайны царя. – Трэпп.

ПЛАЧ ИЕРЕМИИ

65. Да не случится с вами
(Пл. Иер. 1:12)

"Да не будет этого с вами, все проходящие путем! взгляните и посмотрите, есть ли болезнь, как моя болезнь, какая постигла меня, какую наслал на меня Господь в день пламенного гнева Своего"
(Плач Иеремии 1:12).
Христиане, размышляющие о Голгофе и израненном, истекающем кровью Господе, невольно подражают Иеремии, представляя своего Господа, произносящего на кресте приведенные слова. Во все времена Церкви они были излюбленным чтением верующих.
I. Страдания Сына Божьего на кресте уникальны.
1. По причине Божественного величия Его Личности. Цари умирали, философы умирали, но никогда еще не умирал подобный Ему, ибо истекавший кровью на Голгофе был Пророком, Священником и Царем, Извечным Сыном Божьим.
2. По причине абсолютной Своей невиновности. То, что Ему довелось истечь кровью и умереть, перенеся страдания, обусловленные нашей греховностью, – непомерная горечь, о которой нельзя забывать.
3. По причине множества скорбей, выпавших на Его долю. И на нас с вами, бывает, наваливается одно горе за другим или тяжелые испытания. Но на Христа обрушились все виды страдания и горя.
4. По той причине, что все Его страдания Он взял на Себя добровольно. Он не был принужден какой-либо силой, неподвластной Ему.
II. Страдания Христа спасли многих.
1. Множество людей в своем отчаянии нашли исцеление в страданиях Христа. И излечившись от отчаяния, полностью изменили свою жизнь.
Апостол Павел на пути в Дамаск, "дыша угрозами и убийством на учеников Господа" [Деян 9:1], становится величайшим проповедником Христа.
2. Страдания Христа многим дали силу к подвигам. Достаточно было движения мизинца Христа, чтобы множество людей с готовностью приветствовали смерть, пренебрегая пламенем костра.
3. Страдания Христа побуждают ненавидеть грех: при виде мук, которыми совершилось искупление от греха.
III. Кто Он для нас?
1. Он – ничто для многих. Они словно воздушные шары, раздутые своекорыстным благополучием. Но что будет, когда их вино скиснет и золото подвергнется коррозии?
2. Он может стать всем для людей с удрученным сердцем. Виновны вы? Хотите прощения? Повернитесь к Нему. Взирайте на Него, пока не наполнились слезами ваши глаза.
3. Не принимая Его, что вы предпочтете вместо Него? Вы, утверждающие, что христиане не творят никакого добра! Испробуйте свои силы в их делах. Посещайте умирающих, больных, предлагая им лекарство вашей философии, утешая их эликсиром научного сомнения. Вперед!
Одной бедной давно уверовавшей девушке из-за болезни взгрустнулось. Посетивший ее пастор спросил: "Сузанна, как ваше упование?" Она ответила: "Сэр, боюсь, что я не христианка. Я не люблю Господа Иисуса Христа". Он сказал: "Как же так, я всегда думал, что вы Его любите. Поступали Вы так, будто любите Его". – "Нет, – сказала она, – боюсь, что я обманывала себя, что люблю Его". Пастор написал на куске бумаги: "Я не люблю Господа Иисуса Христа", и сказал: "Вот карандаш, Сузанна. Подпишите". – "Нет, сэр, – возразила она, – я не могу подписать подобного!" – "Почему же?"
– "Скорее я позволила бы растерзать себя, чем подписать это, сэр".
– "Но почему бы не подписать, если оно правда?" – "Ах, сэр, – сказала она, – надеюсь, что не правда. Думаю, что люблю Его".

ИЕЗЕКИИЛЬ

66. "Больше, нежели в прежние времена ваши"
(Иез. 36:11)

"И заселю вас, как было в прежние времена ваши, и буду благотворить вам больше, нежели в прежние времена ваши, и узнаете, что Я Господь"
(Иезекииль 36:11).
Ханжей и формалистов постигнет конец, но истинные чада Божьи восстанут после ослабления и упадка. Так говорит и пророк (Михей 7:8).
Благословение большее, чем утраченное, может быть возвращено идущим.
I. Что было хорошего в прежние времена?
Как вначале текли молоко и мед в стране Израиля [Исх 3:8], так и наше изначальное состояние обладало исключительной полнотой.
1. Мы пользовались живительным ощущением полного прощения, дарованного нам.
2. Мы многократно одерживали победы над греховными склонностями и искушениями и ликовали в Христе.
3. Мы испытывали огромную радость в молитве, в чтении Слова, в общении с верующими и т. д.
4. Мы были преисполнены рвения к служению, и радость пред Господом была подкреплением для нас [ср. Неем 8:10].
Прочтите о "первых путях Давида" (2Пар 17:3). Заповедано творить "прежние дела" наши (Откр 2:5).
II. Можем ли мы иметь больше, чем в прежние времена наши?
Само собой разумеется, что мы достигнем этого, если Господь исполнит Свое обетование, и Он исполнит его, если будем жить во все более тесном ежедневном общении с Ним.
1. Наша вера будет тверже и осмысленней.
2. Наше знание будет полней в глубже.
3. Наша любовь будет более постоянна, действенна, вынослива.
4. Наша молитва займет более важное место в нашей жизни.
5. Полезность нашей деятельности будет постоянной и распространится еще дальше.
6. Наша сущность обретет зрелость.
Мы призваны "более и более светлеть до полного дня" (Притч 4:18).
III. Как можно овладеть лучшим?
1. Возвратиться к изначальной простой вере в Иисуса.
2. Оставить грехи, отлучившие нас от Бога.
3. Быть более основательными и серьезно относиться к вере.
4. Стремиться к более тесному общению с Христом.
5. Приложить большие усилия для продвижения в духовном.
Щедрость нашего Бога вызывает восхищение! Он обещает благотворить нам больше, чем в прежние времена наши. Может ли Он сделать больше?
Тот истинно одаренный врач, кто, найдя человека тяжело пораженного болезнью, не только успешно возвращает ему здоровье, но добивается лучшего его самочувствия, ибо лечит наряду с вызвавшим боль недугом и более глубокое расстройство, почти не осознанное больным.
Таково лекарство благодати. Так милостиво Бог обращается с кающимися грешниками.
Нужно быть животным, чтобы видеть в этом поощрение к… У истинного чада Божьего глаза увлажняются при размышлении о сверхобильной любви Господа.

67. Ошибочные представления о раскаянии
(Иез. 36:30-31)

"И умножу плоды на деревах и произведения полей, чтобы вперед не терпеть вам поношения от народов из-за голода. Тогда вспомните о злых путях ваших и недобрых делах ваших, и почувствуете отвращение к самим себе за беззакония ваши и за мерзости ваши"
(Иезекииль 36:30-31).
Сердечное раскаяние приходит с ощущением Божьей любви.
Только исходя из этого факта можно иметь верное представление о сути раскаяния и разобраться во множестве ошибок, до сих пор затемнявших его истинное понимание. Многие, превратно понимающие суть раскаяния, отгорожены от Христа и от надежды спасения.
I. Превратное понимание раскаяния.
Многие путают его с:
1. Нездоровым самообвинением, являющимся плодом расстройства пищеварения, депрессии или безумия. Это душевная болезнь, а не благодать Духа. Врач тут, возможно, поможет больше, чем духовное лицо.
2. Неверием, подавленностью, отчаянием, не способствующими раскаянию, а скорее очерствляющими сердце.
3. Страхом перед адом и чувством гневливого недовольства собой, что может случиться и с бесами, не приводя их, однако, к раскаянию. Подобные страхи и чувства в какой-то степени характерны для раскаяния, не являясь в то же время его сутью.
Раскаяние – ненависть ко злу, чувство стыда, сильное стремление избежать греха – то есть чувства, вызванные ощущением Божьей любви.
II. Превратное представление о месте, занимаемом раскаянием.
1. Некоторые рассматривают его как снискающее благодать, словно одно только раскаяние заслуживает отпущения грехов. Это – грубая ошибка.
2. Иные превратно понимают его в качестве подготовительного курса перед тем, как получить благодать, или человеческой добродетели – основы милости. Смертельная ошибка.
3. Другими же раскаяние трактуется как некоторого рода квалификация для уверования или даже как основа веры. На самом деле это – законничество, противоположное ясной истине Евангелия.
4. Иными же оно воспринимается как средство душевного мира. Ведь мы, мол, о стольком раскаялись, значит все у нас в порядке. Но это значит – основывать свое доверие на ложной основе.
III. Превратное представление о способе, которым оно производится в сердце.
Раскаяние не производится смутным ощущением потребности в нем. Ни экзальтацией в собраниях "пробуждения". Ни медитацией о грехе, смерти, аде и т. д. Бог всей благодати производит его:
1. Дарственной благодатью, обновляющей сердце (ст. 26).
2. Как проводник Своей великой милости в наше сознание.
3. Побуждая нас принимать милость вновь и вновь (ст. 28-30).
4. Открывая Себя и Свои средства оказания благодати (ст. 32).
Нет доводов более сильных, чем те, что извлечены из размышления над великими и славными деяниями Христа ради нас; и если они не поражают вас и не трогают ваши сердца, то думаю, что даже пламя адского огня, опаляющего ваши лица, не смягчит ваши очерствелые сердца. – Томас Брукс.

ДАНИИЛ

68. Смущенный своими мыслями
(Дан. 5:6)

"Мысли его смутили его"
(Даниил 5:6).
Для многих размышлять – занятие не привычное.
Однако способность думать является одной из отличительных черт человека.
Неудивительно, что иные, поставленные перед необходимостью напрячь ум, смущаются.
I. Казалось невозможным, чтобы что-то могло смутить царя.
1. Он был безответственным, безрассудным монархом.
2. Его сердце оставалось глухо от гордыни (ст. 22-23). Даниил сказал: "Ты ... вознесся против Господа небес".
3. Он пил вино, и оно сильно воздействовало на него (ст. 2).
4. Он бесчинствовал в увеселительной компании.
5. Он зашел далеко в богохульстве (ст. 3), отважившись использовать священные сосуды в пире, выражая полнейшее презрение к Богу Израиля, Которого он ни во что не ставил.
Никого еще вино не делало мудрым.
Никто не может находиться вне досягаемости Божьих стрел.
И нет совести, настолько испорченной, чтобы Бог не смог ее пробудить.
II. Мысли, пришедшие к царю, однако, не могли не смутить его.
1. Увиденное им было страшно (ст. 5),
2. Но то, что осталось невидимым, наводило на размышления: где сама рука? Кто пишущий? Что значит написанное?
3. Его тревожило соделанное им. Все прошлое промелькнуло перед его глазами: жестокие войны, кровавые расправы, богохульство, пороки.
Предстало перед ним и то, чего он не сделал (ст. 23), То же, что сделал, испугало его.
III. Не смущают ли мысли некоторых из вас?
1. Вы благоденствуете. Не откармливаете ли себя, подобно скоту на убой?
2. Не легкомысленно ли вы относитесь к святости? Не пренебрегаете ли Божьим, осмеивая или используя имя Божье всуе?
3. Водитесь ли с нечестивыми? Не пропадете ли вы с ними?
4. Судьба вашего предка может послужить вам уроком или хотя бы смутить вас.
5. Священное письмо "против лампады" – против вас. Читайте Священное Писание и размышляйте.
Из растревоженного муравейника муравьи рассыпаются во все стороны. Так и совесть грешника, растревоженная Духом или судом Божьим, пробуждает в памяти тысячи недостойных деяний", наполняющих Душу мучительной болью и скорбью. – Мак Кош.

69. Молитва за церковь
(Дан. 9:17)

"И ныне услыши, Боже наш, молитву раба Твоего и моление его, и воззри светлым лицем Твоим на раба Твоего и моление его, и воззри светлым лицем Твоим на опустошенное святилище Твое, ради Тебя, Господи"
(Даниил 9:17).
Этот искренний муж жил не для себя. Даниил пламенно любил свой народ и свою землю.
Его молитва поучительна.
Она подсказывает ревностное заступничество за церковь Божью в наше время.
I. Святое место.
"Святилище Твое" – образ храма. Мы же для своего назидания, читая текст, будем иметь в виду духовное здание. Образ многогранен, ограничимся следующим:
1. Храм – уникален; и как существует только один храм для Ягве, так же существует только одна церковь.
2. Храм – результат великих трудов и не менее великих издержек. Так и церковь выстраивалась Господом Иисусом ценой, определить которую никогда не удастся.
3. Храм – святилище для пребывания Бога.
4. Храм – место поклонения Ему.
5. Храм – престол Его силы: Его слово исходило из Иерусалима; оттуда Он управлял Своим народом и обращал в бегство Своих врагов.
II. Усиленная молитва. [Иак 5:16.]
"Воззри светлым лицем Твоим на опустошенное святилище Твое".
1. Эта молитва его выше всякого эгоизма. Приведенная просьба – его главная мольба, стержень всех его молитв.
2. Сила ее в доверительности к Богу: "Боже наш".
3. Она – признание в собственном бессилии. Искренние люди не просят Бога делать то, что должны сделать сами.
4. Она преисполнена мольбы о всеобъемлющем благоденствии: "Воззри светлым лицем Твоим". Здесь заключено многое из того, о чем мы также можем просить для церкви:
1) служители на своих местах, верны служению;
2) истина, провозглашенная в полноте своей; Бог не примет ложь и двусмысленность;
3) блаженство общения;
4) сила свидетельства; где Божье благоволение, там Его слово сильно.
III. Последовательное поведение.
Оно подразумевается подобной молитвой.
1. Примем ее близко к сердцу. Пусть состояние церкви, будь оно к радости или к грусти, будет постоянной нашей заботой.
2. Сделаем для нее все, что можем, иначе наша молитва – пустой звук.
3. Не совершим ничего, что огорчило бы Господа, ибо все зависит от Его улыбки. "Воззри светлым лицем Твоим".
4. Будем молиться еще проникновеннее, чем молились до сих пор. Пусть каждый из нас будет Даниилом.
Церковь может болеть, но не умереть. Не возможно ей умереть потому, что кровь вечного Царя искупила ее, сила вечного Духа сохраняет ее, и милость вечного Бога увенчает ее. – Томас Адамс.

ОСИЯ

70. Загражденные пути
(Ос. 2:4-7)

"За то вот, Я загорожу путь ее тернами и обнесу ее оградою, и она не найдет стезей своих; и погонится за любовниками своими, но не догонит их; и будет искать их, но не найдет, и скажет: "пойду я, и возвращусь к первому мужу моему; ибо тогда лучше было мне, нежели теперь"
(Осия 2:6-7).
Среди обвинений и угроз просматривается милость Божья.
I. Упорство многих грешников.
1. Обычные средства не достигли цели, о чем повествовалось в предыдущих стихах. Отсюда – "за то вот": не достигнув успеха, Господь принимает иные меры.
2. Теперь применяются меры исключительные.
3. Но и они безуспешны. Людям свойственно преодолевать ограды и перелезать через стены ради излюбленного греха.
4. Лишь Божья сила способна размягчить очерствевшее сердце. Никто не обратится к Богу, если Он Сам не вмешается.
Каковы же должны быть грешники, которых не останавливает ни ограда, ни стена, а только Бог во всемогуществе благодати!
II. Средства, используемые Богом для исправления грешников.
1. Тяжкие бедствия. "Я загорожу путь ее тернами". Многие были остановлены на греховном пути страданиями, ибо страдания ведут к переосмыслению своих поступков.
2. Непреодолимые трудности, "Обнесу ее оградою". Бог любви поставит действенные преграды на дороге тех, кого Он намерен спасти.
3. Ослепляющая безвыходность. "Она не найдет стезей своих".
4. Полнейшие неудачи: "Погонится..., но не догонит их".
5. Горькое разочарование: "Будет искать их, но не найдет".
Такие воспитательные меры часто применимы с пользой в начальные дни религиозного влияния, они – вспашка поля перед севом.
III. Достигнутый наконец благословенный результат.
1. Память пробуждена: "Лучше было мне".
2. Вырвано грустное признание в утрате: "Тогда лучше было мне, нежели теперь".
3. Решение принято: "Пойду я, и возвращусь".
4. Привязанность восстановлена: "Возвращусь к первому мужу моему".
Вернемся к Господу прежде, чем Он применит тернии, чтобы остановить нас.
Если мы уже "загорожены", то обдумаем путь наш.
Раненая совесть – изгородь из терний; но тернистая изгородь хранит на верном пути наш неугомонный дух, который иначе сбился бы с него. Лучше быть сохраненным на правильной дороге с терниями, чем вальяжничать среди роз на ложном пути, ведущем в гибель. – Томас Фуллер.

71. Какова жатва?
(Ос. 8:7)

"Так как они сеяли ветер, то и пожну т бурю; хлеба на корню не будет у него; зерно не даст муки; а если и дас т, то чужие проглотят ее"
(Осия 8:7).
Жизнь – время посева. О всех людях можно сказать: "Они посеяли". Осмотрительный человек задается вопросом: "Какова будет жатва?"
I. Иной посев предполагает ужасную жатву. "Они сеяли ветер ... и пожнут бурю".
1. Нет нужды говорить, что пожнут неостепенившиеся развратники. Распутники и пьяницы, окружающие нас, уже носят в себе первые плоды ужасной жатвы греха.
2. Безнравственные теории уводят далеко за пределы их изначальных целей. Начав как безобидное облачко, они превращаются в бурю, разрушающую все строение.
3. Ереси в церкви также приводят к внезапным бедствиям. Кажущиеся маловажными отступления вырастают в вопиющие пороки. Символ развивается в идолопоклонство. Йота небрежности умножается до беспредельной аморальности. Разногласия в малом доводят до конфликтов и разделений.
4. Терпимость к греху в семье – плодородный источник непреодолимого зла. Вспомните пример Илия [1Цар 2:22-25].
5. Терпимость к собственным грехам, поблажки слабости становятся привычкой, которая, как самум в пустыне, уничтожает жизнь, уносит надежды. Даже незначительные проступки развиваются до опасной неумеренности.
II. Посев, не дающий ожидаемого урожая.
"Хлеба на корню не будет". Слабое семя пытается расти, но сойдет на нет.
1. Самомнение напрасно добивается авторитета.
2. Самоправедность безуспешно старается приобрести спасение.
3. Человеческая мудрость бесплодно подвизается в создании нового евангелия.
4. Бездельники и болтуны, мнящие о своей полезности, заблуждаются. Что представляется совершенным, скоро улетучивается: "ни зерна".
5. Живущий без веры в Христа и послушания Его воле если и мечтает о счастливом будущем, разочаруется: "Хлеба на корню не будет".
III. Плоды многих посевов худы. "Зерно не даст муки".
1. Человек жил ради удовольствия и пресытился.
2. Он жил ради славы и собрал тщеславие.
3. Он жил ради себя и обрел муку.
4. Он жил формальной религиозностью и ложными делами, но не пожал ни мира на душе, ни истинного спасения.
Августин рассказывает о молодом человеке, полагавшем, что мух и подобных мелких насекомых создал дьявол. Это, казалось бы, незначительное заблуждение шаг за шагом привело его к тому, что он всё приписал сатане и перестал верить в Бога. Таким образом, заблуждения сеют ветер и пожинают бурю. Последовательная и точная вера – столь же обязательна, как и неукоснительное соблюдение норм морали и нравственности.

72. Сердечная болезнь
(Ос. 10:2)

"Разделилось сердце их, за то они и будут наказаны"
(Осия 10:2).
Народ Израиля, поклоняясь и Яхве, и Ваалу, стал ни к чему не годным и был отдан в пленение.
Бог создал человека с одним сердцем, и попытка раздвоить его всякий раз оборачивается бедой.
Церковь, разделенная на группировки или отличающаяся по учениям, становится еретической, дискуссионной и, следовательно, слабой и бесполезной.
Христианин, стремящийся к иной цели, кроме славы Господа, несомненно ведет скудную, бесплодную жизнь. Он – идолопоклонник и полон порчи.
Ищущий Христа никогда не найдет Его, пока его сердце жаждет греховных наслаждений или преисполнено фарисейского самодовольства: его поиски негодны и не приведут к успеху.
Пастор, наряду с главной целью стремящийся к мирской славе, учености, философии, ораторству или к наживе, – непригодный служитель Бога.
Во всех случаях подобная "сердечная болезнь" – страшная болезнь. Сердце сокрушенное [Пс 50:19] есть благословение, сердце же раздвоенное – смертельный недуг.
I. Болезнь. "Разделилось сердце их". Зло обнаруживается:
1. В их представлении о собственном состоянии: на словах признают себя "страшными грешниками", но сами убеждены, что в высшей степени респектабельны.
2. В объекте их упования: исповедают веру в Христа, но надеются больше на себя, смешивая благодать с делами.
3. В цели их жизни: Бог и Маммон, Христос и Велиар, небо и мир сей.
4. В объекте их любви. Это и Иисус и некая земная любовь. Они не могут сказать: "Только Иисус".
II. Пагубное последствие ее. "За то они и будут наказаны".
1. Бог не любим вообще, если не любим всецело.
2. Христа оскорбляют, допуская соперника в любви.
3. Жизнь ущербна, если не управляется неразделенным сердцем.
III. Попытки лечения.
1. Человек осуждает самого себя тем, что отдал Богу значительную часть сердца. Зачем отдавать часть, а не всё? Какой смысл вообще становиться на этот путь, если не идти до конца?
2. Спасение требует полноты мысли и всего сердца, ибо это дело не пустяковое (Мф 11:12; 1Пет 4:18).
3. Иисус отдал все Свое сердце нашему искуплению, поэтому непозволительно относиться к Нему половинчато.
4. Все сильные во вселенной имеют неразделенное сердце. Нечестивые стремятся к наслаждениям, наживе и т. д.
Дьявол творит зло всей своей властью. Добрые люди ревностны к Христу.
Наглядная иллюстрации этого зла – быть ни тем, ни другим – судоходные русла рек южного Китая, совершенно непригодные для движения зимой. Температура промежуточная: ни достаточно холодная, чтобы лед мог выдержать транспорт, ни достаточно теплая, чтобы он растаял.

73. Пока не пробил час
(Ос. 10:12)

"Сейте себе в правду, и пожнете милость; распахивайте у себя новину; ибо время взыскать Господа, чтобы Он, когда придет, дождем пролил на вас правду"
(Осия 10:12).
Что мы думали бы о крестьянине, год за годом оставляющем под паром свое лучшее поле? Однако люди пренебрегают своей душой; и их внутренние поля не только не прибыльны, но зарастают сорной травой и мусором.
I. Когда пора "сеять"? Во всякий час: "ибо время".
1. Не медля при осознании ответственности – не слишком рано.
2. Сейчас уже поздно, но не навсегда. Пора.
3. Если настигло вас наказание, неотложно ищите Господа, ибо пора – "чтобы не случилось с тобою чего хуже" (Ин 5:14).
4. Не грешили ли вы достаточно долго? (1Пет 4:3).
5. Во время ответственных решений, вступая в новый этап жизни: женитьба, получение диплома специалиста, рождение ребенка и т. д. (1Пар 22:19).
6. Когда Дух Божий действует особо, спасая многих (Деян 3:19).
II. Что требуется? "Взыскать Господа".
1. Приблизьтесь к Богу [Иак 4:8]; ищите Его в преклонении, молитве и т. д. (Пс 105:4).
2. Просите прощения у Бога посредством искупительной жертвы Иисуса (Ис 55:6).
3. Приобретите благословение нового рождения (Ии 1:12-13).
4. Живите во славу Его, во всем ищите Его славу (Мф 6:33).
Если, ища Бога, вы не сразу ощутили благословения, не ищите его в другом месте, но продолжайте искать Господа.
Что еще вы можете сделать? (Ин 6:68).
Благословение безусловно. "Грядущий приидет и не умедлит" (Евр 10:37).
III. Что вы обретете?
1. Он придет. Пришествие Бога в благодати – все, что вам надо.
2. Вы пожнете обилие благодати в ответ на ваше терпеливое сеяние. Главное – "Сейте в правду".
Обратите внимание на обет: "Он ... дождем прольет на вас правду".
3. Благодаря пришествию Господа к вам с правдой вы "пожнете милость".
Хорошо бы понять, что пора здоровья, счастья и благополучия – самое подходящее время, чтобы искать Господа! Но любое время хорошо, чтобы искать Его, пока не пробьет твой час. Мудрый не найдет лучшего дня, чтобы отказаться от безрассудства, чем сегодняшний.

ИОИЛЬ

74. Внутренняя вера важнее внешнего почитания
(Иоиль 2:13)

"Раздирайте сердца ваши, а не одежды ваши, и обратитесь к Господу Богу вашему"
(Иоиль 2:13).
I. Постулат: истинная вера – процесс более внутренний, чем внешний.
Обращение "Раздирайте сердца ваши, а не одежды ваши", – обнажает порочность чисто внешних ритуалов.
1. Внешняя религиозность следует формальностям и обрядам, изобретенным людьми.
2. Предупреждение касается и установлений Божьих, выполняемых без благодати, и упования на них как на самодостаточные.
Даже чтение Свяшенного Писания, следование ортодоксальному верованию, участие в таинствах, столь необходимые в нашей жизни, могут стать бесполезными благами, ибо ни одно из них не свидетельствует о нашей святости, поскольку и грешник может практиковать их в той или иной степени. Неискреннее сердце делает наши усилия тщетными.
II. Далее: человек более склонен к соблюдению внешних обрядов, чем к пониманию сути внутренней веры.
Мы предпочитаем внешнее потому, что:
1. По природе своей не духовные, но плотские.
2. Внутренняя работа более трудна, чем соблюдение внешней обрядности – требует напряжения ума, прилежности, смирения и т. д.
3. Человек привязан ко греху. Он готов разодрать свои одежды, ибо не в них суть человека, но отрешиться от грехов – все равно, что вырвать глаз (Мф 5:29).
4. Он не желает подчиняться Богу. Закон и Евангелие одинаково противны ему; его отвращает все, что требует послушного сердца. Многие толпятся на задворках в среде религиозной обрядности, держась в стороне от святого места: раскаяния, веры и посвящения.
III. Вывод: никакой внешний акт набожности не заменит "раздирания сердца".
1. Суть "раздирания сердца" надо постичь. Это значит: Иметь сердце сокрушенное, кающееся, чувствительное. Сердце, опечаленное пороками прошлого. Сердце, оторванное от греха Божественным принуждением. Даже помысел греховный должен бы раздирать сердце, тем более обретшее способность все воспринимать в свете креста Христова.
2. "Раздирание сердца" надо осуществить. "Раздирайте сердца ваши".
Для этого необходим сильный рывок. Сможет ли человек разодрать самого себя?!
"Разодрать сердце" – обратиться к высшей силе.
Иисус – эта сила. Через обращение к Нему, Кого мы пронзили [Откр 1:7], "раздираются" наши сердца.
"Разодрав сердца", мы обнаруживаем себя у ног Того, Кто "исцеляет сокрушенных сердцем, и врачует скорби их" [Пс 146:3].
Если лицемерие, упование на внешние обряды было ненавистно Богу во времена Закона – религии, полной символов и церемоний, – то тем более ненавистно оно Ему при благодати – в религии более простой, требующей тем большей искренности сердца, именно потому, что эта вера избавляет человека от бремени законнических обрядов и ритуалов.

АМОС

75. "Свинцовый отвес"
(Ам. 7:7)

"Такое видение открыл Он мне: вот. Господь стоял на отвесной стене, и в руке у Него свинцовый отвес"
(Амос 7:7).
Метафоры Амоса очень выразительны при их обыденности и простоте.
Господь постоянно применяет непреложное правило: всюду Он держит в Своей руке свинцовый отвес.
I. Свинцовый отвес применяется в строительстве.
Во всяком созидании мы должны следовать закону праведности.
1. Так обстоит в строении Божьем.
Бог устраняет искривленные стены, выявленные при помощи свинцового отвеса. Истина требует устранения лжи. Он строит в истине и подлинности. Он строит в святости и чистоте.
2. В строении нашей жизни должно быть так же. Не количество, но качество – истинная цель. Строить полагается не на глаз, а соответственно фактам. Строить по Слову, под надзором Бога, по примеру Христа, строить Духом, стремясь к святости.
3. Строить церковь должно следующим образом:
Обучая всему только на основе Священного Писания. Проповедуя только Евангелие.
Обличая грешников Законом и возвышая милость Божью. Направляя людей к святости и миру посредством учения истины. Применяя дисциплину ради чистоты церкви.
II. Свинцовый отвес применяется для обнаружения дефектов.
1. Мы можем использовать его:
Проверяя стены самодовольства, самомнения, тщеславия и т. д. Стены беспечной жизни. Стены обрядовых сооружений.
2. Бог применяет отвес в нашей повседневной жизни.
3. Он применит его и в Судный День.
4. Применим его к себе.
III. Свинцовый отвес применяется также при определении мест для разрушения.
1. Даже к спасенным Господь наш Иисус отнесется справедливо; и в их случае каждый грех будет разрушен и каждый след зла устранится прежде их входа на небо.
2. Никакое страдание не будет наложено несправедливо.
Знание или незнание увеличит или уменьшит число ударов (Лк 12:4748).
3. Отвергшие Христа найдут собственную обреченность невыносимой, потому что не смогут отрицать ее справедливость (Лк 19:27). Погибшие узнают, что их мучение заслужено.
4. Каждый приговор Господа – безошибочен, и пересмотра не будет. Не пристрастный и справедливый вердикт будет произнесен навечно (Мф 25:46).
Грешники на земле наказаны меньше, в аду же не больше, чем заслуживают их прегрешения. – Бенджамин Беддом.

АВДИЙ

76. Обольщение
(Авд. 1:3)

"Гордость сердца твоего обольстила тебя"
(Авдия 1:3).
Это верно со всеми горделивыми людьми, ибо гордыня – самообман.
Среди нас могут находиться гордецы.
Уверенные в отсутствии у себя гордыни наверняка относятся к самым горделивым людям. Кто превозносит свою смиренность – воистину горд ей.
I. Обольщающиеся.
1. Оценками других. Такие воображают, что их чтят, но пророк говорит: "Ты в большом презрении" (ст. 2).
2. Что пребывают в безопасности. Будучи уверены в безопасности, близки к гибели (ст. 3 и 4).
3. Собственной мудростью. Говорят о "мудрых в Эдоме" (ст. 8); но Господь сказал: "Нет в нем смысла" (ст. 7).
4. Надеждой на тех, на кого положились. Эдом уповал на союзы, но союзники подвели. "Все союзники твои обманут тебя" (ст. 7). Обольщаются богатыми родственниками, влиятельными друзьями, проверенными людьми – положившихся на них подведут все.
II. Гордыня – путь самообмана.
1. В основе перечисленных обольщений лежит гордыня.
2. Гордость подводит человека во всех отношениях.
Его мысли извращены, и он неспособен быть уравновешенным.
Утрачено чувство меры: его гири фальшивы. Гордыня обольщается лестью и безрассудно приемлет ее.
III. Гордыня приводит на нечестивые пути.
1. Вызывающим поведением: "Кто низринет меня на землю?" (ст. 3).
2. Отсутствием сострадания. "Ты стоял напротив" (ст. 9-12). У гордыни – черствое сердце.
3. Участием в подавлении бунта (ст. 13-14).
4. В презрении к святому: "Вы пили на святой горе Моей" (ст. 16).
IV. Нечестивые пути навлекают погибель.
1. Вызывающее поведение навлекает врагов.
2. Презрение к Богу обусловило Его приговор: "Никого не останется из дома Исава" (ст. 1В).
Как Бог имеет два жилища – небеса и сокрушенное сердце, так и дьявол – ад и горделивое сердце. – Т. Ватсон.

ИОНА

77. Покаяние ниневитян
(Иона 3:4)

"И начал Иона ходить по городу, сколько можно пройти в один день, и проповедовал, говоря: еще сорок дней, и Ниневия будет разрушена!"
(Иона 3:4).
"Ниневитяне восстанут на суд с родом сим и осудят его, ибо они покаялись от проповеди Иониной; и вот, здесь больше Ионы"
(Матфей 12:41).
Господь наш никогда не терял терпения и никого не поносил; Его укоры заслужены.
Ниневитяне покаялись и обратились к Богу несмотря на то, что:
I. Призывы к покаянию не были многократны.
Иные неверующие предупреждаются несчетное количество раз и все равно не раскаиваются. Ниневия же:
1. не пользовалась никакими преимуществами: город был во тьме язычества;
2. внимала лишь одному пророку, причем не из самых великих и сострадательных;
3. слышала его лишь раз; его проповедь произносилась на улицах и была лаконична и монотонна;
4. не слыхала ни одного слова Благой вести; ей известен был только грозный закон и ничего другого.
Но послушание по предупреждению было неотложным, всеобщим, так что город был пощажен.
II. Весть пророка не обнадежила.
1. Иона не провозглашал обетование прощения.
2. Он даже не упоминал о покаянии; следовательно, он не давал надежды готовым покаяться.
3. Он предсказывал роковую гибель: "Ниневия будет разрушена!" Его весть начиналась и кончалась угрозой.
4. Он называл срок: "Еще сорок дней!"
Но эту жуткую весть люди восприняли как Евангелие и следуя ему, нашли избавление. Для многих же из нас предлагаемое безвозмездно величайшее обетование Господа не пробилось сквозь свойственное нам неверие.
III. Пророк не был помощником в их уповании.
Иона не был пастором, преисполненным любви и озабоченным целью собрать заблудших овец.
1. Он не любил служение, которое исполнял, и видимо исполнял его сурово, резко.
2. В его словах не звучала жалость, ибо ее не было в его сердце. Он относился к школе Илии и не ведал той любви, которая пламенела в сердце Иисуса.
3. Его молитвы лишены сострадания.
4. Он даже был разочарован, что город пощажен.
Однако люди слушали его голос и были помилованы, потому что вняли его предупреждению. Не укор ли это многим, пользующимся преимуществом сострадательных увещеваний? Во всяком случае, сам характер предупреждения Ионы – укор жившим при Господе нашем, ибо не было двух личностей более контрастирующих, чем Иона и наш Господь.
Воистину, с нами "больший", лучший, более любящий, чем Иона.
IV. У ниневитян было мало надежды.
Она была не более, чем: "Кто знает? А вдруг?"
1. Они не имели откровения о личности Бога Израилева.
2. Они ничего не знали об искупительной жертве.
3. Они не получили приглашения ни искать Господа, ни покаяться.
4. Их доводы были, главным образом, отрицательны. Ничего не было сказано против покаяния. Покаяние не могло ухудшить их положение.
5. Положительный довод был не веский.
Весть пророка состояла в предупреждении; даже в предупреждении некоторая мера милости; основываясь на такой малой надежде, они покаялись, говоря: "Кто знает!"
Разве у нас всех нет хотя бы столько надежды?
Не предлагает ли нам Евангелие намного большую?
Не стоит ли рискнуть, имея такую надежду?
Бог предупреждает, прежде чем поразить; Он потревожит, прежде чем ударить. "Еще сорок дней, и Ниневия будет разрушена!" Преклонимся перед Господом, нашим Творцом! Тогда Ему, охваченному гневом, будет угодно "проходить мимо" (речь о пасхе), и Его стрелы, нацеленные на нас, пролетят над нами. – Томас Фуллер.

МИХЕЙ

78. Наихудший враг
(Мих. 2:8)

"Народ же, который был прежде Моим, восстал как враг"
(Михей 2:8).
Когда людям худо, они склонны винить в этом Бога. Господь здесь отвечает на жалобы Израиля на Него резким обвинением в их адрес.
I. Вникнем в горькое обвинение.
В нем заключена страстная сила любви Бога.
1. Они были Его народом. "Народ, который был Моим". У Бога и без того достаточно врагов, а тут еще Его возлюбленный народ стал враждебен Ему. Бунт – страшная неблагодарность, предательство со стороны избранных.
2. Он "восстал как враг". Неверные друзья ранят больнее, чем откровенные враги. Если те, кому отдавал предпочтение, восстают, подобно врагам, то это действительно жестоко.
3. Они "прежде" еще были Его, то есть недавно, вчера. Грех – свеж, рана кровоточит, обида – глубока. Они были охвачены приступом своеволия.
4. Их поступок беспричинен (см. продолжение стиха). Они ввязались в ссору с Тем, Кто "отвращается от войны". Бог жаждет нашей любви, а мы восстаем против Него без всякого повода.
II. Более горестные доказательства вины.
Если относить слова "Мой народ" ко всем, кто называет себя христианами, то, действительно, многие из них "восстали как враги", что проявляется в:
1. Их отделении от Господа – "кто не со Мною, тот против Меня" (Мф 12:30).
2. Их светских интересах, что вызывает ревность Господа, ибо в сердце возведен материальный мир как Его соперник. "Дружба с миром есть вражда против Бога" (Иак 4:4).
3. Их неверии, ранящем Его достоинство, Его истинность, Его неизменность (1Ин 1:10).
4. Их ересях, противопоставляемых Его откровению истины. Страшно, когда церковь и ее служители противостоят Евангелию.
5. Их поведении, лишенном святости. Такие люди, называющие себя верующими, – злейшие "враги креста Христова" (Флп 3:18).
6. Их половинчатой вере, отталкивающей Спасителя (Откр 3:16), огорчающей Его Дух (Еф 4:30), поощряющей грех (Иез 16:54) и препятствующей ищущим.
III. Внемлем горьким предупреждениям.
Противостояние Господу не приведет ни к чему доброму; следствие его – неизбежное зло.
1. Христиан, восстающих против Господа, постигнут тяжелые наказания и унижения (Лев 26:23-24).
2. За ними последуют горькое раскаяние и душевные страдания.
3. Относящие себя к христианам скоро откажутся от этого названия и погрязнут в аморальности, семикратной нечестивости и т. д.
Карлайл, рассуждая о переменах, творимых во времени, писал: "Печально видеть бывших друзей; я этого прямо-таки избегаю". Грех еще более горестно изменяет иных, причислявших себя в прежние времена к друзьям Бога.

79. Воззвание Господа к Своему народу
(Мих. 6:3)

"Народ Мой! что сделал Я тебе и чем отягощал тебя? отвечай Мне"
(Михей 6:3).
Когда Бог вступает с нами в правовой спор, не отнесемся к этому легкомысленно, ибо для Него отпадение наше – болезненно. Удостаивая нас благодати, Он высоко ценит любовь Своего народа и не готов лишиться ее без борьбы.
I. Скорбное воззвание. "Народ Мой!"
Не замечательно ли, что извечный Бог говорит с нами таким языком?
1. Это голос необычайно проникновенный.
2. Это зов скорби со слезами на глазах.
3. Это призыв любви. Любви раненой, но живущей, требовательной и умоляющей одновременно.
4. Это язык страстный. Божья любовь жаждет примирения с бунтовщиками, она тоскует по их привязанности.
II. Укоризна: "Чем отягощал тебя?" Израиль будто устал от своего Бога.
1. Он тяготился Им. Стали модными Ваал и Асторет, а Бог живой пребывал в презрении.
2. Им в тягость было Его богослужение. Жертвоприношение, священники, святилище, молитва, славословие и т. д., – все презиралось.
3. Их тяготило послушание Его законам, несмотря на то, что законы эти были праведными и справедливыми, предназначенными для их же блага.
4. Их тяготили Его ограничения: они жаждали свободы губить себя непослушанием.
III. Терпеливое вопрошание. "Что сделал Я тебе?..."
Удивительная любовь! Бог Самого Себя подвергает суду.
1. Какое из деяний Бога могло бы побудить нас оставить Его путь? "Что сделал Я тебе?"
2. Какое повеление Господа могло быть нам в тягость? "Чем отягощал тебя?"
3. Какое свидетельство Его вины можем мы предъявить Ему? "Отвечай Мне".
Любовь не знает забвения. Мать терзалась бы душой, если бы ее ребенок ушел от нее, не писал и не подавал никакого знака привязанности. И Бог молит отступников, как родитель – отбившегося от рук ребенка, и Он пытается вернуть их. Он спрашивает: "Что Я сделал, что ты покинул Меня?" Самые проникновенные и любящие слова, которые только можно найти в Библии, сказаны Яхве оставившим Его без причины. – Д. Л. Муди.

НАУМ

80. Убежище
(Наум 1:7)

"Благ Господь, убежище в день скорби, и знает надеющихся на Него"
(Наум 1:7).
Мы обнаружили остров в бурном озере Наума. Все тихо в этом стихе, хотя весь контекст говорит о штормах. Текст изобилует Божьим и хвалой Ему.
I. "Благ Господь".
1. Он благ по сути Своей.
2. Он благ вечно и неизменно.
3. Он благ во всяком проявлении милости.
4. Он благ в каждом конкретном деянии, каким бы оно ни было в нашем понимании.
Каждый может быть добрым или не быть им, но мы знаем, что Господь – благ (Мф 19:17).
II. Бог по отношению к нам. "Убежище в день скорби".
1. Он – наш приют при исключительных обстоятельствах.
В день скорби, когда испытание тяжело и невыносимо.
День скорби – день временный, но может длиться всю нашу жизнь, если его не предотвратит Бог.
День скорби – когда и в душе, и вокруг нас одни заботы, страхи, нужда и горести.
2. Он охраняет наш внутренний мир.
3. Он отпугивает наших врагов, которые не смеют напасть на убежище, предоставленное Им.
4. Он остается тем же вовек во всякое время – надежное убежище нуждающимся.
III. Бог с нами. "Он знает надеющихся на Него".
1. Его внимательная забота, удовлетворяющая всякую нужду.
2. Его общение с нами, исполненное любви, – лучшее доказательство, что Он знает нас и мы являемся Его любимыми друзьями.
3. Его открытое признание: Он признаёт их теперь и "исповедает" их перед собранием всех (Откр 3:5).
Об уповании на Бога говорят многие, ничего не знающие, однако, об истинной вере. Как нам разобраться в том, кто верующий, а кто – нет? Во времена благополучия трудно ответить на этот вопрос, но не в день скорби: тогда истинный уповающий сохраняет душевный покой и утешается Господом [Пс 36:4], притворщик же окажется в затруднении. В этом мы убеждаемся из контекста. Легко найти птичье гнездо зимой, когда деревья голы, но летом листва их скрывает. Так и верующие обнаруживаются через невзгоды.
Одно, однако, нельзя забывать: узнаем мы верующих или нет, Бог их знает. В их число Он не включит ни одного ханжи и не исключит ни одного искреннего верующего, даже обладающего малой верой. Его знания безошибочны и касаются всех. Знает ли Он меня, именно меня, как уповающего на Него? Господь знает Своих, а они знают Его как свое убежище. Обладаю ли я таким знанием?

АВВАКУМ

81. Надменность – разрушитель
(Авв. 2:4)

"Вот, душа надменная не успокоится, а праведный своею верою жив будет"
(Аввакум 2:4).
Замедление избавления – испытание людей.
Неопределенность – мучительна, она – проникновенное испытание.
Она разделяет людей на две группы, выявляя их истинный характер.
И надменные, и праведные ярко вырисовываются. Возвышающий себя и честный далеки друг от друга, как полюса. Результаты их проверки так же различны, как смерть и жизнь.
Отсроченное исполнение обетования:
I. Открывает великий порок. "Душа надменная".
Нетерпеливый не готов ждать. Его гордыня непомерна, ибо он отваживается ссориться с Господом, указывать Ему.
1. Надменность наша – известного происхождения. Так пал наш праотец, мы же унаследовали его порок.
2. Проявление надменности многообразно и проистекает из тщеславной мысли, что нас должно обслуживать неотложно.
3. Горделивость неблагоразумна. Кто мы, чтобы Бог стал нашим слугой и ориентировал Свои действия согласно нашему ритму?!
II. Обнаруживает противление.
Такому человеку Евангелие, содержащее необходимые наставления, скоро надоедает, и он становится враждебным практике веры, требуемой Благой вестью.
Его гордыня побуждает его отказаться от спасения благодатью через веру в Иисуса [Еф 2:8].
1. Он слишком "велик", чтобы размышлять о нем.
2. Он слишком "мудр", чтобы верить в него.
3. Он слишком "хорош", чтобы в нем нуждаться.
4. Он слишком "культурно развит", чтобы терпеть его.
III. Указывает противоположный полюс.
1. Истинно праведный – действенно смирен.
2. Будучи смиренным, он не сомневается в Слове своего Бога, а относится к нему с безоговорочной верой.
3. Его вера сохраняет его бодрым в испытаниях и направляет его к радости и благости духовной жизни.
4. Его жизнь преодолеет испытания и перейдет в жизнь вечную.
Нищета духа [Мф 5:3] – тот мешок, в который Христос складывает дары Своей милости. – Рауланд Хилл.

82. Вера – жизнь
(Авв. 2:4; Рим. 1:17; Гал. 3:11; Евр. 10:38)

Аввакум 2:4; Римлянам 1:17; Галатам 3:11; Евреям 10:38.
Когда Дух Божий неоднократно повторяет Себя, Он тем самым призывает к особому вниманию.
Учение, повторяемое так часто, – первостепенной важности.
Учение, повторяемое так часто, должно быть постоянной темой проповеди.
Учение, повторяемое так часто, должно быть принято без колебания каждым слушателем.
I. Рассмотрим четыре стиха в их единстве.
Учение понятно. "Праведный своею верою жив будет".
1. Жизнь приобретается верой, оправдывающей человека.
Человек начинает жить, как только уверовал в Иисуса, будучи оправданным от осуждения и наказания смертью. Возымев веру в Господа Иисуса Христа, он начинает жить как воскресший из духовной смерти.
2. Жизнь поддерживается верой, охраняющей человека в праведности.
Кто принял прощение и возрождение, тот продолжает жить верой.
Он верой живет при любых обстоятельствах:
в радости и горе; в богатстве и бедности,
в силе и слабости; в труде и томлении; в жизни и смерти.
Лучшую жизнь гарантирует глубокая вера, хотя сама жизнь может быть преисполнена невзгодами. Высшее благословение достигается глубочайшей верой в Христа.
II. Рассмотрим четыре стиха по отдельности.
При внимательном чтении обнаруживаем, что Писание не содержит повторений, как может показаться, ибо " каждом из четырех текстов контекст определяет свой особый смысл.
1. Первый наш текст (Авв 2:4) иллюстрирует веру, подвигающую человека жить в мире и смирении, хотя обетование еще не созрело. В ожидании мы живем верой, а не "видением" [2Кор 5:7].
Таким образом мы способны оставаться последовательными в нашей вере при временных победах нечестивых.
Таким образом мы охраняемы от неудовлетворенности, порожденной нашим нетерпением.
2. Второй текст (Рим 1:17) касается веры, спасающей от зла похоти. Целая глава, в которую включен наш стих, представляет на обозрение отталкивающую суть человеческой природы и подсказывает, что лишь вера в Евангелие обеспечивает просвещенную жизнь, знание, кто есть истинный Бог (Рим 1:19-23), и нравственную чистоту жизни (Рим 1:24 и след.).
3. Третий текст (Гал 3:11б) объясняет веру, оправдывающую нас и спасающую от смертного приговора. Что может быть проще, утвердительнее и самодостаточнее самой истины, что никто не оправдывается перед Богом иначе, как верой (Гал З:11а). И отрицательное, и положительное утверждения этого стиха вполне ясны.
4. Четвертый текст (Евр 10:38) показывает непреклонность веры в ее последовательности.
В ожидании неба мы не можем обойтись без веры (ст. 32-36).
Не имея веры, мы бы отступили (ст. 38).
Такое отступление явилось бы роковым.
Но такое отступление не угрожает, если есть вера, ибо она спасает душу от всех опасностей, будучи обращенной к небу.
На что вы, не обладающие верой, способны?
Каким иным путем вы можете быть приняты Богом?
Как вы оправдаете свое неверие в Бога?
Неужели вы предпочтете погибнуть, чем поверить Ему?
Вера в Бога – акт отнюдь не малозначительный. Напротив, это индикатор сердца, примиренного с Богом, показатель истинной духовности; в вере – истинное богослужение и корень искреннего послушания. Доверяющий своему Богу, несмотря на свои грехи, оказывает Ему большее почтение, чем херувимы и серафимы в своем непрестанном преклонении.

СОФОНИЯ

83. "Может быть"
(Соф. 2:3)

"Взыщите Господа, все смиренные земли, исполняющие законы Его; взыщите правду, взыщите смиренномудрие; может быть, вы укроетесь в день гнева Господня"
(Софония 2:3).
В духовном мы можем извлечь ободрение даже из самого тусклого признака надежды, если он исходит от Бога: "Может быть, вы укроетесь" .
Укрытие, о котором здесь говорится, предложено искать кротким и праведным; высшее же благо – предложить укрытие для виновных и поощрить их к поиску Господа даже ради малейшего ободрения.
I. Во многих известных случаях, это самое "может быть" побудило к верным и оправдывающим действиям.
1. "Может быть" побудило Ионафана напасть на филистимлян (1Цар 14:6). Оно способно придать верующим решимость подвизаться в святости.
2. "Может быть" ободрило Давида, когда Авессалом бунтовал и Семей злословил его (2Цар 16:12). Будем уповать на Бога в самый темный наш час.
3. "Может быть" заставило прокаженных пойти в стан Сирийский (4Цар 7:4).
4. "Может быть", выраженное "Кто знает?", привело всех ниневитян к покаянию (Ион 3:9).
Если мы устремляемся к Иисусу с детской верой, то результат не "может быть", а "будет" благоприятным.
II. Для искреннего искателя "может быть" вполне вероятно. Раскаявшийся получит спасение, если:
1. Положится на милость нашего Бога (Мих 7:18).
2. Положится на распятие, принятое Христом ради грешников (1Тим 1:15).
3. Опирается на пример смирения многих спасшихся (Откр 5:9; 7:9; 1Кор 6:11).
4. Положится на Всемогущество Духа Святого (Ин 3:8).
III. Но ищущий может надеяться на куда большее, чем только "может быть".
Слово Божье содержит неисчислимые надежные обетования тем, кто примет:
Покаяние (Притч 28:13; Ис 55:7),
Веру (Мк 16:16; Ин 3:18; Деян 16:31).
Молитву (Мф 7:7; Деян 2:21).
Изучайте эти обетования и принимайте содержащееся в них ободрение, незамедлительно следуя их требованиям.
Учитывайте, что Бог, дав эти обетования, предвидел все случаи, соответственно определив их.
Учитывайте, что Он сегодня Тот же, как и тогда, когда дал обетования, и суть их остается неизменной во всякий день.
Упование – не на рассученную нить, сотканную из субъективных "мне представляется" или "правдоподобно", она – крепкий канат, прикрепленный к якорю, то есть обету Того, Кто является извечной истиной. Наше спасение – в руках Самого Бога, подчинено силе Самого Христа, оно гарантировано непреложной сутью Бога. – Резерфорд.

АГГЕЙ

84. Оскверненный и оскверняющий
(Агг. 2:13-14)

"Потом сказал Аггей: а если прикоснется ко всему этому кто-либо, осквернившийся от прикосновения к мертвецу: сделается ли это нечистым? И отвечали священники, и сказали: будет нечистым. Тогда отвечал Аггей, и сказал: таков этот народ, таково это племя предо Мною, говорит Господь, и таковы все дела рук их! И что они приносят там, все нечисто"
(Аггей 2:13-14).
Пророк принудил священников свидетельствовать против самих себя и против народа. Великолепный прием, чтобы обнажить правду.
Какой образ! Нечистый человек, оскверняющий все, чего касается его рука! Он не может не осквернять все вокруг себя.
Таковы заблуждающиеся времен Аггея, чье поведение осуждено Богом, а Он никогда не судит слишком строго.
Таковы грешные люди и в наше время.
I. Отвратительная нечистоплотность.
Будем придерживаться текста.
1. Аморальными людьми оскверняются обыденные вещи. Их начинают обожествлять: "Что нам есть?" и т. д. Неумеренно их потребляют: обжорство, пьянство и т. д. Бессмысленно их накапливают. Добро скряги – проклято.
2. Аморальными людьми оскверняется святое.
Они используют Евангелие как оправдание греха.
Произносят молитвы с издевательским торжеством.
Превращают прославление Бога в музыкальное представление.
Ханжески следуют таинствам.
3. Божье оскверняется в руках нечестивых: "Таковы все дела рук их".
Они выставляют милосердие напоказ.
Демонстрируют религиозность в глазах других.
Строго набожны, чтобы якобы наверстать упущенное.
Кротки, когда нужно добиться своих целей.
Змей наложил след греха на всю вселенную, подвергая суете само творение. Человек не может касаться ничего, без того, чтобы не извратить и не осквернить это. Здесь широкое поле для раздумья и достаточное основание почувствовать себя пристыженными.
II. Вседостаточное лекарство.
Выйдем за рамки нашего текста.
1. Жертвоприношение (Числ 19:24; Евр 9:22).
2. Сожжение (Числ 19:5-6).
Грех ненавистен, и мы должны видеть его таковым; он подлежит сожжению вне стана.
3. Вода очистительная (ст. 9).
4. Применение иссопа.
Вера должна принимать очищение. "Окропи меня иссопом, и буду чист" (Пс 50:9).
Помни, грешник, о необходимости очищения, прежде чем браться за дело. Без очищения ни ты, ни то, что ты имеешь или делаешь, не является чистым перед Богом. После очищения все в тебе будет свято.
Позаботься об очищении немедленно, и все остальное приложится в свое время.
Диоген, стоя у грязной купальни, воскликнул: "Где мыться омывшимся здесь?" Если осквернены религиозные обязанности, можно ли надеяться на очищение?! Извратившие молитву, превратившие таинства в представление сделали яд из лекарства. Как исцелятся они?!

ЗАХАРИЯ

85. Надеющиеся пленники
(Зах. 9:11-12)

"А что до тебя, ради крови завета твоего Я освобожу узников твоих изо рва, в котором нет воды. Возвращайтесь на твердыню вы, пленники надеющиеся! Что теперь возвещаю, воздам тебе вдвойне"
(Захария 9:11-12).
Какие оживляющие слова для пребывающих в подавленном состоянии. Пусть Господь сделает их благословением!
I. Состояние скорбящих. "Пленники во рву, в котором нет воды".
1. Пленники: связанные; нет больше воли.
2. Пленники во рву: побег невозможен, тьма невыносима, стесненность ужасна, обреченность.
3. Пленники во рву, в котором нет воды: без утешения, вероятность смерти от жажды. Утешение в грехе – смертоносно; отсутствие такого утешения – обнадеживающе. Когда нет такого утешения, возникает надежда на иное утешение.
II. Основание освобождения. "Я освобожу узников твоих".
1. Всеведущий Господь знает, что они в темнице, знает, чьи они пленники.
2. Он обладает властью и правом освободить пленников. Кто может заключить тех, кого освобождает Он?!
3. Он их освобождает "ради крови завета". Ради искупления за грех перед Богом. Ради мира, сотворенного в совести раскаявшегося. Душа, познавшая блаженное воздействие "завета" и силу "крови", накладывающей печать, уже не является пленником.
III. Поведение, рекомендованное освобожденным. "Возвращайтесь вы на твердыню свою, пленники надеющиеся!"
1. Полагайтесь на надежду – отличительную черту вашей веры. Ощущая себя пленниками, не теряйте надежды – и станете "пленниками надеющимися".
2. Сделайте Христа своей Твердыней.
3. Обращайтесь к Нему каждый день и на протяжении всего дня.
4. Взывайте к Нему особенно тогда, когда чувствуете себя пленниками.
IV. Утешение обретающим твердыню. "Что теперь возвещаю, воздам тебе вдвойне".
1. Бог не замедлит с утешениями обращающимся к Иисусу. "Теперь возвещаю".
2. Бог щедр Своей милостью: "Воздам тебе вдвойне". Вдвойне того, о чем тревожишься ты (Иов 42:10). Вдвойне того, чего ожидаешь ты (Ис 61:7). Вдвойне того, чего ты достиг: "благодать на благодать" (Ин 1:16).
Вдвойне самой большой твоей веры (Еф 3:20).
3. Бог утешает Своим обетованием, поскольку оно просто: "Возвещаю".
Положительно: "Что теперь возвещаю, воздам". Персонально: "Воздам тебе".
С благодарностью и радостью следует принять эти указания на надежду тем, кто пребывает в несчастье пленения!
Известен рассказ о том, как Тит Фламиний на общественных играх провозгласил свободу Греции по завоевании ее римлянами, и присутствующие, сперва застыв в безмолвном удивлении, стали кричать: "Свобода! Свобода!" Продолжалось это два часа.
Мне кажется, что такую радость, и больше этой, должны проявлять несчастные грешники, слыша слова об освобождении. Разве они не произносятся именно сейчас? Разве не говорилось всем не раз, со Слова Божьего, что хотя вы осуждены справедливым приговором закона, приговор, благодаря Искупителю, может быть отменен, а ваши души возвращены к жизни и блаженству?! Разве не доносилось до вашего слуха не раз, что хотя сатана и держит вас в темнице, но по закону великого Искупителя вы можете быть высвобождены из его плена и можете преодолеть через Него грех свой ?! [Рим 8:37].
Разве не обращались к вам со словами, что несмотря на болезненную и бесплодную борьбу, которую вы до сих пор вели против слабой и развращенной своей природы, вы все еще можете получать от Духа то, что очистит и укрепит вас и поможет приобрести святость в страхе Божьем?.. Пленники надеющиеся, вправе ли вы отчаиваться? – Д-р Доддридж, проповедь на данный текст.

86. Духовное исцеление
(Зах. 10:12)

"Укреплю их в Господе, и они будут ходить во имя Его, говорит Господь"
(Захария 10:12).
Так часто забыт и преследуем, так всеобще презираем был израильский народ, что нам необходимо поразмыслить о пророчествах Господа относительно чудесного будущего Его избранного народа.
Но наследие исторического и обетованного Израиля принадлежит духовному Израилю, и пророчество это для нас.
I. Обещана Божья поддержка. "Укреплю их в Господе".
1. В ней остро нуждаются.
Мы по природе своей слабы. Мы пасуем в преддверии великих трудов. Нам не хватает воли, чтобы постоянно бодрствовать, жить по вере, трудиться и бороться в вере.
2. Поддержка Божья безвозмездна (ст. 6).
Справедливо было бы предоставить нас самим себе.
Но Он с благожелательностью относится к нашим нуждам.
Могуществом Своим сторицею дает нам.
3. Поддержка обещана Богом: "Укреплю их". Поэтому она непременно будет оказана.
4. Она достигается постепенно – "от силы в силу" [Пс 83:8] – посредством благодати: молитвой, общением с Богом, духовными упражнениями, приобретаемым опытом и т. д.
5. Божья поддержка принимается с радостью.
Великолепная иллюстрация тому – выздоравливающий, приобретший новую силу.
Возвращается аппетит: мы насыщаемся Словом; трудности исчезают; бремя становится легким и т. д.
Стремление к делу; сила жаждет применения.
II. Предсказывается христианская деятельность. "Они будут ходить во имя Его".
1. Они не будут ничем стесненными: "...они будут ходить".
2. Они будут наслаждаться свободой – поступь их вольна.
3. Они продолжат активную деятельность, сопровождаемую радостными восклицаниями: "Вперед и вверх!"
4. Они будут действовать во имя Иисуса: "будут ходить во имя Его".
III. Гарантия двойного благословения.
1. Вот Божественное волеизъявление всемогущей благодати: "Укреплю".
2. Божественная гарантия свободы действия: "они будут ходить".
3. Божественная гарантия неиссякаемой верности – "говорит Господь" .
Отсутствие воли проблематичней отсутствия материальных благ. Слабовольный богач находится в куда худшем положении, чем волевой бедняк; последний несравнимо богаче. Слабоволие сказывается на результатах труда, лишает его радости и увеличивает страдание.
К тому же, слабоволие нередко – источник нечестивости, причина нарушения норм нравственности, оно доводит до опасных искушений. И нам следует ежедневно молиться об укреплении нашей воли как средстве уберечь нас от греха.

87. Скорбь у креста
(Зах. 12:10)

"А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, а они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне, и скорбеть, как скорбят о первенце"
(Захария 12:10).
Говорящий – Яхве, "распростерший небо" (ст. 1), и все же Он говорит [в ивритском тексте]: "Меня, Которого пронзили".
Это Яхве-Иисуса пронзили, Который изливает дух благодати.
Это чудо, что распинают Иисуса, ведь иудейский закон требовал забрасывания камнями, но римский солдат, не ведавший о пророчестве, пронзил Его именно копьем.
Евангельская скорбь по поводу греха – тема нашей беседы в этот раз.
I. Скорбь побуждается Святым Духом: "Духом благодати и умиления".
1. Такая скорбь – не просто следствие угрызений совести или страха, она – не результат обрядового покаяния, и уж точно не вызывается музыкой и лицезрением икон.
2. Она приходит как дар благодати: "Изолью". Сознание просветляется, сердце обновляется целенаправленным действием Духа Божьего, посылаемого Отцом.
3. Она сопровождается молитвой "благодати и умиления". Это отличает ее от угрызений совести, которые не сопровождаются молитвой.
II. Скорбь побуждается созерцанием Иисуса. "Они воззрят на Меня, Которого пронзили".
Такую скорбь нельзя вызвать намеренно: мы взираем на Иисуса такими, какие есть, и наш взгляд на Иисуса побуждает нас к покаянию.
1. Грех ненавидит чистоту. Он убил Святого Пречистого, облеченного в самый прекрасный образ.
2. Грех отвечает на любовь неблагодарностью, оплачивая бесконечное сострадание закоренелой ненавистью, и поэтому Иисус распинается им.
3. Грех ненавидит Бога: он убил бы Его, если бы мог, и на самом деле совершил это на кресте. Грех – богоубийственен по своей сути.
4. Непомерна вина нашего греха, и ничто, кроме бесконечной жертвы, не сможет искупить эту вину.
III. Такая скорбь – наивысшее ее проявление. "Будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне".
1. Скорбь сравнима с безутешным страданием родителей об умершем первородном или единственном сыне – и то, и другое приносит особую боль.
2. Она индивидуальна (ст. 12-14).
3. В конце концов она касается всех. "И будет рыдать земля" (ст. 12).
IV. Скорбь сама по себе не является очищением от греха.
Скорбь – только признание в преступлении, но ею оно не снимается. Подобно зеркалу, она отражает грехи, но не смывает их.
1. Она обнаруживает нужду в омовении, но не является его источником.
2. Она сопровождает ищущий спасения взгляд на Иисуса, но не способна соперничать с ним.
3. Она устраняет сосредоточенность на собственной личности и даже на самой себе.
4. Она приводит к Иисусу, ибо мы скорбим о Нем. Соединение с Иисусом изменяет наши сердца.
Сердце, истекающее кровью, обратись к Иисусу за исцелением! Жесткое сердце, обратись к Иисусу сокрушенно! Беспечное сердце, только один взгляд на Иисуса может остановить тебя!

88. Каждый будет рыдать "особо"
(Зах. 12:12-14)

"И будет рыдать земля, каждое племя особо: племя дома Давидова особо, и жены их особо; племя дома Нафанова особо, и жены их особо; племя дома Левина особо, и жены их особо; племя Симеоново особо, и жены их особо. Все остальные племена – каждое племя особо, и жены их особо"
(Захария 12:12-14).
Истинное раскаяние сопряжено со скорбью. Оно само по себе, быть может, еще не горе. Раскаяние же, не горюющее по поводу греха, – одно притворство. Раскаяние изменяет сознание, которое наполняется сожалением о содеянном.
Вызывает сомнение бесслезное раскаяние без скорби в сердце.
I. Скорбь о грехе личностна.
Обратите внимание, сколько раз употребляется слово "особо".
1. Личностный характер скорби очевиден, даже когда она всеобща. "И будет рыдать земля, каждое племя особо". Самое широкое распространение благодати не уменьшает ее силу в каждой личности.
2. По особенному скорбят разные племена, хотя все боятся Бога. По особенному скорбит:
– царское племя,
– племя дома пророка,
– племя священников,
– племя простого народа,
– Симеоново племя.
II. В чем сказывается обособленность?
1. Каждый в отдельности лучше знает свой грех: он отличается от греха других.
2. Каждый скорбящий уединяется по-своему: в доме, в поле, в сарае. Уединение необходимо, и оно предоставлено.
3. У каждого свое время. Раскание не ждет; кающийся скорбит утром, в полдень или ночью – это время не может быть кем-то регламентировано.
4. Каждый скорбит по-своему. Одни молчат, другие вздыхают. Один льет слезы, другому не дано плакать, тем более глубока его скорбь. Один сокрушается, другой сожалеет о собственной черствости.
5. Каждый хранит свою тайну. Никто не может вторгаться в нее даже при сильном желании. Каждый скорбящий прячет свою тайну в душе и не может открыть ее людям.
III. Как объяснить такую обособленность в скорби?
1. Отчасти она объясняется естественным стыдом, препятствующим исповеданию всех наших грехов перед другими [Иак 5:16].
2. Сердце жаждет прийти к Самому Богу, присутствие же кого-либо – помеха.
3. Человек осознает, что его вина – только его, она обособляет его от других, и он вынужден обращаться к Богу лично.
4. Скорбь – признак искренности. Лженабожность спекулирует религией как чем-то национальным, вычурно выставляет себя напоказ, демонстрирует себя в обществе или на улице. Истинная же набожность – от сердца; и, будучи "в духе и истине" [Ин 4:24], она глубоко личностна.
Вопрос к обвиняемому, признает он свою вину или нет, задается каждому отдельно, и каждый ответит за себя и приведет свой оправдательный довод. Вынесенное помилование адресовано по имени и обращено только к человеку с этим именем, иначе решение суда не будет иметь для него никакой силы. Во всех случаях виновность и помилование имеют значение лишь для того, на кого они распространяются. Но как трудно заставить человека понять это!

МАЛАХИЯ

89. Любовь под вопросом – любовь дарована
(Мал. 1:2)

"Я возлюбил вас, говорит Господь. А вы говорите: "в чем явил Ты любовь к нам?"
(Малахия 1:2).
I. Бог объявил о Своей любви. "Я возлюбил вас, говорит Господь".
Каждому верующему эта любовь была показана:
1. В избрании во Христе Иисусе испокон веков,
2. В прощении грехов, оправдании верой, усыновлении, освящении и т. д.
3. Она сохранена до сего дня и обетована на все будущее время. Это далеко не полный перечень того, каким образом Господь говорит каждой возрожденной душе: "Я возлюбил тебя".
II. Сомнение в Божьей любви. "А вы говорите: "в чем явил Ты любовь к нам?"
Подобный вопрос задавался при различных обстоятельствах:
1. В дни великой скорби, когда, казалось, невозможно облегчение. Нетерпеливый ставит Божью любовь под вопрос.
2. При виде "благоденствующих нечестивых в веке сем, умножающих богатство" [Пс 72:12) не один презренный миром верующий опрометчиво усомнился в особой любви Божьей к себе.
3. Во времена мучительного сомнения в своем спасении и под влиянием искушений сатаны возникает тот же недоверчивый вопрос.
III. Божья любовь.
1. Скорбящая любовь. Разве так можно обращаться с Богом?
Должен ли Он скорбно восклицать: "Я возлюбил вас, А вы говорите: "в чем явил Ты любовь к нам?"
2. Умоляющая любовь. Разве не взывает каждый слог: "Вернитесь ко Мне"?
3. Изобилующая любовь. Вопрос о Божьей любви должен устыдить нас. Она проявляется тысячами способов. Его любовь терпит нас даже тогда, когда мы ставим ее под вопрос.
Представим себе великолепие ключа, бьющего из земли под мощным напором. Насколько более потрясающим было бы зрелище огромного источника, питающего все водные потоки земли? Какая картина! Кто может себе это представить? Однако любовь Божья и есть тот источник, из которого проистекают все реки милости, которой когда-либо утешался род человеческий, и все реки благодати во времени. Душа моя, остановись возле священного первоисточника и во веки веков прославь Бога, нашего Отца, возлюбившего нас, и преклонись перед Ним. – Ч. X. С.

90. Солнечный свет
(Мал. 4:2)

"А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его; и вы выйдете и взыграете, как тельцы упитанные"
(Малахия 4:2).
Существует одно фундаментальное различие между людьми – "служащие Богу и не служащие Ему" [3:18].
Страх Божий – тот признак, который отличает одних от других гораздо больше, чем богатство, положение или национальность.
Соответственно и пришествие Христа является для них или катастрофой, или благословением.
Какие выразительные метафоры! Нечестивым – "печь!" (ст. 1). Боящимся Бога – "Солнце"!
I. Поразмыслим о Господе нашем, уподобленном солнцу.
1. Он – Центр всей системы благодати.
2. Он для нас – Великое Притяжение и Крепко Удерживающий, сохраняющий каждого на своем месте, как солнце держит на своих орбитах планеты.
3. Он – "без изменения и тени перемены" (Иак 1:17). Он в Себе – тот же вовек, сияющий без конца.
4. Он для нас имеет восходы и заходы. Если временно мы оказались в тени, будем дожидаться Его восхода.
Что мир без солнца! То же – и мы без Господа нашего. Представьте себя во мраке, мертвыми и т. д.
II. Благословения, исходящие из Него.
1. Свет познания, тепло любви, сияние радости получаем мы от Него!
2. Он дает здоровье. Исцеление больным, силу крепким.
3. Он приносит свободу. "Вы выйдете".
Когда солнце достигает определенной точки на небосклоне, совершая ежегодный цикл, скот, содержавшийся до тех пор в хлеве, выводят на горные пастбища. Так и Господь Иисус освобождает Своих людей, и они выйдут из ограды.
4. Он способствует развитию. "Взыграете, как тельцы упитанные". Сердце, общающееся с Иисусом, приобретает бодрость молодости, легкость жизни и иные блага, обладатели которых уподоблены "тельцам упитанным".
Некто спросил с издевкой: "Какую выгоду имеет верующий перед такими, как я? Не светит ли солнце для меня так же, как и для него?" – "Верно, – ответил его товарищ, благочестивый труженик, – но на верующего одновременно проливают свет два солнца: одно – на его тело, а другое – на его душу". –Библейская Сокровищница.

МАТФЕЙ

91. Сыновство Иисуса подвергается сомнению
(Мф. 4:3)

"Если Ты Сын Божий"
(Матфея 4:3).
Нет греха в том, чтобы быть подвергнутым искушению (Евр 4:15). Искушение не влечет за собой с неизбежностью грех. Мы нуждаемся в искушении:
– Для испытания. Искренность, вера, любовь, терпение таким образом подвергаются проверке.
– Ради нашей пользы. Мы приобретаем способность утешать и предупреждать других. Одиночество не предотвращает искушение.
– Оно, быть может, даже способствует ему. Одинокий Иисус был искушаем в пустыне.
– Пост и молитва не всегда отдаляют от искусителя; ведь пост и молитва Господа нашего были совершенны, но и Он не избежал искушения.
Сатана мастер по составлению прелюдий к искушениям. Примером сему является наш текст.
– Он начал серию искушений с того, что заронил сомнение в Сыновстве Господа нашего и к тому же лукаво цитировал Писание.
I. Искуситель нападает со словами "если...".
1. Он не отрицает категорически. Это встревожило бы жертву.
Сомнение лучше служит сатанинской цели, чем откровенная ересь.
2. Он ставит под сомнение прямое изречение Писания: "Ты Сын Мой" (Пс 2:7).
3. Он ставит под сомнение Его происхождение. С самого начала Иисус "был в том, что принадлежит Отцу" Его [Лк 2:49], но после тридцати лет жизни Его сыновство подвергается сомнению.
II. Искуситель наносят удар своим "если" в основание веры.
1. По нашему сыновству.
В случае Господа нашего, он подвергает сомнению как Его человеческое, так и небесное Сыновство.
В нашем случае, он пытается заставить нас усомниться в совершившемся возрождении.
2. По благочестию нашего Отца. Он искушает нас сомнениями в предупредительности к нам нашего Отца и обвиняет Его в том, что мы терпим голод.
III. Искуситель аргументирует свое "если" всяческими доводами.
1. Ты одинок. Разве Отец оставит Свое чадо?
2. Ты в пустыне. Разве это место для Наследника Бога?
3. Ты наедине с животными. Жалкая компания для Сына Божьего!
4. Ты изголодался. Может ли любящий Отец позволить, чтобы Его Сын голодал?
Соедините все это, и вопрос искусителя поразит одинокого и голодного.
Наблюдая подвергающихся таким искушениям, воспринимаем ли мы их как братьев? Не ставим ли мы под вопрос их сыновство, как делали друзья Иова? Немудрено, если ставим под вопрос и самих себя!
IV. При преодолении сомнений "если" искусителя приносит пользу.
1. Поскольку оно произнесено сатаной, тем самым косвенно подтверждается наше истинное сыновство.
По природе своей сатана ставит под вопрос только истину: поэтому мы с очевидностью – истинные сыны.
Он склоняет лишь сыновей к сомнению в их сыновстве; поэтому мы – сыновья.
2. Сатанинское "если" лишает ядовитого жала аналогичный человеческий вопрос, ибо достойно ответив дьяволу, мы не устрашимся перед человеком,
3. Преодоленное "если" – прелюдия служения ангелов. Так было с Господом, так будет и для нас. Нет более глубокой тишины, чем после бури (Мк 4:39).
У Бога был только один Сын без порока, но ни одного, не подвергающегося искушению. Такова вражда сатаны к Отцу; чем ближе и дороже Ему чадо, тем больше сатана будет его тревожить и досаждать искушениями. Не было более любимого, чем Иисус; не было столь искушаемого, как Он. – Томас Брукс.

92. "Я сделаю вас ловцами человеков"
(Мф. 4:19)

"И говорит им: идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков"
(Матфея 4:19).
Обращение проявляется с полной силой, когда побуждает к обращению других; мы тогда истинно с Иисусом, когда становимся "ловцами людей".
I. Что следует делать нам. "Идите за Мною".
1. Отвергнув все, мы должны примкнуть к Нему, чтобы следовать Его цели. За Ним нельзя идти, не оставив других (Мф 6:24).
2. Мы должны оставаться с Ним, чтобы перенять от Него Дух Его.
3. Мы должны слушаться Его, чтобы обучиться Его науке. Учить тому, чему учил Он (Мф 28:20). Учить так, как учил Он (Мф 11:29; 1Фес 2:7). Учить таких, каких учил Он, а именно: бедных, униженных, детей и т. д.
II. Что следует делать Ему. "Я сделаю вас".
1. Следуя за Иисусом, мы помогаем людям осознать свою греховность и обратиться. Посредством нашего следования за Иисусом Он производит в людях осознание их греховности и обращение; Он использует наш пример для этой цели.
2. Его Дух делает нас способными донести другим Его Благую весть.
3. Невидимым действием в их сердцах Он поддерживает нас в труде,
III. Поучительный образ. "Ловцы человеков".
Спасающий души подобен рыбаку в море.
1. Рыбак не определяет свой успех, но он готов доверять.
2. Он старателен и терпелив.
3. Он разумен и бдителен.
4. Он трудолюбив и самоотвержен.
5. Он мужественен и не боится отправиться в опасное плавание.
6. Он достигает успеха. Не рыбак, кто ничего не ловит.
Как-то наблюдая за стариком-рыбаком, который проворно вытягивал одну форель за другой, я заметил: "Да вы мастер своего дела, друг. Я прошел мимо целой вереницы рыболовов ниже по течению, которые, кажется, бездельничают". Старик приподнялся, воткнув удочку в землю. "Видите ли, сэр, есть три правила ловли форели, и бесполезно старание, если не придерживаться их. Первое: держи себя незамеченным; второе: держи себя еще более незамеченным, и третье: держи себя совершенно незамечаемым. Тогда ты преуспеешь". – "Неплохие правила и для ловли человеков", – подумал я тогда. – Марк Гай Пирс.

93. Непризнанные
(Мф. 7:21-23)

"Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи…'"
(Матфея 7:21-23)
Истинность веры проверяется в час смерти, в утро воскресения и в день суда. Господь наш изображает для нас тех людей, чья неправедность обнаружится "в тот день",
I. Они продвинулись далеко по религиозному пути.
1. Они открыто исповедали свою веру, говоря: "Господи, Господи!"
2. С большим рвением проводили христианские служения.
3. Они достигли заметных успехов.
4. Добились известности своей энергичной деятельностью.
5. Доподлинно придерживались истинного учения, всё совершая во имя Христа. Слова "от Твоего имени", "Твоим именем" приводятся трижды.
II. Они держались учения долгое время.
1. Никто не заставлял их молчать.
2. Во время их жизни Сам Господь не отказался от них публично.
3. Ожидали войти в Царство Божье, не подозревая необоснованности своих надежд. До последнего дня смели обращаться к Самому Христу, восклицая: "Господи, Господи!"
III. Они ошибались роковым образом.
1. Пророчествовали, но не молились.
2. Изгоняли бесов, но в них самих сидел бес.
3. Увлекались чудесами, но не занимались основополагающими делами,
4. Творили чудеса, но также творили беззакония.
IV. Настоящее их положение обнаружилось для них ужасающим образом.
1. Обвинительная откровенность Его слов: "Я никогда не знал вас". Господь оставался за пределами их веры. Какой просчет!
2. Трагические последствия: лишение всех надежд, увы, навсегда.
3. Страшная истина открылась Им в Его словах. Они оставались совершенно чуждыми Его сердцу. Он не избрал их, не общался с ними, не одобрял их и не питал любовь к ним.
4. Необратимость Его приговора. Он не возьмет Свои слова обратно и не изменит их. Суть Его слов неизменна. Вот она: "Отойдите от Меня",
Принявшие Его приглашение "Приидите ко Мне" [Мф 11:28] не услышат Его слов "Отойдите от Меня". – Ч, X. С.
"Отойдите от Меня" – ужасный приговор, страшное разделение людей и Бога. "От Меня", – говорит Христос, воплотившийся Человеком ради нас и проливший Свою Кровь ради нашего спасения. "От Меня", – говорит Христос, одаривший милостью, которую не пожелали принять. "От Меня", – говорит Христос, приобретший царство славы для верующих в Него и удостоивший их венца вечной славы. "Отойдите от Меня": от Моей дружбы, от общения со Мной, от Моего рая, от Моего присутствия, от Моего неба,– Томас Адаме.

94. Человек по имени Матфей
(Мф. 9:9)

"Проходя оттуда, Иисус увидел человека, сидящего у сбора пошлин, по имени Матфея, и говорит ему: следуй за Мною. И он встал и последовал за Ним"
(Матфея 9:9).
Матфей здесь пишет о самом себе. Отметим его скромность, выраженную третьим лицом: "...человек ... по имени Матфей", – и в неупоминании того факта, что праздничный обед, упомянутый в 10-м стихе, произошел в его собственном доме.
Повествование помещено непосредственно после описания одного из чудес, что должно навести нас на мысль, что и обращение Матфея следует рассматривать как чудо.
Приведенное чудо и обращение имеют сходства.
Матфей был духовно парализован греховным стяжательством и нуждался в Божественном повелении: "Встань ... и иди"
I. Призыв к нему казался случайным и поэтому невероятным.
1. Иисус часто бывал в Капернауме, выбранном Им "Своим городом"; однако Матфей оставался неспасенным. Имелась ли хотя бы малейшая вероятность, что на этот раз он будет призван? Не ушло ли его "лето Господне благоприятное" (Ис 61:2)? Иисус был занят другим делом; читаем: "Проходя оттуда..." Была ли вероятность, что Иисус призовет Матфея? "Иисус увидел человека ... по имени Матфея", ибо Он его предопределил. Он его знал, ибо Он его предузнал [Рим 8:28.30]. Во всем этом видится параллель между Матфеем и нами,
II. Призыв был совершенно неожидаемым и непрошенным.
1. Он занимался унизительным делом. Никто, кроме самых низменных иудеев, не был способен собирать пошлину для римских завоевателей. Его ученичество не могло прибавить Господу Иисусу авторитета.
2. Сам он не посмел бы следовать за Иисусом, даже пожелав этого. Он ощущал себя слишком недостойным.
3. Его отвергли бы остальные ученики, попросись он следовать за ними без открытого приглашения Господа.
4. Призыв был выражением одной лишь благодати, как написано: "Меня нашли не искавшие Меня" [Ис 65:1],
III. Матфей призван Господом, знавшем о нем все.
1. Он видел зло в нем, но все же подошел.
2. И Он видел в нем Своего избранного, искупленного, обращенного, Своего ученика, апостола, биографа.
Господь призывает, кого Ему угодно, ибо видит, что творит. Его независимая решимость – не слепа, ибо ее проявление обусловлено бесконечной премудростью.
IV. Его призыв был величественно простым.
1. Немногословие; "Следуй за Мною".
Скупое повествование: "...увидел,... говорит,... встал".
2. Ясно указанное направление: "Следуй за Мною".
3. Личное обращение: "...говорит ему".
4. Царское повеление: "Следуй!"
V. Его призыв вызвал незамедлительный результат.
1. Матфей подчинился сразу: "И он встал и последовал за Ним".
2. Он отдал себя целиком, посвятив служению и дар слова, и перо.
3. Он следовал до конца, никогда не оставляя своего Руководителя.
VI. Пример с Матфеем – дверь надежды для других.
1. Его спасение ободряло последующих мытарей на пути к Иисусу.
2. Его гостеприимный дом был открыт для всех, желавших слышать Иисуса.
3. Его личное свидетельство привело других к Спасителю.
4. Его письменное евангелие приобщило многих и продолжает приобщать и поныне.
Как я полюбил те слова, которые говорили о призвании христианина! К примеру, когда Господь сказал одному: "Следуй за Мною", а другому: "Иди за Мною". Сказал бы Он это мне, – думал я, – с какой радостью я помчался бы за Ним! Чуть ли не каждый раз, читал о людях, которых Христос призвал, я повторял про себя: "Был бы я на их месте! Родиться бы мне Петром или Иоанном!" Часто я думал: "Слыша Его, призывающего их, я воззвал бы: – Господи, призови и меня!" Но я боялся, что Он не призовет меня. – Джон Буньян.

95. Обучайся в узком кругу тому, что предстоит проповедовать среди людей
(Мф. 10:27)

"Что говорю вам в темноте, говорите при свете; и что на ухо слышите, проповедуйте на кровлях"
(Матфея 10:27).
Быть полезным – высокое устремление наших сердец, если мы являемся учениками Иисуса.
Нет надобности суетиться, пока мы не приготовлены. Упомянутый стих описывает и косвенно обещает необходимое приготовление сердца.
I. Бесценное преимущество.
1. Нам дано почувствовать присутствие Господа нашего с нами лично,
2. Мы можем внутренне услышать Его слова, обращенные к нам непосредственно: "Говорю вам". Нам доступен личный контакт с Ним. Нами может быть услышано "на ухо".
3. У нас преимущество слышать Его слова вновь и вновь.
По многим причинам мы нуждаемся в частных наставлениях, нуждаемся в личном общении с нашим Руководителем.
II. Подготовительный процесс.
В личном контакте с нашим Господом мы признаем:
1. Истину олицетворенную, живую, действенную, ощущаемую; ибо Он есть "путь и истина и жизнь".
В Христе истина не является теорией или фантомом, В Нем ее суть.
2. Чистая истина пребывает в Нем, в Его Слове и в том, что Он говорит сердцу. Истина человеческая – увы, разбавленная смесь; истина Иисусова – чиста и прозрачна.
3. Истина пребывает в силе своей. Она от Него исходит – убедительная и всемогущественная. Она оживляет и поддерживает нас.
4. Эта истина достоверна в себе. "Истинно, истинно" – Его девиз.
III. Последовательное провозглашение.
Нам следует, добиваясь гласности, провозглашать "на кровлях". Какую весть мы услышали "на ухо"? Мы с радостью свидетельствуем тому, что:
1. В Крови Иисуса – мир.
2. В Его Святом Духе – освящающая сила.
3. В вере в нашего Господа и Бога – покой.
4. В подражании нашему великому Образцу – сохранность.
Обладающие Божественной истиной стремятся распространять ее. "Если новоприобретенное золото сжигает карманы, пока оно не пущено в оборот, – говорит Карлайл, – то тем более – новоприобретенная истина".

96. Носить крест
(Мф. 10:38)

"И кто не берег креста своего я следует за Мною, тот не достоин Меня"
(Матфея 10:38).
Представьте себе шествие, возглавляемое Иисусом, несущим крест, состоящее из людей, тоже несущих кресты. Это не пышная демонстрация, а поистине шествие страдальцев. Оно проходит через все века.
Познаем же в послушании:
I. В чем состоит мой личный крест?
"Кто не берет креста своего".
1. Это может означать – стойко переносить упреки и недружелюбие или оставаться в бедности и неизвестности ради блага других.
2. Это может означать – терпеть утраты и преследования ради Христа.
3. Это, безусловно, означает – посвятить всё Иисусу, преклонить свое "я" под благословенным бременем служения, которым Он меня удостаивает.
II. Что мне делать с ним?
"...берет ... и следует за Мною".
1. Я должен сознательно принять крест.
Не выбирать крест и не тосковать по иному испытанию. Не создавать крест раздражением и упрямством. Не роптать против назначенного креста. Не презирать его, проявляя бесчувственный стоицизм или своевольное пренебрежение долгом. Не изнемогать и не падать под ним, не бежать от него.
2. Я должен мужественно и смело принять его. Это всего лишь деревянный крест.
3. Я должен терпеливо нести его до цели – ведь мне предстоит идти лишь небольшое расстояние.
4. Я должен с радостью примириться с ним, ибо он назначен мне моим Господом.
Это царское бремя, освященное и освящающее бремя, предоставляющее возможность общения с Христом.
III. Что должно ободрять меня?
1. Необходимость: я не могу быть учеником без того, чтобы не нести крест.
2. Община: люди получше меня тоже несли свой крест.
3. Любовь: Иисус нес крест куда тяжелее моего.
4. Вера: мне будет дана благодать, соразмерная с весом креста.
5. Ожидание: слава будет наградой. Без креста нет венца.
Каким бы ни был путь, Христос на нем всегда с нами, а в пребывании с Ним – достаток радости для любой твари, будь то человек или ангел. Он не посылал нас шествовать по мрачной, опустошенной дороге. Он не говорит: "Идите", – указывая одинокий путь, на котором Его не найти; нет, Он говорит: "Следуйте за Мною", – и нам не придется сделать ни единого шага без того, чтобы не были видны следы Его ног, чтобы не ощущать Его присутствие.

97. Покой для беспокойных
(Мф. 11:28-30)

"Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко"
(Матфея 11:28-30).
Иисус прежде обучил их важной истине – о человеческой ответственности (ст. 20-24), а затем в молитве радостно провозгласил доктрину об избрании. И следом же пригласил всех нуждающихся в покое получить его безвозмездно. Эти три доктрины – звенья одной цепи и должны были бы содержаться во всяком христианском учении,
I. Кто мы, к кому обращено приглашение?
1. "Все труждающиеся", в любом качестве.
Утруждающие себя в служении обрядовой религии, пытаясь исполнять внешний закон или самооправдаться любым иным способом.
В служении своему "я", стремясь к наживе, почету, удобствам в жизни и т, п.
В служении сатане через похоть, пьянство, неверность.
2. "Все ... обремененные".
Обремененные грехом, виной, угрызениями совести, страхом перед смертью.
Обремененные заботами, беспокойством, жадностью, честолюбием и т. п.
Обремененные скорбью, нищетой, преследованием, клеветой и т. п.
II. Приглашение к благословению.
1, Покой, дарованный нам. "Я успокою вас".
Успокоение совести – искуплением и прощением. Укрощение суетной мысли – посредством непреложного обучения и утверждения в вере. Покой сердцу – для любви.
Усмирение жизненных сил – предоставлением им достойного направления.
Утихомирение боязней – уверением, что все содействует ко благу [Рим 8:28].
2. Покой, найденный нами, ,,.,.и найдете покой душам вашим".
Покой за покоем, становящийся более полным и постоянным.
Покой, приходящий от преодоления страстей, влечений и т.д.
Покой, приходящий от полного посвящения себя Господу.
Как воодушевляет, подкрепляет, спасает этот покой!
Какое живительное лекарство от бремен и тягот труда!
III. Руководство к действию.
1. "Приидите ко Мне".
Придите к Личности, к Иисусу, живому Спасителю и Примеру, Придите сразу, Иисус готов принять вас. Готовы ли вы?
2. "Возьмите иго Мое на себя". Исполните Его повеления.
Будьте готовы сообразоваться с Ним в служении и несении бремени.
3. "Научитесь от Меня".
Вы невежды, но можете обучиться. Не ропщите, но учитесь.
Стремитесь к проникновенному изучению и подражайте Его кротости и смирению.
"Я успокою вас". Успокоение обремененной совести – в прощении; беспокойного ума – в истине; страждущего сердца – в Божественной любви; отягченного заботами духа – в Божьем провидении и обетованиях; обремененного скорбью и страданиями – в предвкушении "Его покоя", а в скорости – в непосредственном наслаждении им. – Е. Р. Коядер.

98. Причина и суть сомнения
(Мф. 14:31)

"Иисус тотчас простер руку, поддержал его и говорит ему: маловерный! зачем ты усомнился?"
(Матфея 14:31).
Господь наш не заговорил с сомневающимся, прежде чем не спас его, утопающего.
Его укоры всегда своевременны.
При наличии благодати веры, сомнение должно защищать себя; если же оно этого не сможет, оно исчезнет.
I. Почему сомневаешься, христианин?
1. Упомянем несколько возможных причин.
Можешь ли вспомнить из собственного опыта случай невыполненных обещаний?
Превышает ли настоящее зло силу Всемогущего?
Отменены ли обетования? Аннулирована ли цель благодати?
Изменился ли Сам Бог? Исчезла ли Его милость полностью и навсегда?
Ни одна из предполагаемых причин не обоснована.
2. Проанализируйте ваши конкретные причины, если посмеете их назвать.
Мое чувство вины особенно глубоко и болезненно.
Мои недостатки и неудачи оправдывают отчаяние, если соизмерять их с достижениями других людей и возложенными на меня обязанностями.
Мои испытания – особенны, они слишком суровы, продолжительны, многообразны.
Мое сердце отказывает. Я больше не могу выдержать.
3. Обозначим истинные причины сомнений.
Вы самоуверенны, и самоуверенность подвела вас. Вы слишком положились на то, что видится в свете рассудка; ныне же, когда стемнело, вы встревожились. Вы отвели взгляд свой от вашего Господа.
II. Зачем сомневаешься, грешник?
1. Предположим, у вас хорошие поводы для сомнений.
Однако ответьте: известны ли вам случаи, чтобы вера привела к погибели?
Испробовали ли вы сами веру в Иисуса, найдя ее несостоятельной?
Утратила ли свою силу кровь Иисуса?
Перестал ли утешать, освящать, обновлять Святой Дух?
Отменено ли Евангелие? Утрачено ли навсегда Божье милосердие?
Ни на один из этих вопросов нельзя ответить положительно.
2. Разберемся с вашими кажущимися причинами.
Ваши грехи велики, многочисленны, усугублены, исключительны.
Вы не в состоянии поверить, что спасение для вас возможно.
Вы слишком долго отвергали призыв Евангелия.
Ваше сердце чрезмерно огрубело.
Ни одной из этих причин недостаточно, чтобы усомниться в любви Всемогущего.
3. Учитесь преодолевать неблагоразумные сомнения,
Кайтесь в них, ибо они позорят силу и обетование Отца, кровь Иисуса и благодать Святого Духа. Покончим с ними, просто веря в непреложность истины.
Убегайте от них в противоположную сторону. Целиком доверьтесь вере. Во всяком случае будьте убеждены, что вера в Бога – освященный здравый смысл, а сомнения в Нем – крайнее безрассудство.
Иные думают, что сомнение является необходимой частью христианского опыта. Ребенок может обладать сильным ощущением любви своего отца, никогда не усомнившись в нем. Не всякий опыт христианина – опыт христианский. Если иные христиане подавлены, это не значит, что и я должен быть подавленным, скорее, мне следует остерегаться такого состояния духа. Если многие овцы страдают от паразитов, должна ли всякая овца стремиться к тому, чтобы и ее шерсть была поражена паразитами ради того, чтобы уподобиться остальным? Никогда не сомневайтесь в Господе, пока у вас не появился для этого повод; таким образом вы во всю жизнь не усомнитесь в Нем.

99. Гости для брачного пира
(Мф. 22:8-10)

"Тогда говорит он рабам своим: брачный пир готов, а званные не были достойны; итак пойдите на распутия и всех, кого найдете, зовите на брачный пир. И рабы те, вышедши на дороги, собрали всех, кого только нашли, и злых и добрых; и брачный пир наполнился возлежащими"
(Матфея 22:8-10).
Торжественное намерение Бога – справить свадьбу Своего Сына. Господь наш Иисус Христос сочетался со Своей Церковью, и должен состояться брачный пир.
I. Первое приглашение потерпело неудачу.
Это мы видим из истории иудейства. Приглашение было отклонено:
1. Не потому, что ожидалось что-то нехорошее, ибо приглашались они на брачный пир.
2. Не потому, что не все было приготовлено: "Брачный пир готов",
3. Не потому, что приглашения не были доставлены или их не поняли: "...послал звать".
4. Но потому, что никто не соответствовал великой радости.
Они не были лояльны своему Царю.
Они были поглощены своекорыстием.
Любовь должна царствовать; милость должна прославляться; Христос должен проявлять Свою благодать: иначе Ему нет радости в объединении с человечеством.
II. Круг приглашенных расширен.
1. Разочарование обусловило деятельную предприимчивость: "Пойдите".
2. Разочарование подсказало иной адресат приглашаемых: "...на распутия".
3. Надлежало высматривать внимательно: "...всех, кого найдете".
4. Требовалась публичность: "...вышедши на дороги".
III. Новое поручение выполнено.
1. Предыдущие рабы, избежавшие смерти, снова вышли.
2. Они вышли немедленно, не тратя ни минуты понапрасну.
3. Всех, кого встречали, они направляли по одному адресу.
4. Они приветствовали всяких: "...всех, кого только нашли".
5. Они обнаружили их готовыми прийти.
Дьяволу не нравится проповедь в открытом поле; и мне не нравится. Мне нравится просторное помещение, мягкая подушка, красивый амвон; однако чего стоит мое рвение, если я все это не оставлю, чтобы спасти хоть на одну душу больше? – Джон Уесли.

100. Вход и отказ
(Мф. 25:10)

"Готовые вошли с ним на брачный пир, и двери затворились"
(Матфея 25:10).
Ожидавшие жениха девы внешне ничем не отличались одна от другой. Так и ныне едва различимы лжехристиане и истинно верующие.
Когда же "в полночь раздался крик", различие проявилось. Так будет и при приближении Второго Пришествия.
I. Готовые и их вход.
1. В чем заключается готовность? "Готовые".
Это не плод природы.
Это дело благодати.
Оно представляет собой главным образом деяние, творимое в нас втайне.
Наше примирение с Богом в смерти Его Сына.
Наше обновление, таким образом, – приготовление к пребыванию в славе.
Наше помазание Святым Духом – оснащение к святому служению.
2. Каков вход?
Неотложен. "Готовые вошли".
Как только Жених появился, они вошли. Любовь не терпит отлагательства. Интимен. Они "вошли с ним", Радостен. Они вошли с ним "на брачный пир".
II. Неготовые и отказ им.'
1. Что представляет собой неготовность?
Отсутствие чего-то невидимого, но самого существенного. Вместо этого – активное внешнее приготовление. Такие люди подобны девам.
Они обладали светильниками истинных подружек невесты. Они были подругами истинных дев.
Они действовали как истинные девы и в добродетелях и в недостатках.
Они проснулись как истинные девы, разбуженные тем же криком.
Они даже произносили своего рода молитву: "Дайте нам вашего масла".
Однако они так и не приготовились к входу Царя.
Они не были готовы сердцем – их светильники не могли гореть, так как они не заготовили масло.
2. Что представляет собой отказ?
Он распространился на всех неготовых.
Он был завершающим: "...и двери затворились" – затворились так же прочно для находящихся вне, как и для пребывающих внутри.
Он справедлив, ибо не допущенные не были готовы, отнесясь с пренебрежением к Царю.
Он – окончателен. С момента роковой вести, что дверь затворилась, не поступало известий, что она отворялась или отворится когда-нибудь.
Одна дама, слушавшая в Шотландии проповедь Уитфильда о словах "И двери затворились", сидела довольно далеко от кафедры по соседству с двумя веселящимися молодыми людьми. Она слышала, как один негромко сказал другому: "Подумаешь, одни двери затворятся, отворятся другие!" Таким образом они проигнорировали важнейшую суть библейского текста.
Г-н Уитфильд, продолжая проповедь, сказал: "Возможно, здесь присутствуют беспечные люди, отмахивающиеся от серьезной темы и легкомысленно размышляющие: "Имеет ли значение, что двери затворятся? Отворятся другие!" Молодые люди были поражены. Г-ин Уитфильд продолжал: "Да, другие действительно отворятся. И я вам скажу, какие это будут двери – двери бездны, двери ада, двери, скрывающие от глаз ангелов ужасы вечного осуждения!"

101. Осмеянный солдатами
(Мф. 27:29)

"И, сплетши венец из терна, возложили Ему на голову и дали Ему в правую руку трость; и, становясь пред Ним на колени, насмехались над Ним, говоря: радуйся, Царь Иудейский!"
(Матфея 27:29).
I. Извлеки духовный урок.
В Господе славы, подвергнутом жестокому унижению:
1. Смотри, что заслужил грех – и все возложено на Иисуса.
Насмешки за свойственное греху безрассудство, Грех следует презирать из-за его безумного бунта против всемогущей воли великого Царя.
Презрения за претензии. Как посмел он, грех, овладеть сердцами и жизнями, принадлежащими одному Богу?
Пренебрежения за наглость. Грех отважился противостоять Вечному, Как жалок он в своем самовозвышении!
2. Смотри, как низко опустился ради тебя твой Спаситель. Он сделался Заместителем для безрассудного, греховного человека; и обращение с Ним – соответствующее.
Его поднимают на смех какие-то ничтожные солдаты.
Его сделали марионеткой для толпы.
3. Смотри, как твой Искупитель любит тебя.
Он переносит бесконечное унижение, молча и до горького конца; переносит страдания из любви к Своим.
4. Бернгард говорил: "Чем более унижен ради нас Христос, тем более любим Он должен быть нами".
II. Извлеки урок для совести.
1. Над Иисусом можно издеваться еще и сегодня.
Осуждая Его учение. Многие так поступают, порой притворяясь, что восхищаются Его характером. Один из величайших грехов нынешнего века – непоследовательность. Грешники клятвенно обещают, но не платят; признаются в проступках, но продолжают их совершать. Непослушание – оскорбление Господа. Ныне весьма распространено придерживаться атрибутики верования, не позволяя самой вере влиять на жизнь. Действовать вопреки умозрительно разделяемой истине – издеваться над ней.
2. Что делать, если ты провинился, насмехаясь над Ним? Не отчаивайся – признайся в этом грехе и кайся. Не останавливайся на том основании, что якобы все проиграно. Верь и живи.
Не повторяй горестные проступки. Кайся и оставь прегрешения.
3. Что тебе следует делать во всех случаях? Увенчай Его любовью. Вручи Ему скипетр, будучи послушным Ему.
Подвержение насмешкам может подарить нам близкое общение с Господом Иисусом; высмеивая других мы становимся на сторону Его преследователей. – Ч. X. С.

МАРК

102. Слушать с вниманием
(Мк. 4:24)

"И сказал им: замечайте, что слышите: какою мерою мерите, такою отмерено будет вам и прибавлено будет вам слушающим"
(Марка 4:24).
И в наше время предлагаются многочисленные руководства к проповеди; Господь же наш дал главным образом указание о том, как слушать. Искусство внимания так же трудно, как и гомилетика [теоретические основы проповедования].
I. Наставление. "Замечайте, что слышите".
1. Внимайте избирательно, отстраняясь лжеучений (Ин 10:5).
2. Слушайте внимательно и со всей серьезностью (Мф 13:23).
3. Слушайте проникновенно, чтобы усвоить истину.
4. Слушайте со рвением, молясь, чтобы Слово было благословенно для вас.
II. Пословица: "Какою мерою мерите, такою отмерено будет вам".
1. Желающие всегда найдут, к чему придраться.
2. Ищущие незыблемую истину извлекут ее из верного служения.
3. Страждущие найдут пищу.
4. Приносящие веру обретут уверенность.
5. Приходящие с радостью – обрадуются.
Но нельзя приобрести благословения, внимая лжеистине.
III. Обетование: "Прибавлено будет вам слушающим".
Слушающим будет дано:
1. Еще большее желание внимать.
2. Большее понимание того, что услышано.
3. Большая убежденность в том, что слышите.
Иные довольствуются лишь тем, что приятно на слух, например об обетованиях и милостях Божьих; но суд и укоризна, предупреждения и трудности для них невыносимы. Так больным приятен лишь запах или вид лекарства в глазурованной оболочке, но отвратителен вкус содержимого, которое и предполагает эффективность лечения.
Некоторые охотно слушают то, что касается грехов других, их образа жизни и нравов, но теряют интерес, если касаются их собственных грехов; как люди, готовые слушать о смерти других, но не способные слышать о собственной смерти. – Ричард Сток.

103. "Прибежал" – "побежал"
(Мк. 5:6)

"Увидев же Иисуса издалека, прибежал и поклонялся Ему"
(Марка 5:6).
"И когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился; и побежав пал ему на шею и целовал его"
(Луки 15:20).
Эти два отрывка в чем-то схожи: человек прибежал к Иисусу издалека, а отец побежал навстречу блудному сыну, когда тот был еще далеко.
I. Место грешника. "Вдалеке".
В представлениях грешника Иисус находится вдалеке.
1. Кто я есть. Неизмеримое различие между бесноватым и Господом Иисусом, между блудным сыном и Отцом!
2. Что я знаю. Бесноватый знал Иисуса, но мало знал о Его любви. Блудный сын мало знал о большом сердце Отца.
3. На что я рассчитываю. Бесноватый не имел ни малейших надежд на Иисуса, напротив восклицал: "Что Тебе до меня, Иисус?" Блудный же сын полагал, что утратил всякое право на любовь Отца, и поэтому сказал: "Я ...уже не достоин называться сыном твоим". Неизмеримо расстояние между Богом и грешником; бездна – между грехом и святостью, смертью и жизнью, адом и небом.
II. Непреложные возможности грешника. "Увидев же Иисуса, он...".
Многое ли и вы, находясь под влиянием сатаны, способны увидеть в Иисусе? Знайте:
1. Есть такая Личность. Он – и Бог, и Человек; Он – Спаситель.
2. Он совершил великие деяния.
3. Он властен изгонять силы Зла.
4. Он может изгнать их и из тебя и освободить тебя.
III. Тайная надежда грешников. "Увидел его отец его".
1. Возвращение грешника наблюдалось издалека Всеведением.
2. Грешник признан Отцом своим сыном.
3. Он был понят и принят Отцом как любимый.
И Бог, и человек, будучи сильно взволнованными, двигаются не шагом, а бегом. Душа в нужде примчится к Иисусу; Бог в сострадании побежит навстречу возвращающимся заблудшим. Медлительность – признак вялого сердца; проявляясь в покаянии, она признак гибели. Имея грех внутри, Христа перед собой, время позади, вечность впереди, ад под собой, небо над собой, грешник, не медли! Пустись в бег как охотник, преследующий дичь, как атлет, стремящийся выиграть приз, как жертва, убегающая от мстителя. Устремленный к небу должен бежать к нему. – Ч.X.С.

104. Свободная воля Иисуса
(Мк. 8:22-25)

"Приходит в Вифсаиду; и приводят к Нему слепого и просят, чтобы прикоснулся к нему. Он, взяв слепого за руку, вывел его вон из селения и, плюнув ему на глаза, возложил на него руки, и спросил его, видит ли что? Он, взглянув, сказал: вижу проходящих людей, как деревья. Потом опять возложил рук к на глаза ему и велел ему взглянуть. И он исцелел и стал видеть все ясно"
(Марка 8:22-25).
Люди приходят к Христу по-разному: одного находит Сам Христос, другой приходит к Нему самостоятельно, третьего принесли четверо, а этого человека привели. Не имеет значения, как мы нашли Его, главное, что мы с Ним.
I. Распространенный недостаток веры – дожидаться, что благословение будет дано неким определенным способом.
"Просят, чтобы прикоснулся к нему".
1. Мы ожидаем получить избавление каким-то определенным способом.
2. Мы ищем освящения или в скорбях или в исступлении.
3. Мы ожидаем, что пробуждение произойдет по определенной схеме.
II. Господь наш, удостаивая нас ответом на призыв веры, не уступает ее слабостям.
Он не стал исцелять слепого прилюдно, а вывел его из селения, дабы не потакать их любопытству.
Он не исцелил немедленно, как ожидали от Него.
Он применил средство, которое не могли даже предположить: Он "плюнул ему на глаза...".
1. Таким образом Он предупредил возможность возникновения суеверия, ограничивающего Его власть.
2. Надо полагать, таким образом Он применил способ, более подходящий в данном случае.
III. Господь наш, осуждая слабость, удостаивает наградой веру.
1. Слепой согласился, чтобы его привели к Иисусу, и Иисус повел его дальше.
2. Друзья слепого попросили исцелить его, и Господь дал ему зрение.
Если мы имеем веру, молясь, то Его поступь будет соразмерна нашей вере.
Больной не может быть врачом, чтобы назначать лекарства. – Мадам Светчайн.

105. Слепой нищий в Иерихоне
(Мк. 10:49-50)

"Иисус остановился и велел его позвать. Зовут слепого и говорят ему: не бойся, вставай, зовет тебя. Он сбросил с себя верхнюю одежду, встал и пришел к Иисусу"
(Марка 10:49-50).
Этот человек может стать образцовым примером для ищущих Христа.
Размышляя в одиночестве и во мраке, страдая в крайней нищете, он пришел к выводу, что Иисус был Сыном Давидовым.
Незрячий, он хорошо использовал свой слух, И мы, обладая не всеми дарами, постараемся лучше применить те, которые нам даны.
I. Он искал Господа вопреки препятствиям.
1. Никто не поощрял его поиски.
2. Многие противодействовали его попыткам. "Многие заставляли его молчать" (ст. 48).
3. Какое-то время он оставался без внимания Господа.
4. Он – всего лишь слепой нищий, и одно это обстоятельство могло обескуражить, остановить похожего просителя.
II. Он получил ободрение.
Исходило оно от Господа, призвавшего привести его к Нему. По повелению Господа нашего Иисуса призывают к вере по-разному. От Него исходит призыв:
1. Общий. Иисус был возвышен, чтобы все, взирающие на Него, жили (Ин 3:14-15). Благовестив адресовано каждой твари.
2. Индивидуальный. Труждающимся и обремененным. Многочисленные обетования Евангелия призывают к Иисусу грешных, плачущих, немощных (Ис 55:7; Мф 11:28; Деян 2:38-39).
3. Пастырский. Призыв посланника, облаченного Его авторитетом (Деян 13:26,38-39; 16:31).
III. Ободрение не удовлетворило его; он все еще искал Иисуса.
Остановиться, не дойдя до Иисуса, чтобы исцелиться – безрассудно.
1. Он встал. С надеждой и решительностью он оставил свое положение нищего.
Чтобы спастись, мы должны быть начеку и хотеть этого на самом деле.
2. Он сбросил верхнюю одежду и все препятствующее.
Нашу праведность, привычный грех, скверные привычки – все мы должны оставить ради Христа.
3. Слепой подошел к Иисусу в темноте, вызванной его слепотой. Он следовал голосу Спасителя.
4. Он сформулировал свое желание. "Учитель! чтобы мне прозреть".
5. Он получил спасение. Иисус сказал ему: "Вера твоя спасла тебя". Он получил абсолютное зрение и исцеление, как духовное, так и физическое.
IV. Найдя Иисуса, он не упустил Его.
1. Он воспользовался зрением, чтобы смотреть на Господа своего.
2. Он открыто стал Его учеником (ст. 52).
3. Он шел с Иисусом по пути к своему кресту и венцу.
4. Он стал известным учеником, имя которого сохранилось.
Успех в этом мире достигается лишь теми, кто проявляет решимость. Можно ли надеяться на спасение без того, чтобы не стремиться к нему истинно? Благодать внушает человеку такую же решимость стремиться к спасению, подобно решимости нищего, который незамедлительно подошел к Иисусу и прозрел.
"Я должен видеть его", – сказал проситель у двери официального лица. "Вы не можете видеть его", – ответил служащий; но проситель остался ждать. Друг вышел к нему, сообщив: "Ты не можешь видеть начальника, но я могу передать ему твой вопрос". – "Нет, – сказал несчастный проситель, – я останусь всю ночь у порога, пока не увижу его самого. Только он способен помочь в моей нужде".
Неудивительно, что он, получив целый ряд отказов, все-таки добился своего. Было бы удивительно, если бы настойчивый грешник не получил аудиенцию у Господа Иисуса. Нуждающийся в милости – ее получит. И не позволяющего отговорить себя – не отговорят. Благоприятные условия или нет, энергично продолжай поиски, чтобы найти Иисуса, и ты обретешь Его. – Ч. X. С.

106. В Гефсиманском саду
(Мк. 14:32)

"Пришли в селение, называемое Гефсимания"
(Марка 14:32).
Какая убийственная перемена: от радостного общения на Вечери к мучительной агонии в саду.
I. Выбор места.
1. Выбор свидетельствует о Его безмятежности и мужестве. Он идет к Своему привычному месту тайной молитвы. Ом идет туда, зная, что Иуде известно то место.
2. В выборе места проявилась Его мудрость.
Святые воспоминания там укрепили Его решимость. Глубокое уединение было необходимо Ему для молитвы.
3. Выбором места Он завещал нам уроки.
В саду Рай был утерян и вновь приобретен. В Гефсимании, что означает "пресс для масла", Сам Господь наш был раздавлен.
III. Действия Господа.
1. Он принял все меры предосторожности для других.
Не желая, чтобы Его ученики были застигнуты врасплох, Он приказал им бодрствовать.
2. Он просил друзей о сочувствии.
Нам не следует удивляться этому; разве мы, как и Господь наш, испытывая слабость, не воскликнем: "Не могли вы бодрствовать со мной?"
3. Он молился и "боролся с Богом" [Быт 32:24].
В самой кроткой позе и смиреннейшим образом (ст. 35). Достойным сочувствия повторением мольбы (ст. 36 и 39). В жутких муках духа вплоть до кровавого пота (Лк 22:44).
4. Он вновь и вновь искал человеческого сострадания, но простил друзей, когда те подвели Его (ст. 38). Нам не следует падать духом, даже если нас горько разочаровали.
III. Торжество духа.
1. Отметьте Его совершенное смирение. Он борется с предстоящей участью, прибегая к словам "если возможно", но преодолевает со словами "не чего Я хочу, а чего Ты". Он – пример терпения для нас.
2. Отметьте ангельское служение. Окровавленный Страдалец, имеющий в распоряжении все небо (Мф 26:53).
3. Не забывайте Его величественное поведение перед лицом Своих врагов.
Он встречает их мужественно (Мф 26:55). Перед Ним они пали ниц (Ин 18:6).
Он отдает Себя добровольно, но не уступает насилию (Ин 18:8). Он идет на крест, но превращает его в престол.
"Да будет воля моя, а не Твоя" – превратило рай в пустыню. ,Да будет воля Твоя, не моя" – превратило пустыню в Рай и сделало Гефсиманию вратами к небу. – Е. де Прессенс.

107. Источники слез покаяния
(Мк. 14:72)

"И вспомнил Петр слово ... и начал плакать"
(Марка 14:72).
Покаяние вызывается Духом Божьим. Вызывает Он его в нас, побуждая размышлять о зле греха.
I. Сосредоточимся на происшедшем с Петром, используя его для собственного наставления.
1. Он осмыслил свое отречение от Господа. Не делали ли мы подобного? Отречение возможно самым неожиданным образом.
2. Он вспомнил превосходство Господа, от Которого отрекся.
3. Он вспомнил положение, в которое Господь поставил его, провозгласив апостолом, к тому же, одним из первых. Не находимся ли и мы в числе доверенных?
4. Он размышлял об исключительном общении, которым пользовался. Вместе с Иаковом и Иоанном он имел наибольшие преимущества (Мф 17:1-13; 26:36-46; Мк 5:37-43). Не испытывали ли и мы радостное общение с нашим Господом?
5. Он вспомнил, что Господь предупреждал его со всей серьезностью. Не грешили ли и мы в случаях, когда и знали, и разумели?
6. Он вспомнил свои обещания, клятвы и самоуверенность. "Если и все соблазнятся, но не я" (ст. 29). Не нарушали ли и мы наши клятвенные заверения?
II. Оглянемся на собственную жизнь и учтем выводы из все, воспитывая в себе смирение.
1. Поразмышляем о том, много ли мы достигли в жизни по вере.
2. Поразмышляем о нашем отступничестве и духовных блужданиях.
3. Поразмышляем о нашем пренебрежении душами ближних.
4. Поразмышляем о том, как мало мы общаемся с Господом нашим.
5. Поразмышляем о том, как мало славы прибавляем мы к Его великому имени.
6. Поразмышляем и о том, как несказанно многим мы обязаны Его бесконечной любви.
III. Проверим воздействие этих мыслей на состояние нашего духа.
1. Способны ли мы думать об упомянутом без содрогания? Увы, способны, ибо многие извиняют свой грех обстоятельствами, складом ума, окружением, профессией, судьбой; обвиняют даже сатану или еще какого-нибудь искусителя. Для черствых сердец такие вопросы несущественны.
Это губительно. Опасайтесь, что такой человек более схож с Иудой, а не с Петром; он является не падшим святым, но сыном погибели.
2. Трогают ли нас подобные мысли?
Существуют иные объекты мысли, которые занимают нас гораздо больше.
Господь наш прощает нам и причисляет нас к Своим братьям.
Он вопрошает нас, любим ли мы Его, и поручает нам пасти Его овец.
Поразмыслим обо всем этом применительно к себе: "Вспомнил... и начал плакать".
Воспоминание Петра о том, что случилось прежде, явилось еще одним поводом для его покаяния. Мы недостаточно отдаем себе отчет, что нам более необходимы воспоминания, чем информация. Наши знания обширны, но они обязательно должны постоянно сохраняться в памяти сердца живыми и действенными. Безрассудно утверждение: "Вы мне не сообщили ничего, чего бы я не знал сам". На что можно ответить: "Вы склонны забывать, поэтому необходимо, чтобы "правило следовало на правило и заповедь на заповедь" [Ис 28:7-10].
Петр позднее сам скажет в Посланиях [2Петра 1:12]: Для того я никогда не перестану напоминать вам о сем, хотя вы то и знаете". Мы склонны забывать то, что знаем; и следовало бы иметь в виду, что то хорошее, что мы знаем, хорошо настолько, насколько мы помним его и применяем на деле. – Ричард Сесил.

108. Скорбное собрание и вестник радости
(Мк. 16:10)

"Она пошла и возвестила бывшим с Ним, плачущим и рыдающим"
(Марка 16:10).
I. Скорбное собрание. "Плачущие и рыдающие".
Гнетущее зрелище! Мы наблюдаем траур, сопровождаемый обильными слезами и сетованиями. Они скорбели:
1. Потому что уверовали в Иисуса и любили Его; поэтому их потрясло случившееся.
2. Потому что ощутили великую утрату.
3. Потому что вспомнили, как дурно вели себя по отношению к Нему.
II. Утешающий вестник.
Мария Магдалина пришла и сообщила, что Иисус воскрес и явился ей.
1. Она была из их числа. Свидетелями воскресения Господа нашего были люди, которым Его ученики и вообще весь мир могут доверять без риска.
2. Она пришла с самой радостной вестью.
Она объявила, что Иисус воистину воскрес. Воскресение Господа нашего:
– устраняет причину наших скорбей;
– удостоверяет нас в помощи живущего Искупителя (Ин 14:19);
– гарантирует наше личное воскресение (1Кор 15:23);
– обосновывает наше оправдание (Рим 4:25).
3. Ей не поверили.
Неверие склонно стать хроническим: они не поверили Господу, когда Он предсказал Свое воскресение, и они не верят очевидцу, сообщающему о воскресении.
Неверие – жестоко, несправедливо; они отнеслись к Марии Магдалине как к лгунье, хотя и уважали ее.
III. Утешительные мысли.
1. Мы не единственные, кто скорбит из-за отсутствия Господа.
2. Мы не единственные вестники, которых оттолкнули.
3. Мы не сомневаемся в воскресении Христа.
Доказательств больше, чем о любом ином великом историческом событии.
Апостолы так уверовали в него, что, будучи свидетелями, пошли на смерть.
Скорбь не теряет остроту, если зиждется на ошибке. Иаков был в горьком трауре по Иосифу, хотя его любимец не был разодран зверями, а находился на пути в Египет, чтобы стать господином над ним.
Но поскольку на свете по необходимости так много места для обоснованной скорби, охватывает грусть по поводу боли, перенесенной без необходимости, к тому же людьми, у которых больше повода радоваться. Случай – типичен. Многие сегодня скорбят и плачут, хотя им надлежало бы радоваться.
Сколько ненужного горя! Неверие в таких случаях действует в пользу отца лжи и из неправды творит страдания в сердцах тех, кто по истине является не чадом скорби, а наследником света и радости. Возродись, вера, и своим светом прогони мрак! И если ты нуждаешься в том, чтобы некая кроткая Мария привела в порядок твой светильник, не отвергай ее дружескую помощь.

ЛУКА

109. "Чудные дела"
(Лк. 5:26)

"Чудные дела видели мы ныне"
(Луки 5:26).
Мир утомлен и жаждет чего-нибудь новенького.
Самый чужой в мире – Иисус, и, увы, большинство людей меньше всего замечают Его и меньше всего говорят о Нем!
Если бы люди пришли к Нему, они увидели бы чудные дела.
Его личность, Его жизнь, Его смерть, Его учение преисполнены чудных дел.
И дела, творимые Им сегодня, так же, как во все времена, полны чудесного.
I. Отметьте чудные дела того дня.
1. Проявление силы, способной исцелить "докторов" (ст. 17).
2. Иисус прощает единым словом (ст. 20).
3. Иисус читает мысли (ст. 22).
4. Иисус предлагает человеку носить ту постель, которая прежде носила его (ст. 25).
II. Отметьте чудные дела земной жизни Христа.
1. Творец человека рожден среди людей. Новорожденный – всеобъемлющая сущность.
2. Господь всех и вся – служитель всех.
3. Праведный обвинен, осужден и принесен в жертву за грехи людей.
4. Распятый воскрешен из мертвых.
5. Смерть попрана смертью Господа.
Вот ряд событий из жизни, которая вся – чудо.
III. Отметьте чудные дела, обнаруженные верующими в собственной жизни и в жизни других.
1. Грешник, осудивший себя, оправдан верой.
2. Душевный человек (1Кор 2:14) обновлен благодатью.
3. Душа сохранена в духовной жизни среди убийственного зла, подобно кусту, не сгоревшему в огне.
4. Сила, совершаемая в немощи.
Гутри из Фенвика (шотландский пастор) однажды нанес визит умирающей женщине. Он нашел ее в тревоге за свое состояние, но весьма невежественной. С радостью она приняла его объяснение Благой вести и вскоре умерла. На обратном пути Гутри сказал: "Сегодня я увидел чудное дело: я нашел женщину в состоянии душевности, затем увидел ее в состоянии благодати и оставил ее в состоянии славы".

110. "У ног Его"
(Лк. 7:38)

"И, ставши позади у ног Его и плача, начала обливать ноги Его слезами и отирать волосами головы своей, и целовала ноги Его, и мазала миром"
(Луки 7:38).
I. Подобающее положение.
Положение "у ног Его" примечательно во многих отношениях.
1. Поскольку Он – Божественен, окажем Ему большое уважение.
2. Поскольку мы – греховны, смиренно признаемся в этом.
3. Поскольку Он – Господь, целиком подчинимся Ему.
Лучшие с радостью преклоняются у ног Его.
Худшие должны будут сделать то же, хотят они этого или нет.
II. Выгодное положение.
1. Польза для плачущего кающегося (Лк 7:38). Наше смирение содействует покаянию. Наше кроткое подчинение дает уверенность. Наша почтительность подготавливает нас к служению.
2. Польза для уповающего обращенного (Лк 8:35).
Из человека в таком положении бесы изгоняются и не правят больше им.
3. Польза для молящегося (Лк 8:41).
Самые горячие молитвы – в смирении. Даже будучи руководителями синагог, мы, убитые горем, наибольшую поддержку найдем "у ног Его".
4. Польза для склонившегося перед Ним (Лк 17:16).
Так выразил свою благодарность исцеленный прокаженный. Так преклоняются ангелы, принося Ему благодарение.
5. Польза для святого, созерцающего славу своего Господа (Откр 1:17).
Удостоят встревоженного, смиренного, радующегося, утомленного – только Господь. Окажите Ему полное уважение. Он принял от вас столько презрения – так поцелуйте Его ноги.
III. Прочное положение.
1. Иисус не откажет нам в месте у Его ног, ибо оно – именно то положение, которое нам надлежит занимать.
2. Иисус не оттолкнет смирившихся, которые, отчаявшись в своих силах, бросятся к Его ногам.
3. Иисус не допустит, чтобы кто-нибудь повредил нашедшим убежище у ног Его.
4. Иисус не откажет нам в вечном преимуществе пребывания у Его ног.
Датские миссионеры, работавшие в Малабаре, в Индии, поручили некоторым обращенным перевести катехизис, в котором говорилось, что верующие становятся сыновьями Божьими. Один из переводчиков был настолько этим ошеломлен, что вдруг отложил перо и воскликнул: "Это уж слишком! Позвольте мне передать это словами "им позволится поцеловать Его ноги". – Дж.С.Бауз.

111. Высочайшая любовь
(Лк. 7:42)

"Скажи же, который из них более возлюбит его?"
(Луки 7:42)
I. Мы спасаемся так же, как и другие.
Путь к высочайшей любви – простой путь спасения, по которому пребывающие во Христе должны следовать.
1. Все в долгах; и мы от всего сердца должны признать, что таковы и мы.
2. Любящий Господь прощает в каждом случае, и каждый крайне нуждается в таком отпущении. Мы должны ощущать эту нужду.
3. В каждом случае Он прощает щедро, безвозмездно; и так будет с нами. И мы должны принять незаслуженные благодать и милость.
II. Мы обязаны стремиться к осознанию своей греховности.
1. Именно осознанная виновность вызвала в кающейся женщине великую любовь. Не ее грех, а осознание его стало основанием ее любви.
2. Осознание греховности требует усилия. Чем больше оплакиваем грех, тем лучше; и мы должны стремиться к большей чувствительности сердца к греху.
Чтобы обрести способность к ощущению собственной греховности, необходимо:
более ясное понимание требований Закона (Лк 10:26-27);
более глубокое понимание любви Бога (1Ин 3:1-2);
осознание высокой цены искупления (1Пет 1:18-19).
Убежденность в совершенном прощении нас Господом обнаружит низменность нашего греха (Иез 16:62-63).
III. Осознание греха пробуждает в нас глубочайшую любовь к нашему Господу, коренным образом меняя наше к Нему отношение.
1. Мы будем стремиться оказаться как можно ближе к Нему, именно у Его ног.
2. Мы будем проявлять кроткое смирение, с радостью омывая Его ноги.
3. Мы будем готовы к полному покаянию, созерцая Его в слезах.
4. Мы обнаружим ревностное служение, совершая все, что в наших силах, для Иисуса, подобно женщине в разбираемом тексте.
Духовный опыт, пронизанный горестным ощущением греха, заключает в себе величайшую ценность. Горька пилюля, но целебна для внутреннего здоровья в дальнейшей жизни. Возможно, что нынешняя поверхностная набожность большей частью вызвана тем, что в наши дни обильных евангелизаций люди слишком легко получают кажущиеся мир и радость.
Не осуждая современных обратившихся, мы однако предпочитаем тот вид духовного упражнения, который ведет душу путем Креста рыдания, выставляя ее черноту, прежде чем привести к убеждению, что она "чиста целиком и полностью". Слишком многие пренебрежительно относятся к греху, следовательно, пренебрежительно относятся и к Спасителю.

112. Радушный прием Иисуса
(Лк. 8:40)

"Когда же возвратился Иисус, народ принял Его (радушно), потому что все ожидали Его"
(Луки 8:40 – по английскому переводу).
Иисус пошел к жителям Гадаринской страны, которые отвергли Его; и там Он спас одного, чтобы проявить Свою безвозмездную и царственную милость.
Затем Он покинул негостеприимную страну, удостоверяя, что никому не навязывает Себя. Мудрость оставляет тех, кто отвергает ее советы (Притч 1:24). Избранные Господом будут готовы в день силы Его (Пс 109:3).
I. Прекрасная картина. "Все ожидали Его".
Это ожидание можно рассматривать по-разному.
1. Молящаяся община; церковь, осознающая свою ответственность, ожидающая пробуждения в готовности трудиться вместе.
2. Грешник, ищущий помощи, вздыхающий о милости, разбирающий Писание, слушающий Слово, расспрашивающий христиан, постоянно молящийся и таким образом "ожидающий Его".
3. Отходящий святой, устремленный к небесной обители, произносящий подобно Иакову: "На помощь Твою надеюсь, Господи!" (Быт 49:18).
II. Благостное возвращение. "Возвратился Иисус".
1. Дух Его уже там, побуждая их ждать (Рим 8:23).
2. И Его обетование там: "Се, Я с вами во все дни" (Мф 28:20).
3. Его обыкновение – быть там. Его радость все еще с сынами человеческими (Притч 8:31).
III. Радушное приветствие. "Народ принял Его".
Его приняли с нетерпением и, стало быть, радушно:
1. Из боязни.
Они боялись, что Он уже покинул эту местность и оставил их навсегда (Пс 76:8).
2. Из надежды.
Они уповали на то, что больные будут исцелены и мертвые воскрешены.
3. По молитве.
Те, кто молится о приходе Иисуса, радуются, когда Он приходит.
4. По вере.
Иаир теперь искал исцеления для своего ребенка (ст. 41).
5. Из любви.
Когда наше сердце с Ним, мы радуемся Его появлению.
6. В заботе о других.
Собрание радушно принимает Господа Иисуса, если присутствуют все – что требует пунктуальности; если все пришли именно встретиться с Ним – что предполагает молитвенное ожидание; если все готовы слушать Его – что требует внимания; если все полны решимости принять Его учение – что требует послушания.

113. Любовь как в семье
(Лк. 10:39)

"У ней была сестра, именем Мария, которая села у ног Иисуса и слушала слово Его"
(Луки 10:39).
Марфа старалась служить Господу наилучшим, что имела. Мария, преисполненная любви к Иисусу, о чем мы судим из факта возлияния масла на Его ноги, тоже служила Ему, чем могла. Ее служение – внимание к Его словам.
I. Любовь находит время. "Которая села у ног Его".
Мы, подобно Марии:
...хотели бы с Иисусом чувствовать себя всегда так, как чувствуем себя дома;
...хотели бы оставаться свободными от мирских забот, возлагая их на Иисуса.
Все наше будущее в этой жизни и в вечности прочно лежит в Его дорогих руках.
Будем же без боязни наслаждаться досугом с Иисусом – досугом, но не леностью: любить Его, учиться у Него, общаться с Ним, подражать Ему.
II. Любовь в кротости. "У ног Иисуса".
1. Любовь сокрушающегося грешника, признавшего свое недостоинство.
2. Ученика, признавшего собственное невежество.
3. Принимающих от Него благодать после признания своей никчемности.
III. Любовь, способная внимать. "И слушала слово Его".
Слушать Его Самого, изучать Его, читая Его сердце.
Слушать, а не навязывать собственные мысли, понятия, аргументы, вопросы, мечты и предрассудки.
Что достойно большей хвалы: кротость Марии или ее готовность учиться?! Не могу представить ее, взявшую скамейку, чтобы сесть рядом с Ним, или высокий стул, чтобы возвыситься над Ним. Словно демонстрируя, что ее сердце так же низко, как ее колени, она садится у Его ног. Она поместилась кротко, но богато согрета Его небесными лучами. Больше кротости – больше благодати. Воды текут в самую низкую впадину в долине. – Епископ Холл.

114. Три черты Доброго Пастыря
(Лк. 15:4-6)

"Кто из вас, имея сто овец и потеряв одну из них, не оставит девяноста девяти в пустыне и не пойдет за пропавшею, пока не найдет ее? А нашед возьмет ее на плеча свои с радостью; и пришед домой, созовет друзей и соседей и скажет им: порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу"
(Луки 15:4-6)
Любовь Иисуса – не просто чувство; она активна. Она – любовь предупредительная, идущая за овцами, бездумно оставившими овчарню.
Она целиком завладевает Им, заставляя оставить все остальное.
I. Поиск. "Пока не найдет ее".
Наблюдайте за Ним: всем существом Своим Он отдался поиску "пропавшей".
1. Нет радости на Его лице – Он обеспокоен судьбой потерявшейся.
2. Нет сомнений в Его воле – ни дальняя дорога, ни затруднения на ней, ни ночная темень не отвернут Его от цели.
3. Нет озлобления в Его сердце. Блуждания Его овец обходятся Ему дорого, но Он не ставит это ни во что: главное для Него – найти их.
II. Поимка. "Нашед".
1. Блуждающая поймана. Как крепка хватка!
2. Он не упрекает ее, не гонит, а взваливает на Свои плечи, облегчая заблудившейся возвращение.
3. Путь преодолен. Каждый шаг пройден Пастырем.
С трудом Он шел по пустыне, по которой овца блуждала так легкомысленно. Он избавил ее от тягот обратной дороги.
III. Возвращение домой. "И пришед домой".
1. Дом Христа – небо.
2. Иисус взял на Себя труд доставить нас в Свой дом.
3. Иисусу приятно, когда радуются вместе с Ним исполнению Его замысла.
4. Один грешник может порадовать все небо (ст. 7 и 10).
Однажды вечером (в 1861 году), генерал Гарибальди шел домой и встретил сардинского пастуха, который пожаловался на потерю ягненка из стада. Гарибальди объявил своему штабу о своем намерении прочесать гору в поисках ягненка. Была организована целая экспедиция. Принесли факелы, и офицеры-ветераны, полные рвения, начали искать беглеца. Но ягненок не нашелся, и всем приказано было лечь спать.
На следующее утро адъютант Гарибальди нашел генерала в постели крепко спящего. Он был поражен, так как генерал всегда вставал раньше всех. Адъютант тихо ушел и вернулся через полчаса. Гарибальди все еще спал. Подождав немного, адъютант все-таки разбудил его. Генерал протер глаза – то же проделал и адъютант, когда старый вояка вытащил из-под одеяла ягненка и велел отдать его пастуху. Генерал продолжал поиски ночью, пока не нашел животное. Так же Добрый Пастырь ищет Своих заблудших овец, пока не найдет их. – Ежемесячник проповедника.

115. Учреждение Вечери Господней
(Лк. 22:19-20)

"И взяв хлеб и благодарив, преломил и подал им, говоря: сие есть Тело Мое, которое за вас предается; сие творите в Мое воспоминание. Также и чашу после вечери, говоря: сия чаша есть новый завет в Моей Крови, которая за вас проливается"
(Луки 22:19-20).
Здесь приведены полные указания для соблюдения Вечери Господней.
Мы видим, что это было и как это было. Указания однозначны, просты и определенны.
I. Главная цель Вечери – поминовение Иисуса лично.
3 Мое воспоминание". Нам надлежит вспоминать не столько Его учение или заповеди, сколько Его самого. Вспоминайте Господа Иисуса за этой Вечерей:
1. как упование сердца;
2. как объект благодарности;
3. как Руководителя нашего поведения;
4. как радость жизни.
II. Поминовение само по себе необыкновенно.
1. Оно – просто, как и Он сам – ясная и скромная истина. Лишь преломленный хлеб и налитое в чашу вино.
2. Оно справляется часто – "когда только будете пить" [1Кор 11:24] – и таким образом выявляет нашу постоянную нужду. Он назначил Вечерю, чтобы ею радоваться повсечасно.
3. Оно универсально, и таким образом выявляет нужду всех. "Разделите [чашу] между собою" (ст. 17), то есть, пейте из нее все. В каждой стране всем Его людям надлежит есть и пить за Его столом.
4. Воспоминание о Его смерти – лучшее воспоминание о Нем, и мы вспоминаем о Нем, "смерть Господню возвещая" [1Кор 11:26].
III. Цель привлекательна.
1. Нам позволено прийти и участвовать в поминовении, хотя мы часто, как это ни печально, забываем о Нем. Последнее как раз и является достаточной причиной, чтобы прийти.
2. Нам позволено прийти, несмотря на то, что многие, возможно, не вспоминают о Нем. Мы приходим не для осуждения их, но чтобы самим вспомнить Его.
Господь наш Иисус вспоминает нас, назначив поминовение о Нем.
Следы гвоздей – Его личные, непреходящие воспоминания. "Вот, Я начертал тебя на дланях Моих" (Ис 49:16). Следы эти напоминают
Ему о том, что Он уже выстрадал, и Он ручается оставаться при этих страданиях, ибо Его руки, которыми Он действует, пронзены. Поскольку Он хранит на Своих руках следы страстей, сохраним и мы их в наших сердцах. – Ч. X. С.

116. Слуга слуг
(Лк. 22:27)

"Я посреди вас, как служащий"
(Луки 22:27).
Удивительное заявление в адрес апостолов, обеспокоенных в это самое время совершенно другими заботами: "Кто из них должен почитаться большим?" и "кто бы из них был" тот, который предаст своего Учителя?
Среди тех, кто должен бы проявлять кротость, вселилось честолюбие.
Лекарство, примененное Им, было Его собственное поведение (Ин 13:12-17).
I. Социальное положение Господа нашего на земле.
1. В течение 'всей Его жизни на земле Иисус постоянно занимал место слуги или раба.
Его "ухо было проколото", когда Он вступил в Завет. "Ты открыл, или: проколол Мне уши" (Исх 21:6; Пс 39:7 – вариант английского перевода).
Его служение объявлено при Его пришествии: "Вот, иду... Я желаю исполнить волю Твою!" (Пс 39:8-9; Евр 10:5-9).
Его характер соответствовал требованиям для служения: Он принял "образ раба" (Флп 2:7).
Он занял самое низкое место среди людей (Пс 21:7; Ис 53:3).
Он заботился о других, а не о Себе. "Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить" (Мк 10:45).
Он отказался от собственной воли (Ин 4:34; 6:38).
Он терпеливо выносил всякого рода жестокости (1Пет 2:23).
II. Достойно удивления, что Он был служащим среди Его собственных служителей.
Тем более это вызывает удивление, поскольку:
1. Он – Господь над всеми по природе и существу (Кол 1:15-19).
2. Он бесконечно превышает мудростью, святостью, силой и во всяком ином отношении наилучшего из нас (Мф 8:26-27; Ин 14:9).
3. Он в высочайшей степени наш благодетель (Ин 15:16).
III. Объяснение готовности служить. Мы находим ее в Его природе.
1. Он бесконечно велик (Евр 1:2-4).
2. Он неизмеримо богат любовью (Ин 15:9; 1Ин 3:16).
IV. Подражание Господу в служении.
Будем подражать Господу нашему:
1. С радостью выполняя самые скромные служения.
2. Проявляя большую кротость духа и смиренность поведения (Еф4:1-3;Флп 2:3; 1Пет5:5).
3. Предпочитая безропотно переносить несправедливость вместо нарушения мира, отмщения или огорчения других (1Пет 2:19-20; 3:14).
Не все готовы поступить в миссионерскую школу или раздавать трактаты в бедном районе, странным образом забывая о том, что их Божественный Учитель сам был миссионером. Пора бы усвоить, что полотенце, которым Иисус вытер ноги Своим ученикам, превосходило красотой одежды самого Кесаря. Разве не известно, что почетный пост – пост служения? "Мое кресло в воскресной школе выше моего кресла в сенате", – сказал выдающийся христианский государственный деятель. – Д-р Кайлер.

117. "Отче! Прости им"
(Лк. 23:34)

"Иисус же говорил: Отче, прости им, ибо не знают, что творят"
(Луки 23:34).
Взойдем на Голгофу, чтобы усвоить, как приобрести прощение. И задержимся там, чтобы научиться прощать. На Голгофе мы поймем, что такое – грех, совершивший убийство Господа любви.
I. Мы видим всепереносящую любовь Иисуса.
Его любовь переносит человеческую жестокость; беспредельный позор (Флп 2:8; Евр 12:2); беспредельное личное страдание (Пс 21:2-19).
II. Мы видим откровение Его любви.
Любовь эта проявляется во время предсмертной агонии в молитве. Любовь предлагает небо в помощь тем, о ком она печется.
III. Мы видим, как молится любящий Иисус.
За Его жестоких убийц, умерщвляющих Его. За их полное и неотложное прощение.
Ни по какой иной причине, как только по их неведению; лишь милость могла подсказать и принять такое ходатайство.
IV. Мы слышим, что Его молитва и предупреждает и убеждает.
Предупреждает, подсказывая, что есть предел прощения. Люди уходят так далеко греша, что не остается больше места оправдать себя незнанием и вообще оправдать себя [Евр 10:26].
Молитва убеждает в вере, что если существует ходатайство о помиловании, то Иисус найдет его.
V. Мы слышим, как Он обучает с креста.
Он учит нас прощать всякое зло (Мк 11:25). Он учит нас молиться за других до последнего нашего дыхания (Деян 7:59-60).
Какой существует грех. Господи, в прощении за который я могу отчаяться?! Или какое преступление я не захочу простить, если Ты молился за прощение Твоих убийц и хулителей?! – Епископ Холл.

118. Явление Христа
(Лк. 24:36)

"Когда они говорили о сем, Сам Иисус стал посреди их и сказал им: мир вам"
(Луки 24:36).
I. Час явления апостолам.
1. После того, как они поступили недостойно, бежав от Него,
преданного, и оставив Его, осужденного.
2. Когда они, неприготовленные и неверующие, усомнились в Его обетовании и отвергли свидетельство Его вестников.
3. Когда они очень нуждались в Его присутствии, ибо были "как овцы, не имеющие пастыря" [Мф 9:36].
II. Слова, сказанные Им. "Мир вам".
1. Эти слова – благословение: Он им желает мира.
2. Эти слова – заверение: они примирены с Богом.
3 Эти слова – распоряжение: Он внушил держаться мира.
4. Эти слова – отпущение: Он простил все прегрешения, которые могли бы нарушить их мир.
III. Последствия Его явления.
1. Он устранил их сомнения. Даже Фома отказался от упрямого неверия.
2. Он открыл им Свою любовь и запечатлел ее в их сердцах, показав им Свои руки и ноги.
3. Он освежил им память. "Вот то, о чем Я вам говорил" (ст. 44).
4. Он раскрыл их умы к пониманию (ст. 45).
5. Он определил их место в служении. "Вы же свидетели сему" (ст. 48).
6. Он наполнил их радостью (Ин 20:20).
Мы – воины Иисуса Христа. Помните, силу руке солдата и твердость сердца, когда он вступает в бой, придает не столько многочисленность армии, частицей которой он является, сколько личность полководца, за которым он следует.
Рассказывают, что в одном из сражений герцога Веллингтонского часть армии стала отступать под натиском врага. Тогда герцог въехал в ряды солдат, и один из них воскликнул в восторге: "Вот сам герцог! Да благословит его Господь! Мне лучше видеть его лицо, чем целую бригаду!" Эти слова, привлекая взоры всех к их командующему, настолько подбодрили войско, что враг был отбит: рядом был тот, которого никогда не побеждали, не победят и в этот раз.

119. Господь наш при Вознесении
(Лк. 24:50)

"И вывел их вон из города до Вифании и, подняв руки Свои, благословил их"
(Луки 24:50).
Вознесение примечательно простотой происходящего:
Настолько непохоже на то, что придумало бы суеверие.
Спокойно – без огненных колесниц и огненных коней [4Цар 2:11].
Величественно просто – без ангелов или других существ, создающих мнимое великолепие; сила и Божество Самого Господа проявляются в грандиозной простоте.
I. Его руки подняты для благословения.
1. Благословение уполномочено властью. Он благословил их после того, как Его Отец признал Его, принимая на небо.
2. Это благословение было настолько объемлющим, словно Он опорожнил Свои руки. Они видели Его дорогие руки, источающие на них благословение.
3. Благословение распространялось на находящихся перед Ним и находящихся за пределами Его голоса: Он излил благословение на всех.
II. Его руки были пронзены.
Все они могли видеть их, взирая на Него снизу вверх.
1. Это удостоверяло, что руки были Христовы.
2. В этом усматривалась цена благословения. Его распятие обеспечило непрерывное благословение всех искупленных.
3. В этом виделся и символ благословения: оно исходит из Его рук через жертвенные раны.
III. Его руки держат скипетр.
Он – всемогущ. Руки, которые благословили учеников, теперь держат скипетр для их блага:
1. Он управляет провидением: в малых и великих делах.
2. В Его руках будущий суд и вечное царство.
В том, как вознесся Христос на небо, – образ простоты божественных деяний, сочетающихся с величественностью, чему вряд ли есть подобие. Во время благословения Своих учеников Он был отделен от них, вознесен и скрыт облаком. Никакой пышности; все произошло как нельзя просто.
Могут ли последователи Господа и Учителя, распространяя Его учение, опираться на пышность и обрядность, когда Он Сам, Основатель Церкви, не поощрял такое воздействие на человеческие чувства? Можно представить себе, что последовало бы, если бы было предложено некоторым людям написать сценарий вознесения. – Н. Адаме..

ИОАНН

120. Весть Крестителя
(Ин. 1:29)

"На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мирз"
(Иоанна 1:29).
Проповедник, о котором говорится, – выдающаяся личность, а тема, которой касается он, достойна самого пристального внимания. Иоанн Креститель проповедует об Иисусе.
Перед нами – образец подражания для каждого служителя Христа.
I. Истинный вестник.
1. Он из тех, кто сам признал Иисуса (ст. 33).
Он счастлив проповедовать об Иисусе как предсказанном им, знакомом ему лично и которого он надеется видеть еще. Он провозглашает Его как пришедшего и грядущего.
2. Он обращает внимание людей на Иисуса: "Вот Агнец Божий".
Он говорит понятно и уверенно.
– Он постоянно указывает на Иисуса: это его единственная весть. Иоанн произнес ту же проповедь "на другой день опять" (ст. 35).
3. Он приводит своих слушателей к Иисусу. Ученики Иоанна, внимая ему, последовали за Иисусом (ст. 37).
Он обладает силой убеждения, чтобы склонить людей следовать за Ним.
Он обладает смирением, в котором обнаруживается сила, достаточная, чтобы убедить людей отойти от него и примкнуть к Иисусу. В этом похвала Иоанна Крестителя.
Исполненный благодатью, он радовался такому развитию событий.
И наши слова должны побуждать людей идти дальше нас – к Иисусу. "Мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа" (2Кор 4:5).
4. Он уничижает себя перед Иисусом.
Он усматривает в этом необходимость. "Ему должно расти, а мне умаляться" (Ин 3:30).
II. Истинная весть.
Речь Иоанна кратка, но выразительна/
1. Он открыл, что Иисус назначен и послан Богом.
2. Он объявил, что Иисус единственная истинная жертва за грех – "Агнец Божий".
Он объявил Его как единственного устраняющего человеческую вину: "Который берет на Себя грех мира".
III. Истинное принятие вести.
Истинное принятие вести состоит в том, чтобы:
1. Верить в нее, признавая Иисуса жертвой, снимающей грех.
2. Следовать за Иисусом (ст. 37).
3. Следовать за Иисусом, будь мы даже одни.
4. Пребывать с Иисусом (ст. 39).
5. Идти и рассказывать другим об Иисусе (ст. 40-41).
Отметьте, как непритязательно средство и как велик результат! Иоанн просто объявил: "Вот Агнец Божий!" Ни страстного призыва, ни гневного укора, ни претендующего на внушительность понуждения; в самой естественной формулировке провозглашена Божья истина. То же надлежит делать служителям Христа, просто излагая истину, Благую весть, волю Божью, открытые в Личности и деле Христа?
Насколько более важно отдать себя смиренному служению, чем пытаться навязывать и принуждать, грозить и настоятельно приглашать, надоедать и нажимать, метать громы или умиляться! Сама истина громит и умиляет, возбуждает и успокаивает, ранит и утешает; пронзая душу, она приносит с собой свет и силу. Насколько спокойны и объективны проповеди Христа и апостолов! Их убедительность пронизана сознанием, что в произносимых ими словах – Божья истина, свет с неба, сила свыше! "Вот Агнец Божий". – Адольф Сафир.

121. Иисус у колодца
(Ин. 4:6)

"Там был колодезь Иаковлев. Иисус, утрудившись от пути, сел у колодезя; было около шестого часа"
(Иоанна 4:6).
Как утомлен был Он в Своей человеческой сущности! Более, чем ученики Его.
Его самоотречение – показательно.
Он не исключил для Себя усталость.
Он не воспользовался сверхъестественными силами, чтобы освежиться.
I. Пусть ваша совесть нарисует духовный портрет утомленного Спасителя.
1. Он утомлен нашими грехами (Ис 43:24).
2. Он утомлен нашим формальным богослужением (Ис 1:14).
3. Он утомлен нашими блужданиями в неверии (Пс 94:10).
4. Он утомлен нашим сопротивлением Его Духу (Ис 63:10).
5. Он утомлен нашими придирчивостью и мятежностью (Мал 2:17).
Быть может, мы невероятно утомили Господа – подобно тому, о чем читаем у Амоса (2:12), где упоминаются всяческие провокации.
Вдумайтесь в вопрос, заданный пророком Исаией: "Хотите затруднять и Бога моего?" (Ис 7:13).
II. Пусть ваша совесть нарисует духовный портрет ожидающего вас Спасителя.
1. Он ждет приходящих к колодцу: Он пользуется любой возможностью, чтобы благословить вас: бедствиями, слушанием Слова, днем рождения или каким-нибудь повседневным событием.
2. Он поджидает самую грешную – женщину, у которой было пятеро мужей.
3. Он ждет, чтобы принять человека и дать ему поручение.
4. Он ждет сбора великого урожая душ, начиная с одной обратившейся души, как это было в случае Самарян. Как долго Он ждал некоторых из вас!
III. Пусть ваше покаяние нарисует ваш истинный портрет.
Измените себя.
1. Почувствуйте утомленность греховной жизнью.
2. Ожидайте и выглядывайте, пока не придет ваш Спаситель.
3. Попросите у Него напиться, а именно этой просьбой вы предложите и Ему воды: ваше обращение к Нему лучше всего освежит Его.
4. Напейтесь живой воды и предложите испить другим.
Грех, придирчивость, клевета, эгоизм, черствость сердец окружающих должно быть терзали Его святую душу, каждую минуту погружая Его в состояние "мужа скорбей" [Ис 53:3]. Однако Он никогда не оставляет колодца, никогда не отказывает в живой воде жаждущей душе, никогда не перестает убеждать людей прийти к Нему и испить. – Ч. X. С.

122. Субботнее служение
(Ин. 5:9)

"Было же это в день субботний"
(Иоанна 5:9).
Есть записи шести случаев исцелений, совершенных в субботний день.
1. Нечистый дух изгнан. (Лк 4:31-35.)
2. Усохшая рука оживлена. (Лк 6:6-10.)
3. Скорченная женщина выпрямлена. (Лк 13:10-17.)
4. Страждущий водяной болезнью оздоровлен. (Лк 14:1-6.)
5. Больной в купальне Вифезда исцелен. (Ин 5:1-9.)
6. Глаза слепого отверсты. (Ин 9:1-14.)
Бог почил в седьмой день и освятил его; для Иисуса как Бога исцелять – равносильно почить; так Он и освящал субботний день.
I. Перечисленные исцеления адекватны многим недомоганиям.
1. Осознающих свою духовную немощность (Лк 6:6-10).
2. Согнувшихся под тяжестью великой скорби (Лк 13:10-17).
3. Слепых от рождения (Ин 9:1-14). Многие находятся в этом состоянии: они не видят духовной истины, но пребывают в совершенном мраке относительно Благой вести.
II. Перечисленные исцеления представляют собой процессы, "естественные" в Божьем присутствии.
1. Слово, обращенное лично к страдающему. "Протяни руку твою" (Лк 6:10). Калека не был в состоянии сделать это, однако, подчиняясь повелению, не ослушался. Таков метод Благой вести.
2. Слово, принятое как исполненное. "Ты освобождаешься от недуга своего" (Лк 13:12). Вера превращает обетование в факт, а учение Благой вести – в действительное спасение.
3. Проявление силы без единого слова (Лк 14:4).
III. Перечисленные исцеления – невыпрошенные.
В этом их общая отличительная особенность.
1. Одержимый человек умолял Христа оставить его в покое (Лк 4:34).
2. Человек с усохшей рукой не думал об исцелении (Лк 6:6).
3. Больная женщина не надеялась распрямиться (Лк 13:11).
4. Страдающий водяной болезнью не просил целительного благословения (Лк 14:2).
5. Больной был парализован и не мог искать Иисуса (Ин 5:5).
6. Неслыханно было до этого, чтобы глаза слепорожденного прозрели, и поэтому слепой не ожидал исцеления (Ин 9:32).
Первый день недели творения отмечен тем, что был дан свет. Радостно, что он стал избранным днем, в который даруется свет благодати. – Ч. X. С.

123. "Где Он?"
(Ин. 7:11)

"Иудеи же искали его на празднике и говорили: где Он?"
(Иоанна 7:11)
Никто, однажды услышав об Иисусе, не сможет оставаться безразличным к Нему; так или иначе он проявит свой интерес к Господу Иисусу.
I. Обдумайте, с каких позиций задан этот вопрос.
1. Из ненависти, гнусного стремления убить Его и уничтожить Его дело. Ирод – образец этой категории вопрошателей.
2. Из неверия, с глумлением отрицающего Его существование, издевающегося над Его последователями, недостаточно продвигающими Его дело (2Пет 3:4).
3. Из трусливого страха сомневающихся в Его присутствии, силе, победе. "Где шагавший по морю?" (Иов 23:8-9).
4. Из покаяния смиренно ищущих Его, чтобы признаться Ему в своих грехах, довериться своему Господу и выразить Ему свою благодарность (Иов 23:3).
II. Ответ святых на основе их духовного опыта.
1. Он находится на престоле благодати, когда мы тайком взываем к Нему.
2. Он находится в Слове, когда мы разбираем Священное Писание.
3. Он находится в огненной печи испытания, открывая Себя, освящая испытание, проводя нас через него.
4. Он рядом с нами, более того, Он внутри нас.
III. Обратите этот вопрос к себе.
1. Является ли Он фундаментом вашего доверия?
2. Является ли Он основанием ваших радостей?
3. Пребывает ли Он на престоле вашего сердца?
4. Проявляется ли Его присутствие в вашем духе, ваших словах, ваших действиях?
5. Является ли Он конечной целью на пути вашей повседневной жизни?
IV. Обратитесь с этим вопросом к ангелам.
Они хором ответят, что Господь Иисус Христос находится;
1. в лоне Отца;
2. в центре славы;
3. на престоле Владыки.

124. Христос – причина раздора
(Ин. 7:43)

"Итак произошла о Нем распря в народе"
(Иоанна 7:43).
До сего дня самый глубокий раздор в мире существует "о Нем", то есть – из-за Него.
I. Раздор между не принявшими Его.
1. Некоторые из них отвергали все Его утверждения.
2. Другие допускали некоторые из них, отвергая остальные.
3. Третьи допускали Его утверждения, но не выполняли полностью вытекающие из них предписания.
4. Немногие стали Его искренними слушателями, пройдя с Ним ту часть пути, которую они сумели постичь благодаря Ему.
II. Раздор между верующими и неверующими.
И нынешнему времени свойственен глубокий раздор между ними по поводу:
1. мнений – в частности, о Господе Иисусе;
2. упования – многие уповают на себя, лишь набожные – на Иисуса;
3. привязанности – разнообразные удовольствия и устремления обнаруживают различие целей;
4. послушания, личностных качеств и языка;
5. воспитания, образования, склонностей;
6. судьбы – различие жизненных путей, ведущих в разные места в конце путешествия.
Это различие разделяет самых любящих друг друга друзей и родственников.
Оно определяет самое реальное и самое глубокое разделение в мире.
III. С приобретением веры обнаруживается единство.
1. Национальности объединяются. Голгофа исцеляет Вавилон. Иудеи и язычники – одно во Христе.
2. Личностные особенности больше не разделяют.
Служители Христа непременно объединятся в единое тело, в единую церковь, на пути совместного преодоления трудностей.
3. В особенностях человеческого разума обнаруживаются черты единства.
Святые, имеющие самые различные уровни образования, объединяются в Иисусе.
Честолюбие, разделяющее людей, преодолевается и возлагается к ногам Иисуса.
Святые на небе будут многочисленны, как волны, но едины, как море.
Только по причине нечестивости людей Христос, истинный Созидатель мира, становится поводом раздора. – Джон Кальвин.

125. Место для слова
(Ин. 8:37)

"Слово Мое не вмещается в вас"
(Иоанна 8:37).
I. Место, подобающее Слову, – в сердцах людей.
1. Место внутреннее: в мыслях, памяти, совести, любви. "В сердце моем сокрыл я слово Твое" (Пс 118:11). Сравните также Иер 15:16; Кол 3:16.
2. Место почетное; к Слову должно относиться с вниманием, уважением, верой, послушанием. (Ин 8:47; Лк 6:46; Мф 7:24-25.)
3. Место доверия. Во всем следует уповать на верное Слово обетования, поскольку Бог не может сказать неправду, ошибиться, измениться. (Ис 7:9; 1Цар 15:29; Тит 1:2.)
4. Место любви. Слово должно цениться выше ежедневной пищи и отстаиваться ценой жизнью. (Иов 23:12; Иуд 3.)
II. Почему во многих людях Слову нет места.
1. Вы слишком заняты и неспособны впустить его.
2. Оно для вас не новость, и поэтому вы отказываетесь от него. Вы устали от древней истории. Устали ли вы от хлеба, воздуха, воды, жизни?
3. Вы слишком умны, слишком образованы, слишком светски, чтобы вручить себя правлению Иисуса (Ин 5:44; Рим 1:22).
4. Или причина вашего отречения от Слова одна из следующих: Вы не ищете его всерьез. Вам нравится грех. Вы жадны из корысти. Вы не намерены менять убеждения.
III. Каковы последствия, если Слово не найдет места в вашем сердце?
1. Каждый раз, когда вы отвергали Слово, вы впутывались в грех.
2. Слово, возможно, перестанет требовать себе место в вашем сердце.
3. Вы можете стать ярым противником Слова, подобно упоминаемым Иоанном иудеям.
4. Слово осудит вас в последний великий День (Ин 12:48).
Единственная причина, по которой столь многие выступают против Библии, заключается в том, что они знают, что Библия против них. – Дж. С. Бауз.

126. Что верно и что неверно?
(Ин. 9:31)

"Но мы знаем, что грешников Бог не слушает, но кто чтит Бога и творит волю Его, того слушает"
(Иоанна 9:31).
Пагубно выдергивать отрывки Библии из контекста и трактовать их как безошибочное Писание, если речь идет лишь о высказываниях людей.
Действуя так безрассудно, мы могли бы доказать, что нет Бога (Пс 13:2), что Бог забыл Свой народ (Ис 49:14), что Христос любил пить вино (Мф 11:19) и что нам следовало бы поклоняться дьяволу (Мф 4:9).
Подобное даже допустить невозможно. Следует выяснить, кому принадлежит то или иное высказывание, прежде чем толковать его.
Цитируемый текст – высказывание проницательного слепого, который был не очень образован. Надо отнестись к его словам по их достоинству и ни в коем случае не рассматривать их как учение Христа.
I. Утверждение неверно в некотором смысле.
1. Бог слышит грешащих людей, иначе Он никого не слышал бы; ибо нет на земле ни одного человека, который не грешил бы (3Цар 8:46).
Даже святые не были бы услышаны; ибо и святые являются грешниками.
2. Бог иногда слышит и необращенных и отвечает им, чтобы привести их к покаянию (3Цар 21:27); чтобы у них не было отговорки (Исх 10:16-17).
3. Бог милостиво слышит грешников, взывающих о милости.
Не верить этому означало бы сделать из Благой вести Неблагую весть.
Не верить этому означало бы отрицать факты. Давид, Манассия, умирающий разбойник, мытарь, блудный сын подтверждают это свидетельство (Ис 55:7),
II. Оно верно а другом смысле.
1. Бог не слышит молитвы грешника иначе, чем через посредничество Господа нашего Иисуса (1Тим 2:5; Еф 2:18).
2. Он не услышит нечестивую, формальную, бездушную молитву (Притч 15:29).
3. Он не услышит человека, своенравно продолжающего грешить и пребывающего в неверии (Иер 14:12; Ис 1:15).
4. Он не услышит не умеющих прощать (Мк 11:25-26).
5. Он не услышит даже Своих людей, если те своенравно позволяют себе грешить и лелеют в сердце грех (Пс 65:18).
6. Он не услышит грешников, умирающих нераскаявшимися.
В конце Он будет глух к ним, как к неразумным девам, взывавшим: "Господи! Господи! отвори нам!" (Мф 25:11).
Нелегко излагать эту истину, потому что в жизни ничего похожего не случается, и, действительно, трудно представить, чтобы нераскаявшийся грешник обратился с молитвой к Богу.
Правительству адресуются многочисленные ходатайства, но никогда со стороны тех, кто бунтует против его власти. Общепризнано, что восстание против любого правительства естественным образом лишает восставших права подавать прошения. Так и молитва нераскаявшегося грешника, обращенная к Богу, является неестественным, чудовищным обстоятельством, какое только можно придумать.
Какой восставший город, осажденный войсками законного правительства, рискнул бы просить помощи от правительства на том основании, что в нем царит голод, в то время как его жители не имеют ни малейшего намерения сдаться этому правительству? – Ежемесячник проповедника.

127. Дверь
(Ин. 10:9)

"Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется, и войдет и выйдет, и пажить найдет"
(Иоанна 10:9).
Наш Господь образно представляет Себя нам, пользуясь языком притчи.
Самые высокие и поэтические образы не достаточно великолепны, чтобы описать Его; однако Он выбирает простейшие сравнения, доступные и прозаическим умам.
Дверь – обыкновенный предмет. Иисус желает, чтобы мы думали о Нем часто.
Дверь овчарни – самая непретенциозная дверь. Иисус снисходительно готов быть любым, чтобы только служить Своим и спасти их.
I. "Дверь".
В этом незамысловатом образе мы видим:
1. Необходимость. Представьте; что не было бы двери. Как мы могли бы войти к Богу, обрести мир в душе, истину, спасение, чистоту, небо?!
2. Единственность. Существует лишь одна дверь; не утруждайте себя в поисках другой. Спасение – через вход в эту дверь и ни в какую другую (Деян 4:12).
3. Личностность. Сам Господь Иисус является дверью. "Я есмь дверь", – говорит Он; не обряды, доктрины, исповедания, достижения, но Сам Господь, наша Жертва.
II. Пользующиеся дверью.
1. Они не наблюдатели, не стучащие, не сидящие возле нее, не сторожа, прохаживающиеся перед ней. Они входят верой, любовью, опытом, общением.
2. Они люди, обладающие единственно требуемой квалификацией: они "входят". Это может всякий "кто", но решающее условие – войти.
Вход, заметно для всех обозначенный как ДВЕРЬ, с очевидностью предназначен для того, чтобы им пользовались. Замечательное определение "Я есмь дверь" и обетования, следующие за ним, являются самым искренним приглашением, которое только можно представить.
III. Привилегии пользующихся дверью.
1. Спасение. "Тот спасется".– Сразу, навсегда, полностью.
2. Свобода. Он "войдет и выйдет". Это не тюремная дверь, но дверь для стада, Пастырь которого предоставляет свободу.
3. Доступ. Он "войдет" для ходатайства, укрытия, общения, обучения, облегчения, радости.
4. Выход. Он "выйдет", чтобы служить, способствовать распространению истины.
5. Пища. "И пажить найдет". Наша духовная пища приобретена через Христа, в Христе и у Христа.
Не существует многих путей, по которым можно удалиться от греха и бедствий; нет выбора путей на рытвинах и пустырях смертной жизни, чтобы любым из них добраться к небу. Есть лишь один путь. – Дин Хаусон.

128. Смысл любви
(Ин. 14:28)

"Вы слышали, что Я сказал вам: "иду от вас и приду к вам". Если бы вы любили Меня, то возрадовались бы, что Я сказал: "иду к Отцу"; ибо Отец Мой более Меня"
(Иоанна 14:28).
I. Давайте постараемся смотреть на вещи в свете слов Христа.
1. Он видит целое. Он говорит не только: "Я уйду", но также: "Я приду вновь к вам".
2. Он видит сквозь вещи. Он не говорит: "Я умру", но смотрит дальше смерти и говорит: "Я иду к Отцу".
3. Он видит истинное значение вещей. События, которые должны вот-вот случиться, сами по себе печальны, но приведут к отрадным результатам. "Если бы вы любили Меня, то возрадовались бы".
II. Наша любовь должна стремиться к Его Личности.
1. Он – источник всех благодеяний, которые Он дарует.
2. Любя Его, мы обладаем Им, и таким образом – Его благодеяниями.
3. Любя Его, мы тем более ценим благодеяния.
4. Любя Его, мы в согласии со всем, что Он делает.
5. Любя Его, мы любим Его народ ради Него.
6. Любя Его, мы переносим всякого рода непризнания ради Него.
7. Любя Его, мы пользуемся любовью Отца (Ин 14:23).
III. Наша скорбь не должна ставить под вопрос нашу любовь.
В случае учеников Господь наш сказал справедливо: "Если бы вы любили Меня".
Он с грустью мог бы сказать то же и нам:
1. Когда мы ропщем против Его воли из-за тяжелых наших скорбей.
2. Когда мы боимся смерти и таким образом обнаруживаем нежелание быть с нашим Господом. Несомненно, если бы мы Его любили, мы радовались бы пребыванию с Ним.
IV. Наша любовь должна побуждать нас радоваться возвышению Господа, хотя для нас оно может быть личной утратой.
1. Возвращение Господа к Отцу воспринялось Его учениками как личная утрата; и мы, бывает, рассматриваем происходящее с нами как приводящее к потере:
– когда мы в скорби, хотя Он прославляется нашей скорьбю;
– когда нас затмевают другие, хотя в результате Благая весть распространяется;
– когда мы лишены привилегий во благо другим.
2. Возвращение к Отцу было благом.
Он навсегда покинул поприще страдания.
Он вновь принял славу, от которой отказался.. Он получил славу, которой Его наградил Отец.
Святой не заботится о том, худо ли ему, лишь бы хорошо было Иисусу Христу; он говорит, как сказал Мемфивосфей Давиду: "Пусть он возьмет даже все, после того как господин мой, царь, с миром возвратился в дом свой" (2Цар 19:30). Моисей был готов, чтобы его имя было вычеркнуто из книги жизни, только бы имя Божье было прославлено; и Иоанн Креститель сказал: "Ему должно расти, а мне умаляться. Сия-то радость моя исполнилась" [Ин 3:30,29]. – Ральф Веннинг.

129. Призыв
(Ин. 14:31)

"Встаньте, пойдем отсюда"
(Иоанна 14:31).
Господь наш исполнял приказ совершить "марш-бросок", и Он знал, что не дано Ему остаться на этой Земле.
Слышите, как Он призывает Себя и всех Своих продвигаться все дальше и дальше, хотя впереди – кровавый пот и кровавая смерть.
I. Призыв вашего Учителя.
Этот волнующий призыв выявляет многое.
1. Им Иисус выразил Свое согласие быть послушным Отцу. Ожидаемое страдание не остановило Его.
2. Им Он объявил Свою готовность встретить архиврага. "Идет князь мира... Встаньте, пойдем отсюда". Он был готов к испытанию. Тот "во Мне не имеет ничего".
3. В этом призыве слышна Его целеустремленность. Отметьте, читая главу, как планомерно проявляется энергия нашего Господа. Он постоянно в движении. "Я пойду". "Я приду опять". "Я сделаю". "Я умолю Отца". "Встаньте, пойдем отсюда".
Он предпочитает действие самым священным обрядам, поэтому покидает стол Вечери с этими словами на устах.
Он предпочитает действие самому приятному разговору. "Уже немного Мне говорить с вами. Встаньте, пойдем отсюда".
II. И наш девиз: "Встанем, пойдем отсюда!"
Мы всегда должны идти дальше, идти вперед (Исх 14:15).
1. Выйти из мира по первому же призыву благодати (2Кор 6:17).
2. Порвать запретные связи, если мы, уверовавшие, находимся как Лот в Содоме. "Спасай душу свою" (Быт 19:17).
3. Оставить позади свои достижения и возрастать в благодати (Флп 3:13-14).
4. Оставить позади всякое самодовольство. Не держаться за него ни на миг. Самодовольство должно пугать нас.
5. Пойти на страдания, если Господь призвал к ним (2Кор 12:9).
6. Пойти на смерть, когда голос с неба призывает нас вернуться домой (2Тим 4:6).
Один незаурядный человек сказал слова, которые стоит помнить: "Не забудьте, что вы начинаете сбиваться с пути именно тогда, когда вы хоть немножко довольны собой, будучи убеждены, что следуете по нему". Остережемся этого, как капкана сатаны, и постараемся всегда придерживаться принципа апостолов: "По смиренномудрию почитайте один другого высшим себя" [Флп 2:3].
И позвольте мне предупредить вас не совершать ошибок, предполагая, что от самодовольства можно уберечься, повторяя признанные богословские высказывания, приписывая всю заслугу и всю хвалу Богу. Слишком часто они являются всего лишь покрывалом духовной гордыни и не выражают состояние истинного смирения". – В. Дж. М. Дж. Эйткен.

130. "Се, Царь ваш!"
(Ин. 19:14)

"И сказал Пилат Иудеям: се, Царь ваш!"
(Иоанна 19:14).
I. Смотрите на Него, приготовляющего для Себя престол.
1. Он возложит фундамент для него в Своей страдающей сущности.
2. Он его сделает престолом благодати Своими искупающими страстями.
II. Смотрите на Него, снискавшего ваше поклонение.
Он требовал и снискал наше обожание:
1. Правом величайшей любви.
2. Правом полного искупления.
3. Правом нашего признательного посвящения себя Ему, с радостью, из любви и благодарности.
III. Смотрите на Него, доказывающего несомненность Его царствования.
1. Царь ли Он, пребывающий на позорном кресте? Коли так, то несомненно Он – Царь теперь, воскресший из мертвых и вознесенный в славу.
2. Царь ли Он, опозоренный и исстрадавшийся? Коли так, то Он поможет и нам, находящимся в подобном положении.
3. Царь ли Он, внесший плату за наше искупление? Коли так, то несомненно Он – Царь теперь, когда она внесена, когда Он стал Творцом вечного спасения.
4. Царь ли Он, представший перед судом Пилата? Коли так, то Он безусловно будет Царем, когда Пилат предстанет перед Его судом, чтобы быть судимым.
Страшнее пренебрегать Спасителем в судейской мантии, чем распять Его в лохмотьях. Оскорбление царя более преступно тогда, когда он находится на престоле, чем тогда, когда он, переодетый в одежду слуги, замаскирован под подданного. Христос вошел в славу после Своих страстей; остающиеся Его врагами ввергнутся в бедствие после временного процветания; не желающие находиться под Его золотым скипетром будут сокрушены Его жезлом. – Стивен Чарнок.

131. Платок
(Ин. 20:15)

"Иисус говорит ей: жена! что ты плачешь? кого ищешь?"
(Иоанна 20:15)
Женщина со времени грехопадения имеет многие поводы плакать.
Иисус шел на свою смерть посреди плачущих женщин, и, воскреснув, Он встретил небольшую группу их.
Первые слова воскресшего Спасителя обращены к плачущей женщине.
Рожденный от женщины пришел утереть слезы женщин.
I. Естественная скорбь.
1. Умер ли кто из близких? Воскресший Спаситель утешит тебя, ибо:
Он убедит тебя в воскресении усопшего.
Он с тобой – живой Помощник.
Он сострадает тебе, ибо в свое время потерял Своего друга Лазаря; да и Сам Он умер.
2. Болен ли кто из твоих близких?
Он жив, чтобы услышать молитву об исцелении.
3. Сам ли ты болеешь?
Иисус жив, чтобы утихомирить твою боль.
Иисус жив, чтобы поддержать тебя при страданиях.
Иисус жив, чтобы оживить твое тело, как Он оживил твою душу.
II. Духовная скорбь.
1. Различай. Проверь, к добру это или ко злу. "Что ты плачешь?" Эгоистична эта скорбь? Тогда стыдись ее. Мятежна она? Тогда раскайся в ней.
Невежественна она? Учись у Иисуса и таким образом выйди из скорби. Безнадежна она? Верь в Бога и всегда уповай на Него.
2. Заявляй. Расскажи Иисусу все про твою скорбь. "Что ты плачешь?" Скорбишь ли за других? Он плачет с тобой. Пребывают ли любимые в грехе? Холодна ли и мертва церковь?
Скорбит ли ищущий святой? Он идет тебе на встречу. Кажется ли, что твои молитвы не услышаны? Бунтует ли твоя ветхая природа?
Терзается ли человек в сомнениях? Он тебя подкрепит. Прийди как грешник к Иисусу. Скорбит ли ищущий грешник? Он тебя примет. Оплакиваешь ли совершенный в прошлом грех? Он примет тебя: в Нем ты имеешь все, что ищешь.
Первые слова, сказанные Христом после воскресения тем, кому Он явился, были: "Жена, что ты плачешь?" Удивительно мудрый вопрос воскресшего Христа. Какой повод для плача может быть, раз Христос воскрес? Наши грехи прощены, потому что Он, наш Глава и Поручитель, взял на Себя смерть за нас; и раз Христос воскрес, что же мы плачем? Если мы – смиренные грешники с сокрушенными сердцами, участвующие в Его смерти и воскресении, то мы не имеем повода грустить. – Ричард Сиббз.

132. "Не прикасайся ко Мне"
(Ин. 20:17)

"Иисус говорят ей: не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему; а иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему"
(Иоанна 20:17).
I. Предупреждение. "Увидел его отец его".
1. Мы, быть может, превращаем духовное в плотское.
Эта тенденция всегда проявлялась даже у самых лучших святых, и она вводила в заблуждение многих людей, в которых ощущения развиты сильнее интеллекта.
2. Мы, быть может, просто ищем что-то далеко не существенное. Мы укрепляем нашу уверенность, руководствуясь пятью чувствами, в то время как уверенность веры достаточна и намного крепче,
3. Мы, быть может, жаждем того, что лучше оставить на будущее. Когда мы будем возвышены в вечную славу, мы окажемся в состоянии наслаждаться тем, чего пока не следует просить.
II. Поручение. "Иди к братьям Моим".
1. Это лучшее, что можно было предложить ей. Созерцание само по себе может выродиться в сентиментальность, чувственность, никчемность.
2. Святая женщина без вопросов исполнила поручение. О том, что увидела, она рассказала. То, что она услышала – передала.
Говорят, что женщины – общительны; значит, в данном выборе была мудрость.
III. Звание. "Братья Мои",
1. Его братья, хотя Он собирается вознестись на Свой престол.
2. Его братья, хотя они Его оставили опозоренного.
Признание Им родственных отношений вопреки тому, что осознанная ими вина держала их в страхе. Он был истинным Иосифом для них (Быт 45:4).
IV. Весть. "Я восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему".
1. Известие о Его уходе должно было пробудить их.
2. Известие о восхождении к их общему Отцу должно было утешить их надеждой, что и они однажды пойдут туда. Не в неизвестную страну уходит Он, но в Свой дом и их дом (Ин 14:2).
К кому Ты ее посылаешь? "Иди к братьям Моим". Славный Иисусе, да кто они? Те, кто следовал за Тобой? Да не они ли покинули Тебя? И все же Ты их называешь Своими братьями. Непревзойденное человеколюбие! Бесконечная милость! Ты возвысил их до родства с Собой? Вначале они были Твоими слугами, затем учениками; незадолго до Твоей смерти они были Твоими друзьями, а после Твоего воскресения они стали Твоими братьями. Ты, бесконечно превышающий смертных бессмертием, бесконечно снисходишь до тех, которые прежде бьши друзьями, учениками, слугами, называя их братьями. – Епископ Холл.

133. Знамения и доказательства
(Ин. 20:37)

"Потом говорит Фоме: подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим"
(Иоанна 20:27).
Фома устроил Господу своему проверку, испытывая Его терпение.
Господь согласился удостоверить сомнение Фомы, проявляя к нему снисходительность.
Не исключено, что кое-кто и среди нас тоже желал бы такого рода удостоверения.
I. Не ищи знамений.
1. Это оскорбительно для твоего Господа.
2. Это вредно для нас самих. Вера слаба, если требует доказательств; в этой слабости сокрыт несметный вред.
3. Это опасно. Мы легко можем впасть или в неверие или в суеверие, если поддадимся стремлению к знамениям.
Представьте, кем мог стать Фома и стал бы под влиянием своего неверия, не предупреди его Господь.
II. Но обратись к ранам Христа.
1. Они – печать Его смерти. Он действительно умер. Как мог Он выжить с такой раной в боку?
2. Они – идентификация Его личности после воскресения.
3. Они – знаки Его любви. Он начертал их для нас на дланях Своих [ср. Ис 49:16].
4. Они – знамя Его выстраданной победы, которого Он не стыдится, демонстрируя их.
5. Они – памятник Его страстям, которыми Он проявлен в славе как Агнец закланный (Откр 5:6).
Расскажи человеку, живущему в жарком климате, что в определенный период года вода, которую он видел лишь в жидком состоянии, становится твердой и настолько крепкой, что по ней можно ходить, и ему покажется это пустой сказкой: ибо он ничего подобного не видел и, апеллируя к известному ему, считает это невозможным. Если бы Фома постоянно судил согласно своей привычке, как мала была бы его вера вообще!
Верить не больше, чем мы можем постигнуть, или принижать веру до уровня наших знаний – значит вообще не чтить авторитет Бога; на самом деле такое отношение ставит под вопрос Его премудрость и истинность: Его премудрость – словно Он не мог сказать нам больше, чем мы знаем; Его истинность – словно Ему нельзя доверять, если бы Он мог сказать больше, чем мы знаем. – Вильям Джей.

ДЕЯНИЯ АПОСТОЛОВ

134. Узы, которые не могли удержать
(Деян. 2:24)

"Но Бог воскресил Его, расторгнув узы смерти, потому что ей невозможно было удержать Его"
(Деяния 2:24).
I. He могли узы смерти удержать Господа нашего.
Его превосходство над кабалой смерти проистекало:
1. Из заповеди Отца, что Он будет иметь власть вновь принять жизнь (Ин 10:18).
2. Из достоинства Его человеческой личности: соединенной с Божеством; самой по себе совершенной.
3. Из природы вещей, ибо без Него мы не имели бы: ни уверенности в нашем воскресении (1Кор 15:17), ни уверенности в оправдании (Рим 4,25), ни входа на небо по ходатайству Иисуса (Евр 9:24).
II. Не могут никакие иные узы удержать Его от Царства.
1. Никакое укорененное лжеучение не предотвратит победу истины. Глобальные системы греческой философии и римского жречества исчезли; исчезнут и всякие другие злые силы.
2. Ученость Его врагов неспособна противостоять Его премудрости. Во время Своей жизни на земле Он оставлял без ответа "мудрых"; тем больше Он сделает Своим Святым Духом (1 Кор 1:20).
3. Невежество человечества не омрачит Его свет. "Бедным проповедуется Евангелие" (Мф 11:5). Народы в состоянии упадка принимают истину (Мф 4:16).
4. Сила, богатство, мода и престижность лжеучения не преодолеют Его Царства (Деян 4:26).
III. Невозможно удержать в узах принадлежащее Ему.
1. Бедный борющийся грешник спасется от уз собственной вины, порочности, сомнений, сатаны и мира (Пс 123:7).
2. Чадо Божье не останется плененным узами испытаний, искушений или депрессии (Пс 33:20; 115:7).
3. Тела Его святых не удержатся в могилах (1Кор 15:23; 1Пет 1:3-5).
4. Стенающая тварь еще вырвется в свободу славы детей Божьих (Рим 8:21),
Император Феодосии, согласно преданию, открыв при великом торжестве все тюрьмы и выпустив невольников, воскликнул: "Как бы мне хотелось, Боже, чтобы я мог открыть и все могилы и дать мертвым жизнь!"
Но нет границ могучей силе и царской благодати Иисуса. Он отворяет тюрьмы правосудия и тюрьмы смерти с одинаковой легкостью:
Он искупает не только душу, но и тело. – Д-р Стэнфорд.

135. Раны, приобретенные на жизненном пути
(Деян. 2:37)

"Когда люди услышали это, сердца их разрывались от мук совести"
(Деяния 2:37 – перевод "Слово Жизни").
Проповедь Петра не была ни образцом ораторского искусства, ни ориентированным на чувства душещипательным призывом, ни громогласным, но пустым зовом: "Верьте, верьте!"
Нет, она звучала как простой рассказ-исповедь с трезвой житейской аргументацией.
I. Впечатление спасительное – разрывающееся от мучений совести сердце.
Разрывающееся от гнева сердце – смертельно (Деян 5:33); разрывающееся от мучений совести сердце – на пути к спасению.
1. Истинная вера всегда от сердца. Без этого:
Обряды – бесполезны (Ис 1:13).
Умозрительная ортодоксия – напрасна (Иер 7:4).
Богословие и конструируемая мораль подведут (2Тим 3:5).
2. Впечатления, не разрывающие сердца от мучений совести, могут быть даже вредными.
Они могут вызывать гнев и недружелюбие. Они могут вести к явному ханжеству. Они могут создать и питать ложную надежду.
II. Какие истины вызывают мучения совести?
1. Истина Евангелия силой Святого Духа часто наносила непреходящую рану скептикам и противникам веры.
2. Нередко осознание потрясающего греха пробуждало совесть (2Цар12:7).
3. Понимание сути закона и вытекающее из него осознание отвратительности греха также может служить той же цели (Рим 7:13-14).
4. Неминуемость, суровость и ужас суда и последующего наказания за грех – темы размышления, пробуждающие совесть (Деян 16:25-30).
5. Великая доброта Бога помогла многим понять жестокое распутство греха, направленная против Него (Рим 2:4).
III. Какая рука наносит раны?
1. Рука, которая написала пронзительные истины, наносит и эти раны.
2. Он досконально знает наши сердца и поэтому может проникнуть в них.
3. Он – Животворец, Утешитель, Дух, подкрепляющий нас в немощах наших [Рим 8:26], показывающий нам то, что дарует Иисус: плод Его – любовь, радость, мир и т. д. Нам незачем отчаиваться, если нас ранил такой внимательный Друг.
IV. Как исцелить эти раны?
1. Единственный, кто в силах исцелить раненое сердце, Божественный Врач.
2. Единственное лекарство – Кровь Его сердца.
3. Единственная рука, подающая это лекарство, – рука пронзенная.
4. Единственная плата, которая требуется, – это с радостью принять Его.
Человек, раненый зазубренной стрелой, мечется от невыносимой боли; и чем сильнее пытается он вырвать стрелу из тела, тем больше она впивается в мышцы, рана расширяется, а муки усиливаются.
Раненый силой Святого Духа из-за греха, душу которого раздирают стрелы Всевышнего, пытается вырвать их самостоятельно, но боль увеличивается, и воспаленные раны в конце концов приведут к малодушному отчаянию. Только один Добрый Врач сумеет снять боль, не растравливая рану и не вызывая в ней нагноения. – Руководство иллюстраций.

136. Золотой намордник
(Деян. 4:14)

"Видя же исцеленного человека, стоящего с ними, ничего не могли сказать вопреки"
(Деяния 4:14).
Противление нечестивых людей является:
– естественным, поскольку сердце человека испорчено;
– терпимым, поскольку Господь наш и Его апостолы терпели его;
– безвредным, еcли вручаем Богу;
– преодолимым Божьей благодатью и Провидением. Противящиеся теряют способность возразить чему-либо, видя перед глазами исцеления, творимые Словом Господа Иисуса.
I. Воздействие Евангелия подтверждается массовостью его распространения.
1. В широком масштабе – среди народов. Англия, Тихоокеанские острова, Ямайка, Мадагаскар и т. д.
2. В индивидуальном отношении – отказ от сознательного греха. Худшие из людей стали яркими примерами очистительной силы Евангелия.
3. На святых и радостных смертных одрах. Их было немало среди всех сословий на протяжении всей истории; это неминуемо убеждает искреннего.
II. Дела служителей Евангелия оправданы.
Люди всегда требуют результатов: дерево должно приносить плоды, в противном случае сразу кричат: "Срубить его!" Мы не боимся этого испытания,
1. Служитель найдет в обращенных им доказательство своего призвания и защиту своих доктрин, методов и т. д.
2. Сам Господь наш приобретает или теряет почитание среди людей в зависимости от поведения Его последователей.
III. Евангелие и его работники заслуживают нашего оправдания.
Исцеленные могут смело стоять рядом с Петром и Иоанном как свидетели и "соработники" [1Кор 3:9].
Такое понимание выдвигает перед нами ряд практических вопросов:
1. Произвело ли исцеление в нас самих добрые плоды?
2. Предстали ли мы вместе с проповедниками Благой вести, свидетельствуя о том, что она исцелила нас? Свидетельствуем ли мы непрестанно об истине и значении Евангелия Христа?
3. Продолжает ли Евангелие воздействовать на нас и усиливается ли его влияние, освящая нашу жизнь и возвеличивая почитание ему?
В одном из путешествий, проповедуя Слово, Джон Уесли оказался в Эпворте. Предложив священнику помочь ему, но получив отказ, он вечером, в воскресенье, стал возле надгробного камня на могиле своего отца и обратился с проповедью к самой большой аудитории, когда-либо собиравшейся в Эпворте.
И так каждый вечер. Кроме того, в течение восьмидневного пребывания там он проповедовал в окружающих город деревнях, где еще раньше организовались общества [евангельских верующих], и великое дело творилось среди людей, хотя некоторые из них пострадали за это. "Их разъяренные соседи, – пишет Уесли, – привезли полную карету этих "новых еретиков" в присутствие судьи. Когда тот спросил, что же они совершили, воцарилось глубокое молчание; про этот пункт их обвинители позабыли. Наконец один сказал: "Они претендуют быть лучше других людей, и они молятся с утра до ночи!" Другой сказал: "Они обратили мою жену! Прежде чем водиться с ними, она имела длинный язык, а теперь стала тиха, как ягненок". – "Отвезите их назад, – ответил судья, – и пусть они обратят всех сварливых женщин и грубых мужиков в городе!" – Тайерман, Жизнь Уесли.

137. Стефан и Савл
(Деян. 7:58)

"И, выведши за город, стали побивать его камнями. Свидетели же положили свои одежды у ног юноши, именем Савла"
(Деяния 7:58).
Дух Святой, сохранив весть о мученичестве Стефана, не вдается в подробности его страдания и смерти, к чему более склонны неодухотворенные хроникеры.
Цель Духа Святого не потакать любопытству и играть на чувствах, а обучать и побуждать к подражанию.
Нам сообщается о позе мученика: "Преклонив колена"; его молитве: "Господи! не вмени им греха сего"; его спокойствии: "Сказав сие, почил". На каждую из этих-тем можно было бы писать тома.
I. Контраст. Стефан и Савл.
1. Стефан – духовная личность, более уделяющая внимание духовному содержанию религии и мало придающая значения внешнему (ст. 48-50).
Савл – суеверен, неукоснительно следует обрядам и ритуалам, чтит храм, священников и т. д.
2. Стефан, смиренно верующий в Господа Иисуса, спасен одной верой.
Савл, самодовольный фарисей, полон гордыни.
II. Примечательное введение в истинную веру.
Многие были приведены к Богу схожим образом.
Молодой человек по имени Савл впервые столкнулся с верой Иисусовой в лице Стефана, и она представилась ему в следующих признаках:
1. Сияющее лицо.
2. Благородная речь.
3. Триумфальная смерть.
Первичное восприятие не обратило Савла, но оказало на него влияние и, несомненно, заставило размышлять об увиденном.
Следовательно, первичное ознакомление людей с верой должно быть таковым, чтобы воспоминание о нем навсегда осталось в душе.
III. Замечательный пример заботы Господа о Его церкви.
1. Смерть Стефана явилась страшным ударом для дела; но его преемник был уже близко.
2. Преемник находился в рядах противника.
3. Преемник стал более великим, чем сам мученик Стефан.
IV. Благодатный памятник исповеданного греха.
Не сам ли Павел дал Луке эту информацию о себе? И согласился, чтобы она была записана в Деяниях Апостолов?
Благо для Павла – помнить свой грех, совершенный перед обращением.
Благо нам помнить наши грехи.
1. Чтобы побудить или обновить чувство смирения.
2. Чтобы воспламенить любовь и рвение.
3. Чтобы углубить нашу любовь к учению благодати.
Сатана, узнав об обращении Савла, велел бесам погрузиться в глубокий траур. – Джон Райланд старший.

138. "Вам!"
(Деян. 13:26)

"Вам послано слово спасения сего"
(Деяния 13:26).
I. Что такое Слово спасения?
1. Свидетельство, что Иисус является обетованным Спасителем (ст. 23).
2. Слово, обещающее прощение всем покаявшимся в грехах и проявляющим веру в Господа Иисуса (ст. 38-39).
3. Одним словом, это – провозглашение абсолютного спасения благодаря воскресшему Спасителю (ст. 32-33).
Слово это – слово спасения, ибо оно объявляет спасение, знакомит с ним, предъявляет его и убеждает в нем.
Это слово – послано, ибо назначение Евангелия – миссия благодати от Бога. Евангелие – весть, Иисус – Мессия; Сам Дух Святой послан спасать людей.
II. В каком смысле Евангелие послано нам?
1. Повелением проповедовать его всей твари [Мк 16:15].
2. Провидением, которое привело вас в этот день слушать Слово.
3. Оно индивидуально применимо к вашему случаю: с учетом вашего характера и ваших потребностей. Лекарство, излечивающее вашу болезнь, с очевидностью назначено вам.
Было бы печально, если бы нашелся хотя бы один, которому можно было сказать: "Это слово не для тебя".
III. В какое положение ставит оно нас?
1. Исключительного предпочтения. Пророки и цари умерли, не услышав то, что слышите вы (Мф 13:16).
2. Должников по отношению к мученикам и служителям Бога в прошлые и нынешний века, ибо они жили и умерли, чтобы донести до нас Евангелие.
3. Ожидающих воплощения надежды, ибо мы полагаем, что вы примете его и будете жить.
4. Осознающих ответственность; ибо если вы пренебрегаете им, то как вы избежите? (Евр 2:3).
IV. Как вы станете обращаться со Словом?
1. Низменно и неразумно отложите свой ответ? Это опасный курс, и многие, следуя ему, гибнут.
2. Останетесь ханжой, делая вид, что принимаете его, хотя в сердце отклоняете его?
3. Играть роль временно обращенного?
4. Или примете Слово спасения с радостью?
Кому Бог спасения послал "Слово спасения"? Он послал его всем грешникам, которые его слышат. Оно является словом для грешников, поэтому им оно и послано. С какой целью оно послано к грешникам? Оно послано как слово прощения приговоренному. Поэтому каждый приговоренный должен ухватиться за него, говоря: "Это слово послано мне". Оно послано как слово мира мятежному.
Оно послано как слово жизни мертвым. Оно – слово свободы для пленных, исцеления для больных, очищения для оскверненных. Оно – руководство для сомневающихся и слово ободрения у ставшим. Оно послано как утешающее слово к скорбящим и как слово, поддерживающее обессиленную душу. Оно послано, таким образом, как Слово спасения, всякого спасения и искупления погибшей души: "Христос пришел взыскать и спасти погибшее" [Лк 19:10]. – Ральф Эрскин.

139. Возрастать и возмогать
(Деян. 19:18-20)

"Многие же из уверовавших приходили, исповедуя и открывая дела свои; а из занимавшихся чародейством довольно многие, собравши книги свои, сожгли пред всеми; и сложили цени их, и оказалось их на пятьдесят тысяч драхм. С такою силою возрастало и возмогало слово Господне"
(Деяния 19:18-20).
Евангелие во все времена одно.
И человеческое сердце не изменилось.
Грехи, которые надлежит преодолеть, те же.
Дух Святой так же властен обличать и обновлять.
I. Слово Божье – посеянное.
Оно посеянное как семя, иначе не могло бы произрастать. Происходит это следующим образом:
1. Некоторые ученики были просвещены больше; они пробуждены и побуждены искать большую меру благодати.
2. Бесстрашное служение провозглашало и защищало истину.
3. Это вызвало враждебное отношение – что является обязательным признаком. Бог действует недолго без того, чтобы и дьявол не начал действовать.
4. Возникают поддельные учения.
II. Слово Божье – возрастающее.
1. В церкви, учрежденной многими способными пресвитерами [Деян 14:23].
2. В обращенном народе, который открыто исповедует веру. Возрастает ли Слово Божье среди нас? Если нет, то почему? Оно – живое зерно и должно возрастать. Оно – живое зерно и возрастает, если ему не препятствовать.
III. Слово Божье – возмогающее.
Возрастание вызывает сопротивление; но там, где Слово возрастает, сохраняя внутреннюю жизненную силу, оно преодолевает внешний натиск.
1. Как с колдовством. Павел, похоже, мало касался этой темы, но свет Евангелия обнажил вину волшебства, и провидение осудило его.
2. Грех выявлен. Люди, до сих пор практиковавшие этот грех и изучавшие это дело признались в нем.
3. Уничтожение книг значило большие материальные потери, на которые люди добровольно шли; а это придавало больший вес их свидетельству.
Евангелие, как живучее растение, способно произрастать чуть ли не среди камней. Так, я наблюдал его рост среди ханжей, исполнителей обрядов и людей, поглощенных сугубо земными интересами; я видел, как оно овладевало многими, какой бы неподходящей ни была почва. "С такою силою возрастало и возмогало слово Господне" [Деян 19:20]. – Ричард Сесил.

140. Вол и рожон
(Деян. 26:14)

"Савл, Савл! что ты гонишь Меня? трудно тебе идти против рожна"
(Деяния 26:14).
Иисус даже с неба вещает, по Своему обыкновению, притчами.
I. Вол. Падший человек не заслуживает иного сравнения.
1. Ты, невежественный и поглощенный страстями, действуешь подобно неразумному животному. Ты – бездуховен, бездумен, неблагоразумен.
2. Но Бог ценит тебя выше, чем человек вола.
3. Поэтому Он кормит тебя и не убивает тебя.
II. Рожон для вола. Ты заставил Господа трактовать тебя в образе упирающегося вола.
1. Господь обращался с тобой мягко, добрым словом, слегка натягивая повод, проявлял родительскую заботу, увещевал устами друзей и учителей; тихо побуждал тебя Его Дух.
2. Теперь Он применяет более строгие меры: Сурово предупреждает Своим законом.
Подвергает угрызениям совести и внушает страх перед предстоящим судом. Утрата родных, детей, друзей. Болезнь и всяческие скорби. Приближающаяся смерть с неясной перспективой за ней.
III. Идти против рожна.
1. Бунт против ограничений в раннем детстве.
2. Насмешка над Евангелием, пасторами, святынями.
3. Осознанные грехи против совести и здравого смысла.
4. Ругань в адрес верующих и их преследование.
5. Риторические вопрошания, неверность и богохульство.
IV. Тяжело волу.
Вол, прущий против рожна, наносит себе раны и страдает гораздо больше, чем того хочет погонщик.
1. В настоящее время. Ты несчастен: ты полон беспокойства и тревог, ты сам увеличиваешь себе наказание и надрываешь свое сердце.
2. В лучшем варианте твоего будущего. Ты будешь горько сожалеть, тебе предстоит отделаться от дурных привычек и исправить причиненное зло. Все это будет, если ты наконец раскаешься и станешь послушным.
Дух Божий использует любые средства, чтобы привести грешников к раскаянию и вере в Искупителя. Говоря: "Вол знает владетеля своего, и осел ясли господина своего; а Израиль не знает (Меня), народ Мой не разумеет" [Ис 1:3], – проповедник внушал слушателям, что человеческое сердце навлекает на себя вину тем, что презирает благость Бога и забывает даже о Его существовании.
Несколько дней спустя после проповеди, где произносились эти слова, некий крестьянин кормил скот, когда один из волов, явно в благодарность за заботу, стал облизывать его руку. Таким образом Святой Дух обличил крестьянина. Заплакав, тот воскликнул: "Да, все верно. Как замечательно Слово Божье! Это бедное немое животное действительно более благодарно мне, чем я – Богу, хотя я у Него в долгу за все. Какой я грешник!" Наставление проникло в его сердце, приведя к Христу.

141. Разложить огонь
(Деян. 28:2)

"Иноплеменники оказали нам не малое человеколюбие: ибо они, по причине бывшего дождя и холода, разложили огонь и приняли всех нас"
(Деяния 28:2).
I. Мы подвержены ощущению холода.
1. Мир холоден для человека.
2. Из-за врожденного нашего греха мы – холодные субъекты и способны быть или замороженными или едва теплыми.
3. Холодные времена наступают, когда все сковано морозом: пасторы, церкви, святые часто холодны, как лед.
4. Леденящие душу и тело влияния теперь широко распространены. Рациональное мышление, поглощенность мирскими интересами, экономический спад, обесценивание молитвы и т. д.
Отдавая себя власти холода, мы вначале чувствуем себя неуютно, затем становимся бездеятельными, потом – готовыми умереть.
II. Источники тепла.
1. Слово Божье – подобно огню. Слушание его, как и чтение, согревают душу.
2. Личная, общинная и семейная молитва – подобно углям из можжевельника.
3. Размышление об Иисусе и общение с Ним. "Воспламенилось сердце мое во мне, в мыслях моих возгорелся огонь" (Пс 38:4). "Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге?" (Лк 24:32).
4. Общение с другими христианами (Мал 3:16).
III. Разложите огонь для других.
Понимание истинного пробуждения, с одной стороны, извлекается из аналогии с огнем в разбираемом отрывке, но с другой – отличается от этого образа.
1. Его приходится разжигать при затруднениях – "по причине бывшего дождя". Дрова – сыры, очаг полон воды, атмосфера влажна. Нелегко разводить огонь в таких условиях, но надо.
2. Тот огонь, в котором мы нуждаемся, не могут, однако, разжечь чужеземцы: он зажигается свыше.
3. Если искра добыта, огонь начинается с щепок. Хворост хорош для разжигания.
4. Поддерживают пламя, опустившись на колени, выдыхая на него горячие, сердечные моления.
5. Огонь нужно питать горючим материалом. Вспомним о великом Павле, набравшем много хвороста. Принесем каждый свою долю.
6. Огонь оказывает великую услугу, но он может оживить и гадюку. Слава Богу, тот же огонь, который отогрел ядовитую тварь к жизни, и убьет ее.
Как сохранить духовное тепло. Совет Филиппа Генри своей дочери: "Если желаешь, чтобы тебе было тепло в это холодное время (январь 1692), то прими следующие четыре указания:
1. Обрати свое лицо к солнцу. Под его благословенными лучами – тепло и утешение.
2. Приблизься к огню. "Слово Мое не подобно ли огню?" [Иер 23:29]. Сколько ободрения в нем! 3. Будь постоянно в движении и действии, возжигая благодать и дар Божий, который в тебе [ср. 2Тим 1:6]. 4. Ищи христианского общения. "Одному как согреться?" [Еккл 4:11]. – Перья для стрел.

РИМЛЯНАМ

142. О долготерпении Бога
(Рим. 2:4)

"Или пренебрегаешь богатство благости, терпения [так в переводе с греческого – прим.перев.] и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию?"
(Римлянам 2:4).
То, что Господь рассуждает с людьми и задает этот вопрос наряду с другими, подобными ему (Ис 1:5; 55:2; Иер 3:4; Иез ЗЗ:11), – проявление Божественного снисхождения.
Печально, если кто, наблюдая Божие суды в жизни других, сам же избежавши их, из особой милости Божьего терпения извлекает основание прибавлять грех к греху (Иер 3:8).
I. Следует почитать благость и терпение Господни.
1. Они проявляются трояко:
Благость, терпевшая наш грех в прошлом (Пс 77:38). Терпение, не отвергающее нас в настоящем (Пс 102:10). Долготерпение, готовое в будущем, как в прошлом и в настоящем, распространяться на виновных (Лк 13:7-9).
2. Они проявляются в своем великолепии в трех направлениях: Личность, проявляющая их. Это "благость Божия", а Бог всеведущ, чтобы видеть грех; праведен, чтобы ненавидеть его; всемогущ, чтобы наказать его; однако терпелив к грешнику (Пс 144:8).
Сущность, принимающая их. Даруются они человеку, виновному, ничтожному, низменному, заносчивому и неблагодарному существу (Быт 6:6).
Поведение, на которое они являются ответом. Это – ответ любви на грех. Бог проявляет терпение несмотря на много-
численность грехов, их безответственность, тяжесть, Повторяемость и т. д. (Мал 3:6).
II. Задумаемся над тем, каким образом мы пренебрегаем ими.
1. Требуя их, словно Господь нам должен и словно Он обязан терпеть нас.
2. Превращая их в средство самонадеянности, неверности и продолжающейся греховности в очерствевшем сердце (Соф 1:12; Еккл 8:11).
3. Подгоняя их под извинения за промедление (2Пет 3:3-4).
III. Ощутим силу их водительства.
1. Бог не безжалостен, Он – любящ, иначе не пощадил бы нас.
2. Было бы жестоко по отношению к Нему и постыдно для нас самих продолжать нарушать Его заповеди. Нет ничего более низменного, чем провоцировать терпение.
3. Очевидно из Его терпения, что Он рад принять нас, если мы обратимся к Нему. Он щадит, чтобы спасти.
Долготерпение Бога к грешникам поистине велико. Ему понадобилось больше времени для разрушения Иерихона, чем для сотворения мира. – Бенджамин Беддом.

143. Иисус Христос – Господь наш
(Рим. 4:24)

"...Иисуса Христа, Господа нашего..."
(Римлянам 4:24).
Этот титул – Господь – великий контраст вочеловечению и добровольному унижению.
В яслях, нищете, позоре и смерти Иисус оставался Господом.
I. Его любовь, проявляющая к нам снисхождение, внушает уважение к Его титулу.
1. Мы признаем Его Господом тем более безоговорочно, что Он нас возлюбил и отдал Себя за нас.
2. Во всех дарах, полученных нами в Нем, Он – Господь:
Для нашего спасения мы "приняли Христа Иисуса Господа" (Кол 2:6).
Войдя в церковь, мы встретимся с Ним как с Главой тела, Которому все подчиняются (Еф 5:23).
В нашей жизненной деятельности Он – Господь. "Живем ли – для Господа" (Рим 14:8). Мы славословим Бога в Его имени (Еф 5:,20).
В воскресении Он – первенец из мертвых (Кол 1:18).
При Его пришествии самым славным событием будет именно Его явление (Тит 2:13).
В вечной славе Ему поклоняются во веки (Откр 5:12-13).
II. Имея любящее сердце, мы относимся с особым уважением к Его титулу.
1. Мы наделяем им лишь Его. Моисей – служитель, но только Иисус – Господь. "Один у вас – Учитель" (Мф 23:8,10).
2. Ему отдаем мы все без оговорок. Мы стремимся к тому, чтобы наше послушание было совершенным.
3. Ему мы доверяем во всех вопросах устройства церкви и провидения. "Он – Господь; что Ему угодно, то да сотворит" (1Цар 3:18).
III. Слово "наш" для нашего слуха – благозвучно.
1. Оно напоминает нам о нашем личном интересе в Господе.
Каждый верующий применяет этот титул в единственном числе, называя Его от сердца "мой Господь". Давид написал: "Сказал Господь Господу моему". Елисавета говорила о "Матери Господа моего". Магдалина сказала: "Унесли Господа моего!" Фома сказал: "Господь мой и Бог мой!" Павел писал о "познании Христа Иисуса, Господа моего" и т. д.
2. Наше согласие считать Его Господом исключает наше собственное самовозвеличивание. "А вы не называйтесь учителями, ибо один у вас Учитель – Христос... И не называйтесь наставниками..." (Мф 23:8-10).
3. Наша общая радость в Иисусе как Господе нашем является свидетельством благодати и, таким образом, – единения друг с другом (1Кор 12:3).
Ученик Христа – человек, отдающий себя всецело в распоряжение Христу, чтобы учиться тому, чему Он обучает, верить в то, что Он открывает, исполнять то, к чему Он призывает, избегать того, что
Он запрещает, страдать, ибо страдание наложено Им или за Него, в ожидании той награды, которую Он обещал. Таков – ученик Христа, и он, никто другой, является христианином. – Давид Кларксон.

144. Наследники Бога
(Рим. 8:17)

"А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться"
(Римлянам 8:17).
Эта глава – Едемский сад, содержащий всякого рода услады. Если бы наша проповедь была ограничена лишь восьмой главой послания к Римлянам, все равно ее хватило бы на всю жизнь. Каждая строка в ней – материал для проповеди. Глава восьмая – неистощимый кладезь. Павел поставил перед нами золотую лестницу, и с каждой ступенькой он поднимает нас еще выше: от сыновства к наследству, а от него – к сонаследству с Господом Иисусом.
I. Основание позиции наследника. "Если дети, то и наследники".
1. Право на наследство не вытекает из акта творения. Не написано: если твари, то и наследники.
2. Его не найти также в естественном происхождении. Не написано: если дети Авраама, то и наследники (Рим 9:7,13).
3. Оно не может снискаться достойным служением. Не написано: если рабы, то и наследники (Гал 4:30).
4. Ни соблюдением обрядов. Не написано: если обрезаны или крещены, то и наследники (Рим 4:9,12).
Наше обновление или новое рождение в Боге посредством Его Святого Духа – единственное обоснование наследства.
II. Универсальность позиции наследника.
"Дети... и наследники".
1. Любовь Божья одинакова для всех.
2. Все благословенны по тому же обетованию (Евр 6:17).
3. Наследство достаточно для всех.
III. Наследство, о котором идет речь. "Наследники Божий".
Наше наследство – Божественно велико. Мы являемся:
Наследниками всего. "Побеждающий наследует все" (Откр 21:7). "Все ваше" (1Кор 3:21).
Наследниками спасения (Евр 1:14).
Наследниками вечной жизни (Тит 3:7).
Наследниками обетования (Евр 6:17).
Наследниками благодати жизни (ср. 1Пет 3:7).
Наследниками праведности (Евр 11:7).
Наследниками Царствия (Иак 2:5).
IV. Партнерство претендентов на наследие.
"Сонаследники же Христу".
1. Вот критерий нашего положения наследников. Мы не являемся наследниками иначе, чем с Христом, через Христа и в Христе.
2. В этом и гарантия наследия для нас; ибо Иисус не растратит его, и Его грамота на собственность и наша грамота – нераздельны.
3. Позиция сонаследников связывает нас еще теснее с Иисусом, потому что отдельно от Него мы – ничто и ничего не имеем.
Мертвец не может унаследовать имение, и так же мертвая душа не может унаследовать Царство Божье. – Солтер.

145. Непослушание Евангелию
(Рим. 10:16)

"Но не все послушались благовествовашя. Ибо Исайя говорят: "Господи! кто поверил слышанному от нас?"
(Римлянам 10:16)
Человек при всех Божьих распорядках – одинаково непослушное существо. Можно лишь сожалеть о неприятии Евангелия, подобно Исайи, который говорил от имени всех пророков.
Одно из убедительных свидетельств испорченности души человека обнаруживается в том, что он послушен Евангелию не более, чем закону – он ослушается своего Бога вне зависимости от того, обращается Он к нему с любовью или руководствуясь законом.
I. Евангелие открывается людям по велению.
Не волен человек принять или отказаться от него по собственному соизволению (Деян 17:30). Это необходимо:
1. Чтобы отдавать почести Богу. Благовестив не является предложением равного – равным, но великого Бога – приговоренному грешнику.
2. Чтобы воодушевить проповедника. Служитель должен проповедовать бодро, ибо за ним непререкаемый авторитет Учителя.
3. Чтобы ободрить ищущего с робостью, не ущемляя его свободу верить в Иисуса, но грозно предупреждая его, что ожидает его в случае непослушания.
II. На катом основании Евангелие требует повиновения?
1. Авторитет Пославшего. Что Бог велел, то человек обязан исполнить.
2. Преследуемая цель Пославшего. Любовью пронизаны повеления Евангелия, и нельзя относиться небрежно к бесконечной любви.
3. Великий дар Пославшего: Он даровал нам Единородного Сына.
4. Строгость Пославшего. Все Его сердце – в Евангелии. Обратите внимание, какое большое значение придает Бог плану спасения.
III. Какое послушание требует Евангелие?
Не просто слушать, признавать, восторгаться, исповедовать или провозглашать; но следовать заключенным в нем повелениям от всего сердца. Оно требует:
1. Веры в Господа Иисуса Христа.
2. Признания вины и изживания самоуверенности.
3. Покаяния и искоренения греховности на деле.
4. Открытого признания Его имени согласно Его распоряжению, а именно – через крещение.
Ослушаться Евангелия – хуже, чем нарушать закон. Против нарушения закона имеется средство – Евангелие, но против ослушания Евангелия нет средства. "Не остается более жертвы за грехи" [Евр 10:26].

146. Писание сохраняет надежду, предписывая терпение и предлагая утешение
(Рим. 15:4)

"А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду"
(Римлянам 15:4).
На этом тексте строил проповеди в свои последние дни состарившийся Хью Латимер; и этот стих действительно долго мог служить ему сокровищницей.
Апостол объясняет, что назначение Писаний Ветхого Завета – обучать верующих Нового Завета.
Написанное прежде писано для нашего времени.
Ветхий Завет не устарел; и апостолы учились по нему.
Его авторитет не умалился и по-прежнему безошибочен.
I. Терпение, предписываемое Писанием.
1. Какое терпение внушается.
Терпение по отношению к любому повелению Божьей воли. Терпение к преследованиям людей и сатанинскому противодействию.
Терпение под грузом "братского бремени" (Гал 6:2). Терпение в ожидании исполнения Божьих обетовании.
2. Примеры образцового терпения.
Иов победоносно терпелив при множестве скорбей.
Иосиф терпеливо простил жестокость своих братьев и смиренно сносил ложное обвинение со стороны хозяина.
Давид, подвергаемый бесконечным обвинениям и испытаниям, с терпением ожидал корону, отказываясь причинить вред своему преследователю.
Наш Спаситель терпелив во всех выпавших на Его долю испытаниях.
II. Утешение в Писании.
1. Какое утешение оно предлагает.
Писание велит нам возвыситься над страхом (Пс 45:2-4).
Не придавать значения преходящему [2Кор 4:18].
Находить радость в Боге.
2. Как оно проявляется.
Енох, ходящий пред Богом [Быт 5:22,24].
Авраам, находящий в Боге свой щит и великую награду [Быт 15:1].
Давид, укрепляющийся в Боге [напр. Пс 26,14].
Езекия, развернувший письмо перед лицом Господним [4Цар 19:14].
III. Надежда, содержащаяся в Писании.
Писание предназначено производить в нас добрую надежду. Надежду спасения (1Фес 5:8).
"...блаженное упование и явление славы ... нашего Господа" (Тит 2:13).
Надежду воскресения из мертвых (Деян 23:6). Надежду славы (Кол 1:27).
В качестве примера терпения, утешения и надежды, вытекающих из Писания, сошлюсь на следующие рассуждения д-ра Пейсона: "Христиане избежали бы множества неприятностей, если бы верили, что Бог всегда готов осчастливить их. Бог лишал меня одного благословения за другим; но каждый раз, как было отнято очередное благо, Он возмещал его; теперь, будучи калекой, не в состоянии двигаться, я более счастлив, чем когда-либо прежде или чем ожидал когда-либо. Если бы я верил в это двадцать лет назад, я избежал бы многих тревог".

1 КОРИНФЯНАМ

147. Куплены ценою
(1 Кор. 6:19-20)

"Вы не свои... Ибо вы куплены дорогою ценою"
(1Коринфянам 6:19-20).
С великим рвением апостол преследует грех, чтобы избавить от него.
Он не деликатничает, говоря о стыдливом грехе, но говорит о нем прямолинейно: "...чтобы вы воздерживались от блуда" [1Фес 4:3]. Позор не в употреблении слов, но в грехе, вызвавшем эти слова.
Он изгоняет гнусное зло, прибегая к евангелическим аргументам (ст. 18).
Он показывает его в свете Духа Божьего. "Не знаете ли вы, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа?" (ст. 19).
Он умерщвляет его на кресте. "Вы куплены дорогою ценою".
Рассмотрим последний аргумент, чтобы в нем умертвить собственный грех.
I. Благословенный акт. "Вы куплены дорогою ценою",
"Вы куплены". Это – суть Искупления, которую современные еретики смеют называть выражением мысли меркантильной. Меркантильное искупление – библейское; слова "куплены ценою" – являются двояким выражением именно того понятия.
1. Искупление или имело место, или нет. Вы куплены, или вы не куплены. Жуткая альтернатива.
2. Вы куплены – если это факт, то самый важный факт вашей жизни. Чудо чудес.
3. Он навечно останется для вас самым великим фактом. Если он истинен, то не перестанет быть таковым, и никаким иным событием не будет превзойден по значимости.
4. Поэтому акт искупления призван могущественно действовать в нас, и в настоящее время и во все времена.
II. Очевидное следствие. "Вы не свои".
В отрицательном смысле. Ясно, что вы, если куплены, то не принадлежите себе.
1. В этом – великое преимущество.
Вы не сами обеспечиваете себя: овец кормит их пастырь. Вы не сами руководите собой: корабли управляются штурманом.
2. Но в этом заключена и большая ответственность.
Мы не свои, чтобы позволить вредить себе. Ни телу, ни душе.
Не свои, чтобы расточать себя в лености, развлечениях или спекулятивном поведении.
Не свои, чтобы позволять следовать своим капризам, предрассудкам, порочным склонностям, своенравным прихотям, дурным страстям.

148. Испытание перед причастием
(1 Кор. 11:28)

"Да испытывает же себя человек, и таким образом пусть ест от хлеба сего и пьет из чаши сей"
(1Коринфянам 11:28).
Вечеря Господня – не для всех людей, но лишь для способных духовно касаться темы о теле Господнем.
Она предназначена не для обращения грешников, а для назидания учеников.
Потому и необходимо испытание, чтобы мы не вторгались туда, где не имеем права находиться.
I. Цель испытания.
1. Чтобы человек осознал возложенную на него ответственность. Испытывают не священник или пастор. Каждый испытывает себя сам.
2. Чтобы он мог участвовать в вечери Господней с сознанием ее важности, а не небрежно, будто участие подразумевается само собой. Приступая к столу с самоуничижением, прежде следует проверить свои чувства, мысли и дела.
3. Чтобы он приступил к Вечери с пониманием – зачем он это делает.
II. Предмет испытания.
1. Речь идет о празднестве.
Обладаю ли я жизнью? Мертвые не сидят на пирах. Обладаю ли я аппетитом? Иначе как я могу есть? Имею ли я дружбу с Господом, Который здесь Хозяин? Надел ли я праздничную одежду?
2. Иисус повелевает нам "смерть Господню возвещать, доколе Он придет" [1Кор 11:26]. Имею ли я веру в Его смерть? Живу ли я Его смертью?
3. Иисус повелевает нам вспоминать о Его теле, вкушая хлеб.
Является ли вкушание хлеба символом исторического события или же оно – всего лишь пародия?
Истинно ли Иисус – пища для моей души?
4. Иисус предлагает каждому верующему совершать Вечерю вместе с другими. С любовью ли я отношусь к Его народу и слит ли я с ним?
5. Иисус призывает Свой народ вспоминать Его в Вечери.
Настолько ли хороши в последнее время мои отношения с Ним, чтобы мне хотелось помнить о них? Люблю ли я Его настолько, что хочу хранить Его в своей памяти?
По совету Филипа Генри, задайтесь тремя вопросами перед Тайной вечерей, чтобы проверить себя: "Кто я? Что я сделал? Что я хочу?" – Джон Уайткросс.

149. "Почить"
(1 Кор. 15:6)

"Некоторые и почили"
(1Коринфянам 15:6).
Да, соратники Иисуса умерли один за другим. Но мы не слышим оплакивания. Не сообщается и о том, погибли ли они или спокойно ушли, а только – "почили".
Их дух с Иисусом в славе; тела "почили" до Его пришествия.
I. Многозначительный образ.
1. Естественный акт: "почили" ("уснули").
Естественное завершение утомительного дня. Завершение не болезненное, но завершающее боль.
2. Безопасное состояние, устраняющее многочисленные опасности.
3. Состояние покоя.
Смерть, как и сон, не устраняет жизнь и не вредит ей.
4. Состояние, преисполненное надежды. Мы проснемся от этого сна. Мы будем пробуждены без усилий. Мы поднимемся отдохнувшими.
II. Мысли, вызванные образом "почить".
1. Как обращались мы с теми, кто ныне почил?
Ценили ли мы их живое присутствие, деятельность, свидетельство?
Не следует ли нам быть более дружелюбными к еще живущим?
2. Нам самим полагалось бы быть готовым к тому, чтобы мирно почить.
В порядке ли наш дом? В порядке ли наше сердце? Упорядочен ли наш христианский труд?
3. Терпеливо следует нам нести труды и выносить страдания дня, потому что "для народа Божия еще остается субботство" [Евр 4:9]!
III. Надежды, извлекаемые из образа.
1. Почившие вновь пробудятся. Голос Отца разбудит их. Они будут бодры: полны здоровья и силы. Их ожидает иное одеяние. Они больше не почиют.
2. Мы сможем наслаждаться общением с почившими.
Смерть не разрушит любовь духовных братьев и сестер. Мы вознесемся как единое семейство, спасенное в Господе.
Благочинного шотландского пастора во время его последней болезни один друг спросил, считает ли он себя умирающим. Тот ответил: "Друг мой, мне все равно, умираю я или нет; ибо когда умру, то буду с Богом, а пока живу, то Бог со мной". – Арвайн.

2 КОРИНФЯНАМ

150. Утешаемый и утешающий
(2 Кор. 1:3-4)

"Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, Отец милосердия и Бог всякого утешения, утешающий нас во всякой скорби нашей, чтоб и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих!"
(2Коринфянам 1:3-4)
I. Утешительное занятие: благословлять Бога. "Благословен Бог".
Когда скорбит человек, благословляя Бога:
1. Это доказывает, что его сердце не побеждено скорбью, чтобы ропотом не радовать дьявола; чтобы отчаянием не убивать свою душу.
2. Это признак, что Бог пошлет ему скорое освобождение, поощряя новые славословия Ему. Естественно ссудить больше своевременно выплачивающему проценты на ту сумму, которую он уже имеет.
Никогда еще человек не благословлял Бога без того, чтобы Бог рано или поздно не благословил его.
3. Благословляя, верующий снискает себе пользу более ожидаемой. Благословение отвлекает мысли от тяжкой беды. Оно возвышает сердце к неземным мыслям и размышлениям.
4. Наше благословение подобает Господу, в каком бы состоянии мы ни были.
II. Утешительное обстоятельство.
"Бог всякого утешения утешает нас во всякой скорби нашей".
1. Бог лично снисходит утешать святых.
2. Бог совершает это привычно. Он всегда с нами рядом, чтобы быть готовым утешить нас и никогда не оставит нас.
3. Бог делает это действенно. Он всегда был в силе дать утешение во всех несчастьях. Нет ничего, с чем Он не сумел бы справиться.
4. Бог совершает это навечно – Он нас утешит до конца, ибо Он "Бог всякого утешения", и Он не может меняться.
III. Назначение утешения. "Чтоб и мы могли утешать".
1. Чтобы воспитать из нас утешителей других. Святой Дух-Утешитель обучает нас стать утешителями. В пораженном грехом мире велика нужда в таком святом служении.
2. Чтобы воспитать из нас утешителей во всяких случаях. "Чтоб мы могли утешать находящихся во всякой скорби". Мы должны знать всякого рода скорбь и быть готовы сострадать всем страждущим.
Мы не обладаем большей верой, чем во время испытаний. – Андрю Фуллер.

151. Три времени
(2 Кор. 1:10)

"Который и избавил нас от столь близкой смерти и избавляет, и на Которого надеемся, что и еще избавит"
(2Коринфянам 1:10).
Языковеды находят здесь для себя способ поупражняться во временных категориях, и христиане извлекут пользу, присоединяясь к их упражнениям.
Мы рассмотрим прошлое, настоящее и будущее по отдельности.
Мы рассмотрим их также во взаимосвязи.
I. Текст наводит на три ряда мыслей.
1. Память подсказывает нам избавления в прошлом:
От насильственной смерти. В случае Павла, "столь близкая смерть" может относиться к смерти от рук разъяренной толпы или императора.
От смерти в грехе.
От ужасного отчаяния после обличения.
От уничтожения в результате клеветы и т. п.
2. Опыт обнаруживает избавление в настоящем.
Доброй рукой Господней мы и сейчас сохранены:
От невидимых опасностей жизни.
От коварных нападений сатаны.
От угрожающих лжеучений данного времени.
От врожденного греха и порочности по природе своей.
3. Надежда усматривает избавление в будущем.
Вера опирается только на Бога, "на Которого мы уповаем", и через Него ожидает избавления в будущем: От предстоящих обычных испытаний. От возможных утрат, скорбей и болезней. От немощей и нужд старости. От уныния смерти. Надежда побуждает нас про должать путь с бодростью.
II. Текст содержит три аргумента.
1. Поскольку Господь избавляет нас сегодня такими, какими мы являемся, мы заключаем, что Он так будет поступать и впредь, ибо иного повода любить нас у Него нет. Поскольку Его любовь истекает из Его природы, она и продолжится. Он не прибавил о нас новых сведений. Он предвидел все наши проступки; поэтому у Него нет причин отвергать нас.
2. Поскольку Господь продолжает избавлять, мы заключаем, что Он так поступит и впредь, ибо:
Столько раз Он уже избавлял.
Избавление, производимое Им, показало великую премудрость и силу.
Оно – дар нам, когда мы и недостойны его.
Оно продолжается непрерывно.
Так что мы убеждены, что Он "не оставит нас и не покинет нас" (Евр 13:5].
3. Поскольку Господь Сам тот, "на Которого надеемся", мы заключаем, что Он еще избавит нас, ибо:
Он такой же любящий и могущественный теперь, как и раньше.
Он будет таким же и в будущем.
Его цель никогда не изменится, и Его величие в завершении того, что Он начал. Истинно, "Он еще избавит".
III. Три вывода из текста.
1. Мы заключаем, что постоянно пребываем в опасностях и столь же постоянно нуждаемся в избавлении; поэтому мы не надменны, а в страхе Божьем.
2. Мы заключаем, что постоянно нуждаемся в Божьем вмешательстве. Он один в прошлом справился с нашим делом, и Он один справится с ним в будущем, поэтому будем постоянно пребывать рядом с нашим Господом.
3. Мы заключаем, что вся наша жизнь должна быть наполнена благословением Бога, который наш Избавитель в прошлом, настоящем и будущем.
Во-первых, у Бога Свое время для всего [ср. Еккл 3:1-8], в том числе и для нашего избавления. Во-вторых, Божье время – наилучшее. Он лучше всех видит возможности. В-третьих, оно настанет, когда Он завершит Свое воздействие на наши души, когда Он побудит нас довериться Ему. Как в тексте: когда Павел научился доверять Богу, Он его избавил. – Ричард Сиббз.

152. "Все обетования"
(2 Кор. 1:20)

"Ибо все обетования Божии в Нем "да "и в Нем "аминь ", – в славу Божию, чрез нас"
(2Коринфянам 1:20).
I. Достоинство обетовании. Они – "обетования Божии".
1. Каждое из них дано Им согласно предначертанию Его воли.
2. Они являются связывающими звеньями между Его законами и Его действиями, будучи гласом закона и вестником действия.
3. Они обнаруживают качества Того, Кто их объявил. Они истинны, непреложны, могущественны, вечны и т. д.
4. Они остаются связанными с Богом. По происшествии веков они по-прежнему Его обетования, какими были, когда Он их объявил впервые.
II. Круг обетовании. "Все обетования".
1. Они находятся и в Ветхом, и в Новом Заветах; с Бытия и до Откровения, в течение веков.
2. И те, и другие – условны и безусловны: обетования по отношению к определенным актам и обетования абсолютного порядка.
3. Они относятся ко всякого рода предметам: материальным и духовным, личным и общественным, вечным и временным.
4. Они содержат благословения для разных типов, в частности:
– кающегося: Лев 26:40-42; Ис 55:7; 57:15; Иер 3:12-13;
– верующего: Ин 3:16,18; 6:47; Деян 16:31; 1Пет 2:6;
– служащего: Пс 36:4; Притч 3:9-10; Деян 10:35;
– молящегося: Ис 45:11; Плач 3:25; Мф 6:6; Пс 144:18;
– слушающегося: Исх 19:5; Пс 118:1-3; Ис 1:19;
– страдающего: Мф 5:10-12; Рим 8:17; 1Пет 4:12-14.
III. Прочность обетовании. "Все обетования ... в Нем "да" и в Нем "аминь".
Греческое слово "да" и слово на иврите "аминь" использованы, чтобы обозначить их безусловность и для еллина, и для иудея.
Прочность обетовании в Христе Иисусе вне всяких сомнений, ибо Он:
Свидетель обетовании Божьих. Залог завета. Суть всех обетовании.
Исполнитель обетовании – через вочеловечение. Его искупительная смерть, Его живое ходатайство, Его сила вознесения и т. д.
IV. Следствие обетований, ...в славу Божию, чрез нас".
1. Мы славим Его нисходящую на нас любовь в даре обетования.
2. Мы славим Его последовательность, убеждаясь, что Он хранит обетование.
3. Мы славим Его, исходя из собственного опыта, нашей верой, почитающей Его истинность, ожидая обещанные дары.
4. Мы славим Его на основании нашего опыта, который доказывает верность обетования.
Обетования, как одежда: если в теле теплится жизнь, она нас греет. Если есть живая вера, то обетование обогревает утешением, но для мертвого, неверующего сердца обетование бесполезно – сердце остается холодным и неподвижным. Оно оказывает не больший эффект, чем ликер, влитый в горло трупа. – Вильям Гурнелл.

153. Различайте печаль
(2 Кор. 7:10)

"Ибо печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению, а печаль мирская производит смерть"
(2Коринфянам 7:10).
Было время, когда переживание считалось главным, и проповедь, основанная на опыте, была модной.
Некоторые служители неразумно наставляли грешников, чтобы те обращали внимание на свои чувства, и многие начинали искать утешение в собственной беде.
Нынешний зов: "Только веруй". Верно, но необходимо различать. Должна быть печаль о соделанном грехе, приводящая к покаянию.
I. Устранитесь от ошибочных представлений о покаянии в грехе и печали по его поводу.
Среди распространенных заблуждений в первую очередь назовем суеверия в том, что:
1. Умозрительная печаль по поводу греха является покаянием.
2. Покаяние может быть без печали по поводу греха.
3. Нужно дойти до крайности в удрученности и отчаянии, чтобы считать себя раскаявшимися.
4. Покаяние наше – раз и навсегда.
II. Различайте два вида печали, упомянутых в тексте.
1. Печаль ради Бога, производящая покаяние во спасение. Печаль по поводу греха, соделанного против Бога. Печаль по поводу греха, возникающая в обращенном сознании. Печаль по поводу греха, радостно принимающая спасение благодатью. Печаль за грех, ведущая к будущему послушанию.
2. Печаль мирская:
Вызывается стыдом быть обнаруженной. Сопряжена с негативными мыслями о Боге. Ведет к раздражению и угрюмости. Вызывает ожесточение сердца. Вовлекает душу в отчаяние. Направляет к самой незавидной смерти. В ней надо раскаяться, ибо такая печаль сама по себе греховна и порождает множество других грехов,
III. Прочувствуем Божественную печаль по поводу греха.
Преисполнимся здоровой печалью о том, что мы:
1. Нарушили чистый, совершенный закон.
2. Были непослушны Божественному и благодатному Евангелию.
3. Огорчили доброго и славного Бога.
4. Пренебрегали Иисусом, чья любовь проникновенна и бесконечна.
5. Были неблагодарны, хотя Богом любимы, избранны, искуплены, прощены, оправданы и должны быть прославленны.
Жесткое сердце, не смягчившееся под Его любящим взглядом на пороге зала суда Пилата. Петр, встретив взгляд Иисуса, вышел и заплакал. Любовь Иммануила не потеряла своей сокрушающей сердца силы; самые черствые сердца, раскрывающиеся перед ней, смягчаются. Благость Бога, воплощенная в распятом Христе, при служении Духа становится причиной "печали ради Бога" в верующих. – Вильям Арнот.

ГАЛАТАМ

154. Совет, которого следует избегать
(Гал. 1:16)

"Я не стал тогда же советоваться с плотью и кровью"
(Галатам 1:16).
Павел после своего обращения взял независимый курс. Обученный Богом:
Он не стал советоваться с ранее уверовавшими, чтобы не казалось, будто он свою веру приобрел из вторых рук.
Он не стал советоваться со своими родственниками, которые рекомендовали бы ему осторожность.
Он не стал исходить из собственных интересов, которые направляли бы его в другую сторону. Ради Христа он их счел тщетными.
Он не стал руководствоваться соображениями собственной безопасности, рискуя жизнью ради Иисуса.
I. Вера не нуждается в иной гарантии, чем воля Божья.
1. Славные мужи всех времен действовали на основании этого убеждения.
Ной, Авраам, Иаков, Моисей, Самсон, Давид, Илия, Даниил, трое отроков, брошенных в огненную печь и др.
2. Хотеть больше означает на самом деле отказ от Господа как нашего Начальника и Руководителя, означает выдвижение человека на Его место.
3. Медлить из-за своекорыстия равносильно открытому вызову Господу.
II. Данный принцип широко применим.
1. К известным нам обязательствам.
В вопросе избавления от греха мы не должны советоваться с миром.
В честных делах мы не должны торговаться, как на рынке.
В посвящении себя Христу мы не должны ориентироваться на более низкие нормы, распространенные среди христиан.
В служении мы не должны исходить из предпочтений, удобств, почестей, перспектив на продвижение или награды.
2. К особым служениям. От такого нас не должны удерживать:
– ни соображения личной слабости;
– ни соображения недостатка видимых средств;
– ни соображения о том, как другие оценят наши действия. Не советуйтесь даже со своими братьями, ибо:
– будь они даже добрыми, возможно, исходят не из той же веры, что вы;
– они не могут судить о вашем призвании;
– они не могут снять с вас вашу ответственность.
III. Названный принцип отвечает способности к здравомыслию.
Он оправдан:
1. Нашей оценкой других.
Мы осуждаем людей, не имеющих своего мнения. Мы одобряем их, если их вера мужественна.
2. Оценкой просвещенной совести.
3. Оценкой, вынесенной на смертном одре.
4. Оценкой мира вечности.
"Сэр, – сказал граф Веллингтонский офицеру-инженеру, возразившему, что невозможно исполнить полученные указания, – я не спросил вашего мнения, я дал вам приказ и ожидаю, что ему повинуются".
Таким должно быть послушание каждого последователя Иисуса. Слова, произнесенные Им, для нас – закон. Нам не позволительно противопоставлять им собственные суждения или капризы. Даже если на нашем пути нас поджидает смерть, не дело задаваться вопросом "почему?", но смело продвигаться по повелению нашего Учителя через огонь и воду. – "Перья для стрел".

155. Под стражей
(Гал. 3:23)

"А до пришествия веры мы заключены были под стражею закона, до того времени, как надлежало открыться вере"
(Галатам 3:23).
Перед нами – кратчайшая история мира пред тем, как по пришествии Господа нашего Иисуса было открыто Евангелие.
Это и история каждой спасенной души – сжатая копия повествования веков. Как с человечеством в целом, так и с каждым человеком в отдельности Бог обращается, основываясь на одних и тех же принципах.
I. Несчастливое время.
"До того [времени], как надлежало открыться вере".
1. По природе своей мы не имеем никакого представления о вере. Человеку никогда не пришло бы на ум, что верой в Иисуса он может спастись.
2. Когда мы впервые услышали о вере как о пути спасения, мы ее не поняли. Мы не могли убедить себя в том, что слова, произносимые проповедником, обладают своим обычным, привычным значением.
3. Мы видели веру в других и удивлялись ее результатам; но сами верить не могли.
4. Причина этой неспособности лежит в области морали, а не разума: мы слишком горделивы и не хотели отказаться от нашей самоправедности. Нам трудно постигнуть понятие о спасении верой, потому что оно противоречило привычному ходу наших представлений.
II. Стража, под которой мы находились.
"Мы заключены были под стражею закона".
1. Мы всегда находились в сфере закона. И действительно, нельзя выйти из-под его влияния. Подобно тому, как весь мир для человека, оскорбившего Цезаря представлялся тюрьмой, вся вселенная является не более чем тюрьмой для грешника.
2. Мы постоянно протестовали против ограничивающего нас закона, грешили, сетуя, что не можем грешить больше.
3. Однако мы не смели преодолеть закон и бросить вызов его власти. Раздражающими нас запретами и повелениями закон все-таки удерживал нас, оставляя заключенными в его пределах.
4. Мы не находили покоя. Закон пробуждал совесть, выявляющую страх и стыд.
5. Мы не могли даже впасть в оцепенение отчаяния, ибо закон приговаривал к жизни, хотя и не давал .надежды.
III. Откровение, освободившее нас.
"Вера, которой надлежало открыться". Единственное, что могло вывести нас из тюрьмы, была вера. Вера пришла, и мы поняли:
1. Во что следует верить.
В спасение через Другого.
В спасение самым благословенным образом – полное и надежное. В спасение Личностью, в высшей степени благостной.
2. Что значит – верить.
Упование, полное и искреннее.
Отказ от собственного "я" и послушание Христу.
3. Почему мы уверовали.
Мы находились под стражей накануне откровения о пути спасения.
Любой иной путь был закрыт для нас.
Мы были вынуждены или принять бескорыстную благодати или погибнуть.
Закон был назначен приготовить людей для Христа через убеждение, что нет иного пути спасения, кроме как через Него. Закон преследовал две цели.
Во-первых, привести людей, живших под ним, к осознанию смертельной власти греха, заключив их в тюрьме с единственной дверью для побега, а именно – дверью веры в Иисуса.
Во-вторых, огородить и хранить избранный народ, которому был дан закон, – сохранить его особенность путем обособления от всего мира, чтобы в назначенное время через него известить о Евангелии Христа, – радостном утешении всего человечества, – Г. Дж. Рук.

156. Препятствия
(Гал. 5:7)

"Вы шли хорошо: кто остановил вас, чтобы вы не покорялись истине?"
(Галатам 5:7).
Никогда не критикуйте без разбора; признайте и хвалите то, что хорошо, чтобы тем более эффективно порицать плохое. Павел не колебался в том, чтобы похвалить галатов, говоря: "Вы шли хорошо".
I. Рассмотрим текст, имея в виду верующих, которым что-то мешает.
1. Очевидно, что вам что-то мешает.
Вы не столь любвеобильны и ревностны, как прежде, Вы отходите от старой веры ради новых концепций. Вы утрачиваете однажды приобретенные радость и мир.
2. Кто препятствует?
Я? Тогда молитесь за вашего пастора.
Ваши братья и сестры по вере? Не поддавайтесь им; они делали это не намеренно. Молитесь за них.
Мир? Зачем вы настолько погрузились в него?
Дьявол? Противьтесь ему.
Не сами ли вы? Весьма вероятно,
Не развили ли вы в себе самодовольство из гордыни?
Не пренебрегали ли вы молитвой, чтением Библии, общедоступными средствами благодати, участием в Вечери Господней и т. д.?
3. Вы должны проверить себя и исправиться.
Ваша потеря уже велика. За это время вы могли бы уйти далеко.
Ваша природная склонность еще более замедляет ваш шаг. Вам грозит опасность быть увлеченными лжеучениями и грехом.
II. Применим текст к медлящим на пути спасения грешникам.
1. Вас однажды поставили на путь.
Бог благословил Свое Слово для вашего пробуждения, Бог еще не отказался от вас; это очевидно. Божий путь спасения все еще открыт перед вами.
2. Что вам мешает?
Самонадеянность и упование на самого себя? Беспечность, оттягивание, пренебрежение? Потворство греховным наслаждениям или тайная их практика? Поверхностные, скептические или порочные товарищи? Неверие в милость Божью или недоверие к ней?
3. Помехи в вере ведут к худшему злу.
Не желающие прислушаться к истине станут жертвами обмана. Не повиноваться истине значит умножать грех. Истина, которой пренебрегли, станет обвинителем, а ее свидетельство грозит нашему осуждению.
Бывает, что идущие рядом с нами верующие препятствуют нам. Часто мы вынуждены приравнять свой шаг к шагу спутников. Если те медлительны, то весьма вероятно, что и мы будем такими. Мы склонны к дреме, подобно им. Нас поощряют или угнетают, побуждают или сдерживают те, с кем мы связаны христианским общением.
Еще больший повод опасаться, что во многих случаях помехой являются мирские друзья и товарищи. Да и кем еще они могут быть! Никто не способен помочь нам бежать, кроме участников бега; другие будут только препятствовать. Если христианина связывает тесная дружба с неверующим, с того часа останавливается духовный прогресс; он не может не идти назад; ибо если его товарищ идет в противоположном направлении, может ли он идти иначе, чем повернувшись спиной к дороге, по которой шел прежде?

157. Крест как камень преткновения
(Гал. 5:11)

"Тогда соблазн креста прекратился бы"
(Галатам 5:11;
в современном переводе "Слово Жизни" понятие "соблазн креста" передано как "весь позор креста").
Павел объясняет таким образом, что соблазн (позор) креста никогда не прекращался и не может прекратиться. Предполагать противное – безрассудно.
Вероисповедание Иисуса – самое мирное и благотворительное.
История, однако, показывает, что оно все время подвергалось самым ожесточенным нападениям. Оно явно противно необновленному мышлению.
Нет основания предполагать, что оно стало хоть на йоту более приемлемым для мира. И мир, и Евангелие остались неизмененными.
I. В чем позор креста?
1. Его доктрина искупления оскорбляет гордыню человека.
2. Его простое учение оскорбляет знания и вкус к искусному.
3. То, что крест – лекарство, предупреждающее гибель человека, оскорбляет его уверенность, что он способен спасти самого себя.
4. То, что вера в крест относит всех к грешникам, оскорбляет достоинство фарисеев.
5. То, что он приходит как откровение, оскорбляет "современное мышление".
6. Его возвышенная святость оскорбляет любовь человека к греху.
II. В чем проявляется позор?
1. Часто – в преследовании верующих.
2. Еще чаще – в клевете против верующих и высмеивании их как старомодных, глупых, слабоумных, угрюмых, самодовольных и т. д.
3. Нередко – в игнорировании учения о кресте. Многие в наше время проповедуют "евангелие" без Христа и без Его крови.
4. Случается – в субъективном осмыслении правоверных понятий.
III. Вывод.
1. В том безрассудство, что люди соблазнились о том, что предопределил Бог; что победит в конце; что единственно может их спасти; что исполнено премудрости и красоты.
2. В том благодать, что мы, однажды "соблазненные крестом", теперь находим, что он является: единственной надеждой для души; великой радостью для сердца; славой, воздаваемой Ему нами.
3. В том проверка собственного сердца: что мы, быть может, втайне "соблазнены крестом"; что мы, быть может, не останавливаем ненавистников креста. Многие христиане не одергивают самых нечестивых.
Есть в человеке потребность, которую ничто, кроме Искупления, не удовлетворит, хотя оно и будет камнем преткновения для иудея и безумием для грека. Генри Роджерс: "Искупление столь же необходимо для человека по его природе, как горькое лекарство для больного. Те, кто принял его, ощутил его эффективность, приобретя духовное здоровье, и радостно провозглашают его действенность. Но для тех, кто не пробовал и отказывается попробовать, оно до сих пор кажется противным зельем".

158. Сеяние и жатва
(Гал. 6:7)

"Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет"
(Галатам 6:7).
I. К Богу нельзя относиться легкомысленно.
1. Ни представляя, что не будет ни наград, ни наказаний.
2. Ни полагая, что формальное исповедание веры достаточно для спасения.
3. Ни воображая, что мы выберемся, скрывшись в толпе.
4. Ни суеверно предполагая, что определенные обряды над умирающим приведут все в порядок, какой бы ни была его жизнь.
II. Законами Его управления нельзя пренебрегать.
1. Как в природе: закон неумолим. Сила притяжения повергнет человека, как бы он ни сопротивлялся.
2. Так же в провидении. Социальная несправедливость во всех случаях приводит ко злу.
3. Совесть подсказывает, что закон не обойти: грех должен быть наказан.
III. Плохой посев принесет плохой урожай.
1. Это ясно по последствиям определенных грехов:
Грех похоти вызывает недуги в теле.
Грех идолопоклонства приводит к жестоким и унизительным ритуалам.
Грехи, порожденные испорченностью характера лежат в основе убийств, войн, ссор и бедствий.
Грехи страстей, особенно пьянство, вызывают нужду, бедность, разрушение психики и т.д.
2. Это ясно из того, когда грешник сам разочаруется последствиями своего поведения.
Его озлобленность разъедает сердце, жадность поглощает душу; неверность разрушает комфорт; страсти потрясают дух.
IV. Хороший посев принесет хорошую жатву.
1. Каковы семена?
По отношению к Богу – вера и послушание в Духе.
По отношению к людям – любовь, истина, справедливость, дружелюбие, терпение.
По отношению к самому себе – владение собой и своими страстями, чистоплотность поведения и т. д.
2. В чем состоит жатва Духа?
В вечной жизни внутри нас и в нашем пребывании с Богом во веки веков.
Представим человека, собравшего мелкий щебень, скрупулезно его покрасившего, чтобы он был похож на пшеницу, и по весне посеявшего его на полях, надеясь, что осенью соберет урожай пшеницы, как у его соседа. Такой человек – сумасшедший, глупец, воображающий, что дешевым трюком, издеваясь над Творцом природы, обойдет ее законы.
Но одинаково безрассудно поведение, а наказание намного тяжелее, если человек "сеет" нечестивость теперь в ожидании пожать благодать в конце. Грех не только невыгоден и гибелен, он явно обманчив. Люди не обманывают себя намеренно, грех обманом вымогает у грешника душу.
Но посев праведности не может быть напрасным трудом. Каждое действие, соделанное Божьей благодатью и по Его указанию, живо и плодотворно. Оно, возможно, незримо, как семя в борозде, но неизбежно прорастет благодатью. Продолжай сеять, христианин! Зрение не в состоянии проследить, куда падает семя; но коль зрение подводит, сей верой, и скоро будешь жать с радостью. – Вильям Арнот.

ЕФЕСЯНАМ

159. Постижение непостижимого
(Еф. 3:16-19)

"Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею"
(Ефесянам 3:16-19).
Господь хочет, чтобы мы постигли неизмеримое, но сперва намерен подготовить нас для этого.
Главная наша тема – всестороннее постижение ("что широта и долгота, и глубина и высота"), но остановимся и на том, что предшествует ему и что последует за ним.
I. Предварительное обучение, необходимое для такого постижения.
1. Господь стремится к развитию наших духовных способностей. "Во внутреннем человеке": понимания, веры, надежды, любви. Всем необходима сила из Божественного источника.
"Духом Его". Требующаяся сила – духовна, свята, небесна, Божественна – даруема Святым Духом.
2. Он желает, чтобы этот предмет постоянно был перед нами: "Верою вселиться Христу в сердца ваши".
"В сердца ваши". Любовь должна учиться постигать любовь Христа. Она открывается скорее сердцу, чем уму.
"Верою". Плотский человек постигнет "видением" [2Кор 5:7], святой – верой.
3. Он желает, чтобы мы упражнялись в искусстве постижения. "Чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви...". Мы сами должны любить Его, если хотим постигнуть любовь Христа.
II. Постижение как таковое.
1. Широта. Необъятна.
Включая все народы. "Проповедуйте Евангелие всей твари" [Мк 16:15].
Охватывая множество прегрешений. "Всякий грех" [Мф 12:31]. Касаясь всяких нужд, забот и т. д.
Даруя бесконечные благодеяния для этой жизни и для будущих миров.
2. Долгота. Вечна.
Вечная любовь в источнике. Избрание и завет.
Непрерывная любовь. Искупление, призвание, постоянство.
Безгранично терпимая любовь. Долготерпение, прощение, верность, неизменность.
Необъятная любовь, превышающая "долготу" греха, страданий, отступничества, возраста или искушений.
3. Глубина. Непостижима.
Снисхождение Божественной любви, соизволяющей принимать нас во внимание, общаться с нами, принимать нас с любовью, переносить наши недостатки и поднимать нас из низменного состояния.
Снисхождение любви, олицетворенной во Христе.
Он снисходит, вочеловечась; Он испытывает на Себе наши скорби; Он забирает наши грехи и переносит страдания за наши позор и смерть.
Какова мера постижения?
Наши слабость, низость, греховность, отчаяние являются его предметом.
То же – Его слава, святость, величие, Божественность.
4. Высота. Бесконечна.
Она проявляется в данном нам благе – быть едиными с Иисусом.
Она откроется в будущей славе.
Она не будет постигнута полностью в течение веков.
III. Практический результат постижения.
"Дабы вам исполниться всею полнотою Божиею". Слова, полные тайны, достойные размышления. Исполниться. Как много может вместить человек! Исполниться ... полнотою Божиею. Какое возвышение! Что предстоит?!
Исполниться всею полнотою Божиею. Чего больше можно вообразить?!
Из Евангелия мы знаем, что сыны человеческие, приглашая Христа к себе в гости, принимали Его по-разному:
1) одни впускали Его в дом, а не в сердце, как Симон-фарисей, не одаривший Его поцелуем и не подавший воды для омовения Его ног;
2) другие приняли Его в сердце, но не в дом, как Никодим и прочие;
3)иные не впустили Его ни в сердце, ни в дом, как недружелюбные гадаринцы;
4) некоторые же пригрели Его и в доме и в сердце, как Лазарь, Мария, Марфа.
Все добрые христиане должны постараться, чтобы Христос пребывал в их сердцах верой, чтобы их тела стали храмами для Его Святого Духа, чтобы в этой жизни, пока Христос стоит у двери их сердец, стуча в них, чтобы войти, замок их душ был открыт для Его свободного доступа. Намереваясь войти во врата Града Божьего в конце земного пути, откройте Ему свои сердца, врата своего города, здесь, на этой земле. –Джон Спенсер.

160. Истинное познание
(Еф. 4:20-21)

"Но вы не так познали Христа. Потому что вы слышали о Нем и в Нем научились, – так как истина во Иисусе"
(Ефесянам 4:20-21).
I. Наставление. "Познали Христа". Познать Христа – это означает:
– больше, чем изучение доктрины, концепции или обряда;
– больше, чем знание о Христе или обучение Им. Наставление включает несколько направлений познания.
1. Познать Его как личного Мессию.
2. Познать Его природу и обращаться с Ним соответствующим образом.
3. Познать Его служение нам и как им воспользоваться.
4. Познать Его дело, совершенное от Бога и ради нас.
5. Познать Его влияние на людей и испытать его.
6. Познать, изучая житие Христа, то есть, как жить подобно Ему.
II. Мы "не так познали Его", чтобы могли теперь:
1. Остаться теми, кем были прежде: неизмененными, но с умиротворенной душой.
2. Прощать себе грех, ссылаясь на Его искупление.
2. Прощать себе грех, ссылаясь на Его искупление.
3. Пользоваться свободой грешить, надеясь на прощение.
4. Даже совершать грех во имя Христово.
5. Полагать, что не в силах преодолеть грех, плененные им по слабости характера.
6. На словах почитать Его имя и Его пример, придавая открытой Им истине мало значения.
III. Как мы познали Его.
Мы знаем истину, освещенную Им.
1. Преподаваемую непосредственно Им Самим и Его Духом.
2. Воплощенную отчетливо в Его жизни и характере.
3. Относящуюся к Нему, прославляющую Его.
"Потому что вы – говорит апостол Павел – слышали о Нем и в Нем научились, – так как истина во Иисусе". Истина во Иисусе не обучает, подобно доктринам философии, лишь тому, чтобы избавиться от зла во внешнем поведении, надев новую одежду на старую природу, как овечью шкуру поверх волчьей. Кто ничего более не делает, тот лишен истины благодати, которой требует Христос. Обучает она главным образом тому, чтобы "совлечься ветхого человека" [Кол 3:9] как причины всех зол во внешнем поведении человека. Это и имеет в виду Павел, когда говорит, чтобы христиане отложили "прежний образ жизни ветхого человека" (Еф 4:22], без чего невозможно обновить поведение. – Томас Гудвин.

161. Обувь с неба
(Еф. 6:15)

"И обувши ноги в готовность благовествовать мир"
(Ефесянам 6:15).
I. Посмотрим эту обувь.
1. Она изготовлена Творцом, искусным во всех областях, Который по опыту знает, что требуется, поскольку Сам преодолевал тяжелейшие жизненные пути.
2. Она изготовлена из стойкого материала: "готовности благовествоватъ мир [с Богом]". Мягкая и удобная в ношении, прочна.
Мир с Богом, который Он готов заключить с нами относительно нашего прошлого, будущего и настоящего. Мир со Словом и со всем, чему оно учит. Мир с самим собой, с совестью, со страхами, желаниями и т. д.
3. Такую обувь носили Иисус и все святые.
4. Эта обувь никогда не сносится: она древняя, но всегда нова; мы можем носить ее во всяком возрасте и везде.
II. Примерим эту обувь.
Вы восторжены:
1. Она совершенно подходит. К каждому из нас.
2. Она обеспечивает надежную опору для ног: со святой уверенностью в ней можем ступать на "высокие горы" [Втор 12:2].
3. Она облегчает хождение по ежедневным обязательствам. Нельзя устать или натереть ноги в этой обуви.
4. Надежная защита против испытаний на пути. "На аспида и василиска наступишь; попирать будешь льва и дракона" (Пс 90:13).
III. Босые вокруг нас.
Грешник – босой. И все-таки идет против рожна. Может ли он надеяться завершить небесное паломничество?
Профессор обут в ботинки со сношенными каблуками или они слишком узки ему. Его тонкие туфли вскоре будут изношены. Он не любит Евангелия, ему неизвестен внутренний мир; он не готовится к восхождению.
Лишь Евангелие предоставляет обувь, подходящую для всех ног. Не откладывая, обратимся к Евангелию! Иди, босой нищий!
Разве ты не обул еще, христианин, эту обувь? Ты не готов идти? Имея ее, чего боишься? Можешь не опасаться – никакой камень не сможет ранить твою ногу сквозь такую толстую подошву! – Вильям Гурналл.

ФИЛИППИЙЦАМ

162. Радость – обязательство
(Флп. 4:4)

"Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь"
(Филиппийцам 4:4).
I. Добродетель как повеление. "Радуйтесь".
1. Добродетель радостна: для души наступает праздник, когда входит радость.
2. Она показательна: она больше, чем мир; она озаряет, блистает, поет. Почему бы нет? Радость – птица; отпустите ее лететь в открытое небо, и пусть ее песня будет слышна всем.
3. Она возбуждает и воодушевляет ее обладателя на подвиг.
4. Она множит добро. Грешники влекутся к Иисусу радостью святых. Одной ложкой меда можно поймать больше мух, чем бочкой уксуса.
5. Она заразительна. Другие радуются нашим весельем.
6. Слово повелевает радоваться:
Потому что радость делает нас подобными Богу. Потому что она к нашему благу. Потому что она благотворна для других.
II. Определение радости. "В Господе".
1. В отношении места. "В Господе", то есть в том освященном круге, в котором христианину тоже оставаться всю жизнь.
2. В отношении к объекту. "В Господе".
Мы приглашены радоваться в Господе Боге, Отце, Сыне и Духе. Мы приглашены радоваться в Господе Иисусе – умершем, воскресшем и т. д.
Но не во временном, личном, политическом, меркантильном. И не в собственном "я" и его интересах (Флп 3:3).
III. Время указано. "Всегда".
1. Если ты ничему не можешь радоваться, радуйся в Боге.
2. Если ты радуешься иному, освящай все радостью в Боге.
3. Если ты до сих пор не радовался, начни, не откладывай.
4. Если ты уже давно радуешься, не переставай ни на миг.
5. Если с тобой другие, веди их в этом направлении.
6. Если ты один, наслаждайся полнотой этой радости.
IV. Ударение на повелении. "И еще говорю: радуйтесь".
Павел радовался. Он привык быть счастливым. Послание к Филиппинцам особенно радостно. Просмотрим его. Апостол радостен с начала и до конца. Он услащает молитву радостью: 1:4. Он радуется, что проповедуют Христа: 1:18.
Он живет, чтобы способствовать радости церкви: 1:25.
Видеть ее членов, согласных с ним в радости: 2:2.
Он радуется тому, что подвизался не тщетно: 2:16.
Его повеление на прощание: "Радуйтесь о Господе": 3:1.
Он говорит о радующихся ["хвалящихся"] во Христе Иисусе: 3:3.
Он обратившихся через него называет своей радостью и венцом: 4:1.
Он выражает свою радость в заботе о них: 4:4,10,18.
Календарь грешника содержит лишь несколько дней в году, отмеченных как праздники; но в календаре христианина каждый день отмечен Божьей рукой как день радости.

КОЛОССЯНАМ

163. Христос – Творец
(Кол. 1:16)

"Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, – все Им и для Него создано"
(Колоссяням 1:16).
Любой текст Евангелия, возвышающий Спасителя, воспринимается святыми как сокровище.
Этот текст таков, что, обращаясь к нему, проповедник способен сказать не больше, чем то, насколько Тема превосходит его.
I. Обратимся к самому высказыванию.
1. Небо создано Христом Иисусом и для Него.
Есть такое место, центром которого является Иисус. В нем – иное состояние. Енох и Илия пребывают там в своем теле, Иисус там как Человек, и весь Его народ будет там. Бог, как чистый Дух, не нуждался в таком месте; то же – ангелы, ибо они видели бы Бога всегда.
Оно было сотворено для Иисуса и для людей, которых Он приведет туда, чтобы они были едины с Ним.
Оно существует Иисусом и для Него.
Все на небе приготовлено Иисусом. Он Сам во всем задумал
Все на небе отражает Иисуса. Он – его душа. Все на небе славит Иисуса. Он – его Царь.
2. Ангелы. Все их чины сотворены Им для Себя.
Чтобы поклонялись Ему и славили Его преклонением.
Чтобы радовались с Ним и в Нем, когда грешники каются.
Чтобы сохранять народ Христов во время жизни и доставлять их к Нему в смерти.
Чтобы исполнять Его суд, как с фараоном и т. п.
Чтобы помогать Ему в день освобождения, как с Петром в тюрьме.
3. Этот мир, земля, был сотворен Им как: Место, где бы Он мог жить и умереть. Поприще для Его народа, где им жить и действовать.
II. Что следует из наших размышлений.
1. Иисус – Бог. "Им создано все".
2. Иисус – ключ к вселенной, ее центр и объяснение. Все следует рассматривать в свете креста, и все существует в его свете.
3. Жить в Иисусе – понять истинную цель нашего существования и быть в гармонии со всем творением.
4. Не живя в Иисусе, мы лишены всякого благословения.
5. Жить для Него мы можем лишь живя Им, ибо все существует Им.
6. Очевидно, что Он восторжествует. Все направляется к лучшему. Если смотрите на историю с Его престола, то все "для Него". "Ему надлежит царствовать" [1Кор 15:25]. Утешим же друг друга этими словами [1Фес 4:18].
В творении Бог протягивает нам Свою руку, а в искуплении -дарует – Свое сердце. – Адольф Моно.

164. Христос – все!
(Кол. 3:11)

"Где нет ни Еллина, ни Иудея, ни обрезания, ни необрезания, варвара. Скифа, раба, свободного, но все и во всем Христос"
(Колоссянам 3:11).
Существует два мира – ветхий и новый. Первый населен ветхим человеком, второй – новым человеком. Обратитесь к стихам 9-10. В первом мире много того, чего нет во втором. Во втором мире много того, чего нет в первом.
I. Чего нет в новом мире.
1. Национальных различий: "Где нет ни Еллина, ни Иудея". Иисус – человек. В самом широком смысле Он – ни иудей, ни еллин. Мы в Нем не усматриваем ограничивающих национальных признаков, да и наша национальность меркнет в соединении с Ним.
2. Обрядовых различий: "Нет ни обрезания, ни не обрезания". Характерное разъединение людей отменено. Иудеи и еллины, то есть все национальности крестом соединены в одном теле.
3. Социальных различий: "Нет ни ... раба, ни свободного". Божьей благодатью мы осознаем, что: все эти различия преходящи; поверхностны; не имеют значения; отсутствуют в духовной сфере.
II. Что есть в новом мире.
"Все и во всем Христос"; во многих смыслах.
1. Христос – вся наша культура. В Нем мы подражаем "Еллину" и превосходим его.
2. Христос – все наше откровение. Мы хвалимся Им так же, как "Иудей" хвалится данными ему изречениями Бога.
3. Христос – все наши природные традиции. Он для нас больше, чем самые свежие мысли, приходящие на ум "варвара".
4. Христос – вся наша непобедимость и свобода.
"Скиф" не обладал такой неограниченной независимостью, как мы ее находим в Нем.
"...Наконец, однажды вечером, участвуя в молитвенном собрании, я принял великое избавление. Мне было дано полное свидетельство Духа о том, что кровь Иисуса очистила меня от всякого греха. Я чувствовал, что я – ничто и что Христос – все во всем. Я радостно принял Его во всех Его служениях: как моего Пророка, чтобы обучать меня; как моего Священника, чтобы искупить меня; как моего Царя, чтобы царствовать надо мной. О какое бесконечное счастье в Христе, и это – для такого грешника, как я! Такое благодатное изменение случилось в моей душе 13-го марта 1772 года". – Вильям Карвоссо.

1 ФЕССАЛОНИКИЙЦАМ

165. Радостная встреча служителей
(1 Фес. 2:13-14)

"Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, принявши от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие, – каково оно есть по истине, – которое и действует в вас верующих. Ибо вы, братия, сделались подражателями церквам Божиим во Христе Иисусе, находящимся в Иудее, потому что и вы то же претерпели от своих единоплеменников, что и те от Иудеев"
(1Фессалоникийцам 2:13-14).
Павел открывает свое сердце любящей церкви в Фессалонике.
Он испытывал беспокойство за коринфян и галат, но, думая о фессалоникийцах, нашел покой.
И у самых озабоченных служителей бывают светлые часы в их работе.
Делясь радостными воспоминаниями о Фессалонике, Павел обнаруживает три фактора.
I. Служители благодарят.
"Мы непрестанно благодарим Бога".
Служители не вздыхают и плачут постоянно, хотя часто это и делают. У них есть и время благодарения, как то было у Павла.
1. Благодарение последовало за изнурительным трудом (ст. 9). Поскольку мы сеем со слезами, пожинать будем с радостью [Пс 125:5].
2. Благодарение произносилось на фоне святой жизни. Остановите ваше внимание на каждой фразе в стихах 10 и 11. У нечестивых служителей скупая основа для радости.
3. Благодарение исключает всякое само возвеличивание. Они благодарили Бога, что противоположно самовосхвалению.
4. Благодарение общественное дело. "Мы ... благодарим Бога": Павел, Силуан и Тимофей. Мы проводим братское собрание радости, когда Бог благословляет нас среди наших людей, которых мы любим.
5. Благодарение постоянно: "непрестанно". Мы не можем перестать славить Бога за Его милость в спасении душ.
II. Слушатели получают Слово.
"Приняли от нас слышанное слово Божие".
1. Они приняли Слово Божье: они слушали его спокойно, уделили ему искреннее внимание, обдумывали старательно.
2. Они оказали Слову Божьему радушный прием. Они его приняли верой, с личным доверием и радостью.
3. Они не принимали слово человеческое. Хорошо держать двери на замке в том направлении.
4. Они воспринимали его как откровенное Слово Божье, потому и приняли его:
– почитая его божественность;
– уверенные в его безошибочности;
– послушные его авторитету;
– испытавшие его святую силу.
III. Обращенные обнаруживают семейные черты.
1. Они были подобны иудейским христианам, и лучшие из них были подобны им по вере, опыту, скорбям.
2. Они никогда не видели церковь Божью в Иудее и не были подражателями, однако оказались похожими на них.
3. В этом – исключительное подтверждение божественности их служения.
Один и тот же Господь действует во всех верующих, и тот же в основном опыт характерен для всех святых, хотя они, возможно, никогда не видели друг друга.
Это сходство возрожденных людей представляет ценный набор данных, свидетельствующих о божественном происхождении обращения.
"Кто бы ни создал эту книгу [Библию], – сказал один китайский обращенный, – создал и меня; ведь она раскрывает мне мысли моего сердца".

166. Не уставайте делать добро
(1 Фес. 3:13)

"Вы же, братия, не унывайте, делая добро"
(1Фессалоникийцам 3:13;
на греческом: "не уставайте", "не ослабляйте своих усилий'' – прим.перев.).
Прочитайте два предыдущих стиха и отметьте порицание апостолом суетящихся людей, которые при этом "ничего не делают".
I. Сущность христианской жизни.
Павел определяет ее – "делать добро".
1. Религиозный труд – делать добро. Проповедь, обучение, писание книг и писем, встречи трезвенников, библейские кружки, распространение трактатов, частные беседы, личная молитва и поклонение и т. д.
2. Благотворительная работа – "делать добро". О бедных, вдовах и сиротах, невежественных, больных, падших и отчаявшихся нужно заботиться с вниманием и нежностью.
Все относится к акту "делать добро", если делается из чувства долга, в зависимости от Бога и с верой в Его Слово; из любви к Христу, с доброжелательностью к другим труженикам, с молитвой о руководстве, принятии и благословении.
Простые действия освящаются, а тяжелая, нудная работа становится божественной, когда мотивы чисты и благородны.
II. Предостережение относительно усталости при делании добра.
1. Примеры безделия искушают прилежных к безделию: ст. 11.
2. Суетливые и поступающие бесчинно в церкви мешают прилежному служению: ст. 11-12.
3. Баламуты как "беспорядочные и лукавые люди" удручают желающих служить Господу: ст. 2.
III. Аргументация против усталости в делании добра.
"Вы же, братья, не унывайте [не уставайте], делая добро".
1. Не теряйте то, что вы уже приобрели.
2. Задумайтесь, какие добровольные лишения берут на себя другие ради дел, имеющих гораздо меньшее значение: солдаты, борцы, гребцы, участвующие в соревнованиях и т.д.
3. Помните, что око Господне – над вами, Его рука – с вами, Его улыбка – Вам, Его приказ – к вам.
4. Размышляйте над величием служения как таковым, поскольку оно делается или Господа и для Его славного Дела.
Деятельность как таковая – недостаточна; ибо самая интенсивная деятельность может быть дурной. Люцифер не менее активен, постоянен и целенаправлен, чем Гавриил. Но один – враг, другой – серафим. Любая деятельность, если она не к добру, является проклятием. Лучше быть мертвой, пассивной материей – камнем, глыбой, – чем жалящим пресмыкающимся или разрушающим бесом. Стремление к добру перерождает. Оно трансформирует просто делателя в делателя добра. Происходит трансформация не столько энергии, сколько направления. – Д-р богословия Чарльз Вадзуорт.

1 ТИМОФЕЮ

167. Верное слово
(1 Тим. 1:15)

"Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый"
(1Тимофею 1:15).
Павел описал свое рукоположение в 12-м стихе. Затем перешел к теме милости, проявленной в призвании такого человека, как он, к служению (ст. 13) и наделении его благодатью, которая его поддерживала в служении.
I. Как мы проповедуем Евангелие,
1. Как несомненный факт. Оно – "верное слово". Мы не сомневаемся в истинности вести, иначе как могли бы ожидать от вас, что вы в нее поверите. Мы верим и убеждены, потому что Евангелие:
– откровение от Бога;
– заверено чудесами;
– заключает в себе свидетельство;
– доказало свою силу в наших сердцах.
2. Как повседневную истину. Оно для нас "слово" в высшей степени.
3. Как требующее вашего внимания. "Всякого принятия достойно". Вы должны верить, что оно – правда. Вы должны освоить его для себя. Вам следует это сделать, ибо слово достойно вашего принятия.
II. Какое Евангелие проповедуем мы?
1. Евангелие личности Христа Иисуса. Он – Богопомазанный: "Христос". Он – Спаситель человечества: "Иисус". Он – Бог и Человек в одной ипостаси. Он умер, но живет во веки.
2. Евангелие для грешников.
Для таковых Иисус жил и трудился.
Для таковых Он умер и совершил искупление,
Для таковых Он дал евангелие (благую весть) о прощении.
За таковых Он ходатайствует на небе.
3. Евангелие действенного избавления. "Спасти грешников". Не спасать их наполовину. Не делать их годными к спасению. Не помогать им спасать самих себя. Не спасать их как праведных. Но спасти их полностью и конкретно от их грехов.
III. Почему мы проповедуем Евангелие?
1. Потому что мы им были спасены.
2. Потому что мы иначе поступать не можем, ибо внутренний порыв принуждает нас рассказывать о чуде благодати, произведенной над нами.
Можно ли не верить такому верному слову? Можно ли не принять такую радостную истину? Разве не обратитесь вы к такому Спасителю в ваших нуждах?
Лютер: "Однажды дьявол сказал мне:
– Мартин Лютер, ты великий грешник и будешь осужден.
– Стоп! – ответил я, – давай по порядку; я – великий грешник, верно, хотя ты не имеешь права обвинять меня в этом. Я сам признаюсь. Что дальше?
– Поэтому ты будешь осужден.
– Это плохая аргументация. Верно, что я великий грешник, но написано: "Иисус Христос пришел спасти грешников", поэтому я буду спасен! Теперь проваливай.
Так я отсек дьявола его собственным мечом, и он удалился в печали, потому что не смог повергнуть меня в уныние, называя грешником".

2 ТИМОФЕЮ

168. Наше Евангелие
(2 Тим. 1:12)

"По сей причине я и страдаю так; но не стыжусь. Ибо я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оным день"
(2Тимофею 1:12).
I. Что он [апостол Павел] сделал.
1. Болезненная нужда его души представлена Иисусу как Врачу для излечения.
2. Мольба его души обращена к Иисусу как Пастырю, чтобы Он вспоможествовал по его молитве.
3. Устремления его души подчинены Иисусу как Кормчему, чтобы Он руководил ими.
4. Дело его души поручено Иисусу как Адвокату, чтобы ходатайствовать за него.
5. Забота о его душе вменилась Иисусу как Защитнику, чтобы сохранить.
II. Что он ведал. "Ибо я знаю, в Кого уверовал".
1. Он знал Господа Иисуса благодаря личной встрече с Ним на пути в Дамаск и в другие времена по молитвенному присутствию.
2. Он знал Его по общению с Ним. Этот путь открыт каждому святому.
3. Он знал Его по опыту, позволившему ему самому испытать Его любовь и ее верность.
Ощущаем ли мы, что лично знакомы с Господом? Если так, радостно вверим Ему все свое.
III. В чем он уверен. "Что Он силен сохранить залог мой на оный день".
1. Власть Иисуса – хранить все души, врученные Ему.
Он Божественен и поэтому всесилен спасти.
Его дело "совершилось" [Ин 19:30], значит – Он исполнил все требования закона.
Его премудрость совершенна, так что Он отразит все опасности.
Его ходатайство постоянно и сильно защищать и поддерживать Своих.
2. Иисус властен уберечь душу самого Павла.
3. Мощь Иисуса достаточна, чтобы сохранить его душу в тяжелых испытаниях, которые придавили его. "...я ... страдаю...; но не стыжусь. Ибо я знаю, ...что Он силен сохранить",
4. Всесилие Иисуса убережет его душу в конце всего: "на оный день".
IV. Чем преисполнен его дух.
1. Радости. Он говорил о своем счастье и выглядел счастливым человеком.
2. Уверенности. Будучи заключенным, говорит: "Не стыжусь", ни своего положения, ни страданий за дело Христа, ни креста.
3. Благодарностью. Он радостно славил Господа, на Которого уповал.
"Я избавился от отягощающей цепи сомнений и почти отчаяния, которая связывала меня столько лет. Меня преследуют те же грехи и искушения, что и прежде, я не борюсь против них более напряженно, чем всегда, и мне эта борьба часто дается так же тяжело. Но если прежде я не видел, за что мне бы быть спасенным, то теперь я не вижу, почему мне не быть спасенным, раз Христос умер за грешников. На этом слове я стою и покоюсь на нем". – Ф.Р. Хавергал.

169. Милость в день суда
(2 Тим. 1:18)

"Да даст ему Господь обрести милость у Господа в оный день"
(2Тимофею 1:18).
Самый лучший способ проявления нашей благодарности людям за их дружелюбие – молиться за них.
Самые лучшие станут еще лучше благодаря нашим молитвам.
I. "Оный день".
"День оный" не описывается подробно, ибо он и так хорошо известен и осмыслен христианами. Достаточно ли мы размышляем об оном дне? Если так, то ощутим великую нужду искать у Господа милости, когда он наступит.
Его дата неизвестна. Она лишь подстегивала бы наше любопытство.
Его продолжительность не указана. Будет ли он обычным днем? Во всяком случае, он будет достаточен для того, чтобы взвесить души всех людей.
Его слава – откровение Иисуса с небес, сидящего на судебном престоле. Этот день будет достопамятным.
Решения, принятые в тот день, будут строго справедливы, неоспоримы, неизменны и т. д.
День тот – последний, впредь состояние людей будет утверждено на их радость или погибель.
II. Милость.
Все в ней будут нуждаться. Безусловно, и мы с вами. Чтобы понудить себя, подумаем о тех, кто не найдет милости Господней в "оный день": Кто не был милосердным к другим. Кто жил и умер, не раскаявшись. Кто пренебрегал спасением. Как спасутся они? Кто говорил, что не нуждается в милости: самонадеянные. Кто не искал милости, откладывая, проявляя равнодушие. Кто глумился над Христом и отвергал Евангелие.
III. Сегодня.
Хотелось бы, чтобы вы не отчаивались по поводу будущего. Надейтесь найти милость в настоящем, чтобы найти ее "в день оный".
Помните, что "теперь время благоприятное" [2Кор 6:2], ибо:
– вы еще не стоите перед судом;
– вы еще находитесь в зоне слышимости молитв;
– вы находитесь там, где вера спасет всех, кто направляет ее к Христу,
– вы находитесь там, где Дух действует;
– вы находитесь там, где грех может проститься сразу и навсегда;
– вы там, где преизобилует благодать, хотя и умножился грех [Рим 5:20].
Неверующего представили пастору, говоря:
"Он никогда не посещает богослужения".
"Надеюсь, – ответил пастор, – вы ошиблись".
"Нет, нет, – сказал неверующий, – я действительно по воскресеньям занимаюсь сводом счетов".
"Увы, – последовал твердый ответ, – вы обнаружите для себя, сэр, что Некто в судный день займется тем же [Откр 20:12]". – Дж. С. Бауз.

170. "Для слова Божия нет уз"
(2 Тим. 2:9)

"За которое я страдаю даже до уз, как злодей; но для слова Божия нет уз"
(2Тимофею 2:9).
Воскресение Христа – единственная надежда Павла. Обратите внимание на стих 8, в котором он видит этот день как суть Евангелия. Сам он страдает, находится в узах, но он – не без утешения. Великая радость его в том, что для Слова Божьего нет уз.
I. В каком смысле это верно.
Для Слова Божьего нет уз во всяком понимании.
1. Его нельзя остановить.
Служителей, проповедующих его, можно заключить в тюрьму, но не Слово. Книгу, содержащую его, можно сжечь, но истина останется.
2. Оно не может не утешать душу.
Обличение в грехе не препятствует утешению, если наличествует вера.
Всякое отчаяние будет преодолено подобно тому, как Самсон разорвал связывающие его узы.
3. Оно не может не торжествовать над лжеучениями.
Неверие, обрядность, папизм, фанатизм и т. д. не свяжут Евангелие с тем, чтобы сохранялась их пагубная власть над людьми. Евангелие должно исполнить цели Бога и исполнит их.
II. Почему это верно.
Для Слова Божьего нет уз, поскольку:
1. Оно является голосом Всемогущего.
2. Оно сопровождается мощным действием Святого Духа.
3. Оно производит такой восторг в сердцах, в которых пребывает, что люди не могут молчать о нем, оно выходит на свободу.
III. Параллели.
Узы Павла не были узами для Слова Божьего:
– смерть пасторов – не смерть Евангелия;
– слабость служителей – не слабость Слова;
– зависимое мышление какого-нибудь пастора не ставит Слово в зависимость от него;
– холодность людей – не означает холодность Слова;
– лживость ханжей не искажает его;
– духовная гибель грешников – не поражение Евангелия;
– отвержение его неверующими – не опровержение Слова Божьего.
Как птица небесная, истина летает быстро; как луч света, она входит и во дворцы, и в хижины; как необузданный ветер, она смеется над законами и запретами. Ее не заключить стенами, не запереть железными решетками; она свободна, и она освобождает. Пусть каждый свободный человек станет на ее сторону, и тень сомнения в ее конечной победе не омрачит его душу. – Ч. X. С.

ТИТУ

171. "Украшение учения"
(Тит 2:10)

"...дабы они во всем были украшением учению Спасителя нашего. Бога"
(Титу 2:10).
I. Что украшает Евангелие. "Учение Спасителя нашего, Бога".
1. В этой формуле заключено величие Евангелия: "учение Бога". Наши грехопадение, гибель, грех и наказание – велики. Наше спасение и искупление – велики. Наши безопасность, счастье и надежды – велики.
2. В ней утверждена непреложность Евангелия. Оно – от Бога.
Учение дано откровением Бога. Оно обеспечено верностью Бога. Оно неизменно как Сам Бог.
3. В ней представлено отношение к Христу Иисусу: это – "учение Спасителя нашего, Бога".
Он Сам – Автор, Содержание и Провозгласитель. О Нем говорит Слово. Евангелие прославляет Иисуса.
II. Кто и как украшает Евангелие.
1.Люди.
Во времена Павла – рабы.
В наше время – бедные слуги из скромного сословия.
2. Как люди собою украшают Евангелие.
Укрощая язык: "не злословя взаимно" [1Пет 2:23]. Скрупулезной честностью: "не красть", ст. 10. Твердым характером: "оказывая всю добрую верность" (там же). Все это побудило бы их хозяев восхищаться Евангелием Христа.
3. Общие рассуждения об "украшении учения".
В отрицательном смысле. Его нельзя обнаружить:
ни в пышном наряде философского мудрствования,
ни в дешевом блеске риторической речи.
В положительном: его надо искать в другом направлении.
Украшающие Евангелие люди, являющиеся истинно таковыми, сочетаются с красотой. Святость, милость, радость и т. д. сообразны Евангелию.
Украшающие люди являются атрибутом красоты. Таковым является их набожное поведение, возвеличивающее почтительное отношение к Евангелию.
Украшающие люди – словно реклама прекрасного. Святость привлекает внимание к естественной красоте Евангелия.
Украшающие люди делают красоту наглядной. Благочестие подтверждает превосходство учения.
Будем стараться украшать Евангелие:
– честностью в деловой жизни;
– вежливостью в поведении;
– ненавязчивой любовью к окружающим;
– готовностью прощать;
– терпением в испытаниях;
– святым спокойствием и самообладанием во всякое время.
Такое поведение – не привилегия лишь богато одаренных душ, оно не для специального случая, который мог бы возвысить вас перед взором изумленного человечества.
В разбираемом нами тексте апостол писал о благочестивой силе критских рабов. Но речь не идет о силе, проявленной в великих испытаниях или мученичестве, которым порой подвергали из хозяева, преследующие веру. Нет, речь идет о их силе "во всем" быть украшением – в ежедневном, скромном, унижающем лакейском служении; при исполнении как небольших, так и больших поручений; в грязном хлеву, в загоне или в великолепном дворце – "во всем" украшать славное Евангелие Бога.

ФИЛИМОНУ

172. История убежавшего раба
(Флм. 1:15)

"Ибо, может быть, он для того на время отлучился, чтобы тебе принять его навсегда"
(Филимону 15).
Природа – эгоистична, но благодать – любяща. Тот, кто гордится, что не заботится ни о ком и никто не заботится о нем, является противоположностью христианина. Апостол Павел был исключительно великодушен и сострадателен.
I. Онисим – пример божественной милости.
1. Мы видим милость Божью в его избрании.
Недостаточно ли было свободных, что Бог избрал раба? Онисим принадлежал к подонкам клоаки греха. Однако носитель вечной любви, проходя мимо царей и князей, остановил свой взгляд именно на этом рабе.
2. Милость – в его обращении. Невероятно, что он обратился. Раб в Малой Азии, примерно того же пошиба, что и любой язычник нашего времени. Он был нечестивым, притом достаточно отважным, чтобы предпринять длинное путешествие в Рим. Но вечная любовь намерена обратить его, и он будет обращен.
3. Мы видим милость Божью в характере, выработанном в Онисиме. Бывает, встречаешься с людьми, которые несомненно пойдут на небо, но они – своенравны, нечто вроде духовных ежей. Они иллюстрируют премудрость и терпение Божье, но они – плохие товарищи. Онисим же обладал дружелюбной и нежной душой – так проявлялась в нем Божья благодать.
II. Пример преодоленного греха.
Онисим нарушил право, обокрав своего владельца и убежав; но Богу было угодно использовать его преступление для его же обращения.
Обратите внимание, как Бог пересилил все. Никому не дано проникнуть в сердце этого раба, кроме Павла; но он находится в тюрьме в Риме, а Онисим – в Колоссах. Дьявол приводит его в Рим, искусив на воровство и побег. Дьявол не ведал, что таким образом лишится добровольного служителя. Дьявол часто оказывается в дураках.
III. Будьте свидетелем измененных к лучшему отношений.
Нередко для постижения великих истин требуется много времени. Быть может, Филимон еще не понимал, что рабство несправедливо. Но Павел уже называет Онисима "братом возлюбленным" [ст. 16], а не рабом.
Когда Онисим вернется, он станет лучшим слугой, а Филимон – лучшим хозяином. Филимон мог бы отказаться от него, или продолжать подозревать, или обращаться с ним небрежно, однако, став истинным христианином, он этого уже не сможет.
Лучше не замечать ошибок, которые нельзя не заметить, чем заметить ошибку, которую лучше бы не замечать.
Года три назад я беседовал с пожилым пастором. Он суетливо начал рыться в карманах пальто. Наконец он вытащил письмо, почти в клочках, и стал повторять: Да благословит вас Бог всемогущий! Да благословит вас Бог всемогущий!" Я спросил: "А в чем дело, друг мой?" Он рассказал: "У меня был сын. Я надеялся, что он будет мне опорой в старости, но он опозорил себя. Он ушел от меня, и я не знал, куда. Он едва сказал, что собирается в Америку. Он взял билет на судно в Лондонском порту, но его не оказалось на судне в тот день". Пожилой пастор попросил меня прочесть письмо. И я его прочел:
"Отец, вот я и в Америке. Я нашел работу, и Бог помог мне в успехе. Пишу Тебе, чтобы попросить у Тебя прощения за многие обиды, нанесенные Тебе, и горе, причиненное Тебе, ибо слава Богу, я нашел Спасителя. Я примкнул к церкви Божьей здесь и надеюсь провести свою жизнь в служении Богу.
Вот как это случилось: я не выехал в Америку в тот день, когда собирался. Тогда я пошел в храм [Сперджена], чтобы посмотреть, что это такое, и Бог там встретился со мной. Господин Сперджен сказал: "Быть может, здесь присутствует убежавший сын. Пусть Господь призовет его милостью Своей". И Бог это сделал".
– Мой сын, – сказал пастор, пряча письмо, – уже умер, и он на небе, и я вас люблю и буду любить до последнего дыхания, потому что вы были инструментом, чтобы привести его к Христу.

ЕВРЕЯМ

173. Меч Господень
(Евр. 4:12)

"Ибо слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные"
(Евреям 4:12).
I. Свойства Слова.
1. Оно – божественно. Оно – слово Божье.
2. Оно – живое. "Слово Божие живо".
В противоположность нашим словам, которые преходящи, Слово Божье продолжает жить.
Оно обладает жизнью в себе. Оно – "живое и нетленное семя" [1Пет 1:23].
Оно вызывает жизнь всюду, куда проникает. Его нельзя уничтожить и искоренить.
3. Оно эффективно: "живо и действенно".
Оно убеждает в греховности и предлагает обращение.
Оно творит утешение и утверждение в вере.
Оно властно поднять нас до высот святости и счастья.
4. Оно режет "острее всякого меча обоюдоострого".
Оно так или иначе ранит всех, кто до него дотрагивается. Оно убивает самоуверенность, грех, неверие и т. д.
5. Оно проникновенно: "проникает до разделения...". Оно находит дорогу в черствое сердце. Оно проникает в самое малое отверстие.
6. Оно разъединяет: "до разделения души и духа...".
Оно отделяет похожее: природную от духовной сути. Оно разделяет внешнее от внутреннего: внешнюю и внутреннюю религии, "составы и мозги".
7. Оно изобличает: "судит помышления и намерения сердечные". Оно рассекает человека, как мясник – туловище и открывает потаенные возможности и склонности души.
II. Наставления для нашего обучения.
Чтобы мы высоко почитали Слово, как истинно произнесенное Богом.
Чтобы мы обращались к нему для оживления собственной души.
Чтобы мы черпали в нем силу для отстаивания истины.
Чтобы мы пользовались его разительной силой для уничтожения наших грехов и искоренения зла в нашем окружении.
Чтобы мы позволяли ему наставлять нас – в наших мыслях, планах, действиях и во всем, что мы есть.
Пастор Джеймс Уолл из Рима повествует об обращении посредством чтения Писания:
Один из позднее обращенных, когда ему впервые предложили Новый Завет, сказал: "Очень хорошо: подходящий размер под сигареты". И начал сворачивать из его листов сигареты. Он скурил все Евангелия до десятой главы Иоанна, когда его осенило прочитать кое-что, а то если не начнет, скоро ничего не останется. Первое же слово поразило его, и человек пробил себе путь к Христу.

174. "С дерзновением к престолу"
(Евр. 4:16)

"Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи"
(Евреям 4:16).
Молитва занимает важное место в жизни христианина. Приведенный стих – одно из проникновенных приглашений к молитве.
I. Наше великое прибежище. "Престол благодати".
Оно называлось то "очистилищем" [Евр 9:5], то "крышкой" киота завета [Исх 25:17), а тут – "престолом".
Приближаясь к Богу в молитве, мы приходим:
1. К Богу как Царю, с почитанием, доверием и подчинением.
2. К Дающему по-царски, поэтому просим открыто и с ожиданием милости. Он обладает обилием милости и силы.
3. К Восседающему на престоле "благодати", чтобы раздавать благодать. В этом Его намерение и цель проявления Себя как Царя.
II. Приглашение с любовью: "Да приступаем":
1. Произнесенное Павлом, человеком, подобным нам, но опытным верующим, многократно испытавшим силу молитвы.
2. Произносимое всей церковью, говорящей его устами.
3. Произнесенное Святым Духом, ибо апостол говорил боговдохновенно. Дух, действуя в нас ходатаем, говорит: "да приступаем".
III. Образ действия: "С дерзновением".
Приступаем не с гордостью или требуя, ибо перед нами все-таки престол; но все же "с дерзновением", ибо это престол благодати.
1. Мы можем приходить к нему при всех условиях и со всякими прошениями.
2. Мы можем приходить свободно, с простыми словами.
3. Мы можем приходить с надеждой и верой, что будем услышаны.
4. Мы можем приходить ревностно и прося настоятельно.
IV. Основание дерзновения: "Посему да приступаем".
1. Мы можем приступать, нуждаясь в великой милости из-за нашего греха. Мы может приступать, имея недостаточно благодати.
2. Существует много других причин приступать немедленно и с дерзновением.
Бог поощряет нас быть дерзновенными.
Наше отношение к Нему с детской доверительностью обуславливает большую свободу для нас.
Христос уже дан нам, поэтому Бог ни в чем нам не откажет [Рим 8:32]. Наш прежний успех у престола укрепляет наше доверие.
3. Главнейшая причина того, чтобы приступать с дерзновением, – Иисус.
Он был заклан, и "очистилище" – то есть крышка киота завета – окроплено Его кровью.
Добиться милости – первое, что мы должны сделать, второе – обрести благодать для благовременной помощи. Невозможно опрокинуть Божий порядок. Вы не найдете благодати для благовременной помощи прежде, чем не искали и не нашли милость к спасению.
Ты не имеешь права рассчитывать на Божью помощь, защиту, руководство и остальные чудесные дары, обещанные Им "детям Божьим чрез веру в Иисуса Христа", пока не приобрел первое благословение – милость Божью во Христе Иисусе; ибо "во" Христе Иисусе все обетования Божьи суть "да" и "аминь" [ср. 2Кор 1:20]. – Ф. Р. Хавергал.

175. Воспитаие Сынов Божьих
(Евр. 5:8)

"Хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию"
(Евреям 5:8).
I. Сыновство не освобождает от страданий.
1. Даже Иисус как Сын не избежал страданий. Он Сын, стоящий над всеми. Он почитаемый и возлюбленный перворожденный. Он преданный и безгрешный Сын.
2. Никакие почести, которыми могут удостаиваться сыны Божьи, не освобождают их от страдания.
3. Ни святость характера, ни совершенство послушания не могут избавить детей Божьих от школы страдания.
4. Молитва сынов Божьих, какой бы серьезной она ни была, не вынет каждое жало из их плоти.
5. Самая ревностная любовь чада Божьего не устранит его испытания.
II. Страдания не искажают сыновства.
Страдания Господни – образец для всех чад Божьих.
1. Его нищета не являлась опровержением Его Сыновства (Лк 2:12).
2. Его искушения не подорвали Его Сымовства (Мф 4:3).
3. Его терпение к клевете не поставило под угрозу Его Сыновство (Ин 10:36).
4. Его скорбь и тоска не ставят под вопрос Его Сыновство (Мф 26:39).
5. Покинутость Его людьми не обесценивает Его Сыновство (Ин 16:32).
6. Богооставленность Его на кресте не изменила Его Сыновство (Лк 23:46). '
7. Его смерть не бросила тени сомнения на Сыновство (Мк 15:39).
Он воскрес, доказав этим благоволение Его Отца в Нем (Ин 20:17).
Не было более истинного и более возлюбленного Сына, чем первого в ряду всех страдавших. "Муж скорбей и изведавший болезни" [Ис 53:3].
III. Страдания – особый путь обучения истинных сыновей.
1. Они касаются "я" человека: его плоти, его сердца.
2. Ими проверяются его добродетели и сметается притворство, все то, что является не доказательством послушания, но скрытым своеволием.
3. Они проникают до корней и испытывают истинность нашей новой природы. Они выявляют сущность нашего покаяния, веры, молитвы и т. д. – являются ли они ввозимыми продуктами или взрощенными собственноручно плодами?
4. Они испытывают нашу выносливость и позволяют нам проверить, как глубоко мы укоренены в послушании, которому намерены следовать. Можем ли мы сказать: "Вот, Он убивает меня; но я буду надеяться [на Него]" [Иов 13:15)?
"Никогда, – говорил Лютер, – я не постигал значение Слова Божьего, прежде чем меня не охватывала скорбь. Всегда я находил, что она – одна из моих лучщих учительниц".

176. Хромые овцы
(Евр. 12:13)

"И ходите прямо ногами вашими, дабы хромлющее не сократилось, а лучше исправилось"
(Евреям 12:13; перевод с греческого: "Сделайте прямыми пути для ног ваших, чтобы тому, кто хромает, не сбиться с пути, а стать вполне здоровым").
Мы с радостью встречаем "прямоходящих" верующих. Дай Бог всем быть таковыми! Но поскольку таковы не все, приходится заниматься с хромыми.
I. Во всех стадах попадаются хромые овцы.
1. Некоторые – хромые с рождения, от природы. Склонные отчаиваться и сомневаться. Склонные не верить и впадать в лжеучения.
2. Иные – плохо питались, что влечет за собой "копытную гниль" и хромоту. Многим преподается неверное учение.
3. Другие подвержены беспокойству, что также приводит к хромоте. Преследователи, носители клеветы, насмешек, колкостей и т.п. Гордящиеся кажущейся именитостью, недружелюбные верующие, постоянно всех критикующие и т. д.
4. Некоторые устали от тягот дороги.
Чрезмерные земные проблемы угнетали их. Чрезмерные внутренние конфликты огорчали их. Чрезмерное сопротивление беспокоило их.
5. Некоторых постигло ужасное падение.
Они калечились, что препятствовало их развитию. Или при падении рвалось "сухожилие" их полезности. Теперь они парализованы для святой радости.
II. Остальные в стаде должны способствовать их исцелению.
1. Ища общения с ними, не бросая их на гибель у дороги, оставляя без внимания, пренебрегая ими и не давая им погибнуть от презрения или отчаяния.
2. Стараясь утешать и восстановить их.
3. "Делая прямыми стези" для наших ног [Ис 40:3]. Неоспоримой святостью жизни. Доступным обучением Евангелию, как умеем. Явной радостью в Господе.
III. Пастырь стада заботится о таковых.
1. Их утешение: Он предоставил все средства для исцеления хромых.
2. Их надежда: Он внимателен и нежен и хотел бы, чтобы ни одна из овец не заблудилась и не погибла.
3. Их упование: исцелением Он снискает Себе почести и благодарную любовь; из чего можно заключить, что Он их сохранит.
Овцы подвержены многим заболеваниям, и многие слабы и немощны; о них заботится добрый пастырь, исцеляя и подкрепляя их.
Так же и святые Бога подвержены многим слабостям, искушениям и скорбям, что побудило Всемогущего проявить сострадание и сурово упрекнуть пастухов Израиля за их жестокость и нерадивость к Его стаду: "Слабых не укрепляли, и больной овцы не врачевали..." [Иез 34:4). И потому Он говорит, что Сам возьмет дело в Свои руки: "Пораненную перевяжу, и больную укреплю..." [Иез 34:16). – Бенджамин Кич.

177. Слушайте! Слушайте!
(Евр. 12:25)

"Смотрите, не отвратитесь и вы от говорящего. Если те, не послушавши глаголавшего на земле, не избеглинаказания, то тем более не избежим мы, если отвратимся от Глаголящего с небес"
(Евреям 12:25).
Иисус все еще говорит с нами в Евангелии.
Какая привилегия – слышать такой голос с такой вестью!
Жестокий грех отказать Иисусу во внимании!
I. Это увещевание необходимо для нас по многий причинам.
1. Превосходство Слова. Оно требует послушания и внимания к себе.
2. Готовность сатаны препятствовать нашему принятию Слова Божьего.
3. Наше собственное нерасположение принимать святую, небесную весть.
4. Мы и так слишком долго отвергали ее.
II. Отвращаться от Говорящего можно по-разному.
1. Не слушать. Не присутствовать на общественных богослужениях, пренебрегать чтением Библии. "Если отвратимся от Него".
2. Отказаться верить. Верить умозрительно, но не сердцем.
3. Быть в обиде. Сердиться на Евангелие, возмущаться простоте языка, сопротивляться искреннему укору брата, высказанному от чистого сердца.
III. Причин для такого отказа достаточно.
1. Самонадеянный ум, слишком гордый, чтобы слышать голос Божий.
2. Ненависть к святости, предпочтение своеволия послушанию, похоти – чистоте, личного – Божественному.
3. Страх перед миром, прислушивающийся к угрозам, подкупу или лести, и не смеющий действовать правильно.
4. Оттягивание времени, когда, восклицая "завтра", имеют в виду "никогда".
IV. Приговор, который последует, если отвратиться от Христа.
Те, к которым обращался Моисей на земле, но которые отвергли Бога, "не избегли наказания".
1. Вспомним о приговоре им и усвоим, что такая же неминуемая гибель поразит всех, отвергающих Христа. Она поразила фараона и египтян. Она поразила роптавших в пустыне. Она поразила Корея, Дафана и Авирона.
2. Поразмыслим над тем, как погибли некоторые в церкви. Иуда, Анания, Сапфира и т. д.
3. Не будем закрывать глаза на то, как гибнут другие, остающиеся в мире и отказывающиеся покинуть его ради стада Христа.
Они "не избегут", сколько бы ни надеялись на абсолютное уничтожение или воображаемые чистилище и универсальное восстановление.
Один дворянин, талантливый музыкант, обескураженный невниманием достопочтенного пастора Кадогана к его исполнению, сказал ему: "Я хотел бы дать вам почувствовать силу музыки; обратите особое внимание на эту пьесу". – "Ну, что вы скажете теперь?" -спросил он после того, как отыграл пьесу. – То же самое, что говорил и прежде". – "Как! Можете ли вы быть не очарованным такой музыкой? Ваша бесчувственность меня просто поражает. Где ваши уши?" "Сэр, я тоже часто удивлялся, – ответил пастор Кадоган. – Не раз я с амвона приводил вам самые поразительные и трогательные истины; я издавал звуки, способные воскрешать мертвых; я думал: теперь он, безусловно, почувствует, – но вы ни разу не очаровались моей музыкой, хотя она бесконечно интереснее вашей. И я был готов сказать с удивлением: где же его уши?"

ИАКОВА

178. Испытанный, благословенный
(Иак. 1:12)

"Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его"
(Иакова 1:12).
Быть блаженным значит быть счастливым, добиваться успеха, пользоваться благословением и т. д.
Понятие "блаженный" содержит и тайный, священный смысл, присущий только ему, ибо упоминаемые успех и благословение даруются лишь Богом.
Кто не желал бы Божьего благословения?
I. Блаженные в этой жизни.
1. Блаженство в нашем тексте не связывается с непринужденностью, освобождением от испытаний или лишением искушений. Неиспытанные драгоценности могут оказаться подделками, будучи проверены огнем. Никто не может считать себя блаженным, если имеет повод бояться, что испытание погубит все его достижения в вере.
2. Блаженство – достояние способных вынести любые испытания.
Они обладают верой, иначе она не испытывалась бы; а вера благословляется.
Они обладают стойкостью, чистой и истинной верой, терпением – благословенными качествами.
3. Блаженство проистекает из терпеливого опыта.
Блаженство, проистекающее от благодарности за поддержку. Блаженство – от признания святой зависимости при осознаваемой слабости.
Блаженство – от непосредственного отношения с Богом в скорби,
II. Блаженные в будущей жизни.
1. Блаженство венчания. Откуда венец, если не участвовал в боях? Увенчан, как преодолевший врагов. Увенчан, как не нарушивший условий награждения.
2. Блаженство приобретения славы и "венца жизни" благодаря вынесенным испытаниям – единственному пути, на котором развивается жизнь, пока не проявятся ее цвет и венец.
3. Блаженство обладания живым венцом бесконечной радости.
Если суровые испытания не уничтожили радость, то ничто их не уничтожит.
4. Блаженство принятия венца жизни от Бога.
Его обетование открыло и описало блаженство. Его особое внимание к любящим Его тем более обеспечивает им блаженство. Его же рука вручит венец.
Скорбь не ввергает людей Божьих в несчастье. Различие между христианином и светским человеком огромна: лучшее достояние последнего – суета (Пс 38:6), а самое малое достояние христианина – счастье. Любящий Бога подобен кости: бросайте ее как угодно, все равно падет на устойчивую грань. Временами он может быть опечален, но он всегда счастлив. – Томас Мантон.

179. Большая благодать
(Иак. 4:6)

"Но тем большую дает благодать"
(Иакова 4:6).
Хотя послание Иакова более касается практики веры, апостол не пренебрегает и возвышением благодати Божьей, как пренебрегают этим не евангельские проповедники в наши дни.
Мы совершаем ошибку, когда хвалим плоды, не ведая о корнях, которые их питали. Добродетель должна прослеживаться до благодати.
I. Обратим внимание на контекст.
1. Контраст. "Но тем большую дает благодать". Противопоставлены две сильные мотивации: "До ревности любит дух, живущий в нас", а со стороны Бога на это: "Но тем большую дает благодать".
2. В отрывке слышна восторженная нотка; когда мы обнаруживаем больше слабости – Бог дает большую благодать.
3. Из него же мы узнаем, где приобрести орудие воинствования нашего [2Кор 10:4]: обратиться к Дающему благодать.
4. Слова стиха ободряют нас не бояться конфликта.
Пока теплится хоть одна страсть в верующей душе, которая смеет поднять голову, Бог даст благодать бороться с ней.
5. Слова же предрекают и победу. "Но тем большую дает благодать" – ясное обетование, что Бог не оставит нас, но умножит благодать еще больше, так что грех в конце концов должен уступить и уступит ее освящающей силе.
II. Обобщение.
Бог всегда – дающая сторона. В стихе говорится об этом свойстве Бога, как о Его обычае: "Тем большую дает благодать". Воспримем это как:
1. Истину для ежедневного руководства.
2. Обетование, о котором ежедневно ходатайствуем для других.
3. Уверение в благодати в виду суровых испытаний болезнью и смертью.
III. Сделайте обетование своим.
1. Моя духовная нищета является моей виной, ибо Господь дает большую благодать всем, кто примет ее верой.
2. Мое духовное возрастание окажется к Его славе, ибо возрастать я могу лишь потому? что Он дает большую благодать. Постоянно бы возрастать!
Благодать ежедневно, ежечасно со мной! Когда восстававшего десять раз в день, двадцать раз в день, и так в течение сорока лет, выхватывают, благодаря милости князя, из-под топора, как восхищается он многократными помилованиями и отсрочками! Я пережил множество избавлений! Обильное искупление! Я оскверняюсь ежечасно, а Христос омывает; я падаю, а благодать подымает меня; я попадаю сегодня, в это утро, под обвинение справедливости, но благодать прощает меня; и так – по всему пути, пока благодать не приведет на небо. – Самуэль Резерфорд.

1 ПЕТРА

180. Если так – тогда что?
(1 Пет. 4:18)

"И если праведник едва спасается, то нечестивый и грешный где явится?"
(1Петра 4:18).
"Едва спасается" указывает на трудность спасения.
Некоторые считают: как просто – начать верой; но пророк восклицает: "Кто поверил...?" [Ис 53:1], а Иисус спрашивает: "Но Сын Человеческий пришед найдет ли веру на земле?" [Лк 18:8].
Нелегко спастись: для этого требуется всемогущая благодать.
Легко погибнуть, пренебрегая спасением.
I. Факт: "Праведник едва спасается".
1. Из контекста мы делаем вывод, что праведники едва спасаются из-за строгости Божественного правления. Доброе зерно претерпит серп, цепь, веялку, сито, мельницу, печку.
Величайшее испытание – всеведающий суд Бога-ревнителя. Какая благодать будет необходима, чтобы пройти это тяжелое испытание!
2. На основании опыта святых мы приходим к такому же выводу. Святые находят, что труд, ведущий к спасению, бывает нелегок:
– примкнуть к Христу, оставаясь грешниками;
– преодолевать изо дня в день плоть;
– противостоять миру с его уговорами, угрозами и обычаями;
– победить сатану и его искушения.
II. Вывод из этого факта. "Нечестивый и грешник где явится?"
1. Даже истинная монета проверяется, что же будет с "нечестивым серебром"?
2. Если святые едва достигнут неба, что ожидает нечестивых? Что остается людям, у которых нет Бога?
Что можно сделать без прилежания? Если купец при всей осмотрительности может потерять свой капитал, то что будет с транжирой?
На что способны они без истины? Если огонь пожирает каменные дома, то что будет с деревом, сеном, соломой [1Кор 3:12]?
3. Если даже святые наказываются сурово, то что определит справедливость явно неповинующемуся грешнику?
III. Дальнейший вывод. "Где явится" верующий только на словах?
В то время, как истинно набожные прилагают тяжкие усилия, чтобы получить спасение, но:
– внешнепочитающий обнаружит, что обряды-слабое утешение;
– ханжа погибнет от ханжества;
– самонадеянный установит, что его рискованная гордыня мало помогает.
IV. Обобщение.
Искушаемая душа может спастись. Умножающаяся коррупция ошеломляет. Мир болезненно испытывает нас своим преследованием. Жестокие искушения извне приводят нас в смущение. Утрата внутренней радости останавливает нас. Неудача при святых стараниях подвергает испытанию нашу веру. Но все это – тот же путь испытаний, по которому шли праведные всех веков. Они спасены, и мы тоже будем спасены.
Если требуется "огненное испытание", и Его ненависть к греху и Его любовь к Своим чадам не позволят обойти его, чтобы выплавить оставшуюся примесь в их святости, то что, при Его отвращении ко злу, предстоит Его врагам, в которых грех не только примесь к лучшей материи, но все вообще – грех? – Д-р Вардло.

2 ПЕТРА

181. Знание Господа – наша гарантия
(2 Петра 2:9)

"...знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания"
(2Петра 2:9).
"Знает Господь". Наша вера, что Бог знает больше – великий источник утешения в:
– смущающих учениях,
– сбивающих с толку пророчествах,
– удивительных обетованиях,
– погружающих нас в печаль промыслах Божьих,
– мучительных искушениях.
I. Знание Господом наших склонностей,
1. Он знает верующих благочестивых:
– в испытаниях, когда другие о них не знают;
– в искушениях, когда они едва знают самих себя.
2. Он знает нечестивых:
– хотя они громко заявляют о своей набожности;
– хотя их, быть может, очень уважают за их большие доходы. Бог не совершает ошибок ни в сторону пристрастия, ни жестокости.
II. Знание Господом благочестивых.
1. Его знание их положения – совершенно. Он знает их горе прежде искушения, во время его и после него.
2. Он в каждом случае знает, как их избавлять от них.
3. Он знает путь, наиболее прославляющий Его.
4. Его знание внушает уповающим на Него святое доверие и побуждает их ради собственного спасения не грешить.
III. Знание Господом нечестивых. Господь знает лучше:
1. Как "соблюдать" их, обуздывая. Он делает возможной отсрочку приведения в исполнение приговора, но все же сохраняя правопорядок.
2. Как и когда поразить их, когда переполнится чаша преступлений.
3. Как обращаться с ними в суде и в их будущем состоянии. Тайны вечного осуждения надежно держат Его руки.
В книге "Жизнь я письма Дж. Тикноря " упоминается о том, как он, Тикнор, находясь в Брюсселе и беседуя с некоторыми представителями элиты тамошнего общества, не мог не думать постоянно о том, что двое из благородных интеллектуалов, рядом с которыми он сидел, подверглись бы смертному приговору, окажись они в досягаемости Австрии. Не будем забывать о том, что многие вокруг нас "под осуждением" и "соблюдаются ко дню суда".

1 ИОАННА

182. "Что будем?"
(1 Ин. 3:2)

"...еще не открылось', что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть"
(1Иоанна 3:2).
I. "Что будем ... еще не открылось".
В настоящем мы словно прикрыты покрывалом и путешествуем по миру неузнаваемыми.
1. Наш Учитель не был проявлен на земле. Его слава была завуалирована плотью. Его Божество было укрыто в физическую хилость. Его власть была спрятана под скорбью и немощью. Его богатство было схоронено нищетой и позором. Мир не знал Его, ибо Он стал плотью.
2. Нам нужен вечер, чтобы пришло утро, нужна школа перед университетом, настройка перед игрой.
3. Еще не настало время явиться в нашей славе.
Зима приготовляет цветы, но они зимой не цветут, Отлив приоткрывает тайны морского дна, но на многих реках во время отлива корабли не могут плавать. Всякому – свое время, а ныне – не время славы.
II. "Знаем только, что, когда откроется".
1. О пришествии нашего Господа мы говорим без сомнения. "Мы знаем".
2. Наша вера настолько крепка, что становится знанием. Он лично появится на этой земле.
III. "Мы будем подобны Ему".
1. Мы будем обладать таким же телом, как Он.
Безгрешным, нетленным, лишенным болезней, духовным, облеченным красотой и властью, совершенно реальным и истинным.
2. Мы будем обладать такой же душой, как Он.
Совершенной, святой, обученной, широкой, стойкой, деятельной, избавленной от искушений, противоречий и страданий.
3. Мы будем облечены в такие же достоинство и славу, как и Он. Цари, священники, победители, судьи, сыны Божьи.
IV. "Увидим Его, как есть".
1. Это священное видение Его славы окончательно восстановит образ и подобие Его в нас.
2. Видение станет результатом того, что мы будем подобны Ему.
3. Видение станет доказательством нашего бытия в Его подобии, ибо никто, кроме чистых сердцем, не может узреть Бога. Видение будет восхитительным. Видение преобразует нас. Видение пребудет, явясь вечным источником радости.
Такой божественный взгляд от Бога на будущее открывает больше, чем все наши мысли и чувства. Как величественна открывшаяся правда, какой божественный смысл в творящем слове Бога: "Сотворим человека по образу Нашему (и) по подобию Нашему!" [Быт 1:26]. Объявлять образ Невидимого, участвовать в Божественной природе, быть соучастником Бога в Его правлении вселенной – вот назначение человека. Его место – действительно место несказанной славы.
Мы стоим между двумя вечностями – вечным назначением, которым нам предопределено быть подобными образу первородного Сына [Рим 8:29], и вечным осуществлением этого назначения, чтобы быть подобно Ему в Его славе. Со всех сторон слышен голос: о вы, носители образа Божьего на пути к участию в славе Божьей и Христа, проводите жизнь, подобающую Богу, жизнь, подобно Христу! – Андрю Маррей.

183. Жизнь, доказанная любовью
(1 Ин. 3:14)

"Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев"
(1Иоанна 3:14).
I. Мы знаем, что были мертвы.
1. Мы были бесчувственными, когда закон и Евангелие обращались к нам.
2. Мы не испытывали голода и жажды праведности.
3. Мы были лишены силы, чтобы приблизиться к Богу в покаянии.
4. В нас не было ни дыхания молитвы, ни пульса желания молиться.
II. Мы знаем, что подверглись исключительному изменению.
1. Обратное естественному переходу из жизни к смерти.
2. Не легче поддающееся описанию, чем было бы описание перехода к смерти.
3. Изменение в нас по внешним явлениям варьирует от случая к случаю, но в сущности оно всегда одинаково.
4. Как общее правило, изменение происходит следующим образом: Начинается с болезненных ощущений. Печальное открытие естественной нашей слабости. Проявление личной веры в Иисуса. Потребность в покаянии и очищении. Продолжается постоянством в освящении. Завершается бесконечной, вечной радостью.
III. Мы знаем, что мы живы.
1. Мы знаем, что вера одарила нас новыми чувствами, которыми воспринимаем новый мир и наслаждаемся духовной сферой.
2. Мы знаем, что обладаем новыми надеждами, страхами, желаниями, наслаждениями и т. д.
3. Мы знаем, что испытываем новые потребности: в ощущении небесного дыхания, в духовной пище, обучении, исправлении и т. д.
IV. Мы знаем, что живем, потому что любим. "Мы любим братьев".
1. Мы любим их ради Христа.
2. Мы любим их ради истины.
3. Мы любим их ради них самих.
4. Мы любим их и тогда, когда мир их ненавидит.
5. Мы любим общаться с ними, берем их в пример, готовы к их увещеваниям.
6. Мы любим их, несмотря на их ущербность и немощи, духовную неполноценность и т. д.
В ранние дни, когда христианство восторжествовало над старым язычеством римского мира, оно основало новое общество, связанное святой всеобщей любовью. Римские катакомбы – удивительное свидетельство благодатного братства. Тела представителей высших патрициев Рима, даже из семейства императора, похоронены рядом с останками безымянных рабов и батраков.
Самые ранние могилы христиан носят надписи без единого намека на положение в обществе похороненного; им было безразлично, был ли кто консулом или рабом, начальником легиона или простым солдатом, патрицием или ремесленником. Им было достаточно знать, что он верил в Христа и боялся Бога. Они не желали увековечивать в памяти об умерших суетные сословные различия мира сего; они усвоили славное учение Господа: "Один у вас Учитель – Христос, все же вы – братья" [Мф 23:8]. – Е. де Прессенс.

184. Победоносная вера
(1 Ин. 5:4)

"Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера наша"
(1 Иоанна 5:4).
I. Завоевание мира: "Побеждает мир".
1. Мы вырываемся из обычаев мира.
2. Мы сохраняем нашу свободу послушанием высшему Учителю во всем. Мы не порабощены страхом перед нищетой, жадностью к богатству, официальным принуждением, личным честолюбием, жаждой славы, боязнью позора или численностью противника.
3. Мы – над авторитетом мира. Ни его старые обычаи, ни новые указы для его обитателей не действенны для нас; мы не признаем мир в качестве управляющего нами или осуждающего нас.
4. Мы – над его религией. Мы принимаем веру от Бога и Его Слива, а не из мирских источников.
Прочитайте повествование об Аврааме как человеке, в котором мы видим эту победу. Поразмышляйте о нем, ушедшем из родного дома, его одиноком странствовании, его отношении к Лоту, Содому и его царю, к Исааку и т. д.
II. Побеждающая природа: "Всякий, рожденный от Бога".
1. Только эта в нас природа способна противостоять миру.
2. Только эта в нас природа способна продолжать эту борьбу во времени. Иная – истощается в противоборстве. Эта же природа рождена в нас для победы. Бог – Господь, и рожденные, от Него рождены царствовать.
III. Побеждающее оружие: "Вера наша".
Мы вооружены достаточно, чтобы победить:
1. Тем, что взираем на незримую награду, ожидающую нас.
2. Тем, что имеем незримое окружение. Бог и облако свидетелей [Евр 12:1] наблюдают за нами.
3. Тем, что сосредоточены на мистическом соединении с Христом, произведенном в нас благодатью. Покоясь на Иисусе, мы преодолеваем мир.
IV. Отличительность победы: "Сия есть победа".
1. Победа – к спасению, открывшая покой веры.
2. Победа – к подражанию открывшейся премудрости Иисуса, Сына Божьего.
3. Победа – к утешению, открывшая его в Иисусе.
Сосредоточьтесь на вашей борьбе: вы рождены к битве. Готовьтесь к торжеству: вы обязательно победите.
Путешественник, которого спросили, не восхищается ли он строением какого-то величественного здания, ответил: "Нет, ибо я был в Риме, где каждый день можно видеть лучшее". Верующий, когда мир искушает тебя редкостными зрелищами и обещающими перспективами, смело пренебрегай ими, пребывая созерцательно на небесах и сохраняя способность верой в любой час созерцать бесконечно лучшие услады! "Сия есть победа, победившая мир, вера наша". – "Перья для стрел".

2 ИОАННА

185. Ради истины
(2 Ин. 1:2)

"Ради истины, которая пребывает в нас и будет с нами в век"
(2Иоанна 2).
I. Истина – необходимость христианина.
Если Божья истина проникла в сердце человека и подчинила его целиком, то никакая сила, человеческая или адская, не вытеснит ее.
1. Мы обращаемся к Истине не как к гостю, а как к хозяину дома. Кто не верит так, тот не христианин.
Кто ощущает жизненную силу Евангелия и испытал мощь Святого Духа, открывающего, освещающего и запечатляющего Слово Господне, скорее согласился бы на растерзание, чем на лишение его Евангелия спасения.
2. Истина – наша опора в жизни, утешение в смерти, песнь в воскресении, наша вечная слава.
II. Истина – преимущество христианина.
1. Без нее нашей вере грош цена. Из некоторых истин мы вырастаем, оставляя их за спиной," ибо они лишь основа, урок для начинающих. Но не так обращаются с Божественной истиной. Будучи сладкой пищей для новорожденных, она в не меньшем смысле – твердая пища для взрослых [Евр 5:14].
2. С ней мы обучаемся многому.
Истина, открывшая нам, что мы грешники, мучительно пребывает с нами, чтобы смирять нас и взращивать бдительность. Истина радостная, пребывающая с нами как наша надежда, ибо каждый верующий в Господа Иисуса спасется.
III. Истина побуждает к делам любви.
Наше порожденное благодатью расположение к людям нельзя заключать в тесные рамки. Сердечное общение с людьми должно быть таким же безграничным, как избрание Божьей милостью.
Много ошибочного может быть смешано с истиной, которую мы приняли. Будем бороться против лжеучений, продолжая любить брата за ту меру истины, которую мы в нем видим; но прежде всего – сами будем любить и распространять истину.

3 ИОАННА

186. Здоровые души
(3 Ин. 1:2)

"Возлюбленный! милость, чтобы ты здравствовал и преуспевал во всем, как преуспевает душа твоя"
(3Иоанна 2).
I. Обратим внимание на обороты речи,
1. "Милость", или "я надеюсь и молюсь" (так в переводе "Слово Жизни" – прим. перев.). Молитва – освященное пожелание. Пусть ваши пожелания будут молитвами.
2. "Чтобы ты ...преуспевал" ("чтобы все у тебя было благополучно" – перевод "Слово Жизни" – прим. перев.). Мы можем молиться за благополучие наших друзей, если они, как, например, Гай, служат Богу и Его делу своим имуществом.
3. "Чтобы ты здравствовал". Здоровье необходимо, чтобы пользоваться благополучием. Что – без него?!
4. "Как преуспевает душа твоя". Это пожелание нас поражает: духовное здравие Гайя приводится в качестве эталона внешнего его преуспевания! Посмеем ли мы так молиться за наших друзей?
II. Упомянем о некоторых симптомах нездоровья.
1. Пониженная температура.
Быть едва теплым, без рвения – плохой признак. В деловой жизни такой человек продвинется недалеко; в жизни веры – вообще не продвинется. Это ужасно для служителя. Это опасно для слушателя.
2. Сужение сосудов сердца.
Одни – свободомыслящи, другие – нетерпимы. Каждый отвергает иного, если тот произносит "шибболет" "не по ихнему" [Суд 12:4 и дал.].
Если мы не любим братьев, то с нами что-то неладно,
3. Недостающий аппетит для духовной пищи.
4. Затруднение с дыханием.
Если молитва воспринимается как досаждающий долг, то с нами тоже не все ладно.
III. Средства к выздоровлению.
1. Используйте полноценное питание. Слушайте проповедника Евангелия. Изучайте Слово.
2. Дышите свободно. Не ограничивайте молитву.
3. Упражняйтесь в благочестии. Трудитесь на ниве Божьей.
4. Вернитесь к источнику: вдыхайте воздух Голгофы.
5. Живите у кромки бесконечного океана. Пребывайте близ Бога, исполняющего все ваши нужды.
6. Если это не поможет, вернитесь к древнему рецепту на "Плоть и Кровь Христа". Принимать несколько раз в день в дозе слез покаяния.
Если написать портрет сильного человека в полном здравии, и его же портрет после тяжелой болезни, истощенного голодом или ослабленного в темнице, то мы едва бы узнали в них одного и того же человека! Еще большим было бы различие между духовными портретами в прошлом крепкого, энергичного святого и нынешнего, душа которого истощена лишением истинного духовного питания или употреблением "пепла" вместо хлеба. – Дж, С. Бауз.

ИУДА

187. Славословие от Иуды
(Иуд. 1:24-25)

"Могущему же соблюсти вас от падения и поставить пред славою Своею непорочными в радости, Единому премудрому Богу, Спасителю нашему чрез Иисуса Христа Господа нашего, слава и величие, сала и власть прежде всех веков, ныне и во все веки. Аминь"
(Иуда 24-25).
I. Поклоняемся Ему, "могущему соблюсти вас от падения".
1. Мы нуждаемся я сохранении себя от падения, то есть предохранении от: – лжеучений, распространившихся в наше время;
– заблуждения души: недостатка любви или недостатка проницательности, неверия, легковерия, фанатизма или тщеславия;
– внешнего греха. Увы, падать могут и наилучшие!
2. Никто, кроме Господа, не способен предохранить нас от падения.
Самостоятельно, без Него, мы не способны предохранить себя.
Нет места, которое обеспечило бы безопасность: церковь, комната [Мф 6:6], стол Вечери – всюду проникает искушение.
Нет ни правил, ни регламентов, предохраняющих нас от спотыкания. Стереотипные привычки могут просто прикрыть смертоносные грехи.
3. Господь способен сохранить нас. "Могущий соблюсти", Он же – "Единый премудрый Бог, Спаситель наш". Его премудрость – часть Его безграничной силы.
Он сохраняет нас, предупреждая: мы или замечаем падение других, или ощущаем внутреннее обращение к нам или обращение через Слово.
Провидением, скорбями и т. д., которые устраняют повод для греха.
Горьким осознанием греха, которое заставляет нас бояться его, как обжегшийся ребенок боится огня.
Своим Святым Духом, обновляя в нас стремление к святости.
II. Поклоняемся Ему, Который поставит нас пред славой Своей непорочными.
1. Никто, покрытый виной, не может стоять во дворах Его.
2. Никто не может избавить нас ни от бывшей вины, ни предохранить нас от повседневного снискания виновности в будущем, кроме Самого Спасителя.
3. Он нас избавит. Ибо нас не пригласили бы славить Его за способность, которую Он не был бы в состоянии проявить.
4. Он нас избавит "в радости", и радость эта – и Ему, и нам.
III. Поклоняемся Ему высшим восхвалением.
1. Желая Ему славы, величия, господства, власти.
2. Признавая эти Его качества в прошлом, ибо Он – прежде всякого времени.
3. Признавая эти Его качества теперь.
4. Признавая эти Его качества во веки веков.
Филип Дикерсон, пожилой баптистский пастор, умерший 22-го октября 1882 года, сказал в смертный час: "Семьдесят лет назад Господь призвал меня, безвольного, к служению. Он наделил мой характер силой, и Его благодатью я сохранил его".

ОТКРОВЕНИЕ

188. "Грядет с облаками"
(Отк. 1:7)

" Се, грядет с облаками, к узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные. Ей, аминь"
(Откровение 1:7).
I. Господь наш Иисус грядет.
1. Отношение к акту пришествия выражено эмоциональным возгласом: "Се!"
2. Это как предупредительный сигнал, который нужно помнить, пока сами не воскликнем: "Се, Он грядет!"
3. Подобает ревностно провозглашать этот призывный клич вестников: "Вот! Смотрите!"
4. Придет – заявите об этом как о несомненной истине. Несомненно, Он "грядет".
Издавна об этом предсказано. Енох (Иуда 14).
Сам Он предупредил нас об этом. "Се, гряду скоро" [Откр 22:12].
Он учредил Святую Вечерю как напоминание об этом. .Доколе Он придет" [1Кор 11:26].
5. Остановите на этом возгласе свое внимание.
"Се!" – бдите, грядет самое величавое событие из всех.
"Грядет" – уже у порога.
"Он" – ваш Господь и Жених грядет.
6. Оно будет сопровождено знаком: "с облаками".
Облака – отличительный признак Его второго пришествия. Признак Божественного присутствия. "Облако – пыль от ног Его" [Наум 1:3].
Столп облачный в пустыне был тем же (Исх 13:21]. Эмблемы Его величия.
Знамена Его власти.
Предупреждение о Его суде. Это тучи, грозящие тьмой и бурей.
II. Пришествие Господа нашего увидят все.
1. Это будет явлением зримым. Не только все умы будут думать о Нем, но "узрит Его всякое око".
2. Его увидят все живущие.
3. Его увидят давно умершие.
4. Его увидят те, кто Его лично умертвил, и подобные им.
5. Его явление будет и тем, кто не хотел бы видеть Господа.
6. Это будет акт, в котором будете участвовать и вы.
III. Его пришествие причинит скорбь.
"И возрыдают пред Ним все племена земные".
1. Горе будет всеобщим. "Все племена земные".
2. Горе будет весьма горьким. "Возрыдают".
3. Горе это доказывает, что не все люди обратятся.
4. Горе, показывающее, что не все ожидают с пришествием Христа великого избавления.
– Они не будут пытаться избежать наказания.
– Они не будут искать уничтожения.
– Они не будут пытаться искать обновления. Если бы они пытались, то Его пришествие не заставило бы их возрыдать.
5. Горе произойдет, в некоторой степени, от Его славы, которую они отклоняли, противостоя Ему. Эта слава окажется против них.
"Узрит Его каждое око". Око всякого живущего, кто бы он ни был. Никто не будет в силе предотвратить это зрелище. Голос трубы, лучезарность света обратят взоры всех на Него и прикуют все глаза к Нему. Будь это око весьма занятым или суетным. Каким бы ни было ваше занятие, чем бы ни увлеклось ваше око в предыдущий миг, ничто уже не сможет занять или увлечь его. Взор устремится к Христу и впредь не посмотрит вниз: ни на деньги, ни на книги, ни на землю, ни на дома, ни на сады.
Ваши глаза! Мои глаза! Внушающая благоговение мысль! Славный Иисус! Да увидим Тебя не сквозь слезы! И да не будем трястись при виде Тебя! – Д-р Доддридж.

189. Покаяние, прославляющее Бога
(Отк. 16:8-9)

" Четвертый ангел вылил содержимое своей чаши на солнце, и солнцу дана была власть палить людей огнем. Их жгла невыносимая жара и они проклинали имя Бога, имевшего власть над бедствиями. Но раскаяться и прославить Его имя они отказались"
(Откровение 16:8-9).
Кары Божьи сами по себе не приводят к истинному покаянию; люди, о которых говорится, "раскаяться и прославить Его имя ... отказались".
I. Кары Божьи могут вызвать покаяние.
1. Плотское покаяние, вызванное страхом перед наказанием. Каин.
2. Временное покаяние, уводящее от наказания. Фараон.
3. Поверхностное покаяние, не устраняющее грех. Ирод.
4. Отчаявшееся покаяние, приводящее к смерти. Иуда.
В приведенных стихах 16-й главы Откровения люди даже под наказанием продолжали следовать от плохого к худшему, от непокаяния к богохульству. Только скорбь, угодная Богу, избавляет от греха.
II. Кары Божьи увлекают людей в еще больший грех, если их сердца не смягчаются.
1. Их грех становится скорее грехом сознания.
2. Их грех становится скорее грехом демонстративного неповиновения.
3. Их грех становится грехом неискренности перед Богом. Обеты нарушены, решения забыты; все ложь в адрес Святого Духа.
4. Их грех становится грехом ненависти к Богу. Они даже готовы пожертвовать собой назло Богу.
5. Их грех становится умышленным, упрямым и дорого им обойдется.
6. Их грех таким образом выявлен как грех, укорененный в их природе.
III. К карам Божьим нужно относиться осмотрительно.
1. Использованные с благодатью Божьей, они могут пробудить, внушить, укротить, смирить и привести к покаянию.
2. Нельзя рассматривать их в качестве полезных самих по себе.
Сатана не становится лучше из-за своего бедственного положения.
Погибшие становятся в аду более ожесточенными от своих страданий.
Многие нечестивые от нищеты становятся еще хуже.
Многие больные каются не искренне, а по-ханжески.,
3. Пока мы не претерпеваем наказание и не в страхе, покаемся. Поймите, благороднее и приятнее поддаться приглашению, чем быть гонимым, словно немой скот. Пусть нашим обшим стремлением будет – "воздать Ему славу".
В аду нет покаяния. Там, мучимы жарой, злословят имя Божье, но не каются и не славят Его, Проклинают Его, страдая от боли и язв, но в содеянном не раскаиваются. Истинное покаяние вытекает из веры и надежды; но не может быть веры в избавление там, где есть уверенность в вечности наказания; и знание, и ощущение исключают веру. Не может быть надежды на конец замкнутой цепи отчаяния. Там – отчаянное сожаление о боли, не покаянное сожаление о грехе.
Никто не спасется, кроме как посредством крови Агнца; но когда кончится мир, этот источник иссякнет. Червь совести будет точить, напоминая о причине несчастья; как часто их приглашали на небо, как легко они могли бы избежать ада. Они будут плакать об утрате одного и о приобретении другого, но не из-за причины того или другого – такой плач привел бы к покаянию... Они страдают и богохульствуют. – Томас Адаме.

190. Брачная вечеря Агнца
(Отк. 19:9)

"И сказал мне Ангел: напиши: блаженны званные на брачную вечерю Агнца"
(Откровение 19:9).
I. Описание Жениха.
Боговдохновенный автор говорит о Нем, как об "Агнце".
Агнец – особое имя, данное Иоанном своему Господу. Быть может, он помнил его восклицание, услышав Крестителя возле Иордана: "Вот Агнец Божий" [Ин 1:36].
1. Как Агнец – Он есть единое вечное жертвоприношение за грех: и в славе Своей Он не будет иным.
2. Как Агнец, страдающий за грех, Он особенно славен в глазах ангелов и иных святых существ; и так Он в день Его радости предстанет именно в этом духовном облике.
3. Как Агнец – Он полнейшим образом проявляет Свою любовь к Своей церкви; и так Он на день торжества Его любви предстанет именно Агнцем.
4. Как Агнца более всего любят Его наши души. Услышьте, Он возлюбил нас до смерти!
II. Суть брачной вечери.
1. Завершение и свершение Церкви.
Новый Иерусалим, "приготовленный как невеста" [Откр 21:2].
2. Восхождение Церкви в близкое и счастливое общение с Христом в Его славе.
3. Начало вечного покоя, "...покоится в Его любви". Церковь подобна Руфи, нашедшей покой в доме своего мужа.
III. Званные на Брачную вечерю.
1. Те, которые могут принять приглашение.
2. Те, кто обладает пропуском – верой.
3. Те, кто любит Жениха и невесту.
4. Те, кто носит брачную одежду посвящения.
5. Те, кто ожидает с горящим светильником.
IV. Их блаженство.
Присутствующие на вечери будут истинно блаженны, ибо:
– призванные будут допущены;
– допущенные участвуют в свадьбе Агнца;
– связанные с Иисусом будут счастливы навсегда. Сколько браков привело к горю; но не так теперь.
Мы не смеем утверждать, что Господь наш тогда полюбит больше, чем любит сейчас; но Он больше будет проявлять Свою любовь к нам, мы сильнее будем ощущать и лучше понимать ее, и нам покажется, будто Он стал любить нас больше. Он откроет нам все Свое сердце, всю Свою душу, со всеми чувствами, тайнами и целями и позволит нам познать их, насколько мы окажемся способными, и это знание увеличит наше счастье. Любовь того часа будет совершенством любви. Эта брачная вечеря будет празднованием и торжеством любви: возвышенный Спаситель проявит перед всей вселенной, что Он любит нас бесконечно, а мы любим Его с пылом, благодарением, восхищением и с радостью, каких на небе не было прежде.

191. Писания – Божественно истинны
(Отк. 19:9)

"И сказал мне: сии суть истинные слова Божий"
(Откровение 19:9).
Эти слова сказаны в связи с произнесенными выше. Осуждение церкви-любодейки (ст. 2). Славное и всеобщее царствование Христа (ст. 6). И в конце – неминуемое вознаграждение и слава Христа с Его спасенными в славный век (ст. 7-8).
I. Правильное понимание Священного Писания.
1. Слова, содержащиеся в Ветхом и Новом Заветах, истинны. Они безошибочны, несомненны, вечны, непреложны.
2. Слова эти суть истинны и Божественны, в противоположность: словам людей; последние могут быть истинны или нет; словам, выдаваемым за слова Божьи; лжепророки или помешанные утверждают, что говорят от имени Божьего, но они лгут.
3. Слова эти – истинно Божественны. "Сии суть истинные слова Божий".
Ни слишком суровы, чтобы быть истинными, ни слишком страшны, чтобы их произносил Бог любви, как некоторые смеют утверждать.
Ни слишком хороши, чтобы быть правдой, как утверждают боязливые.
Ни слишком древни, чтобы в них сомневаться, как утверждают гоняющиеся за новшествами.
Ни слишком просты, чтобы быть истинно Божественными, как утверждают умудренные,
II. Следствие такого понимания.
Если вы верите, что "сии суть истинные слова Божий", то:
1. Вы будете слушать их со вниманием и оценивать слышанное от пасторов, согласуясь с этим незыблемым стандартом.
2. Вы примете их с уверенностью.
Они произведут спокойствие через понимание. Они поселят мир в душе.
3. Вы будете подчинять себя этим словам, следовать их наставлениям, верить их учению, ценить их пророчества.
4. И в трудностях вы будете ожидать исполнения Божественных обетовании,
5. Вы будете держаться истины откровения стойко.
6. Вы будете провозглашать ее смело.
III. Наше оправдание такого понимания.
В наше время нас могут обвинить в "библиопоклонстве" и иных "преступлениях"; но мы будем придерживаться нашей веры в боговдохновенность Писания, ибо:
1. Писание есть то, что оно говорит о себе – Слово Божье.
2. Писание обладает величием и силой; мы это видим, когда проповедуется истина Божья,
3. В Писании обнаруживается чудотворное всеведение, которое воспринимается нами, когда оно открывает тайники наших душ.
4. Писание доказало свою истинность. Оно предупредило нас о горьких плодах греха, и мы вкусили их.
5. Свидетельство Святого Духа в нашем сердце подтверждает нашу веру в Священное Писание. Мы верим и верой спасены от греха. Слова, взрастившие в нас столь сладостный плод, должны быть истинно Божественными.
О многом можно сказать: "Суета сует, все – суета" [Еккл 1:2]; но только о Библии можно утверждать: "Истина истин, вся – истина". – Эрроусмит.