Илия
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Я.Н. Пейсти

Илия

Оглавление

Глава 1. Золотой сосуд
Глава 2. Слово от Бога
Глава 3. Пребывать в Боге
Глава 4. Шаг веры
Глава 5. "Вот путь, идите по нему"
Глава 6. Вера и испытания
Глава 7. Поток Хораф
Глава 8. Сарепта
Глава 9. Послушание Богу
Глава 10. Избирает Бог
Глава 11. Нищие духом
Глава 12. Огненное искушение
Глава 13. Человек молитвы
Глава 14. Сила молитвы
Глава 15. Быть на своем месте!
Глава 16. Атаки диавола
Глава 17. Гора Кармил
Глава 18. Огонь
Глава 19. Как молиться?
Глава 20. Бегство Илии
Глава 21. Незаслуженная милость
Глава 22. Веяние тихого ветра
Глава 23. "Он восстанавливает душу мою"
Глава 24. "Призвание Елисея"
Глава 25. "Проси, что сделать тебе"
Глава 26. Гора Преображения

Глава 1. Золотой сосуд

Апостол Павел во 2-м послании к Тимофею (2Тим.2:20,21) указывает на один очень важный факт, касающийся церкви. Имея в виду видимую церковь здесь, на земле, Павел говорит, что в церкви можно увидеть людей возрожденных и невозрожденных. Как это ни печально, но этот факт имеет место: в церкви есть "примесь". Здесь, на земле, нам не найти совершенной церкви. В данном случае я не говорю о Вселенской, невидимой Церкви, о "теле Христовом", как названа эта Церковь в Библии (Еф.1:22,23). Конечно, к этой невидимой Церкви, к "телу Христову", принадлежат все, кто пережил рождение свыше. А кто именно родился свыше - знает только один Господь. Но в церкви, которую мы видим, независимо от того, какое название она носит, есть два рода людей. Апостол Павел пишет: "А в большом доме есть сосуды не только золотые и серебряные, но и деревянные и глиняные; и одни в почетном, а другие в низком употреблении" (2Тим.2:20).
Итак, к сосудам в почетном употреблении он относит золотые и серебряные сосуды, а к сосудам в низком употреблении - деревянные и глиняные. В данном случае нас интересуют сосуды золотые и серебряные, которые символизируют собой возрожденных членов церкви. Но необходимо обратить внимание на то, что не все сосуды, находящиеся в почетном употреблении, одинаковые: одни - золотые, а другие - серебряные. Разумеется, золотой сосуд ценнее, и употребляется он в более почетных случаях, предназначен для более высоких целей. Как бы хотелось нам быть этими золотыми сосудами, не так ли? В Библии сказано, что царь Соломон пользовался только золотыми сосудами (3Цар.10:21). Однако, быть золотым сосудом в доме Божьем совсем не значит, что ты особо избранный и святой. Нет. Каждое чадо Божье может быть этим золотым сосудом: мы к этому призваны. Но Бог употребляет и серебряные сосуды. И не зазорно стремиться быть лучше. Так давайте же стремиться быть золотыми сосудами.
Дал бы нам Господь такое же желание, какое имел апостол Павел: "...забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (Флп.3:13,14). Его не удовлетворяло быть только серебряным сосудом в доме Божьем - он постоянно стремился быть "сосудом в чести, освященным и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" (2Тим.2:21). И никто из нас не сомневается, что он действительно стал золотым сосудом в руках Господа. Дорогие друзья, поставим и мы перед собою эту высшую цель - быть золотыми сосудами. Но что же необходимо для достижения этой высшей цели? Прежде всего, вручить себя в руки нашего Небесного Плавильщика. Только тогда Он сможет начать Свое святое дело в нас: Он начнет "переплавлять нас, как золото и как серебро", очищать нас от всякой примеси, "чтобы мы приносили жертву Ему в правде", как говорит слово Божье (Мал.3:3).
В качестве примера Божьей работы по переплавке и очищению я хочу взять историю жизни одного человека, во многих отношениях необыкновенного, но в то же время во всем подобного нам. Это ветхозаветный пророк Илия. Интересно отметить, что ни один из пророков не упоминается в Новом Завете так часто, как Илия. Апостол Иаков говорит о нем: "Илия был человек подобный нам..." (Иак.5:17). И вот этот "человек подобный нам", оказался золотым сосудым, благопотребным Богу! Если мы обратимся к истории Илии, то увидим, как проходила "переплавка" этого человека, как Бог готовил этот сосуд для Своей славы. А в том, что Илия действительно стал золотым сосудом, не может быть никаких сомнений. Я убежден, что пример Илии может быть полезным для каждого и послужит "для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности" (2Тим.3:16).
Возлюбленные, Бог именно сейчас особо нуждается в золотых сосудах, которые Он мог бы использовать для осуществления Своих планов. В эти последние дни до пришествия нашего Господа Иисуса Христа, само время, в которое мы живем, требует таких людей, как Илия, самоотверженных, преданных делу Божьему, верных Ему до конца, способных бесстрашно нести живое слово Господне. Посмотрите, как наше время похоже на тот период в истории Израиля, когда Бог воздвиг Илию. Бог и сегодня ищет подобных ему. Он ищет человека, который бы встал "в проломе за землю сию" (Иез.22:30). Тогда говорил Господь: "Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал предо Мною в проломе за сию землю, чтоб Я не погубил ее, но не нашел" (Иез.22:30). Какие печальные слова! Бог не нашел человека, которому Он мог бы поручить Свое слово для спасения народа. Неужели и сегодня Он должен сказать: "Искал... и не нашел".
О, какая благодать, что во дни царя Ахава, в одно из самых смутных времен в истории израильского народа, когда жена царя, Иезавель, поклонница Ваала, умертвила всех пророков Божьих, Бог нашел этого человека, нашел верного Своего пророка! В Галааде - не в столице, не во дворце царя Ахава, Бог нашел человека, стоящего на коленях в молитве, - Илию.
История Илии начинается спустя 80 лет после того торжественного момента в жизни народа Божьего, когда царь Соломон произнес молитву об освящении храма, построенного им в Иерусалиме. Можно сказать, что тот момент был кульминационным во всей истории израильского народа.
После царствования царя Соломона, сына царя Давида, в Израильском царстве произошел раскол. Закончился золотой век израильского народа. Образовалось два царства: Южное, Иудейское (со столицей в Иерусалиме), в котором царствовал Ровоам, сын Соломона; и Северное, Израильское, в котором царствовал Иеровоам. После происшедшего раскола в израильском народе началось духовное разложение.
Седьмым израильским царем был Ахав; о нем мы читаем: "И делал Ахав... неугодное пред очами Господа более всех, бывших прежде него. Мало было для него впадать в грехи Иеровоама, сына Наватова, - он взял себе в жены Иезавель, дочь Ефваала, царя Сидонского, и стал служить Ваалу и поклоняться ему" (3Цар.16:30,31). Вместе с Ахавом пал и весь народ. Все, за исключением семи тысяч, которые не преклонили колени пред Ваалом, пошли блудодействовать за Ваалом. Иезавель умертвила всех пророков, за исключением тех ста, которых Авдию, начальствующему при дворе Ахава, удалось спрятать. Однако ни один из тех семи тысяч, ни один из ста пророков, которые вынуждены были скрываться, ни сам Авдий не дерзнули возвысить свои голоса в защиту правды. А Иезавель, проводя свою пропаганду, все больше вводила народ в заблуждение и в грехи любодейства с Ваалом. Все жертвенники Господни были превращены в жертвенники Ваала. Духовная жизнь Израиля померкла. Произошло полное затмение. Светильник в Израиле погас, не осталось ни одного огонька: не слышно было ни одного голоса в защиту истины; духовная смерть царствовала от Дана до Вирсавии, и по всему казалось, что сатана одержал победу. На этом бы закончилась печальная история народа Божьего. Но именно в такое смутное время Бог нашел человека, который стал посредником между народом и Богом. К этому времени Бог приготовил золотой сосуд, благоугодный Ему!
Прочтем из 3-й книги Царств 1-й стих 17-й главы: "И сказал Илия Фесвитянин, из жителей Галаадских, Ахаву: жив Господь, Бог Израилев, пред Которым я стою! в сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову". Какими значительными словами начинается этот новый, чудный абзац в истории народа Божьего. Вникнем в каждое слово, начиная с союза "и". Одна буква "и" начинает поворотный этап в истории израильского народа. Тот, кто думал, что восторжествовал Ваал (а оно так в действительности и было), упустил из виду самый важный факт - что жив Господь. Он не умер. Рано или поздно отвергающий Бога должен будет предстать пред Ним. Никто не избежит этой встречи.
Обратите внимание, как внезапно на арене израильской истории появился этот человек по имени Илия. До этого момента о нем ничего не говорилось на страницах Библии. Мы ничего не знаем о его происхождении, кроме того, что он "Фесвитянин, из жителей Галаадских" (3Цар.17:1). Это все, что о нем сказано. Нам не известно, в каком возрасте был Илия, когда предстал он пред царем Ахавом. Но и из приведенного выше краткого отрывка мы можем сделать некоторые выводы. Совершенно ясно, что Бог готовил этот золотой сосуд. В пустынных и диких краях Галаада Илия знал своего Бога, находился с Ним в постоянном молитвенном общении. Мы можем сказать, что Илия был проницателен в изучении слова Божьего и верил тому, что написано в нем. В результате такого знания слова Божьего он мог истолковать события того времени, в которое он жил, а это, в свою очередь, делало его сильным в молитве. Илия был человеком молитвы, и его молитвы согласовались с волей Божией; он верил обетованиям Божьим и тому, что Бог исполнит Свое слово. Вот из такого материала Бог отливает Свои золотые сосуды.
Итак, первое, что необходимо отметить, говоря об Илии, это то, что он был человеком молитвы. Бог ничего не может делать через человека, который не молится. Апостол Иаков говорит: "Илия был человек подобный нам, и молитвою помолился, чтобы не было дождя: и не было дождя на землю три года и шесть месяцев; и опять помолился: и небо дало дождь, и земля произрастила плод свой" (Иак.5:17,18). Откуда у Илии появилась такая дерзость просить Бога, чтобы не было дождя? Как он дерзнул так молиться? Как он осмелился требовать у Бога, чтобы Он больше не орошал землю? Видите, Илия был не только человеком молитвы, но он знал слово Божье и верил тому, что написано в нем. Он знал, что в Своем слове Бог предупредил израильский народ об отступлении: "Берегитесь, чтобы не обольстилось сердце ваше, и вы не уклонились, и не стали служить иным богам, и не поклонились им" (Втор.11:16). Но именно это народ как раз и сделал: израильтяне начали служить Ваалу и поклоняться чужим богам. И дальше было написано в книге Моисеевой: "И тогда воспламенится гнев Господа на вас, и заключит Он небо, и не будет дождя, и земля не принесет произведений своих; и вы скоро погибнете с доброй земли, которую Господь дает вам" (Втор.11:17).
Нет; молитва Илии не была дерзкой. Он не выдумал ее сам; он не был советником Богу - Бог был его Советником. Основой для молитвы Илии было слово Божье. Оно дало ему веру и смелость молиться Богу, чтобы спасти народ, чтобы он покаялся. Вот поэтому так молится Илия: "Боже! Заключи небо, не дай дождя, чтобы земля не дала своего плода, сделай это по слову Твоему, дабы народ Твой оставил грехи и злодеяния и обратился к Тебе". Илия молился согласно слову Божьему, а значит, согласно воле Божьей. И Бог услышал эту молитву.
Нет; молитва Илии не была опрометчивой. Апостол Иаков говорит, что "он молитвою помолился" (Иак.5:17). Что это значит? Только то, что он молился во время молитвы. "Странно", - вы скажете. Илия не просто произносил слова молитвы, он молился всем своим существом: духом, душою и телом. Он как бы весь был в молитве. Это не значит, что он вдруг решил, что вот хорошо бы теперь помолиться об этом. Нет. Эта молитва была особенной: она требовала времени, сосредоточенности и полной отдачи духовных сил. Молитва Илии - его важное служение перед Богом.
Возлюбленные, когда мы проникнемся глубоким смыслом молитвы в нашей жизни, только тогда мы начнем понимать пути Божьи. Только тогда мы начнем отличать Божий голос от других голосов, которые проникают в наше сознание и постоянно отвлекают наше внимание. Только тогда Его слово будет живым словом для нас, и мы будем знать, о чем нам молиться.
Бог готовит Свои золотые сосуды втайне, в пустыне, на коленях. Так Он готовил новозаветного "Илию" - Иоанна Крестителя. О нем в Евангелии от Луки сказано, что он "возрастал и укреплялся духом, и был в пустынях до дня явления своего Израилю" (Лк.1:80).
Псалмопевец говорит о народе, "знающем трубный зов", и о том, что народ этот блажен, и секрет этого народа в том, что "он ходит во свете лица Господня" (Пс.88:16). Для человека, пребывающего в слове Божьем и в молитве, не скрыто время, назначенное Богом. Бог открыл ему эту тайну. Однако религиозным людям Своего времени Иисус Христос должен был сказать: "Лицемеры! Различать лицо неба вы умеете, а знамений времен не можете?" (Мф.16:3). О, возлюбленные, как важно знать времена, а их могут узнать только те, кто постоянно пребывает в присутствии Божьем.
Об Аврааме, человеке веры, Господь мог сказать: "Утаю ли Я от Авраама, что хочу делать!" (Быт.18:17) Верующие, которые принадлежат к совету Господню - воистину привилегированные люди, ибо "тайна Господня боящимся Его, и завет Свой Он открывает им" (Пс.24:14). Илия принадлежал к этому тайному совету Господню. Иоанн Креститель был членом этого совета, и поэтому он точно знал время, когда он должен был начать свое служение. Он не опоздал ни на один день. Когда для Христа пришло время явиться, Иоанн был на месте, чтобы приветствовать Иисуса словами: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Ин.1:29).
Быть сосудом, угодным Богу для служения, - значит быть членом тайного совета Господня. Дорогие мои, понятно ли нам время, в которое мы живем? Видим ли мы положение народа Божьего в нашей стране так, как видел его Илия, или как видел это Иоанн Креститель? Может ли Бог доверить нам Свое слово, которое Он хочет передать сегодня? Бог хочет приготовить такие сосуды, через которые Он мог бы передать Свое слово и через которые Он мог бы начать пробуждение.
Илия имел слово от Бога. Он получил его непосредственно от Господа, поэтому Илия так смело говорит: "Жив Господь, Бог Израилев, перед Которым я стою! в сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3Цар.17:1). Вы обратили внимание, как Илия заканчивает свою речь? "...По моему слову". Божье слово стало его словом, и поэтому он мог так уверенно и авторитетно произнести эти слова. Его голос был голосом вопиющего в пустыне, - и этот голос был голосом Божьим. Илия был всего-навсего сосудом, при помощи которого Бог мог сказать именно то, что Он хотел передать народу - не больше и не меньше. Через таких людей, как Илия, находящихся в союзе с Богом, Господь и передает Свое слово.
Каким чудным примером такого союза, такого единства, является наш Господь Иисус Христос. Он мог сказать: "...ничего не делаю от Себя, но как научил Меня Отец Мой, так и говорю... Мое учение - не Мое, но Пославшего Меня..." (Ин.8:28; 7:16). Илия так был исполнен силой Божьей, что когда на эту землю явился Господь Иисус Христос, то иудеи говорили: "Это Илия...". В этом и есть значение золотого сосуда: золото расплавлено и очищено от примеси до такой степени, что может отразить лицо Небесного Плавильщика. В этом и есть сила - и сила тем больше, чем больше в нас отражается Господь.
Отражается ли в тебе Господь? Видят ли окружающие в тебе Иисуса Христа? Дорогие друзья, только в том случае мы можем отражать Иисуса, если мы согласны пройти вместе с Ним через огненное горнило. Человек, не прошедший через горнило испытаний, не может приносить жертву Господу в правде. Господь не может доверить такому человеку Своей тайны. Готов ли ты на такую "переплавку" ? Готов ли ты пойти в пустыню, чтобы там Господь "переплавлял" тебя? Если да, то ты сможешь стать золотым сосудом, "благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" (2Тим.2:21).

Глава 2. Слово от Бога

Появление Илии на сцене израильской истории произошло так же внезапно, как появляются блеск молнии или раскаты грома. Но так ли внезапно начинается эта история, как нам может показаться? Сопоставив другие места Библии с текстом 17-ой главы 3-ей книги Царств, мы можем воссоздать более точную картину событий. Сравнивая данный текст с отрывками из Священного Писания, мы обнаружим, что явление Илии перед Ахавом не было таким уж неожиданным событием. Об этом говорит одна маленькая деталь, имеющая, однако, важное значение. Мы знаем, например, что засуха, которую предсказал Илия, продолжалась три с половиной года. Об этом событии свидетельствует Сам Иисус Христос: "...во дни Илии, когда заключено было небо три года и шесть месяцев, так что сделался большой голод по всей земле..." (Лк.4:25). По свидетельству Христа, голод продолжался три года и шесть месяцев. Об этом мы читаем также в послании апостола Иакова: "Илия... молитвою помолился, чтобы не было дождя: и не было дождя на землю три года и шесть месяцев..." (Иак.5:17). Илия же сказал царю Ахаву: "В сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3Цар.17:1). Вы заметили, он не сказал точно, как долго будет длиться засуха - он сказал: "В сии годы..." Но если мы обратимся к 18-ой главе 3-ей книги Царств и прочитаем 1-ый стих, то узнаем следующее: "По прошествии многих дней было слово Господне к Илии в ТРЕТИЙ ГОД: пойди, и покажись Ахаву, и Я дам дождь на землю".
Сопоставляя сказанное об одном и том же событии, нетрудно заметить, что не совпадают сроки: не хватает шести месяцев. Иисус Христос сказал: "...три года и шесть месяцев..." (Лк.4:25), а в 3-ей книге Царств, в Ветхом Завете, мы читаем, что в ТРЕТИЙ ГОД Илия вновь пошел к царю Ахаву. Как же тогда объяснить отсутствие шести месяцев, учитывая записанное в 1-ом стихе 18-ой главы 3-ей книги Царств? Мы знаем, что подобная неточность в в Библии невозможна! По всей вероятности, когда Илия предстал перед Ахавом, то вся страна уже находилась в состоянии засухи. Уже шесть месяцев не было ни дождя, ни росы. Так что Илия предстал пред царем после полугодовой засухи.
Ахав не мог не знать, что в израильском народе есть такой пророк - Илия. Возможно, несмотря на свое падшее состояние Ахав хотел увидеть Илию и поговорить с ним о бедственном положении, в котором находилась страна уже шесть месяцев. Поэтому не исключено, что Ахав искал Илию; и когда Илия неожиданно явился, он сразу же был принят царем. Что другое могло побудить Ахава встретиться с Илией, как не бедственное положение страны: в течение шести месяцев ни капли дождя, ни росы? Царь Ахав, наверное, думал, что пророк помолитя, и страна будет спасена от гибельной засухи.
И вот пророк стоял перед царем. Но те слова, которые он сказал, не были утешительными для царя. Не было длинных разговоров и объяснений. Просто, кратко и ясно пророк сказал Божье постановление: "Жив Господь, Бог Израилев, пред которым я стою! в сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3Цар.17:1). Пророк Илия возвестил Ахаву Божье постановление, которое явилось ответом на злодеяния народа и царя. И верно сказал апостол Павел:"...Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал.6:7). Если царю шестимесячная засуха казалась гибельной, то теперь каким же ужасным представлялось ему будущее страны. Вместо ожидаемого облегчения ситуации, царь услышал обличение и Божий приговор.
Да, Илия, как молния, появился среди своего народа. Это был голос "вопиющего в пустыне" - голос, изрекающий слово Божие. В чем же секрет такой невероятной духовной силы, какой обладал этот человек? Как объяснить такую силу? Не может быть, чтобы, видя такое бедствие, он вдруг решил пойти к царю и сказать такие категорические слова. Правда, любой мог бы сказать такие слова, но слова, сказанные без небесного авторитета, остались бы пустым звуком, "медью звенящей, или кимвалом звучащим" (1Кор.13:1). Но мы знаем, что все, сказанное пророком, исполнилось в точности. Так в чем же секрет силы этого слова?
Первое, что мы видим:Илия был человеком молитвы. Он молился. Во-вторых, он имел хороший духовный слух. Ухо его было настроено на небесную волну: оно слышало Божий голос. И в-третьих, он не был пассивным слушателем. Он знал, когда нужно действовать, и он действовал.
Дорогие друзья, что может сделать чадо Божие, "если враг придет как река", как сказано у пророка Исаии? (Ис.59:19). Ведь никакие человеческие силы не могут остановить реки, вышедшей из берегов. Она беспощадно все заливает и все разрушает на своем пути. Пророк Исаия уподобляет вражеский натиск реке, которую ничто не может остановить. Таким было состояние страны во время царствования Ахава. Погас светильник Божий в Израиле. В стране царило полное безбожие и идолопоклонство. Поклонение истинному Богу заменили служением Ваалу. Вся страна находилась в полном духовном омертвении. Враг наводнял страну своим безбожным влиянием. Не слышно было ни одного слова в защиту правды. На жертвенниках Бога Израилева курился фимиам богам Ваала. На престоле восседала царица ада - Иезавель.
И в такое смутное и пагубное время в истории израильского народа у Бога был человек, который ревновал о Господе, Боге Саваофе. Человек, который так ревнует о Боге, не может оставаться равнодушным к установившемуся порядку. О, дал бы Бог, чтобы было больше тех, кто мог бы негодовать святой ревностью о духовном состоянии народа Божия и в наши дни. Кто из нас так ревнует о Господе и о деле Его?
Но ты можешь сказать: "Наше положение безнадежное. Натиск вражеской реки с каждым днем усиливается. Я ничего не могу сделать". Но Илия находился не в лучших условиях, и притом он был один. Где были те семь тысяч, которые не преклонили колена перед Ваалом? Их не было видно и не было слышно. То был безмолвный народ Божий. Что же оставалось делать пророку Илии? Что он может сделать один против всего безбожного окружения Иезавели? Не думайте, что сатана не нашептывал ему: "Ты ничего не можешь сделать: ты один... Положение безнадежное". Но враг как сейчас лжет, так лгал и тогда. Илия мог многое: он мог молиться. Этому никто не может помешать. Это было доступно для него, - и это доступно каждому из нас. Нет такой ситуации, какой бы она ни казалась безвыходной и безнадежной, при которой мы не могли бы молиться. Если все остальное невозможно, то всегда есть возможность находиться в молитвенном общении с Господом. Не к этому ли Бог хочет привести нас? Привести к такому состоянию, когда мы можем только взывать к Богу.
Что мог делать Иеремия, когда он был брошен в яму? С человеческой точки зрения, он ничего не мог предпринять. Если бы он даже и выбрался оттуда, то убежать бы ему не удалось: его сторожила царская охрана. И вот он услышал голос, и услышал его только он один. С Иеремией говорил Сам Бог: "Воззови ко Мне - и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь" (Иер.33:3). Да, Иеремия мог молиться и взывать к Богу, хотя и находился в безвыходном положении. О, какая сила заключена в молитве праведного!
Именно это и делал Илия: он молился. Это подтверждается и словами апостола Иакова (Иак.5:17). Илия молился и просил Господа, чтобы ради избавления израильского народа от власти дьявола, Бог исполнил то, что Он сказал в Свое слове.
Господь многократно предупреждал Свой народ через Моисея: "Берегитесь, чтобы не обольстилось сердце ваше, и вы не уклонились, и не стали служить иным богам, и не поклонились им" (Втор.11:16). А это как раз то, что они сделали. Они пошли служить чужим богами, они курили фимиам Ваалу и поклонялись ему. Они забыли серьезное Господне предупреждение о последствиях такого отношения к Богу и Его заповедям: "И тогда воспламенится гнев Господа на вас, и заключит Он небо, и не будет дождя, и земля не принесет произведений своих; и вы скоро погибнете с доброй земли, которую Господь дает вам" (Втор.11:17).
Когда Илия начал взывать к Господу, молиться о бедственном положении страны, то, вероятно, Господь обратил его внимание на те слова, которые мы привели выше. Это не значит, что он наобум открыл Библию, прочел первое, что попалось, и решил, что именно это слово было от Бога. Кто делает именно так, тот сам себя обманывает. К сожалению, есть верующие, которые используют Библию как гадалку. Илия же "молитвою молился" (Иак.5:17), с усердием и верой, и Бог дал ему слово, - и это слово стало основой его веры.
Эффективность нашей молитвы зависит от того, как мы слушаем Его голос. Чуток ли нас слух? Способны ли мы отличать Божий голос от других голосов? Узнаем ли мы Его "аминь" в ответ на наши просьбы? Слышал ли ты когда-нибудь Божье "аминь", когда ты молился, может быть, долго молился? В течение этого времени тебе становилось ясным, о чем действительно нужно молиться, и вдруг внутренний голос говорил тебе: "Аминь! Да будет так!" Это Дух Божий свидетельствовал твоему духу, что Бог не только услышал твою молитву, но, наконец, тобой услышано Божье "аминь". Молитва твоя прошла небесную цензуру, и Господь тебе говорил: "Вставай, молитвы твои пришли на память пред Богом!" О, возлюбленные, как важно иметь это слово от Господа!
Почему так часто безрезультатны наши молитвы? Не от того ли, что мы не дождались этого слова веры? Сотник, живший во времена Иисуса, это понял. Его слуга был болен, поэтому и иудейские старейшины пришли просить Иисуса исцелить слугу сотника. "И они, пришедши к Иисусу, просили Его убедительно, говоря: он достоин, чтобы Ты сделал для него это, ибо он любит народ наш и построил нам синагогу" (Лк.7:4,5). Сотник же, несмотря на то что он был язычником, лучше понимал пути Божии, чем эти религиозные Иудеи. Он понял, что здесь речь не может идти о достоинстве. Чего он достоин? Ничего. Сотник знал, что веские и авторитетные доводы не могут способствовать тому, чтобы Господь услышал его просьбу; он понимал, что нет ничего авторитетнее, чем слово от Самого Господа. Поэтому он говорит Иисусу: "Господи! я не достоин, чтобы Ты вошел под кров мой; но скажи только слово, и выздоровеет слуга мой" (Мф.8:8).
"Только слово" Его нужно тебе, мой друг, больше ничего. Но в то же время без этого слова вера невозможна, ибо "...вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим. 10:17). Как только сотник получил это слово, слуга его был исцелен.
Илия тоже получил это слово от Господа! Молитва его услышана! Небо замкнулось. Проходит неделя, месяц, два - нет ни капли дождя, и, что еще невероятней, - не было даже росы. Так прошло шесть месяцев. Земля пересохла без дождей и росы. Зелень пожелтела, а солнце продолжало беспощадно палить. Иссохли все ручьи и реки, а дождя все не было. Прошло три знойных года! И вдруг - голос! Тот же голос, который дал ему первое слово, теперь говорит: "Пойди, и покажись Ахаву, и Я дам дождь на землю" (3Цар.18:1).
Возлюбленные, секрет действенной веры - в сказанном слове. Иисус Христос сказал: "Что говорю вам в темноте, говорите при свете; и что на ухо слышите, проповедуйте на кровлях" (Мф.10:27). Приходит момент, когда мы должны это слово сказать, выразить его ясно и конкретно. "Имейте веру Божию", - говорит Христос (Мр.11:23). Вы заметили - "веру Божию"? Это вера, которая рождается от слышания слова Божьего. "...Ибо истинно говорю вам: если кто скажет горе сей:поднимись и ввергнись в море, и не усумнится в сердце своем, но поверит, что сбудется по словам его, - будет ему, что ни скажет" (Мр.11:23). Вы слышали:дважды Христос велит сказать слово веры, полученное от Бога. Когда Бог дает тебе слово, ты несешь ответственность за то, чтобы передать Его слово. И только тогда, когда ты его скажешь, будут результаты: твои "горы" послушаются тебя и ввергнутся в море по слову твоему.
Так и Илия мог сказать царю Ахаву: "В сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3Цар.17:1). Да, "разве только по его слову". Слово Господне стало его словом, и оно стало иметь силу Божию. Когда мы имеем Его слово, тогда мертвые, услышав его, воскреснут. Слава и благодарение Ему!
Дорогие мои, почему вокруг такое омертвение? Почему грешники не спасаются? Почему нет пробуждения? Мы проповедуем, мы заняты: делаем, строим, "сеем много, - как говорит пророк Аггей, - а собираем мало" (Агг.1:6). Причина одна: мы не имеем слова от Господа. Мы слишком заняты, чтобы дать Господу возможность сказать нам то, что у Него на сердце. Будем помнить, что "если Господь не созиждет дома, напрасно трудятся строящие его; если Господь не охранит города, напрасно бодрствует страж" (Пс.126:1).
Разве вы не знаете, что сатана объявил войну Церкви Христовой? А мы что делаем? Играем в религию? Как можем мы вести войну против такого врага, если у нас не будет контакта с Главнокомандующим?
Слово пророка Илии было "живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого" (Евр.4:12). Почему? Потому что оно было словом Господним. И не было ни росы, ни дождя три с половиной года! Настолько было действенно слово, сказанное человеком, о котором Писание говорит, что он был "человеком, подобным нам" (Иак.5:17). Особенность этого человека заключалась в том, что он имел живой контакт со всемогущим Богом. Если мы ничего не можем делать, если наше положение кажется безвыходным, если все выглядит так, как будто мы находимся в тупике, то в такие моменты будем помнить, что в нашем распоряжении находится самое сильное оружие - молитва.
Начнем молиться и будем продолжать до тех пор, пока мы не услышим Божие "аминь". Он скажет Свое слово. Тогда то, что Он скажет в тишине, будем громко возвещать на наших кровлях. И мертвые воскреснут, и имя Господа будет прославлено.
А "если враг придет как река, дуновение Господа [то есть Дух Господень] прогонит его" (Ис.59:19). Но не забудем, что Дух Божий ищет сосуд, который Он может наполнить. Почему бы тебе не стать этим золотым сосудом? Он ждет, чтобы исполнить тебя Духом Своим Святым, чтобы ты силой Его прогнал врага и одержал победу для Царства Божьего.

Глава 3. Пребывать в Боге

"...Ничего не будет невозможного для вас..." (Мф.17:20). Удивительные слова, не так ли? Правда, многое зависит от того, кто сказал их. Если бы я услышал эти слова от обычного человека, вряд ли я обратил бы на них внимание. Но эти слова произнес Христос, Сын Божий, Тот, Кто сказал: "Я есмь... истина" (Ин.14:6). Это Он говорит: "...Ничего не будет невозможного для вас..."! Вы можете горы переставлять (Мр.11:23); приказать смоковнице: "Исторгнись и пересадись в море..." (Лк.17:6). Вы можете бесов изгонять (Мр.16:17) и исцелять больных (Лк.10:9). Христос говорит: "...верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит..." (Ин.14:12). Христос не оставил нас в неведении о том, как можно осуществить это. Он говорит: "...если вы будете иметь веру с горчичное зерно и скажете горе сей: перейди отсюда туда, и она перейдет; и ничего не будет невозможного для вас..." (Мф.17:20). Значит, такая способность зависит от веры. "Если вы будете иметь веру" - сказано коротко и ясно. Для веры не будет ничего невозможного. Так заверяет нас Христос, а если Он сказал, то так оно и есть!
Учитывая все это, невольно возникает вопрос: "Как же я могу обрести такую веру?" Прежде чем ответить на этот вопрос, следует отметить еще один важный момент. Когда Христос говорил о вере, Он говорил и о молитве. Например, сказав "...И ничего не будет невозможного для вас", Иисус добавляет: "Сей же род изгоняется только молитвою и постом" (Мф.17:20,21). Эти слова были произнесены в связи с исцелением одержимого мальчика в ответ на вопрос, который задали Ему ученики: " Почему мы не могли изгнать его?" (Мф.17:19).
То же самое мы читаем в Евангелии от Марка: " Имейте веру Божию. Ибо истинно говорю вам: если кто скажет горе сей: поднимись и ввергнись в море, и не усумнится в сердце своем, но поверит, что сбудется по словам его, - будет ему, что ни скажет" (Мр.11:23). И в следующем стихе слова Иисуса звучат так: "Потому говорю вам: все, чего будете просить в молитве, верьте, что получите, - и будет вам" (Мр.11:24).
Так что такая вера связана с молитвой. Но об этом позже. Вернемся к вопросу о том, как каждый из нас может обрести такую веру. В первую очередь мы должны понять, что вера, о которой говорит Христос - это не наша вера. Например, я не нахожу ее в себе. И апостолы тоже не обнаружили в себе такой веры, когда Христос говорил им о необходимости прощать, притом всегда прощать - прощать даже в том случае, если брат твой "согрешит против тебя семь раз в день" (Лк.17:4). Когда Христос сказал им это, апостолы в смущении произнесли: "Умножь в нас веру" (Лк.17:5). В оригинале написано: "Дай нам больше веры!" Они признались, что у них не было такой веры.
Да, дорогие мои, человек не обладает такой верой, которая способна от сердца прощать своего брата семь раз в день, то есть постоянно. Господи! Дай нам такую веру! Такая вера - дар Божий! И Сам Христос сказал: "Имейте веру Божию" (Мр.11:23). Нам нужна сверхъестественная вера - Божия вера! Но как обрести такую веру? Хороший вопрос, и на него мы должны найти точный ответ в Библии. "Итак вера от слышания..." (Рим.10:17). Как просто. От слышания чего? От слышания слова Божия. Вот конкретный и ясный ответ:"...вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим.10:17).
И вера снова приводит нас к молитве. Многие имеют искаженное понятие о молитве. Они думают, что молитва - это просьба. Попросил, сказал:"Аминь", - и кончено дело. Да, в молитве есть элемент просьбы, но это лишь малая часть молитвы. Основная часть молитвы - это умение прислушаться к тому, что скажет нам Бог. И вот здесь-то и рождается вера, ибо вера от слышания того, что скажет Бог. Но, к сожалению, вся беда в том, что у нас нет времени для такой молитвы. Немудрено, что так мало результатов от всех наших стараний.
Дорогие мои, Бог ждет, когда мы так доверимся Ему, что Он сможет через нас совершать Свое дело. Пророк Даниил говорит: "...люди, чтущие своего Бога, усилятся и будут действовать" (Дан.11:32). Чтим ли мы так Бога? Имеем ли мы время для того, чтобы узнать, что Он хочет сказать нам? Ведь это самое важное. Если мы хотим знать, что хочет сказать нам Бог, то это верный признак действенной веры. И каким прекрасным примером в этом является ветхозаветный пророк Илия - человек, который был силен в Боге и действовал по Его слову.
Интересно отметить значение имени Илии. В Библии многие имена имеют особое значение. Например, имя "Ной" означает покой или утешение. Имя "Авраам" - отец многих народов. Иосифу Ангел Господень велит назвать Сына, рожденного девой Марией, Иисусом: "Родит же Сына, и наречешь Ему имя: Иисус; ибо Он спасет людей от грехов их" (Мф.1:21). Каждое еврейское имя имело особое значение, и часто давалось под пророческим вдохновением. Не без значения и имя "Илия", что значит "Господь - сила моя". Как же это имя соответствовало человеку, который носил его! Да, "Илия был человек подобный нам" (Иак.5:17), и в то же время он отличался от многих. И весь секрет Илии был в том, что Бог был его силой. Бог не только укреплял его, но Бог был его силой. Есть верующие, которые иногда, время от времени, чувствуют в своей жизни силу Божию, но не так, чтобы сказать: "Бог - сила моя в настоящий момент". Они говорят: "Я почувствовал в своей жизни эту силу несколько месяцев или год тому назад и надеюсь, что она опять осенит меня". Но Господь хочет, чтобы каждый из нас мог сказать: "Все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе" (Флп.4:13). Как важно ощущать в себе постоянно силу воскресшего Христа!
То, что сила Божия была действительным фактом в жизни Илии, мы можем определить по первым словам, которые сказал он царю Ахаву : "Жив Господь, Бог Израилев, пред Которым я стою! в сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3Цар.17:1). Это было свидетельство человека, силой которого был Сам Бог. Как значительны эти слова: "Жив Господь, Бог Израилев!.. " И эти слова были сказаны тогда, когда остальные говорили, что Бог мертв, Он умер. Ахав, израильский царь, которому были сказаны эти слова, открыто издевался над Богом: он поклонялся Ваалу со всем своим народом. Именно ему говорит пророк: "Жив Господь, Бог Израилев!.. " Откуда такая смелость? Смелостью его был Сам Бог! "...Праведник смел, как лев", - говорит слово Божие (Прит.28:1). Тот человек, силой которого является Господь Бог, может сказать: "Не убоюсь тем народа, которые со всех сторон ополчились на меня... С Тобою я поражаю войско, с Богом моим восхожу на стену... С Богом мы окажем силу..." (Пс.3:7; 17:30; 59:14). Воистину, с Богом ничего не страшно! Слава и благодарение Ему!
Тот, кто желает, чтобы Господь был его силой, должен, как говорит псалмопевец, "жить под кровом Всевышнего, под сению Всемогущего покоиться " (Пс.90:1).
Христос сказал: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне" (Ин.15:4).
Илия стоял перед Богом Израиля. Он постоянно пребывал в Его присутствии, "под кровом Всевышнего, под сению Всемогущего покоился" (Пс.90:1). Только пребывая в Нем, в Боге, в Иисусе Христе, человек может приносить живой плод. Стоять пред Богом - значит быть готовым к любому поручению. Это значит быть настолько близким к Богу, постоянно находиться в Его присутствии, чтобы быть в состоянии услышать Его малейший шепот. О, какая великая честь!
"Блаженны люди твои и блаженны сии слуги твои, которые всегда предстоят пред тобою и слышат мудрость твою!" - так говорила царица Савская Соломону (3Цар.10:8). Но Тот, Кто больше Соломона, зовет нас, чтобы мы были там, где Он. Как же блаженны те слуги, которые стоят перед Богом всевышним!
Чтобы стоять перед Богом, мы должны быть одеты не в одежду нашего собственного оправдания, но в ризы праведности нашего Господа Иисуса Христа. Тот, кто опрадан верой в Иисуса Христа, имеет доступ к Богу. Ризы Христова оправдания - это одежды освященные, праведные, без которых никто не может стоять перед Вседержителем, перед святым Богом. Когда ты одет в них, сатана ни в чем не может обвинить тебя. Бог видит не тебя в твоей запачканной одежде - Он видит Своего Сына. Без этого оправдания Илия не мог бы сказать: "Жив Господь, Бог Израилев, пред Которым я стою!" (3Цар.17:1). Мы стоим перед Господом тогда, когда мы больше всего хотим, чтобы воля Божия исполнялась через нас и когда у нас нет никакого иного желания, кроме желания угождать нашему Богу и прославлять Его; когда очи наши постоянно устремлены к Нему, и ухо наше настроено слышать Его слово; когда мы готовы исполнять Его волю и идти, куда бы Он ни послал нас - вот тогда мы можем сказать, что стоим пред Господом. Вот тогда ты золотой сосуд, "освященный и благопотребный Владыке, годный на всякое доброе дело", о котором говорит апостол Павел во 2-ом послании к Тимофею (2Тим.2:21).
Жизнь Илии была целиком посвящена Богу; его ухо было постоянно настроено на небесную волну. "Говори, Господи, ибо слушает раб Твой", - это была его постоянная молитва. Он мог вместе с пророком Исаией сказать: "Господин мой! на страже стоял я весь день, и на месте моем оставался целые ночи" (Ис.21:8). Таким предстоятелям Бог поручает Свое слово. Неудивительно, что Илия с такой определенностью и смелостью мог сказать царю Ахаву: "В сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3Цар.17:1). Это было слово веры, которое вложил в сердце Илии Сам Бог. Вера, которую имел Илия, всегда действенна. Она видима. Что было сказано в темноте, во время молитвы, то говорит вера при свете; и что вера услышала на ухо, то проповедуется на кровле. Такова вера, и так она действует. Она говорит горе: "Поднимись и ввергнись в море" - и гора повинуется. Она слышит втайне, а заявляет во всеуслышание.
Есть другой пример такой Божьей веры. Когда весь экипаж терпящего бедствие корабля потерял всякую надежду на спасение, единственный пассажир, и то узник, с уверенностью мог сказать: "...убеждаю вас ободриться, потому что ни одна душа из вас не погибнет, а только корабль..." (Деян.27:22). Кто этот герой? Он один из стоящих пред Господом Богом, один из тех, у кого в ту страшную ночь во время бури не исчезла надежда на спасение. Он имел Божию веру, поэтому мог с уверенностью сказать: "...ни одна душа из вас не погибнет..." Как смело и определенно сказано. Откуда узник Павел знает, что все будет именно так? Это было открыто ему Богом, что подтверждается словами самого Павла: "Ибо Ангел Бога, Которому принадлежу я и Которому служу, явился мне в эту ночь и сказал мне: не бойся, Павел! Тебе должно предстать пред кесаря, и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою. Посему ободритесь, мужи, ибо я верю Богу, что будет так, как мне сказано..." (Деян.27:23-25). То, что он слышал втайне, в ночной тиши, он заявил во всеуслышание: "...я верю Богу, что будет так, как мне сказано..." (Деян.27:25). Вы заметили, что Павел не сказал, что он верит в Бога: несомненно, он верил в Бога. И что особенного в том, что ты веришь в Бога. Миллионы людей верят в Бога, но, увы, не знают Его. А некоторые верят в Него и трепещут, как это делает сам дьявол. Не думайте, что сатана - атеист. Он лучше атеистов знает, что Бог есть; он верит в существование Бога. Но Павел сказал: "...я верю БОГУ" (Деян.27:25)! Это совсем другая вера. Вера, которая не сомневается в том, что сказал Бог. Илия тоже верил Богу; он верил тому, что Бог сказал ему, верил каждому слову Бога, верил, что Бог его не подведет.
Давайте сравним, так ли верил Авдий, царедворец Ахава, как верили Павел и Илия. Авдий был богобоязненным человеком. Это он скрывал сто пророков Господних в то время, когда Иезавель приказала убить их. Когда Илия пришел во дворец объявить, что он хочет видеть царя, Авдий, взмолился: "Чем я провинился, что ты предаешь раба твоего в руки Ахава, чтобы умертвить меня?" (3Цар.18:9). И слушайте, что дальше говорит Авдий: "Когда я пойду от тебя, тогда Дух Господень унесет тебя, не знаю, куда... а раб твой богобоязнен от юности своей" (Цар.18:12). Да, Авдий верил в Бога;и он" был богобоязнен от юности своей", но он не верил Богу. Он думал, что Бог его подведет.
Не приходилось ли вам встречаться с такими верующими? Илия же верил Богу, и вера его была основана на том, что он лично знал Бога. Он знал живого Бога и не отступал от Него; он пребывал в Его присутствии.
Через тысячу лет, на горе Преображения мы видим того же Илию. И что он делает? Он стоит пред Господом Иисусом Христом и беседует с Ним. Какая честь оказана тем, которые всецело доверились своему Господу, которые всегда были в присутствии Божием! Такова награда веры.
Дорогой друг, какое твое отношение к Богу, в каком положении ты находишься перед Ним? От этого зависит все. Если ты только веришь в Бога, то, знай, что этого недостаточно даже для твоего спасения. Ты должен верить в Его Сына, Иисуса Христа. Только такая вера может спасти тебя. Бог не может тебя принять иначе, как только в Своем Сыне. Но зато любой человек, как бы ни был он запачкан грехом, может придти к Богу через Иисуса Христа и стать полностью оправданным. Только кровь Иисуса Христа может очистить тебя от греха. Только смерть и воскресение Иисуса Христа обеспечат тебе оправдание в Нем. Христос говорит: "...приходящего ко Мне не изгоню вон..." (Ин.6:37). Это слово веры для тебя. Верь - и будешь жив!
А если ты чадо Божие, но не имеешь силы в своей жизни; если вера твоя колеблется, и в твоей духовной жизни нет постоянства, тогда приблизься к Богу, и Бог приблизится к тебе. И если ты это сделаешь, тогда ты сможешь сказать вместе с пророком Асафом: "Мне благо приближаться к Богу!" (Пс.72:28). Мудрость проявляется не только в том, чтобы приблизиться к Богу, но и в том, чтобы постоянно приближаться к Нему!

Глава 4. Шаг веры

Знакомясь с историей пророка Илии, мы извлекаем для себя ряд назидательных и практических уроков. И это происходит потому, что "Илия был человеком подобным нам" (Иак.5:17), то есть с такой же греховной натурой, как и все мы. Слово Божие говорит, что "все совратились с пути, до одного негодны: нет делающего добро, нет ни одного" (Рим.3:12). Так что в этом отношении Илия не был исключением. Но между тем, он имел одно особое качество, которое отличало его от многих других: он имел истинную веру.
Именно вера соединяет нас со всемогущим Богом; вера способна сделать то, что невозможно человеку. Вот почему Библия говорит, что "без веры угодить Богу невозможно" (Евр.11:6), а в другом месте Библии мы читаем: "...все возможно верующему" (Мр.9:23).
В 3-ей книге Царств (17:2-6) написано: "И было к нему [к Илии] слово Господне: пойди отсюда, и обратись на восток, и скройся у потока Хорафа, что против Иордана. И из этого потока ты будешь пить, а воронам Я повелел кормить тебя там. И пошел он, и сделал по слову Господню; пошел и остался у потока Хорафа, что против Иордана. И вороны приносили ему хлеб и мясо по-утру, и хлеб и мясо по-вечеру, а из потока он пил". Читая историю Илии, не раз мы встречаем такое выражение: "И было к нему слово Господне..." - (по крайней мере шесть раз). С этих слов от Господа как раз и начинается вера. Так что инициатором веры является Сам Бог: от Него исходит слово. Илии не нужно было искать Его слово: это слово давал Бог в определенное Им время. Это слово, "заповедь сия", как сказано в книге Второзаконие, не далеко и от тебя: "...заповедь сия, которую я заповедую тебе сегодня, не недоступна для тебя и не далека; она не на небе, чтобы можно было говорить: кто взошел бы для нас на небо, и принес бы ее нам, и дал нам услышать ее, и мы исполнили бы ее?... Но весьма близко к тебе слово сие; оно в устах твоих и в сердце твоем, чтобы исполнять его" (Втор.30:11,14). Апостол Павел, цитируя это место из Ветхого Завета, называет его "словом веры" (Рим.10:8). Итак, "вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим.10:17). Это слово веры доступно всем, а следовательно, и сама вера доступна каждому.
Да, возлюбленные, Бог дает нам слово, Он дает нам веру: Он инициатор нашей веры. От нас же требуется действие: услышав слово от Бога, мы должны исполнить его. Само слово делает нас способными исполнить его, ибо "оно живо и действенно" (Евр.4:12). Однако, без действия с нашей стороны, это слово остается бесплодным: оно подобно семени, которое не посеяно. Семя имеет весь потенциал жизни, заложенной в него, но семя остается бесплодным до тех пор, пока оно не посеяно. Так и вера: она мертва без действия. Так что вера только тогда принесет пользу, когда она будет приведена в действие. Это основной закон веры. И как ясно этот закон раскрыт в жизни Илии. Не успел Илия исполнить то, что ему сказал Бог, как он слышит дальнейшее указание от Господа: "И было к нему слово Господне: пойди отсюда, и обратись на восток..." (3Цар.17:2,3).
Остаться на том месте значило бы прекращение развития и роста веры. Тот или иной духовный опыт прошлого, каким бы чудным и сильным он ни был, бесполезен, если ты не исполняешь слово, данное тебе сейчас. Подлинная, живая, угодная Богу вера не терпит инертности. Она всегда в действии, она стремится к цели, к"вышнему званию Божию" (Флп.3:14). Да, вера без простирающегося вперед действия мертва!
Развитие веры подчинено одному важнейшему закону, который нам необходимо усвоить. Его вы можете обнаружить и в природе. Обратите внимание на то, что все, созданное Богом, имеет определенную цикличность. Возьмем, например, смену времен года: зима, весна, лето, осень. Эти четыре сезона в природе составляют годовой цикл. Когда год завершен, то строго в той же последовательности повторяется следующий год. После зимы непременно будет весна, за весной последует лето, и наступит осень. И потом вновь все повторится сначала. И так происходит всегда с тех пор, как Господь это установил. Никто не может это изменить или отменить.
Этот же кругооборот, эту же цикличность вы можете обнаружить в космосе, в истории и в человеческом организме. Вам, конечно, известно, что каждые семь лет ткани нашего тела полностью обновляются, так что можно сказать, что каждые семь лет у нас появляется новое тело.
Итак, цикл - это совокупность явлений и процессов, которые составляют законченный кругооборот в течение определенного промежутка времени. И вот Бог применяет тот же закон в области веры для того, чтобы наша вера развивалась и крепла. Таким образом, жизнь веры совершает тоже свой кругооборот, составляющий определенный цикл. Намерения Божии по отношению нам заключены в том, чтобы в течение определенного промежутка времени наша вера достигала нового уровня. Когда один цикл закончен, начинается следующий, и цель каждого такого кругооборота заключается в том, чтобы вера наша достигала нового, высшего уровня. Так происходит духовный рост чада Божия. И здесь следует учесть один очень важный факт. В той мере, в какой мы покоряемся Богу и поступаем по данному нам слову, в такой же мере будет возрастать и наша вера. Беда многих христиан в том, что их духовная жизнь не движется, согласно этим божественным циклам, а вращается только в одном кругу, без всякого прогресса и роста. Такой человек как белка в колесе. Да, он в постоянном движении, но не в движении, которое происходит под водительством Божии; ему кажется, что он движется, но он это делает по своей собстенной инициативе. А такое движение бесцельно. Но Бог хочет вести нас дальше, вперед. В Его плане для нас предусмотрено движение и развитие с той одной целью, чтобы росла и укреплялась наша вера.
Как ярко эта истина проиллюстрирована на примере Илии! В истории Илии мы можем обнаружить те определенные ступени, по которым Бог ведет человека, избранного Им для служения в Его винограднике. У Бога нет сокращенных путей; через определенные этапы веры Бог подготавливает Илию для Кармила. Там он будет стоять один в присутствии многотысячной толпы, которая враждебно настроена против Бога. Там его вера должна будет продемонстрировать всем Божию силу в явлении огня. На горе Кармил никто не будет его поддерживать; там сыграет свою решающую роль его вера в Бога, его полное доверие Богу. Для того, чтобы Илия мог стать на горе Кармил, достигнув необходимого уровня веры, ему нужно было пройти назначенный Богом курс обучения в Его школе веры, пройти свой цикл веры. В программу обучения входил длительный период одиночества в Хорафе. Без урока, преподанного у потока Хораф, Илия не был бы способен действовать на горе Кармил так, как это было предусмотрено Богом. Без времени, проведенного наедине с Богом в пустынной земле Галаад, Илия не смог бы с такой уверенностью и дерзновением сказать царю Ахаву: "В сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3Цар.17:1).
Как же не похожа история израильского народа на жизнь веры Илии! Апостол Павел в 1-ом послании к Коринфянам так говорит о ветхозаветном народе Божием: " Все это происходило с ними, как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков" (1Кор.10:11). Не думайте, что воля Божия для израильского народа была в том, чтобы 40 лет они бродили по пустыне. Нет. Но пройдя эту бесплодную пустыню, они должны были немедленно войти в обетованную землю, то есть в Ханаан. Такова была для них воля Божия, чтобы приблизительно через два года после исхода из Египта, достигнув берегов Иордана, они перешли его и овладели обетованной землей. Так что за эти два года они завершили бы назначенный Богом цикл, первый" кругооборот", начальную стадию обучения, первый класс школы веры. В течение этого периода им были преподаны все основные законы веры. Но по кончании этого курса, как вы думаете, какую оценку заслужили они? Экзамен состоялся у берегов Иордана. Господь сказал им: "Я даю вам эту землю". Израильтянам следовало только взять ее. Однако после осмотра земли мнения двенадцати посланных соглядатаев разделились. Десять из них пришли с одним докладом о той земле, а двое других- с совершенно противоположным. Вот что сказали те десять: "Мы ходили в землю, в которую ты поылал нас; в ней подлинно течет молоко и мед, и вот плоды ее; но народ, живущий на земле той, силен, и города укрепленные, весьма большие, и сынов Енаковых мы видели там... Не можем мы идти против народа сего, ибо он сильнее нас. И распускали худую молву о земле, которую они осматривали, между сынами Израилевыми, говоря:... Там видели мы и исполинов... и мы были в глазах наших перед ними, как саранча, такими же были и мы в глазах их" (Чис.13:28,29,32-34). И дальше сказано: "И подняло все общество вопль, и плакал народ во всю ту ночь. И роптали на Моисея... о, если бы мы умерли в земле Египетской, или умерли в пустыне сей! И для чего Господь ведет нас в землю сию, чтобы мы пали от меча? Не лучше ли нам возвратиться в Египет?.. И сказали друг другу: поставим себе начальника и возвратимся в Египет" (Чис.14:1-4).
Какую оценку мы можем дать этим людям? Сдали ли они экзамен? Ясно, что нет. И поэтому весь народ возвратился в пустыню, где в течение долгих сорока лет они бесцельно ходили. Подойдя к Иордану, они должны были начать новый цикл: они оказались на грани новых переживаний и испытаний. И если бы они перешли Иордан, то, в основном, им нужно было проходить те же уроки веры, но на более высоком уровне. За сорок лет выросло новое поколение, все те, кто начал роптать и отказался войти в обетованную землю, умерли в пустыне. Из старого поколения осталось только двое: Иисус Навин и Халев. Это те два соглядатая, которые говорили: "Земля, которую мы проходили для осмотра, очень, очень хороша. Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию и даст нам ее - эту землю, в которой течет молоко и мед... Не бойтесь народа земли сей, ибо он достанется нам на съедение: защиты у них не стало; а с нами Господь, не бойтесь их" (Чис.14:7-9). Так говорили эти два мужа веры. И через сорок лет, когда все то поколение погибло, израильтяне вошли в обетованную землю.
Теперь давайте сравним переход Чермного моря с переходом реки Иордан. Здесь можно проследить два этапа веры, два начала разных циклов веры. В принципе, они однотипны, но между тем на новом этапе требовалась более развитая, более зрелая вера, чем на первом этапе. И если не пройден первый этап, то второй будет не под силу. Вначале нужно усвоить первые, основные уроки.
Переход Чермного моря и реки Иордан являются прообразами наших переживаний. Это поворотные пункты в жизни веры. Переход Чермного моря символизирует освобождение души от рабства греха, то есть переход от смерти в жизнь. А переход реки Иордан говорит о том периоде, когда искупленное чадо Божие исполняется полнотой Духа Святого, вступает в жизнь победы над грехом и миром. Как первый, так и второй опыт требовал веры. Но если мы сравним эти два перехода, то увидим, что переход Иордана требовал веры, находящейся на более высоком уровне. Это была другая стадия веры. Вера при первом переходе, то есть при исходе из Египта, была зримой. Она сопровождалась видимыми явлениями. Моисей стоял перед народом с жезлом и говорил: "Не бойтесь, стойте и увидите спасение Господне, которое Он соделает вам ныне... Господь будет поборать за вас, а вы будьте спокойны" (Исх.14:13,14). И здесь же был видимый облачный столп, который находился между израильтянами и египтянами так, чтобы они не видели друг друга (Исх.14:19,20). И сказано, что Господь "гнал море сильным восточным ветром всю ночь, и сделал море сушею; и расступились воды" (Исх.14:21). Все это было необходимо для их еще слабой, младенческой веры.
Теперь посмотрите, как через сорок лет новое поколение израильтян пересекает Иордан, чтобы войти в обетованную землю. Не видны и не слышны никакие вспомогательные действия. От израильского народа требовалось единственное - вера в слово, данное им Богом. Нет ни жезла, ни восточного ветра, ни облачного столпа, ни египтян, которые заставляли бы их идти вперед, - ничего не было видимого и слышимого, что подкрепляло бы их веру. Было только слово: "...встань, перейди через Иордан сей... И как только стопы ног священников... вступят в воду Иордана... вода остановится стеною" (Нав.1:2; 3:13). И все. Они должны были только вступить в воду Иордана, и дальнейший путь для них открыт. Нужна была сильная вера, чтобы поступить так и не сомневаться, что Господь исполнит Свое слово.
Но здесь следует отметить один важный факт. Хотя обстоятельства и были совершенно разными, как мы уже говорили, но основное не изменилось. И если бы то поколение, которое перешло Чермное море, усвоило первый урок веры как следует, если бы они успешно сдали экзамен за первый класс, то они были бы готовы перейти к новому курсу веры. Главное требование оставалось тем же, как при переходе Чермного моря, так и при переходе реки Иордан: нужен был первый шаг - шаг веры. Нужно было действие! Помните, вера без этого действия мертва! Правда, условия для перехода реки Иордан были теперь сложнее, потому что израильтяне получили только слово, они не имели никаких видимых вспомогательных факторов. Но не изменилось главное условие: нужен был первый шаг веры. Каждый новый цикл в школе веры требует этого первого шага веры! Помимо этого, в каждом новом цикле уроки будут сложнее и глубже. Поэтому, если мы не усвоили уроков первого класса, мы не можем перейти во второй.
Если ты, мой друг, прошел успешно первый цикл, то теперь Бог ожидает от тебя нового шага веры. Это важный момент в твоей жизни. Вот поэтому слово Божие говорит: "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших, как во время ропота, в день искушения в пустыне..." (Евр.3:7,8).
Почему первое поколение израильтян не вошло в ханаанскую землю? По той простой причине, что они отказались сделать требующийся от них этот первый шаг веры. Вместо того чтобы поверить слову, сказанному им Богом, они поддались худой молве неверия и отказались идти дальше. К этому привело их неверие. Каковы были источники этого неверия? Находясь в пустыне, израильтяне постоянно роптали. Они всегда требовали чего-то нового, будучи всегда недовольны тем, что Бог давал им. Их прихотливость обокрала их- лишала духовной силы, разрушала их веру; и они побоялись войти в то место, которое предназначил для них Бог. В результате они должны были возвратиться в пустыню, в которой они бесцельно блуждали 38 лет. Там, в пустыне, они и погибли. Так пишет об этом апостол Иуда: "...Господь, избавив народ из земли Египетской, потом неверовавших погубил..." (Иуд.5).
Мой дорогой друг, может быть, ты стоишь на перекрестке двух дорог. Одна дорога ведет тебя к победе, к жизни с избытком, к плодотворному труду для Господа, а другая - в пустыню, в духовное омертвение. К тебе было слово Господне, и теперь Он ожидает от тебя этого первого шага веры: действия с твоей стороны. Как ты поступишь? Илия поступил по слову, которое было послано ему. Разве он был обманут? Разве Бог подвел его? Нет. Никто еще из возложивших свою надежду на Бога и поступивший по Его слову не был посрамлен. Поэтому, как говорит Писание, "имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя бремя и запинающий нас грех, и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса" (Евр.12:1,2), а не на обстоятельства и не на людей.

Глава 5. "Вот путь, идите по нему"

В предыдущей главе мы говорили о шаге веры. Будем помнить, что если мы сделали шаг веры, исполнили то, что Бог повелел исполнить, то нам не надо беспокоиться о том, что же будет дальше. Господь пошлет Свое слово, и когда оно будет дано нам, мы его узнаем. Ну, а что, если мы уклонимся налево или направо? Что тогда? Может быть, Бог тогда оставит нас на произвол судьбы? Никогда!
"...Уши твои будут слышать слово, - сказано в Библии, - говорящее позади тебя: вот путь, идите по нему" (Ис.30:21). Это обетование Божие. Обратите внимание на слово, которое было сказано Илии: "Пойди отсюда, и обратись на восток, и скройся у потока Хорафа, что против Иордана" (3Цар.17:3). Несомненно, Илия не избрал бы этот путь по своей собственной воле. Странный приказ! Правильно ли он понял его? Да; правильно. Господь говорит:"Мои мысли- не наши мысли, ни ваши пути - пути Мои..." (Ис.55:8). Вот почему так важно, чтобы мы предоставили Богу полное право указывать путь для нас, потому что этот путь будет согласован с Его волей. Однако, это не служит гарантией, что у нас не будет сомнения или даже страха. " А что, если я неправильно понял? А что скажут или подумают об этом люди? А что, если то... а что, если другое?"- разве у нас не возникали подобные вопросы, когда к нам было обращено слово Господне? И не думайте, что Илия не переживал подобных искушений, ведь он был "человеком подобным нам", как говорит слово Божие (Иак.5:17).
Как важно, чтобы мы поняли, насколько серьезен момент, когда к нам обращено слово Господне! Мы сразу начинаем думать: идти вперед по слову Господню или остаться на месте? Остаться - фактически значит идти назад; а идти дальше, согласно слову Господню, - значит идти к победе! Так что не исключено, что, делая шаг веры, нам придется встретить трудности на этом пути. Внешне человек может казаться спокойным и смелым, но этот вид может быть обманчив. В душе человека, даже сильного в вере, может происходить борьба - борьба между верой и неверием.
Возьмем, к примеру, Моисея. Помните, как он получил повеление Божие вывести израильский народ из Египта? Находясь у Чермного моря, Моисей сказал народу: "...стойте и увидите спасение Господне, которое Он сделает вам ныне; ибо Египтян, которых видите вы ныне, более не увидите во веки. Господь будет поборать за вас, а вы будьте спокойны" (Исх.14:13,14). Какая смелость, какая стойкость, какая вера! Но какие же внутренние переживания испытывал в это время человек Божий? Писание дает лишь небольшой намек, что происходило в душе Моисея. В его душе бушевала буря! Да, и Моисей был "человек подобный нам", и он, как и каждый из нас, мог испытывать страх. Только представьте себе такую картину: перед ним необозримое море, по обеим сторонам - горы, а со стороны тыла его преследует египетская армия. Возвратиться - невозможно; двигаться - некуда; оружия для сражения - нет! И в таких условиях Моисей заявляет народу: "Не бойтесь..." (Исх.14:13). Как убедительно и твердо говорит он народу. Но что же происходит в это время в его душе? Вслух он говорит "да" и "аминь" обетованиям Божиим, а в сердце он вопиет к Господу. Об этом сказано в Писании. Сразу же после слов, обращенных к народу: "Господь будет поборать за вас, а вы будьте спокойны, - мы читаем, - И сказал Господь Моисею: Что ты вопиешь ко Мне?" (Исх.14:14,15). Народ не слышал вопля Моисея, - народ слышал только его уверенный и твердый голос: "Не бойтесь..." (Исх.14:13). Но Бог слышал плач и вопль Моисея. Народ не знал, что в это время переживал Моисей: это было известно только Богу, Который слышал вопль его души. В душе мужа веры в это время происходила ожесточенная битва! Бог видел это и слышал, поэтому Он ответил на его вопль: "Скажи сынам Израилевым, чтобы они шли..." (Исх.14:15). Разве это не чудо? Бог слышит наш внутренний голос тогда, когда его не способен слышать ни один человек. Какое это утешение!
Да, когда мы стоим перед неведомым будущим, сердца наши в недоумении, мы боимся сделать шаг в невидимое; в такие моменты будем верить, что Бог нас никогда не оставит и не подведет. Бог никогда не велит нам предпринимать какой-либо шаг без Его слова обетования. Если Он говорит: "Иди!", то после этого слова Он также говорит: "Я с тобою!"
"Скажи сынам Израилевым, чтобы они шли... Я же... покажу славу Мою на фараоне и на всем войске его..." (Исх.14:15,17). Так сказал Бог Моисею - Он ответил на его сердечный вопль.
Илии было сказано: "Пойди отсюда, и обратись на восток, и скройся у потока Хорафа, что против Иордана" (3Цар.17:3). И сразу после этого слова повеления последовало обетование: "Из этого потока ты будешь пить, а воронам Я повелел кормить тебя там" (3Цар. 17:4). Как вы думаете, если бы решение зависело от Илии, решился ли бы он пойти туда? Вряд ли. Но именно в такой ситуации необходима вера в то, что сказал Бог. Слово Божие говорит: "Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои" (Прит.3:5,6). Нет; разум не советовал бы Илии идти в Хораф. Человеческий разум решил бы, что сейчас не время скрываться. Сейчас нужно призывать народ к покаянию, нужно предупредить народ о грядущем Божием суде. Возможно, что Господь послал бы пробуждение: народ и смирился бы, и покаялся. Не думайте, что Илия испугался бы проповедовать. Заподозрить Илию в малодушии или робости никак нельзя. Это был смелый пророк. Он не побоялся сказать царю слово от Господа, что "не будет ни росы, ни дождя, разве только по его слову" (3Цар.17:1). И он не побоялся бы призвать к покаянию этот вероломный, колеблющийся народ. Он чувствовал ответственность за народ и хотел бы призвать его к смирению и к покаянию. Наверное, так бы поступил Илия, если бы полагался на свой разум. Но Бог не велел ему так поступать.
Видите, какими бы логичными, правильными и даже духовными ни казались нам наши собственные намерения, они ничего не значат, если Бог не велит нам этого делать. Разум Илии говорит:"Иди, проповедуй; иди и предупреди народ о неминуемом Божием суде, скажи народу, что если он не покается, то погибнет. Делай это скорей, пока еще есть время". Но Бог в данном случае не велит этого делать. Послушайте, насколько отличается то, что говорит ему Бог: "И было к нему слово Господне..." (3Цар.17:2). Слово от Господа было обращено лично к Илии. Такое слово всегда конкретно и ясно; оно касается настоящего положения вещей в данных обстоятельствах, в которых находится сейчас человек.
Часто люди спрашивают: "Скажите точно, что нам делать? Дайте нам список правил, и мы будем поступать по этим правилам". Но это не так просто. Бог имеет дело лично с каждым, и Он имеет особое слово лично для тебя. Вот лично Илии Он говорит: "Пойди отсюда, и обратись на восток, и скройся у потока Хорафа, что против Иордана" (3Цар.17:3). Илия мог возразить: "Мне хочется остаться здесь. Если уж идти куда-нибудь, то я пойду на запад, а не на восток. И притом, почему я должен скрываться? Я хочу пойти и предупредить народ о неминуемом грядущем суде!" Но Бог именно этого сейчас не велит делать. "И было к нему слово Господе..." (3Цар.17:2). Не воля Господня, не желание Господне, не мысли Господни были выражены пророку - к нему было сказано слово! Как важно иметь слово Божие, потому что слово Божие включает и Его волю, и Его желание, и Его мысли. Слово - это выраженная мысль, ясная и определенная. Бог говорит к нам через Свое слово. И когда ты слышишь Его слово, то знай, что оно обращено лично к тебе.
Почему Бог велел Илии скрыться? Причина не в том, что Илия испугался Ахава, и не в том, что Бог хотел скрыть его от гнева Иезавели. Нет. Имея намерение защитить Илию и оградить его от возможного вреда, разве Бог не мог это сделать как-нибудь по-другому? Конечно, мог. Ведь Ахав не смел поднять против него своей руки, когда Илия заявил царю о наказании Божием за его злодеяния. Должна была быть другая причина, по которой Бог велел Илии скрыться. Здесь уместно сказать о значении самого слова "скрыться". Слово, которое употреблено в данном случае в еврейском тексте, следовало бы перевести скорее как "отлучиться". Господь говорит ему: "Отлучись, удались, чтобы тебя не было видно и не было слышно. Ты объявил Мое слово царю, и это все, что Я сейчас требую от тебя. Не беспокойся о последствиях: все в Моих руках. А ты теперь отлучись и будь у потока Хорафа".
Если засуха по всей стране могла показаться суровым наказанием для вероломного народа, то удаление слова Божия было еще большим наказанием. Когда Бог удерживает Свое слово, тогда приходит день настоящего бедствия для Его народа. Именно о таком отсутствии слова вопиет к Богу псалмопевец: " Для чего, Боже, отринул нас навсегда? Возгорелся гнев Твой на овец пажити Твоей?" (Пс.73:1). И слушайте, что он говорит дальше: "Знамений наших мы не видим, нет уже пророка, и нет с нами, кто знал бы, доколе это будет" (Пс.73:9).
Итак, Божье наказание проявилось в том, что Бог удалил Своих пророков. Не было тех, кто знал бы слово Господне и мог передать его народу. Поэтому самый страшный суд был проявлен не в засухе. Самый страшный Божий суд против согрешившего народа был в том, что слово Господне было удержано, скрыто от него.
Интересно, как Бог сравнивает Свое слово с дождем и с росой. Это сравнение нашло свое отражение в песни Моисея: "Внимай, небо, я буду говорить; и слушай, земля, слова уст моих. Польется, как дождь, учение мое, как роса, речь моя, как мелкий дождь на зелень, как ливень на траву" (Втор.32:1,2). И вот, когда этот дождь перестает, и этой росы больше нет, тогда, воистину, приходит печальный день. Это подтверждается словами пророка Амоса: "Вот, наступают дни, говорит Господь, когда Я пошлю на землю голод, - не голод хлеба, не жажду воды, но жажду слышания слов Господних" (Ам.8:11).
Дорогие мои, нет более ясного доказательства ярости и гнева Божия, чем то, когда Бог удерживает Свое слово. Бог, скрыв пророка Илию, таким образом удалил Свое слово. Какая трагедия, когда Бог перестает говорить! Что может быть страшнее этого, и что может большим благословением, чем когда после безмолвия мы можем вновь слышать Его голос!
Доколе не застал нас этот день, когда Бог пошлет такой голод, -"не голод хлеба, не жажду воды, но жажду слышания слов Господних" (Ам.8:11), - падем перед Ним и, смирившись, скажем Ему: "Говори, Господи; ибо слышит раб Твой" (1Цар.3:9). Бог обещал помиловать нас по голосу вопля нашего, и как только Он услышит его, Он ответит нам. Послушайте, что обещает Бог: "И даст вам Господь хлеб в горести и воду в нужде; и учители твои уже не будут скрываться, и глаза твои будут видеть учителей твоих; и уши твои будут слышать слово, говорящее позади тебя: вот путь, идите по нему..." (Ис.30:20). В этом есть самая великая милость, что слово Господне пока не скрыто от нас.
Бог не перестал говорить Свое слово. Он посылает к нам Своих верных свидетелей; Он зовет нас к покаянию; Он с распростертыми объятиями принимает нас и прощает. Он дает нам "хлеб в горести и воду в нужде" (Ис.30:20). Поэтому "ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших..." (Евр.3:15). Сегодня день благодати. Господь еще не отнял Свое слово. Когда это случится, не знает никто. Но тогда будет уже поздно. Сегодня двери благодати еще открыты, и Господь говорит тебе: "Всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Рим.10:13).

Глава 6. Вера и испытания

Как и многие из нас, Илия был слаб и незначителен. Но он стал сильным, смелым и бодрым. Что сделало его таким? На этот вопрос мы найдем ответы в Библии.
Вспомним, кем был Иаков до того, как Бог назвал его Израилем? "Червь Иаков", - читаем мы у Исаии (Ис.41:14). И вот этот "червь" стал "острым молотилом". "...Я сделал тебя острым молотилом, новым, зубчатым; ты будешь молотить и растирать горы, и холмы сделаешь, как мякину" (Ис.41:15).
И вот в жизнеописании Илии нас больше всего интересует именно то, как из этого человека Бог сделал "острое молотило", сильное для разрушения твердынь. Что сделало Илию таким эффективным орудием, "благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" (2Тим.2:21)? Вера! Слово Божие говорит: "...без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр.11:6). Верой Илия делал то, что угодно Богу. И эта вера доступна каждому из нас. Без нее мы бессильны и беспомощны. Мы не способны делать то, что Бог ожидает от нас. Но посредством веры даже "червь" приобретает способность и качества молотила и может " растирать горы" (Ис.41:15). Весь секрет в том, что вера несет в себе Божию силу. И это может только вера, которая является единственным проводником для контакта со всемогущим Богом. Только вера может сказать: "Все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе" (Флп.4:13). И из чудной истории Илии мы можем извлечь полезные уроки как раз такой веры. Мы найдем ответы, например, на такие вопросы: как получить веру, как она развивается; как определить, имею ли я подлинную веру; как можно иметь эффективную веру и как она проявляется.
Первое, что мы обнаруживаем в жизни Илии, это то, что его вера неотделима от последующего за ней действия. Вера без действия невозможна. Вера возрастает и укрепляется по мере того, как она приводится в действие. Если мы верим, то мы будем поступать так, как поступил Петр. Он, вопреки своему многолетнему опыту рыболова, вопреки мнению друзей, не обращая внимания на то, что подсказывал ему разум, поступил по слову, сказанному ему Христом: "Отплыви на глубину, и закиньте сети свои для лова" (Лк.5:4). И вера отвечает: "...по слову Твоему закину сеть" (Лк.5:5). Мы видим веру Петра. Поверив Иисусу, он приступает к действию. Когда есть повеление от Господа, то остается только одно: делать то, что Он велит. В такие моменты не время философствовать, надеясь, что произойдет какое-нибудь чудо. Нет! Чудо будет в том случае, если мы поступим по слову Господню. Притом, когда Бог сказал Свое слово, тогда не время заменять действия длинными многословными молитвами. Бог уже ответил на молитву : Он дал Свое слово. Теперь нужно встать и приступить к делу. Чудо, обещанное Богом, не произойдет до тех пор, пока ты не скажешь, как Петр: "...по слову Твоему закину сеть!" (Лк.5:5).
А вот что сказал Господь Илии: "Пойди отсюда, и обратись на восток, и скройся у потока Хорафа, что против Иордана. Из этого потока ты будешь пить, а воронам Я повелел кормить тебя там. И пошел он, и сделал по слову Господню..." (3Цар.17:3-5).
Следует отметить, что в плане Божьем Хораф сыграл двойную роль. Во-первых, приказав Илии скрыться у потока Хорафа, Бог тем самым удерживал Свое слово от народа. Удаление слова Господня было большим наказанием для народа, чем засуха, и это наказание Бог осуществил просто: Он изолировал Своего пророка от народа.
Помните суд Божий над Иерусалимом? Фактически, суд над Иерусалимом произошел уже тогда, когда Христос оставил его. Сказано, что в последние дни пребывания в этом городе Иисус, "смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! но это сокрыто ныне от глаз твоих; ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами, и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне, за то, что ты не узнал времени посещения твоего" (Лк.19:41-44).
Дорогие мои, наступит момент, когда Бог не даст Своего слова для человека. Что может быть ужаснее Божьего молчания? Помните, когда Пилат послал Иисуса к Ироду, то сказано: "Ирод, увидев Иисуса, очень обрадовался, ибо давно желал видеть Его, потому что много слышал о Нем и надеялся увидеть от Него какое-нибудь чудо..." (Лк.23:8). И послушайте, что сказано в следующем стихе: "...и предлагал Ему многие вопросы; но Он ничего не отвечал ему" (Лк.23:9). Христос не имел ни одного слова для этого человека. А Ирод еще со времени проповеди Иоанна Крестителя был очень заинтересован словом Божиим. Сказано, что он многое исполнял из того, что говорил Иоанн, и "с удовольствием слушал его" (Мр.6:20). Но, увы, уже тогда он отверг слово Господне. И вот теперь, спустя 2-3 года, он имел возможность лично встретиться с Иисусом и задать Ему целый ряд вопросов, но Иисус ему ничего не отвечал. Эта встреча закончилась тем, что Ирод со своими воинами, уничижив Иисуса, предал Его на распятие. Слово Божие говорит: "...если отречемся, и Он отречется от нас..." (2Тим.2:12). И проявляется это Божие отречение от нас в том, что Бог удерживает Свое слово. Да, страшно, когда человек оскорбляет Духа Божия! Бог ничего не имеет сказать такому человеку.
И вот, послав пророка Илию к потоку Хораф, Бог тем самым осудил народ. Он удержал от них Свое слово. Но в то же время это место, куда был удален пророк, послужило для Илии благословением. Хораф стал местом подготовки пророка для его дальнейшего служения, школой для укрепления веры Илии. Так что действие Божие может иметь двоякий эффект: для одних - осуждение, а для других - благословение; для непокорных - смерть, а для послушных - жизнь. Один и то же камень может стать или преткновением, или же спасением! Все зависит от нас, от нашей веры.
А теперь посмотрим, какую роль сыграл Хораф в жизни Илии, какое значение имело это место для него. Прежде всего Хораф был местом испытания для Илии, и длилось это испытание почти целый год. Бог привел Своего слугу в это скрытое место, чтобы испытать его веру. Помните, когда Христос сказал Своим ученикам: "Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного" (Мр.6:31). Эти слова были сказаны после того, как ученики Иисуса совершили свое первое миссионерское служение, в результате чего вся страна пришла в движение. И как раз в этот ответственный момент, с их точки зрения, Христос говорит им: "Пойдите... в пустынное место..." (Мр.6:31). Казалось бы, что сейчас, под влиянием такого пробуждения, следует продолжать служение, а не скрываться где-то в пустынном месте, но пути Божии - не наши пути: они выше наших. И Его мысли выше наших мыслей (Ис.55:8). Здесь как раз происходит первое испытание веры, которое заключалось в том, чтобы следовать туда, куда ведет Бог, удалиться в такое место, которое мы бы сами не избрали. Мы предпочли бы оставаться у Иордана. "Здесь гораздо больше воды, а поток скоро высохнет, и тогда что? Ведь нужно поступать разумно, " - думаем мы. Но Господь сказал Илии быть у потока Хорафа, что против Иордана: "Из этого потока ты будешь пить..." (3Цар.17:4).
Как испытавается вера? Поступить так, как подсказывает тебе твой разум, или сделать так, как велит Бог? Слово Божие говорит: "Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои" (Прит.3:5,6). Разум настаивает: "Река лучше". А Господь говорит: "Лучше поток". И тебе не сразу понятно, почему Господь дает тебе ручеек, а не реку. Ведь поток скоро высохнет! Вот поэтому-то Он и не дает тебе реки, чтобы ты надеялся не на дар, а на Даятеля. Господь хочет, чтобы вера наша покоилась не на благословении, а на Благословляющем. Мы так склонны очаровываться дарами Божиими, что часто восхваляем их больше, чем Самого Бога. А случается, что со временем мы забываем и Самого Бога. О, как это опасно! Почему? Потому что дар был дан Богом. Сказано, что когда "утучнел Израиль, и стал упрям; утучнел, отолстел и разжирел; и оставил он Бога, создавшего его, и презрел твердыню спасения своего" (Втор.32:15). А ведь Бог и кормил, и поил его: "Он вознес его на высоту земли, и кормил произведениями полей, и питал его медом из камня и елеем из твердой скалы, маслом коровьим и молоком овечьим, и туком агнцев и овнов... и тучною пшеницею..." (Втор.32:13,14). А народ забыл, что все это дал ему Бог. И эти дары, полученные из рук Божиих, стали для израильтян преткновением.
Возлюбленные, никогда не забудем, что" всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходят свыше, от Отца светов" (Иак.1:17). Его мы должны помнить, на Него взирать, на Него надеяться, - и Он обещает, что уповающему на Него "хлеб будет дан ", и " вода у него не иссякнет" (Ис.33:16). Поэтому, мой друг, не ропщи, что Бог не поместил тебя у реки, а поместил тебя у ручейка. Он хочет, чтобы вера твоя была не в видимом, но в невидимом; чтобы ты не был привязан к дарам, а чтобы сердце твое прилеплялось к Даятелю.
Бог обещал обеспечить Илию не только водой, но и пищей. "Из этого потока ты будешь пить, а воронам Я повелел кормить тебя там" (3Цар.17:4). Странно:"...воронам повелел кормить..."? Почему воронам? Но важно то, что обещает Сам Бог, а не то, как и через кого Он исполнит Свое обещание. Не нам устанавливать это.
Прежде всего необходимо обратить внимание на то, что Бог исполняет Свои обетования не так, как мы предполагаем или как нам хотелось бы. Часто Он исполняет их таким образом, что мы и представить себе не можем! Кто бы подумал, что Бог будет посылать пищу Своему слуге через воронов? Итак, мы можем ожидать помощь из одного источника, а она приходит совсем из другого. Какие чудесные у Бога ангелы. Эти Его "служебные духи" (Евр.1:14) принимают самые разнообразные виды и формы. В этом и есть доказательство полного суверенитета Божия. Он поступает так, как Ему угодно. Псалмопевец, восхищаясь премудростью Божией, восклицает: "Господь творит все, что хочет, на небесах и на земле, на морях и во всех безднах" (Пс.134:6). Слава и благодарение Ему! Поэтому с нашей стороны мудрым поступком будет довериться Богу.
Но все же, почему вороны? Ведь закон ясно говорит, что ворон - нечистая птица. "...Гнушайтесь... - сказано, - всякого ворона с породою его" (Лев.11:13,15). Да, закон запрещал есть ворона. А если Вседержителю угодно было доставить пищу с помощью этих пернатых, то кто может сказать Ему: "Что Ты делаешь?"
Если в Божьем плане было воспитать Моисея во дворце дочери фараона, то кто мог воспрепятствовать Ему это сделать? Если Владыке неба и земли угодно было через уста нечистого Валаама произнести самое чудное пророчество о Своем Сыне, то кто из нас смеет возразить или спросить, почему Он допустил это? Значит так было угодно Ему. Если Его воля - обличить через осла одного пророка, непокорного, а с помощью воронов кормить другого пророка, верного, то скажем: "Ты все делаешь хорошо!" А спрашивать, почему Он делает так, а не иначе, не будем: это не наше дело.
Как чудно, что Бог избрал именно этих хищных, нечистых, жадных, ненасытных черных пернатых, чтобы кормить Свое чадо! Вместо того, чтобы насытить самих себя, эти хищники несли пищу Илии. Два раза в день "вороны приносили ему хлеб и мясо по- утру, и хлеб и мясо по- вечеру" (3Цар.17:6) - и это продолжалось в течение целого года. Эти вороны верно исполняли свое задание. Почему? Господь говорит: "...Я повелел воронам кормить тебя там" (3Цар.17:4). И птицы небесные, и рыбы морские, и звери полевые, и ветер, и волны - все и все повинуются слову нашего чудного Бога. О, как прекрасен наш Бог! Господь не послал человека или какое-нибудь другое животное с пищей для Своего чада - Он повелел воронам кормить Илию. Никто бы ни заподозрил этих птиц, что они кормят Илию. А если бы это выполнял человек, или зверь приносил бы пищу для Илии, то это могло бы обратить на себя внимание любопытных агентов царя Ахава и навести их на след. И в таком случае Илия мог быть обнаружен, и оказался бы в опасности. Как чудно Господь печется о Своих детях!
Во-вторых, заметьте также, что Хораф был местом, где происходило постоянное чудо. Тот, кто надеется на Бога, кто поручил свое дело Ему, находится там, где происходят чудеса. Быть в центре воли Божией - значит быть на том месте, где видна Божья рука. Иногда приходится слышать жалобы некоторых верующих, мол, жизнь такая скучная и одообразная, в моей жизни не происходит ничего интересного. Если это так, то спроси себя самого, находишься ли ты на том месте, где Бог " воронам повелел кормить тебя " ? Быть на том месте, куда тебя поставил Бог, значит быть обеспеченным всем. Там ты увидишь Бога и Его чудеса. О таких Христос сказал: "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят" (Мф.5:8). Они видят Бога постоянно в самых малых событиях своей жизни, и тогда их жизнь становится сплошным чудом! Ибо это то место, на котором Господь благословляет.

Глава 7. Поток Хораф

В первых десяти стихах 17-ой главы 3-ей книги Царств четыре раза повторяется одно маленькое и как будто незначительно слово "ТАМ", но если брать это слово в библейском контексте, то оно имеет очень важное значение. Это слово указывает на то месте, где должно быть чадо Божие. В этом отрывке говорится о том, как Господь сказал пророку Илии, чтобы он " скрылся у потока Хорафа", что" из этого потока [он] будет пить, а воронам [Бог] повелел кормить [его] ТАМ" (3Цар.17:4). Потом Бог сказал Илии: "Встань, и пойди в Сарепту Сидонскую, и оставайся ТАМ; Я повелел ТАМ женщине вдове кормить тебя" (3Цар.17:9). И дальше мы читаем: "И встал он, и пошел в Сарепту; и когда пришел к воротам города, вот, ТАМ женщина вдова собирает дрова" (3Цар.17:10).
Слово "ТАМ" в данном контексте означает то место, куда Бог направляет Илию. И на этом месте Бог обещает обеспечить его всем необходимым. Вначале Он посылает его к потоку Хораф. И Бог позаботился, чтобы ТАМ вороны кормили пророка. Потом Он посылает его в другое место, в Сарепту, и это место пребывания Илии определил Сам Бог, - это Он велел ему быть ТАМ. Нам может показаться, что год одиночества, проведенный у потока Хорафа, в таком отдаленном месте, - это потерянное время. Неужели Бог не мог лучше и эффективнее использовать такого одаренного и сильного пророка? Нет, возлюбленные, лучшего места для чада Божия, чем то, куда направил Бог, не может быть. Этот пример наглядно подтверждает, что любое другое место, не выбранное Богом для нахождения там Илии, было бы для пророка местом не только физического голода, но и духовного. Божье благословение гарантировано только ТАМ, на том месте, которое назначено Им.
Вспомните притчу Христа о блудном сыне, когда сын покидает отцовский дом и отправляется в дальнюю страну (Лк.15гл.). Бедный юноша: он думал, что там ему будет лучше. Когда сын просит отца отдать следующую ему часть имения, то отец не возражает: он разделяет имение и дает положенную часть младшему сыну. Отец мог бы отказать ему, потому что просьба сына была преждевременной. По всем правилам и законам сын поступал несправедливо; и он, конечно, знал об этом. Но так как сын настаивал, то отец уступил ему. Так иногда поступаем и мы, настаивая на своей просьбе, и Бог как будто не возражает нам, выполняя наше желание.
В 105-ом псалме сказано, что израильский народ увлекся "похотением в пустыне" (Пс.105:14). Но пустыня, в данном случае, была тем местом, которое Бог предназначил для израильского народа. Хотя пустыня стала местом испытания, но одновременно она была и местом воли Божией для них. И, находясь здесь, израильтяне стали искушать Бога, жаловаться, что им недостает то одного, то другого. "И Он исполнил прошение их, но послал язву на души их" (Пс.105:15).
Давайте помнить, что то место, которое Бог не избрал для нас, каким бы оно ни казалось нам желанным и каким бы выгодным оно ни выглядело, окажется местом голода.
Вернемся к истории блудного сына. Отец не возражал сыну, и он, получив часть своего имения, через несколько дней отправился в дальнюю страну. Вначале ему казалось, что лучшей жизни и быть не может. Имея в руках часть отцовского наследства, имея полную свободу, сын ни в чем не нуждался. Но он не учел одно очень важное обстоятельство, что вне отцовского дома, где он был обеспечен всем, он окажется в стране голода.
Да, оставив место, которое предназначено для тебя Божьей волей, ты можешь оказаться на месте невзгод. Когда ты не находишься на ТОМ месте, где тебя поставил Бог, то рано или поздно тот же враг, который увлек тебя и предложил оставить место воли Божией, будет питать тебя рожками, которыми кормят свиней. Но если ты хочешь питаться откормленным теленком, если ты хочешь иметь благословения Божии, то возвратись в отцовский дом. Там, где Бог, нет голодающих, нет нуждающихся: ТАМ все в избытке. Находишься ли ты ТАМ, мой друг?
Но недостаточно только физически находиться на месте, назначенном Богом, необходимо быть ТАМ и духовно. Что я хочу этим сказать? Как важно постоянно быть в общении с Отцом. Эти два условия очень важны: быть на том месте, которое назначено тебе Отцом, и быть с Ним в постоянном общении. Если нет этого общения, если взор твой не сосредоточен на Господе, то поток твой начинает высыхать, и вера твоя поколеблется.
К сожалению, есть очень много христиан, которые похожи на старшего сына из притчи. Они как будто находятся ТАМ, где их хочет видеть Отец. Так старший сын оставался дома; казалось, что он имел возможность быть в общении со своим отцом, но между отцом и старшим сыном не было общения. Они жили в одном доме, но были далеки друг от друга: каждый жил своей жизнью. Старший сын был занят своими делами, у него были свои интересы и свои друзья. Как это печально, когда ты находишься на ТОМ месте, где Бог тебя поставил, и между тем духовно ты находишься далеко от Отца.
Илия же был ТАМ, куда поставил его Бог, и он имел живой контакт со своим Богом. И вот ТАМ начал высыхать поток. Каждый день воды становилось все меньше и меньше, и, наконец, поток высох весь до капли. А слова с неба не было. Что делать? Чаду Божьему остается только одно - ждать! По-прежнему оставаться ТАМ и ждать дальнейшей команды способен только тот, кто находится в контакте с Богом, чья надежда только на Него. Такой человек не судит о воле Божией только по обстоятельствам. Правда, обстоятельства иногда играют свою роль в определении воли Божией. Но они сами по себе не решают, как поступить; для действия нужно слово от Господа. Ты должен прислушиваться к тому, что скажет Господь. А для этого ты должен быть в общении с Ним.
Как важно в такие моменты ожидать, а не действовать. Ожидать, пока Господь не даст полной внутренней ясности.
Помните историю царя Саула? Враг наступал; народ начал разбегаться от него (1Цар.13гл.). И Саул не выдержал. Не дождавшись пророка, царь сам вознес всесожжение. Царь Саул должен был ждать, пока не придет пророк Самуил; а обстоятельства принуждали действовать. И он поступил опрометчиво, так, как диктовали обстоятельства. Сердце его было не право; общение с Богом было нарушено. "Худо поступил ты, - говорит ему пророк Самуил, - что не исполнил повеление Господа, Бога твоего, которое дано было тебе..." (1Цар.13:13).
Что говорит слово Божие? "Кто из вас боится Господа, слушается гласа Раба Его? Кто ходит во мраке, без света, да уповает на имя Господа и да утверждается в Боге своем" (Ис.50:10). Это состояние соответствует тем обстоятельствам, когда поток начинает высыхать. Что дальше говорит Господь? Какое серьезное предупреждение Он дает тем, кто не ожидает слова от Него, а действует по собственной инициативе, так, как подсказывают им обстоятельства: "Вот, все вы, которые возжигаете огонь, вооруженные зажигательными стрелами, идите в пламень огня вашего и стрел, раскаленных вами! Это будет вам от руки Моей: в мучении умрете" (Ис.50:11). О, как же серьезно звучит Божие предупреждение для тех, кто не пребывает в общении, в контакте с Богом, и не находится на месте, соответствующем Его воле! Как это важно!
Может быть, ты один из тех, кто оставил место, назначенное тебе Богом; может быть, ты думаешь, что для тебя нет больше надежды. О, мой друг, я хочу сказать тебе, что в тот самый момент, когда ты встанешь и пойдешь к Отцу, Он уже будет идти тебе навстречу.
Вспомним историю пророка Ионы. Иона "бежал от лица Господня" (Ион.1:3), но Господь не забыл его. Правда, лишь оказавшись во чреве кита, непокорный пророк согласился с Божьей волей. Вот как свидетельствует Иона : "К Господу воззвал я в скорби моей, - и Он услышал меня; из чрева преисподней я возопил, - и Ты услышал голос мой" (Ион.2:3). Воистину, скорбный час, когда чадо Божие бежит от лица Господня, но как многомилостив наш Бог! Он восстановит тебя по голосу вопля твоего, и как только услышит его, ответит тебе: "Когда изнемогала во мне душа моя, я вспомнил о Господе, и молитва моя дошла до Тебя..." (Ион.2:8). Так мог засвидетельствовать тот, о котором сказано: "И встал Иона, чтобы бежать... от лица Господня..." (Ион.1:3).
Когда поток начал высыхать, то, по всей вероятности, у Илии возникали разные вопросы. "А почему Бог ничего не делает? Почему Он не сделает чуда с этим потоком, как Он делал с воронами?" - разные "почему" могли рождаться у ожидающего Илии. И несмотря на такие удручающие мысли, вера его оставалась непоколебимой. Он верил, что Бог его не оставит. Для него высыхающий поток стал новой возможностью для утверждения в вере. И это было предзнаменованием новых благословений.
Можешь ли ты, мой друг, видя перед собой высохший поток, из которого ты пил долгое время, славить, петь и благодарить Господа, веря, что Бог готовит для тебя что-то лучшее? Такая вера угодна Богу. О, если бы мы могли верить, что Бог удерживает Свои милости и благословения, которые Он посылал нам в прошлом, только для того, чтобы дать нам что-то лучшее и большее и чтобы мы могли сказать вместе с Давидом: "Межи мои прошли по прекрасным местам, и наследие мое приятно для меня" (Пс.15:6). Он готовит для тебя новое, более пространное место. Начни благодарить Его за это, вместо того чтобы оплакивать высохший поток. Да, вера смотрит на неудачи и потери, как на потоки, которые когда-то утоляли жажду, но которые теперь высохли; вера расценивает это не как безнадежную ситуацию, но как признак или предзнаменование, что Господь готовит для нас что-то лучшее. Так что высохший поток становится преддверием нового этапа в жизни веры.
И если ты сейчас находишься в таком положении, то поручи свое дело Тому, Кто тебя ТАМ поставил. Он "Сам сказал: не оставлю тебя и не покину тебя!" (Евр.13:5). Ты смело можешь сказать: "Господь мне помощник, и не убоюсь..." (Евр.13:6)! Слава и благодарение Ему! Жизнь чада Божия, пребывающего в центре воли Божией и находящегося в общении со своим Богом, становится чудом. Христос сказал: "Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Ин.15:7).
В тиши, у потока Хорафа, Господь беседовал со Своим слугой, находящимся в одиночестве. Илия был чутким к голосу своего Бога. Хораф был не только местом испытания, местом воли Божией, местом общения с Ним; но это было то место, где Бог восполнял всякую нужду Своего чада. Регулярное появление воронов с хлебом и мясом по-утру, и хлебом и мясом по-вечеру было чудом. Подумайте, в течение целого года так же регулярно, как восход и заход солнца, эти черные птицы прилетали с пищей для пророка. "Не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить... ", - говорит Господь Иисус Христос (Мф.6:25). Так или иначе Он обещал нам дать все необходимое: "...Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом" (Мф.6:32).
Как важно, чтобы мы осознавали, что все дается любящим Отцом, каким бы путем нам ни досталось то, что мы имеем, явным чудом или обыкновенным путем, - все это от Господа. Мы склонны думать, что пища, которая приносилась воронами, - это чудо, это действительно обеспечение Божие, а вот вода из потока - это снабжение естественное. Вода из потока была таким же даянием Божиим, как мясо и хлеб, доставляемые воронами. Да, то, что мы считаем естественными милостями Провидения, такой же дар Божий, как и то, что дается нам сверхъестественным путем. Если мы имеем все необходимое для тела и души, тогда следует не забывать благодарить Бога:из Его руки исходит все доброе. "...Милостив и щедр Господь, - говорит псалмопевец. - Пищу дает боящимся его..." (Пс.110:4,5). Подумайте, если бы Бог удержал от нас воду, как долго мы смогли бы прожить? Поэтому мы должны быть благодарны за все, за насущный хлеб, как бы он нам ни доставался. Каким прекрасным примером в этом является наш Господь Иисус Христос : "...взяв хлебы и воздав благодарение, раздал ученикам, а ученики возлежавшим..." (Ин.6:11).
"По прошествии некоторого времени этот поток высох..." (3Цар.17:7). Высох он для того, чтобы напомнить нам, что мы целиком зависим от Бога. В любой момент Бог может удержать и то, что нам кажется таким естественным, таким доступным. Как же беспомощен человек! Что он может сделать, если Бог посылает засуху? Иногда Бог удерживает и то, что нам кажется само собой разумеющимся. Поток Хораф высох, но это не значит, что у Бога нет другого потока! Он есть. Бог позволил ему высохнуть, чтобы ты не надеялся на поток, а надеялся на Бога, Который является источником всех благ. Бог в Своем слове говорит, что два зла делают те, кто рассчитывает не на Бога, а на что-то другое: "...Меня, источник воды живой, оставили, и высекли себе водоемы разбитые, которые не могут держать воды" (Иер.2:13).
Мой друг, если ты еще не вкусил, как благ наш Господь, если ты Его не знаешь и не пережил Его верности, то сегодня тебе говорит Христос: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей..." (Ин.7:37). Никто и ничто не может утолить жажду твоей души. Он один, Иисус Христос, Источник воды живой, может сделать это.
Жаждущие, придите к Иисусу, сделайте это сейчас, и Он напоит вас водой вечной жизни. Слава и благодарение Ему!

Глава 8. Сарепта

В книге пророка Иеремии есть один очень интересный стих: "Моав от юности своей был в покое, сидел на дрожжах своих и не был переливаем из сосуда в сосуд, и в плен не ходил; оттого оставался в нем вкус его, и запах его не изменялся" (Иер.48:11). С первого взгляда этот стих как будто ни о чем значительном не говорит. Но в этих словах скрыта притча, в которой сказано о том, что в нашей жизни необходимы перемены: всякая перемена в жизни чада Божия играет важную роль в его духовном росте.
Но сначала следует выяснить процесс и метод, которыми пользовались израильтяне при изготовлении качественного, прозрачного и вкусного вина. Неотъемлемой частью длительного процесса изготовления вина было переливание виноградного сока из одного сосуда в другой. Виноградный сок вначале должен был определенное время отстаиваться в сосудах, при этом изменялись внешние условия: изменялась температура, иногда изменялось освещение (сок выносили на свет или помещали в темное место). Затем этот сок переливался в другой сосуд. И всякий раз, когда сок переливался в следующий сосуд, на дне сосуда оставались осадки. Таким образом, благодаря переливанию вино очищалось от осадков, становилось прозрачным, сверкающим, и вкус его, естественно, улучшался. Опытные виноделы знали, что высокого качества вина невозможно достигнуть, если его не переливать из одного сосуда в другой. Если не делать переливания вина из одного сосуда в другой, то вино будет мутным, и привкус осадков сохранится.
Итак, о чем же говорит нам эта притча? Ты и я являемся этим вином, а Бог - винодел. Он переливает нас из одного сосуда в другой так, как находит нужным. Сосуды же говорят о разных переживаниях в нашей жизни: испытаниях, сложных обстоятельствах. Но вы скажете, разве это так важно? Да, разные условия жизни для нас так же необходимы, как необходимы разные сосуды и разные условия для приготовления хорошего вина. "Переливание" нас из одних условий в другие является планом Божиим в деле нашей духовной жизни.
У Моава, который" от юности своей был в покое, сидел на дрожжах своих и не был переливаем из сосуда в сосуд... оставался в нем вкус его, и запах его не изменялся" (Иер.48:11). Он был ни к чему не пригоден. Он прожил свою жизнь, никому не принеся никакой радости. На примере изготовления хорошего, высококачественного вина мы можем заключить, что и для очищения нас от "осадков" ветхого человека Бог "переливает" нас из одних условий в другие. Это школа Духа Святого - школа, через которую должны пройти все дети Божии, чтобы их жизнь была благословением для других и приносила радость Богу. Так созревали все мужи веры. Читая Библию или историю церкви, вы не раз увидите, что Бог постоянно изменяет обстоятельства и условия жизни своих избранных, часто помещая их в необычные ситуации и странные места: в темницу царедворца Потифара, в львиный ров, в огненную печь, в пустыню, в какую-нибудь пещеру. Места и условия самые разнообразные, но каждый такой "сосуд" является одним из классов школы Духа Святого, в которой происходит процесс освящения, очищения от того, что неугодно в нас нашему Виноделу.
В жизнеописании Илии, мы можем обнаружить, что Бог вел пророка именно таким образом. Из "сосуда" земля Галаад Илия был "перелит" в " сосуд" Хораф, а затем в "сосуд" Сарепта; и дальше Бог переливает его и в другие "сосуды". Давайте поговорим о том, что происходило в "сосуде" Сарепта.
У потока Хорафа, что против Иордана, пророк находился примерно год. Об этом мы читали в начале 17-ой главы 3-ей книги Царств: "По прошествии некоторого времени этот поток высох; ибо не было дождя на землю. И было к нему слово Господне: встань, и пойди в Сарепту Сидонскую, и оставайся там; Я повелел там женщине вдове кормить тебя" (3Цар.17:7-9).
Какой странный "сосуд" - Сарепта! Мог ли Илия предполагать, что он попадет именно в такой невероятный "сосуд" ? Никогда! Да, это место, которое Бог указал Илии, говорило о Его водительстве! Пойти в Сарепту Сидонскую, и притом к вдове, да еще к какой вдове! Несмотря на такое странное повеление Илия проявляет удивительную стойкость и большую веру. Он не убежал, не покинул высыхающий поток Хораф. Нет; Илия ждал слово от Господа. Вот это пример подлинной веры!
Вера не только терпелива в ожидании указания от Бога, - вера еще и послушна. Кто говорит, что имеет веру, а не проявляет послушания, тот обманывает самого себя. Послушание - это плод веры. Где нет послушания, там нет веры!
"Встань, и пойди в Сарепту Сидонскую, и оставайся там; Я повелел там женщине вдове кормить тебя. И встал он, и пошел в Сарепту..." (3Цар.17:9,10). Да, Илия немедленно поступил по cлову Господню. Получив такое повеление, вполне возможно, что у него появились вопросы или даже возмущение. Но Бог не нуждается в наших советах или в наших мнениях по поводу следующего шага, который Он указывает. Господь говорит: "Встань, и пойди..." (3Цар.17:9). Если мы хотим угодить Богу, то нам остается только одно: " встать, и пойти". Идти, несмотря на то, что указанный нам следующий шаг кажется крайне неблагоразумным.
В данном случае можно было бы понять возражения Илии; они даже кажутся естественными:" Как? Идти в Сарепту Сидонскую да еще оставаться там? Как? Идти к вдове и зависеть от нее? Это немыслимо!" Но вера подсказывает: "Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой" (Прит.3:5). Вера - это в первую очередь действие сердца, а не разума. Это отнюдь не значит, что нам не следует думать. Для того Бог и дал нам разум, чтобы мы думали. Но слово Господне превыше нашего человеческого разума. Естественным решением пророка было бы не идти в Сарепту и не рассчитывать на то, чтобы какая-то вдова кормила его, когда вся страна голодает. Вполне возможно, что такие мысли появлялись у Илии, ибо он был "человек подобный нам" (Иак.5:17).
Почему подобные мысли могли возникнуть у Илии и почему они вполне естественны? Причина очень проста и логична. Дело в том, что Сарепта находилась в Сидоне, в той стране, где царствовала Иезавель, которая была врагом Илии и всего народа Божия. И вдруг Господь говорит пророку, что следующим местом его пребывания будет именно эта вражеская территория. В какой невероятный "сосуд", в какую раскаленную печь перемещает его Бог! Кроме того, чтобы достичь Сарепты, Илии нужно пройти более ста пятидесяти километров вглубь района, занятого врагом. А ведь в это время весь аппарат государственной безопасности был занят поисками пророка - смутьяна, нарушителя порядка, врага народа; и теперь, чтобы попасть в Сарепту, Илия должен пройти через территорию, где так много агентов Иезавели. Немудрено, что у Илии могли возникнуть сомнения о целесообразности такого шага. И тем не менее, когда Господь велит идти, то остается только одно - идти.
Но разум подсказывал и другие причины, почему это перемещение неблагоразумно. Обратите внимание на человека, указанного Богом, который должен будет позаботиться о пророке в Сарепте. Это не был какой-то богач или один из видных людей Сидона; нет! Это была бедная, одинокая, изнуренная голодом женщина-вдова с сыном. Но она была не только бедной вдовой, но кроме того, эта женщина была язычницей, которая жила на том месте, где поклонялись богу Ваалу. Как невероятно то, что Бог посылает Илию к такому человеку и в такое место.
Да, таковы пути Господни! Он избрал немудрое мира сего, через которое Он должен быть прославлен. Странны пути Его, и разум Его не исследим! Поэтому не удивляйся, если Господь ведет тебя путем, противоположным тому, на который ты рассчитывал. Доверься тому, что говорит слово Божие: "Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говороит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду" (Иер.29:11).
Бог, Который обеспечил Свое чадо у потока Хорафа, не покинет его и на новом месте. Там Он повелел воронам кормить его, а в Сарепте Он повелел кормить пророка женщине-вдове. Если Он повелел, то есть ли причина беспокоиться? Нет для этого причин! Потому что и завтра Бог будет так же верен, как Он был верен вчера, ибо "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же" (Евр.13:8). Иисус Христос сказал: "...се, Я с вами во все дни до скончания века" (Мф.28:20). А единственное, что невозможно Богу - это лгать: "Ибо все обетования Божии в Нем да и в Нем аминь..." (2Кор.1:20)!
"И встал он [Илия], и пошел в Сарепту..." (3Цар.17:10). Без колебания, без возражения Илия пошел и сделал по слову Господню. Это, дорогие мои, - вера, которая угодна Богу. Да, вера не зависит от чувств, не зависит от наших настроений и обстоятельств, которые постоянно меняются; вера - в нашем послушании слову, сказанному нам Богом.
Помните, Христос сказал Петру: "Отплыви на глубину, и закиньте сети свои для лова" (Лк.5:4). И что же отвечает человеческий разум: "Наставник! мы трудились всю ночь и ничего не поймали" (Лк.5:5)... Здесь нет рыбы. Мы столько раз уже закидывали сети... И кроме того, никто не ловит там рыбу днем". Получалось, что слово Господне как бы противоречило человеческому разуму, знанию и опыту. А как отвечает в таком случае вера? Она говорит: "...но по слову Твоему закину сеть" (Лк.5:5). И дальше сказано: "Сделавши это, они поймали великое множество рыбы..." (Лк.5:6). Тот, кто надеется на Господа, никогда не будет постыжен.
Почему есть верующие, в духовной жизни которых нет никакого прогресса? Причина вот в чем. Они не исполняют сказанное им Божье слово. Правда, вначале они как будто с радостью принимают слово, но при первом же испытании они соблазняются и вместо того чтобы решительно действовать, взирая на Невидимого, Который до конца верен Своему слову, начинают мудрствовать, обращать особое внимание на обстоятельства.
Сарепта для Илии была определена планом Божиим. Это был новый "сосуд", в который Небесный Винодел переливал Свое вино. Интересно отметить здесь значение слова "Сарепта", что значит" тигель", то есть вместилище, сосуд для плавки металла. И вот в этом тигеле будет происходить переплавка драгоценного металла - веры Илии. Чтобы приготовить его к самому важному служению, которое будет на горе Кармил, Господь посылает его в тигель Сарепты, "дабы испытанная вера [его] оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота" (1Пет.1:7).
Если мы хотим, чтобы наша вера была крепка, закалена, как сталь, чиста и прозрачна, как царское вино, то мы должны позволить нашему Господу полностью распоряжаться нашей жизнью. Если Он считает, что для нас лучше раскаленная печь, то пусть бросает нас в печь. Как огонь в печи не причинил никакого вреда трем друзьям Даниила, так он не повредит и нам. Сгорят только веревки, которые связывали нас. Но там, в раскаленной печи, мы будем не одиноки. Как с этими тремя мужами веры был четвертый, вид которого был "подобен Сыну Божию", так и с нами, в нашей печи, будет Господь Иисус Христос. Тот, Который прошел долину скорби, претерпел страдания от грешников, вкусил смерть, и притом крестную смерть, Он будет с нами во всех наших испытаниях, чтобы поддерживать нас. "Мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха" (Евр.4:15). Поэтому Он знает и понимает нас, сочувствует нам. Слава и благодарение Ему!
Если Господь послал тебя в Сарепту, то знай, что Он Сам идет с тобой. Господь говорит: "Не бойся, ибо Я с тобою; не смущайся, ибо Я - Бог твой. Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей" (Ис.41:10). Чудный наш Бог - Он Сам идет вместе с нами в нашу Сарепту! Слава и благодарение Ему!

Глава 9. Послушание Богу

Один шведский проповедник на пути в собрание вдруг почувствовал, что он должен остановить машину, выйти из нее в лес и немного пройтись по лесу. Он подчинился этому внутреннему голосу, тем более что у него в запасе еще было время до начала собрания. Тот же внутренний голос побудил его запеть, и он запел. Эти действия показались ему нелепыми: пойти в лес и там петь. Но он был очень чуток к Божьему голосу, и он поступил так, как подсказывал ему этот внутренний голос. В полнейшем одиночестве он прохаживался по лесной тропинке, еще влажной от утренней росы, и пел свой любимый гимн, прославляющий Божью любовь и милость. Пел громко, во весь голос, совсем не смущаясь. Через несколько минут вернулся к машине и, довольный тем, что исполнил волю Божью, поехал дальше. Вскоре он забыл об этом случае.
Прошло несколько лет. На одном собрании, где говорил слово этот проповедник, одна женщина свидетельствовала о своем обращении. Она рассказывала о том, как доведенная до отчаяния, она хотела покончить жизнь самоубийством. В поисках подходящего места она ушла в лес, полная решимости исполнить свое намерение. И вдруг в лесу эта женщина услышала чарующую слух музыку: мужской голос пел о Божьей любви. Ей показалось, что это пение было для нее: слова этого гимна проникали в ее душу; отчаявшееся сердце светлело. Все прежние намерения были заглушены этим пением. Она возвратилась домой с другим решением: во что бы то ни стало найти верующих, которые рассказали бы ей о любви Иисуса Христа. Господь помог ей в этом, ибо знал ее искреннее желание встретиться с Ним.
В конце своего свидетельства женщина назвала точное место и время, когда все это с ней произошло там, в лесу. Проповедник, слушая эту историю, вспомнил тот день и то место. И та непонятная нелепость, почему он тогда именно в это время и на том месте должен был остановить машину и пойти в лес и петь там, стала ему понятной только теперь. Он еще раз утвердился в том, как важно подчиняться голосу Святого Духа: Его побуждения всегда во благо, а не на зло.
Слово Божие говорит о праведнике: "Господом утверждаются стопы такого человека, и Он благоволит к пути его" (Пс.36:23). Эту истину мы видим и в истории жизни пророка Илии. В 17-ой главе 3-ей книги Царств написано: "По прошествии некоторого времени этот поток высох; ибо не было дождя на землю. И было к нему слово Господне: встань и пойди в Сарепту Сидонскую, и оставайся там; Я повелел там женщине вдове кормить тебя" (3Цар.17:7-9). Странным и невероятным должно было показаться Илии это повеление Господне. По крайней мере, не менее странным, чем повеление, данное шведскому проповеднику, о котором было рассказано вначале.
Мы уже говорили о том, что решение пойти в Сарепту Сидонскую означало, что пророку нужно было продвигаться по вражеской территории, где каждый агент Иезавели был занят поисками Илии. Помимо этого, пойти в Сарепту - значило поселиться в языческой стране, где поклонялись Ваалу, более того - жить в доме язычницы, которая будет кормить его. Обратите внимание: Господь сказал Илии лишь о том, что Он повелел женщине вдове кормить его. Господь не открыл пророку подробностей предстоящего ему путешествия. Илия не знал имени этой вдовы, у него не было даже ее приблизительного адреса, ни того, по каким признакам он узнает эту женщину и где может ее встретить. Все это было скрыто от него.
Напрашивается вопрос: "Почему Бог не открывает нам то, что, например, нас ожидает завтра?" Почему слово Господне к нам так ограничено в информации? Он говорит нам так же, как Он сказал Аврааму: "Пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе" (Быт.12:1). И больше ничего. Он говорит одно: "Ты пойди, и только тогда, когда ты пойдешь, Я укажу тебе, куда идти!" Исполнение такого повеления требует веры. И первым шагом веры будет повиновение слову Господа. И когда мы делаем этот первый шаг, когда мы повинуемся и идем, тогда шаг за шагом будут открываться и подробности. Но раскрывают они и показывают не больше того, чтобы сделать следующий шаг. Слово Божие говорит: "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня" (Прит.4:18). Это основной принцип веры, как сказано во 2-ом послании к Коринфянам: "Ибо мы ходим верою, а не видением..." (2Кор.5:7). Помните, как о вере Авраама говорит автор послания к Евреям: "Верою Авраам повиновался призванию идти в страну, которую имел получить в наследие, и пошел, не зная, куда идет" (Евр.11:8). И вера делает первый шаг: она выходит... Потом она делает второй шаг: она входит. Входит в неизвестность, не имея ни карты, ни компаса, ни адреса, не зная ничего определенного об этой неведомой стране. Вера никогда не вступает в дебаты с Богом. Она не полагается ни на человеческий разум, ни на что-то видимое. Вера всецело надеется на Бога и на то, что Бог ей укажет. Бог не будет удовлетворять наше любопытство, открывая, что же будет дальше. Мы должны, как Авраам, идти, не зная, куда. Вера не спрашивает, куда ее ведут, она полностью доверяет Богу. Такова жизнь веры.
Будем помнить, что призыв Божий - следовать дальше - мы слышим только тогда, когда мы повинуемся уже данному нам слову. Нам не будет дано следующее слово, если мы начнем взвешивать все "за" и "против". Вера вручает свой путь в руки Того, Кто дал ей слово. Вера уповает на Его верность и знает, что Господь не подведет. Наш духовный рост и рост нашей веры зависят от нашего отношения к слову Божьему. Если мы желаем, чтобы души наши были напоены, насыщены и закреплены, тогда необходимо привести в порядок наши мысли, планы, действия, тогда необходимо строить нашу жизнь согласно слову Божьему. Обратите внимание на израильтян, на то, что сказано о них во время странствования их в пустыне. В книге Чисел в 9-ой главе три раза повторяется выражение "по повелению Господню" и шесть раз говорится "по указанию Господа": "По повелению Господню отправлялись сыны Израилевы в путь, и по повелению Господню останавливались: во все то время, когда облако стояло над скиниею, и они стояли. И если облако долгое время было над скиниею, то и сыны Израилевы следовали этому указанию Господа и не отправлялись. Иногда же облако немного времени было над скиниею: они по указанию Господню останавливались, и по указанию Господню отправлялись в путь. Иногда облако стояло только от вечера до утра, и поутру поднималось облако, тогда и они отправлялись; или день и ночь стояло облако, и когда поднималось, и они тогда отправлялись. Или, если два дня, или месяц, или несколько дней стояло облако над скиниею, то и сыны Израилевы стояли и не отправлялись в путь; а когда оно поднималось, тогда отправлялись. По указанию Господню останавливались, и по указанию Господню отправлялись в путь: следовали указанию Господню по повелению Господню, данному через Моисея" (Чис.9:18-23).
Видите ли, для чада Божия есть только один путь - это повиноваться воле Божией, "благой, угодной и совершенной" (Рим.12:2). Дети Божии не имеют права на свои планы: наши планы должны соответствовать планами Божиим. Только в таком случае вся ответственность за их осуществление лежит на Господе. Бог обещал, что Он обо всем позаботится, а наше дело - следовать за Ним. "Ищите же прежде всего Царства Божия и правды Его, - говорит Христос, - и это все приложится вам" (Мф.6:33). Тот, кто избрал такой путь, может подтвердить эти слова: Бог всегда обильно "прилагает" все необходимое. Он обещал, что "восполнит всякую нашу нужду, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом" (Флп.4:19). О, какой щедрый наш Бог! Надеющемуся на Бога нет причины нищенствовать. Слава и благодарение Ему!
Каким замечательным примером служит для нас Илия, человек веры! Он полностью вручил свою жизнь Богу. У него не было своих планов. Бог распоряжался всеми днями его жизни. Илия не решал, как долго он останется на том или ином месте. Бог не говорил ему, сколько времени он должен быть на том или ином месте. Он был послушен слову Божьему. Запомните: единственный путь благословения и духовного роста - это наше послушание. "Вкусите, и увидите, как благ Господь! Блажен человек, который уповает на Него!.. Нет скудости у боящихся Его... Ищущие Господа не терпят нужды ни в каком благе (Пс.33:9). Правда, нигде не сказано, что такой путь будет легким. Бог не обещает, что этот путь будет усыпан розами. Но в одном мы можем быть уверены, что соблюдающих Его слово ждет великая награда.
Чудным примером повиновения Богу служит наш Господь Иисус Христос. На страницах Священного Писания Он назван "Рабом Господним, а верные служители Господни часто называли себя "рабами Иисуса Христа". Я думаю, что если бы у апостола Павла была визитная карточка, то там было бы написано не "апостол", а, скорее всего - "раб Иисуса Христа". Раб не спрашивает своего господина, почему он должен делать то или иное, почему он должен следовать туда или в другое место. Он просто исполняет то, что ему велено.
Так Илия был послушным рабом Божиим. Господь повелел ему :"Встань, и пойди [в английском переводе - "немедленно пойди"] в Сарепту Сидонскую..." (3Цар.17:9). И Илия исполнил: "...встал он, и пошел в Сарепту..." (3Цар.17:10). Не в какое-то другое место, но именно в Сарепту! Именно таких, послушных, Бог употребляет для блага других людей. О, сколько есть томящихся душ в ожидании человека, который мог бы дать им живую воду, чтобы они могли утолить жажду. К таким Бог посылает Своих верных, послушных рабов. Жаждущие люди притягиваются к людям веры, как железо к магниту.
Илия "встал... и пошел в Сарепту; и когда пришел к воротам города, вот, там женщина вдова собирает дрова. И подозвал он ее, и сказал: дай мне немного воды в сосуде напиться. И пошла она, чтобы взять; а он закричал вслед ей и сказал: возьми для меня и кусок хлеба в руки свои. Она сказала: жив Господь Бог твой! у меня ничего нет печеного, а есть только горсть муки в кадке и немного масла в кувшине; и вот, я наберу полена два дров, и пойду приготовлю это для себя и для сына моего; съедим это, и умрем" (3Цар.17:10-12).
Какая жалкая картина! Бедная женщина, худая, измученная горем, собирает дрова, чтобы в последний раз приготовить для себя и для сына скудный обед. Она имеет последнее: только горсть муки и немного масла. "Пойду, - говорит она, - приготовлю... съедим... и умрем" (3Цар.17:12). Вот к такой бедной женщине Бог посылает Своего служителя. И вдова должна была позаботиться о человеке веры. Но здесь скрывается парадокс. Оказывается, что тот, кому она должна из последнего, что имела, оказать помощь, он же спасет ее жизнь и жизнь ее ребенка. Какие чудные пути Господни!
Представьте себе эту несчастную женщину, к которой обратился Илия. В ее словах звучит безнадежность: нет никакой будущности и настоящее тоже мрачно. И вот здесь как раз человек веры в состоянии оказать неоценимую помощь такой душе. Он направляет ее взор на новые горизонты, на горизонты божественной неограниченности. Вдова впервые соприкоснулась с вестью о живом Боге, впервые услышала о Его слове, и принес ей эти вести человек веры. До этого она ничего не знала о том, что Тот, Кто возлагает на нас "бремя", Он же и спасает нас.
Сколько есть таких людей, не имеющих никакой надежды! Они не имеют ничего, кроме "горсти муки и немного масла", и когда это закончится - всему конец. Кто расскажет им о Том, Кто не только может, но и хочет удовлетворить их нужды ? Кто может указать этим людям на источник надежды? Это делают люди веры, которые привыкли к послушанию, которые имеют слово от Господа для нуждающихся и обремененных. Илия имел слово для бедной женщины - слово, которое изменило ее безвыходную ситуацию, удовлетворило ее физические нужды, а главное, это слово спасло ее душу. Илия имел слово, которое дарило надежду.
Интересно отметить, что эта женщина-язычница, никогда раньше не встречавшая Илию, узнала в нем человека Божия. Когда он попросил у нее пищи, то женщина ответила: "Жив Господь, Бог твой!.." (3Цар.17:12). Вы обратили внимание, что женщина не сказала: "Бог наш" или "Бог мой"; она сказала: "Бог твой". Она поняла, что перед ней стоит человек Божий. Да, неверующие узнают человека веры.
Отражается ли в вас наш Господь настолько, что люди видят в вас Иисуса Христа? Господь хочет, чтобы мы были Его светом. Отражая в своей жизни Иисуса Христа, человек, сам того не осознавая, может остановить другого на пути греха, ободрить и помочь противостать искушению в самый отчаянный момент. Обратите еще внимание на то, какую силу имеет слово веры. Тот, кто пребывает в вере, побуждает к вере других. Точно также и неверие. Сомнения и неверие, как вирус, распространяется и начинает умножаться в сердцах других людей.
Твоя вера и твое послушание обязательно принесут благословение какой-нибудь нуждающейся душе. Ты можешь не узнать об этом, живя на земле, но вечность покажет, что твое послушание помогло придти к Господу нуждающейся в спасении душе. Тебе, как тому шведскому проповеднику, которому казалось нелепым, что он остановился в лесу и начал петь, тоже не всегда понятно, почему ты заговорил с тем или иным человеком, но знай, что послушание Божьему голосу будет вознаграждено. О, как мир нуждается в таких людях, которые готовы быть "безумными ради Христа" (1Кор.4:10)! Тот, кто верит, никогда не будет постыжен. Где-то какая-то душа ждет соприкосновения с твоей верой. От твоей веры зависит не только благословение этой души, но и твое благословение. Последствия нашей веры и нашего послушания бепредельны. Кто из нас может предсказать, что может сделать наша вера? Это покажет только вечность.

Глава 10. Избирает Бог

Когда в своем родном городе Назарете в один из субботних дней, проповедуя в синагоге, Иисус упомянул о вдове из Сарепты Сидонской, то слушающие Его сильно возмутились. Он сказал тогда такие слова: "По истине говорю вам: много вдов было в Израиле во дни Илии, когда заключено было небо три года и шесть месяцев, так-что сделался большой голод по всей земле; и ни к одной из них не был послан Илия, а только ко вдове в Сарепту Сидонскую..." (Лк.4:25,26). Собравшиеся в синагоге хорошо поняли значение этих слов. И как же они прореагировали? "Услышавши это, все в синагоге исполнились ярости, и, вставши выгнали Его вон из города и повели на вершину горы, на которой город их был построен, чтобы свергнуть Его..." (Лк.4:28,29). Вы понимаете, в какую ярость пришли присутствующие в синагоге, услышав эти слова? Они даже собирались убить Христа за то, что Он напомнил им этот случай из их истории. Почему? Что их так возмутило ?
Видите ли, Господь напомнил им об истине, о которой они не хотели ни слышать, ни знать. Христос напомнил о том, что Божья милость не зависит от человеческого достоинства. Бог суверенен, и поступает так, как Ему угодно. Пророк Исаия говорит: "Кто уразумел дух Господа, и был советником у Него и учил Его? С кем советуется Он, и кто вразумляет Его, и наставляет Его?.." (Ис.40:13,14). Апостол Павел, цитируя это место в послании к Римлянам, указывает на Божий суверенитет :"...кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать?" (Рим.11:34,35) И вот к какому выводу приходит апостол Павел: "Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки!" (Рим.11:36). Человек не хочет принять истину о том, что он сам ничего не может сделать для своего спасения. Ему не может помочь ни положение в обществе, ни национальность, ни религиозность. Только Бог решает, как поступить с человеком. "Что же скажем? Неужели неправда у Бога?" (Рим.9:14) - спрашивает апостол Павел; и сам отвечает на этот вопрос: "Никак. Ибо Он говорит Моисею: кого миловать, помилую; кого жалеть, пожалею. Итак помилование зависит не от желающего и не от подвязающегося, но от Бога милующего" (Рим.9:14-16).
Израильтяне думали, что они являются народом Божиим благодаря своим великим предкам, благодаря национальности и религии; а Христос говорит им, что взаимоотношения человека с Богом не зависят от этого, и вообще не зависят от каких-либо заслуг, а по даруются Богом по Его изволению.
" Услышавши это, все в синагоге исполнились ярости..." (Лк.4:28). Как смеет Он так говорить им? Ведь они народ Божий, дети Моисея, им принадлежат благословения Божии. Они думали, что милость Божия и Его благословения принадлежат им по наследству, по каким-то их заслугам, а не по благодати, и в этом была их величайшая ошибка. Напомнив о вдове из Сарепты Сидонской, Христос показал, что Бог "обошел" Свой народ: "...много вдов было в Израиле во дни Илии... и ни к одной из них не был послан Илия..." (Лк.4:25,26). Бог по Своему изволению направляет пророка к вдове из Сарепты Сидонской, - направляет к язычнице, а не к избранному народу.
Я хотел бы, чтобы на этом примере из Ветхого Завета мы увидели, как действует Божия благодать, как проявляется Его любовь к человеку. И первое, на что следует обратить внимание - инициатива нашего спасения принадлежит целиком и полностью Богу. Он спас нас и призвал нас "не по делам нашим", не по каким-либо заслугам, "но по Своему изволению и благодати, данной нам во Христе Иисусе прежде вековых времен" (2Тим.1:9). Бог возлюбил нас прежде, до нашего рождения, до того, как мы могли сделать что-нибудь доброе или худое, дабы спасение наше было "не от дел, но от Призывающего" (Рим.9:12), как говорит слово Божие. Так что человек в первую очередь должен признать Божий суверенитет. Человек в своем падшем и греховном состоянии ненавидит эту истину. Он хочет, чтобы Бог покорился его воле. Ему кажется унизительным признаться в том, что не он определяет свою судьбу, что не он решает свое будущее, не в его власти исход его жизни, но что Бог является Властелином его жизни.
Когда Бог захотел избрать вдову из Сарепты, чтобы благословить ее, то Он "обошел" Свой народ. Он нашел бедную, беспомощную женщину из народа, который был обречен на истребление. Вот где кроется причина ненависти человека: Бог не посчитался с мнением человека - Бог поступает так, как Ему угодно. Ему не нужны советчики. Он избирает тех, кого люди считают недостойными. Бог избирает "немощное мира" сего, "незнатное... и уничиженное и ничего не значащее... чтобы упразднить значащее..." (1Кор.1:27,28). Почему? "Для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом" (1Кор.1:29). Бог Свою славу не даст человеку: Он ее сохранил для Себя. Вот почему человек ненавидит Бога.
Те, кого избирает Бог, по нашему мнению, могут выглядеть самыми недостойными кандидатами для проявления Божьей милости. Но"кто был советником Ему ?" (Рим.11:34). Кто смеет сказать Ему: "Что Ты делаешь?" "...Все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки" (Рим.11:36).
Я обращаюсь к тем из вас, кто является чадом Божиим. Что в нас могло заслуживать Божьего внимания? Что, кроме греха? Разве нашлось в нас что-либо доброе, хорошее, какая-то особая склонность к Богу, которая могла бы удостоить нас спасения? Если мы действительно являемся детьми Божиими, то должны признать, что в нас не было ничего хорошего, заслуживающего Божьего внимания. Необходимо добавить, что единственное, что могло заставить Бога обратить на нас внимание - это наш грех. О, возлюбленные, если мы спасены, то мы спасены только по благодати, а вовсе не по каким-либо нашим заслугам.
Посмотрим на эту бедную вдову из Сарепты Сидонской, к которой был послан Илия. Что она из себя представляет? Она язычница из народа, который поклонялся Ваалу. К этому народу принадлежала Иезавель, жена израильского царя Ахава, которая соблазнила его, а с ним и весь народ, служить иным богам. Так что вдова принадлежала к врагам народа Божия, и она не знала истинного Бога. И вот ее, казалось бы, недостойную кандидатуру по всем данным, Бог избирает для проявления Своей великой милости и Своих благословений. Что мы можем сказать на это? Ответим словами Иисуса: "Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам;ей, Отче! ибо таково было Твое благоволение" (Мф.11:25)! Да, возлюбленные, вся тайна нашего спасения заключена в сердце Бога, а не в нас. Вдова из Сарепты ничем особым не отличалась, кроме как своей нищетой и безысходностью положения, и тем не менее Бог обратил на нее Свое внимание.
Итак, тот, кто спасен и принят Богом, получил спасение не по каким-то своим заслугам, нет, а только по Его изволению. Ибо кого миловать, того Он милует, кого жалеть, того Он жалеет. В этом есть чудная гарантия твоего спасения, если ты думаешь, что ты не годен для спасения. Когда Бог ищет, кого благословить, то не ищет каких-то особых качеств в человеке. Нет; Он движим Своей безграничной любовью. Заметьте также, что вдова не искала Бога, она не надеялась на Него и не знала Его. Правда, эта женщина слышала о Нем, но она никогда бы и не дерзнула подумать о том, что может иметь доступ к Нему. Поните, когда Илия попросил у нее хлеба, она ответила: "Жив Господь, Бог твой! у меня ничего нет..." (3Цар.17:12). Из ее ответа видно, что она слышала о Боге, но это был не ее Бог - она не смела надеяться на то, чтобы Господь Бог мог бы быть и ее Богом. И тем не менее Бог положил Свою печать на эту душу. Еще до того, как предстояло Илии встретиться с этой женщиной, Бог предназначил ее для благословения без всякого ее ведома и без ведома пророка. Вдова из Сарепты не имела ни малейшего представления о том, что Бог может избрать ее для излияния Своей милости и любви. Господь говорил через пророка Исаию: "Я открылся не вопрошавшим обо Мне; Меня нашли не искавшие Меня..." (Ис.65:1).
Когда женщина вышла из дома, чтобы собрать немного дров для того, чтобы сварить последний скромный обед себе и сыну, она совершенно не представляла, что в этот день в ее жизни произойдут коренные перемены. Она не знала, что впервые встретится с живым Богом. Она не могла и предположить, что к ней Бог может послать Своего слугу с живым Своим словом. Бог заповедал благословение и жизнь этой душе до того, как она была способна осознать все это.
Чем может хвалиться человек? Благодать находит человека в его нужде, в его ничтожестве, тогда, когда человеку и в голову не может придти мысль о Боге; тогда, когда человек пришел к безысходности. В этот момент Бог протягивает человеку Свою руку милости и спасает его. Слава и благодарение Ему! Когда Бог избирает душу, то к этой душе Он в первую очередь посылает Свое слово. Почему? Потому что слово зарождает веру, а без веры Бог ничего не может сделать для человека. Кто-нибудь может сказать, что все же человек должен что-то сделать, чтобы испытать милость Божию. Да; должен. Он должен принять Его верой. Какая же заслуга в принятии, да еще когда принимающий не может сделать этого без веры, а веру он получает через слово, через обетование Божие, которое было дано ему? Да, Бог послал Свое слово, а вера целиком зависит от этого слова, ибо" вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим.10:17). Так что Бог Сам дает веру, через которую мы получаем спасение.
Что же делает Илия, когда он встречает женщину-вдову у ворот города? Он просит у нее воды: "Дай мне немного воды в сосуде напиться" (3Цар.17:10). Странно; он ничего не предлагает, а просит, - и просит у женщины, которая была нищей. Так что в первом своем соприкосновении с Богом через Его слугу женщина слышит просьбу. Но вслед за этой просьбой следует и вторая: "Возьми для меня и кусок хлеба в руки свои" (3Цар.17:11). Разве это даяние? Нет; это просьба одна и другая. Притом женщина не в силах исполнить этих просьб. Ведь Илия просил у женщины последнюю горсть ее муки и последние капли масла. Как может она отдать незнакомому человеку все, что у нее есть, если у нее дома находиться голодный сын? Это все, что она имела: горсть муки и несколько капель масла. Да, она и ее сын находятся на грани жизни и смерти, а теперь она слышит просьбу о том, чтобы отдать и это последнее.
Видите ли, эти просьбы Илии были необходимы: они обнажили полную нищету и безнадежность этой бедной женщины. К этому как раз и приводит благодать Божия. Признание своей полной беспомощности и есть результат действия Божьей благодати. Она приводит душу к сознанию полного банкротства: "...покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши" (Деян.3:19); "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься..." (Деян.16:31). И невольно грешник отвечает: "Как же я могу покаяться и как я могу верить и обратиться? Неужели Бог требует от меня невозможного?" И как ни странно, но именно здесь начинается пробуждение души, когда душа осознает, что она ни на что не способна. В ее неспособности и кроется сила спасения. То же самое слово, которое требует веры, требует покаяния и требует обращения; то же слово дает способность покаяться, поверить и обратиться. "Ибо у Бога не останется бессильным никакое слово" (Лк.1:37). Благодарение Ему вовек!
Когда Христос велит парализованному протянуть свою руку, то Его слово делает способным больного сделать невозможное. "...Слово Мое, - говорит Господь, - которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его" (Ис.55:11).
О тех, в ком слово Божие производит свое чудотворное действие, кто "растворяет" его в сердце верой, пророк Исайя говорит: "Итак, вы выйдете с веселием и будете провожаемы с миром; горы и холмы будут петь пред вами песнь; и все дерева в поле будут рукоплескать вам. Вместо терновника вырастет кипарис; вместо крапивы возрастет мирт; и это будет во славу Господа..." (Ис.55:12,13).
Вдова из Сарепты увидела чудо, которое произошло, когда она поверила слову, сказанному ей: "Не бойся, - говорит ей Илия, - пойди, сделай, что ты сказала; но прежде из этого сделай небольшой опреснок для меня, и принеси мне; а для себя и для своего сына сделаешь после" (3Цар.17:13). Эти слова были сказаны, чтобы проверить ее веру. После этих слов Илия добавил: "Ибо так говорит Господь, Бог Израилев: мука в кадке не истощится, и масло в кувшине не убудет до того дня, когда Господь даст дождь на землю" (3Цар.17:14).
"И пошла она и сделала так, как сказал Илия; и кормилась она, и он, и дом ее несколько времени. Мука в кадке не истощалась, и масло в кувшине не убывало, по слову Господа, которое Он изрек чрез Илию" (Цар.17:15,16).
Мой друг, тебе нужно только слово от Господа, Его обетование и больше ничего. А это Бог дал тебе. Он дает его тебе сейчас: "...близко к тебе слово... в устах твоих и в сердце твоем..." (Втор.30:14), то есть слово веры, которое мы проповедуем. Выслушай это слово сейчас: "...если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом и сердцем веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься; потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению. Ибо Писание говорит: всякий, верующий в Него, не постыдится" (Рим.10:9-11).
Ты говоришь: "Невозможно!"; и тогда ты делаешь Бога лживым. Его слово делает тебя способным верить. Сделай первый шаг: исповедуй Иисуса Господом. Открой свои уста, и как только ты это сделаешь, Господь Сам наполнит их. Но тебе нужно открыть свои уста. Сначало должна быть вера, а затем совершится чудо. Точно также женщина по слову Господню пошла и сделала так, как сказал Илия: она пошла и испекла опреснок, и дала Илии, только после этого она обнаружила чудо: мука и масло "не истощились". И так продолжалось изо дня в день: "Мука в кадке не истощалась, и масло в кувшине не убывало..." (3Цар.17:16). Почему? Потому что так сказал Бог. Но вначале женщина поверила и поступила по слову, которое было ей сказано. Она поверила - и увидела чудо. Верь, мой друг, и ты увидишь, что Бог верен Своему слову! Одно невозможно Богу - лгать. Каждое Его слово "да" и "аминь". "...Испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?" (Мал.3:10). Бог только ждет твоей веры. Он жаждет благословить тебя сейчас.
"Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом" (Флп.4:19). Слава Ему вовек!

Глава 11. Нищие духом

Господь Иисус Христос начинает Свою Нагорную проповедь словом "БЛАЖЕННЫ", что означает "счастливы". В начале этой проповеди Он перечисляет девять "блаженств". Мы же обратим наше внимание на такие слова Иисуса Христа: "Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное" (Мф.5:3). Такими словами Христос начинает Свое служение в народе. Какие поразительные слова! На первый взгляд кажется, что слова "нищие" и "царство" не совместимы. Если ты гражданин Царства Небесного, то можно ли быть нищим? И тем не менее Христос именно так сказал: "Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное" (Мф.5:3). Что же Иисус Христос имел в виду?
Этим Он хотел сказать: "Мое Царство, Царство Моего Отца, основано на принципе: тот, кто хочет войти в него, пользоваться всеми правами гражданина Небесного Царства, тот должен стать нищим". Помните слова Марии, матери Господа нашего Иисуса Христа, когда душа ее "величала" Господа, она сказала о Нем: "Низложил сильных с престолов и вознес смиренных; алчущих исполнил благ, а богатящихся отпустил ни с чем..." (Лк.1:52,53). Богатящимся нет места в Царстве Божием! Тот, кто говорит: "Я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды... ", - услышит в ответ слова Господа: "Ты ... не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг" (Откр.3:17). С Божьей точки зрения, тот нищ, кто думает, что он" богат, разбогател и ни в чем не имеет нужды" (Откр.3:17). Воистину, богат тот, кто нищ в своих глазах, - нищ и ничем не может похвалиться.
Помните, как Христос рассказал о фарисее, который хвалился своей праведностью: "Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь: пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю" (Лк.18:11,12). Что делал этот фарисей? Он хвалился своей праведностью и думал, что это дает ему право на вход в Царство Божие. А о другом человеке, мытаре, сказано, что он "стоя вдали, не смел даже поднять глаза на небо; но, ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне грешнику!" (Лк.18:13). Кто из них был кандидатом в Царство Божие? Господь Сам ответил: "Сказываю вам, что сей пошел оправданным в дом свой более, нежели тот: ибо всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится" (Лк.18:14). Это значит, что нищий мытарь, у которого не было ничего, кроме грехов, был ближе к Царству Божьему: он "пошел оправданным" (Лк.18:13).
В Своих отношениях с человеком Бог всегда руководствовался этим принципом: нищим духом принадлежат богатства Божии, и они, обладающие этим истинным богатством, блаженны!
В связи с этим мне хочется обратить внимание на то, как эта истина подтверждается на примере из истории Илии, когда во время всеобщего голода Бог повелел пророку: "Встань, и пойди в Сарепту Сидонскую, и оставайся там; Я повелел там женщине вдове кормить тебя" (3Цар.17:9). С человеческой точки зрения это было немыслимо. Как можно ожидать от вдовы, притом во время голода, чтобы она кормила лишнего человека? Даже закон требовал особого снисхождения к пришельцам, сиротам и вдовам. Как сказано в Библии: "Когда будешь жать на поле твоем, и забудешь сноп на поле, то не возвращайся взять его; пусть он остается пришельцу, сироте и вдове, чтобы Господь, Бог твой, благословил тебя во всех делах рук твоих" (Втор.24:19). Таким образом, о вдовах следовало особенно заботиться.
Так что повеление, данное Богом, чтобы пойти к вдове и просить, чтобы она накормила, было вопреки всем общепринятым нормам даже среди язычников. Какие чувства мог испытать Илия, когда в Сарепте увидел бедную женщину, истощенную, сгорбленную, которая собирала дрова ? Но в это время внутренний голос говорит ему: "Вот это та вдова, которая будет кормить тебя". " Хорошо," - подумал Илия, - "Если это та вдова, то она сделает то, о чем я попрошу ее". Он подозвал ее и сказал: "Дай мне немного воды в сосуде напиться" (3Цар.17:10). И заметьте, женщина сразу же пошла, чтобы исполнить его просьбу. Значит, она! Тогда "он закричал вслед ей, и сказал: возьми для меня и кусок хлеба..." (3Цар.17:11). Из ответа женщины он понял, что нищета ее была гораздо больше, чем он мог даже предположить. Но что же она ответила ему? "Жив Господь Бог твой! у меня ничего нет печеного, а только есть горсть муки в кадке и немного масла в кувшине; и вот, я наберу полена два дров, и пойду, приготовлю это для себя и для сына моего; съедим это, и умрем" (3Цар.7:12). Услышав такой ответ, Илия понял всю глубину нищеты этой женщины; он узнал, что у нее есть сын, с которым она хочет разделить то скудное пропитание, которое осталось у нее дома. Но это не смутило Илию. Он сказал женщине: "Не бойся, пойди, сделай, что ты сказала; но прежде из этого сделай небольшой опреснок для меня, и принеси мне; а для себя и для твоего сына сделаешь после" (3Цар.17:13). Вы можете сказать, как эгоистично поступает пророк, что Божьему человеку не надлежит так поступать : просить вначале для себя, зная, что у бедной женщины это последние крохи.
Но прежде, чем осудить пророка, давайте выслушаем, что он сказал дальше, и тогда мы поймем, что Илия руководствовался именно принципом: блаженны нищие духом, ибо им принадлежит Царство Божие. Слушайте, что сказал Илия этой женщине: "Ибо так говорит Господь, Бог Израилев: мука в кадке не истощится, и масло в кувшине не убудет до того дня, когда Господь даст дождь на землю" (3Цар.17:14). Женщина поверила слову: "...пошла она и сделала так, как сказал Илия; и кормилась она, и он, и дом ее несколько времени. Мука в кадке не истощалась, и масло в кувшине не убывало, по слову Господа, которое Он изрек через Илию" (3Цар.17:15,16).
С одной стороны, эта вдова продолжала быть такой же нищей и в последующие два года. Она не имела больше, чем горсть муки и немного масла. С другой же стороны, в течение всего этого времени они ни в чем не нуждались, так как "мука в кадке не истощалась и масло в кувшине не убывало" (3Цар.17:16). Притом женщина кормила не только себя, но и пророка и весь свой дом. Все ели столько, сколько им было нужно. В течение этих голодных лет никогда не случалось, чтобы не стало муки в кадке и масла в кувшине. Бог восполнял всякую нужду ее по богатству Своему так, как Он и обещал. В том, что женщина не имела больше, чем горсть муки и немного масла, я вижу чудный промысел Божий. Бог делает так, чтобы мы надеялись не на видимое, но чтобы все надежды наши были на Невидимого, от Которого мы получаем все блага.
Иногда людям хочется иметь большие запасы, чтобы не беспокоиться о завтрашнем дне. А Христос говорит: "Не заботьтесь для души вашей [то есть для жизни вашей], что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться" (Мф.6:25). Эти слова сказаны гражданам Царства Божия, тем, кому Он сказал: "Блаженны нищие..." (Мф.5:3). Он делает различие между нищими. Есть нищие люди, которые не принадлежат к Его Царству: они наполняют свои амбары на черный день, они "ищут всего этого... ", а есть нищие духом, которые наследуют Царство Божие. Христос говорит: "Ищите же прежде всего Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Мф.6:33). Именно, приложится, а не приобретется вами, не соберется вами. Все приложится вам по нужде вашей.
Вы помните, как израильский народ питался манной в течение сорока лет. Господь повелел израильтянам собирать манну каждый день и столько количестве, сколько могла съесть семья за один день. Им строго было сказано, чтобы никто не оставлял манну до утра. Почему? Потому что заведутся черви, и будет смердеть. Да, "черви", которые появляются в результате нашего неверия, тоже порождают нечистоту. Вера же приносит Богу приятное благоухание.
Тот, кто надеется на Бога, просит: "...хлеб наш насущный дай нам на сей день..." (Мф.6:11) - не на завтрашний день, а на сегодняшний. Будем помнить эту молитву, чтобы ничего не добавлять к ней своего. Как мудро поступает с нами Бог! Когда мы надеемся на Него, а не на наше богатство, то взор наш обращен на Него. Бог так устроил, чтобы помочь нам избежать падения. Когда человек имеет избыток и успех, то он склонен забывать Бога. Поэтому, мой друг, радуйся, что ты имеешь только одну горсть муки и несколько капель масла: тебе больше и не нужно. Эта мука и масло никогда не истощатся. Перед твоими глазами всегда будет непрекращающееся чудо: сколько бы ты ни пользовался своим скудным запасом, он никогда не истощится. И неволно ты прославишь Бога. Ты будешь нищим, и в то же время ты ни в чем не будешь нуждаться. Ты будешь бедным и богатым одновременно. Бедным - для твоего блага, ибо нищий полностью зависит от того, кто ему дает. Для того ты и нищий, чтобы целиком зависеть от Бога, жить верой в Него. Но в то же время ты не менее богат, чем твой Небесный Отец, ибо все Его - твое, так как ты Его дитя. Он не допустит, чтобы Его дети были постыжены. Если Он обещал, Он ли не исполнит?!
Как вы думаете, эта вдова имела ли причины для сожалений, что у нее не было больших запасов муки и масла? Нет! В этой ситуации она имела только преимущества! Во-первых, это заставляло ее все больше и больше уповать на Бога, приходить к Нему с молитвой благодарения. У нее гораздо больше было причин для молитвы, для благодарения и хвалы, чем если бы она имела полную кадку муки и полный кувшин масла. Во-вторых, она имела каждый день свидетельство о чудной Божьей милости к ней. Не потому ли у нас нет такого свидетельства, что мы надеемся не на Бога, а на свои запасы и источники? Неудивительно, что наше свидетельство ветхо и запылено. Когда, например, в последний раз вы видели в своей жизни ясный, определенный ответ на ваши молитвы? Если в нашей жизнни нет чудес, то значит, мы обращаемся за помощью не к Богу, а к другим источникам. Послушайте, что сказал Моисей израильскому народу в конце их сороколетнего хождения по пустыне: "...помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне... чтобы смирить тебя, чтобы испытать тебя и узнать, что в сердце твоем, будешь ли хранить заповеди Его, или нет. Он смирял тебя, томил тебя голодом, и питал тебя манною, которой не знал ты и не знали отцы твои, дабы показать тебе..." (Втор.8:2,3). Вот здесь и сокрыта причина, почему Бог так поступает с нами, почему Он не дает нам запасов, но дает манну на сей день, "дабы показать тебе, что не одним хлебом живет человек, но всяким словом, исходящим из уст Господа, живет человек" (Втор.8:3). О, какая мудрость заклучается в том, что Бог дает только горсть муки и немного масла. Это для того, чтобы мы жили не только мукой и маслом, но "словом, исходящим из уст Господа" (Втор.8:3).
Обратите также внимание на то, что Христос сказал: "Блаженны нищие ДУХОМ, ибо их есть Царство Небесное" (Мф.5:3). Этот принцип касается и нашей духовной жизни. Счастлив тот, кто нищ духом! А мы думаем - наоборот. Мы хотели бы иметь большой запас благодати, быть исполненными всей полной терпения, любви, милости. Мы хотим быть уверенными в том, что имеем много даров, и чем больше, тем лучше, чтобы постоянно сознавать, что они есть, и мы всегда можем ими пользоваться. Но, возлюбленные, как ни странно, Христос говорит, что мы блаженны, если являемся нищими духом. Почему? Видите ли, в нашем изобилии скрывается опасность. Черви могут испортить небесную манну, и тогда последует зловоние, смрад гордости. А что может быть зловоннее духовной гордости? Вы понимаете, о чем я говорю? Когда вы начинаете осознавать, что вот теперь-то я чего-то достиг, вот теперь-то у меня есть сила, успех... Будьте уверены, что у вас уже завелись "черви", которые начинают уничтожать вашу духовную жизнь! И тогда появляется зловоние! Смердит ваша духовность!
Да, если у нас окажется больше благодати, чем нам нужно на нынешний день, то будьте уверены, что появится тут же этот "червячок" в виде ангела света и станет льстиво нашептывать: "Какой ты хороший, какой ты духовный..." И тогда необходима молитва Господня: "Дай нам на сей день только то, что необходимо для нас: силу, терпение, дары, способности, мудрость, знание, любовь, - дай столько, чтобы прожить новый день благочестиво и во славу Твою. Дай, чтобы Дух Святой был нашим неисчерпаемым источником, а мы - сосудами..." Слово Божие говорит: "...в тишине и уповании крепость ваша..."! (Ис.30:15).
Господь говорит: "...как дни твои, будет умножаться богатство твое" (Втор.33:25). Слово "богатство" в данном контексте можно заменить словом "сила": "Как дни твои будет умножаться [сила] твоя". Богатство и сила не в тебе самом, хотя они и принадлежат тебе. Бог готов дать их тебе по мере твоей нужды в данной ситуации, на сей день. Так что ты и нищий, ты же и богач. Ты полностью зависим, и в то же время все богатство Царства Божия - твое, по мере твоих потребностей. Да, Бог тебе даст как раз ту меру веры, в которой ты нуждаешься, чтобы пройти испытание, которое ты сейчас переживаешь. И Он даст тебе не менее и не более благодати, в которой ты сегодня нуждаешься, чтобы побороть грех и преодолеть искушение. Бог говорит об этом в Своем слове: "...верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так-чтобы вы могли перенести" (1Кор.10:13). Да; Он даст и облегчение при искушении. Когда искушение придет, тогда дана будет необходимая сила, нужная благодать, чтобы преодолеть это искушение, но не раньше. Ты можешь быть уверен, что в тот самый момент, когда тебе необходима помощь - помощь будет, как говорит слово Божие: "...да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр.4:16).
О, мой друг, радуйся, когда ты чувствуешь свою слабость и ничтожество, когда ты духовно обеднел, что даже не уверен, есть ли в тебе хотя бы горсть благодати или несколько капель елея Духа Святого. Как ни странно, но в этом твоя сила, мой друг! Хвались немощью своею: это твое преимущество. Когда ты сознаешь свое бессилие и свою нищету, тогда ты воистину богат. Даже апостол Павел был в опасности "превозноситься чрезвычайностью откровений"(2Кор.12:7) данных ему. И ему грозил червь превозношения! И чтобы этот червь не привел к зловонной гордости, Бог в милосердии Своем, посылает Павлу жало, чтобы все надежды его были на Господа. Апостол хотел быть до конца уверенным в том множестве даров, откровений и духовных переживаний, которые он имел. Но Бог не допустил, чтобы черви гордости повредили это богатство, и в ответ на молитву Павла, Бог посылает" жало в плоть" (2Кор.12:7). А когда Павел просит Господа, чтобы Он удалил это жало, то слышит ответ от Господа: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи" (2Кор.12:9). Павел понял мудрость Божию в этой ситуации: "И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова" (2Кор.12:9). Не сила Павла, а сила Христова! " О, бездна богатства и премудрости, и ведения Божия! как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!" (Рим.11:33). Слава и благодарение Ему! Какое блаженство, какое счастье быть в таком состоянии, когда мы надеемся и уповаем только на Господа. Будем помнить, что в уповании наша сила!

Глава 12. Огненное искушение

В 3-ей книге Царств, в 17-ой главе, начиная с 17-ого стиха, мы читаем: "После этого заболел сын этой женщины, хозяйки дома, и болезнь его была так сильна, что не осталось в нем дыхания. И сказала она Илии: что мне и тебе, человек Божий? ты пришел ко мне напомнить грехи мои и умертвить сына моего. И сказал он ей: дай мне сына твоего. И взял он его с рук ее, и понес его в горницу, где он жил, и положил его на свою постель. И воззвал к Господу, и сказал: Господи, Боже мой! неужели Ты и вдове, у которой я пребываю, сделаешь зло, умертвив сына ее? " (3Цар.17:17-20). И дальше мы читаем, что Господь услышал молитву пророка; мальчик ожил, и Илия возвратил его женщине. В последнем стихе этой главы говорится: "И сказала женщина Илии: теперь я узнала, что ты человек Божий, и что слово Господне в устах твоих истинно" (3Цар.17:24).
Событие, о котором мы только что прочитали, произошло после того, как пророк Илия, по указанию Божьему, пошел в Сарепту Сидонскую и остановился в доме одной вдовы, которой Бог повелел кормить его. Бог чудесно посылал пропитание в это дом так, что "мука в кадке не истощалась, и масло в кувшине не убывало" (3Цар.17:16). И вот "после этого заболел сын этой женщины..." (3Цар.17:17).
"После этого..." Что это значит: "после этого"? После этого благословенного переживания, после чудного обеспечения нужд всего дома сарептской вдовы ее постигает эта беда. Пережив трудное время голода, ее единственный сын умирает. Как все было хорошо. Бог восполнял всякую нужду ее таким чудным образом. Сердце матери было преисполнено благодарностью Богу за Его милость и щедрость. Она ни в чем не нуждалась, тогда как вся страна бедствовала от голода. И вот вдруг смерть бросила свою тень на ее радость. И из уст потрясенной горем матери выраваются негодование, обиды и упреки. Эти упреки в адрес того, кто пришел в ее дом с благословениями Божиими. Она это видела и пользовалась ими. Теперь же она говорит: "Что мне и тебе, человек Божий? ты пришел ко мне напомнить грехи мои и умертвить сына моего " (3Цар.17:18). Да, в один миг забыты все пережитые благословения! Теперь тот, с которым пришли в дом благословения, виновен в смерти ее единственного сына. Как часто бывает в жизни, что вслед за каким-нибудь особым благословением следует и особое испытание. И человек, не подготовленный к этому, недоумевает. Он начинает негодовать, искать виновного. "Ты, человек Божий, виновен в смерти моего сына! Если бы ты не пришел в наш дом, мой сын не умер бы!"- вот реакция этой женщины на случившееся: гнев, горечь, обвинения. Держа в руках полумертвое тело сына, она со злобой упрекает пророка, что он всему причина. "Не знала бы я тебя - не постигло бы меня это горе! Правда, я провинилась, я грешна, но кто из людей без греха. Все мы в чем-то виноваты. Но зачем ты мне напоминаешь о моих грехах? Почему за мои грехи я должна потерять сына? Лучше бы ты не появлялся в моем доме..." - такие мысли появлялись в отчаявшемся сердце матери. В своем гневе и в горе она забыла все блага, которые посетили ее дом с приходом этого человека Божия.
Дорогие мои, то, что произошло с этой женщиной из Сарепты, повторяется многократно в жизни многих людей, которые вступили в соприкосновение с живым Богом. Почему-то человеку свойственно думать, что если он покаялся и следует за Христом, то путь его должен обязательно быть усыпан розами; что ему должна сопутствоть удача, если он верен Богу; что он будет избавлен от всех забот, тревог и испытаний. К такому выводу может придти только человек по своему невежеству, по незнанию того, что говорит по этому поводу слово Божие. Теоретически этот человек осведомлен. Он может показать главу и стих, где сказано: "...многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деян.14:22). Он даже знает, что Иову суждено было страдать и что страдания его были ему на пользу, но тем не менее, считая, что это Иову или кому-нибудь другому на пользу, а не ему, что его это не касается... Разве мы порою так не думали? И не потому ли апостол Петр пишет: "Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного..." (1Пет.4:12). Да, Петр нам напоминает, что никто из нас: ни я, ни ты - не являемся исключением. Постигшее нас испытание не должно восприниматься как недопустимое для детей Божиих- оно должно приниматься как нормальное явление в жизни каждого христианина.
"Огненные искушения" (1Пет.4:12) - это не что иное, как дар Божий. Они даются нам во благо. Поэтому апостол Петр продолжает: "...но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь..." (1Пет.4:13). Будем помнить, что ни одно страдание не может нас постигнуть без ведома и без позволения нашего Господа. Эти "страдания Христовы" (1Пет.4:13). допущены Им, они от Него, и они для нашего блага. А если они от Бога, то мы можем быть уверены в том, что Он допускает их в нашей жизни, потому что любит нас. "Ибо Господь, кого любит, того наказывает" [в оригинале - дисциплинирует, воспитывает, наставляет], - так сказано в слове Божием (Евр.12:6).
Не думаете ли вы, что для Марфы и Марии болезнь, а за ней и смерть их брата Лазаря были "приключением странным" (1Пет.4:12)? Ведь еще во время болезни Лазаря сестры послали сказать Иисусу, что тот, кого Он любит, болен (Ин.11:3). Не слышится ли вам намек на упрек в этой мольбе двух благочестивых женщин? Ведь, фактически, они как бы говорят: "Господи! Как может быть, что тот, кого Ты так сильно любишь, заболел?" Они как будто напоминают Господу, что если Он действительно любит их брата (а об этом Он не раз говорил), то теперь пусть докажет Свою любовь и поспешит исцелить его. Но вместо того чтобы поспешить к ним на помощь и исцелить их брата, Иисус задерживается. Своим промедлением Он позволяет умереть Лазарю. Как странно! Как невероятно! Ведь Он любит его, ведь Он любит и Марфу с Марией; их дом был любимым местом отдыха и общения для Христа (Ин.11:5). Но Он не сразу пришел в их дом, когда узнал, что Лазарь болен. Как это понять?
Видите ли, дорогие мои, у Бога есть определенная цель, - и цель эта благая. Мы с вами видим все в настоящем. Наше зрение ограничено, поэтому мы часто в недоумении, когда нас постигают испытания. Мы делаем то же самое, что сделала вдова из Сарепты Сидонской. Мы ищем причины не там, где следует их искать, пытаясь кого-то обвить в случившемся. И легче всего обвинить нашего Благодетеля, нашего Господа. "Ты пришел ко мне напомнить грехи мои и умертвить сына моего",- так говорит эта женщина (3Цар.17:18). Примерно такие же слова мы слышим и из уст Марфы : "Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой" (Ин.11:21). Вот Ты не пришел, когда мы звали Тебя, а ведь Ты даже говорил: "Эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится чрез нее Сын Божий" (Ин.11:4), - но Лазарь умер. И теперь уже поздно. Ты не сдержал Своего слова. Господи! Если бы Ты был здесь, не умер бы брат наш!"
Разве мы не произносили подобное? Разве мы не обвиняли Бога? Нам известен исход этой истории с умершим Лазарем. Мы знаем, что Иисус сдержал Свое слово: хотя и болезнь Лазаря закончилась смертью, но Христос воскресил его, и этим самым Бог был прославлен. Но почему же все-таки Господь допустил пройти им через такое тяжелое испытание? Как в таком случае убедить людей, что Бог допустил испытание из любви к этим душам? Как объяснить, что Иов, " человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла" (Иов.1:8), прошел через" огненные испытания" ? Ответ на этот вопрос дает сам же многострадальный Иов, когда в конце своих испытаний он восклицает: "Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя..." (Иов.42:5).
Цель каждого постигающего нас испытания заключается в том, чтобы мы ближе и глубже познали нашего Господа, чтобы мы увидели Его глазами веры. Вдова из Сарепты Сидонской испытала верность Божию и своими глазами видела, как чудно Он восполнял ее нужды и нужды всех ее домашних. Она видела, как исполнялись обетования Божии, которые Он дал через пророка Илию. Но она видела Бога через Его дары, видела Его издали. А Господь хотел, чтобы она познала Его так, как Иов: "Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя..." (Иов.42:5). Вот к такому близкому познанию Бога ведет нас Дух Святой, и этот путь познания идет через "огненные испытания". А препятствием на пути близкого общения с Господом является не положенный на алтарь наш возлюбленный "Исаак", которого мы еще не принесли в жертву. Вне всякого сомнения, что для бедной вдовы самым большим сокровищем был ее сын. Это был ее "Исаак", ее единственный сын. И вот теперь он безнадежно болен: "болезнь его была так сильна, что не осталось в нем дыхания" (3Цар.17:17). Удар провидения оказался слишком тяжелым для этой бедной женищины. И тогда она вопиет в отчаянии: "Что мне и тебе, человек Божий? ты пришел ко мне напомнить грехи мои и умертвить сына моего" (3Цар.17:18). О, если бы она в этот момент могла сказать так, как сказал Иов: "Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!" (Иов.1:21).
Сколько раз мы оплакивали слова обвинения, опрометчиво сказанные нами в момент страдания! Вместо того чтобы верить, что наш Бог имеет о нас "намерения во благо, а не на зло" (Иер.29:11), мы огорчали Его нашими упреками и вопросами: "Почему, Господи, ты допустил это?" Но посмотрите, как чуден наш Бог! Он знает, что мы - прах (Быт.3:9). Он не обвиняет нас. Без слов укора Илия от имени Господа говорит вдове: "Дай мне сына твоего" (3Цар.17:19). Бог дает нам возможность вверить наше горе Ему. "Передай твое горе в мои руки", - говорит Господь. Да, тебе, мой друг, убитому горем, Господь говорит: "Дай его Мне". И когда ты передашь свое горе в Его руки, оно окажется не потерей для тебя, а величайшим благословением.
Женщина дала своего сына в руки пророка. В этом действии была явлена ее вера. В послании к Евреям есть такие слова: "Жены получали умерших своих воскресшими..." (Евр.11:35). Как? Верой! В Ветхом Завете записаны два случая, когда матери получали умерших своих детей воскресшими. Один случай тот, что мы сейчас разбираем, когда пророк Илия воскресил сына сарептской вдовы; второй случай, когда пророк Елисей воскресил сына сонамитянки (4Цар.4:8-37).
Совершенное чудо воскресения сына сарептской вдовы было ответом на ее веру. В чем же проявилась ее вера? Вера ее была явлена в действии, когда она передала своего сына в руки пророка. Если бы она не отдала умершего сына Илии, то сын остался бы мертвым. Так что несмотря на гнев и горечь, несмотря на высказанные упреки Господь не обходит милостью женщину, которая доверила своего сына в Его руки. Он дает возможность покаяться. Мать поручает свое горе тому, которого она только что обвиняла, и в этом акте проявляется ее покаяние и вера.
Мой друг, оскорбленный тобою Бог сейчас дает тебе возможность придти к Нему с твоим горем. Он хочет благословить тебя. Твое горе - не конец, твоя болезнь - не к смерти. Это допущено для того, чтобы через эти испытания был прославлен Сын Божий. Если ты сейчас сделаешь первый шаг веры, то Он Сам, твой Господь, любящий тебя, Которого, возможно, ты не раз огорчал своими упреками и своим недоверием, Сам отрет слезу твою (ср. Отк.21:4), примет тебя, простит тебя и воскресит "твоего умершего сына". Он хочет проявить силу воскресения в том, что ты считаешь уже полной потерей. Господь говорит: "Не сказал ли Я тебе, что, если будешь веровать, увидишь славу Божию?" (Ин.11:40). Верь. Даже если твоя вера слаба, если она мала, не больше чем горчичное зерно, все равно верь! Верь в то, что Он любит тебя и что Он имеет по отношению к тебе "намерения во благо, а не на зло" (Иер.29:11). Тогда и ты скажешь, как эта вдова из Сарепты Сидонской: "Теперь-то я узнала, что ты человек Божий, что слово Господне в устах твоих истинно" (3Цар.17:24). Тогда и ты скажешь, как Иов: "Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя..." (Иов.42:5). Слава и благодарение Ему!
В Илии мы имеем чудный прообраз нашего Спасителя. Точно так же, как Илия, взяв мертвого мальчика в свою горницу, простерся над ним, воззвал к Господу и мальчик ожил; также и наш милосердный Господь взял нас, "мертвых по преступлениям и грехам" (Еф.2:1), понес нас на Голгофу, отождествился с нами, взял на Себя нашу вину, и этим дал нам жизнь вечную. Разве это не милость? Все, что мы могли дать Ему - это дать нашу греховную жизнь, которую Он вознес на Голгофу, где Своею смертью нас спас и оправдал, и дал нам новую жизнь. И когда в Книге Жизни рядом с нашим именем будет сделана запись о нас, то будет написано: "Спасен по благодати, через веру!" Все наши оскорбления, которые были нанесены нашему Богу, будут прощены; всякий грех, каким бы он ни был, будет омыт, потому что "Кровь Иисуса Христа... очищает нас от всякого греха " (1Ин.1:7). О, благодарение нашему Богу за великую Его милость!

Глава 13. Человек молитвы

В 129-ом псалме сказано: "Надеюсь на Господа, надеется душа моя; на слово Его уповаю. Душа моя ожидает Господа более, нежели стражи - утра, более, нежели стражи - утра" (Пс.129:5,6). Обычно слова "уповать" и "ожидать" в Библии употребляются как синонимы. Например, в целом ряде мест, где в русской переводе Библии употреблено слово "уповать", в английском же - "ожидать". А если обратиться к оригиналу, то мы убедимся, что правильным будет употребление и того, и другого слова. Ожидать Господа - значит уповать на Него; а уповать на Господа - значит ожидать Его. Ожидать времени, определенного Им; ожидать исполнения слова Его; ожидать действий Его. В Своем слове Бог постоянно призывает нас к этому ожиданию.
Что происходит тогда, когда мы не ожидаем и не уповаем на Господа? Тогда мы терпим полнейшую неудачу. В 105-ом псалме речь идет именно о таком случае. Здесь говорится о народе Божием, о том, что они " скоро забыли дела Его, не дождались Его изволения... Они... раздражали Его упорством своим..." (Пс.105:13,43).
Вспомните, как чудно Господь избавлял этот народ, как Он обещал им, что обеспечит их всем необходимым. Но при первом же испытании в пустыне, забыв Его дела, вместо того чтобы ожидать Его слова, просить Его совета, они поступали по совету своих похотей и своих мыслей. Они, упорствуя, постоянно искушали Бога.
Разве не в этом чаще всего заключается причина наших согрешений? Мы не ожидаем изволения Его, а поступаем по совету собственного сердца. А что говорит слово Божие о человеческом сердце ? "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено..." (Иер.17:9). А царь Соломон так говорит : "Кто надеется на себя [в оригинале - на свое сердце], тот глуп..." (Прит.28:26). Но однако в этом великом безумии были повинны и лучшие из мужей Божиих. Приведем хотя бы один пример. Вспомним ветхозаветного героя веры - Иисуса Навина. В 11-ой главе послания к Евреям, которую принято называть главою героев веры, упоминается о первой из величаших побед израильского народа в обетованной земле, в Ханаане, когда пал город Иерихон: "Верою пали стены Иерихонские по семидневном обхождении" (Евр.11:30). Вождь народа - Иисус Навин уповал на Господа, ожидал Его совета, и в результате - эта великая победа. Главным образом его верой пали стены Иерихона. И после такой победы израильский народ терпит поражение в сражении со слабейшим врагом. В книге Иисуса Навина, в 7-ой главе, мы читаем: "Иисус из Иерихона послал людей в Гай... и сказал им: пойдите, осмотрите землю. Они пошли, и осмотрели Гай" (Нав.7:2). Что делает Иисус Навин? Он ищет совета у людей, но не у Господа. Мы читаем в следующем стихе: "И возвратившись к Иисусу, сказали ему: не весь народ пусть идет, а пусть пойдет около двух тысяч или около трех тысяч человек, и поразят Гай; всего народа не труди туда, ибо их мало там" (Нав.7:3). На первый взгляд, как будто добрый и разумный совет. Зачем тратить лишние силы? Ведь израильский народ так успешно справился с Иерихоном, а этот Гай - для них просто пустяки. Да, по сравнению с Иерихоном, Гай был незначительной крепостью, но решение атаковать Гай было принято без совета с Господом. Иисус Навин не мог знать, что как бы ни был слаб их неприятель, поражение их было неминуемо. Победа там была невозможна, потому что Израиль согрешил и преступил завет Божий. Если бы Иисус Навин вначале посоветовался с Господом, то Господь указал бы на потаенный грех Ахана (Нав.7:12,13). Сначала нужно было устранить грех, и лишь после этого Господь сказал Иисусу: "...пойди к Гаю; вот, Я предаю в руки твои царя Гайского и народ его..." (Нав.8:1).
Да, возлюбленные, кем бы мы ни были, какого бы духовного возраста мы ни достигли, мы всегда в опасности, если прислушиваемся к голосу нашего сердца, вместо того, чтобы вначале обратиться к Богу. Будем помнить, что говорит Священое Писание: "...кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1Кор.10:12).
Обратимся теперь к 3-ей книге Царств и продолжим наши размышления над историей пророка Илии. 18-ая глава начинается такими словами: " По прошествии многих дней было слово Господне к Илии в третий год: пойди и покажись Ахаву, и Я дам дождь на землю" (3Цар.18:1). Из этого стиха видно, что жизнь Илии отличалась чем-то особенным. Мы не можем не обратить внимание на то, что Илия был человеком молитвы. Именно это отличало его от всех остальных пророков, не приклонивших свои колени перед Ваалом. А их было семь тысяч, кроме тех ста пороков Господних, которых Авдий "скрывал... по пятидесяти человек, в пещерах, и питал их хлебом и водою" (3Цар.18:4). И только одного Илию Бог мог использовать для исполнения Своих планов. Почему Бог мог использовать только Илию? Потому что Илия постоянно находился в общении с Господом, он пребывал в Его присутствии и ожидал слова Господня.
Как вы помните, апостол Иаков в своем послании говорит: "Илия был человек подобный нам, и молитвою помолился, чтобы не было дождя: и не было дождя на земле три года и шесть месяцев;и опять помолился: и небо дало дождь, и земля произрастила плод свой" (Иак.5:17).
Для Илии молитва была серьезным делом. Он не только произносил молитвенные слова, но весь был погружен в молитву. Его молитва была определенной, конкретной: Он молился, "чтобы не было дождя" (Иак.5:17). И его молитва была услышана. Три года и шесть месяцев не было дождя. Теперь у него тоже конкретная просьба, чтобы Господь послал дождь. И эта молитва услышана. Что он делал в течение всех этих трех с половиной лет во время своего пребывания у потока Хорафа и в Сарепте Сидонской? Несомненно, он молился все это время и ожидал слова от Господа. Человек, который в молитве ожидает слова от Господа, делает себя пригодным для служения Богу. Он всегда готовый сосуд, " благопотребный Владыке, годный на всякое доброе дело" (2Тим.2:21). Читя Библию, вы обнаружите, что каждый человек, которого Бог когда-либо употреблял в Своих делах, был человеком молитвы, человеком ожидания. Бог не может употреблять человека, который не молится. Поэтому не случайно Илия услышал Божий голос : "Пойди, и покажись Ахаву, и Я дам дождь на землю" (3Цар.18:1). Единственным человеком, способным услышать, что дальше скажет Бог, был Илия. Почему? Да потому что его слух всегда был направлен на божественную волну, потому что он имел постоянный молитвенный контакт с Богом.
Да, молитва делает человека способным знать волю Божию точно и ясно, и молитва дает ему силу исполнить услышанное слово. Написано, что сразу же после того, как ему было сказано это слово, Илия пошел, чтобы показаться Ахаву. Он мог бы найти целый ряд причин, останавливающих его сделать это. Ведь все три года "аппарат государственной безопасности" царя Ахава и его жены Иезавели был занят поисками пророка. Он был объявлен врагом народа. И вдруг теперь он сам должен явиться перед царем. Это равносильно тому, что он добровольно идет прямо в львиную пасть. Но Илия знал своего Бога. Он знал, что если Господь велит пойти, то значит теперь настало время идти. Илия был блаженным человеком, "знающим трубный зов", о таких людях сказано, что они ходят во свете лица Божия (см. Пс.88:16).
Так, мы знаем, что апостол Иоанн, находясь на острове Патмос в воскресный день, духом услышал позади себя громкий голос, как бы трубный, который говорил с ним. Да; человек молитвы слышит Божий голос, и он для него ясный и громкий. Окружающие его люди слышат гром, неопределенный звук, шум, помехи, а человек молитвы слышит настолько ясный голос Божий, что для него это как трубный звук.
Будем помнить, что в Царстве Божием ничего не происходит без молитвы. Молитва делает нас способными не только к исполнению воли Божией, но помимо этого, молитва прокладывает дорогу, подготавливает почву для действия Духа. Так что цель молитвы - исполнение воли Божией. И здесь невольно возникает вопрос, может ли молитва повлиять на Бога? На этот вопрос мы должны ответить и "да", и "нет". Ничто не может изменить намерений Божиих, но на Его действия может повлиять молитва. Христос сказал: "Просите, и дано будет вам..." (Мф.3:7). Намерение Божие - дать нам. Но чтобы получить то, что Он намерен нам дать, мы должны просить. Наша молитва фактически ничего не меняет с Божьей стороны. Она только дает возможность Богу сделать нас способными принять то, что Он собирался нам дать. Апостол Иоанн в своем первом послании говорит: "И вот, какое дерзновение мы имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас; а когда мы знаем, что Он слушает нас во всем, чего бы мы ни просили, - знаем и то, что получаем просимое от Него" (1Ин.5:14,15). А через пророка Исаию Бог говорит: "И будет, прежде нежели они воззовут, - Я отвечу; они еще будут говорить, и Я уже услышу" (Ис.65:24).
Бог жаждет благословить Свой народ. Он хочет дать нам пробуждение. Его желание сокрушить сатану под нашими ногами. Таковы Его намерения о нас. Его намерения - во благо, а не на зло, чтобы дать нам будущность и надежду (см. Иер.29:11). Но чтобы исполнить это, Ему нужны люди, готовые посвятить себя этому наивысшему служению, - служению молитвы. Бог ничего не может делать, если Его народ не проложит путь молитвой. "И воззовете ко Мне, и пойдете и помолитесь Мне, и Я услышу вас; и взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим" (Иер.29:12,13).
Сегодня Бог ищет таких людей. Да, хотя бы одного человека. О, как мы сегодня нуждаемся в пробуждении! Нужда эта всеобщая. Совсем неважно, живем ли мы на Западе или на Востоке. Всюду царит безбожие, беззаконие, насилие и полное разложение морали. Бог все время ищет человека, который бы вошел с Ним в молитвенный завет о пробуждении. Послушайте, что сказал Бог пророку Иезикиилю: "Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе за сию землю, чтоб Я не погубил ее, но не нашел" (Иез.22:30). Вы понимаете, о чем здесь говорится? Здесь говорится о том, что, фактически, Бог ограничен Своим законом. Он ничего не может сделать для этой страны, потому что не нашел там человека, который бы молился за нее. Разве это не удивительно! И в следующем стихе мы читаем: "Итак изолью на них негодование Мое, огнем ярости Моей истреблю их, поведение их обращу им на голову, говорит Господь..." (Иез.22:31). Богу нужен хотя бы один человек, посвятивший себя молитве. "Искал Я у них человека... но не нашел", - какие печальные слова. Неужели и сегодня нет среди нас такого человека ?
Помните тот случай, когда в ярости Бог хотел истребить весь израильский народ за их беззакония? И почему Господь отменил Свое слово? Потому что за народ заступился Моисей, человек молитвы. Сорок суток он пребывал в общении с Богом на горе Синай, а в это временя народ отступил от свого Бога, стал блудодействовать. В 105-ом псалме сказано: "И хотел истребить их, если бы Моисей, избранный Его, не стал пред Ним в расселине, чтобы отвратить ярость Его, да не погубит их" (Пс.105:23).
Эта истина касается не только той страны, в которой мы живем, она относится ко всем сферам человеческой жизни: личной, семейной, церковной. Ничего не может произойти без предварительной молитвы. Это мы видим и в истории Илии. В тот смутный период истории Израиля страна была спасена от полного духовного падения потому, что Бог нашел человека молитвы. Да; Бог ищет такого человека. Безразлично, мужчина то или женщина. Его слова: "Искал Я у них человека... ", - относятся ко всем без исключения (Иер.22:30). Бог не сказал, что Он ищет мужчину; нет: Он ищет "ЧЕЛОВЕКА". Этот человек может быть образованный или необразованный, может быть молодым, пожилым или престарелым - не это важно. Важно, чтобы этот человек был человеком молитвы! Почему бы тебе не быть этим человеком?
Одним из величайших пророков Ветхого Завета был Самуил. Именно с него начинается новая эра в истории народа Божия. Библия так характеризует то время, когда в историю израильского народа вошел Самуил: "...слово Господне было редко в те дни, видения [то есть откровения Божии] были не часты" (1Цар.3:1). Как вы думаете, в этот период израильского народа было ли случайным появление Самуила, ставшего великим пророком и духовным вождем народа Божия? Конечно, нет! Эта история начинается еще до появления пророка. И начинается она с Анны, матери Самуила. В 1-ой книге Царств, с 1-ой главы мы знакомимся с этой женщиной по имени Анна. Все началось с нее. У Анны не было детей, как сказано: "...Господь заключил чрево ее" (1Цар.1:5). А ей так хотелось иметь сына. Мы читаем, как она, заливаясь горькими слезами, день и ночь молилась Господу. Муж, который любил ее, не понимал Анну: "Что ты плачешь, - говорил он, - и почему не ешь, и отчего скорбит сердце твое? не лучше ли я для тебя десяти сыновей?" (1Цар.1:8). В Библии не сказано, что ответила ему Анна, но в скорби своей она продолжала молиться Господу и горько плакала. Она дошла до такого отчаяния, что дала обет Богу, если Он пошлет ей ребенка мужского пола, то она посвятит сына Господу на все дни его жизни. И Бог услышал молитву Анны: подарил ей сына. Анна дала ему имя Самуил, что значит "услышан Богом".
В планах Божиих было дать Своему народу пророка. Но Богу нужен был посредник - человек молитвы, который стал бы в проломе за страну и за народ. И в этот важнейший период истории израильского народа Бог сначала находит женщину молитвы; по ее молитве Он дает ей сына, который станет великим пророком, избранным Богом. Так что молитва Анны проложила путь для могущественного действия Духа Божия, начавшегося через Самуила во всем народе Божием. В конце 3-ей главы 1-ой книги Царств сказано: "И возрос Самуил, и Господь был с ним; и не осталось ни одного из слов его неисполнившимся. И узнал весь Израиль от Дана до Вирсавии, что Самуил удостоен быть пророком Господним" (3Цар.3:19,20). Да; Бог нашел человека - человека молитвы. Анна молилась о сыне, а Бог нашел в нем человека, которого Он смог употребить. Горе, печали, огорчения и слезы Анны превратились в огромнейшее благословение не только для нее лично, но и для всего народа, потому что свою скорбь она обратила в молитву. А ее молитва, в свою очередь, проложила путь для мощного действия Духа Божия во всем народе.
Дорогой брат или сестра, почему бы тебе не стать тем человеком, которого Бог ищет сегодня? Помни, что Он ищет человека, стоящего на коленях в молитве. Ты спрашиваешь: "Как я могу стать этим человеком? У Анны была нужда и сильное желание иметь сына..." Да; у Анны была нужда, и с этой нуждой она пришла к Богу в молитве. Она превратила свою нужду в молитву. Так следует поступить и тебе. Пусть и твоя молитва будет о личной нужде, важно, чтобы ты неотступно молился и верил. Пусть твоя молитва будет слабой, но пусть она будет постоянной. Бодрствуйте в молитве, не сдавайтесь (Мф.26:41)! И в свое время, возлюбленные, и ваша молитва окажется каналом, через который Бог пошлет Свое благословение. Ибо, когда мы молимся, действующий в нас Дух Божий силою Своею "может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем" (Еф.3:20). Слава и благодарение Ему! Помните: просящий получает!

Глава 14. Сила молитвы

Как в Библии, так и в истории Церкви вы можете обнаружить периоды, когда Бог особым образом посещал Свой народ. Эти "времена отрады от лица Господа" (Деян.3:20) можно назвать или пробуждением, или излиянием Святого Духа. Я уверен, что каждое искреннее чадо Божие жаждет такого посещения Господня, не так ли? Но может ли только одно желание привести к осуществлению такой мечты, к возможности пережить эти благословения? Ожидать ли нам и терпеливо надеяться, что Господь не обойдет нас, но пошлет желаемое, или мы должны еще что-то предпринять со своей стороны? Ведь если воля Божия в том, чтобы мы пережили пробуждение, то оно так или иначе будет, и мы ничего не можем сделать. Правильно ли так думать?
Исследуя Священное Писание и изучая историю Церкви, вы обнаружите, что каждое посещение Духа предварялось молитвой. Иначе говоря, молитва прокладывала дорогу, открывала двери в эти особые периоды посещений Божиих. Молитва создает благоприятные условия для Господних действий. О, если бы Церковь Христова поняла истину, что ее молитвы дают Богу возможность явить Свою славу! Достаточно сейчас привести только один такой пример. Если вы откроете последние страницы Ветхого Завета, я имею в виду пророческие книги Библии, то вы услышите вопль о пришествии обещанного Мессии. Хотя весь Ветхий Завет дышит молитвой о грядущем Мессии, однако, эти молитвы усиливаются в последних книгах. На страницах Нового Завета мы также встречаем тех, кто, не переставая, день и ночь, взывал к Богу об обещанном Мессии.
С первых страниц Нового Завета слышен этот вопль. Здесь мы встречаемся с неким Симеоном, "мужем праведным и благочестивым" (Лк.2:25), как о нем говорит Писание. "Ему было предсказано Духом Святым, что он не увидит смерти, доколе не увидит Христа Господня" (Лк.2:26). Также о нем сказано, что он "чаял утешения Израилева; и Дух Святой был на нем" (Лк.2:25). Здесь же в храме была пророчица Анна, "вдова лет восьмидесяти четырех, которая не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь" (Лк.2:37). Вы обратили внимание, что молитва - это ее служение. Да, это великое служение; молитва пролагает путь Господу.
Так было в ожидании первого пришествия Христа; и вернейшим признаком Его второго пришествия будет не что иное, как всеобщая молитва, вопль всей Церкви: "Ей, гряди, Господи Иисусе!" (Отк.22:20). Эта молитва записана на последних страницах Библии. И когда из глубины тоскующего сердца Невесты Христовой вознесется эта молитва, то будьте уверены, что Христос при дверях.
Каким чудным примером может служить для каждого из нас Сам Иисус Христос! Почему, например, Он не идет на служение сразу же после Своего крещения в Иордане, когда на Него нисходит Дух Святой в виде голубя? Ведь это было Его помазание на служение! Но вместо того чтобы направиться к народу, "Иисус возведен был Духом в пустыню, для искушения от диавола " (Мф.4:1), и где Он в течение 40 дней находился в посте и молитве. После времени, проведенного в усиленных молитвах, Он вернулся в Галилею в силе Духа для служения. И в 6-ой главе Евангелия от Матфея Иисус дает наставления о молитве: "Молитесь же так: ...да приидет Царствие Твое..." (Мф.6:9).
Перед тем, как послать Своих учеников на служение, Иисус призывает их к молитве. В то время, когда Иисус ходил со Своими учениками по городам и селениям, уча и проповедуя евангельскую весть и исцеляя больных, сказано, что "видя толпы народа, Он сжалился над ними, что они были изнурены и рассеяны, как овцы, не имеющие пастыря. Тогда говорит ученикам Своим: жатвы много, а делателей мало; итак молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою" (Мф.9:36-38). Значит, самое первое и основное не "идите", а "молите"! Здесь мы видим подтверждение истины, что молитва подготавливает почву для Божьего дела, которое требует делателей, а чтобы разрешить этот вопрос, необходимо молиться. И стоит ли удивляться тому, что на жатву были посланы именно те, кто молился об этой жатве.
О делателях молился и Сам Христос. В Евангелии от Луки, в 6-ой главе, мы читаем: "В те дни взошел Он на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу" (Лк.6:12). Как вы думаете, о чем Он молился? Он молился о делателях, потому что в следующем стихе сказано: "Когда же настал день, призвал учеников Своих и избрал из них двенадцать, которых и наименовал Апостолами..." (Лк.6:13). Вы можете спросить: "Разве Христос не знал заранее, кого изберет?" Вне всякого сомнения, Он знал, и тем не менее Он нашел нужным молиться всю ночь.
Еще один чудный пример, иллюстрирующий эту истину, мы можем найти в книге Деяний апостолов. В 13-ой главе говорится о том, как были посланы первые миссионеры к язычникам. И это произошло во время поста и молитвы: "В Антиохии, в тамошней церкви... некоторые пророки и учители... служили Господу и постились..." (Деян.13:1). Что это было за служение? Они молились. И вот во время молитвы сошел Дух Святой и сказал: "Отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к котрому Я призвал их" (Деян.13:2). И заметьте, что этим не закончилось их молитвенное служение. В следующем же стихе мы читаем: "Тогда они, [то есть после того, как Дух Святой сказал им отделить Варнаву и Савла] совершивши пост и молитву и возложивши на них руки, отпустили их" (Деян.13:3). Таким образом, служители церкви молились и до и после того, как Дух Святой открыл им Свой план. Это и была молитва: "Да приидет Царствие Твое" (Мф.6:9). Интересно также отметить, что среди молящихся были и те два брата, которые были отделены на служение. Они были посланы Духом Святым на это служение. Сам Господин жатвы выслал делателей на Свою жатву, но молитва Его детей проложила путь действиям Божиим. О, какую честь оказал нам Бог быть соучастниками в этом великом деле строительства Его Царства. Возлюбленные, Бог ничего не предпринимает без молитвы Своих детей. Какая же великая ответственность лежит на нас!
Эту же истину мы можем открыть для себя и из жизнеописания пророка Илии. Молитва пророка приготовила почву для мощного посещения Духа Святого, когда на горе Кармил с неба сошел Божий огонь. Но до событий на горе Кармил в начале 18-ой главы 3-ей книги Царств мы читаем: "По прошествии многих дней было слово Господне к Илии в третий год: пойди, и покажись Ахаву, и Я дам дождь на землю" (3Цар.18:1). Пророку было поручено сказать определенное слово царю Ахаву. И Илия пошел. Что сделало Илию способным знать точно те слова, которые он должен был сказать царю? Молитва. Слово Божие говорит: "...ищущие Господа разумеют все" (Прит.28:5). Да, тем, кто находится в молитвенном общении с Господом, кто ищет Его, тем Он открывает Свои тайны; и дает Свое слово тем, кто пребывает в молитве.
Не менее важно и то, чтобы Божий служитель мог точно и ясно передать слово Божие. Даже хорошо продуманная и богословски верная проповедь с большим количеством цитат из Библии вряд ли принесет пользу, если она была подготовлена без содействия Духа Святого и была сказана не в силе Духа Святого. У пророка Исаии сказано: "...слово Мое, котрое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его" (Ис.55:11). О каком слове говорит здесь Бог? Мы иногда думаем, что нам стоит лишь процитировать места из Библии, и этого будет достаточно. Но апостол Павел говорит: "...буква убивает, а дух животворит" (2Кор.3:6). Проповедуемое слово должно быть сказано в силе Святого Духа. Это слово мы должны получить от Бога - только тогда это слово не возвратится тщетным, но исполнит то, для чего оно было предназначено. Как верный домостроитель Божий, я точно должен знать, что хочет Бог сказать через меня. Вот об этом слове мы и говорим. Илия получил точное слово, которое он должен был передать царю Ахаву. Это слово было не пророка Илии, а слово Самого Бога.
Апостол Павел просит верующих в Колоссах: "Молитесь также и о нас, чтобы Бог отверз нам дверь для слова, возвещать тайну Христову, за которую я и в узах, дабы я открыл ее, как должно мне возвещать" (Кол. 4:3). В послании к Ефесянам Павел пишет: "Молитесь... и о мне, дабы дано было слово - устами моими открыто с дерзновением возвещать тайну благовествования, для которого я исполняю посольство в узах, дабы я смело проповедывал, как мне должно" (Еф.6:18-20). Во 2-ом послании к Фессалоникийцам апостол пишет: "Итак молитесь за нас, братия, чтобы слово Господне распространялось и прославлялось, как и у вас..." (2Фес.3:1). Не кажется ли странным, что Павел, великий апостол, просит, чтобы о нем так молились? Неужели он не имел этого слова? Павел, который имел глубокое знание Слова Божия, чудные откровения, просит, чтобы молились об этом слове. Ведь им написан целый ряд посланий, в которых изложены тайны благовестия. И тем не менее апостол просит, чтобы молились за него, чтобы Бог дал ему правильное слово, чтобы он своими устами говорил не просто слова, но слова, данные ему Богом. А вот что он написал по этому поводу верующим в Коринфе: "...возвещаем не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого..." (1Кор.2:13). Апостол Павел заботился о том, чтобы проповедуемое им слово было от Бога, а это значит, что дать его должен Дух Святой, вот поэтому он просит, чтобы молились за него, дабы ему дано было "слово - ... открыто с дерзновением возвещать тайну благовествования" (Еф. 6:19). Верующим в Коринфе он говорит: "...когда я приходил к вам, братия, приходил возвещать вам свидететльство Божие не в превосходстве слова или мудрости... был я у вас в немощи и в страхе и в великом трепете. И слово мое и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы..." (1Кор.2:1,3,4).
Мы все переживали это чувство бессилия, когда возвещали слово. Не так ли? Но такое сознание бессилия дает нам Дух Святой. Он напоминает нам, как мы зависим от Бога. Здесь мы наблюдаем удивительный парадокс в жизни чада Божия: когда он слаб, тогда он силен. И это состояние беспомощности заставляет нас обращаться к молитве, чтобы Господь дал нам слово и дал нам дерзновение возвещать его, как должно.
Дорогие мои, эта истина относится не только к служителям, но и к каждому чаду Божьему. Слово Божие говорит: "...будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением..." (1Пет.3:15). Сколько возможностей засвидетельствовать о нашем Господе мы потеряли, потому что не были готовы говорить о Нем в тот момент. Иной раз просто уста не открывались сказать слово о Господе. И здесь молитва прокладывает дорогу для Духа, чтобы вложить правильные слова в наши уста, чтобы дать силу сказать их. И если апостол Павел имел такую нужду в молитве, то тем более мы.
Молишься ли ты, брат и сестра, за пастора твоей церкви? Если его проповедь показалась тебе сухой и безжизненной, то, может быть, в этом есть отчасти и твоя вина. Молился ли ты о том, чтобы Господь дал пастору необходимое слово, чтобы дал Свое новое помазание и чтобы сказанное слово имело успех? Начни сейчас молиться о служителе, которого Бог поставил в твоей церкви, и когда ты начнешь это делать, то увидишь результаты. Если же верующие не молятся об этом слове, то не удивительно, что они не получают назидания. Конечно, и сам служитель должен молиться об этом, прежде чем сказать слово. Но не меньшую ответственность имеет и община. Павел просил церковь молиться за него, чтобы он имел слово от Господа. В деле Божием мы все зависимы друг от друга.
Дорогие мои, начнем сейчас молиться за наших служителей. Будем молиться, чтобы им было дано слово, чтобы они говорили это слово с дерзновением. Прокладывайте дорогу молитвами, чтобы Дух Святой через вас совершал Свои важные дела. С человеческой точки зрения, мы весьма ограничены, а молитва не знает границ. Так пусть же наши молитвы станут постоянными и определенными. Будем помнить, что на определенные молитвы мы получаем и определенный ответы.
Какие печальные слова были сказаны Господом устами пророка Исаии: "И видел, что нет человека, и дивился, что нет заступника..." (Ис.59:16). Но что происходит, когда Бог находит такого человека? Приведу один такой пример.
В 9-ой главе книги пророка Даниила сказано: "В первый год Дария... я, Даниил, сообразил по книгам число лет, о котором было слово Господне к Иеремии пророку, что семьдесят лет исполнятся над опустошением Иерусалима" (Дан.9:1,2). Даниил понял, что освобождение его народа очень близко. В этой ситуации кто-то мог бы подумать: "Что ж, подождем. И когда сбудется, то сбудется. Ведь Бог обещал, значит будет". Но Даниил так не рассуждал. Он начал молиться. "В посте и вретище и пепле" он "молился... Господу Богу и исповедывался" (Дан.9:3-4). Двадцать один день он пребывал в молитве, пока не получил ответ. "Даниил! - говорит ему Ангел Господень, - теперь я исшел, чтобы научить тебя разумению. В начале моления твоего вышло слово, и я пришел возвестить его тебе, ибо ты - муж желаний; итак вникни в слово и уразумей видение" (Дан.9:22,23). В результате этой молитвы последовала целая цепь событий. Молитва Даниила привела в движение силы, повлиявшие не только на Божий народ, но и на языческих царей и их государства, включая самую могучую империю того времени. Даниил сам не мог изменить судьбу своего народа, но он знал, Кто мог это сделать, и он обращался к Нему. С одной стороны, полное бессилие человека изменить что-либо; с другой стороны - какая сила! Даниил имел дело с Тем, в руках Которого дыхание каждого человека, в руках Которого "сердце царя... как потоки вод: куда захочет, Он направляет его" (Прит.21:1).
Теперь скажите, разве это бессилие, когда человек имеет дело с Владыкою неба и земли! В ответ на молитву Даниила выйдет декрет от престола Всевышнего, и история еще раз докажет, что сердце царя в руках Всемогущего, "как потоки вод: куда захочет, Он направляет его" (Прит.21:1). Благодарение Ему! В результате молитвы Даниила 50. 000 пленных, сбросив свои оковы, вернулись домой! Молитва Даниила проложила дорогу и дала возможность исполнению слова Божия, сказанного пророком Иеремией.
Молишься ли ты, мой друг? Присоединил ли ты свои молитвы к тем, кто вопиет к Богу день и ночь о пробуждении? Не обращай внимания на свое бессилие, ожидай действий от Того, Кто сказал: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле..." (Мф.28:18). Двери, которые сейчас закрыты, Он может открыть. Не унывай - молись!

Глава 15. Быть на своем месте!

В первой части 18-й главы 3-й книги Царств говорится о второй встрече пророка Илии с царем Ахавом. Прошло три года с момента внезапного появления Илии перед Ахавом, когда пророк объявил царю, что не будет ни росы, ни дождя, разве только по его слову (см. 3Цар.17:1). Страна переживала сильный голод по причине засухи. И теперь по слову Господню, которое было к Илии, он должен был пойти к царю и сказать ему, что Бог пошлет дождь на землю.
В то же самое время царь повелел Авдию, начальствовавшему над его дворцом, пойти по земле Самарии и поискать травы, чтобы спасти от смерти царских коней. "И разделили они между собою землю, чтобы обойти ее: Ахав особо пошел одною дорогою, и Авдий особо пошел другою дорогою" (3Цар.18:6).
И как раз в то время, когда Илия шел к царю Ахаву, ему повстречался Авдий. Ошеломленный этой встречей Авдий не мог поверить своим глазам: три года пророка разыскивали агенты Ахава и Иезавели. За голову пророка была обещана большая награда, поэтому можно себе представить удивление Авдия, когда пред ним предстал Илия. Авдий "пал на лице свое" перед пророком и воскликнул: "Ты ли это, господин мой Илия?" (3Цар.18:7). Тот сказал ему: "Я; пойди, скажи господину твоему: Илия здесь" (3Цар.18:8). Испугавшись такого повеления, Авдий начал упрашивать Илию, чтобы он пощадил его: "Когда я пойду от тебя, тогда Дух Господень унесет тебя, не знаю, куда; и если я пойду уведомить Ахава, и он не найдет тебя, то он убьет меня..." (3Цар.18:12). И только после того, как Илия уверил Авдия, что он действительно ищет встречи с царем, Авдий пошел к Ахаву и сказал ему, что Илия хочет видеть его. И далее интересно сказано: "И пошел Авдий на встречу Ахаву, и донес ему. И пошел Ахав на встречу Илии" (3Цар.18:16). Оказывается, что все страхи Авдия были напрасны. Так мирно состоялась новая встреча пророка Илии и царя Ахава.
Среди вышеупомянутых имен и событий особую роль играет Авдий и его участие в планах Божьих. В Библии нет ни одного случайного имени. Кто такой этот Авдий? О нем ничего не сказано ни до, ни после этого события, о котором мы читаем в 18-й главе 3-й книги Царств. Кто он - Авдий, занимавший такое высокое положение в одном из самых позорных и развратных дворцов в истории израильского народа? В комментариях к Священному Писанию по поводу Авдия высказываются удивительно противоречивые мнения. Некоторые относят его к так называемым "тайным верующим" (подобно новозаветному Никодиму), другие считают его примиренцем, который служит двум господам. Но есть и те, кто видит в нем верное чадо Божье. Чем объяснить, что могут быть такие противоположные мнения об одном и том же человеке? Кто же все-таки Авдий: примиренец, жалкий трус или герой? Чтобы ответить на этот вопрос, надо обратиться к Библии и посмотреть, что говорит о нем Слово Божье. В конечном итоге, это для нас самый высокий авторитет, и Слово Божье может помочь нам раскрыть эту личность и узнать, чему может научить нас этот человек.
Первое, что сообщается об Авдии, - он был "начальствовавшим над дворцом" царя Ахава (3Цар.18:3). Это значит, что Авдий был высокопоставленным государственным гражданским чиновником. В его обязанности входило управление всем царским дворцом. Можно сказать, что после царя Ахава и его жены Иезавели Авдий занимал самый высокий пост. По-видимому, тот, кто не видит в Авдии ничего хорошего, считает, что человек, находящийся у власти и занимающий такой высокий пост, не может служить Богу; некоторые полагают, что человек, достигший такой высокой должности, не мог этого добиться, не идя на компромиссы.
Но в этом же стихе, в следующем предложении, сказано и другое: "Авдий же был человек весьма богобоязненный" (3Цар.18:3). Здесь, вероятно, и кроется причина таких противоречивых мнений об Авдии. Трудно совместить эти два фактора: жить и работать в таком развратном обществе, быть начальствующим во дворце самого царя и в то же время быть богобоязненным, даже "весьма богобоязненным" человеком (3Цар.18:3). Да, действительно, это трудно соединимые характеристики. Но это только с нашей, человеческой, точки зрения.
Нам трудно правильно судить о другом человеке, который находится в совершенно иных условиях, отличных от наших. Нас настораживает, что другой человек не поступает точь-в-точь как мы. И у нас появляются различные сомнения: не может быть, чтобы этот человек был хорошим и искренним христианином, если он занимает такую высокую должность или если он принадлежит к другой церкви, или если он учится в таком-то учебном заведении. Возможно, что и Илия имел о нем какое-то нелестное мнение. Ведь если сравнить Илию и Авдия (а тот и другой были богобоязненными), то мы увидим большую разницу: один был отшельником, жил в пустыне, одевался во вретище, вынужден был скрываться от царя, а другой жил в царских палатах, занимал высокое положение и каким-то чудом выжил в это смутное время. Но, дорогие мои, Судия ведь Бог, а не мы. И каждый даст отчет за себя, а не за других. Мы знаем, что даже Илия ошибся, когда думал, что он остался единственным, верным Богу. Господь должен был напомнить ему, что у Него есть семь тысяч верных, которые не преклонили колена пред Ваалом.
Ведь есть такая тенденция - недооценивать скромного и спокойного по характеру человека. Когда на арене появляются такие духовные гиганты, как Илия, то подобные Авдию становятся незаметными, они как будто исчезают. "Илии" же своим ярким светом затмевают остальных. Но и "звезда от звезды разнится в славе", как говорит апостол Павел (1Кор.15:41). Дал бы Бог, чтобы мы меньше критиковали тех, кого не можем понять, а больше молились за них. Благодарение Богу, что Он имеет Своих детей, Своих свидетелей и в тех слоях общества, куда мы не имеем доступа.
Авдий, находясь на таком высоком посту, оказался полезным как для Илии, так и для других пророков - следовательно, для дела Божьего. Авдий оказался верным Богу, находясь в этих тяжелых для духовного человека условиях, потому что он имел страх Божий: он был человеком "весьма богобоязненным" (3Цар.18:3). Слово Божье постоянно напоминает нам, что "начало мудрости - страх Господень..." (Пс.110:10; Прит.1:7).
Существуют различные страхи. Страх, выраженный тревогой, трепетом, ужасом, приносит внутреннее расстройство, нарушение покоя и мира в душе. Но Бог дал нам "духа не боязни, но силы, любви и целомудрия", как пишет апостол Павел Тимофею (2Тим.1:7). Поэтому Библия говорит: "Начало мудрости - страх Господень..." (Пс.110:10). Это не рабский страх, а благоговейный: он внушает глубокое уважение, почитание Бога; он приводит к покорности. Слово Божье учит, что этот страх чист, он пребывает вовек и оберегает от зла. Одним из вернейших признаков воистину возрожденного чада Божьего является то, что он имеет этот страх Господень. Бог устами пророка Иеремии говорит: "...так говорит Господь: ...Они будут Моим народом, а Я буду им Богом. И дам им одно сердце и один путь, чтобы боялись Меня во все дни жизни, ко благу своему и благу детей своих после них" (Иер.32:36,38,39). И что обещает Господь сделать для Своего народа? Мы читаем дальше: "И заключу с ним вечный завет, по которому Я не отвращусь от них, чтобы благотворить им, и страх Мой вложу в сердца их, чтобы они не отступали от Меня" (Иер.32:40). Страх Божий - это Божья благодать, ограждающая чадо Божье от отступления.
Поэтому, если бы об Авдии ничего не было больше сказано, кроме того, что он был "весьма богобоязненным" (3Цар.18:3), то этого было бы достаточно для того, чтобы сделать вывод, что он был верным чадом Божьим. Во свете этой истины мы должны и рассматривать Авдия. Притом следует отметить, что он был чадом Божьим с юных лет. Он сам свидетельствует об этом: "...раб твой богобоязнен от юности своей" (3Цар.18:12). В Библии не сказано, как Авдий стал богобоязненным с юных лет, но мы можем предположить, что он имел верующих, богобоязненных родителей, которые научили его почитанию Бога. Думаю, что не случайно он получил такое имя. Только верующие родители могли дать сыну имя "Авдий", что значит "раб Господень", особенно, если учесть, в какое время родился Авдий. Это было время жестоких преследований всех, хранивших верность Богу. Это было время, когда последователи Ваала заставляли народ поклоняться их богу. Всюду были построены капища языческого бога Ваала и поставлены идолы. Поэтому родители, которые в такое смутное время дали библейское имя своему ребенку, безусловно, должны были быть сами богобоязненными людьми. Назвать своего ребенка Авдием, рабом Господним, значило навлечь на себя ярость служителей Ваала. Эти родители, несмотря на то что они могли поплатиться за свою верность Богу, воспитывали своего ребенка в страхе пред Господом. И им удалось воспитать его таким. Будучи взрослым человеком, Авдий мог сам засвидетельствовать: "...раб твой богобоязнен от юности своей" (3Цар.18:12).
Как счастливы те дети, которые имеют богобоязненных родителей! Быть чадом Божьим с детства - значит быть избавленным от множества пороков. Слово Божье говорит: "...страх Господень отводит от зла" (Прит.16:6). Страх Господень внушает страх ко греху, отвращает от всякого рода беззакония. Известно, что дети очень восприимчивы к окружающему миру; недаром Слово Божье говорит: "Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет" (Прит.22:6).
Авдий остался верным Богу и в зрелом возрасте. Он был правильно воспитан, и потому оказался угодным сосудом для славы Божьей. Правда, он не удостоился умереть мученической смертью, насколько нам известно, но это не умаляет его преданности Богу. Что легче, сгореть на костре за свою веру или медленно "обжариваться" в среде неистово развратных людей? Некоторым суждено так страдать, а другим - иначе. Одно мы знаем, что "все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы" (2Тим.3:12). Сохранить верность Богу при потоках мирской грязи возможно только по благодати Божьей. Авдий, постоянно видя нечестие и разврат, оставался верным Богу. Да, чтобы сохранить благочестие в таких условиях, требуется особая благодать Божья, и эту благодать Авдий имел. Он был "весьма богобоязнен". И вот это "весьма" сделало его способным преодолеть все искушения, когда он находился во дворце царя Ахава. Благодарение Богу, что Он имел и имеет Своих свидетелей и во дворцах, и при царях.
Также и Иосиф был верным Богу у царедворца Потифара, во дворце фараона. Он не позволил себе никаких компромиссов. И подобно Авдию, он тоже мог сказать, что от юности был богобоязнен. Страх Божий сохранил его чистым сосудом, и потому Бог мог употребить Иосифа для спасения своего народа.
Моисей, будучи во дворце фараона, не осквернил себя, но "поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища" (Евр.11:26). О царе Давиде сказано: "...во всех делах своих поступал благоразумно, и Господь был с ним" (1 Цар.18:14). С юных лет Давид научился страху Божьему.
Даниил, оказавшись во дворце вавилонского царя, боясь Бога, "положил в сердце своем не оскверняться яствами со стола царского и вином, какое пьет царь" (Дан.1:8). И Бог даровал Даниилу милость и благорасположение начальства в этих трудных условиях.
Таких примеров мы имеем много как в Библии, так и во всей истории Церкви. Да, Бог нуждается и в "Авдиях". Благодарение Ему за то, что у Него есть эти верные свидетели и в высших слоях общества мира сего. И не думайте, что положение таких свидетелей не столь трудно и опасно, как, скажем, положение Илии. Сколько мудрости, силы, терпения должен был иметь этот человек, чтобы сохранить верность Богу. Гораздо легче было бы оставить это место и скрыться. Но сила не всегда проявляется в бегстве. Самая большая сила может проявиться в том, что ты остался на месте. Если Господь поставил тебя там, где ты сейчас находишься, то не ищи освобождения. Не думай, что где-то там, в другом месте, ты будешь полезнее. Самое лучшее для тебя место то, где тебя поставил Бог. На том месте ты сможешь быть полезным для Бога и для людей.
Представьте себе, что Авдий решил, что ему лучше, скажем, уйти в подполье. Что бы случилось с теми ста пророками, которых он, пользуясь своим положением, сумел скрыть в пещерах от агентов Иезавели? Об этом так написано: "...когда Иезавель убивала пророков Господних, [Авдий] ...скрывал сто человек пророков Господних, по пятидесяти человек, в пещерах, и питал их хлебом и водою" (3Цар.18:13). Никто другой не смог бы этого сделать, только Авдий, слуга Господа, который был в это время на своем месте, будучи начальствующим во дворце Ахава. Не думайте, что он делал это без риска. Одно дело - скрывать сто пророков, и совсем другое - каждый день кормить их, в то время как в стране люди умирали от голода. Узнай об этом Иезавель - наверняка Авдий был бы казнен. Но Авдий, имея страх Божий, рискуя собственной жизнью, совершал добро на том месте, где был поставлен Богом. Если бы Авдий не боялся Бога, он бы выдал пророков, но он, будучи верным Богу, не предал своих братьев. Он оставался верным слугой Бога. В таких людях, возлюбленные, нуждается Бог. Эти люди тоже служат Богу - и служат на том месте, где ни ты, ни я служить не можем. Иметь страх Божий - значит быть верным Богу на том месте, где ты находишься. "В страхе пред Господом - надежда твердая..." (Прит.14:26). Страх Божий делает человека непоколебимым, верным, и потому полезным для Бога и для людей. Благодать Божья дается нам на том месте, где Бог нас поставил. Там нам будет дана победа над грехом, врагом и искушением. "И верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так-чтобы вы могли перенести" (1Кор.10:13).
Авдий был верен на том посту, где Бог его поставил, и там он мог оказать существенную помощь гонимым и притесняемым пророкам. Разве это не благодать Божья? Пусть этот пример ободрит тех, кто считает свои условия слишком трудными и не видит возможности послужить Богу. Это заблуждение человеческого сердца: какими бы трудными ни были наши условия, верность Богу зависит не от них - она целиком зависит от благодати Божьей. И имеющие эту благодать, этот страх Божий, будут служить Богу при любых обстоятельствах жизни. Что может препятствовать такому служению? Только одно - непослушание, когда чадо Божье сознательно оставляет место воли Божьей. В то же время человек, не имеющий страха Божьего, никогда не переживший благодати Божьей, ни при каких обстоятельствах не в состоянии стать верным Богу. Кто может знать, насколько ты окажешься полезным для дела Божьего и для блага народа Божьего, находясь на том месте, где ты стоишь? Поэтому оставайся в том призвании, в котором призвал тебя Господь. Оставайся на этом месте до тех пор, пока Он не повелит тебе двигаться дальше. Тогда ты будешь цвести, "как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое" (Пс.1:3). Бог поставил тебя быть маяком на данном месте, чтобы какая-нибудь душа не потерпела кораблекрушения. "Не дремлет и не спит хранящий Израиля. ...Господь сохранит тебя от всякого зла; сохранит душу твою Господь. Господь будет охранять выхождение твое и вхождение твое отныне и вовек" (Пс.120:4,7,8).

Глава 16. Атаки диавола

Жив Господь, Саваоф, пред Которым я стою! сегодня я покажусь ему", - эти слова сказал Илия Авдию, начальствовавшему над дворцом царя Ахава, чтобы он известил своего господина о том, что пророк желает встретиться с ним (3Цар.18:15). "И пошел Ахав на встречу Илии. Когда Ахав увидел Илию, то сказал Ахав ему: ты ли это, смущающий Израиля? И сказал Илия: не я смущаю Израиля, а ты и дом отца твоего, тем, что вы презрели повеления Господни и идете вслед Ваалам..." (3Цар.18:16-18).
Так состоялась вторая встреча царя Ахава с пророком Илией. Прошло три с половиной года с тех пор, когда совсем неожиданно для царя Ахава явился к нему пророк Илия и сказал: "Жив Господь, Бог Израилев, пред Которым я стою! в сии годы не будет ни росы, ни дождя, разве только по моему слову" (3Цар.17:1). И было так, как сказал пророк: три с половиной года не было ни росы, ни дождя, и вся страна переживала период сильного голода. Кто был причиной такого бедствия? Царь Ахав считал виновником всего происходящего пророка, поэтому был издан указ, чтобы разыскать его и предать в руки правосудия. Но все попытки найти Илию были безуспешны. И вот теперь Илия явился сам, потому что "было слово Господне к Илии...: пойди, и покажись Ахаву, и Я дам дождь на землю. И пошел Илия, чтобы показаться Ахаву" (3Цар.18:1,2).
Кто такой Ахав, чтобы обвинить Божьего слугу? Это был самый развратный из всех израильских царей. О нем сказано: "И делал Ахав, сын Амврия, неугодное пред очами Господа более всех, бывших прежде него" (3Цар.16:30). Ахав творил дела, которые раздражали Господа Бога. А теперь он обвиняет пророка: "Ты ли это, смущающий Израиля?" (3Цар.18:17)
Как характерно для виновного сваливать вину на других. Так было от начала истории и так остается по сей день. Христос говорил: "Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня..." (Мф.5:11). Мир всегда выискивал ложные предлоги, чтобы преследовать детей Божьих. Преследователи не скажут, что они ненавидят детей Божьих потому, что те служат Богу и поступают честно и справедливо, делают добро, не сквернословят, не крадут, не пьянствуют, не обижают других. Нет, они обвиняют последователей Христа в нарушении какого-либо закона. А если не находится подходящего пункта в законе, они создадут его. Христос сказал: "Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел" (Ин.15:18).
Посмотрите, как на протяжении всей истории дети Божьи были мишенью для огненных стрел лукавого. И стрела, которую сатана чаще всего употребляет и которая всегда находится в его колчане, - это стрела ложных обвинений. Этой стрелой он преследует детей Божьих и по сей день. Христос говорил, что так будут гнать и вас, как "гнали и пророков, бывших прежде..." (Мф.5:12). Вы обратили внимание на слова: "Так гнали и пророков"? Тактика врага в те дни и сегодня та же самая. "Ты ли это, смущающий Израиля?" - говорит Ахав (3Цар.18:17). Это и слова, и голос дьявола, обвиняющего пророка в том великом голоде, который постиг Самарию.
В Данииле дьявол тоже увидел угрозу своему царству. Даниил был верен Богу и занимал особое положение в государстве, что угрожало сатанинским замыслам. Его нужно было во что бы то ни стало уничтожить. Но как? Конечно, обвинениями. Но даже враг знает, что это не так просто. Нужно найти союзников, а лучшими союзниками в этом деле могут быть завистливые люди. И найти их было нетрудно. Царь Дарий поставил во главе своего царства сто двадцать сатрапов, а над ними трех князей. Об этом написано в 6-й главе книги пророка Даниила. Одним из трех князей был Даниил, и сказано, что "Даниил превосходил прочих князей и сатрапов" (Дан.6:3). "Царь помышлял уже поставить его над всем царством" (Дан.6:3), потому что царь видел, что Божий Дух руководил им. И вот "тогда князья и сатрапы начали искать предлога к обвинению Даниила по управлению царством; но никакого предлога и погрешностей не могли найти, потому что он был верен, и никакой погрешности или вины не оказывалось в нем" (Дан.6:4). Тогда эти люди на тайном заседании говорят: "Не найти нам предлога против Даниила, если мы не найдем его против него в законе Бога его" (Дан.6:5). И что же они придумали? Раз Даниил не нарушает законов, нужно написать новый закон! И они решили сыграть на самолюбии царя, издав еще одно царское постановление: "...кто в течение тридцати дней будет просить какого-либо бога или человека..." (кроме царя), "...того бросить в львиный ров" (Дан.6:7). Царь одобрил это предложение и подписал новый указ.
Что же сделал Даниил? Узнав, что подписан такой указ, он идет домой, открывает окна, преклоняет колена и молится своему Богу три раза в день, как он это всегда и делал. Свое дело он вверил в руки всемогущего Бога - он остается верен Ему, продолжая поклоняться своему Богу.
Сатрапы, конечно, заметили это и тотчас донесли царю, что Даниил нарушил закон. Царь "сильно опечалился и положил в сердце своем спасти Даниила" (Дан.6:14). И сказано, что "даже до захождения солнца усиленно старался избавить его" (Дан.6:14). Но его люди, которые замыслили все это, "приступили к царю и сказали ему: знай, царь, что по закону Мидян и Персов никакое определение или постановление, утвержденное царем, не может быть изменено" (Дан.6:15). И царь должен был исполнить свое слово - Даниила бросили в львиный ров. Но Бог, Которому Даниил доверил свое дело, сохранил его, и обвинители потерпели поражение.
Да, обвинители могут быть разные, но цель у врага одна и та же: заглушить Божий голос. Что может быть лучшим доказательством верности слуги Божьего, чем ложные обвинения врага против него? Пусть обвинитель будет языческим сатрапом, князем или царем, или религиозным руководителем, или священником, враг знает, как использовать их в своих целях.
Кто послал царю обвинения на пророка Амоса? Священник Вефильский, по имени Амасия. Об этом мы читаем в книге пророка Амоса: "И послал Амасия, священник Вефильский, к Иеровоаму, царю Израильскому, сказать: Амос производит возмущение против тебя среди дома Израилева; земля не может терпеть всех слов его..." (Ам.7:10). Враг тот же, хотя на этот раз он одет в священнические ризы. Цель его та же - заглушить Божий голос! Но намерения врага обречены на полный провал.
Религиозные руководители, гонители хотели заглушить голос Стефана, верного Христова свидетеля. Хотя они побили его камнями до смерти, тем не менее не смогли заглушить слово, которое он проповедовал. Стефан, как пшеничное зерно, падает в землю и умирает, но зато какой обильный плод приносит это одно зернышко! Савл, гонитель церкви, воскресает к новой жизни во Христе и во много раз усиливает заглушенный голос Стефана. Таков закон пшеничного зерна! Слава и благодарение нашему Господу!
И вот перед нами стоит вопрос, как мы должны реагировать на атаки дьявола? Есть ли у нас надежное оружие, гарантирующее победу? Где нам найти ответ? Как должна поступить Церковь, когда враг, ложно обвиняя, преследует ее? Да, ответ есть, и найти его можно на первых страницах книги Деяния Апостолов. И в самом начале этой книги есть чудный пример для нас и ответ на вопрос, что нам делать, если враг нападает.
2-я глава книги Деяний Апостолов, в которой описано излияние Святого Духа, заканчивается блестящей победой молодой Церкви Христовой: "...каждый день единодушно пребывали в храме и, преломляя по домам хлеб, принимали пищу в веселии и простоте сердца, хваля Бога и находясь в любви у всего народа. Господь же ежедневно прилагал спасаемых к Церкви" (Деян.2:46,47). Но недолго суждено было Церкви пользоваться популярностью и быть "в любви у всего народа".
В 3-й и 4-й главах книги Деяния Апостолов написано о том, как Петр и Иоанн исцелили хромого во имя Иисуса Христа, за что были арестованы и держали ответ перед синедрионом. Когда же апостолов отпустили, как вы думаете, что они сделали? Дух Святой дал нам этот пример, чтобы мы знали, что делать в подобной ситуации. В первую очередь Петр и Иоанн пошли в Церковь и там рассказали все, что с ними произошло и как первосвященники и старейшины, отпустив их, запретили им проповедовать Христа. Заметьте, что они не искали помощи и сочувствия в мире. Нет! Петр и Иоанн пошли к своим, и "они же, выслушавши, единодушно возвысили голос к Богу" (Деян.4:24). Поступаем ли мы так, дорогие мои? Сколько раз мы искали помощи в мире, а ведь крепость и убежище наше только в Боге! К Нему мы должны обращаться, веря, что в нашем распоряжении находится самое мощное оружие.
Апостол Павел говорит, что "оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь: ими ниспровергаем замыслы и всякое превозношение, восстающее против познания Божия, и пленяем всякое помышление в послушание Христу" (2Кор.10:4,5). Что это за оружие? Оно не плотское: "...наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных" (Еф.6:12). Это те же самые наши враги, о которых говорит царь Давид во 2-м псалме: "Восстают цари земли, и князья совещаются вместе против Господа и против Помазанника Его" (Пс.2:2). Гонители наши, те, которых мы видим, фактически являются лишь служителями духа злобы, змея, дьявола.
Первоапостольская Церковь это поняла. Вот почему апостолы "пришли к своим... и единодушно возвысили голос к Богу..." (Деян.4:23,24). Но обратите внимание и на то, как они молятся. Большая часть их молитвы посвящена прославлению Бога, и лишь незначительная часть - их личной просьбе. Так ли молимся мы? Не начинаем ли мы наши молитвы с наших нужд? Например: "Господи! Посмотри, как нас обидели. Боже! Смилуйся над нами: нас преследуют, нас поносят - смири врага". В их же молитве возвеличивается Бог: "Владыко Боже, сотворивший небо и землю и море и все, что в них!" (Деян.4:24). Они восхваляют Бога, они говорят о Его всемогуществе, о Его суверенности, о Его величии. Вы можете спросить, нужно ли Богу говорить о том, как Он велик, ведь Он и так знает об этом? Да, Бог знает о Своем величии, но мы часто забываем об этом величии.
Мы признаем, что враг сильный, но Бог сильнее его. И об этом мы должны себе напоминать. Мы должны отвлечь свое внимание от врага и сосредоточить его на Боге и на Его величии. Так поступили Павел и Сила, когда они были ввергнуты в темницу. Они воспользовались этим самым мощным оружием. Павел и Сила не жаловались и не оплакивали свою судьбу. Нет, они сразу начали молиться: "Около полуночи [это после того, как их побили палками] Павел и Сила, молясь, воспевали Бога..." (Деян.16:25). Они величали Бога, воспевали Его, хвалили и славили Его. В такой молитве есть сила, и такую молитву слышит Господь: "Вдруг сделалось великое землетрясение, так-что поколебалось основание темницы; тотчас отворились все двери, и у всех узы ослабели" (Деян.16:26).
И собравшиеся первоапостольской Церкви, воздав славу Его имени, только в конце своей молитвы говорят о своей личной нужде. И о чем они молятся? Они не просят отмщения преследователям, они не просят себе облегчения, отдыха или сочувствия, нет. Их молитва звучит так: "...дай рабам Твоим со всею смелостью говорить слово Твое..." (Деян.4:29)! То есть они молятся о том, что сейчас не время делать передышки, теперь, как никогда раньше, время проповедовать Слово Божье, и для этого они просят смелости. Да, как Бог может не ответить на такую молитву? Может ли Он отказать такой вере? Никогда! Поэтому: "И, по молитве их, поколебалось место, где они были собраны, и исполнились все Духа Святого и говорили слово Божие с дерзновением" (Деян.4:31). То, о чем они просили, было получено, и Бог дал даже больше просимого: "Апостолы... с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа; и великая благодать была на всех их" (Деян.4:33). Они просили с дерзновением; они просили, чтобы со всею смелостью говорить Слово Божье, и Господь дал им великую силу свидетельствовать о Христе, и великая благодать Божья была с ними.
Давайте и мы с таким же дерзновением будем молиться и просить Господа, чтобы и нам со всею смелостью нести Благую весть! Будем подражать первоапостольской Церкви. Да поможет нам Господь в этом, и пусть Его имя будет прославлено через нас. Благодарение Ему вовек!

Глава 17. Гора Кармил

Гора Кармил в истории израильского народа является местом принятия важнейшего решения.
Илия, встретившись во второй раз с царем Ахавом, сказал: "Теперь пошли, и собери ко мне всего Израиля на гору Кармил, и четыреста пятьдесят пророков Вааловых, и четыреста пророков дубравных..." (3Цар.18:19). И когда все собрались, Илия сказал народу: "Долго ли вам хромать на оба колена? если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте. И не отвечал народ ему ни слова" (3Цар.18:21).
Если обратить внимание на последние слова 21-го стиха 18-й главы 3-й книги Царств, то можно прийти к выводу, что никакого решения не было принято. Но это не так. В тот знаменательный для Израиля день невозможно было не принять решения. Также и теперь для нас, читающих это слово, необходимо принять решение: остаться в том же состоянии, в котором вы сейчас находитесь, или измениться. Я молю, чтобы любвеобильный Бог в Своей чудной благодати помог каждому из нас принять правильное решение. Ни один из нас не может остаться в прежнем состоянии. Почему этот вопрос настолько важен? Потому, что он связан с вечностью.
Возвратимся на гору Кармил. Здесь собралось много народа. Фактически, только эпоха и культура отличают нас от них. В течение этих трех тысяч лет не произошло коренных изменений в человеческой натуре. Человек остается человеком. В этом отношении Библия является самой современной книгой. В рамках древней истории она описывает человека таким, каким он в действительности является.
Здесь, на горе Кармил, мы встречаемся с тремя группами людей. Среди всей собравшейся толпы выделяются пророки Ваала: их четыреста пятьдесят человек. Они обращают на себя внимание своими одеждами: на их халатах сзади вышита эмблема солнца. Это ярые враги народа Божьего: они отвергают Бога и преследуют Его народ. И сегодня мы можем встретить таких людей, которые не только отрицают Бога и веру в Него, но и ведут открытую борьбу с Ним. Правда, кажется абсурдным, что они борются с Тем, Кого, по их мнению, не существует. Но Библия говорит, что "бог века сего ослепил умы" (2Кор.4:4) неверующих, и они поступают по своей слепоте.
Кроме пророков Вааловых, здесь есть еще один пророк - это человек Божий, Илия. Это по его просьбе собран народ здесь, на горе Кармил.
Самая большая группа людей, собравшихся здесь - это народ, который когда-то служил истинному Богу, а теперь "хромает на оба колена", теперь находятся в нерешительности, как между двух огней, не зная, кому служить. Это им говорит пророк: "Долго ли вам хромать на оба колена? если Господь есть Бог, то последуйте Ему..." (3Цар.18:21). Это те люди, которым Христос может сказать то, что Он сказал Лаодикийской церкви: "...ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч!" (Отк.3:15). Быть ни холодным, ни горячим - печальное состояние. Поэтому Илия и говорит, чтобы они выбрали, кому служить: "Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне" (Мф.6:24).
Да, каждый человек должен решить, кому служить: или истинному Богу, или богу мира сего. Для кого мы построим свой жертвенник и кому будем приносить благовонные курения и наши жертвы? Дал бы нам Господь смелость сказать, как сказали царю Навуходоносору друзья Даниила: Седрах, Мисах и Авденаго: "...мы богам твоим служить не будем, и золотому истукану, который ты поставил, не поклонимся" (Дан.3:18).
Рассмотрим подробнее эти три группы людей. Прежде всего обратим внимание на людей, относящихся к пророкам Ваала. Не думайте, что Ваал умер. Он жив и сегодня, и его поклонники действуют не менее активно, чем во дни Илии. Это не кто иной, как "бог мира сего", сам дьявол, имеющий миллионы верных поклонников. Они поклоняются богатству, страстям, популярности, моде, политике и многому другому. Сколько они ставят в мире жертвенников, где воскуряют фимиам своему богу?! Не без основания Илия, обращаясь к Ахаву, сказал, что царь следует Ваалам (см. 3Цар.18:18). В этом и в других местах Ветхого Завета о Ваале говорится во множественном числе. Личность дьявола одна, но бесов, которые увлекают в свои сети людей - легион. Хотя коренным грехом является гордость, но первоначальный грех имел в своих чреслах все другие грехи. "Бог века сего" преображается в разные виды и образы, чтобы соблазнить человека поклоняться ему. Посмотрите, как человек поклоняется маммоне - богу богатства! Он никогда не устает возжигать фимиам этому богу, Ваалу нашего времени. Миллионы людей за гроши продают свою душу этому богу. Они готовы калечить свои души и свои тела, даже проливать кровь за постыдную корысть. Посмотрите вокруг и вы увидите, как любители денег готовы погубить себя ради временного богатства, которое все равно они не смогут взять с собой в вечность.
Вот еще другой бог мира сего. Он одет в одежды из шелка, украшен драгоценными камнями. Имя этому богу - мода. Сколько людей поклоняется этому богу! А какой популярностью пользуется бог наслаждений и забав! Каких только развлечений ни придумывает дьявол, чтобы увлечь человека? Этот бог всегда имел своих поклонников, и сколько же погублено душ в азартных и шумных забавах! Можно говорить и о других популярных идолах-богах: страсти, разврате, власти, успехе, тщеславии. Поклоняясь этим богам, человек не избежит возмездия. Грех имеет не только вечные последствия, но за него часто приходится расплачиваться и в этой жизни. Рано или поздно наступит роковой час, как он наступил и для поклонников Ваала, и ты увидишь, что те боги, которым ты поклонялся, не могут облегчить твоей участи. Будет момент, когда тебе понадобится помощь, может быть, на больничной койке, когда ты будешь стоять одной ногой в вечности; может быть, ты будешь предан друзьями и окажешься без средств к существованию; может быть и другой безысходный случай. Помогут ли тебе боги, которым ты так ревностно служил? Да, Ваал, не скупясь, питал тебя сладострастием, вином, развлечениями, но в трудный момент твоей жизни он не поможет тебе. Грех человеку дает удовольствие на время, но в конце концов грех наносит последний смертельный удар, "ибо возмездие за грех - смерть" (Рим.6:23). Смерть безжалостна - из ее когтей не выбраться.
Теперь посмотрим на израильский народ, который был собран на горе Кармил. Это народ с чудным и богатым наследием, народ, которому Бог дивным образом являл Себя; народ, история которого не могла сравниться с другими народами. И несмотря на это они стоят здесь в полном бессилии - не в состоянии решить, кому им служить. Когда было удобно поклоняться истинному Богу, тогда они стояли на Его стороне; но когда начались преследования, они стали поклонниками Ваала.
В Церкви всегда были вот такие люди, а временами они были даже в большинстве. Да, они хотят наследовать жизнь вечную, но они не готовы всецело посвятить себя Богу и расстаться с грехом. У них есть религиозность, чтобы стать жалкими, ограниченными; но религиозности недостаточно, чтобы спасти их души. И вот к этому слабому народу, колеблющемуся, нерешительному, поддавшемуся компромиссу, Илия обращается со словами: "Долго ли вам хромать на оба колена?" (3Цар.18:21). Но он говорит им и другие слова: "Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте" (3Цар.18:21). То есть Илия прямо говорит, чтобы они выбрали одно из двух: или служить Иегове, или служить Ваалу, ибо так или иначе они находятся в лагере врага. Если ты, дорогой друг, находишься в таком же положении, но говоришь, что хочешь быть нейтральным, то знай, что нейтральным ты не можешь быть! Бог не признает такого состояния. Христос сказал: "Кто не со Мною, тот против Меня..." (Мф.12:30). Промежуточная позиция невозможна! Если ты пытаешься одной ногой стоять в Церкви, а другой - в мире, зачем себя обманывать? Ты все равно на стороне врага; ты - погибший грешник. Пророкам Ваала и их последователям надо отдать должное: они всецело посвятили себя богу зла, богу греховного мира - дьяволу. Этим они отличались от народа, который согласился на компромисс. Пророки Ваала все положили на алтарь своего бога: душу, сердце, тело, энергию, - для него они пожертвовали всем, что имели. Здесь мы видим полную отдачу и ревность, дерзновение и искренность. Но этот народ, согласившийся на компромисс, не отдавался всецело ни одной, ни другой стороне. Христос сказал лаодикийцам: "...ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч!" (Отк.3:15).
Не думайте, что Илия имел хотя бы малейшее сомнение в том, кто был истинным Богом, Богом, за Которым должно следовать человеку. Нет! Но он хотел показать народу безумие и тщетность их колебаний. Эти люди пытались соединить несоединимое, и Илия был настолько смел, что дерзнул прямо сказать им об этом.
Но теперь обратим внимание на Илию, который один стоял против всей собравшейся толпы народа. Весь секрет в том, что хотя он и был один, но он все же не был одинок. Там, на горе Кармил, окруженный враждебно настроенной толпой народа, он стоял не в своей силе, не в своей мудрости и своем мужестве, он был облечен в мудрость всемогущего Бога. В нем мы видим героя веры: все его слова и все его действия были результатом веры во всемогущего Бога. Посмотрите, с какой смелостью и с каким спокойствием стоит Илия на горе Кармил! Насколько противоположно его спокойное доверие Богу свирепому, нервному и лихорадочному отчаянию священников Ваала. Мы читаем о пророках Ваала: "И взяли они [пророки Ваала] тельца, который дан был им, и приготовили, и призывали имя Ваала от утра до полудня, говоря: Ваале, услышь нас! Но не было ни голоса, ни ответа. И скакали они у жертвенника, который сделали... И стали они кричать громким голосом, и кололи себя, по своему обыкновению, ножами и копьями, так что кровь лилась по ним. Прошел полдень, а они все еще бесновались до самого времени вечернего жертвоприношения..." (3Цар.18:26,28,29).
Как же ведет себя Илия по сравнению с поклонниками Ваала: "Во время приношения вечерней жертвы подошел Илия пророк и сказал: Господи, Боже Авраамов, Исааков и Израилев! Да познают в сей день, что Ты один Бог в Израиле..." (3Цар.18:36). Какое спокойствие, доверие Богу, какая мирная надежда человека, знающего Бога лицом к лицу, человека, который был в непрерывном общении с Богом.
Дорогие друзья, именно в такие переломные моменты люди узнают, кем мы на самом деле являемся. Вера Илии, его полное доверие Богу были вознаграждены. Помогает ли тебе твой Бог, когда ты нуждаешься в Его помощи? Тогда, когда пророки Ваала взывали к своему богу, ничего не произошло: Ваал не слышал их. Самый важный вопрос для тебя, мой друг, будет ли с тобою твой Бог в конце твоего пути, будет ли Он там, чтобы помочь тебе и спасти тебя? Если ты принял истинного живого Бога, явившегося в Сыне Своем Иисусе Христе, то будь уверен, что Он тебя не оставит. Возложи на Него свою надежду, и ты никогда не будешь постыжен.
В час бедствия Илия был спокоен. У него не было страха. Почему? Он был человеком веры, и его вера была в соприкосновении с вечным Богом. Он был в контакте и в полной гармонии со всемогущим Богом. О нем можно было сказать: "Не убоится худой молвы; сердце его твердо, уповая на Господа" (Пс.111:7). Илия предложил народу утвердить сердца свои надеждой на Господа.
В эти последние дни, перед скорым пришествием Иисуса Христа, нам необходимо твердое сердце, уповающее на Господа. Дорогой друг, как долго ты будешь "хромать на оба колена"? Сегодня и для тебя день принятия решения: кому ты будешь служить.

Глава 18. Огонь

Три тысячи лет назад на горе Кармил была явлена слава живого Бога. Собравшейся там многотысячной толпе народа Илия, Божий пророк, показал, кто есть истинный Бог: Бог Израилев или Ваал. Пророки Ваала утверждали, что Ваал - истинный бог; а Илия, единственный оставшийся пророк Бога Израиля, говорил, что Господь, Которому он служит, является единым живым Богом. Возможно ли доказать этой толпе, кто является живым и истинным Богом? Как доказать этому колеблющемуся, "хромающему на оба колена", нерешительному народу и как убедить его, что Бог Израиля воистину живой и верный Бог?
В этот день, кроме Израиля, на гору Кармил явилось четыреста пятьдесят пророков Ваала и четыреста пророков "дубравных, питающихся от стола Иезавели" (3Цар.18:19). Здесь присутствовал и царь Ахав, продавший себя Ваалу. Безусловно, в этой толпе народа были и те семь тысяч, не приклонивших колена перед Ваалом. Это были тайные поклонники истинного Бога, о существовании которых Илия не знал до тех пор, пока Бог не открыл ему этого. И вот этой толпе Илия собирался доказать, что Бог Израилев - единственный истинный Бог. Но как это можно было сделать? Словесное состязание Илии с пророками Ваала ничего бы не дало. Такой вопрос невозможно было бы разрешить с помощью диалога или обмена мнениями. В данном случае споры ни к чему не привели бы. Здесь нужны были явные, видимые доказательства, притом сверхъестественные доказательства, а это мог дать только один Бог. Итак, доказать, что "Господь есть Бог" (3Цар.18:21) можно было только посредством сверхъестественного действия, присущего одному Богу. И какое же это могло быть действие?
Послушайте, что говорит Илия: "‘Тот Бог, Который даст ответ посредством огня, есть Бог’ (3Цар.18:24). Вот вы, поклонники Ваала, говорите, что ваш бог - истинный бог. Если это так, то пусть он ответит огнем". Предложение Илии было логичным: Ваал был языческим богом огня. Так вот, если он действительно бог, тогда он докажет это тем, что ответит огнем. Бог Илии тоже был Богом огня. Он не раз являл Свое присутствие в огне. Помните, как Бог явился Моисею в пустыне, в горящем кусте, который горел, но не сгорал. О другом случае, когда народ стал роптать на Господа, сказано: "...И Господь услышал, и воспламенился гнев Его, и возгорелся у них огонь Господень..." (Числ.11:1). В книге Второзаконие сказано: "Ибо Господь, Бог твой, есть огонь поядающий..." (Втор.4:24). Так что вызов Илии был справедливым и беспристрастным: "...Бог, Который даст ответ посредством огня, есть Бог" (3Цар.18:24). Да, огонь должен разрешить этот вопрос. Бог, на жертвенник которого сойдет огонь, - истинный Бог, Он всемогущий Бог, Он Творец неба и земли. И вот Илия говорит пророкам Ваала: "Выберите себе одного тельца, и приготовьте вы прежде, ибо вас много; и призовите имя бога вашего, но огня не подкладывайте" (3Цар.18:25). Итак, Илия предлагает пророкам Ваала быть первыми. "И взяли они тельца, который дан был им, и приготовили, и призывали имя Ваала от утра до полудня, говоря: Ваале, услышь нас!" (3Цар.18:26). Но сказано, что "не было ни голоса, ни ответа. И скакали они у жертвенника, который сделали. В полдень Илия стал смеяться над ними, и говорил: кричите громким голосом, ибо он бог; может быть, он задумался, или занят чем-либо, или в дороге, а, может быть, и спит, так он проснется. И стали они кричать громким голосом, и кололи себя, по своему обыкновению, ножами и копьями, так что кровь лилась по ним. Прошел полдень, а они все еще бесновались до самого времени вечернего жертвоприношения; но не было ни голоса, ни ответа, ни слуха" (3Цар.18:26-29).
И вот настала очередь Илии. Сначала он восстановил разрушенный жертвенник Господень. Сделал он его из двенадцати камней, по числу колен Иакова: "И построил из сих камней жертвенник во имя Господа, и сделал вокруг жертвенника ров... положил дрова, и рассек тельца, и возложил его на дрова..." (3Цар.18:32,33). Потом он повелел три раза вылить по четыре ведра воды на жертву и на дрова. "И вода полилась вокруг жертвенника, и ров наполнился водою" (3Цар.18:35). Сделав все это, Илия возвысил голос свой к Богу: "Господи, Боже!.. Да познают в сей день, что Ты один Бог в Израиле, и что я раб Твой и сделал все по слову Твоему. Услышь меня, Господи, услышь меня! Да познает народ сей, что Ты, Господи, Бог, и Ты обратишь сердце их к Тебе" (3Цар.18:36,37). И как только Илия окончил свою молитву, "ниспал огонь Господень и пожрал всесожжение, и дрова, и камни, и прах, и поглотил воду, которая во рве. Увидев это, весь народ пал на лице свое и сказал: Господь есть Бог, Господь есть Бог!" (3Цар.18:38,39). Что убедило народ в том, что Бог, Которому поставил свой жертвенник Илия, был истинным Богом? Огонь, сошедший с неба!
Да, огонь был символом присутствия Божьего. Когда Моисей вывел народ из Египта, то "Господь же шел пред ними днем в столпе облачном, показывая им путь, а ночью в столпе огненном, светя им, дабы идти им и днем и ночью. Не отлучался столп облачный днем и столп огненный ночью от лица народа" (Исх.13:21,22). Сорок лет этот столп вел народ через пустыню. Это было доказательством того, что с народом был Бог.
Огонь также говорил о гневе Божьем, как сказано в послании к Евреям: "...будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом, потому что Бог наш есть огонь поядающий" (Евр.12:28,29). Можно сказать, что в основном в Библии огонь одновременно символизирует и суд Божий, и одобрение Божье. В некоторых случаях огонь является огнем поядающим, а в некоторых - огнем одобрения. Тот же Бог, тот же огонь, а значение этого огня может быть разным. От чего зависит эта разница? От жертвы, от жертвоприношения. Мы можем обнаружить подтверждение этому на первых же страницах Библии. По всей вероятности, огонь был знамением, указывающим Каину и Авелю, что жертва одного брата была принята Богом, а другого - нет.
Почему огонь сошел на жертву Илии и не сошел на жертву пророков Ваала? Илия сам объясняет причину: "...я раб Твой... сделал все по слову Твоему" (3Цар.18:36). Каин тоже принес жертву Богу, но он принес ее не по слову Господню, тогда как Авель сделал все по слову Божьему. Только такая жертва, принесенная по слову Божьему, может удовлетворить Бога. Если бы пророк не поступил согласно повелению Божьему, то Бог ни в коем случае не одобрил бы его жертву. Бог не может пойти на нарушение установленных Им принципов. Таким образом, грешник должен прийти к Богу на условиях, установленных Богом, а у Бога один путь к древу жизни, и этим путем является Иисус Христос: "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян.4:12). Он один, Иисус Христос, мог сказать: "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня..." (Ин.14:6). Слово Божье говорит об Иисусе Христе: "Он же однажды, к концу веков, явился для уничтожения греха жертвою Своею... ...принесши Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих, во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение" (Евр.9:26,28). Заметьте, когда Христос совершил эту жертву, Божий огонь сошел с неба. Бог одобрил искупительную жертву Своего Сына, и одобрение было выражено не только воскресением Христа из мертвых, но и в огне, который Он излил на последователей Иисуса, находившихся в горнице, - это был огонь Святого Духа.
Вы помните, как в день Пятидесятницы, когда последователи Иисуса были собраны в горнице, "внезапно сделался шум с неба, как-бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились; и явились им разделяющиеся языки, как-бы огненные, и почили по одному на каждом из них" (Деян.2:2,3). Дух Святой - дар Отца - в день Пятидесятницы был излит на принявших Его Голгофскую жертву. И как же Он явился им? Как бы огненными языками! Этот огонь в день Пятидесятницы был окончательным знаком Божьего одобрения жертвы Его Сына. Этим огнем Бог сказал: "Искупительная жертва Моего Сына совершена. Всякий, принимающий Иисуса Христа, получит знак Моего одобрения - огонь, то есть дар Духа Святого". Апостол Петр в своей проповеди, сказанной в день Пятидесятницы, ответил на вопрос народа, собравшегося в этот день на праздник в Иерусалиме, что это значит. "Сего Иисуса Бог воскресил, чему все мы свидетели. Итак Он, быв вознесен десницею Божиею и приняв от Отца обетование Святого Духа, излил то, что вы ныне видите и слышите" (Деян.2:32,33). Дар Духа Святого в тот день сошел в виде огня.
"Я крещу вас в воде в покаяние, - говорил Иоанн Креститель, - но Идущий за мною сильнее меня; я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем..." (Мф.3:11). Но, возлюбленные, прежде чем Он смог это сделать, то есть крестить их огнем, Он должен был стать закланным Агнцем Божьим, взявшим на Себя грех мира (см. Ин.1:29). Вот как раз об этом огне и сказано в 12-й главе Евангелия от Луки. Какие поразительные слова произнес Иисус! Но в тот момент никто из присутствовавших не понял этих слов Спасителя: "Огонь пришел Я низвесть на землю, и как желал бы, чтобы он уже возгорелся! Крещением должен Я креститься; и как Я томлюсь, пока сие совершится!" (Лк.12:49,50).
Он говорил народу, уча их о Царстве Божьем, и вдруг такие слова. Они не были обращены к Его слушателям, нет. Это был монолог. Из глубины сердца Господа вырвались эти поразительные слова: "Огонь пришел Я низвесть на землю, и как желал бы, чтобы он уже возгорелся!" (Лк.12:49).
Тогда Христос говорил об огне, который еще не возгорелся. И он не мог возгореться до тех пор, покуда не совершилось крещение: "Крещением должен Я креститься; и как Я томлюсь, пока сие совершится!" (Лк.12:50). О чем здесь говорит Христос? Что значат Его слова: "...и как Я томлюсь, пока сие совершится!"? Что хотел сказать Иисус словами: "...как Я томлюсь..."? Чтобы понять эти слова Спасителя, мы должны обратиться к оригиналу и точно узнать значение слова "томлюсь". Слово это обозначает "быть стесненным", "запертым", "заключенным", то есть "ограниченным". Их следует читать так: "Как Я ‘ограничен’, как Я ‘стеснен’, пока сие совершится!" Что совершится? Пока совершится Его крещение. Лишь после Его крещения может загореться этот огонь, и зажечь Его было делом Мессии. "Огонь пришел Я низвесть на землю..." (Лк.12:49) - такова цель прихода Иисуса Христа. Об этом же великом деле говорил Его предшественник, Иоанн Креститель: "...Он будет крестить вас Духом Святым и огнем" (Мф.3:11). Здесь Иоанн Креститель говорит о том же огне - об огне Духа Святого. Но находясь в кругу слушателей, находясь на земле, Иисус Христос не мог "низвесть огонь" (Лук.12:49). Иисус говорит: "Я стеснен, Я ограничен. Вначале Я должен крещением креститься (то есть быть распятым на Голгофе), и тогда только Я смогу завершить Мою миссию и низвесть огонь на эту землю".
О каком крещении говорил Христос? Он говорил о Своих страданиях, о Своей смерти. Пятидесятница не могла предварить Голгофу. Огонь, который сошел с неба и почил на учениках там, в Иерусалиме, в далеком прошлом был ниспослан только после смерти, воскресения и вознесения Иисуса Христа. Если мы откроем книгу Деяний Апостолов, то обнаружим того же Христа, но уже не "стесненного", не "ограниченного". Его Крещение состоялось - Голгофа уже позади. Он воскрес; Он жив; Он с нами. Иисус больше не говорит нам: "Крещением должен Я креститься; и как Я томлюсь, пока сие совершится!" (Лк.12:50). Благодарение Богу за то, что оно совершилось. Теперь Христос говорит каждому из нас: "Огонь пришел Я низвесть на землю (Лк.12:49), и он зажжен, потому что крещением Я уже крестился". Он больше не стеснен, не ограничен: Ему "дана... всякая власть на небе и на земле..." (Мф.28:18). И сегодня Христос говорит Своим последователям: "...идите, научите все народы... уча их соблюдать все, что Я повелел вам..." (Мф.28:19,20).
О, какая чудная весть! Мы не проповедуем ограниченного и стесненного Христа, нет! Мы проповедуем всесильного Христа, могущего спасти всякого, приходящего к Нему! Он не только прощает, но Он делает нас новым творением: Он дает нам Свою жизнь, вселяет в нас Святого Духа, зажигает наши сердца Своим святым огнем так, чтобы мы вместе с апостолом Павлом могли сказать: "Все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе" (Флп.4:13). Перед смертью Христос сказал Своим ученикам: "...Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам..." (Ин.16:7). Сам Христос говорит, что лучше для нас, чтобы Он пошел. Почему? Да потому, что Он, находясь в теле, ограничен. Лучшее же, о чем Иисус говорит, заключается в том, что посредством Святого Духа Он будет пребывать с нами всегда и всюду; больше того, посредством Святого Духа Он будет жить в нас. Подумайте, как Он был стеснен, находясь в человеческом теле, как был ограничен. Если бы Иисус был, например, в Иерусалиме, то Он не мог бы быть в то же время, скажем, в Харькове. Если бы сейчас Христос был в теле на богослужении, скажем, в присутствии многотысячной толпы где-нибудь в Азии, Он не мог бы быть одновременно на нашем богослужении. А ведь Он сейчас с нами там, где мы находимся. Разве это не чудно! Но Христос пребывает не только с нами всюду и всегда, но Он пребывает и в нас Духом Святым! В каждом возрожденном чаде Божьем живет Иисус. И все то, что имели ученики во Христе во дни Его земной жизни, сегодня мы имеем в Духе Святом, Который есть Его заместитель. Как был Иисус Христос тогда на земле, так теперь Дух Святой с нами. Да, только Духом Святым Христос мог вселиться в каждое возрожденное сердце, только Духом Святым Он может быть со всеми нами и во всех нас. Вот почему Он сказал: "...Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел..." (Ин.16:7). И вот когда Христос стал жертвой за наш грех, когда воскрес из мертвых и воссел одесную Отца, Он послал нам этот огонь Святого Духа, нашего Утешителя - вот что значат слова: "Огонь пришел Я низвесть на землю..." (Лк.12:49). Это и было целью Его прихода на землю, чтобы совершить великое чудо, чтобы не только спасти нас, но чтобы и жить в нас, сделать нас Своим храмом. Именно это делает христианскую жизнь сверхъестественной. Благая Весть - не в том, что мы призваны подражать Христу; Евангелие не сводится к христианской этике. Мы не проповедуем "стесненного" Христа - наше благовестие сверхъестественно. Это не просто религия - это жизнь, "сила Божия ко спасению всякому верующему" (Рим.1:16). Испытайте ее сегодня, если вы это еще не сделали.
Бог, Который послал ответ посредством огня Святого Духа во дни Илии, является истинным Богом, Который готов ответить и сегодня огнем. Мой друг, знаешь ли ты такого Бога? Знаешь ли ты Бога, отвечающего огнем? Он хочет сегодня вселиться в твое сердце, зажечь в тебе Свою любовь! Возможно, что ты находишься на перекрестке двух дорог, как это было с израильским народом, собравшимся на горе Кармил. Призови Бога сейчас, прими жертву Его Сына Иисуса Христа - Он согреет твою душу Своим присутствием, даст тебе уверенность, что ты помилован и являешься Его чадом. Сделай это сейчас!

Глава 19. Как молиться?

Пророка Илию можно назвать человеком молитвы. В его краткой биографии, известной нам со страниц Библии, есть несколько примеров его молитв, на которые он получил конкретные ответы от Бога.
Первое наше знакомство с ним начинается с его молитвы, когда Илия просит Бога, чтобы не было дождя. На молитву дан ответ: "...и не было дождя на землю три года и шесть месяцев..." (Иак.5:17). Потом он молится о возвращении жизни сыну вдовы из Сарепты Сидонской. И эту молитву принял Господь: "И услышал Господь голос Илии, и возвратилась душа отрока сего в него, и он ожил" (3Цар.17:22). Также пророк молился о том, чтобы Бог сниспослал огонь на жертвенник, дабы все, собравшиеся на горе Кармил, узнали, что есть всемогущий Бог. Бог ответил: "И ниспал огонь Господень и пожрал всесожжение..." (3Цар.18:38). И четвертая молитва Илии была о том, чтобы Господь послал дождь на землю. И Господь ответил на молитву веры Илии: "...и небо дало дождь, и земля произрастила плод свой" (Иак.5:18).
Когда Господь ответил на молитву Илии и послал огонь на жертвенник, народ, увидев чудное проявление Божьей силы, "пал на лице свое и сказал: Господь есть Бог, Господь есть Бог!" (3Цар.18:39). Пророки Ваала были посрамлены и уничтожены. Покончив с лжепророками, Илия обращается к царю Ахаву со словами: "Пойди, ешь и пей; ибо слышен шум дождя" (3Цар.18:41). Этими словами начинается молитва Илии, и в следующем стихе мы читаем: "И пошел Ахав есть и пить, а Илия взошел на верх Кармила, и наклонился к земле, и положил лицо свое между коленами своими" (3Цар.18:42).
Один идет есть и пить, а другой - молиться. Илия имел слух, проникающий в невидимый мир. Никто еще ничего не слышал, но пророк слышал шум - шум дождя. Как можно слышать шум дождя? Правда, перед грозой, когда небо становится иссиня-черным и грозным, когда усиливается ветер, то слышен шум ветра. Но в данном случае не было и малейшего признака дождя: на небе не было ни одного облачка. Когда Илия начал молиться, он послал своего слугу в сторону моря посмотреть, есть ли какие-нибудь признаки дождя. Но ничего не было видно. Семь раз посылал Илия отрока пойти и посмотреть, и только, вернувшись в седьмой раз, он сказал: "Вот, небольшое облако поднимается от моря, величиною в ладонь человеческую" (3Цар.18:44). Но Илия объявил царю, что он слышал шум дождя еще до того, как показалось это маленькое облачко на небе. Шум дождя слышал только один Илия - и слышал он это духовным слухом, а не физическим. Для него этот шум был подобен звону колокола, который призывает к молитве. И он тотчас откликнулся на этот внутренний сигнал: "...и наклонился к земле, и положил лице свое между коленами", и начал молиться (3Цар.18:42).
Может показаться странным, что Илия идет просить Бога о том, что уже обещано. Еще до встречи с царем Ахавом Господь сказал пророку: "...Я дам дождь на землю" (3Цар.18:1). И теперь, услышав шум дождя, он идет молиться, просить Бога об этом дожде. Невольно возникает вопрос, если Бог обещал ему, что Он пошлет дождь, зачем тогда об этом молиться? Кроме того, Илия сказал царю Ахаву, чтобы тот пошел есть и пить, потому что слышен шум дождя, значит, дождь обязательно будет! Царь, поверив этому, пошел есть и пить. Зачем же в таком случае об этом еще молиться? Разве нужно просить у Бога то, что Он собирался дать? И тем не менее Илия поднимается на гору Кармил и возносит к Богу молитву.
Видите ли, Бог дает обетования для того, чтобы мы знали, о чем нам просить. Они даны нам, чтобы стимулировать наши молитвы. Когда мы просим у Бога то, что Он обещал дать, мы признаем Его своим Даятелем; мы признаем нашу зависимость от Него. Бог сделает то, что намерен сделать, но Он требует от нас, чтобы мы просили. Как ясно говорит апостол Иоанн в своем послании: "И вот, какое дерзновение мы имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас; а когда мы знаем, что Он слушает нас во всем, чего бы мы ни просили, - знаем и то, что получаем просимое от Него" (1Ин.5:14,15). Даже Своему возлюбленному Сыну Бог говорит: "Ты Сын Мой; Я ныне родил Тебя; проси у Меня, и дам народы в наследие Тебе и пределы земли во владение Тебе..." (Пс.2:7,8). Иисус Христос, Сын Божий, должен был просить у Своего Отца. Он делал это не только в течение своей земной жизни, но делает это и сейчас (1Ин.2:1). В Своей первосвященнической молитве Христос обращается к Своему Отцу: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне..." (Ин.17:24).
Но разве наше спасение не гарантировано? Ведь Сам Христос сказал: "...Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей..." (Ин.10:28). Какая чудная гарантия того, что спасение наше полностью обеспечено! И тем не менее, Христос говорит Отцу: "…Которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною..." (Ин.17:24). Христос говорит нам: "Просите, и дано будет вам..." (Мф.7:7). В послании апостола Иакова написано: "...не имеете, потому что не просите..." (Иак.4:2). Так что обетования даны нам для того, чтобы побудить нас к молитве, чтобы мы просили то, что нам было обещано.
Илия услышал шум дождя, и это было сигналом для молитвы о дожде. Сколько раз до нас доходил "шум дождя", сколько раз мы слышали призыв к молитве, но молились ли мы? Этот "шум" может дойти до нас разными способами и путями, но как важно, чтобы мы узнали в нем этот призыв к молитве. Этот "шум дождя" может быть в постигшем нас испытании или тяжелом переживании. Мы попали в безвыходное положение и не знаем, как из него выйти. И Господь говорит нам: "...призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня" (Пс.49:15). Он хочет, чтобы мы приходили к Нему с нашими просьбами. Он хочет нас благословить. "И воззовете ко Мне, - говорит Господь, - и пойдете и помолитесь Мне, и Я услышу вас; и взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим" (Иер.29:12).
Итак, что делает этот муж веры, пророк Илия? Он говорит царю Ахаву: "Пойди, ешь и пей..." (3Цар.18:41). А сам всех оставляет и идет молиться на гору Кармил. У Илии теперь самое важное дело - разговор с Царем царей. Он слышал Его призыв, и поэтому говорит царю Ахаву: "Пойди, ешь и пей, а мне нужно идти - меня зовут..." Из этого поступка Илии можно извлечь очень важный урок. Вы обратили внимание на то, что Илия не остался, чтобы выслушивать комплименты и похвалы за удачный исход дела, когда Господь услышал его молитву и послал огонь на жертвенник? Благословение было явным - была причина для радости, но Илия видел опасность в том, чтобы присвоить себе хоть крупицу славы, и поэтому он с поспешностью уединяется для общения с Богом, для молитвы. Поступаем ли мы так? Или мы остаемся среди восторженной толпы, чтобы услышать лестные слова, которые высказываются в наш адрес: "Ах, какую прекрасную проповедь вы сказали!.. Ах, как приятно было вас слушать..."
Каким чудным примером в такой ситуации является наш Господь Иисус Христос! Как поступил Христос после сотворенного Им чуда насыщения пятитысячной толпы, когда народ пришел в такое возбуждение, что хотел "нечаянно взять Его и сделать царем" (Ин.6:15)? Он "удалился на гору один" (Ин.6:15). Зачем? Молиться! Это было Его привычкой, Его потребностью. И чтобы возбуждение народа не оказало давления на Его учеников, Он немедленно отправляет их на другую сторону моря. После успешно завершенного дела хорошо удалиться в тихое место и помолиться. Помните слова Спасителя: "Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" (Мф.6:6).
Физически, может быть, это не всегда возможно. Но здесь, вероятно, имеется в виду дверь нашего внутреннего человека. Наверное, все мы переживали такие ситуации, когда во время молитвы вкрадываются разные мысли, которые отвлекают нас: воспоминания, сомнения, искушения, страхи. Как же нам закрыть эту дверь? Посмотрите, как молится пророк: "Илия... наклонился к земле, и положил лице свое между коленами своими" (3Цар.18:42). Странная поза, не правда ли? Но это говорит об усиленной сосредоточенности. Ничто не должно отвлечь его: он весь был в молитве. Поэтому апостол Иаков сказал: "Илия... молитвою помолился, чтобы не было дождя..." (Иак.5:17).
Вспомните, как молилась первоапостольская Церковь, когда Петр был взят в темницу. Сказано, что "...церковь прилежно молилась о нем Богу" (Деян.12:5). Это была напряженная, усиленная молитва, ведь Петра ожидала казнь. Ирод хотел его убить, как убил Иакова. Но "церковь прилежно молилась", усиленно. Некоторые считают, что в этой молитве не было веры, потому что в ту ночь, когда Петр постучался в дверь дома, где собрались молившиеся о нем, они не могли поверить, что это был Петр. В Библии не сказано, о чем молилась церковь. Возможно, зная о том, что ему угрожала смерть за Христа, они молились о том, чтобы ему была дана сила свыше, чтобы он смог это вынести. Всем было известно, что после Своего воскресения Христос предсказал мученическую смерть Петра. Может быть, церковь считала, что этот момент уже наступил, и потому собравшиеся усиленно молились о нем. Но Бог ответил на их молитву иначе: Он совершил чудо освобождения Петра из темницы. Молитва церкви была услышана.
Примером усердия в молитве служит для нас Сам Иисус Христос. В послании к Евреям сказано, что Спаситель "с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления могущему спасти Его от смерти..." (Евр.5:7). Сказано, что во время молитвы в Гефсиманском саду "Явился... Ему Ангел с небес и укреплял Его. И находясь в борении, прилежнее молился; и был пот Его, как капли крови, падающие на землю" (Лк.22:43,44). Здесь употреблено то же слово "прилежно". Христос, находясь в борении, "прилежно" молился, и церковь "прилежно" молилась за Петра.
Чтобы закрыть внутреннюю дверь сердца, необходимо проявить усилие в молитве, и это не проще ожесточенной борьбы. Употребляющие усилие превозмогают в молитве. Когда разные посторонние мысли начинают мешать тебе во время молитвы, тогда начни усерднее молиться, и прибавь к твоему усердию славословие и хвалу Богу, благодарность за кровь Иисуса Христа. Помни, что отвлекающие мысли во время молитвы внушает тебе не кто иной, как враг твоей души, а лучшее средство против козней дьявольских - это сила крови Иисуса Христа.
Пользуйтесь этим чудным даром, искупительной кровью Иисуса Христа: она может так надежно закрыть дверь вашей молитвенной горницы, что никто не в силах будет войти в нее без Его на то позволения. Как это чудно быть под защитой крови Иисуса Христа. Слава и благодарение Ему!
Кроме того, что молитва Илии была усердной, она была и целенаправленной. Он просил о том, чтобы не было дождя, сосредоточив свою молитву на этой определенной просьбе. Когда нужен был огонь, Он просил об огне с неба, и получил просимое. Теперь же он просит, чтобы пошел дождь.
Помните, когда слепой Вартимей обратился к Господу с молитвой: "Иисус, Сын Давидов! помилуй меня" (Мк.10:47)? Это была отчаянная молитва, вопль беспомощности. Молитва Вартимея была настолько усердной и сильной, что Господь остановился и велел привести его к Себе. Но когда он подошел, Иисус спросил его: "Чего ты хочешь от Меня?" (Мк.10:51). Молитва Вартимея была горячей, но в ней не хватало точности, поэтому Иисус и задал ему такой вопрос. И тогда Вартимей воскликнул: "Учитель! чтобы мне прозреть. Иисус сказал ему: иди, вера твоя спасла тебя. И он тотчас прозрел и пошел за Иисусом по дороге" (Мк.10:51,52).
Может быть, ты давно уже молишься и начинаешь унывать, потому что нет никаких результатов. Чего же ты ожидаешь, если не просишь конкретно и определенно? Скажи Господу, что тебе нужно. Несомненно, Бог знает твою нужду, но Он хочет, чтобы ты точно и ясно ее высказал. "Просите, и дано будет вам..." (Мф.7:7). Определенность в молитве важна именно для того, чтобы ты, увидев ответ на твою молитву, не сказал, что все произошло случайно. Иисус говорит: "...чего ни пожелаете, просите, и будет вам. Тем прославится Отец Мой..." (Ин.15:7,8). Да, чудный наш Спаситель хочет, чтобы ты пришел к Нему со своей просьбой и высказал ее ясно и определенно. Тогда ты получишь определенный ответ.
В заключение хочу сказать, чему еще нас могут научить молитвы Илии. Да, Илия был настойчив в своих молитвах; да, его молитвы были конкретными и определенными; но что еще важнее: он молился с усилием. Он говорит своему отроку: "Пойди, посмотри к морю. Тот пошел, и посмотрел, и сказал: ничего нет" (3Цар.18:43). Ничего нет! Многие из вас приняли бы такой ответ за отказ: Господь, услышав молитву, отказал в просьбе. Ведь и отказ - это тоже ответ. Не так ли?
Но, если мы тотчас не получили ответа, то это еще не значит, что нам отказали. Даже такому молитвеннику, каким был пророк Илия, ответ был дан не с первого раза. Когда отрок, посмотрев на небо, вернулся с вестью, что ничего не видно, Илия не сказал: "Да, я так и думал..." Нет, пророк говорит отроку, чтобы он смотрел снова и снова. Когда слуга вернулся в шестой раз и сказал то же: "Ничего нет", - Илия не унывал и не отчаивался- он продолжал молиться! "...Должно всегда молиться и не унывать...", - говорит Христос (Лк.18:1). Илия не сдавался - он молился! И когда отрок пошел в седьмой раз, то вернулся с вестью: "Вот, небольшое облако поднимается от моря, величиною в ладонь человеческую" (3Цар.18:44). Это уже был ответ на молитву! Илия в этом крошечном облачке увидел всемогущего Бога. "Пойди, - говорит он слуге, - скажи Ахаву: запрягай колесницу твою и поезжай, чтобы не застал тебя дождь" (3Цар.18:44). В облаке "величиною в ладонь человеческую" вера Илии увидела ливень. И вскоре небо потемнело от туч, поднялся ветер и пошел проливной дождь - молитва Илии услышана, и его вера вознаграждена!
Пусть этот пример Илии, человека, который был подобен нам, ободрит вас и научит, как "должно молиться и не унывать". Будем просить настойчиво, будем просить конкретно и усиленно, пока не получим просимого. Господь слышит наши молитвы, и Он непременно ответит на них в Свое время и так, как Ему угодно. Псалмопевец говорит: "Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой..." (Пс.39:2).
Может быть, ты, мой друг, уже долгое время стенаешь, даже поколебалась твоя уверенность в спасении - ты лишился радости, нарушен твой душевный покой. Проверь еще раз себя, не от того ли это, что твои молитвы были неопределенны, непостоянны, без веры. Сегодня Господь спрашивает тебя: "Чего ты хочешь от Меня?" (Мк.10:51). Скажи Ему: "Господи! Хочу прозреть, хочу, чтобы для меня было ясно, что я спасен; хочу, Господи, чтобы я имел уверенность в том, что мои грехи прощены; хочу, Господи, чтобы я радовался спасению через Сына Твоего, Иисуса Христа..." Когда Господь услышит твою молитву, ты обязательно испытаешь новую радость, ты услышишь внутренним слухом "шум дождя", которого пока еще не видно. Его любовь наполнит вновь твое сердце, и ты утвердишься в том, что прощены все твои грехи, что ты чадо Божье, что никто не похитит тебя из Его руки.
Да поможет тебе Господь так молиться!

Глава 20. Бегство Илии

Какой поразительный контраст мы встречаем, читая историю Илии на страницах Библии в 3-й книге Царств в 18-й и в 19-й главах. В конце 18-й главы написано о нем: "И была на Илии рука Господня" (3Цар.18:46) Только что на горе Кармил всемогущим Богом было совершено чудо: сошел огонь с неба. Такой блестящей победой закончилось состязание пророка Илии с пророками Ваала. Затем, по его молитве, после продолжительной засухи прошел долгожданный дождь. Так триумфально и радостно заканчивается 18-я глава, которая знакомила нас с победами пророка Илии.
А в 19-й главе сказано, что наш герой, которого мы успели полюбить, на примере которого мы так многому научились, пускается в бегство, чтобы спасти свою жизнь. И после дня пути, он сел под можжевеловым кустом и просил себе смерти: "Довольно уже, Господи; возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих" (3Цар.19:4).
Что случилось? Чем объяснить, что такой герой веры, как Илия, бежит, испугавшись угроз женщины? Там, на горе Кармил, он стоял один против нескольких сот пророков Ваала. Он не побоялся упрекнуть самого царя и сказать ему в лицо: "...ты и дом отца твоего... презрели повеления Господни и идете вслед Ваалам..." (3Цар.18:18). И вот теперь этот величайший из пророков Божьих бежит от Иезавели, жены царя Ахава, которая собиралась убить Илию.
Думаю, что если бы какой-нибудь человек писал историю Илии, то он вряд ли бы упомянул об этом печальном событии в жизни пророка. Но этот нелестный факт в биографии пророка не скрыт, но записан на страницах Библии, что вновь подтверждает богодухновенность Писания. Библия точно и правдиво воссоздает историю жизни своих героев. Жизнь библейских героев писалась не просто человеческой рукой, но писалась под вдохновением Духа Святого. Поэтому и этот эпизод бегства и отчаяния Илии может послужить нам в назидание. И чему же может научить нас этот момент из жизни Илии? Во-первых, он подтверждает, что Илия, как говорит апостол Иаков, "был человек подобный нам" (Иак.5:17). По своей натуре он ничем не отличался от нас. Он был таким же грешником, имел ту же греховную сущность. Он тоже терпел неудачи, с которыми встречается каждый из детей Божьих. Нет ни одного человека, который в чем-либо не согрешил. Кто может сказать, что он никогда не падал? Кто из нас не бежал, когда следовало оставаться на месте? Даже самые лучшие из нас так поступали.
Интересно отметить, что Илия потерпел поражение именно в том, в чем он был наиболее силен. Его отличительными чертами были смелость, решительность, мужество. И как раз в этом он не устоял и капитулировал перед трудностями. Не так ли бывает и с нами? Наша самая большая опасность таится там, где мы более всего сильны. Посмотрите на Авраама, "отца верующих" (Гал.3:7). Какое поражение он потерпел в своей вере! Не дождавшись обещанного Богом сына, он поддается уговорам своей жены и вступает в связь с ее служанкой, чтобы она родила ему сына. Да, у Авраама родился сын, но не по обетованию Божьему.
Царь Соломон - мудрейший из людей; но как безумно, безрассудно поступил он в конце жизни. Моисей, самый кроткий из мужей Божьих, разгневался и не попал в обетованную землю. Так и Илия, который стоял один на горе Кармил против сотен пророков Ваала, теперь, испугавшись женщины, бежит, спасая свою жизнь.
Да, Дух Святой оставил эти печальные примеры на страницах Библии, чтобы через них сказать нам нечто очень важное. Эти примеры говорят нам о том, что человек Божий по своей природе ничто. Он смел, силен, мудр потому, что Бог дал ему это. И если хоть на минуту отступит от него сила Божья, он ничем не будет отличаться от других людей.
Вспомним Самсона. Какую невероятную силу он имел, но как только сила Божья отступила от него, Самсон не был уже силачом, он стал таким же, как любой из филистимлян. Мы, восхищаясь апостолом Павлом, приводим его в пример как идеального христианина. Он им и был. Но как Павел говорит о себе? "...Я наименьший из Апостолов, и недостоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию. Но благодатию Божиею есмь то, что есмь" (1Кор.15:9). И дальше он продолжает: "...и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился; не я впрочем, а БЛАГОДАТЬ Божия, которая со мною" (1Кор.15:10). Кем был апостол Павел без Божьей благодати? Он был ярым Христовым противником, врагом, злодеем - вот кто он по своей природе. А благодатью Божьей, действующей в нем, он стал верным до смерти служителем Иисуса Христа. Благодать Божья, пребывающая в нем, сделала его способным сказать накануне мученической смерти: "Подвигом добрым я подвязался, течение совершил, веру сохранил..." (2Тим.4:7). Автор послания к Евреям говорит: "...будем хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом" (Евр.12:28). С каким страхом? Со страхом Божьим. О, как важно хранить благодать, которую дал нам Господь!
Посмотрите, как поступает человек Божий, когда он пренебрегает Божьей благодатью. Вместо того чтобы "приступать с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр.4:16), мы поступаем по совету собственного ума. До этого момента Илия всегда ожидал слова от Господа. Сколько раз мы читаем: "И было слово Господне к Илии..." Без этого слова он не двигался с места. Теперь же он бежит. В 3-м стихе 19-й главы мы читаем: "Увидев это, он встал и пошел, чтобы спасти жизнь свою..." (3Цар.19:3). Что же он увидел? Он увидел человеческие обстоятельства; он услышал устрашающие слова женщины. Вместо того чтобы прислушаться к Божьему голосу, он прислушался к тому, что сказал посланец Иезавели. Угрозы Иезавели показались пророку настолько ужасными, что он пустился в бегство. В данном случае он не спросил у Бога, как Ему поступить. Илия поступил так, как диктовали ему сердце и чувства.
Как же этот случай из жизни Илии может послужить для нас утешением и ободрением? Это не значит, что поступок Илии мы постараемся объяснить и понять, хотя это также необходимо сделать. Важно то, что этот поступок напоминает нам: самые лучшие из детей Божьих терпели поражения и неудачи, и при всем этом Бог никогда не оставлял их! Значит Он никогда не покинет и нас, в каких бы трудных ситуациях мы ни оказались.
Бог не стал меньше любить Илию после этого поступка. Господь не бросил его на произвол судьбы - Бог услышал его и тогда, когда он сидел под можжевеловым кустом и просил себе смерти. Бог и здесь позаботился о нем: Он дал возможность Илии хорошенько выспаться; Он послал Своего Ангела, чтобы он обеспечил его пищей и водой. Бог не упрекает его ни в чем, не говорит ему, как нехорошо он поступил. Нет. Он дает глубокий сон Своему пророку, чтобы он мог отдохнуть, успокоиться и укрепиться. Таков наш любящий, всепонимающий и всепрощающий Отец Небесный!
Давайте посмотрим теперь, что происходит с чадом Божьим, отступающим от воли Божьей. Первое, что мы видим: он исполнен страха. Илия скрывается, чтобы спасти свою жизнь. Когда он был на том месте, где Бог поставил его, то был смел, как лев. Теперь же он полон страха. Слово Божье говорит: "Нечестивый бежит, когда никто не гонится за ним; а праведник смел, как лев" (Прит.28:1). Нет сомнений, Илия был чадом Божьим. Он был и оставался им. Но в то же время, когда чадо Божье в своей жизни допускает непослушание, в таком положении оно очень похоже на нечестивого, и поэтому бежит, если даже никто не гонится за ним. Но Господь никогда не давал повеления бежать от лукавого. Он учит нас, чтобы мы просили силы у Него для победы, чтобы Он избавил нас от лукавого. В молитве "Отче наш" есть такие слова: "...не введи нас в искушение, но избавь нас от лукавого..." (Мф.6:13). Слово Божье говорит: "...противостаньте диаволу..." (Иак.4:7), - а не "бегите от него". Почему? Потому что дьявол бегает быстрее, чем мы, - он обязательно перегонит нас. "...А праведник смел, как лев" (Прит.28:1). Тот, кто верит, не пошатнется: его не испугать, потому что Господь - его крепость и щит (см. Пс.27:7).
Как молится чадо Божье, которое не находится в центре воли Божьей? Интересно отметить, что оно все же продолжает молиться. Но как молится такой человек? Как молился Илия? Какие непозволительные для человека слова говорит Илия, заявляя: "Довольно уже, Господи..." (3Цар.19:4). В каком отчаянии должен находиться человек, чтобы сказать Богу такие слова: "Довольно уже, Господи..." Кто мы такие, чтобы говорить Богу "довольно"? В этом на сей раз Илия ошибся и сказал по-человечески: "Довольно, хватит, оставь меня, Господи!" Не позволяем ли мы себе такие слова, когда изнемогаем от бремени: "Довольно, Господи! Хватит уже мне страдать! Сколько можно? Я так долго молюсь об этом, а Бог мне не отвечает. Сколько я обращался к Господу, но все остается без перемен"? Да, здесь необходимо терпение, чтобы получить обещанное. Вера никогда не говорит: "Довольно!" Она говорит: "...еще немного, очень немного, и Грядущий придет и не умедлит" (Евр.10:37). Всегда так бывает, что неверие говорит: "Довольно!"; а вера говорит: "Еще немного!". "Довольно" будет тогда, когда это скажет Господь. Бог знает меру твоего испытания, ибо Он Сам допустил это в твоей жизни. И если твоей скорби, твоим искушениям назначено длиться "дней десять", то будь уверен, что они не продлятся ни на один день дольше. Это Богом назначенное время, и оно полностью подчинено Ему. Как Он сказал Смирнской церкви, так Он говорит и тебе: "Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть... будете иметь скорбь дней десять. Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни" (Отк.2:10). Время, назначенное Богом, не может быть чересчур длинным или чересчур коротким.
Илия сказал: "Довольно уже, Господи..." (3Цар.19:4) - но для Бога не было еще "довольно". Возможно, Илия думал: "Мое служение закончено! Бог, явивший огонь с неба, прославлен. Народ теперь знает, кто является истинным Богом. Больше я ничего не могу сделать". Но у Бога было еще много заданий для Илии. Он должен был, например, подготовить нового пророка, своего заместителя, который бы продолжил Божье дело. Кроме того, Бог приготовил для Илии много чудесных благословений. Он намерен был дать ему особое откровение о Себе. Бог приготовил исключительный путь для входа Илии в вечные обители. И самое главное, Бог хотел полностью восстановить общение со Своим чадом. Как было бы печально, если бы Бог, услышав эту молитву, удовлетворил его просьбу, и Илия умер бы, не показав всему миру, как многомилостив наш Бог, Который никогда не оставляет Свое чадо пораженным, но восстанавливает его и вновь продолжает Свое общение с ним. Не проси, как просил псалмопевец, когда "страх и трепет нашли на него, и ужас объял" его: "Кто дал бы мне крылья, как у голубя? я улетел бы и успокоился бы; далеко удалился бы я, и оставался бы в пустыне..." (Пс.54:6-8). Вместо таких слов отчаяния скажи: "Господи! Ты крепость моя, и Ты мне помощник, поэтому я хочу укрыться в Тебе". Проси Господа, чтобы Он дал тебе терпение и силы остаться верным Ему там, где Он тебя поставил.
Как нелепо звучит молитва Илии: "Довольно уже, Господи; возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих" (3Цар.19:4). Если хорошо вдуматься, то в этой молитве нет никакой логики. Пророк просит смерти: "...возьми душу мою" (3Цар.19:4). Странно! Он бежал для того, чтобы спасти свою жизнь, так как Иезавель угрожала ему смертью. И чуть позже он сам просит, чтобы Господь взял его душу. Бежать от смерти и в то же время просить смерти! Какой абсурдной может быть молитва, которая не соответствует Божьей воле.
Теперь посмотрите, как неуместна была эта молитва о смерти. У Бога были для Илии совсем другие планы. Если когда-либо была такая острая нужда в свидетеле Божьем, то это был как раз тот момент, когда Илия просил себе смерти. Илия сам говорит Богу: "...остался я один, но и моей души ищут, чтоб отнять ее" (3Цар.19:10). Илия только что просил себе смерти, теперь же он жалуется, что он один и что ищут души его. Какой же здесь смысл? Если он один, и просит, чтобы Господь взял его, то кто же останется? Правда, Илия не знал еще о семи тысячах, не преклонивших колени перед Ваалом. Но считать, что он остался один из верных Богу, и просить себе смерти - значило оставить всю страну без верного свидетеля. Следовало, наоборот, просить продления дней жизни, а он просит: "Дай мне умереть".
Но была и другая причина, почему молитва Илии совсем не соответствовала воле Божьей. Дело в том, что ему вообще не суждено было умереть. Для него Бог предусмотрел совсем особый переход из земной жизни в жизнь вечную. Бог восхитил Илию на огненной колеснице с огненными конями. Разве не странно, что тот, кто был вторым человеком во всей человеческой истории, перешедшим порог вечности живым, просил о смерти, и притом о преждевременной смерти. О, как милостив Бог! Он не отвечает на все наши нелепые молитвы, но дает нам несравненно больше всего, о чем мы даже не дерзнули бы подумать или просить. Воистину "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1Кор.2:9).
Поднимаясь в огненной колеснице на небо, возможно, Илия вспомнил свою молитву и благодарил Бога за то, что Он не дал ему умереть там, в пустыне, под можжевеловым кустом. Бог не ответил ему, потому что в планах Божьих для Илии было нечто лучшее.
Дорогой друг, не печалься, если Бог не дал тебе того, чего ты так настойчиво просил у Него. Он приготовил и для тебя что-то особое, чего ты даже не можешь себе представить. А если твоя молитва похожа на молитву Илии в час уныния и отчаяния, то не ищи убежища под можжевеловым кустом, а помни, что мы никогда не вправе просить себе смерти. Господь каждому отмерил Свои сроки, и вся наша жизнь в Его руке. На этот краткий срок, предназначенный для нашего странствования по земле, вместо смерти мы должны просить Господа: "Научи нас так счислять дни наши, чтобы нам приобресть сердце мудрое" (Пс.89:12).

Глава 21. Незаслуженная милость

Наша душа находится в большой опасности, когда мы забываем Божьи милости, проявленные к нам. Вот признание человека, душа которого забыла своего Бога: "...удалился мир от души моей; я забыл о благоденствии, и сказал я: погибла сила моя и надежда моя на Господа" (Плач.3:17,18). Не поэтому ли псалмопевец напоминает себе, чтобы душа не забывала Его благодеяний: "Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его" (Пс.102:2). Хорошо бы вот так беседовать со своей душой, напоминая ей о милостях Божьих. Но очень часто, когда обстоятельства складываются не так, как мы предполагали и желали, в одно мгновение забываются все милости Господни. Мы впадаем в уныние и бежим. Вот здесь как раз следовало бы остановиться и сказать: "Душа моя, постой! Остановись и вспомни о благодеяниях Божьих к тебе". Но, увы! Мы бываем до такой степени обескуражены, что порою даже говорим, как Илия: "Довольно уже, Господи; возьми душу мою..." (3Цар.19:4).
Все мы такое переживали, не так ли? В момент кризиса наш взор отвлечен от Господа и сосредоточен на мрачных обстоятельствах. И в сердце рождаются унылые, безотрадные слова: "Забыл меня Господь. Нет у Него милости для меня". Но так ли это, дорогие друзья? Когда Сион говорил: "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня!" - то что ответил Бог? "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" (Ис.49:14,15).
Ученики Иисуса познали Его любовь, поэтому апостол Иоанн мог сказать: "И мы познали любовь, которую имеет к нам Бог, и уверовали в нее" (1Ин.4:16). О, если бы мы могли постигнуть чудную Божью любовь, - как пишет апостол Павел, - "постигнуть... что широта и долгота, и глубина, и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову…" (Еф.3:18,19). Да, любовь Божья даже в четырех измерениях превосходит всякое разумение человека: Божья любовь вечна, неизменна и бесконечна! Вот эта чудная и непостижимая Божья любовь не поддается человеческому разумению.
Но что же думает человек по этому поводу? Люди считают, что Бог нас любит тогда, когда мы добры, когда мы угождаем Ему, как будто Он перестает нас любить и миловать, когда мы в чем-либо провинились. Эта человеческая философия глубоко укоренилась в сознании многих, даже верующих. И получается, они являются детьми Божьими до тех пор, пока они добры, пока они хорошие; что итог их спасения зависит от их добрых дел. Такие люди готовы признать, что они спасены по благодати Божьей, что все их грехи прощены, но с момента своего обращения они проходят как бы испытательный срок. Получается, что их спасение вовсе не по благодати. А выдержат ли они испытательный срок? Какие хорошие дела они должны совершить, чтобы сохранить за собою спасение по благодати?
Приходилось, наверное, и вам слышать свидетельства детей Божьих, которые рассказывали о том, какую радость они пережили во время обращения к Богу. Но потом их свидетельства омрачались, и появлялись унылые нотки сомнения: "Я так часто согрешаю и падаю... Правда, иногда снова торжествую, но боюсь, что не достигну Небесной страны... Я такой слабый, что не знаю, выдержу ли до конца". Выходит, что эти люди были спасены по благодати, а вот будут ли они спасенными до конца, зависит от них самих. Значит, их спасение условное.
Дорогие мои, если так, то тогда они не дети Божьи, а просто воспитанники, кандидаты на усыновление. Они станут детьми только в том случае, если выдержат испытательный срок до конца - такова их точка зрения. Это человеческая точка зрения о спасении, но отнюдь не библейская. Дитя своих родителей остается им на всю жизнь. Разве, совершив плохой поступок, сын или дочь перестает быть ребенком своих родителей? Непослушание может на некоторое время прервать теплые взаимоотношения отца с сыном или с дочерью, но они все равно остаются детьми своего отца. Разве прерваны окончательно их взаимоотношения с отцом? А в случае непослушания отец знает, как поступить с детьми, чтобы общение опять было восстановлено. Сколько раз случалось, что мы заслуживали хорошей розги, а вместо этого получали поцелуи от нашего Небесного Отца. Такова Божья любовь. Он был к нам снисходителен и особенно нежен, когда мы заслуживали наказания. "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!" (Рим.11:33).
Вы помните поражение, которое потерпел пророк Илия? Вчера, на горе Кармил, Бог по его молитве низвел огонь с неба и ниспослал дождь на землю, а сегодня тот же Илия бежит, спасая свою жизнь. Падение Илии было тем более тяжким, если принять во внимание его положение в Израиле. Ведь он был единственным голосом, вопиющим в пустыне среди отступившего от Бога народа. Многотысячный народ, увидев на горе Кармил явление славы Божьей в огне, низведенном по молитве Илии, воскликнул в покаянии: "Господь есть Бог, Господь есть Бог!" (3Цар.18:39); но теперь этот народ остается без своего духовного вождя. Когда зарычал волк, пастырь убежал, оставив овец. Поэтому, если кто и заслужил наказание, то, в данном случае, это был Илия: "...кому много вверено, с того больше взыщут" (Лк.12:48).
Но Господь говорит: "Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои..." (Ис.55:8). Будем помнить, что Бог всегда поступает по любви. Наш Отец "знает состав наш" (Пс.102:14) и видит наши переживания. Он знает, как с нами обращаться. Илия был нежно любимым сыном своего Небесного Отца, и Отец с чуткостью и заботой восстанавливает Свои прежние отношения с сыном, не упрекая, не наказывая, - Он дает ему время отдохнуть. Любовь нашего Бога способна снисходить к невежественным и заблудившимся. Эта чудесная история о том, как Божья любовь восстановила Илию, записана в 19-й главе 3-й книги Царств. В первых трех стихах мы видим Илию разочарованным, испуганным, пустившимся в бегство, чтобы спасти свою жизнь. Не спросив Бога о Его воле, он самостоятельно принимает решение бежать, чтобы скрыться от своей преследовательницы Иезавели.
Скрывшись в пустыне, сидя под можжевеловым кустом, Илия просит смерти. И вот - первая незаслуженная Божья милость, проявленная к нему в период его отступления, заключалась в том, что Бог не ответил на молитву Илии. Что если бы Бог позволил пророку умереть в таком удрученном состоянии? Тогда Илия не увидел бы той нежной заботы, которую проявил к нему Господь позже. Он не получил бы того чудного откровения, которое Бог приготовил для него; он не услышал бы тихого голоса Божьего, не основал бы школу пророков, не приготовил бы своего преемника Елисея, не имел бы чести помазать на царство двух царей, не увидел бы покаяния Ахава, и, наконец, он не был бы восхищен на небо на огненной колеснице.
Да, Бог из любви не отвечает на молитву непослушного чада. Но что дает Бог Илии вместо смерти? Он послал ему сон, хороший отдых. В ответ на такую неразумную просьбу Илии о смерти Бог не произнес ни одного слова упрека. Бог его не укоряет, а дает сладкий, крепкий сон. Мы, наверное, поступили бы иначе, ведь Илия заслужил по крайней мере хорошего выговора. Но любовь Божья видела Свое чадо уставшим от продолжительного бегства и дала ему отдохнуть. Да, действительно, "возлюбленному Своему Он дает сон" (Пс.126:2). Когда нам кажется, что следовало бы наказать, Бог посылает покой. "И лег [Илия] и заснул под можжевеловым кустом. И вот, Ангел коснулся его и сказал ему: встань, ешь. И взглянул Илия, и вот, у изголовья его печеная лепешка и кувшин воды. Он поел, и напился, и опять заснул" (3Цар.19:5,6). Какая нежная Божья забота о Своем непослушном чаде: вместо осуждения - милость. Помните, как раньше Господь обеспечивал Своего слугу водой и пищей? Вороны прилетали два раза в день и приносили хлеб и мясо, а пил Илия из потока Хорафа. Затем, в Сарепте его кормила вдова Сидонская. Но теперь, когда следовало бы наказать непослушное чадо, Бог посылает ему Ангела. Таким образом, проснувшись, пророк увидел готовую пищу, испеченную на огне, и кувшин свежей воды. Пока он спал, Ангел приготовил ему хороший, сытный завтрак. Подкрепившись, Илия спокойно засыпает: он находится на попечении любящего Бога, Который кормит и оберегает его. Возлюбленные, предоставим Богу поступать со Своими детьми так, как Ему угодно, ведь Он нежно любит Своих чад, - и любит их всегда, везде.
Помните случай, который произошел у Генисаретского озера в день воскресения нашего Господа Иисуса Христа? Ученики, удрученные смертью своего Господа, решили снова заниматься своей прежней работой - ловить рыбу. Но Иисус Христос три года тому назад призвал их следовать за Ним и сказал, чтобы они оставили сети и лодки. Когда же Христос был распят, ученики решили, что теперь все кончено, поэтому Петр сказал: "Иду ловить рыбу", а остальные в один голос подхватили: "Идем и мы с тобою" (Ин.21:3). В ту ночь они ничего не поймали. И в данном случае, наверное, следовало бы упрекнуть учеников за неверие и непослушание. Но вместо упрека Господь Иисус готовит пищу Своим уставшим от работы ученикам. Какое внимание и забота со стороны Спасителя! Следовало бы напомнить им, как нехорошо они поступили, вернувшись к старому образу жизни, к обычной работе, но Христос готовит им пищу. Вспомните и то, как отнесся Христос к отрекшемуся от Него Петру. Как низко пал Его ученик, который клялся и уверял Учителя, что никогда не оставит Его, что даже если все отрекутся, то он - никогда. Но еще не пропел дважды петух, как во дворе первосвященника Петр отрекся от своего Спасителя трижды. И как с ним поступил Христос? Он только взглянул на Петра; ни слова упрека. Полный сострадания и любви взгляд Иисуса привел Петра к покаянию.
После Своего воскресения Господь Иисус Христос посылает Ангела передать всем ученикам, что Он хочет встретить их в Галилее. Он знал, что провинившийся Петр нуждался в особой заботе и внимании, поэтому Иисус через Ангела персонально называет его имя: "...скажите ученикам... и Петру..." (Мк.16:7). О, глубина и высота непостижимой Божьей любви к Своему непослушному чаду! Он посылает особое, личное слово заблудшему сыну, чтобы поддержать его и сказать, что Он не забыт, что Он продолжает его любить. Да, Господь оставляет девяносто девять и идет искать одну потерянную овцу. А когда Господь вновь обретает Своего заблудшего сына, тогда Он зовет всех Своих Ангелов, чтобы вместе радоваться. Он видит его издалека, бежит к нему навстречу, как отец из притчи о блудном сыне, обнимает и целует его. Таков наш Бог! Он любит нас вечной любовью. Вместо упрека, вместо наказания, вместо осуждения Он говорит: "...приведите откормленного теленка и заколите: станем есть и веселиться, ибо этот сын мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся" (Лк.15:23,24).
Но мы часто бываем похожи на старшего сына. Нам кажется, что такая любовь не справедлива. Следовало бы наказать младшего сына. Но вы только представьте себе, если бы Бог не поступал с нами по любви, то кто бы из нас был спасен? Никто! Подумайте, что мы заслуживаем в своей жизни ? Если говорить о заслугах, то у нас их нет, следовательно, никто не может спастись. И тот, кто склонен осуждать человека, похож на старшего сына, который считал себя лучшим, и потому достойным внимания отца. Но он был не меньшим грешником, чем его брат. Сердце его было исполнено зависти и недружелюбия. Сказано, что "он осердился и не хотел войти" (Лк.15:28) на пир, который устроил отец по случаю возвращения домой младшего сына. "Отец же его вышед звал его. Но он сказал в ответ отцу: вот, я столько лет служу тебе и никогда не преступал приказания твоего; но ты никогда не дал мне и козленка, чтобы мне повеселиться с друзьями моими; а когда этот сын твой, расточивший имение свое с блудницами, пришел, ты заколол для него откормленного теленка" (Лк.15:28-30). С каким пренебрежением относится старший сын к своему брату - он даже не называет его своим братом, говоря отцу, "этот сын твой" (Лк.15:30).
О, возлюбленные, как нам нужно остерегаться этого фарисейского духа! Как мы должны благодарить нашего Господа, что Он всегда поступает с нами по Своей великой милости и безграничной любви. И даже тогда, когда мы настаиваем, чтобы идти своим путем, Он как будто не препятствует нам. Когда младший сын просил отца дать следующую ему часть имения, то отец дает ему, хотя он мог бы этого и не делать: эта просьба сына была преждевременной. Но отец не останавливает своего сына, который захотел оставить отцовский дом. Сердце отца разрывается, но любовь знает, что силой его не удержать, и он отпускает его.
Так и с Илией. Господь приготовил ему пищу, чтобы он мог подкрепиться, чтобы он имел силы идти сорок дней, пока не дойдет до намеченного места, до горы Хорив. Господь не велел ему идти туда. Он пошел туда по собственной инициативе. Когда он пришел к конечному пункту, Господь спрашивает его: "Что ты здесь, Илия?" (3Цар.19:9). И несмотря на то что Илия шел путем непослушания, Господь дал ему возможность отдохнуть и кормил его, чтобы ему хватило сил для дальнего пути. Чем это объяснить? Ответ один: это непостижимая Божья любовь. Бог не останавливал его бегства; ничто не убедило бы Илию изменить свои планы. Когда человек в таком состоянии, он не способен слышать Божий голос.
Кто-то может сказать, что такая любовь поощряет непослушание. Апостол Павел говорит: "Что же? станем ли грешить, потому что мы не под законом, а под благодатию? Никак" (Рим.6:15). Вернее сказать, наоборот, такая любовь поощряет к покаянию: "В том любовь [Божья], что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас..." (1Ин.4:10). Только Его любовь может привести грешника к сознанию своего падшего состояния. Кто может объяснить любовь Божью, которая побудила Его отдать "Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Ин.3:16)? Наше искупление и спасение от вечной погибели стоило Богу Его единородного Сына. Нам остается только принять эту любовь.
Может быть, ты, мой друг, потерпел поражение. Ты думаешь, что у тебя нет больше надежды. Тебе кажется, что Бог тебя оставил, что ты не достоин Его милости, что для тебя все потеряно. Нет, мой друг, так размышляя, ты оскорбляешь Бога. "Бог есть любовь..." (1Ин.4:16) - и не может быть такого, чтобы Он тебя не принял. "Приидите ко Мне, ВСЕ труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас...", - говорит Он эти слова сегодня и тебе (Мф.11:28). Помни: Он любит тебя и готов простить и принять тебя. Не огорчай Его своим неверием. И когда ты примешь Божью любовь, тогда на небесах будет радость об еще одном грешнике, откликнувшимся на любовь всемогущего Бога.

Глава 22. Веяние тихого ветра

Люди склонны пытаться предопределить действия Божьи, указывать Богу, как Он должен поступать. Часто мы ожидаем, что Бог будет действовать по придуманному нами плану. И нередко мы думаем, что вот это было бы для нас хорошо, что вот таким образом разрешились бы все наши проблемы, но Бог поступает по Своим планам. Или мы молимся за кого-то и ожидаем, что Бог обязательно ответит на нашу молитву, и Бог отвечает. Но если Бог отвечает не так, как мы ожидали, не в то время, в какое бы мы хотели, то мы начинаем унывать и думать, что Он вовсе не ответил на нашу молитву. В таких случаях мы до того разочарованы, что не можем молиться. И в этом заключается наша величайшая ошибка.
Отсутствие немедленного ответа совсем не значит, что наша молитва не была услышана. Бог ее слышал. Он намерен ответить на нее, только совсем не так и не в то время, как мы рассчитывали. Как часто в таких случаях мы или не дожидались ответа, или просто не узнали его, потому что ответ был иным, чем мы ожидали! Подобная ошибка присуща всем. Ее допускали даже самые выдающиеся мужи Божьи. Все мы делали попытки предопределить, как должен поступить Бог. Откуда берутся подобные мысли? Эти мысли и идеи могут рождаться из опыта наших собственных переживаний в прошлом или на основании переживаний других людей, знакомых нам. Но Господь говорит: "Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои... Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших" (Ис.55:8,9).
Давайте посмотрим, как эта духовная истина проявилась в жизни пророка Илии.
Илия "шел сорок дней и сорок ночей до горы Божией Хорива. И вошел он там в пещеру, и ночевал в ней. И вот, было к нему слово Господне..." (3 Цар.19:8,9). Итак, Илия находился на горе Хорив. Как оказался Илия на этой горе? Он пошел к этой горе по собственной инициативе: Бог не велел ему идти туда. Когда Илия прибыл на это место, Господь дважды спросил его: "Что ты здесь, Илия?" (3Цар.19:9,13). Иначе говоря: "Илия, зачем ты сюда пришел? Я не велел тебе приходить сюда. Вместо того чтобы стоять на своем посту, ты ушел на эту гору без Моего повеления. Если ты пришел на эту гору искать Меня, то подумай: разве Я не могу явиться тебе там, где поставил тебя?"
Почему все-таки Илия пошел к горе Хорив? Гора Хорив - это та самая гора, на которой Бог однажды явил Себя Моисею. Когда Моисей оказался у подножия этой горы, Бог говорил с ним из горящего куста. Какие чудные события и данные Богом откровения были связаны с этой горой! И Илия пришел сюда. Для чего? Для того, чтобы встретить Бога, чтобы встретить Его так, как некогда встретил Его Моисей. Сорок дней и ночей шел Илия по пустыне, чтобы встретиться с Богом на этом месте. "О, если бы Бог явился мне, - думал он, - как некогда Он явился Моисею! Вот тогда народ послушался бы меня и обратился к Богу, оставив идолопоклонство". Разве может быть лучшее место для встречи с Богом и для огненного крещения, как это святое место, где Бог имел личную встречу с великим законодателем Моисеем?
Илия, по-видимому, считал, что только явление Бога в блеске молний, в огне сможет убедить народ в необходимости покаяться и оставить своих мертвых богов. Он думал, что только каким-то особым, невероятным, молниеносным действием Божьим можно убедить народ в том, что он виновен перед праведным Богом. И здесь, на этой горе, Бог решил преподать пророку наглядный урок: показать ему, что Он вершит Свое дело "не воинством и не силою, но Духом [Своим]" (Зах.4:6); что встреча с Ним возможна на любом месте, потому что "Дух дышет, где хочет, и голос Его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит..." (Ин.3:8). Дух Божий действует так, как хочет; и этот урок Бог преподал пророку. Он сказал Илии: "Выйди и стань на горе пред лицем Господним. И вот, Господь пройдет, и большой и сильный ветер, раздирающий горы и сокрушающий скалы пред Господом; но не в ветре Господь. После ветра землетрясение; но не в землетрясении Господь. После землетрясения огонь; но не в огне Господь" (3Цар.19:11,12). И дальше сказано самое важное: "После огня веяние тихого ветра" (3Цар.19:12). Ветер пройдет, землетрясение прекратится, огонь погаснет - все эти природные явления служат символами различных действий Божьих, но они не являются определяющим фактором. Бог не был ни в ветре, ни в землетрясении, ни в огне - Он был в веянии тихого ветра.
Нам оставлен наглядный пример этой истины в Новом Завете. Посмотрите, что случилось в день Пятидесятницы? Во 2-й главе книги Деяний Апостолов мы читаем: "И внезапно сделался шум с неба, как-бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились; и явились им разделяющиеся языки, как-бы огненные, и почили по одному на каждом из них" (Деян.2:2,3). Эти явления, насколько нам известно, больше не повторялись. Это был единственный случай "шума... как-бы от несущегося сильного ветра" (Деян.2:2). И этот шум был настолько сильным, что его услышал весь город. Собравшийся народ пришел в смятение, увидев "разделяющиеся языки, как-бы огненные" (Деян.2:3). Вы заметили, что эти языки не были огненные, а как-бы огненные"; и они их видели и слышали. Это было невероятное явление. В 4-й главе книги Деяний сказано, что по молитве первоапостольской Церкви "поколебалось место, где они были собраны, и исполнились все Духа Святого, и говорили слово Божие с дерзновением" (Деян.4:31). Так что в день Пятидесятницы был шум ветра и явление огня, а потом было и колебание всего дома, то есть землетрясение. Но все это было временным явлением. Бог не был ни в шуме ветра, ни в явлении огня в день Пятидесятницы, ни в колебании дома после того, как помолилась первоапостольская церковь. Безусловно, все это произвел Бог, в этом нет никакого сомнения, но тем не менее сами эти явления были второстепенными: сущность же заключалась в том, что люди были исполнены Духа Святого.
Понятно, что колебание дома, шум ветра и огонь являются символами. Их дал Бог, но только временно; и когда эти символы исполнили свое предназначение, в них больше не было надобности. Но осталось самое главное: сошествие Духа Святого, которым исполнились все. Они познали Бога, Иисуса Христа, Таким, Каким они Его раньше не знали. В этом и есть результат искупительной жертвы Иисуса Христа - дар Духа Святого.
Иисус Христос уподобил Духа Святого ветру. Христос говорит: "Дух дышет, где хочет, и голос Его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит..." (Ин.3:8). В оригинале же сказано о Духе, как о ветре. Ветер и Дух - в оригинале одно и то же слово. То есть: "Ветер дует, где хочет..." Никто не может предсказать, откуда и куда подует ветер: он дует, где хочет. Мы не можем сказать, откуда он приходит и куда он уходит. Также никто не может предсказать, как будет действовать Дух Святой. Он поступает так, как Ему угодно; Он проявляет Свои действия так, как Он хочет. Если Ему угодно явить Себя в ветре, или в землетрясении, или в огне - это Его воля. И можно смело сказать, что Дух Божий редко проявляет Себя два раза подряд одинаково. Нет двух человек, которые бы пережили возрождение одинаково: "...так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Ин.3:8). С каждым из нас Бог обращается особо. Дух Божий знает, как пробудить душу к сознанию греха и к необходимости спасения; и Он совершает Свое дело в каждом из нас индивидуально.
Илия думал, что Бог должен явить Себя так, как Он явил Себя Моисею. Но Бог показал Илии, что Он "в веянии тихого ветра" (3Цар.19:12). Познание Бога возможно только "в веянии тихого ветра", то есть через пребывающего в нас Духа Святого. Иисус Христос накануне Своей смерти сказал ученикам: "И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек... вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет" (Ин.14:16,17). Глубочайший смысл этих слов заключается в том, что "другой Утешитель", то есть Дух Святой, будет пребывать в нас. В день Пятидесятницы обещание Христа сбылось: Дух Святой вселился в них. В этот момент и произошло возрождение, то есть рождение свыше, рождение от Святого Духа.
Я не говорю, что до этого они не были спасены. Они были спасены верой в то, что Христос еще должен был совершить, так же, как и ветхозаветные святые. Их вера ожидала обещанного Христом. Но когда наступил день Пятидесятницы, тогда полностью завершено было дело искупления. Дух Святой вселился в каждого из них. Можно сказать, что в первый же день после сошествия Святого Духа, когда ученики приняли Его, они узнали Иисуса больше, чем за все три года общения с Ним: "В тот день узнаете вы, что Я в Отце Моем, и вы во Мне, и Я в вас" (Ин.14:20). В какой день? В день Пятидесятницы, когда сошел Дух Святой и вселился в них. У них появились совершенно новые взаимоотношения с Иисусом Христом. Все произошло так, как сказал Христос: "Он [Дух Святой] прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам" (Ин.16:14). О, какой это чудный дар - дар Святого Духа: Бог отдает Себя нам, чтобы жить в нас. Именно для этого Он искупил нас, чтобы всегда пребывать в нас. "Он [Иисус Христос], будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого..." (Флп.2:6,7). Да, Он "уничижил Себя Самого" (в оригинале - "опустошил"), чтобы мы были исполнены Им. Спасение, которое дает нам Бог, не значит только избавление нас от вечного ада. Нет, спасение означает, что Христос - в нас. Подумайте, какая это благодать быть "христоносцами", ибо в каждом возрожденном Божьем чаде живет Христос Духом Святым. И Дух Святой желает иметь в нашей жизни полную свободу. Быть исполненным Святым Духом - это не значит иметь больше от Него. Он - личность, и вопрос не в том, чтобы иметь большую часть этой личности. Это невозможно. Мы либо имеем Его, либо не имеем. Но вопрос состоит в том, принадлежим ли мы Ему. Когда Он полностью владеет нами, тогда можно сказать, что мы исполнены Им. Дух Святой дан нам не для того, чтобы мы использовали Его в своих целях и подсказывали, как и что нужно делать. Он послан, чтобы полностью владеть и распоряжаться нами. Не ищите Его в шуме ветра или в землетрясении, или в огне. Его там нет. Он "в тихом веянии ветра" (3Цар.19:12). Он - в нас и желает полностью владеть нами. А если Сам Бог в тебе, то кто ты или я, чтобы указывать Ему, как и что надо делать. Он - вечный Бог, не имеющий никаких ограничений. Господь хочет совершить для тебя и через тебя что-то новое. Предоставь Ему эту возможность. Не ограничивай Его действий: пусть Он совершает все, что Ему угодно, будь "сосудом... благопотребным" в Его руках (2Тим.2:21).
Илия думал, что Бог должен был явиться и действовать так, как Он это делал раньше, во дни Моисея. Но Бог собирался сделать что-то другое, дав Илии новое поручение.
Сегодня Бог тоже хочет совершить нечто новое для Своего народа. Кто может познать Его мысли, планы, намерения, методы? Давайте отдадим себя всецело Богу, и пусть Он употребит нас так, как Ему угодно. Пусть Дух Святой имеет полное право на нашу жизнь. Когда мы позволим Ему распоряжаться нашей жизнью, тогда мы познаем Его в "веянии тихого ветра". Господь приготовил любящим Его что-то прекрасное: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1Кор.2:9). И это Бог хочет открыть нам Своим Духом, ибо Дух Святой веянием тихого ветра проницает глубины Божьи, чтобы дать нам знать дарованное Богом. Поэтому, мой друг, "не говори в сердце твоем: кто взойдет на небо? то есть, Христа свести; или: кто сойдет в бездну? то есть, Христа из мертвых возвести. Но что говорит Писание? Близко к тебе слово, в устах твоих и в сердце твоем" (Рим.10:6-8).
Нам не надо делать ни шага, чтобы встретить Бога. Илии не нужно было идти так далеко, чтобы там, на горе, встретить Бога. "...не на горе сей, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу, - говорит Христос, - но истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе..." (Ин.4:21,23). Нет нужды совершать путешествия в святые места: Бог там, где ты находишься. Он Бог настоящего времени. Имя Его "Я есмь!" И Он тот же Бог, Который являлся Моисею. Он сегодня, сейчас хочет встретить тебя и совершить в тебе нечто совершенно новое. "Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" (Ин.4:24).

Глава 23. "Он восстанавливает душу мою"

Двадцать второй псалом из книги Псалтирь можно назвать одной из жемчужин Священного Писания. Из этого псалма мы узнаем, какое обилие благословений и милостей проявляет добрый Пастырь к Своим овцам. И все милости, все благословения исходят из одного источника - из любящего сердца доброго Пастыря. Вот почему в самом начале псалма, перед тем как перечислить все благодеяния, оказанные Давиду добрым Пастырем, псалмопевец говорит: "...я ни в чем не буду нуждаться" (Пс.22:1)!
Дорогие мои, какую нужду может иметь тот, у кого Господь Иисус Христос является добрым Пастырем? Да никакой! Человек, водимый добрым Пастырем, воистину может сказать: "...я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего... Твой жезл и Твой посох - они успокоивают меня. Ты... умастил елеем голову мою..." (Пс.22:1-5).
Да, все, что Господь делает, Он делает в таком обилии, что чаша наша преисполнена (см. Пс.22:5). Поэтому вместе с псалмопевцем мы можем сказать: "Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей..." (Пс. 22:6). В связи с исследованием жизни пророка Илии, я хотел бы сосредоточить наше внимание на значении одного из благословений, упомянутых в 22-м псалме. Это одна из милостей Господних, которая сопровождает нас в течение всей жизни нашей. В русском переводе она звучит так: "Он... подкрепляет душу мою" (Пс.22:2,3). "Он восстанавливает душу мою", - таков смысл в подлиннике.
В Библии часто употребляется сравнение человека с овцой, особенно, когда речь идет о детях Божьих. Христос уподобляет Своих овцам, а Себя называет пастырем: "Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец..." (Ин.10:11). Это сравнение не случайно. Овца отличается от других животных тем, что у нее отсутствует чувство ориентации в пространстве - ей без пастыря очень легко заблудиться. Кот, например, не заблудится: он всегда найдет дорогу домой. А вот овца, если она отстала от стада и без пастыря, сама не придет домой - она будет блуждать. Поэтому для овец необходим пастырь, который не только пасет их, но и заботится, чтобы ни одна не заблудилась, чтобы они все были в стаде. Разве человек не уподобляется овце? Разве он не склонен блуждать, сбиваться с дороги? Да, это присуще и человеческой натуре.
Овцы доброго Пастыря всегда прислушиваются к Его голосу - они не блуждают по чужим полям; они держатся своего стада. Как важно для детей Божьих быть постоянно в общении с Господом. Как хорошо сидеть у Его ног, как это делала Мария; как хорошо прислониться к Его груди, как это делал Иоанн, любимый ученик Христа! Но, увы, мы часто отводим свой взор от Христа, и тогда начинаем блуждать, сбиваться с пути следования за Ним. И это случалось и с самыми великими мужами Божьими, как, например, с Илией, с таким мужественным и сильным пророком. Когда следовало оставаться на своем посту, Илия бежал, испугавшись угроз Иезавели. Какая печальная картина, когда пророк сидит под можжевеловым кустом и просит себе смерти. До этого сколько он проявил смелости, мужества и стойкости, а теперь скрывается в пустыне. Но оставил ли его Бог в этом плачевном состоянии? Конечно, нет. Бог не оставил и Давида, когда тот согрешил перед Ним. Наш чудный Пастырь сразу же начинает восстанавливать Своего блудного сына. Псалмопевец написал этот чудный 22-й псалом, когда сам пережил блуждание: "Господь - Пастырь мой; Он... подкрепляет [т.е. восстанавливает] душу мою..." (Пс.22:1,2). Да, так Господь поступает с каждым из Своих детей, если видит, что он заблудился, оступился, упал. Он знает, как восстановить того или другого. Бог знает, как вновь направить его на путь правды. И делает Он это "ради имени Своего" (Пс.22:3). Слава и благодарение Ему!
Как поступает Господь с Илией? Как только пророк был восстановлен, Господь говорит ему: "Пойди обратно своею дорогою чрез пустыню в Дамаск; и когда придешь, то помажь Азаила в царя над Сириею, а Ииуя, сына Намессиина, помажь в царя над Израилем; Елисея же, сына Сафатова… помажь в пророка вместо себя" (3Цар.19:15,16). О чем нам говорят эти слова? Они говорят о том, что Бог не только восстановил душу Илии и восстановил общение с ним, но еще и о том, что Бог помог Илии вернуться к служению, которое, по планам Божьим, еще не было закончено для него.
Нам свойственно признавать то, что Господь прощает и восстанавливает согрешившую душу, но вот что касается восстановления на служение, то здесь мы часто не хотим соглашаться с Богом, считая, что оступившийся человек больше не годен для служения. Да, если не помнить о благодати Божьей, то с этим можно согласиться. Но мы имеем дело с Богом "всякой благодати" (1Пет.5:10). Он поступает с нами не по нашим заслугам, но по великой Своей милости и любви. Поэтому, когда Он восстанавливает душу, то Он не делает это частично, но совершает это полностью. И заметьте, что самое важное и ответственное служение Бог поручает Илии именно после его восстановления. Разве это не благодать? Чем же человек может похвалиться, кроме Божьей благодати? Если Пастырь добрый не оставляет Свою овцу на съедение волкам, но отыскивает и поднимает ее, то не думаете ли вы, что Он не доведет Свое дело до конца? Да, Он восстановит и направит заблудившуюся овцу "на стези правды ради имени Своего" (Пс.22:3). Поэтому мы можем быть уверены в том, что Начавший в нас доброе дело совершит его до конца (Флп.1:6): Он приведет нас к окончательной победе. Если бы наше восстановление зависело от человека, то мы могли бы сомневаться. Но тогда, когда благосостояние вашей и моей души зависит от Бога, от Того, Который совершил Голгофский подвиг, Который пролил Свою святую кровь за каждого из нас, мы можем быть спокойны: Он совершит Свое дело и для наших душ до конца. Бог может пробудить и уснувшую душу. Если нас, "мертвых по преступлениям и грехам" (Еф.2:1), Он смог возродить, если Он даровал нам жизнь вечную, то неужели Господь оставит нас на полпути? Никогда! Он восстанавливает упавшую душу и поднимает заблудившуюся.
Вы помните, как сатана хотел погубить Петра и других апостолов. Об этом мы читаем в Евангелии от Луки: "И сказал Господь: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лк.22:31,32). Итак, Иисус Христос усиленно молился именно о Петре, чтобы не оскудела его вера. Это не значит, что Христос не молился и об остальных, нет. Но о Петре Он молился особенно. Заранее зная, что Петр отречется от Него, Христос с такой уверенностью говорит: "...и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лк.22:32). Христос знал наперед, как глубоко и низко падет Петр, но Господь заверяет его, что Он молился за него, что Он восстановит его душу и поручит ему новое служение.
Разве это не чудно знать, что мы имеем такого Пастыря? Он не оставляет Своих овец на съедение волкам. Некоторые учат, что Иисус оставляет Своих блуждающих овец на погибель в наказание за их отступление, что Он предает их во власть волка. Тот, кто так учит, не знает доброго Пастыря. Господь совсем не так поступает: Он восстанавливает душу. Нашему Спасителю не свойственно оставлять Своих овец на погибель.
О, сколько раз враг расставлял перед нами сети, но благодарение нашему доброму Пастырю, что и в эти минуты Он знал нашу стезю - око Его следило за нами, и Он вовремя извлекал нас из сетей дьявола, вовремя молился за нас. Петр не молился о себе. Он был так уверен в себе, что полагал: если и все отрекутся от Христа, то он не отречется. Но он на какое-то время оказался во власти сатаны, когда трижды отрекся от своего Учителя. И кто мог восстановить его? Восстановление Петра зависело не от молитв его братьев - о Петре молился Сам Сын Божий! И молился Он еще до падения Петра, чтобы "не оскудела вера" его (Лк.22:32). Христос предвидел опасность, грозящую Его ученику, поэтому Он окружил Свое чадо молитвами. "...Я молился о тебе...", - говорит Он Петру (Лк.22:32). О, какая это чудная защита - молитва нашего Господа, нашего доброго Пастыря. Подумайте только, что за вас молится Тот, Кто никогда не терпел неудачи в молитвах! Его молитвы всегда принимаются Небесным Отцом. Не может быть, чтобы молитвы Сына Божьего, Иисуса Христа, не были услышаны Его Отцом. Ни одна из Его молитв не была произнесена тщетно. И еще очень важно, что Господь всегда знал, о чем молиться. Сказав, что Он молился о Петре, Христос сказал и то, о чем Он молился: "...чтобы не оскудела вера твоя..." (Лк.22:32). Это была не общая молитва: Господь знал, что нужно Петру, поэтому молитва Христа была конкретной. Христос знал, в чем будет испытан Петр, и Он заранее молился, чтобы заслонить его Своей молитвой. А эту защиту сатана не может пронзить!
Помните, что сказал сатана Господу, когда обратил свое внимание на Иова? Намерения сатаны были те же, что и по отношению к Петру: погубить Иова. Но он не мог коснуться его без позволения Бога, понимая, что если Иов находится под защитой Господа, то он ничего не может ему сделать. Сатана, обращаясь к Господу, говорит: "Не Ты ли кругом оградил его, и дом его, и все, что у него?" (Иов.1:10). Точно также кругом оградил Господь и веру Петра, потому что вера - это самое важное для чада Божьего. И молитва Господа стала для Петра надежным щитом - никакие вражеские стрелы не могли пронзить этот щит Христа. Благодаря этой молитве Петр, потрясенный происшедшим, будет восстановлен Господом. И Он об этом говорит Петру, как уже о совершившемся факте: "...и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лк.22:32). Этими словами Христос подтверждает не только восстановление его души, но и доверие Петру: он после восстановления будет исполнять ответственное служение.
Наше восстановление зависит от Господа, и гарантией этому является Слово Божье, Его обетования. Бог не может нарушить Свое слово, Свои обещания - Он их непременно исполнит! В этом наше утешение и надежда для души: мы имеем безопасный и крепкий якорь - Его авторитетное слово. Бог не может солгать! С Его обещанием связана честь Его имени. "...Пастырь мой... [восстанавливает] душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего" (Пс.22:1,3)! Да, Он все делает "ради имени Своего". Он не делает это ради нашего имени. В нас нет ничего достойного, заслуживающего такое отношение со стороны святого и справедливого Бога. Мы заслуживаем только наказания. Но Бог восстанавливает нас ради имени Своего, ради славы Своей. В этом и есть наша безопасность, наша верная защита, наша гарантия спасения. Господь все сделал для нашего спасения, и Он обещал, что никто не похитит нас из руки Его (см. Ин.10:28). Поэтому, будучи верен Своему слову, Он восстанавливает падшего, поддерживает ослабевшего. Что говорит Библия о Его верности? "Если мы неверны, Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может" (2Тим.2:13). Слава и благодарение Ему!
В нашем спасении вся слава принадлежит Богу! Подумайте, если хотя бы одно Его чадо погибло, то где же Его обетование? Поэтому, ради имени Своего Он восстанавливает заблудшего, чтобы враги Его не могли сказать: "Бог отринул Свой народ". Какое было бы торжество в аду, если бы дьяволу удалось похитить хоть одну овечку из пронзенной руки доброго Пастыря. Весь ад заревел бы от восторга: "Вот, смотрите, Бог начал спасать их, но не сумел спасти до конца". Поэтому псалмопевец говорит: "Господь... подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего" (Пс.22:1,3). О, какая чудная защита, какая гарантия!
Так поступил Господь и с Петром. Он обеспечил его восстановление еще до того, как Петр пал. Господь не оставил Своего ученика и после того, когда тот отрекся от Него. Он не лишил его чести быть апостолом. Это не значит, что восстановление обойдется без жезла, "ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же [в оригинале буквально - дисциплинирует] всякого сына, которого принимает" (Евр.12:6). Вы заметили слово "сына" - Он восстанавливает сына. В притче о блудном сыне (Лк.15:11-32) домой вернулся не какой-нибудь блудный слуга, но вернулся домой сын. Отец сам выбежал ему навстречу, принял его с объятьями и поцелуями. Так обращается Бог с сыновьями и дочерьми.
Да, Господь позволил дьяволу действовать в Своем стаде. И больно, и скорбно было Петру от этого жезла, но он сын, любимый Отцом, и поэтому должен быть наказан. Если Господь наказывает - радуйся, значит, ты - Его сын. "Если вы терпите наказание, - говорит Слово Божье, - то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец? Если же остаетесь без наказания, которое всем обще, то вы - незаконные дети, а не сыны" (Евр.12:7,8).
Господь восстановил и Илию, и Петра. Каждый из них после восстановления совершил важное служение пред Богом.
Илии Господь поручил такое служение, какое он до этого не совершал. Он должен был подготовить себе заместителя - Елисея. Он должен был его духовно воспитать и обучить, чтобы Елисей мог стать "сосудом... благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" (2Тим.2:21). Восстановив Илию, Бог поручает ему воспитание молодого Елисея. Такое же поручение Господь дает и Петру: "...и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лк.22:32). Помните беседу Петра с Христом после Его воскресения? Три раза спрашивает Спаситель: "Симон Ионин! любишь ли ты Меня?" (Ин.21:15-17). И каждый раз после ответа Петра Христос говорит ему: "Паси овец Моих" (Ин.21:15-17). После своего падения и восстановления каким благословенным и сильным орудием стал Петр в руках Господних!
Как чудно проиллюстрирована эта истина о восстановлении души на примере, который записан в книге пророка Иеремии. Бог велел пророку Иеремии пойти к горшечнику, чтобы он увидел, как Он совершает восстановление. Горшечник исполнял свою работу на кружале. Сосуд, который горшечник делал из глины, развалился в руке его. Да, глина развалилась, но выбрасывает ли ее горшечник? Нет. Он снова делает из этой же глины другой сосуд, какой он, горшечник, решил сделать. И Господь, показывая процесс работы горшечника, сказал Иеремии: "Вот, что глина - в руке горшечника, то вы - в Моей руке..." (Иер.18:6).
Какая благодать Господа, что Илия попал в эти же руки! Какое благословение, что и мы находимся в этих же руках нашего Спасителя, нашего Небесного Горшечника. Он Мастер, и знает, как поступить с нами, чтобы мы стали "сосудами в чести, освященными и благопотребными Владыке, годными на всякое доброе дело" (2Тим.2:21).
Может быть, ты когда-то служил своему Господу, но теперь находишься в падшем и заблудшем состоянии. Знай, что Господь "не до конца гневается, и не вовек негодует" (Пс.102:9). Вернись к своему Отцу: Он всегда с радостью примет тебя. Господь простит все твои беззакония и восстановит тебя. "Ибо, как высоко небо над землею, так велика милость Господа..." (Пс.102:11). Слава и благодарение Ему!

Глава 24. "Призвание Елисея"

В 19-й главе 3-й книги Царств говорится о том, как Господь повелел пророку Илии помазать Азаила в царя над Сириею, Ииуя - над Израилем, а Елисея помазать в пророка. "И пошел он [Илия] оттуда, и нашел Елисея, сына Сафатова, когда он орал; двенадцать пар волов было у него, и сам он был при двенадцатой. Илия, проходя мимо его, бросил на него милоть свою. И оставил Елисей волов, и побежал за Илиею, и сказал: позволь мне поцеловать отца моего и мать мою, и я пойду за тобою. Он сказал ему: пойди и приходи назад; ибо что сделал я тебе? Он, отошедши от него, взял пару волов и заколол их, и, зажегши плуг волов, изжарил мясо их, и раздал людям, и они ели. А сам встал, и пошел за Илиею, и стал служить ему" (3Цар.19:19-21).
Так кратко описано призвание Елисея следовать за Господом. Сколько хороших уроков мы можем открыть для себя в этом небольшом отрывке! Подумайте, дорогие друзья, какую честь оказывает Бог человеку, призывая его к сотрудничеству с Ним. Разве это не милость, разве это не благодать - быть призванным Богом на служение Ему? Это значит, что святой и всемогущий Бог, Творец неба и земли, и всего, что наполняет их, призывает грешного человека быть соучастником в расширении Его Царства. В 19-м стихе мы прочитали: "И пошел он [Илия] оттуда, и нашел Елисея..." (3Цар.19:19). Обратите внимание, что как в этом, так и в любом другом подобном случае, Бог первым проявляет Свою инициативу: Он велит Илии найти Елисея. До явления Илии Елисей даже не подозревал о том, что Господь положил на него Свою печать. Так что призвание Елисея для служения было целиком и полностью Божьей инициативой. Оно зависело не от Елисея, а от Призывающего: "...не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего" (Рим.9:16)!
Будь то призыв ко спасению или служе
нию - Бог инициатор и того, и другого. Вспомните, например, Авраама. Может быть, вы думаете, что он первым начал искать Бога? Вовсе нет. Авраам, находясь в Уре Халдейском, служил иным богам, как говорит Слово Божье. Первомученик Стефан подтверждает это: "Бог славы явился отцу нашему Аврааму в Месопотамии, прежде переселения его в Харран..." (Деян.7:2). Как видите, Авраам был самым обыкновенным язычником, как и прочие жители его страны до тех пор, пока Бог славы не явился Ему. Как наглядно подтверждает этот факт пророк Исаия: "Посмотрите на Авраама, отца вашего, и на Сарру, родившую вас; ибо Я [Господь Бог] призвал его одного, и благословил его, и размножил его" (Ис.51:2).
Может быть, вы думаете, что мытарь Матфей мечтал когда-нибудь стать последователем и учеником Христовым и автором Евангелия? Вовсе нет! Но вдруг, в один прекрасный день Иисус проходил мимо и сказал ему: "Следуй за Мною" (Мф.9:9).
Когда пророк Самуил велел Иессею позвать своего младшего сына, мог ли кто подумать, что пастушок Давид будет помазан царем над Израилем. Итак, посмотрите: Божье призвание зависит "не от подвизающегося, но от Бога милующего" (Рим.9:16). Как же велика Божья милость! О, какая честь быть призванным Им! Но призванный должен откликнуться! Так сделал Елисей. Слушайте, что о нем сказано: "Илия, проходя мимо его, бросил на него милоть свою. И оставил Елисей волов, и побежал за Илиею..." (3Цар.19:19,20).
По всей вероятности Елисей не ожидал такого важного и почетного призвания, но, в то же время, когда он был призван, то без промедления откликнулся. Когда Илия бросил на него милоть, Елисей понял, в чем тут дело; он увидел неповторимую в жизни возможность приобщиться к Божьему служению. И в таком отклике проявилось смирение и послушание Елисея. Его не нужно было убеждать - он сразу же откликнулся. Не думайте, что смирение проявляется в том, что человек колеблется и стесняется, говоря, что есть люди более достойные, чем он, что он этого не заслужил. В такой отговорке нет никакого смирения. Более того, в такой отговорке обнаруживается гордость, и притом в наихудшем своем проявлении. Такой человек хочет, чтобы его уговаривали, уверяли, что он действительно имеет качества и дары к такому призванию.
Дорогие мои, никто из нас не достоин такого призвания, и в этом нет никаких сомнений. Но не будем ставить под сомнение избрание Божье, считая, что Бог просто сделал ошибку; не будем превозносить себя над Самим Богом, будто мы все лучше знаем, чем Он.
Когда Бог призывает, то давайте поступим так, как поступил Елисей. Он сразу, не раздумывая, не задавая никаких вопросов, оставил своих волов и побежал за Илией. Эта простая, доверчивая, детская вера так приятна Богу! И заметьте, когда Елисей сказал Илии: "Позволь мне поцеловать отца моего и мать мою, и я пойду за тобою", - то что ответил ему Илия? "Пойди и приходи назад; ибо что сделал я тебе?" (3Цар.19:20). Илии не нужно было его убеждать и уговаривать. "Что сделал я тебе?" - спросил Илия, понимая, что он только исполнил повеление Божье, и его уговаривать не надо, потому что Елисей принял этот призыв с большой радостью и готовностью исполнить.
Дорогие друзья, здесь мы имеем идеальный пример того, как нам следует принимать Божий призыв и как откликаться на него! Как же отличается поступок Елисея от поступка того человека, которому Христос сказал: "Следуй за Мною", - а он ответил: "Господи! позволь мне прежде пойти и похоронить отца моего" (Лк.9:59). Конечно, это не означало, что его отец только что умер, и теперь он торопится на похороны. Нет, смысл сказанного иной. На востоке такое выражение употреблялось, когда человек хотел сказать, что у него есть определенные обязанности по отношению к своим родителям и что эта ответственность не позволяет ему оставить их. Елисей так не поступил. Но вы можете возразить: "Ведь он тоже сказал Илии: Позволь мне поцеловать отца моего и мать мою, и я пойду за тобою" (3Цар.19:20). Да, это так! И как правильно поступил Елисей. Перед тем как расстаться со своими родителями, он с должным уважением хочет попрощаться с ними: поцеловать их, поблагодарить их за любовь, заботу и за доброе воспитание, которое было дано ему, а потом уже пойти за Илией. И Илия не возражает. Он понял, какие мотивы были у Елисея, и говорит: "Пойди и приходи назад" (3Цар.19:20). Желание поцеловать своих родителей и попрощаться с ними как подобает, когда призывает тебя Господь, очень отличается от намерения ждать, пока они умрут, а потом исполнить то, что Бог велит делать.
О, как серьезен этот Божий призыв. Иногда нашему следованию за Христом могут препятствовать самые близкие и любимые нами люди. Помните слова Христа: "И враги человеку - домашние его" (Мф.10:36). И дальше Он говорит: "Кто любит отца или мать более, нежели Меня, не достоин Меня..." (Мф.10:37).
Да, Елисей понял серьезность призыва Божьего, и поэтому он предпринял разумные шаги. Он идет попрощаться со своими родными перед тем, как расстаться с ними навсегда. Но были и другие обстоятельства, которые не давали ему сразу же пойти за Илией. Он должен был сжечь все мосты к прежнему образу жизни. Сказано, что сначала, оставив своих волов, он затем вернулся к ним: "...взял пару волов и заколол их, и, зажегши плуг ... изжарил мясо их..." (3Цар.19:21). "Этим заканчивается один этап моей жизни. Теперь предо мной новая жизнь, - как бы говорит он, - Бог зовет меня, и я должен идти".
Но есть, к сожалению, люди, которые уподобляются не Елисею, а жене Лота. Хотя она и покинула Содом и Гоммору, но сердце ее осталось там. Отправившись по велению Ангела следом за своей семьей, она все-таки не выдержала, оглянулась и тоскующим взглядом окинула родные места, полыхавшие огнем. И там, в долинах Содома и Гоморры, так и осталась, став соляным столпом. И до сего дня она стоит как зловещий памятник, напоминающий о том, как важно полностью расстаться со всем, что может помешать нам следовать за Господом. Да, "никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия" (Лк.9:62).
Елисей не только решительно и окончательно покончил со старым образом жизни, но и захотел, чтобы это стало известно всем. С этой целью он устраивает большой ужин и празднует день принятия своего решения. Да, была причина для праздника: ведь Сам Бог оказал ему великую честь, призвав его на служение Ему. Елисей не стал оплакивать все то, что он должен был оставить, чтобы следовать за Илией. Нет! Он посчитал наивысшим счастьем быть слугой и рабом Бога всевышнего. Этот прощальный праздник был праздником радости, выражением благодарности Богу за оказанную ему милость. Тот, кто выходит на Божий труд без решительности, оглядываясь на все то, от чего он должен отказаться, рано или поздно потерпит неудачу, несмотря на все свои старания.
Так же, как поступил Елисей, поступил и мытарь Левий. Помните? Левий (он же Матфей) сидел у сбора пошлин. И как он реагировал, когда Христос однажды, проходя мимо, сказал ему: "Следуй за Мною"? "И он, оставив все, встал и последовал за Ним" (Лк.5:27,28). Может быть, вы думаете, что он позже пожалел об этом поступке? Ничего подобного! Посмотрите на то, как решительно он действует. Оставив все, Левий встал и последовал за Христом; он немедленно бросил все и пошел. Он, как и Елисей, принял этот призыв Христа с великой радостью и, подобно Моисею, "поношение Христово почел большим для себя богатством" (Евр.11:26), чем римские сокровища, которые накопил при сборе пошлин. Затем Левий сделал для Господа "...в доме своем большое угощение; и там было множество мытарей и других, которые возлежали с ними" (Лк.5:29), разделяя его радость. Был повод, чтобы праздновать, но в то же время Левий воспользовался возможностью засвидетельствовать о своем новом призвании.
Возлюбленные, как разумно вот так, во всеуслышание, при первой же возможности засвидетельствовать о своем решении следовать за Христом, поделиться своей радостью со всеми! Таким образом, вы не оставляете путей для возвращения, когда придут дни искушений.
Я помню, как несколько лет тому назад, живя в Австрии, в наш городок приехал молодой врач Бруномаер, только что окончивший медицинский институт в Вене. Он поступил на стажировку в местную больницу. Но незадолго до переезда сюда он обратился к Господу. Прибыв на новое место, доктор Бруномаер написал свое свидетельство, отпечатал его и раздал всему персоналу больницы, начиная от главного врача и заканчивая уборщицей. И это не все. Он также повесил свое свидетельство на доске объявлений, находившейся на самом видном месте в больнице. Таким образом, в течение одного дня вся больница узнала, что он верующий человек и следует за Господом. Помимо того, что такая гласность открыла перед ним чудные возможности рассказать всем о своем Спасителе, доктор Бруномаер также знал, что жизнь его должна теперь соответствовать этому свидетельству. Такой поступок спас его от многих искушений. Позднее доктор Бруномаер опубликовал свое свидетельство в местной газете. И скоро весь небольшой городок знал, что он - чадо Божье. Позже это свидетельство дало ему возможность сделать для города то, чего ни разу не было сделано за всю тысячелетнюю историю его существования - там впервые была проведена всеобщая евангелизация. В городе не было подходящего зала, чтобы устроить такую евангелизацию, и, совсем неожиданно для всех, местная католическая церковь предложила для этой цели свое большое здание. И днем, и вечером церковь была переполнена. Люди слушали спасительную проповедь Евангелия. В настоящее время доктор Бруномаер - врач-миссионер в Судане. Там, помимо научной и медицинской работы, он проводит евангелизацию. Все местные жители, конечно, знают, что он приехал в Судан, чтобы служить Богу, и его служение сопровождается большим благословением.
О, как верны слова Христа о том, что "возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия" (Лк.9:62)!
Мой дорогой друг, Господь зовет тебя следовать за Ним. Подумай, ведь тебя зовет всемогущий Бог, Царь царей и Господь господствующих! Какое тут может быть колебание? Как неуместна здесь нерешительность! Может ли кто-нибудь в этом мире оказать тебе большую честь? Правда, призывая тебя, Бог требует, чтобы ты оставил все и последовал за Ним. Он не обещает популярности, знатности, зажиточности, нет! Но сам факт, что Он тебя призывает, является наилучшей гарантией Его благословений. Поступи так, как поступил Елисей. Он принял самые решительные меры в отношении всего того, что могло помешать ему с полной отдачей следовать за Господом. Елисей сжег все мосты, соединяющие его с прошлым, и пошел за Илией. Сделай это и ты. А затем объяви праздник и созови всех своих друзей, пусть они узнают о твоем решении следовать за Иисусом Христом. Как знать, может быть, кого-нибудь из них Господь тоже зовет следовать за Ним, а твое свидетельство поможет им откликнуться на призыв Христа.

Глава 25. "Проси, что сделать тебе"

Допустим, что Господь явился бы вам сегодня ночью и сказал: "Проси, что дать тебе?" Как бы вы ответили на этот вопрос? Вам предоставлена полная свобода выбора, то есть вы можете получить все, что только захотите!
Если серьезно подумать о такой возможности, то, действительно, как бы вы ответили на этот вопрос; готовы ли вы сегодня ответить на него, и притом правильно? В Библии есть несколько примеров, когда перед человеком стоял именно такой вопрос. Классическим примером является царь Соломон. Бог сказал ему во сне: "Проси, что дать тебе" (3Цар.3:5). И вы помните, каким был его ответ? Царь Соломон сказал: "Даруй же рабу Твоему сердце разумное, чтобы судить народ Твой и различать, что добро и что зло; ибо кто может управлять этим многочисленным народом Твоим?" (3Цар.3:9). И сразу же после этих слов Соломона в Библии записано: "И благоугодно было Господу, что Соломон просил этого" (3Цар.3:10).
В 4-й книге Царств, во 2-й главе, говорится о последнем событии из жизнеописания Илии. Это вознесение его на небо. Но до вознесения пророк Илия спрашивает своего духовного наследника и будущего заместителя, Елисея: "Проси, что сделать тебе, прежде нежели я буду взят от тебя" (4Цар.2:9). Полная свобода выбора: проси, что хочешь! И как ответил Елисей на такое предложение Илии? Послушайте: "Дух, который в тебе, пусть будет на мне вдвойне" (4Цар.2:9). Какой замечательный ответ! Он хочет, чтобы "дух", который был в Илии, был и на нем, но вдвойне. Как разумно он ответил. Лучшего и большего Елисей не мог попросить, и Илия отвечает ему: "Трудного ты просишь. Если увидишь, как я буду взят от тебя, то будет тебе так; а если не увидишь, не будет" (4Цар.2:10).
Помните, как Христос сказал Своим ученикам: "...чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Ин.15:7). Тоже полная свобода выбора! В этой же беседе, кстати, это была последняя беседа Господа с учениками, перед самой Его смертью, Он сказал им: "...о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам" (Ин.16:23). О чем же им просить? Какая чудная возможность предоставлена им: "...чего ни пожелаете, просите, и будет вам... о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам" (Ин.15:7; 16:23)! О, как важно правильно использовать эту возможность. Нет сомнений, Господь хотел дать им что-то особое, ибо дальше Он говорит: "Доныне вы ничего не просили во имя Мое; просите и получите, чтобы радость ваша была совершенна" (Ин.16:24). Поэтому ответить опрометчиво на такое предложение, дорогие мои, было бы величайшим безумием. Ответ на такой вопрос должен быть обдуманным - к нему нужно быть подготовленным.
Допустим, у вас есть возможность получить тысячу рублей, а вы просите только десять рублей. Чья вина, что вы не получили девятьсот девяносто рублей? Вина только ваша. Позвольте объяснить, что я имею в виду. Допустим, у вас есть хороший знакомый, и он очень богат. У него много денег, он владеет огромной собственностью. Конечно, вам не известна величина его капитала. И вот, совсем неожиданно для вас, вам приходит письмо от этого знакомого. В письме написано следующее: "Вы можете получить от меня все, что только захотите - вам нужно только попросить". Полная свобода выбора. Как бы вы реагировали на такое предложение?! Кто-то скажет: "Хорошо, если это так, то я сразу же послал бы ему телеграмму: С благодарностью приму миллион рублей!"
Скажите, разумно вы бы поступили? Ясно, что нет. Зачем торопиться? Спешки никакой нет, и притом, если предоставляется такая возможность, то зачем скромничать. В данном случае скромность была бы совершенно излишней. Ведь ваш друг сказал: "Я готов дать тебе, что только захочешь, и сделать для тебя все, что душа твоя пожелает".
Если не спеша обдумать такое предложение, то самым разумным было бы написать щедрому другу, что ты хочешь с ним поближе познакомиться, а для этого просишь разрешения пожить у него некоторое время. Он, конечно же, не откажет в такой просьбе, потому что обещал сделать все, что пожелаешь. Ты приезжаешь к нему и каждый день все больше и больше узнаешь о своем богатом и щедром друге. Прожив у него некоторое время, ты узнаешь, что твоему другу принадлежат такие огромные богатства, что миллион рублей - это капля в море. "О, как хорошо, что я не послал ему телеграмму", - думаешь ты. Помнишь, он сказал: "Чего ни пожелаешь, проси, и будет тебе!" И уже некоторое время спустя ты готов у него просить. И что же ты теперь будешь у него просить? Да, теперь ты уже не просил бы один миллион, а просил бы два, три... И думаешь, что теперь-то ты поступил разумно? Нет! Разумно просить все. Ведь он сказал: "Чего только ни пожелаешь!" Это значит, что можно просить все! Тебе дана полная свобода выбора! Мудрость подсказывает: "Проси обильно, проси все!"
А теперь вернемся к нашим библейским примерам. Что побудило Соломона просить "сердце разумное" (3Цар.3:9)? Ему уже сорок лет - он в зрелом возрасте. Его отец, царь Давид, умирает, и скоро Соломон станет наследником престола. Еще до своей смерти царь Давид заповедал своему сыну Соломону: "…храни завет Господа, Бога твоего, ходя путями Его и соблюдая уставы Его... чтобы быть тебе благоразумным во всем, что ни будешь делать..." (3Цар.2:3). Да, Соломон понимал, что он не справится с обязанностями царя, если ему не поможет Бог.
И когда Господь явился ему во сне и сказал: "Проси, что дать тебе" (3Цар.3:5), Соломон был готов к этому вопросу. Соломон видел, как управлял народом его отец, и слышал наставления отца, и поэтому говорит: "...Господи, Боже мой, Ты поставил раба Твоего царем вместо Давида, отца моего; но я отрок малый [вы видите, какое смирение], не знаю ни моего выхода, ни входа. И раб Твой - среди народа Твоего, который избрал Ты, народа столь многочисленного, что по множеству его нельзя ни исчислить его, ни обозреть" (3Цар.3:7,8). И он просит Бога, чтобы Он дал ему "сердце разумное" (3Цар.3:9). "И благоугодно было Господу, что Соломон просил этого. И сказал ему Бог: за то, что ты просил этого, и не просил себе долгой жизни, не просил себе богатства, не просил себе душ врагов твоих, но просил себе разума, чтоб уметь судить, вот, Я сделаю по слову твоему. Вот, Я даю тебе сердце мудрое и разумное, так что подобного тебе не было прежде тебя, и после тебя не восстанет подобный тебе. И то, чего ты не просил, Я даю тебе, и богатство и славу, так что не будет подобного тебе между царями во все дни твои" (3Цар.3:10-13).
Как вы думаете, правильно ли поступил Соломон? Может быть, ему следовало попросить что-то другое? Нет! Он просил самое лучшее. Он просил "сердце разумное" (3Цар.3:9), и с этим получил все остальное.
А что мы скажем об Елисее и о его просьбе? Как вы думаете, может быть, ему следовало просить что-нибудь другое, не то, что он попросил? Он просил, чтобы "дух", который был в Илии, был на нем "вдвойне" (4Цар.2:9). Какая необычная и смелая просьба! Ведь он просит вдвойне духа, который был на самом сильном пророке в истории израильского народа. Звучит его просьба как-то нескромно, не так ли? Нет, наоборот: в этой большой просьбе мы видим смирение Елисея. Он сознает, что если он избран быть наследником такого человека Божьего, как Илия, то для служения ему необходима двойная сила. Разве Илия не сказал: "Проси, что сделать тебе, прежде нежели я буду взят от тебя" (4Цар.2:9)? Наверное, Елисей подумал: "Хорошо, я буду просить самое необходимое: дух, который в тебе, пусть будет на мне вдвойне - иначе я не справлюсь". Видите ли, он следовал за Илией уже несколько лет. Он слушал его наставления, наблюдал за его служением и понял, что такая жизнь возможна только в силе Духа Божьего; и вот теперь он знал и был готов ответить на предложение Илии. Представьте, как неразумно поступил бы Елисей, если бы сказал Илии: "Дай мне дар пророчества, который ты имеешь"; или: "Дай мне такую силу, которой можно низвесть огонь с неба"; или: "Дай мне такую веру, которая может закрывать и открывать небесные окна так, как это делал ты". О, какими ограниченными были бы эти просьбы! Нет, Елисей сказал: "Дай мне дух, который в тебе, пусть он будет на мне вдвойне". Он понял, что, имея Духа Божьего, он будет иметь все - не только дар пророчества или силу низводить огонь с неба, или веру затворять и открывать небеса, но он будет иметь способность делать все, абсолютно все, что повелит ему Бог. Он будет иметь не только несколько даров, но будет иметь и Самого Даятеля.
Иисус Христос сделал такое же предложение Своим ученикам. Он сказал им: "...чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Ин.15:7). И это Он сказал им несколько раз, правда в разных вариантах, но, по существу, это было одно и то же. Та же свобода выбора. Обратите внимание на то, что Христос сказал эти слова в конце Своего служения здесь на земле: это было накануне Его смерти. Ученики были с Ним в течение трех с половиной лет. Все это время они следовали за Ним, слушали Его чудные наставления, видели чудеса, которые творил Иисус Христос, и теперь Он говорит, что должен их оставить. Но перед тем как их оставить, Господь говорит: "Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду" (Ин.14:12). Как вы думаете, что пережили ученики, услышав эти слова? Ведь Он сказал, что уходит к Отцу Своему: Иисус покидает их, но в то же время рассчитывает, что они будут творить дела, к тому же еще большие, чем творил Он. Как это возможно? Разве это допустимо? И сразу после этого Христос говорит им: "И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю..." (Ин.14:13). "Если нам поручено творить дела, которые делал Он, и притом большие дела, то что же нам необходимо? В таком случае, чего же нам просить?" - наверное, недоумевали ученики. Они не знали, чего просить.
Но не следует спешить - нужно слушать, что Иисус скажет дальше, ведь Он знает, что им нужно. И действительно, недолго пришлось им ждать. Слушайте, что говорит Христос: "И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек..." (Ин.14:16). Другого Утешителя? Как так?!
Ученикам не понятны были эти слова Христа. "Кто мог бы занять место Иисуса? Его мы знаем, любим - можно ли допустить, чтобы кто-то был лучше Него? Кто Он, этот другой Утешитель? Нет, Господи, мы хотим, чтобы Ты остался с нами. Без Тебя мы никуда не пойдем, мы не хотим жить без Тебя. Ты стал всем для нас. Просим: не оставляй нас!.." - такие мысли появлялись в сознании учеников. Христос понимал их мысли, и потому Он говорит им: "...от того, что Я сказал вам это, печалью исполнилось сердце ваше" (Ин.16:6). И слушайте, что дальше говорит Иисус: "Но Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам" (Ин.16:7).
Да, из того, что Христос сказал Своим ученикам в этой Своей последней беседе, ясно было, о чем им следовало просить. Допустим, что ученики просили бы, чтобы Господь их не оставлял, потому что им лучше быть с Ним, чем с неизвестным для них Утешителем, то как вы думаете, разумно бы они поступили? "Нет! - говорит Христос, - лучше для вас, чтобы Я пошел. Лучше, чтобы Утешитель пришел к вам. Когда Он придет, Он будет не только с вами, как Я до сих пор был с вами, но Он в вас будет. Я не оставлю вас сиротами; приду к вам (Ин.14:18). Понимаете, почему лучше, чтобы Он пришел к вам? Фактически, это тот же Я, но в ином образе. Я смогу Духом Святым быть не только с вами, но Я в вас буду. Я хочу, чтобы вы просили об Утешителе, и Отец даст вам Его, Духа истины. С Ним все будет возможно. Но чтобы вы могли иметь Его, Я должен уйти, должен пойти на Голгофский крест, искупить вас Своей смертью".
"Огонь пришел Я низвесть на землю, - эти слова Христос сказал Своим ученикам, - и как желал бы, чтобы он уже возгорелся!" (Лк.12:49). Он говорит им о Духе Святом. Желание Его сердца, чтобы этот очищающий и оживляющий огонь загорелся в сердцах верующих в Него. "Но, - говорит Он, - Я не могу Его дать до тех пор, пока не принесу искупительную жертву: крещением должен Я креститься; и как Я томлюсь, пока сие совершится!" (Лк.12:50).
И вот, когда была совершена Его искупительная смерть, и Христос воскрес из мертвых, в день Пятидесятницы последователи Христа получили не только дары, или силу, или благословения, - все это было дано им, но теперь они были исполнены Самим Богом: в них вселился Дух Святой, всемогущий Бог. И если всемогущий Бог не только с нами, но в нас, то есть ли что-нибудь невозможное для нас? Во плоти Христос был Еммануилом, что значит "с нами Бог", а Духом Святым - Он - Бог, вселившийся в нас. Это и есть обетование Отца, дар Духа Святого.
Возлюбленные, стоит ли просить меньшего? Если Бог предлагает Себя, то разумно ли просить только Его даров или благословений? Мудрость подсказывает: "Проси все! Проси, не скромничая, - проси Его!" Ведь Он Сам сказал: "И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю..." (Ин.14:13).
"Итак, - говорит Христос, - если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага (Духа Святого) просящим у Него" (Мф.7:11).
О, какой щедрый у нас Бог! Слава и благодарение Ему за неизреченный дар Его!
Теперь я возвращаюсь к вопросу, с которого мы начали эту главу: "Проси, что сделать тебе?" Как ты ответишь? Чего сейчас ты попросишь? Первый шаг, который ты должен сделать, очень прост - проси! Что может быть проще, чем просить? Просить может и умеет каждый, не исключая и грудного ребенка. Правда, он может выразить свою просьбу: "Дай мне кушать!" - только криком. В такие моменты ему ничего не нужно, кроме молока. Так и нам нужно одно. Нам нужен Бог. Для этого Христос пришел на эту землю, чтобы нас искупить и дать нам этот чудный дар Своей жизни. Он предлагает тебе, мой друг, самого Себя. Какое безумие - просить меньшего! Ибо, имея Христа, ты имеешь все.
"Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарут нам и всего?" (Рим.8:32). Да, мой друг, имея Сына, ты имеешь все! Что сказал апостол Петр в день Пятидесятницы? "Покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов, - и получите дар Святого Духа; ибо вам принадлежит обетование и детям вашим и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог наш" (Деян.2:38,39).

Глава 26. Гора Преображения

Мы исследовали историю жизни пророка Илии, обращаясь к Ветхому Завету. Но, как ни странно, и в Новом Завете можно встретить описание событий из жизни этого пророка. Илия предстает перед читателями Нового Завета на горе Преображения. Это последнее явление Илии имеет важнейшее значение и может сказать нам очень о многом.
Три евангелиста - Матфей, Марк и Лука - упоминают событие, происшедшее на горе Преображения. Вот, что пишет об этом событии евангелист Матфей: "По прошествии дней шести, взял Иисус Петра, Иакова и Иоанна, брата его, и возвел их на гору высокую одних, [здесь евангелист Лука добавляет: взошел Он на гору помолиться. И когда Он молился... (Лк.9:28,29 )] и преобразился пред ними: и просияло лице Его как солнце, одежды же Его сделались белыми как свет. И вот, явились им Моисей и Илия, с Ним беседующие [здесь Лука снова добавляет: ...явившись во славе, они говорили об исходе Его, который Ему надлежало совершить в Иерусалиме (Лк.9:31)]" (Мф.17:1-3). Далее Матфей пишет: "При сем Петр сказал Иисусу: Господи! хорошо нам здесь быть; если хочешь, сделаем здесь три кущи: Тебе одну, и Моисею одну, и одну Илии [Лука говорит о Петре, что он сказал все это, ‘не зная, что говорил’ (Лк.9:33)]. Когда Он еще говорил, се, облако светлое осенило их; и се, глас из облака глаголющий: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте. И услышавши ученики пали на лица свои и очень испугались. Но Иисус приступив коснулся их и сказал: встаньте и не бойтесь. Возведши же очи свои, они никого не увидели, кроме одного Иисуса" (Мф.17:4-8).
Каждый евангелист начинает это повествование о Преображении такими важными в данном случае словами: "по прошествии" или "после" (Мк.9:2; Мф.17:1; Лк.9:28). Почему эти слова так значимы? А потому, что они связывают настоящее событие с тем, которое произошло раньше. Что же это было за событие?
Вы помните, что в конце 16-й главы Евангелия от Матфея говорится об исповедании Петра. Для того чтобы нам было ясно значение Преображения Иисуса Христа и явление Моисея и Илии, обратимся к тому событию.
За шесть месяцев до Своего распятия наш Спаситель Иисус Христос, находясь в Кесарии Филипповой, спрашивает Своих учеников: "За кого люди почитают Меня, Сына Человеческого?" (Мф.16:13). Имейте в виду, что Христос был в народе уже около трех лет: учил, проповедовал, совершал чудеса. И теперь Он спрашивает, что думают о Нем люди. Ученики сказали, что некоторые считают Его Иоанном Крестителем; другие говорят, что Он - Илия; а третьи думают, что Он - Иеремия или один из пророков. Заметьте, что ученики сказали Христу самое лучшее из того, что о Нем слышали, потому что были и другие мнения о Нем. Нам известно, например, что некоторые из фарисеев говорили, что в Нем бес, что Он незаконнорожденный, что Он просто обманщик или лжепророк. Однако, Христос не удовлетворился сказанным, и поэтому спрашивает, что сами ученики думают о Нем: "А вы за кого почитаете Меня?" (Мф.16:15). "Ты - Христос, Сын Бога Живого", - отвечает Петр (Мф.16:16).
Сразу же после этого разговора Христос начал учить Своих учеников о кресте: "С того времени Иисус начал открывать ученикам Своим, что Ему должно идти в Иерусалим и много пострадать... и быть убиту, и в третий день воскреснуть" (Мф.16:21). Вы заметили: "С того времени Иисус начал..." (Мф.16:21). До сих пор Он не говорил ученикам о Своих страданиях и смерти. Так что этот момент был поворотным в служении Христа. Но как же реагирует Петр на известие о предстоящей смерти Господа? Ясно, что такое заявление было совсем не по душе Петру. "...Господи! да не будет этого с Тобою!", - говорит он (Мф.16:22). Христос говорит: "...должно..."; а Петр: "Да не будет этого!.." (Мф.16:21,22). Здесь происходит столкновение двух совершенно противоположных мнений. Когда Петр, по откровению свыше, заявил: "Ты- Христос, Сын Бога Живого", - Иисус сказал Ему: "Блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах..." (Мф.16:16,17). Но после сообщения о необходимости креста, Петр говорит Христу: "Будь милостив к Себе, Господи! да не будет этого с Тобою!" (Мф.16:22). И что теперь говорит ему Христос: "Отойди от Меня, сатана! ты Мне соблазн, потому что думаешь не о том, что Божие, но что человеческое" (Мф.16:23).
Но если это произошло незадолго до Преображения Христа, то для чего же Господь берет на гору с Собой Своих учеников? Он берет их, чтобы подтвердить необходимость креста, о которой Он говорил им и которой они не поняли. И здесь, на горе, Он подтвердит им, что исповедал Петр по откровению свыше, а именно, что "[Он] - Христос, Сын Бога Живого" (Мф.16:16).
"По прошествии дней шести..." - такими словами начинается 17-я глава Евангелия от Матфея. Что же произошло в течение этих шести дней? Писание умалчивает об этом, но очень нетрудно догадаться. Да, на первый взгляд - ничего не произошло. Видите ли, общение между Христом и Его учениками было нарушено. Спаситель сказал: "...должно...", - а они: "Да не будет этого..." (Мф.16:21,22). "Пойдут ли двое вместе, не сговорившись между собою?" - говорит Слово Божье (Ам.3:3). Конечно, нет! Поэтому Христос берет их одних на гору помолиться. Его желание - восстановить прерванное общение.
Дорогие друзья, Христос сделал это для учеников, не для Себя. Он первым проявляет инициативу, чтобы общение между ними было восстановлено - Он "преобразился пред ними" (Мф.17:2). Следует подчеркнуть эти два слова: "пред ними". Ради них "просияло лице Его" (Мф.17:2), и Он был объят блистающей славой. В этом мы видим подтверждение Его Божественности. Апостол Петр, вспоминая этот случай уже после воскресения, так пишет о нем: "Ибо Он [Христос] принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: ‘Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение’" (2Пет.1:17). И затем Петр добавляет: "И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе" (2Пет.1:18). Это было явным подтверждением от Самого Бога Божественности Иисуса Христа, о которой, по откровению свыше, говорил Петр в Кесарии Филипповой. Но гора Преображения также была подтверждением необходимости креста, то есть смерти и воскресения Иисуса Христа. Для этого как раз и "явились им Моисей и Илия, с Ним беседующие " (Мф.17:3). И о чем же шла беседа между Иисусом Христом и этими двумя ветхозаветными служителями Божьими, явившимися из потустороннего мира? Евангелист Лука отмечает, что "они говорили об исходе Его" (Лк.9:31). Что это значит: "об исходе Его" ? Это значит, что они говорили о всем том, что должно произойти с Ним после пребывания на горе. Видите ли, Преображение стало как бы разветвлением двух дорог. Первый этап жизни и служения Иисуса Христа был завершен. И когда Он сошел с горы Преображения, начался второй этап в земной жизни Спасителя: Его страдания и смерть. Это и есть значение слова "исход". И вот "об исходе Его" беседовали с Ним Моисей и Илия, то есть они говорили о Его страданиях и смерти, которые "Ему надлежало совершить в Иерусалиме" (Лк.9:31).
Моисей был законодателем: он принял закон от Самого Бога, чтобы передать его людям. Так что Моисей является представителем закона. В Священном Писании его имя стало синонимом первых пяти книг Ветхого Завета. А Илия был одним из величайших пророков Божьих, и поэтому является представителем ветхозаветных пророков. Так что здесь, на горе Преображения, находится, с одной стороны, Моисей - представитель первой части Ветхого Завета, а с другой - Илия, представлявший остальную часть Ветхого Завета. Помните, как после воскресения Христос подошел к двум ученикам, шедшим в Эммаус, но они не узнали Его. И сказано, что, идя с ними, Он, "начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании" (Лк.24:27). Так что "Моисей и пророки" - это все равно, что весь Ветхий Завет. И о чем говорил Христос из "Моисея и пророков" с этими двумя учениками, шедшими в Эммаус? Он говорил, "как надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою" (Лк.24:26). Он говорил с ними о Своем исходе.
Здесь, на горе Преображения, Моисей и Илия - представители всего ветхозаветного Писания - беседуют со Христом, и беседуют об Его исходе, то есть, как надлежит Христу пострадать в Иерусалиме.
Да, дорогие мои, ради этих учеников, которые не были в согласии со Христом, когда Он начал говорить им о Своих предстоящих страданиях и смерти, были посланы эти два представителя Ветхого Завета. Они явились на гору Преображения, чтобы подтвердить слова Христа, сказанные Его ученикам. Ученики знали Священное Писание, но когда они его читали, они были совершенно слепы, не понимали, что Писание говорит о страданиях Христа. И вот Бог, по великой милости Своей, посылает Моисея и Илию на святую гору, чтобы напомнить им, что от начала и до конца, от Моисея до последнего пророка Писание говорит, что "надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою" (Лк.24:26).
В течение полутора тысяч лет Моисей находился на небе, в присутствии Божьем, а Илия - тысячу лет. И вот они опять оказались здесь, на нашей земле. Представьте себе, сколько они могли бы рассказать о жизни в потустороннем мире и тем самым удовлетворить наше любопытство, ведь в Библии так мало сказано о небе. О, сколько бы неведомого нам они могли бы рассказать о нашем будущем месте жительства, где мы будем проводить вечность! Разве не интересно было бы побольше узнать о небе? Но об этом ни слова. Об этом Моисей и Илия молчат. Правда, и это молчание можно было бы объяснить бедностью человеческого языка, чтобы описать прекрасные небесные обители. Помните, после того как апостол Павел "восхищен был до третьего неба", он тоже молчал (2Кор.12:2). Он только смог сказать, что "слышал неизреченные слова, которых человеку нельзя пересказать" (2Кор.12:4).
Но, дорогие мои, не в этом была причина, по которой Моисей и Илия ничего не сказали о небе. У них был более важный разговор. Они вели беседу о кресте, о терновом венце, о смерти нашего Спасителя. Как представители неба, они пришли подтвердить волю Отца, что кровью Его Сына будет совершено искупление человеческого рода, потому что "без пролития крови не бывает прощения" (Евр.9:22). Об этом говорили Моисей и пророки. Об этом говорит все небо.
Возлюбленные, главная тема неба - Агнец, "закланный от создания мира" (Отк.13:8). Иисус Христос - Агнец Божий. О Нем поет небо; Ему приносит хвалу и славу все воинство небесное.
Искупительная жертва Иисуса Христа, Голгофская смерть, которую совершил Он здесь, на нашей греховной земле, и была волей Отца о Своем Сыне. И чтобы ученики это поняли, Бог посылает Своих двух верных служителей: Моисея и Илию - напомнить, что об этом свидетельствует все Писание. Видя и слыша этих двух мужей Божьих, беседующих с Иисусом, Петр говорит Христу: "Господи! хорошо нам здесь быть; если хочешь, сделаем здесь три кущи: Тебе одну, и Моисею одну, и одну Илии" (Мф.17:4), - "не зная, что говорил", отмечает Лука (Лк.9:33). По-видимому, Петр забыл свое исповедание, когда шесть дней назад он сказал по откровению свыше: "Ты - Христос, Сын Бога Живого" (Мф.16:16). Теперь он поступает так же, как те, кто считал Христа одним из пророков. И Петр, предлагая сделать три кущи, - одну Христу, одну Моисею, одну Илии - ставит Христа на один уровень с этими пророками. Это, кощунство. Так поступает мир. Он строит кущи: одну для Христа, вторую - Магомету, третью - Будде. Дорогие мои, вот до какой степени слеп человек! Без откровения свыше он никогда не поймет, Кем является Иисус Христос. Вот почему здесь, на святой горе, слышен третий Свидетель: говорит Сам Бог, Бог Отец. " Когда он [Петр] еще говорил, се, облако светлое осенило их; и се, глас из облака глаголющий: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте" (Мф.17:5). После этого исчезают Моисей и Илия, и остается один Христос.
Здесь, на святой горе, Бог вторично свидетельствует об Иисусе. Первый раз Божье свидетельство звучало при Иордане в день крещения Иисуса Христа. Когда Иисус вышел из воды, "отверзлись Ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него. И се, глас с небес глаголющий: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (Мф.3:16,17). Тот же голос, те же слова.
Был и в третий раз голос с неба. И он прозвучал как раз накануне крестной смерти Христа, когда эллины пришли, чтобы увидеть Иисуса. Помните, что сказал Иисус: "Пришел час прославиться Сыну Человеческому" (Ин.12:23). И далее: "Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода" (Ин.12:24). О чем здесь говорит Христос? Он говорит о Своей смерти. Он, как пшеничное зерно, должен умереть перед тем, как сможет спасти этих эллинов и весь человеческий род. Затем Он произносит такие слова: "Душа Моя теперь возмутилась; и что мне сказать? Отче! избавь Меня от часа сего! Но на сей час Я и пришел [это Он говорит о Своей смерти]. Отче! прославь Имя Твое" (Ин.12:27,28). Что же последовало за словами Христа? "Тогда пришел с неба глас: и прославил и еще прославлю" (Ин.12:28). Тот же глас, возлюбленные, - глас с неба, глас Отца, глас одобрения Своего Возлюбленного Сына.
Обратили ли вы внимание, что в течение всей земной жизни Иисуса Христа только три раза слышен глас Отца, и все три раза этот глас был связан со смертью, предстоявшей Иисусу.
Как уже было упомянуто, в Библии сравнительно немного описаний неба. Но если посмотреть на то немногое, что говорит Библия о небе, то мы можем обнаружить нечто важное. Для этого обратимся к последней книге Библии. Апостол Иоанн пишет: "И я взглянул, и вот, посреди престола... стоял Агнец как-бы закланный... И я видел, и слышал голос многих Ангелов вокруг престола... которые говорили громким голосом: достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение. И всякое создание, находящееся на небе и на земле, и под землею и на море, и все, что в них, слышал я, говорило: Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков" (Отк.5:6,11-13).
Позволь спросить тебя, мой друг: "Знаешь ли ты этого чудного Агнца, Спасителя? Является ли Он твоим личным Спасителем?" Без искупления, совершенного Им, никто не мог бы унаследовать Царство Небесное. Святой и справедливый Бог, против Которого мы все грешили, может принять нас только благодаря заслугам Его Сына, благодаря Его искупительной жертве.
"В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши" (1Ин.4:10).
О, как можно не принять такой чудный дар! И если ты его еще не принял, то сделай это сейчас, и будешь спасен! Аминь.