Что Иисус означает для меня
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Герман В. Гокел

Что Иисус означает для меня

Оглавление

Об этой книге
Предисловие
Жизнь
Прощение
Мир
Сила
Вседержительство
Общение
Надежда
Истина
Уверенность
Радость
Небеса

Об этой книге

Обретя в Иисусе Христе ответ на все свои нужды и от всего сердца желая поделиться этим благословением веры с другими, я счастлив подарить эту книгу и молюсь, чтобы чтение ее страниц сопровождалось истинным обретением драгоценной христианской веры и твердого упования на Иисуса Христа, Спасителя нашего.
Тысячи читателей почерпнули из этого небольшого томика новые силы и необходимое утешение, обрели мужество и укрепились в уповании.
На ста страницах простым, незамысловатым, понятным любому человеку с улицы и вместе с тем красивым и берущим за душу языком автор открывает нам бесценное сокровище христианской веры. Мы действительно можем здесь видеть полное и убедительное изображение того, что Иисус должен означать для каждого христианина. Эту книжку можно успешно использовать для утешения страждущих, одиноких, терпящих лишения и проходящих через испытания людей. Она может стать прекрасным выражением внимания, любви и дружбы, особенно на днях рождения и годовщинах, а также чудесным подарком для нецерковных друзей, соседей или родственников. Она также может послужить укреплению вашей собственной веры в Бога.

Издательство "Конкордия"

Предисловие

Иисус означает для меня больше, чем жизнь. Последняя моя мысль перед сном и первое, что входит в мой пробуждающийся разум каждое утро - это имя, которое "выше всякого имени", вечное имя Христово.
Но почему? Чем же таким обладает имя Иисуса Христа, что словно перекинутый между ночью и днем мостик соединяет их воедино, сопровождая меня повсюду, куда бы я ни отправился. Чем же таким обладает имя Христово, что озаряет вечера золотым закатом и вспыхивает ярким бодрящим рассветом каждое утро? Быть может, я стал жертвой какой-то сладостной иллюзии?
Ни в коей мере! Иисус - это реальность. Это великая реальность. Христос - вечная и неизменная реальность. Он является тем единственным центром, вокруг которого сосредоточено все на небе и на земле. Он был фактом "в начале", прежде сотворения неба и земли.
И Он по-прежнему остается самой важной реальностью, вечно пребывающей в жизнях тех, кто верует в Него, - Тем, Кто всегда помогает и направляет, ибо Он обещал: "Се, Я с вами во все дни до скончания века".
Иисус означает для меня очень много. Он - Прощение, Мир, Радость, Надежда, Уверенность, Покой и Вечная Жизнь. Он - мой Друг, мой Собеседник, мой Утешитель, мой Пророк, мой Священник и мой Царь. Всем этим Он может стать и для тебя. Более того, Он хочет стать всем этим для тебя. Он говорит: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною".
Опыт и убеждения, представленные в этом маленьком томике, нельзя рассматривать лишь как опыт и убеждения автора. Это твердые убеждения миллионов христиан во всем мире: мужчин и женщин в твоем городе, где-то по соседству, возможно на твоей улице.
Эти убеждения разделяли также многие миллионы людей, живших и умиравших на протяжении минувших веков. Таковы, например, были твердые убеждения Горация Бонара, жившего сто лет назад и выразившего свой религиозный опыт в следующих известных строках:

Я слышал, как сказал Иисус:
"Во Мне найдешь покой.
Сложи, о путник, тяжкий груз,
И отдохни со Мной".

К Нему принес усталость я,
Бессилье терпких слез -
В Нем мир нашла душа моя,
Дал радость мне Христос.

Иисус может дать радость и тебе! Кем Он был для сотен миллионов на протяжении веков, и Кем Он является для огромного множества людей сегодня, Он может стать и для тебя. Эта книга, по воле Божией попавшая в твои руки, написана, дабы тебе обрести мир во Христе. Если ты еще не познал Иисуса Христа как Сына Божия, твоего Спасителя, Господа и Друга, прочти эти главы.

Г.В.Г.

Жизнь

"Ибо для меня жизнь - Христос!"
Едва ли на вопрос, что Иисус означает для меня, я нашел бы лучший ответ, чем эти слова Апостола Павла, написанные девятнадцать столетий назад.
Художник, проводящий дни и ночи напролет в общении с кистью, красками и холстом, вполне может утверждать, что для него жизнь - искусство. Музыкант, который не в состоянии размышлять, мечтать или говорить ни о чем, кроме своей музыки, скажет, что жизнь для него - музыка. Подобным же образом, только в несравненно более высоком смысле, я могу сказать: "Для меня жизнь - Христос".
Во Христе я обрел неиссякаемый источник удовлетворения всех моих потребностей, исчерпывающий ответ на все мои самые сокровенные желания, полное истребление самых ужасных моих страхов и полную реализацию моих самых возвышенных устремлений. Разве удивительно, что я говорю: "Для меня жизнь - Христос!"?
Нет такого блага в моей жизни, подумав о происхождении которого, я мог бы указать иной источник, кроме Сына Божия. Куда бы я ни посмотрел, о чем бы ни помыслил, - если есть что-то доброе, истинное, что-то приносящее в мою жизнь неизменную радость и счастье - я вижу, что это дар, приходящий через веру в Иисуса Христа, моего Спасителя.
Прежде всего, в Нем я обрел прощение всех моих грехов. Библия говорит мне, что Он возлюбил меня и предал Себя за меня. Она увещевает: "Кровь Иисуса Христа, Сына Его [Божия], очищает нас от всякого греха". И это обещано без каких-либо условий: "Дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Веруя в эти обетования, получив заверение от Бога в их истинности, я всегда могу быть уверен в своей готовности встретиться с Ним. Мои грехи прощены через веру в Иисуса Христа, Господа моего.
Знание об этом наполняет мое сердце такими радостью, миром и надеждою, которые простыми человеческими словами выразить нельзя. Поэту не хватало слов, чтобы описать блаженство жизни, обретенной в мире с Богом через веру в Иисуса Христа, когда он писал следующие строки:

Любовь Христа и радость в Нем
Возлюбленный познать лишь может.

Мне дарован этот мир, и я уверен в этой любви. Во Христе я обрел уверенность, радость и надежду. Во Христе я сделался чадом Божиим и сонаследником Небес. Вот почему я могу сказать вместе с Апостолом Павлом и христианами всех веков: "Христос - жизнь моя".

Словно ветка на лозе -
Я Его, и Он во мне.

На мне лежит долг благодарности, который я не смогу оплатить даже в вечности. Христос же связан со мною узами любви, столь безграничной, что ее невозможно измерить никакою земною мерою.
Эти близкие и доверительные взаимоотношения с Иисусом Христом, Сыном Божиим, являются залогом моей внутренней силы и радости. В столь близком общении с Ним я нашел ответы на все самые сокровенные желания моей души: прощение, мир, силу, помощь, общение, надежду, истину, уверенность, радость и Небеса.
Обретя все это, я получил жизнь - жизнь совершенную и свободную, жизнь радостную и полную побед, жизнь "с избытком", которую Господь обещал всякому приходящему к Нему через Иисуса Христа, Сына Божия. Я испытал то, что пережили миллионы христиан, а именно - "кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое".
То "древнее", что прошло в моей жизни - это грех, вина и страх, неуверенность, сомнение и глубокое отчаяние. И то "новое", что вошло в мою жизнь - это уверенность в Божией любви, уверенность в Его водительстве и покровительстве, общение со Христом и твердая уверенность в жизни вечной с Ним на Небесах. "Древнее", действительно, "прошло, теперь все новое".
Все это - сокровища христианской жизни, которая "сокрыта со Христом в Боге". Именно эти сокровища мы станем одно за другим собирать в последующих главах нашей книги.
Только тот, кто способен сказать с Апостолом Павлом: "Для меня жизнь - Христос", может закончить фразу так же, как закончил ее Павел: "И смерть - приобретение".

О Иисус, ты чудный Царь
Превознесен Твой рог.
Моей душе Ты - дивный рай,
Блаженства Ты исток.

О Иисус, Ты Свет слепых,
Источник жизни Ты.
Превыше радостей мирских,
Славней земной мечты.

Пусть вознесут сердца хвалу
И песнь любви Тебе,
Горят, как пламя на ветру,
В молитвенной борьбе.

Прощение

Прежде всего, Иисус является для меня Спасителем. Пострадав и приняв смерть на кресте вместо меня, Он заплатил за мой грех. Библия увещевает меня, что даже если "будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю". Но почему? Потому, что "Кровь Иисуса Христа, Сына Его [Божия], очищает нас от всякого греха".
Я знаю, что для большинства современных людей слово "грех" мало что значит. По их мнению, грех - это порок или изъян, с которым ничего сделать невозможно, и потому его не следует воспринимать всерьез. Грех для многих-это просто недостаток, который в конечном счете ни на что не повлияет во время Божия суда. Есть и такие, кто отворачиваются от самой идеи греха, воспринимая ее, как нечто устаревшее.
Однако Бог думает иначе. Сколь бы легко человек ни относился ко греху, сколь бы искусно он ни открещивался от него или находил ему оправдание, Бог наложил на грех проклятие. "Душа согрешающая, она умрет". "Возмездие за грех - смерть". "Проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона".
Грех, по определению Божию, есть нечто ужасное, и оставаясь непрощенным, он является основанием для вечного удаления человека от Творца.
Мне также хорошо известно, что некоторые связывают представление о грехе только с преступниками: убийцами, блудниками и явными негодяями. Но Бог говорит: "Нет различия, потому что все согрешили". "Все уклонились, сделались равно непотребными; нет делающего добро, нет ни одного". "Нет человека праведного на земле, который делал бы добро и не грешил бы". "Мы все сделались - как нечистый, и вся праведность наша - как запачканная одежда". "Кто соблюдает весь закон, но согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем". Таковы слова Божии.
Для Бога - касательно греха - не существует никакой разницы между пожилой благовоспитанной домохозяйкой, всеми уважаемым отцом семейства, утонченным интеллектуалом и человеком, которому на прошлой неделе вынесли смертный приговор за убийство. Возможно, есть разница в степени вины. Однако это не отменяет самого факта. Ибо "Писание всех заключило под грехом, дабы обетование верующим дано было по вере в Иисуса Христа". "Все согрешили".
Согласно определению Божию, грех - есть любое уклонение от Его святой воли, будь то в мыслях, словах или поступках. Иметь нечистые мысли, произнести недоброе слово, проявить неуважение, зависть или спровоцировать ссору - все это столь же греховно, как кража, ограбление или грубое насилие. Иисус говорил людям, жившим в его время, что ненависть и гнев - это нарушение заповеди Божией: "Не убий". А если это так, то кто может счесть грехи, которые мы совершаем за один день жизни!
Есть люди, для которых такое состояние греховности никогда не было достаточно явным. Будучи готовыми признать свои недостатки и сожалеть о них в общем, они никогда не были сокрушены и испуганы ужасными последствиями своего греха. Великий Апостол Павел, будучи отягощен бременем своего греха, воскликнул: "Бедный я человек, кто избавит меня от сего тела смерти". Чувство греховности жалом вонзилось в его сердце.
Давид, человек по сердцу Божию, осознав тяжесть своих грехов, способных навечно отлучить его от Господа, воскликнул: "Когда я молчал, обветшали кости мои от вседневного стенания моего. Ибо день и ночь тяготела надо мною рука Твоя; свежесть моя исчезла, как в летнюю засуху". Давид осознал ужасающую реальность своей греховности и еще более страшную картину ее последствий. Грех, его собственный грех, стал для него реальностью, реальностью невыносимой!
Я также ощутил непомерную тяжесть греха. Вновь и вновь я повторяю вместе с Апостолом Павлом: "Знаю, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе". Подобно Давиду, мне пришлось признать: "Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя". Оглядываясь назад, на дни своей юности, я вижу безоговорочный вердикт: "Помышление сердца человека - зло от юности его". А потому мне приходится согласиться с Богом, что по самой природе я был чадом гнева, "как и прочие".
Но к чему же эти слова о грехе, если я начал говорить о Спасителе? Просто никто не может сказать, что Иисус означает для него, если прежде он не изведал, чем является для него грех. Дабы рассказать о спасении на море, следует сначала описать кораблекрушение, вследствие которого понадобилось эта помощь. Никто не может принять Христа как Освободителя от цепей ада и от вечного проклятия, пока он не ощутит горячего дыхания преисподней своею испуганною душою. Христос может стать для нас Спасителем, только когда мы знаем, от чего мы спасены.
Именно так Иисус вступил в мою жизнь, наполнив ее превосходящими разумение радостью и миром. В Нем я имею обетование Божие о полном и незаслуженном прощении моего греха. Без Христа не было бы и не могло бы быть прощения. Без Христа мой жизненный путь неизменно вел бы меня к суду Божию, последствия которого страшно даже вообразить. Ибо "человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него. Дорога цена искупления души их, и не будет того вовек". "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись". Нет другого имени, кроме благодатного имени Иисуса.
Библия говорит нам: "Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего [Единородного], Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление". Христос - вечный Сын Божий - сошел с Небес, дабы исполнить то, что мне было не под силу. И Он совершил все это за меня, встав на мое место.
Я не был в состоянии исполнить Закон Божий. Христос исполнил его за меня. Он исполнил нарушенные мною заповеди, и Его заслуги были приписаны мне. Это удивительное упование Бог даровал мне в послании Апостола Павла к Римлянам, в четвертой и пятой главах. То, чего я не мог сделать, Христос совершил за меня. И теперь, говоря словами Писания, Бог "вменил" мне праведность Христову. Все Его заслуги вменены мне! Как сказал Павел: "Чтобы приобрести Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая через веру во Христа, с праведностью от Бога по вере".

Христова Кровь и праведность Его -
Покров, величье, радость для того,
Кто в них предстанет пред Творцом
Когда войдет в Небесный дом.

Но это еще не все! Христос понес наказание за все мои грехи. Он принял на себя мою вину. Он уплатил по счету, предъявленному мне. Он занял мое место на Божией скамье подсудимых и, оплатив мой долг, тем самым даровал мне свободу. Я был оправдан благодаря искупительной жертве Христовой. Тема искупления является тою золотою нитью надежды, которою переплетены все страницы Писания.
За семьсот лет до рождения Иисуса пророк Исаия, предсказывая смерть Спасителя на Голгофе, написал: "Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни… Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились".
Сам Иисус, говоря о цели своего пришествия в мир, сказал, что пришел, дабы "послужить и отдать душу Свою для искупления многих". В ту ночь, в которую Он предан был, Христос преломил и дал каждому из учеников хлеб со словами: "Сие есть Тело Мое, за вас ломимое". Также дал им чашу, сказав: "Сие есть Кровь Моя Нового Завета, за многих изливаемая во оставление грехов". Умерев за грешников, Он приобрел прощение для всех людей на земле.
Беседуя как-то поздним вечером с одним из иудейских старейшин, Иисус открыл ему цель Своего пришествия в мир, и в частности - смысл Его крестных страданий и смерти. Он сказал Никодиму: "И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому [на кресте], дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную".
Эту великую истину Апостолы провозгласили по всему миру вскоре после того, как Христос вознесся на Небеса. "Христос умер за грехи наши!" "Мы примирились с Богом смертью Сына Его". "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха". "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо [крест]". "А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня". "Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою". "Не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа". "А если бы кто согрешил, то мы имеем ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, праведника; Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира". Все это слова, взятые непосредственно из Библии, написанной людьми, призванными Христом проповедовать Его Евангелие.
Но что же, в свете всего сказанного в этих фрагментах, Иисус означает для меня? В первую очередь, Он означает прощение! Его жизнь и страдания на кресте - всё это совершено для меня. Через веру в Иисуса я стал причастен неизреченному упованию тех, о ком Апостол сказал: "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу". Ни вины, ни страха, ни осуждения больше нет! Все мои грехи омыты жертвенною Кровью Христа.
Узрев все величие любви Божией во Христе, Апостол Павел излил свои чувства в ликующем гимне веры: "Что же сказать на это? Если Бог за нас, кто против нас? Тот, Кто Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего? Кто будет обвинять избранных Божьих? Бог оправдывает их. Кто осуждает? Христос умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас. Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гоненье, или голод, или нагота, или опасность, или меч?.. Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь, не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем".
Это наивысшее выражение упования для каждого приходящего к Богу через Иисуса Христа. Это и мое упование. Через Христа я обретаю любящего Бога на Небесах. Во Христе стена разделения между Его Отцом и мною разрушена навеки. Во Христе я стал причастен благодати, исходящей из любящего сердца Отца - на том основании, что во Христе все мои грехи прощены. Вот почему я могу присоединиться к исповеданию миллионов верующих:

Не делом рук своих
Прощенье обрету.
Не множеством трудов пустых
Вновь к жизни прорасту.

Не в чувствах, не в делах
Я с Богом мир найду,
Мольбам, стенаньям и слезам
Не отвратить беду.

Лишь только смерть Христа
Греховный снимет груз.
Твоею Кровию с креста,
О Агнец, исцелюсь.

Господь, Твоя любовь,-
Не мой Тебе ответ,-
Развеет тьмы густой покров
И впустит в сердце свет.

Лишь только благодать
Вернет мне мир с Тобой.
Лишь Агнец в силах разорвать
Оковы смерти злой.

Любовию Христа
Войду в мир Божий я,
И скажут с верою уста:
Он умер за меня!

Что Иисус означает для меня? Очень многое. Но прежде всего - Он означает прощение!

Мир

Однажды два художника вздумали соревноваться, кому из них лучше удастся изобразить идею покоя. Один написал картину, изобразив на ней тихое горное озеро. Совершенное безветрие. В небе ни птички. Водная гладь неподвижна. Кругом полное безмолвие. По мнению первого художника, именно в этом состоит идея полного покоя.
Второй живописец изобразил грохочущий водопад и огромное склонившееся над ним дерево. На разветвленном суку, нависшем над шумным потоком воды, почти на высоте всплеска он написал маленького воробушка, сидящего в своем уютном гнездышке и ничуть не страшащегося водопада. Несмотря на грохот могучих вод, и опасности, окружающие его со всех сторон, воробушек не испытывал ни малейшего страха: его гнездышко было надежно укрыто в разветвлении ветки могучего дуба на безопасном расстоянии от воды.
Оба художника согласились, что вторая картина отразила идею полного покоя точнее первой. Возможно, никому из них не пришло в голову, что на ней они видели именно то, что составляет сущность мира, обретаемого христианином в его Спасителе.
Настоящий мир и покой для христианина - это не то, что надо искать где-то за тридевять земель в тридесятом царстве. Этот мир находится здесь, на земле, в самом эпицентре жизненных коллизий.
В ночь, когда враги Христовы взяли Его, дабы пригвоздить ко кресту, Господь сказал Своим ученикам и всем, кто уверует в Него по слову их: "Мир оставляю вам, мир мой даю вам; не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше, да не устрашается". "Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир".
В мире - скорбь, во Христе - мир. Такова участь всякого верующего. Все это испытывали дети Божии на протяжении веков. Нет нужды говорить, что этот мир - не самое благоприятное место для жизни христианина. Я сейчас не имею в виду радость или красоту, которые даровал нам Господь: изумрудные луга, причудливые холмы, величественные горные пики, голубые небеса и пушистые облака, которые словно гигантские подушки плывут по летнему небу. Разумеется, вся эта красота не поддается описанию.
Я говорю сейчас о мире в том смысле, в каком часто говорится о нем в Библии, - как о человеческом сообществе, отделенном от Бога. Именно об этом мире в Писании сказано: "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей. Ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего". Это мир, полный извращений, грязи и злобы, которые мы ощущаем на себе ежедневно. Это мир, стези которого усеяны осколками разбитых сердец и разрушенных жизней, мир, могилы которого окроплены слезами глубокого отчаяния.
Иисус сказал, что на стезях мира сего мы будем иметь скорбь. Но: "Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир", - провозгласил Он. Во Христе мы обретаем мир посреди скорби, мир посреди борьбы, мир перед лицом гонений, мир в горниле испытаний. Апостол Павел, чья жизнь была полна трудов и испытаний, незадолго до смерти написал своим друзьям: "Он [Христос] есть мир наш!" Что он имел в виду?
Прежде всего, - что во Христе он обрел мир с Богом. Павел был величайшим из грешников. Он гнал Церковь Божию. Но по благодати Божией он осознал свою вину пред Богом. "Бедный я человек!" - воскликнул он тогда. Он увидел "стоявшую посреди преграду", которая - если ее не разрушить - навсегда отделяла его от присутствия Божия.
Но, - и в этом заключалось величайшее открытие его жизни, - преграда была разрушена! Несмотря на все его грехи, он и его Небесный Отец в прекрасных отношениях. Христос принес нам полное примирение. Вот почему Павел мог написать Римлянам: "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа". Именно потому он мог написать в конце своего послания знаменитые слова: "Бог же надежды да исполнит вас всякой радости и мира в вере". В свете этой истины он мог благословить своих слушателей словами: "И мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе".
Этот мир Божий - мой мир, мой через Иисуса Христа. Он зиждется на знании, что во Христе я имею абсолютный мир с Богом. Мы соединились в единой Жертве Христовой. И если моя совесть обличает меня, если мир злорадно тычет пальцем в перечень моих неудач, если сатана и ад пускают в мое сердце огненные стрелы страха, напоминая мне о грехах, я скажу: пусть так. Пусть диавол, мир и плоть тщатся лишить меня внутреннего мира, который я обрел во Христе, но им никогда не удастся лишить мое сердце упования:

Нашёл опору я спасенья
И якорь мой в ней утверждён.
Она была до появленья
Миров с непамятных времён.
Да, в язвах Господа Христа
Находится опора та!

Когда гнетёт меня земное,
И горем дух мой удручён.
И устремляясь на пустое,
Я суетой порабощён,
То знаю, что и той порой
Всемилосердный надо мной.

Его любовь меня заставит
Нести свой крест и не роптать.
Из праха Он меня восставит,
Мне б только научиться ждать!
И сколь бы ни был труден путь,
С него Господь не даст свернуть.

На этом основании, на краеугольном камне покоится мой внутренний мир. Я имею мир с Богом. Имея мир с Ним, я также пребываю в мире с самим собой. Я обрел внутреннюю твердость, делающую меня готовым ко встрече с любыми превратностями судьбы.
Я имею мир посреди борьбы. А что если все пойдет кувырком? Что если в результате моего упования на Христа поднимутся ураганные ветры гонений? Что если штормы вражды и ненависти всколыхнут тихие воды моей жизни? Пусть штормы свирепствуют. Я имею мир с Богом! Мы знаем, что сколь бы неистовым ни был шторм на поверхности океана, сколь бы высокими ни были волны, сколь бы глубокими ни были впадины между ними, глубины океана всегда пребывают в полном покое, ничего не зная о разбушевавшейся наверху стихии. На дне океана все спокойно и тихо. Так же спокойно и тихо в сердце, обретшем мир с Богом во Христе. Никаким штормам не под силу разрушить внутренний покой.
Я пребываю в мире, сколь бы тяжким ни был груз моих тревог. Было бы ошибочно и глупо утверждать, будто жизнь христианина лишена испытаний. Щемящее чувство одиночества, тяжкое бремя болезни, горечь разочарований, холодное дыхание неизбежной смерти - все это известно христианам не в меньшей степени, чем всем остальным людям. Но существует отличие - огромное отличие! Во Христе верующий имеет мир с Богом. Примирясь со своим Творцом, он знает, что теперь даже скорбь, болезнь и смерть являются частью благодатного замысла Божия. И потому он покоится в тихом уповании, сколь бы тяжкой ни была его ноша.
И более всего я должен испытывать мир, когда настанет мой час пройти самое главное поприще -долину смерти. Вместе со старцем Симеоном я улыбнусь сияющему Ангелу смерти с победным гимном на устах: "Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром, ибо видели очи мои спасение Твое". Подхватив сладостный мотив израильского псалмопевца, я воскликну: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мной; Твой жезл и Твой посох - они успокаивают меня". Откуда же мне взять такую смелость? Я почерпну ее из любви Христовой, ведь я обязан своим миром с Творцом Его жизни и смерти.
Библия убеждает нас: "Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире". Миллионы верующих могут засвидетельствовать, что в этих немногих словах они нашли больше оснований для позитивного мышления, чем в целой библиотеке пособий по одноименной теме. Миллионы христиан, познавших любовь Божию во Христе, научились возлагать все свои заботы на Бога, веруя, что они безопасны "под мышцами вечными". В Его руки они предают свое прошлое, зная, что по благодати Своей Он прощает их. В Его руки они предают настоящее, зная, что им предстоит еще один день благодати. В Его руки они влагают будущее, зная, что благоволение Его, которое "обновляется каждое утро", завтра будет таким же новым, бесконечным и всеобъемлющим, как и сегодня. Им принадлежит мир тех, чья жизнь "сокрыта со Христом в Боге".
Вот почему я говорю, что Иисус - это мой Мир.

Я хвалюсь крестом Христовым
Что стоит, века поправ,
И величьем вечной славы
Над твореньем воссияв.

Пусть придет печаль земная,
Пусть надежду сменит страх,
Крест, любовь и мир являя,
Светом будет нам впотьмах.

Солнце над землей сияет,
Озаряет светом день, -
Крест любовью освещает,
Разгоняет смерти тень.

Боль, блаженство, мир, ненастье,
Все крестом освящено;
В Божьем мире - Божье счастье,
Не прейдет вовек оно.

Сила

Одна мать приехала навестить своего сына, учившегося в колледже. Зайдя в его комнату, она обвела взглядом стены, обвешенные более чем дюжиной картинок сомнительного содержания. В сердце своем она опечалилась, однако ничего ему не сказала.
Несколько дней спустя почтальон вручил молодому человеку пакет. В нем был подарок от его матери - портрет Христа в красивой рамке.
Парень с гордостью повесил портрет над своим рабочим столом. Этим вечером, прежде чем отправиться спать, он убрал со стены картинку, находившуюся рядом с изображением Христа. На следующий день еще одна картинка очутилась в мусорной корзине. Так день за днем картинки стали постепенно исчезать, пока вовсе ничего не осталось, кроме портрета Спасителя.
Никто не читал парню нотаций, никто не убеждал его убрать картинки. Сила созерцания Христа сделала невозможным присутствие других картинок на стене.
Так действует Христос! Ему принадлежит высшая власть. Как только человек обретает свое спасение в Крови Христовой, он получает силу Христову, изгоняющую грех из его сердца и производящую в нем христианскую любовь и добродетель. Способность противостоять греху и совершать добрые дела - это дар Божий всем верующим.
Но чтобы получить эту силу, мы должны пребывать во Христе. Он сказал: "Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не пребудет на лозе: так и вы, если не будете во Мне. Я есмь лоза, а вы - ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего". Только тот, кто пребывает во Христе посредством живой веры, получает силу противостоять греху, преодолевать искушения и жить добродетельной христианской жизнью. Вне лозы, в отрыве от источника духовной жизни, не может быть духовной силы. "Без Меня не можете делать ничего".
Апостол Павел, который из духовно немощного человека превратился в одного из величайших столпов духовности, не скрывал источника своих сил. "Все могу в укрепляющем меня Иисусе", -говорил он. В другом месте он писал: "И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня".
Где Павел взял силы, чтобы оставить свою прежнюю жизнь, положить конец своей бесплодной жизни, чтобы жить добродетельной жизнью, переносить издевательства и гонения со стороны своих соотечественников, терпеть побои, быть побиваемым камнями, подвергаться жестоким преследованиям, петь хвалебные гимны в темнице, и наконец, умереть за веру? Где черпал он силы, чтобы все претерпеть и чего-то добиться? "Все могу в укрепляющем меня Иисусе", - говорит он. "И уже не я живу, но живет во мне Христос". И если бы кто-то спросил Павла, что Иисус означает для него, он бы, несомненно, ответил: "Кроме всего прочего, Он означает для меня силу, - силу побеждать зло, силу долготерпеть, силу, благодаря которой мы всегда торжествуем".
Я также обрел во Христе неиссякаемый источник духовной и нравственной поддержки. В час искушений, в минуту испытаний, во дни сомнений и колебаний, я всегда "живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня". На устах моих молитва:

Даруй, Господь, Свое благодеяние,
Из рук Твоих поддержку я приму!

И всегда я неизменно получал Его силу: силу, позволяющую выдержать натиск бури, выстоять в шторм и не согнуться под тяжестью бремени, силу, позволяющую противостать греху. А если я все же согрешаю, то Бог дает мне силы вернуться, подобно блудному сыну, к отчему дому и иметь уверенность в Его полном и безоговорочном прощении. Победы эти вовсе не мои. Сам по себе я слишком слаб, чтобы сопротивляться и терпеть, и я был бы повержен в прах уже давно. "Не потому, чтобы мы сами способны были помыслить что от себя, как бы от себя, но способность наша от Бога". "Благодатию Божиею есмь то, что есмь". Эта покаянная исповедь Апостола также и моя.
Чтобы получить от Христа силу, я должен, конечно же, уповать на Него. Я должен видеть в Нем вечного Сына Божия, моего Спасителя, Друга, который поможет в беде. Павел был простым смертным. Он умер. Павел мне помочь не в силах. Петр, Иаков и Иоанн были простыми людьми. Они тоже умерли и не в состоянии мне помочь. Но Христос - вечный Сын Божий, всемогущий Творец, содержащий все словом силы Своей. Воскреснув из мертвых, Он доказал, что является единородным Сыном Божиим, живущим и царствующим с Ним на Небесах. "И открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, через воскресение из мертвых", - сказал Павел. В другом месте Писания Он говорит о Себе: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле". Этой власти, по благодати Божией, я стал причастен.
Но как же я могу воспользоваться тою дарованною мне властью? Как соединить эту силу с моею немощью? Каким образом достигается связь? Силу Христову я принимаю верою. Христос протягивает руку поддержки, как только я начинаю просто Ему доверять. Он обещал мне прощение грехов, мир в душе, силу на час испытаний, мужество перед лицом опасности, способность противостать искушению. И я получаю эти прощение, мир и силу в простом уповании, что Он исполнит обещанное.

Только на Тебя надеюсь,
Только на Христа
Лишь в Твое спасенье верю -
В дар Креста.

Уповаю, силу дашь Ты -
Пусть трепещет враг.
Если Бог сказал однажды, -
Будет так.

Каждый день я ищу обновления этих сил в молитве. Не раз, когда ноша казалась непосильною или предстояло какое-то слишком сложное дело, когда плечи мои, казалось, уже не выдержат нагрузки, я взывал к Нему о помощи. И всякий раз Он либо облегчал мой груз, чтобы он стал мне по силам, либо увеличивал мои силы так, что ноша уже не казалась мне слишком тяжелой. Я побеждал Его силою.
Очевидно, самая яркая иллюстрация того, как сила Христова действует в верующих, дана нам на примере самих Апостолов. Существовала ли когда-либо группа более отчаявшихся, более немощных, более напуганных людей, чем эти одиннадцать, чей мир был разрушен до основания смертью их Учителя? Подобно перепуганным овцам, они собрались в одной из маленьких комнат дома на окраине Иерусалима. Они были немощны, мужество оставило их, они пали духом, готовые бежать от собственной тени!
Но какая же перемена произошла в них, когда они уверились в том, что их Господь воскрес из мертвых! Он жив! Он жив! Он не мертв! Он с нами, как и обещал! Знание о том, что их самый дорогой Друг жив, преобразило мрачную, унылую и пустую жизнь в жизнь, исполненную духовной энергии Божия присутствия. Куда бы им ни пришлось идти, они знали, что вездесущий Господь с ними. Ни ад, ни мир, ничто на свете не могло успешно противостоять им. Они стали свидетелями невероятной силы, доселе им неизвестной: укрепляющей силы Христа.
И они смело зашагали вперед навстречу жизни самоотречения и побед. Петр, этот отступник, отрекшийся от Христа в минуту смертельной опасности, вдруг стал пламенным проповедником Слова. Стефан твердо стоял в истине и не страшился мести. Иоанн смело проповедовал во Храме. А Савл из Тарса начал служение, перевернувшее судьбы мира во имя Христа. "Вы примете силу", - сказал им Христос. И вот они облеклись в эту силу.
Многовековая история изобилует примерами мужчин и женщин, победивших этот мир силою Христа. Многие миллионы исповедуют Христа как источник духовных сил и приходят к Нему вновь и вновь со смиренной молитвой Чарльза Уэсли:

Христос, моя Правда, мой Путь,
Мой чудный Небесный Свет,
Не дай со стези мне свернуть
В мире зла, искушений и бед.

Воззри на убогость мою,
Иисус, стань моей Опорой,
С Тобою одним устою,
Ты - мой неприступный город.

Пусть вера в Твою благодать,
Во мне живет неизменно.
Дай силы с Тобой побеждать,
Все то, что греховно и тленно.

Себя я не в силах спасти,
И охранить не умею -
Господь, что не дремлет в пути,
Все беды мои одолеет.

Спаситель, Тебе одному
Я сердце свое открою, -
Ты смерть и греховную тьму
Навек истребляешь любовью.

Что Иисус означает для меня? Кем Он был для тех верных, которым повелел благовествовать миру Свое Евангелие? Что Он означал для миллионов людей, живших и умерших с именем Божиим на устах? Кроме всего прочего, Он означает силу. Силу противостоять греху, силу жить полноценно и счастливо, силу нести свой крест и претерпеть до конца. "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими".

Вседержительство

Как-то раз человек пригласил своих друзей на весьма необычный обед. Войдя в столовую, гости обнаружили в одном конце длинной комнаты белый экран, а в другом - проектор. Еще не успели подать устриц, как свет погас, и на экране все увидели людей, ловивших в море, среди скал, тех самых моллюсков, которых теперь гости собирались поглотить.
Когда подали овощи, гости увидели на экране детей, очищавших горох где-то на далекой консервной фабрике, вместо того чтобы учиться в школе. Когда внесли хлеб, им показали, как люди пашут, боронят, сеют, жнут, молотят и мелят - великий труд, который необходимо проделать, прежде чем хлеб окажется на столе. Подали мясо, и они стали свидетелями того, как тяжек труд людей на пастбищах, скотных дворах и на железной дороге - и все это для того, чтобы эти кусочки нежного мяса стали частью их меню.
Окончив трапезу, они знали, как никогда прежде, сколько тяжкого труда и времени затрачивается другими людьми, чтобы добыть для них то, что кажется таким обыденным. Но к сожалению, этот несомненно хороший фильм не был полным. Если бы хозяин дома пошел немного дальше, он закончил бы демонстрацию изображением Спасителя с поднятыми для благословения руками, и с экрана прозвучали бы хорошо известные строки из Писания:

"Очи всех уповают на Тебя,
И Ты даешь им пищу их в свое время.
Открываешь руку Твою и насыщаешь
все живущее по благоволению".

Ведь это Иисус Христос, всемогущий Сын Божий дарует всему человечеству хлеб насущный. В Библии сказано об Иисусе: "Все, чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть". Св. Павел писал Послание к Ефесянам, прославляя всемогущего Бога, "создавшего все Иисусом Христом". Тот же Апостол засвидетельствовал Колоссянам безмерное могущество Христа, "Который есть образ Бога невидимого, рожденный прежде всякой твари; ибо Им создано все". Иными словами, Иисус Христос вместе с Отцом и Святым Духом является Творцом вселенной. Однако Он является не только Творцом - Он также содержит все словом Своей силы. В Библии сказано о Нем: "Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей, совершив Собою очищение грехов наших, воссел одесную (престола) величия на высоте".
Во Христе я обрел своего великого Помощника, Который заботится обо всех моих физических и духовных нуждах. Говоря о вседержительстве Божием, Мартин Лютер включил в свой Краткий Катехизис следующие строки, написанные им более четырехсот лет назад для детей того времени:
"Я верую, что Бог сотворил меня и всех тварей, что Он дал мне тело и душу, глаза, уши и все члены тела, разум и чувства, и что Он сохраняет все это по сей день; Он дает мне также одежду и обувь, пищу и питье, дом и двор, жену и детей, поля, скот и все мое имение. Он ежедневно обильно снабжает меня всем необходимым для жизни; Он ограждает меня от всех опасностей, хранит и избавляет меня от всякого зла. И все это Он делает исключительно из отеческого, божественного великодушия и из милосердия Своего, хотя я не заслуживаю всего этого и во мне нет никаких достоинств. Ибо все, что я должен - это благодарить и прославлять Его, служить и повиноваться Ему. Это непреложная истина".
Это непреложная истина. Но это возможно только потому, что Бог стал моим Отцом через Иисуса Христа. "Ибо все вы сыны Божии по вере во Христа Иисуса", - сказано в Библии. Я уверен в любви Божией и в Его благоволении ко мне только потому, что Иисус Своими страданиями и смертью восстановил мое право называться чадом Божиим. Конечно, в некотором смысле неверующие чада мира сего также наслаждаются дарами, которые Господь изливает на Своих детей, "ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных". Однако их отношения с Богом не являются связью детей с Отцом, они лишь пребывают в беспомощной зависимости твари от Своего Творца. А это огромная разница!
Однажды в Рим после блестящей победы возвращался император. К его колеснице были цепями прикованы плененные цари и князья - свидетельство триумфа. Ликующие толпы наводнили улицы города, прославляя великого завоевателя. Когда триумфальная процессия выехала на центральную улицу города, маленькая девочка радостно бросилась было навстречу приближавшейся колеснице. Однако сильная рука облаченного в доспехи стражника остановила ее. Он сказал: "Это колесница императора. Тебе нельзя прикасаться к ней". Девочка ответила: "Для вас он, возможно, император, но для меня он - отец!" В тот же миг ее допустили к колеснице, и она оказалась в объятиях любящего отца. С людьми, которые приходят к Богу через Христа, все происходит также. Возможно, для всех людей Бог является Императором, однако, для тех, кто принял Его Сына как своего Спасителя, Он неизмеримо больше, чем Император. Он их Отец!
И как любящий Отец, Он дает им все необходимое. Разумеется, по Своей отцовской любви Он может решить не давать Своим детям того или иного материального благословения. Но все же рука, удерживающая от нас благословение - есть рука любящего Отца, и это все, что нам следует знать. Одним из наиболее прекрасных фрагментов Писания, несомненно, является та часть Нагорной проповеди, в которой Христос сказал Своим ученикам столь трогательные слова, описывающие великое попечение Отца о Своих детях. "Не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться. Душа не больше ли пищи, и тело - одежды? Взгляните на птиц небесных: они не сеют, не жнут, не собирают в житницы; и Отец ваш Небесный питает их. Вы не гораздо ли лучше их?.. Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, не прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался, как всякая из них; если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры! Итак, не заботьтесь и не говорите: ‘‘что нам есть? или что пить? или во что одеться?’’ Потому что... Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам".
"Отец ваш!" Сколь трогательным, сколь назидающим делают эти слова обещание Спасителя! "Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом". Утомленный ребенок часто перед сном доверяет свои желания и нужды земному отцу, погружаясь затем в блаженный сон. Достаточно уже того, что отец все знает! Его любовь найдет какой-то выход. Его любовь найдет способ решить завтрашние нужды.
Отец Небесный знает каждое наше желание и нужду. Более того, Он не только преисполнен всякой благости, но и желает с нами поделиться ею. "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" Нет в нашей жизни такой нужды, сколь бы великой или, напротив, незначительной она ни была, которую бы Бог не удовлетворил, если это действительно необходимо для нашего нынешнего и грядущего блага. "Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Иисусом Христом", - сказал Апостол Павел.
Действительно ли это так? Могу ли я Ему доверять? Могу ли я иметь уверенность, что действительно на каждый день хватит милости и благодати для меня и для тех, кто мне дорог? Да, я могу быть в этом уверен. Иоанн, говоря в своем Евангелии о небесной славе Христа, засвидетельствовал: "И от полноты Его мы все приняли и благодать на благодать". Христова благодать приходит к нам, подобно морским волнам. Набегает одна, а за ней тут же следует вторая, затем третья, четвертая. Полнота Христова и Его желание давать - безграничны и вечны.
Как-то умер состоятельный человек. Перед смертью он попросил жену отдать часть своего состояния одному бедному священнику, который сделал много доброго членам его семьи. Вдова решила, что лучше всего регулярно посылать священнику небольшие суммы, - она отправила ему 25 долларов и вложила в конверт короткую записку: "Скоро вышлю еще". И так каждую неделю старый священник неизменно находил в почтовом ящике конверт с деньгами и записку: "Скоро вышлю еще".
"Скоро вышлю еще!" Вот что неизменно обещает Христос верующим в Него. Благословения на сей день - это всего лишь залог того, что Бог дарует завтра, а те, что мы получим завтра, будут залогом небесного обетования: "Скоро вышлю еще". Милости Его обновляются каждое утро. Любовь Его бесконечна.
Псалмопевец сказал: "Я был молод и состарился, и не видал праведника оставленным и потомков Его просящими хлеба". Тот, Кто мог накормить пять тысяч человек "пятью хлебами ячменными и двумя рыбками", способен обеспечить всех уповающих на Него. Его способность преумножать не истощилась. Иисус говорит: "Я есмь пастырь добрый". Верующий вторит: "Господь - Пастырь мой, я ни в чем не буду нуждаться". Он обильно благословляет меня каждый день. Мне не следует бояться завтрашнего дня - Он обещал дать все необходимое. Библия убеждает верующего, что "благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей". Христос обещал также позаботиться и о физических нуждах, о нынешней жизни тех, кто приходит к Богу через Него.
В лице Христа я приобрел Небесного Помощника. Приняв Его Спасителем и Господом моей жизни, я отдал Ему, кроме всего прочего, заботу о моих физических потребностях. Под водительством Святого Духа я привел свою жизнь в соответствие с духовным правилом: "Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас". И я убежден в Его способности и желании заботиться обо мне.

Спаситель, мне помоги
Идти за Тобой,
Хоть не вижу святой руки
Ведущей в покой.

Сердце мое, уповай,
Трепет и страх изгоняй,
Волю Христа исполняй,
Как желанье свое.

Бог расколол скалу
И дал мне пить,
Манна сошла с Небес,
Глад утолить.

Пусть будет страшна беда -
Господь не допустит вреда,
Он говорит мне всегда:
"Веруй, чтоб жить".

Спаситель, хочу, чтоб к Тебе
Ближе я стал;
Чтоб вел меня твердой рукой
И от беды спасал.

Пребуду навеки с Ним,
Очищенный Духом Святым,
Живя для Того, Кто один
Мне жизнь даровал.

Общение

В жизни каждого человека бывают моменты, когда жизнь, кажется, проходит стороной и оставляет наедине с чувством одиночества. Богатые и бедные, сильные и слабые, хозяева дворцов и обитатели трущоб - все когда-либо испытывали острое, болезненное чувство, приходившее от осознания своей бесполезности, ненужности и незначительности.
Наверное нет чувства более отвратительного, чем острое, внезапное осознание того, что наши друзья, как говорят, "пустили нас в расход", что жизнь, промчавшись мимо нашей двери, оставила нас пожинать горькие плоды одиночества. Человеческое сердце стонет от нестерпимой боли одиночества. Его вопли и стенания не смолкнут до тех пор, пока сердце не найдет покой и обновление в истинном общении.
Я обрел это истинное общение - во Христе! Не проходит и часа без того, чтобы я не вспомнил о Его присутствии. Утром, днем и ночью я знаю, что Он со мною. Вновь и вновь я вступаю в открытое общение с Ним, изливая душу, делясь проблемами, прося, чтобы Он вел и направлял меня. В суматохе дня я часто делюсь с Ним своими радостями и победами, возношу хвалу за бесчисленные благословения, которыми Он осыпал меня. И всякий раз одно лишь зерно веры в Его присутствие, в Его заинтересованность моими радостями и печалями прорастает во мне новой жизнью, новым дерзновением и новой радостью.
Но могу ли я иметь уверенность, что Он действительно здесь? Могу ли я иметь твердую уверенность, что Он со мной и слышит те многочисленные слова, которые я никогда не произношу вслух. Да, я могу быть в этом уверен. Это близкое общение Христа с верующими - одна из самых удивительных истин Писания. Пребывая на земле, Иисус часто и охотно рассказывал об этом тесном общении, существующем между Ним и любым человеком, возлагающим на Него свое упование.
За несколько дней до смерти это общение, казалось, стало для Него делом первостепенной важности. Вновь и вновь Спаситель убеждал Своих учеников, что даже после Его смерти (в особенности после Его смерти, воскресения и вознесения на Небеса) Он будет связан с ними крепкими узами, которых мир никогда не знал. "Овцы Мои слушаются голоса Моего, - говорил Он, - и Я знаю их, и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей".
Некоторое время спустя Он увещевал Своих учеников, говоря: "В тот день узнаете вы, что Я в Отце Моем, и вы во Мне, и Я в вас". Также: "Я есмь лоза, а вы - ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода". Всего за несколько часов до распятия, Иисус молился Своему Небесному Отцу, прося за тех, кто уверует в Него: "Да будут едино, как Мы едино". И наконец, прежде чем вознестись во плоти на Небеса, Он произнес слова, ставшие основанием уверенности для христиан всех времен: "И се, Я с вами во все дни до скончания века". Христос является Божественным Другом для каждого сердца, уповающего на Него.
Нет ничего более благостного, чем созерцание изобильных библейских обетований Божия присутствия в жизни верующих. "Не оставлю тебя и не покину тебя". "Сам Я пойду [пред тобою]". "Не бойся, ибо Я с тобою; не смущайся, ибо Я Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей". "Так буду и с тобою: не отступлю от тебя и не оставлю тебя". Общение верующего с Господом и Спасителем - это общение, основанное на непоколебимых обетованиях вечного Друга.

Вечно будь со мной, Иисусе,
Ты Сокровище мое, -
Благодатны эти узы,
В них спасение Твое.

Страшно сердцу, одиноко,
Если лик Твой скрылся вдруг,
Но простая песня Богу -
Для души блаженства звук.

Вечно будь со мной, Иисусе,
Сбиться мне не дай с пути,
Не позволь под тяжким грузом,
Мне от веры отойти.

Вступил я в этот вечный союз со Христом через завет Крещения. "Все вы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись". Это тесное общение с Ним обновляется во мне, когда я регулярно принимаю Господне Причастие. Воистину чудесным образом Он привлекает меня в Свое присутствие и убеждает меня в Своей любви, обещает обильное прощение и Свою могущественную поддержку. "Примите, ядите: сие есть Тело Мое… Пейте из нее все, ибо сие есть Кровь Моя Нового Завета". "Сие творите в Мое воспоминание". Я часто прихожу к Причастию Господню, дабы укрепиться в вере, обновиться в общении с Ним, обрести свежие силы и жить более полной христианской жизнью.
Кроме того, во Христе я стал причастен к огромному кругу общения. Я вступил в духовное сообщество миллионов верующих, - как живущих, так и уже давно отошедших ко Спасителю. "Один хлеб, и мы многие одно тело; ибо все причащаемся от одного хлеба", - сказал Апостол Павел. Имя Христово соединяет больше людей, чем какое-либо другое имя. Я ощущаю духовное родство и единение не только с Апостолами и пророками, не только с мучениками и верующими всех времен, но также с сотнями и тысячами единых в духе верующих моей деноминации, равно как и с миллионами христиан во всех концах света. Ибо "так мы, многие, составляем одно тело во Христе, а порознь один для другого члены", - говорил Апостол. Потому Павел, обращаясь к горстке христиан в городе Ефесе, мог сказать: "Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу". Они уже не были одиноки, они были единой Божией семьей, и их братья и сестры по вере были более многочисленны, чем они когда-либо могли мечтать.
Я тоже вступил в семью Божию через веру в Иисуса Христа. Я стал причастен силе и утешению, которые приходят от осознания того, что миллионы верующих - мои братья и сестры во Христе, и что все мы, верующие, - дети одного Отца. Это благостное чувство уверенности побудило Джона Фосета написать прекрасный гимн:

Блаженны узы, что связали
Сердца в любви Христовой,
В семье духовной воссоздали
Нас к дивной жизни новой.

Перед Твоим святым престолом
Молитвы мы возносим,
Забот слагаем груз тяжелый
И чистой веры просим.

Грехам, печалям и несчастьям
Не век в сердцах тесниться -
Дух веры, дух любви, участья
И братства воцарится.

Во Христе я шагаю по жизни рука об руку с величайшими, знаменитейшими и благороднейшими людьми прошлого. Какая славная компания! Во Христе я иду рука об руку с лучшими, честнейшими и добрейшими людьми нашего времени. Какая славная компания! Во Христе я стал частью той семьи, которой мир обязан всем, что он на протяжении двух тысячелетий получил благодаря христианскому влиянию. Какое блестящее общество! Во Христе я соединил свои усилия с теми, о ком Спаситель сказал: "Вы - соль земли… Вы - свет мира". Какая великая честь!
Одиноки? Оставлены? Все же иногда нам действительно так кажется. Но на самом деле я никогда не оставлен. В лице Христа я имею истинного Друга, который никогда не оставит меня. Через веру в Него я - "согражданин святым и свой Богу". Кто может мечтать о лучшем сообществе?
А потому если вы меня спросите: "Что Иисус означает для тебя?" - я отвечу: "Иисус означает для меня очень многое. Кроме всего прочего - дружбу, истинную и неизменную, общение - близкое и надежное.

Надежда

Один южно-африканский миссионер рассказал занимательную историю. Однажды ему довелось совершить продолжительное путешествие с Сесилом Родесом - вероятно, одним из самых влиятельных британских лидеров в той стране. Миссионер был удивлен, заметив уныние и печаль, словно облаком нависшие над этим вполне преуспевающим человеком. Как-то раз он набрался-таки смелости и напрямую спросил: "Мистер Родес, вы счастливый человек?"
"Я никогда не забуду, - рассказывал миссионер, - как он откинулся на спинку кресла и, сжав руками подлокотники, воскликнул, изумленно глядя на меня: ‘‘Счастливый человек? Я? Определенно нет!’’ Некоторое время спустя я сказал ему: ‘‘Мистер Родес, есть только одно место, где можно обрести истинное счастье - у ног распятого Спасителя, ибо только Он может освободить нас от грехов’’. Через несколько секунд мистер Родес произнес медленно и внятно: ‘‘Я бы отдал все, чтобы веровать в то, во что веруете вы!’’".
У мистера Родеса было все: деньги, друзья, власть, слава - все, что может предложить человеку этот мир. Он жил в прекрасном доме и был всеми уважаем. Однако он не обрел счастья, ибо не обрел надежды. Он не имел уверенности, что в будущем ему гарантировано то, к чему стремилось все его существо - мир, радость, уверенность и твердая надежда на вечное блаженство и славу.
Все это можно обрести только во Христе. В этой бескрайней вселенной нет места, в котором человек мог бы обрести истинное основание для своих самых сокровенных чаяний. Он пытается отыскать его, но все безуспешно. В финансово благополучные годы после первой мировой войны люди возложили свои чаяния на растущие банковские счета - и в результате остались, что называется, у разбитого корыта, когда в 1929 году эти банковские счета были аннулированы. В тридцатые годы люди надеялись на свой разум и на прогресс, однако изможденные лица миллионов людей и руины городов на континенте, некогда кичившемся культурой и благосостоянием, стали безмолвными свидетельствами ложных надежд заблудшего поколения.
Надежду можно обрести только во Христе, потому что только Христос в силах удовлетворить самые глубокие потребности человека. Весьма примечательно, что в Библии напрямую связывается истинное христианское упование с Личностью и деяниями Христа. Апостол Павел, например, поведав христианам Рима о прощении грехов, которое они обретают верою во Христа, добавил: "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа, через Которого верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим и хвалимся надеждою славы Божией. И не сим только, но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда, а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в наши сердца Духом Святым, данным нам". Вся будущая надежда Павла заключалась в том, что он обрел во Христе. В Нем он получил прощение и мир, обретя уверенность, что эти бесценные дары пребудут с ним вечно. Когда осознание этого наполнило его сердце и утвердилось в нем, Павел обрел истинное и неизменное основание для своей надежды.

Надежды твердая основа -
Любовь Отца и Кровь Христова.
Не полагаюсь я на плоть
Но верю, что спасет Господь.

Краеугольный камень мой -
Христос умерший и живой.

Примечательно, сколь часто в Новом Завете говорится о надежде христианина: "надежда благовествования", "надежда на обетование", "надежда призвания Его", "надежда на уготованное вам на небесах", "упование славы", "упование на Господа нашего Иисуса Христа", "блаженное упование", "совершенная уверенность в надежде", "[надежда] которая для души есть как бы якорь безопасный и крепкий", "упование живое" и множество других фрагментов. Когда авторы Нового Завета употребляли слово "надежда", говоря о будущем детей Божиих, они имели в виду не просто благочестивое желание, но твердую уверенность. Поскольку христианская надежда коренится в Личности и обетованиях Христовых, она "не постыжает" - эта надежда столь же непоколебима, сколь непоколебим Христос.
Но что же это все означает для меня лично? Это означает, что пока я остаюсь чадом Божиим по вере во Христа, мое будущее заключает в себе больше благ, чем я могу себе вообразить. Христос является гарантом моего благословенного будущего. Если Бог решил послать в мир Единородного Сына Своего, дабы Он пострадал и умер за меня, и если Его благодать привела меня к вере в Иисуса как моего Спасителя, то худшее, что могло бы со мной произойти, уже позади, а лучшее мне еще предстоит пережить в будущем. Именно об этом сообщается нам в Писании словами: "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" Об этой надежде Павел писал своему молодому ученику Титу: "Он спас нас… по Своей милости… чтобы, оправдавшись Его благодатью, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни". Как чадо Божие во Христе, я - сонаследник Небес. Мое наследие - жизнь вечная, жизнь несоизмеримо более прекрасная, чем та, которую я имею сейчас. Каждый день я могу жить в ожидании великих благ!
Вот, что я имею в виду, говоря, что Иисус - моя Надежда. Его присутствие озаряет светом каждый шаг моего пути. Его обетование укрепляет меня, сколь бы тяжелы ни были предстоящие испытания. Сила Его будет моею защитою в трудный час. Уверенность в том, что я - Его, а Он - мой является залогом принадлежащего мне наследия вечной жизни с Богом во славе. Сколь благословенное будущее! Сколь благословенная надежда!

В Тебе одном, Спаситель,
Покой душе найду,
Надежную обитель
В Тебе лишь обрету.

Пусть полон обольщенья
Сей мир. Господь, я - Твой.
Мне даровав прощенье,
Навеки Ты со мной.

На Бога уповаю,
Надеюсь на Него, -
Ведь как любовь святая,
Мне не подаст всего?

Господь мне благодатью
Свободу подарил
И в крепкие объятья
Отцовства заключил.

Нет ничего прекрасней
Любви Твоей святой -
В час скорби и ненастья
В Тебе найду покой!

Обетованье рая -
Удел извечный мой.
Я в мире пребываю
И радуюсь душой!

Истина

Одно из самых глубинных устремлений человеческого сердца - это желание знать истину. Истерзанное сердце матери готово жертвовать всем на свете, дабы узнать, что происходит с ее сыном, вставшим на опасный путь. Влюбленный жаждет знать всю правду о своей возлюбленной. Встревоженная семья теряет сон, когда не знает правды об отце, сыне или брате, пропавшем с поля боя. Если бы они знали истину, то избавились бы от этой непрерывной агонии ожидания.
Но существует еще более глубокая жажда истины, обитающая в сердце каждого человека. Даже человек абсолютно нерелигиозный в минуты откровенности признает, что временами его охватывает щемящее чувство неопределенности. Перед окружающими он, возможно, станет похваляться тем, что вполне способен прожить без веры в Бога. Возможно, он будет самонадеянно утверждать, будто Бога вообще нет. Однако где-то в глубине души не сможет справиться с назойливым вопросом: "А что если Бог все же существует?"
Если Бог существует, то каков Он? Что Он думает обо мне? Как Он намеревается со мной поступить? Каково мое место в Его вселенной, особенно, каково мое место в Его замыслах относительно рода человеческого? Как я должен к Нему относиться, и как Он относится ко мне?
Живет ли человек в Чикаго или Кливленде, Нью-Йорке или Бомбее, Калькутте или Шанхае, он отчетливо ощущает в своем сердце стремление знать истину в этих вопросах.
А как насчет жизни после смерти? Произойдет ли воскресение? Если да, то что будет со мною? Зависит ли мое загробное будущее от того, что я делаю в этой жизни? Быть может, я сам создаю оковы, в которых моя душа и мое тело будут томиться в вечности? Реален ли ад? Если да, то как его избежать? Существует ли рай? Если да, то как обрести уверенность, что когда-то я туда попаду? Эти вопросы волнуют людей на протяжении столетий. И для того чтобы на них ответить, необходима только истина.
Кроме того, как мне обрести гармонию и смысл истинной жизни? Я ем, иду на работу, укладываюсь спать, встаю - все это я совершаю регулярно из года в год. Но зачем? Для какой цели? Чтобы износиться и быть списанным как старый ненужный пиджак? Чтобы продолжать работать во благо других? Как мне собрать разрозненные элементы моей жизни в единое, разумное, осмысленное целое: то, что я остался без работы, медицинские счета, горькие разочарования, неудачи и тревоги? Почему все это существует? Существует ли какой-то разумный план, способный придать этим вещам определенный смысл? Я хочу знать истину.
Мне известно, что люди, в общем-то, придумали ответы на все эти вопросы. Философы забили наши библиотеки книгами именно на эти темы. Они изобрели внушительные теории. Однако мне в жизни нужна путеводная звезда - ориентир, карта, компас, - а не хитроумная теория, придуманная человеком, которому свойственно ошибаться не меньше, чем мне. Нет, мне нужна Божия истина. И я нашел эту истину - во Христе!
Я возложил свое упование на обетование Христово прежде всего потому, что сам Бог засвидетельствовал мне истинность этого обетования. За полтора тысячелетия до рождества Христова Бог обратился к Своему народу, сказав устами Моисея: "Пророка из среды тебя, из братьев твоих, как меня, воздвигнет тебе Господь Бог твой, - Его слушайте". Приблизительно тысячу пятьсот лет спустя Спаситель вознесся на Небеса, а затем Петр засвидетельствовал неверующим толпам, что пророчество это исполнилось во Христе: "Моисей сказал отцам: Господь Бог ваш воздвигнет вам из братьев ваших Пророка, как меня, слушайтесь Его во всем, что Он ни будет говорить вам". Иными словами, сам Бог повелел мне слушать Христа "во всем, что Он ни будет говорить" мне. Потому за истиной я обращаюсь ко Христу.
Более того, Бог Отец отметил Христа и Его обетование печатью Своего благоволения. Это произошло при Крещении Спасителя, а также на горе Преображения. Сказано, что при Крещении Господнем Отец изрек следующие слова: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение". Нам также известно, что на горе Преображения "просияло лице Его, как солнце, одежды же Его сделались белыми, как свет". И Отец Небесный вновь провозгласил: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте". То есть Христос - не просто один из множества пророков, не просто один из множества учителей, не просто один из голосов в нескончаемом потоке. По свидетельству самого Бога, Он - единственный Учитель. Он единственный авторитетный Посланник Божий к людям. "Его слушайте!" Несомненно, Пророк с таким авторитетом говорит истину. И Он действительно говорит истину. В свете всего сказанного, я принимаю обетование Христово за истину, потому что сам Бог засвидетельствовал истинность слов Своего Возлюбленного Сына.
Кроме того, я возлагаю упование на обетование Христово, потому что Иисус Своими собственными устами заверил меня в истинности Своего Евангелия. "Если пребудете в слове Моем, - сказал Он, - то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными". На вопрос Пилата: "Итак, Ты Царь?" - Иисус отвечал, зная, что через несколько часов Он будет пригвожден ко кресту: "Ты говоришь, что Я Царь. Я на то родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине; всякий, кто от истины, слушает гласа Моего".
Неверующим времен Своего первого пришествия Иисус сказал: "Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни". Незадолго до смерти Он ободрил опечаленных учеников, сказав: "Я есмь путь, и истина, и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня". Он не только знает истину, не только обладает ею, не только приносит ее нам, Он сам есть Истина. Он есть Небесная Истина, пришедшая в мир. В Нем спотыкающийся, ходящий во тьме человек получает ответы на все самые глубокие вопросы своей души. И наконец, я доверяю обетованию Христову, потому что вся Библия представляет собой не что иное, как собрание многочисленных свидетельств в пользу Божественности Христовой мудрости. Для богодухновенных авторов Писания Иисус был истиной Божией, сошедшей с Небес. В Нем "сокрыты все сокровища премудрости и ведения", - свидетельствует Библия. "Ибо в Нем обитает вся полнота Божества телесно". Иоанн, любимый Апостол Иисуса, начал свое Евангелие знаменитыми словами: "В начале было Слово (Христос), и Слово было у Бога, и Слово было Бог… И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца". Для Иоанна и других библейских авторов Иисус является Словом Божиим, "Словом, ставшим плотию", "полным благодати и истины".

О Слово, плотью ставшее,
О Мудрость, с Неба сшедшая,
О Правда, вечным Светом,
Во мраке нас нашедшая!

В наше время, когда "тьма покрывает землю, и мрак - народы", когда страх лишает людей последнего мужества, а надежда достичь духовной истины, подобно воде, утекает сквозь пальцы, Христос остается единственной надеждой человечества. Он есть Свет миру, Путь и Истина.
Проблемы миллионов людей этого мира были решены, когда они соприкоснулись со светом Евангелия Христова. Для них Он стал Советником, о Котором пророчествовал Исаия, когда за семьсот лет до Рождества Христова, предрекая первую Рождественскую ночь, он воскликнул: "Ибо младенец родился нам, - Сын дан нам… и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира".
Христос стал моим Советником. В Нем моя жизнь обрела смысл. В Нем я нашел ответы на те жгучие вопросы, которые не давали душе покоя ни днем, ни ночью. Во Христе я обрел истину - истину о Боге, истину о человеке, истину о жизни, истину о смерти, истину о рае и истину об аде.
Читая святое Слово Его, я узнал от Христа истину о происхождении человека и его участи. Я узнал, что человек - творение, получившее от Бога множество даров и способностей, разрушило себя, совершив греховный выбор. Я узнал, что человек в своем естественном состоянии полностью порочен, извращен и безнадежен, что без вмешательства извне он обречен на вечное отлучение от Творца.
При этом от Христа я узнал также, что Бог по великой благодати Своей ради меня вмешался в эту ситуацию. Он послал Сына Своего, дабы заплатить за грех мира, дабы совершить примирение между Богом и Его заблудшими детьми, дабы добыть искупление для каждого человека на земле. Для того и был рожден Иисус, для того Он пострадал, умер и воскрес, чтобы совершить это чудесное избавление.
Я узнал от Христа смысл и цель в жизни. Меня больше не могут сломить жизненные коллизии, разочарования и скорбь. И хотя существует еще множество фактов, значения которых я не могу понять, Он показал мне полную, законченную картину того, что произойдет, и уверил меня в том, что каждый самый незначительный факт имеет свое место в Его замысле. Пострадав и умерев на кресте ради моего искупления, Он даровал мне исчерпывающее доказательство Своей любви и любви Его Отца. Имея уверенность в этой любви, я покоюсь в уповании на Его постоянное водительство и защиту. "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу". "Тот, который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" Эти истины открыл мне Бог. На них я уповаю, и в этом уповании я имею покой.
Я узнал от Христа, что в конце пути меня ждет Отчий дом. "В доме Отца Моего обителей много, - сказал Он, - Я иду приготовить место вам… приду опять и возьму вас к себе, чтобы и вы были, где Я. А куда Я иду, вы знаете, и путь знаете… Я есмь путь и истина, и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня". Когда я знаю, что ждет меня в конце пути, трудности, лежащие между мной и Отцом, не страшат меня и не пугают.
Эти истины были открыты мне не каким-то человеком, а Самим Богом. Они пришли ко мне от Того, о Ком Бог сказал: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный… Его слушайте!" Все это я принял из уст Того, Кто сказал: "Если пребудете в слове Моем... познаете истину". Об этом я услышал от Того, о Ком в Писании сказано как о "Слове Божием", "Слове, ставшем плотию". Я был научен этому Тем, о Ком в Библии сказано: "В Котором сокрыты все сокровища премудрости и ведения". Это мне было сказано Тем, Кто провозгласил: "Я есмь Истина!"
А посему если вы спросите, что Иисус означает для меня, я отвечу: "Иисус для меня означает Истину, Небесную вечную Истину, Божию истину, явленную людям, единственную Истину, познав которую, человек может обрести верный путь и уверенность в вечном блаженстве и славе на Небесах!"

Христос, Ты - Путь, ведь лишь в Тебе
Наш смертный грех прощен,
И всякий, ищущий Отца,
К Нему Тобой введен.

Ты - Слово Истины, в Тебе
Мы мудрость обретем,
Тобою разум обновим
И в вере возрастем.

Ты - Жизнь, рассеешь мрак гробниц
Могучею рукой, -
Спасенным больше не страшны
Оковы смерти злой.

Христос - Путь, Истина и Жизнь,-
К спасенью Ты ведешь,
Вселяешь веру и сердцам
Небесный мир даешь.

Уверенность

Однажды усталый путник впервые добрел до берегов Миссисипи. Через реку не было моста, чтобы перебраться на другой берег. Дело происходило в начале зимы, и поверхность глубокой реки была покрыта тонким льдом. Мог ли путник рискнуть пройти по нему? Выдержит ли лед такой толщины его вес?
Близилась ночь, и ему во что бы то ни стало надо было перебраться на другой берег. В конце концов, после долгих колебаний и сомнений, путник с замиранием сердца встал на четвереньки и пополз по поверхности льда. Он решил распределить свой вес на максимальную площадь, дабы предотвратить пролом льда под столь большим весом.
Пройдя примерно полпути, он вдруг услышал позади себя пение. Из темноты выскочили сани, запряженные четырьмя лошадьми, на которых какой-то индеец перевозил через реку целую гору угля, при этом весело и беспечно напевая свою песенку!
Один человек стоит на четвереньках, содрогаясь при мысли, что лед может проломиться под его весом, а рядом, по тому же льду, словно одинокий листок, сорванный с ветки холодным зимним ветром, носится индеец со своими лошадьми, санями и грузом угля! Очевидно, индеец уже переправлялся по этому льду раньше, путь ему был знаком, и он определенно знал, что лед легко выдержит груз и его самого.
Я испытал Христа. Во всех ситуациях - в радости и печали, в здравии и болезни, в моменты кризиса, когда не на что опереться, - я доверялся Христу и обнаружил, что Он легко может перенести меня и груз моих проблем на безопасный берег. Вместе с Павлом и другими христианами всех времен я могу сказать: "Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он способен сохранить залог мой на оный день". Я знаю, что лед не проломится!
Эта уверенность - не показной оптимизм и не плод воображения. Она основана на непоколебимых обетованиях непоколебимой Книги, на слове самого Святого Существа во вселенной, и подтверждена опытом миллионов людей, испытавших Христовы обетования.
Однако что за уверенность дает Библия приходящим к Богу через Иисуса Христа? Одним из самых трогательных и одновременно содержательных отрывков об уверенности являются слова Моисея: "Прибежище твое Бог древний, и ты под мышцами вечными". В одной истории рассказывается, что орлица свила свое гнездо в расщелине скалы, опасно накрененной над глубоким ущельем. Однажды, кружа над гнездом, она с ужасом заметила своего орленка, повисшего на выступе скалы и изо всех сил карабкавшегося наверх, чтобы не упасть и не разбиться о дно каньона. Видя, что она не успеет долететь до скалы вовремя, орлица стремглав бросилась вниз и под каменным выступом расправила свои сильные крылья. С драгоценным грузом, вцепившимся в перья ее мощных крыльев, она благополучно опустилась на дно ущелья. "Прибежище твое Бог древний, и ты под мышцами вечными".
Люди, обретшие Бога через веру во Христа, вновь и вновь удостоверяются, что сколь бы серьезной ни была опасность, сколь бы сложной ни была проблема, сколь бы острой ни была боль - "ты под мышцами вечными".
Уверенность в Божией любви, явленной через Христа, любви, которая не только прощает грех и дарует мир и надежду, но и сопровождает нас по жизни, окружая бронею непоколебимой уверенности - это нечто не доступное пониманию того, кто еще не отдал свою жизнь в крепкие руки Спасителя. Объяснять человеку, не принявшему Христа, что такое уверенность христианина, - равносильно разговору со слепым о цветах радуги или с глухим о пении соловья. Эта уверенность является частью откровения, о котором Библия свидетельствует: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его".

Нет песен, нет сердечных грез,
Нет в памяти людской
Надежды слаще, чем Христос,
Спаситель наш Святой!

Утешит тех, кто сокрушен,
Дарует свет в пути,
Подставит слабым крылья Он,
Даст веру обрести.

А кто обрел - тот счастлив стал.
Опишешь ли пером
Ту благость и любовь Христа,
Что верой познаем?

В рекламе одной из известных страховых компаний используется изображение Гибралтарского утеса. Как известно, скала - символ надежности. Она внушает уверенность. Сколь бы страшными ни были волны и ветер, сколь бы стремительными ни были отлив и прилив, скала будет стоять твердо. Христос - Скала для христиан. Миллионы верующих нашли в этой Скале спасение и уверенность, уверенность, о которой сказано в словах бессмертного гимна Топледи:

О Скала, приют в беде,
Я покой найду в Тебе!

Едва ли найдется кто-нибудь лучше понимающий, что значит найти убежище в скале, чем защитники острова Мальта, который в 1941 году подвергся массированным бомбардировкам со стороны немцев. Каждый день, скрываясь в расщелинах, они могли изнутри наблюдать хаос и разрушение, царившие вокруг. Они же при этом оставались невредимы. Если бы они покинули свое убежище, их ждала бы неминуемая смерть. Оставаясь в скале, они были полностью ограждены от опасности.
В часы, когда мир вокруг нас рушится, христиане прибегают к той Скале, которая стала для него убежищем, дарованным от Бога - ко Христу. "Не бойся, ибо Я с тобою; и не смущайся, ибо Я - Бог твой; Я укреплю тебя и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей". "Не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой".
Эти и многие другие слова ободрения были заключены в человеческой личности, когда "Слово стало плотью и обитало с нами". Иисус Христос является воплощением той уверенности, которую мы имеем от Бога. Ибо Он есть Скала веры, Скала спасения, в которой человечество обретает покой и безопасность. Все, что когда-либо было даровано Богом для уверенности верующего, - было даровано Им во Христе. "Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется, и войдет, и выйдет, и пажить найдет", - сказал Иисус.
И я действительно нашел эту пажить. Каждый день я могу кормиться Словом благодати, которое мне даровал Сам Христос. Он явил мне Свою любовь, заботу и силу. На том я и стою. Именно эта уверенность придаст силы моим ослабевшим членам, когда однажды Бог призовет меня совершить мой последний путь через долину смерти.

Крепость, надежда моя, о Иисус!
Скоро я в славу Твою облекусь -
Наследник Небес, возлюбленный Бога,
Снова рожденный от Духа Святого!

Радость

Офицер британского флота поведал об одном богатом индийце, которому пришлось заплатить огромную цену за свои христианские убеждения. "Не успел он окреститься, - пишет офицер, - как у него отняли все состояние, а жена и дети отреклись от него". Однажды офицер спросил бывшего богача: "Как вы переживаете все эти горести?" Бедняк отвечал ему: "Многие спрашивают меня об этом, однако при этом мало кто задает вопрос, как я переживаю все мои радости. После того как я принял Христа, в моем сердце поселилось великое счастье, которого меня никто не может лишить".
Духовный опыт этого человека полностью согласуется с опытом всех мужчин, женщин и детей, возложивших своё упование на Иисуса Христа как личного Спасителя. Я тоже разделяю этот опыт. Я не встречал большей радости в жизни, ничего более захватывающего, чем твердое знание, что во Христе Бог стал моим Отцом, мои грехи омыты, и теперь Небеса ожидают меня.
Религия Иисуса Христа, в сущности, - религия радости. Изображать христианина с постным лицом, отрешенным взглядом и черным зонтиком - значит изображать карикатуру на истинное положение вещей. Сама жизнь Христа является прямым опровержением мнения, будто для того, чтобы быть истинным христианином, необходимо стать носителем траура. Христос свободно общался с простыми людьми своего времени, принимал участие в их маленьких радостях и благословлял своим присутствием их семейные торжества. Фарисеи часто укоряли Его за то, что Он не был таким же аскетом, как Иоанн Креститель, что Он жил среди простонародья, что Его жизнь была лишена аскетизма, обычно присущего жизни пророка. "Он принимает грешников и ест с ними", - роптали они.
Христос принес на землю религию радости. Уже в первый день Его жизни Ангел возвестил: "Не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь". Куда бы Иисус ни шел на протяжении Своей земной жизни, всюду Он утешал плачущих, ободрял отчаявшихся, даровал радость пребывавшим в долине смертной тени. Главной целью Его земного служения было восстановление радости в сердцах, томящихся в оковах греха и печали. Примечательно то, сколь часто Спаситель обращался к теме радости в ночь перед распятьем. После того как Он поведал ученикам о неразрывной связи, которая сохранится между ними даже после Его ухода, Он, обратясь к знакомому образу лозы и ветвей, сказал им: "Сие сказал Я вам, да радость Моя в вас пребудет, и радость ваша да будет совершенна". Его постоянное присутствие в их жизнях должно было стать залогом сохранения радости и счастья даже после вознесения Господня. Вглядываясь в будущее, которое готовила Ему та ночь, Спаситель видел неизбежные испытания, ожидавшие верующих в Него. По этой причине Он увещевал их: "Вы печальны будете, но печаль ваша в радость будет… и радости вашей никто не отнимет у вас". Ваша радость всегда пребудет с вами.
Всякий, изучивший историю ранней Христианской Церкви, как она показана в книгах Нового Завета, согласится, что радость была главной темой в жизни Апостолов Христовых. Это не значит, что путь Апостолов был усыпан розами. Напротив, им пришлось столкнуться с великими испытаниями. Но они находили радость среди несчастья, они веселились, несмотря на страдания. "Нас огорчают, а мы всегда радуемся; мы нищи, но многих обогащаем", - сказано об этом в Библии.
Например, мы читаем, что после того как Петр и его спутники были брошены в темницу и избиты за проповедь Евангелия, "они пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие". Читая далее, мы узнаем, что после жестокого избиения и заточения во внутреннюю темницу, "около полуночи Павел и Сила, молясь, воспевали Бога". Они имели столь глубокую, непоколебимую и совершенную радость, что выпавшие им испытания казались лишь рябью на глади морской. Никто не мог помешать их радости. "И радости вашей никто не отнимет у вас".
И они страстно желали, чтобы другие тоже познали их радость. Вновь и вновь мы видим, как они предлагают людям радость Евангелия, радость спасения. "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь!" - писал Павел Филиппийцам. "Всегда радуйтесь", - призывал он Фессалоникийцев. Перечисляя благословения христианской веры, Павел писал Галатам: "Плод же духа: любовь, радость, мир…" Римлянам он свидетельствовал: "Ибо Царствие Божие… праведность и мир и радость". Христианам, рассеянным по Малой Азии, Петр писал, что обретя познание спасения через веру в Кровь Спасителя, они "радуются радостью неизреченною и преславною". Как для Христа, так для Апостолов и первых христиан Евангельская весть была посланием радости, а жизнь верующего была полна ликования, проистекающего из этой истины.

Пусть миллионы уст Тебе,
Христос, хвалу поют,
Мой Царь, Тебя благодарю
За благодать Твою!

Христово имя гонит страх,
Оковы смерти рвет,
Людей спасает от греха
И мир сердцам дает.

Радость христианина, согласно свидетельству Библии, это постоянная радость "в Господе". Свой исток она имеет во Христе. Прочность нашей радости, как правило, зависит от ее причины. Радость ребенка, которому дали стаканчик мороженого, будет коротка, поскольку объект этой радости недолговечен. Радость юноши, находящего удовольствие в тренировке своего молодого тела, станет увядать по мере того, как на смену молодости будет приходить старость. Радость девушки, полагающей своим наивысшим сокровищем внешнюю привлекательность, проживет не дольше, чем ее красота. А счастье предпринимателя, сердце которого привязано к богатству и власти, однажды рухнет - в тот момент, когда он лишится своего состояния. Действительно, долговечность нашей радости зависит от ее причины. Именно потому христианская радость - всегда "в Господе".
Совсем недавно мне встретились великолепные строки, принадлежащие перу неизвестного автора. Отвечая на вопрос: "В чем счастье?" - он написал:
- Не в неверии:
Вольтер был воплощением неверия. Он признался: "Я желал бы никогда не родиться".
- Не в удовольствиях:
Лорд Байрон более чем кто-либо предавался в жизни удовольствиям. Он засвидетельствовал: "Червь, язва и чума - вот мой удел".
- Не в деньгах:
Денег у американского миллионера Джея Гульда было предостаточно. Перед смертью он сказал: "Я чувствую себя самым несчастным человеком на свете".
- Не в общественном положении и не в репутации:
Лорд Бикенсфильд был обладателем и того и другого. Он засвидетельствовал: "Молодость - ошибка, зрелость - борьба, старость - разочарование".
- Не в военной славе:
Александр Македонский завоевал все известные в то время земли. Когда его военный поход завершился, он заплакал в своей палатке, сказав: "Мне нечего больше завоевывать".
Но где же тогда счастье?
Ответ прост: Только во Христе. Он сказал: "Но Я увижу вас опять, и возрадуется сердце ваше, и радости вашей никто не отнимет у вас".
Христос и по сей день остался для миллионов верующих сердец во всем мире Тем, Кем Он был для Своих учеников и для первых последователей. Христианин - самый счастливый человек на свете. Действительно, ни у кого нет такого права на счастье и веселье, как у верующего чада Божия. Только он может иметь полную и непоколебимую уверенность, что грехи его прощены, и что во Христе он обрел право вселиться в одну из обителей дома Божия. Только ему Бог дарует утешение в печалях, силу в немощи, надежду в лишениях, помощь в беде и окончательную победу над скорбью. И эта уверенность запечатлена Кровию Христа, Сына Божия. В мире нет больших гарантий.
Эта радость, эта неизреченная радость сына Божия - принадлежит мне. Я убедился, что каковы бы ни были обстоятельства, сколь бы мрачными ни казались перспективы, сколь бы трудна ни была проблема, я всегда могу припасть к источнику неиссякаемой радости, которую Бог дарует каждому верующему сердцу во Христе. Уверенность в Его прощении и примирении, в Его могуществе и присутствии во всех сферах жизни, изгоняет из моей жизни уныние и печаль и наполняет ее неописуемой радостью и весельем. Эта дивная всеобъемлющая уверенность побудила мудрого Горация Бонара провозгласить:

Все, чем я был - лишь грех и плоть.
И смерть - вот мой удел.
Все, что я есмь, мне дал Господь -
По вере, не от дел.

Я ветхий смертный человек
С рождения грешил.
Но благодать и жизнь на век
Господь мне подарил.

И тьму, в которой пребывал,
И рабство выбрал я.
Но свет и жизнь Христос мне дал,
Освободив меня.

Христос мой грех изобличил
И веровать призвал,
Уверовав, обрел я мир
И жизни свет познал!

Что для меня означает Иисус? Он означает для меня радость, радость неописуемую, радость, дарованную мне уже в земной жизни и ожидающую меня в вечности на Небесах!

Небеса

Маленькая девочка шла со своим отцом по проселочной дороге. Ночь была ясная, и дитя любовалось великолепием неба, от края и до края усыпанного мириадами мерцающих созвездий. Подумав, девочка взглянула на отца и сказала: "Папа, мне тут пришло в голову, - если по эту, неправильную сторону неба все так красиво, то как должно быть, красиво там, на правильной стороне!"
Язык не в силах рассказать, перо не в состоянии описать красоту и величие славы Небесного Отчего дома. Это неописуемое великолепие отразил Апостол Иоанн в книге Откровение, облекая Небесную славу в образы алмазов, драгоценных камней и металлов.
Да и разве могут Небеса не быть прекрасны? Ведь они - обитель Бога нашего, Небесные палаты Царя царей! И в этих палатах, о чудо, - Иисус Христос, Сын Божий приготовил место для тех, кто верует в Него как в Спасителя. Веруя в искупительную благодать Христову, они когда-нибудь войдут в Его Небесный дом, место более чудесное, более славное и более великолепное, чем человеческий разум может себе представить!

Чудный град камней огнистых,
Жемчужных врат и улиц чистых,
Где хоры Ангелов поют.
Того глаз не видал
И слух наш не слыхал.
О, торжество, ликуют все,
В святой стране,
И песнь хвалы поют Тебе.

Конечно, я не знаю точно, какие радости ждут меня там, однако, я знаю твердо, из истинного Слова Божия, что мне будет дарована Небесная слава. Это твердое упование я обрел в Иисусе Христе, Спасителе моем. Одним из самых трогательных фрагментов во всей Библии является глава, описывающая последнюю встречу Спасителя с немногочисленными учениками в ту ночь, в которою Он был предан. Там, во мраке приближающейся смерти, Иисус ободрил верующих незабываемыми словами: "Да не смущается сердце ваше… В доме Отца Моего обителей много. А если бы не так, Я сказал бы вам: Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я". Эти слова Христовы для меня дороже "тысяч золота и серебра"!
Есть в самой мысли о загробной жизни нечто, переполняющее сердце благоговейным страхом и трепетным ожиданием. Одна мысль о Небесах, о неописуемой красоте и невыразимом величии, порой пугает нас, и мы спрашиваем: "Буду ли я там чувствовать себя как дома? Будет ли мне уютно в Небесных чертогах?" Но сколь же легко и чудесно развеиваются наши самые глубокие опасения, когда мы вслед за Спасителем обращаем взор к Небесам со словами: "Дом Отца Моего!" Во Христе Повелитель мира стал моим Отцом, и восхищение на Небеса - это счастливое возвращение домой, благословенная встреча Отца со Своими детьми. Сколь же велики во мне радость, дерзновение и утешение от осознания того, что за вратами вечности меня ждет Отчий дом!
Окинув взором сквозь столетия неисчислимое воинство тех, кто обретет веру в Него, Спаситель напомнил нам, что обителей в доме Отца огромное множество, и что места хватит на всех, кто придет к Отцу через веру во Христа. Он заверил учеников: "В доме Отца Моего обителей много".
Потому я могу быть уверен - для меня найдется место! Тот, кто усмотрел, чтобы Его искупительная благодать достигла меня и сохранила залог мой на день оный, приготовил для меня и обитель. Он выполнил обещанное, обеспечил мне место в Небесных чертогах. "Ибо я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он способен сохранить залог мой на оный день", - сказал Апостол Павел. "А теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его".
Есть нечто особенное в каждом высказывании Христа относительно Отчего дома. Он говорит как Тот, Кто был там! "А если бы не так, Я сказал бы вам…" Как стоящий на вершине горы и смотрящий вниз на обширные долины, Спаситель рассказывает Своим спутникам о том, что видит, говорит нам об Отчем доме, который будет нашим. Улицы вечного града знакомы Ему. Чертоги Божии ясно предстают Его взору. Он знает, что лежит за долинами, потому что Он пришел оттуда. Потому Он мог заявить о Небесах: "А если бы не так, Я сказал бы вам…" Какое утешение иметь лучшим Другом Того, Кто уже провел необозримую вечность в доме Отца, Того, Кто знает путь, Того, Кто пострадал невинно и принял смерть на кресте за наши грехи, открыв и путь туда! В руки такого Искупителя мы можем спокойно предать свои души как теперь, так и в вечности.
Однако была и еще одна трогательная нотка в сказанном Христом Его верным ученикам в ту ночь. Нотка, вселявшая веру и мужество в сердца христиан всех веков. "Приду опять!" Как мать, которой необходимо покинуть перепуганное дитя на короткий миг, шепчет ему на ухо слова утешения: "Я скоро приду", так и Спаситель старается развеять страхи учеников словами уверения в Его скором и неизбежном пришествии. Теперь я должен вас оставить, однако "да не смущается сердце ваше… приду опять".
Библейская история свидетельствует, сколь эффективно вселяла эта короткая фраза мужество в унывающие сердца на протяжении многих лет. Верующие проходили через испытания и гонения, беды и несчастья - все это было необходимо претерпеть, но лишь до времени пришествия Господня. Затем все становится совершенно иным. Его пришествие - либо в конце света, либо в конце земной жизни верующих - озарило предлежащее им поприще золотым сиянием. Они шагали навстречу Его пришествию. В этом свете всякая тень оставалась позади них.
Это же справедливо в отношении всех возложивших свое упование на могущество и милость Спасителя. Все скорби и боли, все разочарования и лишения утрачивают свою горечь от сладостного звука обетования: "Приду опять!" Приду опять, дабы обратить вашу скорбь в радость, боль в ликование, лишения во встречу с Отцом Моим Небесным.
В ту же ночь Иисус, молясь к Отцу, сказал: "Отче, которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со мной, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне, потому что возлюбил Меня прежде основания мира". У Него с Отцом единое желание, которое - когда Он сообщил его ученикам - стало обетованием: "Приду опять и возьму вас к себе, чтобы и вы были, где Я". Иисус приобрел Отцовское дозволение привести Своих друзей в дом Отца. Пострадав, умерев на кресте и воскреснув, Он отверз двери Отчего дома, и Небеса приглашают нас войти в раскрытую дверь. Потому Он и сказал: "Чтобы там, где Я, и они (пришедшие к Богу во Христе) были со Мной".

Я с Господом навек!
Аминь, да будет так!
Воскреснет Божий человек,
Восстанет к жизни прах!

Но могу ли я иметь уверенность, что Христос в силах исполнить эти обетования? Несомненно! Почему? Потому что Сам Христос воскрес, явив Свою победу над грехом, смертью и адом. По прошествии более чем шестидесяти лет после Своей смерти, воскресения и вознесения на Небеса, Христос явился Своему возлюбленному Апостолу Иоанну (человеку, записавшему слова утешения, сказанные Христом относительно обителей в доме Божием) и сказал ему: "И живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти". В воскресении из мертвых Христос открылся как Сын Божий, имеющий силу исполнить обещанное. Его победа над смертью - есть залог нашей вечной жизни. Его пустая гробница свидетельствует о том, что когда-то и наши могилы будут пусты. "Ибо Я живу, и будете жить", - увещевает Он каждого верующего. "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если умрет, оживет. И всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет вовек". В свете воскресения Христова Апостол мог воскликнуть: "‘‘Смерть! где твое жало? Ад! где твоя победа?’’ Жало же смерти - грех; а сила греха - закон. Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" Тот же Апостол сказал в другом месте: "Но Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших". Как первородные плоды являются залогом, своего рода гарантией предстоящей жатвы, так же и Христос является гарантией, залогом воскресения к жизни вечной для нас, то есть залогом грядущей жатвы. Христово воскресение есть печать Божия благоволения к совершенному Христом искупительному деянию. И поскольку Он жив, мы также будем жить.

Я знаю, мой Спаситель жив,
О упование святых!
Он жив, - Кто был убит, воскрес,
И мной руководит с Небес.

Он жив, чтоб мне любовь дарить,
Чтоб за меня Отца молить,
Он жив, чтоб хлеб мне даровать,
И от греха меня спасать.

Он жив, чтоб жизнь в меня вдохнуть,
И указать мне верный путь,
Он жив, чтоб обрести мне рай,
Благословенный Отчий край.

Да, "Он жив, чтоб обрести мне рай". В этом далеком доме я найду исполнение всех своих заветных чаяний. Там обитает мой Спаситель, приготовивший мне место на Небесах и сделавший пригодным меня к жизни на Небесах. Там живут также те, кого я больше всего люблю. И там, - о сладостное упование! - я тоже когда-то окажусь! Я попаду туда исключительно благодаря незаслуженной милости и благодати Божией, чей дар всем верующим - "жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем". И удивительно ли, что величайший из Апостолов, окинув взглядом суету и треволнения мира сего, мог сказать на закате своих дней: "Имею желание разрешиться и быть со Христом, потому что это несравненно лучше". И еще: "Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение". Что же Иисус означает для меня?

Как бы ни был грешен я,
В Иисусе жизнь моя,
Смертью жизнь мне даровал,
Узы смерти разорвал,

Я как ветка на лозе -
Я Его, и Он во мне.