Источники спасения
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 1.200+ магазинах используют уже более 5.000.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Р. М. Макчин

Источники спасения

Оглавление

Об авторе
Предисловие к первоначальному изданию
Предисловие к настоящему изданию

ЧАСТЬ I. ПРОПОВЕДИ

1. Обратитесь к моему обличению (Прит. 1:20-23)
2. Сын чтит отца (Мал. 1:6)
3. Сложность и желанность обращения (Пс. 39:2-4)
4. Любовь Христа (2 Кор. 5:14)
5. Восстань, светись (Ис. 60:1-3)
6. Смягчая сердце предателя (Иоан. 13:21)
7. Я, Господь, призвал тебя к праведности (Ис. 42:5-8)
8. Обратись ко Мне (Ис. 44:21-22)
9. Я изолью воды (Ис. 44:3-5)
10. Бог не оставил ни одного из слов его неисполнившимся (1 Цар. 3:19)
11. Работа Духа (Быт. 1:2)
12. Моисей и Ховав (Числ. 10:29)
13. Утешайте, утешайте народ Мой (Ис. 40:1,2)
14. Забудет ли женщина? (Ис. 49:14,15)
15. Благодарение получает Дух (2 Пар. 5:13,14)
16. Прекрасная земля (Числ. 14:7,8)
17. Управление семьей (Быт. 18:19)
18. Торжество Евангелия (Ис. 25:6-8)
19. Лукавое сердце (Иер. 17:9,10)
20. Надейся на Господа (Прит. 3:5)
21. Формализм - это не христианство (Рим. 2:28,29)
22. Сострадание Христа к народу (Мат. 9:35-38)
23. Любовь Христа к Церкви (Еф. 5:25-27)
24. Христос обнищал ради грешников (2 Кор. 8:9)
25. Враги, примиренные смертью (Кол. 1:21-23)
26. Боже Мой, Боже Мой (Мат. 27:46)
27. Смерть Стефана (Деян. 7:59)
28. Время коротко (1 Кор. 7:29-31)
29. Нам хочется видеть Иисуса (Иоан. 12:20-26)
30. Душа верующего - сад (Песн. П. 8:13,14)
31. Источники спасения (Ис. 12:1-3)
32. Посмотрите на пронзенного Христа (Зах. 12:10; 13:1)
33. Я сплю, а сердце мое бодрствует (Песн. П. 5:20)
34. Жало во плоти (2 Кор. 12:7-10)
35. Дом Христа и Его служители. Второе пришествие Христа (Мар. 13:34-37)
36. Жена Лота (Быт. 19:26)
37. Блажен ты, Израиль, хранимый Господом (Втор. 33:29)
38. Идите за теми, кто следует за Христом (Руфь 1:16)
39. Видение поля, устланного сухими костями (Иез. 37:1-14)
40. Христос - наше единственное прибежище (Ис. 26:20)
41. Не хотите ли и вы отойти? (Иоан. 6:66-69)
42. Вы не хотите придти ко Мне (Иоан. 5:40)
43. Призвание жаждущих грешников (Иоан. 7:37)
44. Обличение о грехе (Иоан. 16:8)
45. Обличение о праведности (Иоан. 16:8)
46. Неверующий верующий (Иоан. 20:26-28)
47. Христос присутствующий, но не познанный (Иоан. 14:9)
48. Кто отлучит нас от любви Божией (Рим. 8:35-37)
49. Уроки смерти (Иов 14:1,2)
50. Христос - Спаситель, возвеличивающий закон (Ис. 42:18-21)
51. Послушание и непослушание одной личности (Рим. 5:19)
52. Благочестивые избавлены - беззаконники сохранены ко дню суда (2 Пет. 2:9)
53. Будьте усердными (2 Пет. 3:14)
54. Повинуйтесь Господу совершенно (Чис. 14:24)
55. Предупреждение недостойно принимающим причастие (1 Кор. 11:29,30)
56. Блаженнее давать (Деян. 20:35)
57. Безмолвные страдания Христа (Ис. 53:7)
58. Жаждущая душа (Пс. 41:2)
59. Секрет радостного смертного одра (2 Тим. 4:7,8)
60. В руку Твою предаю дух мой (Пс. 31:5)
61. Признаки, причины и исцеление отступничества (Ос. 7:9)
62. Я не стыжусь благовествования Христова (Рим. 1:15-18)
63. Христианин в плену (Пс. 136:1-6)
64. Верующий - благословение, неверующий - проклятие (Зах. 8:13)

ЧАСТЬ II. ЛЕКЦИИ

Лекция 1 (Мат. 25:1-4)
Лекция 2 (Мат. 25:5)
Лекция 3 (Мат. 25:6-9)
Лекция 4 (Мат. 25:10-13) Лекция 1 (Иоан. 11:1-4)
Лекция 2 (Иоан. 11:5-10)
Лекция 3 (Иоан. 11:11-16)
Лекция 4 (Иоан. 11:17-27)
Лекция 5 (Иоан. 11:28-35)
Лекция 6 (Иоан. 11:35-42)
Лекция 7 (Иоан. 11:43-46) Лекция 1 (Иоан. 10:1-6)
Христос - дверь. Лекция 2 (Иоан. 10:7-10)
Я есмь Пастырь добрый. Лекция 3 (Иоан. 10:11-15)

Об авторе

Очевидец служения Макчина:
"Когда он проповедовал, печать вечности лежала на его челе. Мне кажется, я до сих пор могу видеть его неземное лицо и слышать его приятный, нежный голос. Я был очарован и не мог оторвать глаз ни на мгновение. Он зачитал отрывок Писания - жало во плоти Павла. Какая проповедь! Я трепетал... Бог никогда еще не был так близко. Его призывы проникли в мое сердце, и когда он заговорил о последнем великом дне в надвигающихся сумерках, я начал молиться".

Дункан Мэтсон
Шотландский евангелист

Предисловие к первоначальному изданию

Чрезвычайно благоприятный прием, который оказала христианская аудитория Мемуарам и посмертным произведениям автора, изданным Преподобным Эндрю Э Бонаром, побудил издателя данной книги с одобрения и согласия духовного друга автора - человека огромной возвышенности и благочестия, лично знакомого с мистером Макчином и его произведениями, благодаря которому была пересмотрена и исправлена большая часть работы - издать эти Дополнительные посмертные произведения, включающие различные избранные проповеди и лекции, изложенные мистером Макчином на протяжении его служения. Подобно дополнениям к Мемуарам мистера Бонара, они напечатаны с рукописей автора, написанных как заготовки для кафедры, а не предназначенные для печати, пересмотренные и исправленные им для этой цели.
Данное издание включает образцы докладов, изложенных за все годы служения автора; места и даты проповеди приводятся в конце каждой лекции, если они были отмечены. Требования членов его общины и других друзей, многие из которых считали его своим духовным отцом, опубликовать эти проповеди, были упорными и энергичными. Для таких людей эта книга будет желанной, как средство, помогающее "напоминанием возбуждать их чистый смысл"; и, несмотря на многие недостатки, которые из-за обстоятельств данного издания были неизбежны, издатель надеется, что, с Божьим благословением, она будет полезной всем тем, в чьи руки она сможет попасть.

Эдинбург, Ноябрь 1846

Предисловие к настоящему изданию

Роберт Мюррей Макчин (1813-1843) принадлежит к тому редкому типу христианских служителей, чьи произведения всегда заслуживают печати. Мы благодарим Бога за то, что его Дополнительные посмертные произведения, которые появились в течение нескольких лет после ранней смерти автора в 1843 году, сейчас благополучно переизданы, за то, что и в настоящее время они стали доступными для многих тысяч тех, кто любит имя Макчина. Нехватка его произведений в букинистическом магазине легко объясняется тем фактом, что те, кто уже имеет эту книгу, не хотят расставаться с ней. Поэтому в настоящее время появилась необходимость в ее повторном издании. В течение последних нескольких лет книга Эндрю Бонара Мемуары и посмертные произведения Р. М. Макчина была высоко оценена читательской аудиторией. Страстные и притягивающие проповеди из недавно изданного сборника его избранных проповедей, озаглавленного Корзина фрагментов, оказали влияние на многих современных читателей.
Несомненно, что воля Небесного Отца заключалась в том, чтобы слова Роберта Мюррея Макчина не были утеряны. Подобно словам Самуила, Бог не оставил "ни одного из слов его неисполнившимся". Как следствие мы имеем - в основном, благодаря самоотверженному труду его близкого друга Эндрю Бонара, - поразительно полную и завершенную запись короткого, но яркого служения этого молодого шотландского проповедника. Мемуары считались одними из лучших на английском языке. Чтобы завершить описание Макчина, Эндрю Бонар включил шестьдесят одно письмо и двадцать восемь проповедей, а также отрывки прозы и поэзии, принадлежащие его перу.
Духовность и сила впервые изданных проповедей были оценены так высоко, что последовали "упорные и энергичные" просьбы сделать их более доступными. В результате, произведение, которое читатель держит сейчас в руках, было впервые подготовлено - скорее всего, не Бонаром непосредственно - по личным записям Макчина к проповеди. Несомненно, жаль, что духовное сокровище, заключенное в этих проповедях в старом издании, было затемнено мрачным названием Дополнительные посмертные произведения. Фактом, однако, является то, что они представляют мастерство Макчина, изысканные проповеди в миниатюре, плоды духовной одаренности. Новое название улучшено.
Оправданием для повторной публикации тома проповедей давно умершего проповедника может служить их характерная черта, как образец того, какими должны быть проповеди сегодня. Или же то Божье благословение, которое всегда сопутствовало их изложению, когда они впервые проповедовались. Или же оба эти обстоятельства, как в данном случае. Эти проповеди, которые во всех смыслах сегодня являются для нас образцом, всегда сопровождались удивительной силой и эффективностью, когда звучали впервые. "Не думаю, чтобы я мог проповедовать в этом приходе месяц (церковь Св. Петра, Данди) и не привести к спасению хоть несколько душ", - пишет Макчин в 1841 году, когда его ристалище приближалось к концу. "Сотни считают меня своим (духовным) отцом", - сказал он относительно благословенного помазания Божьей благодати на свою кафедру и пасторские служения. Поэтому эти Дополнительные посмертные произведения, как и другие его проповеди, являются типичным примером служения, которое Бог явно благословил.
Эндрю Бонар рассказывает в своем откровенном, честном дневнике, что он начал писать Мемуары о Макчине в субботу 30 сентября 1843 года - семь месяцев спустя после его смерти 25 марта. Он закончил их уже через три месяца, в пятницу утром, 22 декабря того же года. Он ощущал молитвы многих, приступая к исполнению ответственной обязанности - сохранить редкое благоухание этого избранного христианина и пастора. Сегодня нам может показаться поразительным, что Бонар, как библиограф Макчина, смог завершить свою задачу так быстро и вдохновенно.
Совершенство Мемуаров и их заслуженно огромное влияние частично объясняется привязанностью двух друзей друг к другу. Те, кто знакомы с дневником Бонара, обратили внимание на то, с какой добросовестностью он отмечает каждую годовщину смерти своего покойного друга и как сознательно обвиняет себя в том, что не похож на него. "Я не использовал смерть Роберта Макчина" (1844); "Памяти годовщины смерти Роберта Макчина" (1849); "Стоя у могилы Роберта Макчина" (1866).
Безусловно, так же, как жизни Давида и Ионафана, Павла и Тимофея, Августина и Алипиуса были связаны в один узел и дошли до нас как пример духовной дружбы, сотворенной небесами, - то же самое можно сказать о дружбе между Бонаром и автором Дополнительных посмертных произведений. Бонару предстояло насладиться "долгой жизнью при совершенном здоровье" (его собственные слова незадолго до смерти) и пережить своего близкого друга почти на пятьдесят лет, пока он не был похоронен 4 января 1893 года на кладбище Сайтхилл в Глазго.
На протяжении всех этих лет Эндрю Бонар взял себе за правило постоянно помнить вдохновенную жизнь Роберта Макчина. Вступление дневника Бонара открывает самые сокровенные помыслы его души и тела. "Не было такого друга, которого я любил бы, как его"; "Когда я смотрел на лицо Роберта (сразу же после его смерти), то не могу передать, насколько мучительно было думать, что его нет"; "Две ночи тому назад мне приснилось, что я вновь стою у его гроба, и я проснулся в слезах".
Спустя несколько лет он радовался, услышав, что Мемуары явились благословением для тех, кто читал их и в его стране, и за границей. Еще при его жизни они были переведены, по крайней мере, на два языка - датский и гаэльский. С этого и до настоящего времени имя Макчина высоко ценится христианами и в горах Шотландии, и в тех местах, куда благополучно проникли публикации о его жизни или же его проповеди.
Однако узы любви между этими двумя мужами Божьими являются только частью объяснения того влияния, какое оказывали жизнь и проповеди Макчина. Важно, чтобы мы приняли во внимание то, что Роберт Мюррей Макчин был одним из величайших христиан, которых когда-либо имела Шотландия. Таким определенным было мнение более позднего библиографа Макчина - Александра Смелли. Смелли цитирует такие слова о Макчине, написанные в 1913 году: "Любовь ко Христу была величайшим секретом всей его преданности и твердости. И, я задаю вопрос, имела ли церковь Шотландии со времен Самуила Рузерфорда более возвышенный разум, который пребывал бы в постоянном пламени любви и благоговения перед Ним, Который жил и умер". Это слова, сказанные другом Макчина, Джеймсом Гамильтоном из Риджент Сквэа, Лондон, но Александр Смелли цитирует их с его полного одобрения. "Это правильная оценка и подходящие слова", - подтверждает он.
Нелегко сказать, каким образом Бог исполняет таким вдохновением одного христианина из многих тысяч. Это должным образом демонстрирует власть Бога и доказывает практическую реальность тех слов Вестминстерского исповедания, которые утверждают, что иногда Бог действует "превыше средств". Благодаря счастливой согласованности божественных действий и провидения, Богу угодно было сотворить Макчина таким "пылающим и сияющим светом", что даже те, кто знал его очень хорошо, временами были озадачены. "Я не могу понять Макчина, - сказал Р.С. Кэндлиш, - кажется, что благодать естественна для него". Даже Эндрю Бонар по окончании Мемуаров должен был признать: "Эта книга смиряет меня. Мое сердце часто замирает".
Если эта заметная духовность Р. М. Макчина была непостижима даже для тех, кто хорошо знал его, то временами она была захватывающей и очаровывающей для тех, кто встречался с ним впервые. "Вы необычный человек", - сказали ему двое рабочих, работая на пожаре в каменоломне и слушая пастора из Данди, напомнившего о великом пожаре, который придет. Имеется еще одна подобная трогательная история о том, как он появился перед враждебно настроенной толпой в той части Шотландии, которая в то время имела плохую репутацию из-за модератизма, или духовной мертвости. Рассказ должен быть передан словами Эндрю Бонара, так как речь идет о событиях, которые произошли за два месяца до смерти Макчина:
"Его в высшей степени святой образ жизни и разговор, в сочетании с серьезностью его проповеди, ощущались особым образом. Люди любили говорить о нем. В одном месте, где была объявлена встреча, собравшиеся приняли решение забросать его камнями, как только он начнет говорить. Но, как только он начал, его манера, взгляд, слова поглотили их внимание, и они продолжали слушать с пылким рвением. И прежде, чем он покинул место, люди собрались вокруг него, упрашивая остаться и проповедовать им. Один человек, бросавший в него грязь, позже был тронут до слез, узнав о его смерти".
Из всего, что было ранее сказано, ясно, что влияние и сила Р. М. Макчина были тесно связаны с его личной характеристикой как святого человека. Об этом не может быть сказано слишком много. Он сам считал, что святость превыше всего необходима служителю Евангелия. Его личный дневник, который в значительной степени цитируется Бонаром в Мемуарах, насыщен наблюдениями, молитвами и решениями, которые дышат особой атмосферой любви ко Христу и к святости. Некоторые из этих высказываний стали повседневными выражениями: "Святой служитель является страшным оружием в руках Бога"; "Моя паства больше всего нуждается в моей личной святости". Как и большинство христиан, он верил этому. Но в отличие от многих, он еще и боролся изо всех сил, чтобы воплотить это.
Характер души Макчина был открытый, мирный и радостный. В этом смысле он контрастирует с Др. Джоном Дунканом, его современником и человеком, равным Макчину по духовности. А. Муди-Стюарт, безусловно, прав, говоря, что Др. Дункан был "недостаточно радостным для него". Высокообразованный Дункан парил выше и погружался намного глубже большинства христиан. Его душа страстно желала познать причину вещей, и он никогда не бывал так счастлив, как в том случае, когда прослеживал первоисточник доктрины настолько, насколько позволял разум. Макчина, с другой стороны, волновало глубокое практическое осуществление в его занятиях теологией. Это было основной темой его проповедей для других и правилом жизни для самого себя. Двое этих людей встречались и знали друг друга. Муди-Стюарт, будучи близким другом обоих, позволил себе сказать следующее: "Святость Роберта Макчина, если и не была такой же глубокой, то более уравновешенной (чем у Дункана) и более основательно воздействовала на характер час за часом"; "Это были гиганты тех дней на земле".
Будучи проповедником Пресвитерианской церкви в Шотландии, Роберт Макчин жил во времена огромной важности. Печальное время модератизма, которое оказало губительное воздействие на религиозную жизнь национальной церкви на протяжении большей части восемнадцатого столетия, уступило место расцвету евангельского пробуждения. Это преобладало особым образом среди служителей-студентов, которые учились в Эдинбурге у известного Доктора Томаса Чалмерса - их главного духовного наставника. Группа людей, чьих сердец коснулся Бог, включала Эндрю и Горация Бонара, А.Н. Сомервилля, Джона Милна, А. Муди-Стюарта, Роберта Макдольда, Джеймса Гамильтона и, конечно же, самого Макчина. Они все были близкими друзьями и поддерживали теплую переписку до последних лет своего служения.
В духовном смысле все они были выдающимися служителями и совершали великие дела для Бога в соответствующих сферах своего призвания. Например, Сомервилль путешествовал по всему миру, проповедуя Евангелие в таких отдаленных странах, как Испания, Индия, Океания, Россия, а также среди евреев Восточной Европы. Макчин, отличавшийся хрупким здоровьем, однажды говорил о своей готовности ехать в Австралию, чтобы проповедовать там пренебрегаемым каторжникам. У них всех был дух миссионерства.
Поэтому, жизнь Макчина принадлежала периоду перехода от замороженных дней недавнего прошлого к поре духовного обновления. Потоки благословений сходили на Шотландию во многих местах. Уже в 1812 году отмечалось значительное возрождение в Арране и Ски. В 1820 году был посещен Льюис, где обильно излилась благодать. Чудесные серии таких потоков ощущались теми, кто посещал проповеди Виллиама Бернса в 1839 году вначале в приходе его отца в Килсите, затем - в церкви Св. Петра (Данди), а также повсеместно.
Наконец, Десятилетний Конфликт закончился, и принципы евангельской и библейской религии впервые на протяжении целого века, вновь преобладали в национальной церкви. Группа верных проповедников, единственной целью которых было приводить грешников ко Христу, теперь выступала с евангельским служением. Они все знали и любили Р. М. Макчина и смотрели на него, как на одного из тех людей, которые рождены, чтобы пожизненно быть их лидером и героем.
По воле Бога, Роберту Макчину не было позволено остаться в этом мире достаточно долго для того, чтобы встретить свой тридцатый день рождения. Короткое служение помощника в Ларберте и Данипейсе, возле Стирлинга, оказалось началом его, теперь известного и исторического, служения на протяжении более семи лет в Данди. Но что это были за годы! Он видел весь приход, состоящий, приблизительно, из 4000 душ, взволнованный до самой глубины Духом Божьим. Приходская церковь вначале насчитывала 1100 человек. Но позднее церковь с трудом могла вместить всех, кто приходил, чтобы послушать своего неземного пастора. Люди стояли в проходах. Они садились на ступеньки кафедры. Мужчины и женщины, мальчики и девочки рыдали, слушая Слово жизни из его уст. Говорили, что в заключительной части его служения, в приходе количество молитвенных собраний выросло до тридцати девяти.
Такими были дни, свидетельствующие о коротком служении Макчина в Данди. Мы не можем здесь рассказать о его труде в домашней миссии и в пределах его церковного прихода, о его страстном стремлении расширить миссионерское служение для еврейского народа, а также о том, что его твердая уверенность в неотвратимо приближающемся Майском Разрушении 1843 года (которое он так и не увидел), была полностью оправдана. Он произнес свою последнюю проповедь в горячо любимой церкви Св. Петра 12 марта 1843 года, после недавнего завершения повсеместного проповедования в северо-восточной части Шотландии. Его последняя болезнь привела к расстройству сознания, но среди последних слов, услышанных теми, кто находился рядом с его постелью, были следующие: "Этот приход, Господь, эти люди, весь этот край!". Утром, в субботу 25 марта, он ушел навечно в присутствие Господа.
Здесь мы в большей степени рассказывали о жизни Макчина, чем о его проповедях, которые составляют сущность данной книги. Мы, безусловно, должны сделать это, так как у нас есть определенная уверенность, что секрет его совершенства на кафедре заключается не столько в том, что он сказал, сколько в том, каким человеком он был. Тем не менее, было бы неверно предполагать, что Макчин ставил весь акцент на своей личной подготовке. Он готовил свои проповеди с величайшей тщательностью. Поэтому наша последняя обязанность - привлечь внимание к некоторым основным характеристикам превосходных докладов, которые предлагаются читателю в данной книге.
Во-первых, доктриной этих проповедей является хорошая старая евангельская теология, которая преподавалась апостолами, Кальвином, пуританами и Джонатаном Эдвардсом. Сам Макчин был возрожден благодаря чтению книги Итог спасающего познания, которая прилагалась к Вестминстерскому исповеданию и Катехизису. От этой теологии он никогда не отступал.
Именно книги таких писателей, как Бакстер, Эдварде и пуритане пропитали его сознанием всемогущества Бога и безотлагательности задачи служителя. Все проповеди Мак-чина отражают его осведомленность о краткости жизни, о ценности бессмертной человеческой души, о реальности ада, об исключительной достаточности Христа для спасения грешника и об абсолютной необходимости рождения свыше.
В методике Макчин духовен, прям и ясен. Он является текстовым проповедником, который заботится о том, чтобы раскрыть основные истоки доктрины и главные аспекты центральной мысли текста. Но доктрина никогда не остается в воздухе. Его заботой было использовать ее со всей энергией своей души для ума, сердца и совести слушателей. Этим он, безусловно, выделялся. Тем не менее, доктрина была главной. Он был внимателен к тому, чтобы проповедь не превратилась в неопределенные призывы. Каждая проповедь является цельным блоком. Для Макчина проповедь была средством увлечения своих слушателей от греха к Богу (что, в основном, не свойственно современным проповедникам). Его целью было оказать на них воздействие в удачно выбранное время, возбудить их эмоции до глубины с помощью исследования действия проповедуемого Слова Божьего. Не было демонстрации ума, излишних иллюстраций, беспечности, - ничего, напоминающего развлечение или увеселение. Только истина Евангелия.
В стиле Макчин элегантен и очарователен. Он был поэтичен от природы и обладал восхитительным даром выражать свои мысли абсолютно подходящими словами. Этот естественный дар, безусловно, был усовершенствован и усилен благодаря превосходному классическому образованию, полученному им в школе и Университете в своем родном городе Эдинбурге. В те времена особым достоинством считалось знание латинских и греческих авторов, а также умение подбирать словарный запас, стимулирующий правильность мысли и убедительность аргумента. Однако Макчину никогда не приписывали заученный стиль. Он был слишком честен в отношении служения своему Господину, чтобы использовать что-либо другое, кроме простой, доступной речи. Поэтому его слова так же понятны, как и слова любого проповедника, с которым мы встречались. Ничто не должно приуменьшать значимость великой задачи, которую он поставил перед собой - донести благую весть Евангелия Христа до внимания каждого слушателя, даже самого маленького. Подобно Ричарду Бакстеру, он проповедовал "как умирающий человек - умирающему человеку". Для этого настоящего проповедника язык был всего лишь средством для ловли и спасения людей.
Издатели этой книги проповедей Макчина горячо надеются, что Бог сможет использовать ее для того, чтобы и в наши дни привлечь внимание к великим духовным темам, о которых здесь говорится. Не может быть большего благословения для Шотландии или всего мира, чем возможность проповедникам возвещать жизнью и рвением старые истины, формирующие сущность данного произведения. Пусть Бог наших отцов еще раз осветит нашу темноту! Если это произойдет, то мы будем благословенны вместе с проповедниками, которые, подобно Роберту Мюррею Макчину, проповедуют от всего сердца.

Морис Робертс

ЧАСТЬ I. ПРОПОВЕДИ

1. Обратитесь к моему обличению

"Премудрость возглашает на улице, на площадях возвышает голос свой, в главных местах собраний проповедует, при входах в городские ворота говорит речь свою: "Доколе, невежды, будете любить невежество? Доколе буйные будут услаждаться буйством? Цоколе глупцы будут ненавидеть знание? Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью на вас дух мой, возвещу вам слова мои"
Прит.1:20-23
Из приведенного отрывка очевидно, что никто другой, как наш Господь Иисус Христос изображен для нас в качестве величественного символа Мудрости в Книге Притчей. О ком еще, как не о Спасителе, можно сказать со всей истиной, что Он стоит с протянутыми руками на улицах, площадях, при входах в городские ворота, взывая к невеждам, мытарям и грешникам; к насмешникам, книжникам и фарисеям; к тем, кто ненавидит знание - к иудейскому священству? О ком еще, как не о Спасителе, можно сказать со всей истиной, что Он предложил излить Свой Дух на возвращающегося грешника и возвестить ему Свои слова? Один Христос "восшел на высоту, пленил плен; принял дары для человеков, так чтоб и из противящихся могли обитать у Господа Бога". [Прим. Ред. В английском переводе Библии (KJV) этот стих переведен так: "Ты восшел на высоту, пленил плен, принял дары для человеков, даже для противящихся, чтобы Господь Бог мог пребывать среди них".]
Прежде, чем детально истолковать для вас этот искренний, пронизывающий душу призыв, я хотел бы, чтобы вы приняли во внимание следующие два объяснения.
Во-первых, призыв Спасителя, содержащийся в прочитанных словах, и обетование, которым он сопровождается, адресованы грешникам, а не святым. Более того, они не адресованы всем без разбора грешникам. Они не адресованы тем, кто пробудился к сознанию своего греха и опасности и восклицает: "Мужи и братья, что нам делать?". Они предназначены для невежд, которые любят свое невежество. Насмешникам, которые наслаждаются своим издевательством. Глупцам, которые ненавидят знание.
Библия полна самых ценных обетовании "хранимым" Христовым - Его особому народу, Его телу, Его невесте. В ней много настоятельных призывов и притягательных ободрений для тех, в ком Бог начал хорошую работу, обличая их во грехе. Но слова данного текста не относятся к ним. Они адресованы тем, кто мертвы по своим преступлениям и грехам и являются настолько заблудшими, что даже не знают об этом; тем, кто счастлив и удовлетворен в своих грехах; тем, кто, не сомневаясь в том, что их мирской порядочности и респектабельности будет достаточно в качестве праведности перед Богом, не задумывается о том, спасен он или нет - невеждам, которые любят свое невежество, насмешникам, которые наслаждаются издевательством, глупцам, ненавидящим знание.
Есть ли среди вас кто-либо, у кого есть тайные подозрения, что он может принадлежать одному из описываемых типов? Тогда я умоляю такого человека почувствовать, что в этот день Спаситель обращается к вам не со словами гнева, а с нежной любовью. Именно к вам Иисус протягивает свои умоляющие руки. Именно к вам обращены эти нежные слова. О, как слепы вы к сожалениям и состраданиям Спасителя! О, как бесчестите вы Его каждый день своими богохульными мыслями! Вы думаете, если вам нравится удаляться от Него, то для вас у Него имеются лишь слова гнева и приближающегося суда. Но насколько мудрее было бы собрать Его мысли о вас, содержащиеся в Его собственных словах: "Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью (не "осужу") на вас дух мой, возвещу вам слова мои"!
Мое второе объяснение заключается в том, что Христос призывает к немедленному обращению. Он не говорит: "Почему вы любите свое невежество", а: "Доколе будете любить свое невежество?". Он не говорит: "Обратитесь в любое время, и я изолью на вас дух мой", а "обратитесь к моему обличению", то есть обратитесь сегодня, когда я обличаю вас. Немедленно обратитесь к Богу! Немедленно приобщитесь к Крови Христа! Немедленно примите праведность Бога! Совершайте поступки сегодня! Изменитесь сегодня! Это, и только это является доктриной данного текста. Пусть ни один из вас не скажет: "Я поразмыслю об этом великодушном предложении. Я рассмотрю этот вопрос на днях, очень скоро, со всей должной осмотрительностью. В скором будущем я определю день специально для того, чтобы решить это". Такой человек на самом деле смеется над словами Спасителя, словно желая сказать: "Я не буду ни откладывать, ни решать этот вопрос". То, о чем Христос просит вас и к чему прилагается обещание Духа, - это не вопрос будущего, это обращение сегодня, пока Он обличает вас.
Сделав предварительные замечания, теперь я хотел бы основательно изложить для вас призыв Спасителя с помощью трех аргументов.
1. Мы должны повиноваться призыву Спасителя из-за щедрого обетования, которым он дополняется: "Обратитесь к моему обличению: вот, изолью на вас дух мой, возвещу вам слова мои".
Часто в Библии грешников просят повернуть от своих злых путей и уверовать в Иисуса, чтобы обрести мир и прощение грехов. Но аргумент, приведенный здесь, довольно редкий и, возможно, более волнующий. Здесь вас просят обратиться и уверовать для того, чтобы вы могли стать новым творением: "Обратитесь к моему обличению: вот, изолью на вас дух мой".
а) Подумайте о том, какой существенной является эта перемена для вашего процветания: "Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия", "Без святости никто не увидит Господа". Для того, чтобы обитать на новых небесах и новой земле, мы должны стать новым творением. На небесах откроется прекрасный вид, когда появятся жемчужные ворота Нового Иерусалима, но слепой человек не сможет насладиться этим. Там будет звучать изысканная мелодия, издаваемая на золотых арфах ангелами и искупленными, но человек, не имеющий музыкального слуха, не сможет насладиться ею. Точно так же на небесах будет присутствовать незапятнанная святость - небесная атмосфера. Как же тогда порочный человек сможет насладиться ею? "Не удивляйся тому, что я сказал тебе: должно вам родиться свыше".
б) Но если эта перемена будет настолько существенной, то подумайте, насколько невозможно этого достичь человеку. Исследуйте каждый раздел и систему философии, исследуйте любую систему образования, ищите от одного края земли до другого - где вы сможете найти силу, которая сделала бы вас святыми?

"Бездна говорит: "Не во мне она",
И море говорит: "Не у меня".
Не дается она за золото,
И не приобретается она за вес серебра...
А о кораллах и жемчуге и упоминать нечего,
И приобретение премудрости выше рубинов".

Человек может изменить свои грехи, но кто может изменить свое сердце? Причина, почему это крайне невозможно человеку, заключается в том, что ему не только нравятся объекты греха, но ему нравится собственное греховное сердце. Он не просто невежествен, но ему нравится его невежество. Он не только насмешник, но ему нравится насмехаться. Он не только глуп, но он ненавидит знание, которое сделало бы его мудрым ко спасению. Кто из вас не ощущает силу любви Спасителя в предложении, которое Он делает сегодня самым беспечным и невозрожденным из вас: "Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью на вас дух мой"? Если вы желаете обратиться и принять Христа сегодня, то Он предлагает дать вам тот единственный Дух, который сможет сделать вас новым творением и дать вам сердце, которое будет трудиться для небес.
Вы грубо ошибаетесь, если считаете, что здесь Христос предлагает поместить вас в систему строгостей и ограничений. Вы глубоко ошибаетесь, если считаете, что дар Духа заставит вас ходить путями пуританства и страданий, ибо вся Библия свидетельствует о том, что пути, которыми Дух ведет нас, являются путями радости и мира.
Представьте себе человека, который является настолько глупым и безрассудным, что имеет тайное пристрастие к неким ядовитым снадобьям - благодаря их сладкому и приятному вкусу - и сформировал привычку постоянно принимать их, хотя смерть через какое-то время будет неминуемым следствием этого. Я могу представить себе два пути, которыми друзья этого безрассудного человека, обеспокоенные за его жизнь, могут излечивать его от этого странного и разрушительного аппетита. Во-первых, они могут насильственно удерживать его от употребления яда, стараясь, чтобы он даже не попадался ему на глаза. Это будет система ограничений - аппетит останется, но ему будут противодействовать и отказывать. Или же, во-вторых, вместо насильственного отбирания яда, они могут принести ему новые, полезные снадобья, вкус которых еще более приятен и превосходен. И если он хоть раз их попробует, то можно будет не опасаться, что он еще раз захочет отраву. Когда предложен новый вкус, то снадобье, которое раньше казалось таким сладким и приятным, уже не кажется больше аппетитным.
Хотя эта иллюстрация является очень несовершенной, тем не менее, она четко показывает одну особенность освящения, которую я хотел бы вам представить, а именно, - ее приятность. Дух, который предлагает Христос, освящает нас не посредством ограничений (как в первом случае), а делая нас новыми (как во втором случае). По природе мы любим грех, мир и дела этого мира, хотя и знаем, что плата за грех - смерть. Теперь, чтобы избавиться от этого, я могу представить человека, который добровольно решается избавиться от всех порочных страстей, ограничить все свои аппетиты, отказаться и подавить все то, к чему привязано его плотское сердце. Именно эту систему советует сатана, антихрист и мир. Но есть намного более превосходный путь, которым пользуется Святой Дух в освящении нас, - не изменять объекты, а изменять привязанности, - не посредством внешних ограничений, а посредством внутреннего обновления. Как сказано в Иезекииле: "И дам вам сердце новое и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное. Вложу внутрь вас дух Мой и сделаю то, что вы будете ходить в заповедях Моих и уставы Мои будете соблюдать и выполнять".
Тогда, братья, если здесь есть хоть один бедный грешник, обманутый отвратительной ересью этого мира, - что соблюдение заповедей святыми было мучительным и навязанным служением - пусть такой человек сегодня откроет свои глаза для истинной природы евангельской святости и увидит, что Бог не предлагает, чтобы вы совершали труд, не выработав вначале в вас желание. Он не предлагает отобрать у вас ваши любимые вещи, но предлагает дать вам новый вкус к возвышенным целям. Как мальчику не трудно выбросить игрушки и безделушки, которые он любил в детстве, так и верующий не испытывает трудностей, отказываясь от жалких игрушек, которые так долго веселили и обманывали его душу, потому что его взгляду, восхищенному и очарованному Духом Божьим, открылся новый мир.
Смотрите тогда, вы, невежественные, любящие свое невежество, какой аргумент здесь приводится для того, чтобы побудить вас к немедленному обращению - к немедленному принятию Христа! Если только вы облекаетесь во Христа, то Он сегодня же предлагает начать в вас работу по сотворению вас новым существом. Не противодействовать, ограничивать и навязывать вам служение, к которому вы питаете отвращение, а дать вам особый вкус и чувство восхищения теми объектами, в которых находят удовольствие ангелы, являющиеся святыми и счастливыми творениями. "Обратитесь к моему обличению".
2. Мы должны повиноваться призыву Спасителя и обратиться сегодня, так как с каждым днем все труднее становится уверовать.
Нет закона нашей природы, который работал бы более надежно и обладал бы большей тайной силой, чем закон привычки. То, что вначале кажется сложнее всего совершить, становится проще с каждой попыткой, пока привычка не становится второй натурой. Каким незаметным кажется прогресс в обучении чтению, пока, натренированный частыми попытками, запинающийся язык не становится плавным и беглым. Более того, со временем это мастерство становится таким легким, что мы перестаем обращать внимание на каждую букву, составляющую слово, которое мы читаем. Подобным образом возрастает привычка грешить.
Испорченный, как и плотское сердце, но, тем не менее, простодушный ум юности ощущает некоторую болезненность и протестует, впервые богохульствуя, как того требует мода или учат друзья. Безнравственная шутка и глумление над верой чаще всего вызовут румянец негодования на щеках простодушного парня, только что введенного в беспокойный мир. Но кто не знает силу привычки, отражающейся на прекрасной лакировке нежного ума? Кто не слышал, спустя несколько месяцев, ругательства, которое с естественной живостью срываются с его языка? Кто не видел порочности и богохульства, оставшегося необличенным хотя бы молчаливым румянцем стыда?
Так же, как обстоит дело с этим грехами, происходит с величайшим грехом, в котором виновно человечество, - грехом отвержения Христа. Есть определенное время юности, когда ум, похоже, особым образом открыт для принятия Спасителя. Есть время, когда понимание и чувства внезапно перерастают в зрелость, подобно тому, как внезапно распускаются бутоны розы; время, когда все страсти презрительно отвергают контроль и вырываются с безрассудной стремительностью. И весь опыт свидетельствует о том, что это является тем временем, когда обличение греха легче всего может воздействовать на душу; время, когда служение и страдания Спасителя с величайшей надеждой и успехом могут быть представлены уму. Именно тогда в уме вспыхивает вся картина истины Евангелия с такой ясностью и силой, с какой она, со всей человеческой вероятностью, может никогда не повториться. Нежная любовь Спасителя, если ей противостоять, с каждым днем будет терять свою новизну и силу, с которой она касается сердца. Привычка сопротивляться слову и свидетельству умоляющего Бога с каждым днем господствует все больше. Каменное сердце с каждым днем становится все более непреклонным, а утроенный металл неверия с каждым днем становится все более непробиваемым.
О, друзья мои, страшно подумать, как много среди нас тех, кто подвергает свое сердце этому верному и тихому процессу ожесточения! Посмотрите назад и, насколько вы сможете, вспомните то время, когда Христос и Его страдания впервые пробудили интерес в вашей душе. Вспомните первую смерть в вашей семье или приготовления к первому святому причастию. Разве не пробуждались в вашей душе чувства, которых нет у вас сейчас? Разве не испытывали вы борьбу совести - что-то подобное желанию нанести себе удар - за отвержение Христа, за отказ от любви самого нежного существа? Но вы одержали победу в этой борьбе, вы подавили всякий тревожный шепот, вы погасили всякую душевную боль беспокойства. Дух боролся с вами, но вы подавили Его пробуждающее влияние. А теперь? Разве вы не чувствуете, что эти дни, полные чувств, почти прошли, что этот возбуждающий дух период с каждым годом наступает реже и реже? Вам приходится все чаще сталкиваться со смертями, но они с меньшей силой говорят к вашей совести. Похоже, что каждое причастие теряет какую-то часть своей эффективной энергии, что каждое воскресенье становится все более скучным и монотонным.
Правда, вы можете не чувствовать всего этого. Это то состояние совести, о котором говорят, что чувства покинули ее. Но если есть хоть какая-то истина в Библии, если есть хоть какая-то идентичность в человеческой природе, то этот процесс ожесточения изо дня в день происходит в необращенном уме. О, самое печальное зрелище, которое может наблюдать благочестивый служитель, - от воскресенья к воскресенью верно ожидать результата воздействия Слова и, тем не менее, видеть свою паству, уходящую с богослужения непробужденной и бесчувственной, потому что он хорошо знает, что сердце, которое не обратилось, ожесточается еще больше.
Как прост и могуществен аргумент, приведенный здесь, чтобы убедить вас обратиться к Богу сегодня! Сегодня мы предлагаем вам все преимущества, которые можно обрести в Христе - прощение через Его Кровь, признание благодаря Его праведности, освящение Его Духом. Откажитесь от них - и вы добавите не только еще один греховный поступок к тяжести вашей вины, но и еще одну ожесточающую корку к вашему непробиваемому сердцу. Откажитесь сегодня от Христа - и в соответствии со всеми человеческими расчетами, вы, наверняка откажетесь от Него завтра. Поэтому не сомневайтесь во всемогуществе Духа Божьего, который действует где хочет, и воздействует на кого Ему угодно. Единственное заключение, к которому разумный человек имеет право прийти, - это то, что, на всем промежутке времени между днем нынешнем и до суда, сегодня - наилучший и самый подходящий день для вашего обращения. Конец же ваших дней - этого печального периода метаний и усилий до того момента, когда дух оторвется от земной обители, - является, в соответствии со всеми человеческими расчетами, наихудшим днем вашей жизни, чтобы обратиться к Богу. Когда служитель Бога отодвинет завесу у вашей кровати, чтобы сказать вам слово Иисуса Христа, то ухо, которое на протяжении всей жизни оставалось равнодушным, слыша благую весть о спасении, в тот час услышит, как будто раньше не слыхало этого. Но сердце, которое так долго отклоняло острие Слова жизни, будет как кремень. "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших".
3. Мы должны повиноваться призыву Спасителя обратиться сейчас же, так как Спаситель не всегда будет призывать нас.
"Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками", - это предупреждение, данное Богом допотопному миру. "Но это сокрыто ныне от глаз твоих", - с подобным предупреждением Спаситель обратился к Иерусалиму. Текст Писания, следующий за этим стихом, выражает то же самое настроение, но более угрожающим языком. И кто не видит серьезности и силы, которую он придает призыву Спасителя о том, что близко время, когда Он больше не будет призывать?
Вот тот величественный образ, несущий в своем теле признаки Мужа скорбей, но который и словами и видом свидетельствует, что Он "живый; и был мертв, и се, жив во веки веков". Вот он стоит, самый первый над всеми, с нежностью глядя на грешника! Посмотрите, как протянуты Его умоляющие руки! Прислушайтесь к ласковым словам милости, приглашения и обетования: "Я изолью на вас дух мой".
Но помните, что эта милость лишь на короткое время. Эти умоляющие руки протянуты к вам лишь на короткое время. Эти слова любви лишь на короткое время. Близок час, когда Он придет "с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные". Это позиция суда Христова. Уже нет приглашающих рук, протянутых умоляюще, ибо в Его правой руке - железный жезл, а все враги перед Ним, как сосуды горшечника. Его правая рука производит ужасное наказание, Его острые стрелы пронзают сердца врагов Царя, так что люди падают перед Ним. И, о, как страшно изменились нежные слова!

За то и я посмеюсь вашей погибели;
Порадуюсь, когда придет на вас ужас;
Когда придет на вас ужас, как буря,
И беда, как вихрь, принесется на вас;
Когда постигнет вас скорбь и теснота.

О, каким же будет этот день, когда любящий Иисус, когда-то рыдавший у гроба Лазаря, будет смеяться над вашей погибелью и радоваться вашему ужасу! Контраст между этими двумя картинами, настолько поразительный, что он не может остаться незамеченным. Но я хочу, чтобы вы обратили внимание не только на то, насколько поразительна эта перемена, но и на ее внезапность. Переход от нежности к негодованию в данном случае не является постепенным, как переход от дня к ночи. Здесь нет сумерек. Этот переход внезапен и ужасен. Разве это не учит нас тому, что Бог часто прекращает бороться с людьми не постепенно, а внезапно! Что не только смерть часто является без предупреждения, что не только пришествие Сына Человеческого будет неожиданным, как приход вора ночью, - но и что отступление умоляющего Спасителя от людей, которые долго противились Его призыву, часто бывает внезапным и непоправимым?
Поэтому, братья, проснитесь! Я обращаюсь к тем из вас, которые считают, что все равно, когда покаяться и принять Спасителя, - лишь бы это было сделано до смерти. Проснитесь те, кто говорит: "Немного посплю, немного подремлю, немного, сложив руки, полежу". Солнце благодати движется не так, как природное солнце. Здесь может не быть теплых и спокойных сумерек, чтобы вы могли задуматься о приближающейся темноте и бежать к Тому, Кто является светом миру. Как бы это не происходило, - то ли внезапно, то ли постепенно, - но для того, чтобы побудить каждого из вас к немедленному обращению сегодня же, я заявляю, что Дух отступает от тех, кто противостоит Ему. Это нужно сделать либо сейчас, либо никогда.
Зимним вечером, когда крепчает мороз, а солнце удаляется от меридиана и постепенно опускается на западе, мы видим двойственную причину, почему почва с каждой минутой становится более твердой и недоступной для плуга. С одной стороны - это усиливающийся вечерний мороз, способствующий затвердеванию замерзшей почвы. С другой - теплые лучи, которые могли бы смягчить ее, с каждым моментом удаляются и теряют свою живительную силу. О, братья, будьте внимательны, чтобы это не случилось с вами! До тех пор, пока вы остаетесь необращенными, вы подвергаетесь двойному процессу ожесточения. Морозы вечной ночи опускаются на вашу душу, а Солнце правды, катящееся к западу, торопится, чтобы уйти от вас навечно. А если плуг благодати не может силой проложить себе путь в ваши обледенелые сердца сегодня, то какова вероятность того, что он войдет в них завтра? Аминь.

Ларберт, 15 ноября 1835 года.

2. Сын чтит отца

"Сын чтит отца и раб - господина своего; если Я - отец, то где почтение ко Мне? и если я Господь, то где благоговение предо Мною? говорит Господь Саваоф вам"
Мал.1:6
Первое обличение, которое является существенным для обращения души, - это обличение во грехе. Не общее обличение в том, что все люди грешны, а личное убеждение в том, что я - погибший грешник. Не общее обличение в том, что другие должны получить прощение или же они погибнут, а личное убеждение в том, что я должен быть прощен или же я погибну.
Нет большей преграды на пути воздействия этой истины на душу, чем осознанное ощущение обладания многими добродетелями. Нас трудно убедить в том, что, как говорит нам Библия, образ Божий был полностью изглажен из наших душ, когда мы чувствуем в самих себе и видим в других проявление того, что можно было бы определить как божественные добродетели. Герои, о которых мы читаем в истории, со своей любовью к стране и презрением к смерти, с их постоянством в дружбе и преданностью в чувствах, похоже, ставят перед нами вопрос о защите в суде дела об оскорблении человечества. Что еще больше препятствует, так это наше каждодневное ощущение доброты, гостеприимства, потоков безграничной щедрости, сострадания, которое рыдает, потому что рыдают другие. Все это, присущее людям, безразличным ко Христу и Его спасению, похоже, воздвигает неприступный барьер на пути истины, свидетельствующей о том, что человек был зачат во грехе и рожден в беззаконии.
Когда мы заходим в дом через дверь и видим всю семью братьев и сестер вместе, истекающих слезами при виде агонии умирающей сестры; или же если мы войдем в другую дверь и увидим нежные чувства матери к больному младенцу у ее груди; или же когда мы видим, в третьей семье, радостное послушание детей, оказываемое престарелому отцу; или же, в четвертой семье, когда мы видим щепетильную честность, с которой слуга устраивает дела своего земного господина, - то мы готовы задать вопрос: "Неужели это мир греха? Неужели возможно, чтобы гнев Бога был наготове для этого мира?".
В основном, все будут согласны с тем, что есть некоторые люди, настолько испорченные и неисправимые, так далеко зашедшие на путях крайней порочности, что для них нельзя ожидать ничего другого, как вечности безнадежных мучений. Это разновидность тех падших распутников, которые насмехаются над самим именем Бога и религией. Это атеисты, открыто отрицающие Его существование. Это скептики, подвергающие сомнению приход Христа во плоти. Это хладнокровные убийцы, и даже хуже убийц, которые позорят перед всеми имя человека. Немногие осмелились бы умолять об освобождении их от страшной мести, которая ожидает нечестивых. Поэтому в этих ужасающих словах ощущается разумность: "...скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - участь в озере, горящем огнем и серою".
Но послушный ребенок, преданный слуга, трогательная мать, гостеприимный и щедрый сосед, умный человек доброго расположения - все они будут связаны в тот же узел уничтожения и переданы огню просто за то, что они не верят в Иисуса. И это является камнем преткновения, о который тысячи спотыкаются и падают к их неминуемой гибели.
Пожалуй, нет более популярного способа, часто используемого человеком для того, чтобы отвергнуть все личные обличения во грехе, которые выдвигает против нас Слово Божье. Ибо разве я не ощущаю в себе все нежные чувства человечества, всю добродетель и чистоту нашей природы? Разве я не нахожу удовольствия быть честным и искренним, быть сострадательным, щедрым и гостеприимным? Тогда разве не могу я просто сказать своей душе: "Покойся, душа моя. Твои добродетели свидетельствуют, что ты рождена для благословенной вечности"?
А, друзья мои, разве не является самым благословенным то, что в отрывке, приведенном выше, Бог вырвет из нашей руки всякое оружие, которым мы будем защищать себя, и повернет его древко, чтобы пронзить нашу мирскую совесть? И если бы наши умы были так же понятливы, как у Адама, когда он общался вместе с Богом в раю, то тогда нашим сердцам для обличения греха, достаточно было бы повторения слов: "Сын чтит отца и раб - господина своего; если Я - отец, то где почтение ко Мне? И если Я Господь, то где благоговение предо Мною? Говорит Господь Саваоф вам".
Есть сила и пафос в аргументе, который может разрушить самый ожесточенный и бесчувственный ум, - словно Бог говорит, как всегда: "Приди, и давай подумаем вместе. Ты говоришь, что у тебя много превосходных добродетелей, что ты имеешь нежные и прекрасные чувства. Ты говоришь, что твою грудь переполняет сыновняя и отцовская любовь, что прямота и незапятнанная честность интенсивно бьются в твоей груди. Разве Я отрицаю все это? Разве могу Я приуменьшать славу творения Своих рук, такого прекрасного, даже погибшего? Нет, все это правда: сын почитает своего отца, раб верен своему господину. Все великолепно, если Я рассматриваю только земные взаимоотношения.
Но именно это показывает полный беспорядок всех небесных взаимоотношений. Ибо "если Я - отец, то где почтение ко Мне! Если Я Господь, то где благоговение предо Мною! Говорит Господь Саваоф вам". Я вижу, что вы почитаете своих земных отцов и верно служите вашим земным господам, но именно это показывает Мне, что Я являюсь исключением. Я вижу, что единственный отец во всей вселенной, лишенный любви своих детей, - это Я. Нет господина под небесами, который был бы лишен почитания и преданного служения своих домашних, как Я".
Если бы, братья, вы и я, окончательно погрязли в жестокости, - если бы мы не любили своих родителей и были бы бесчестны к господам, - то тогда Бог мог бы сказать о нас, что для таких жалких людей вполне естественно забыть о своем небесном Отце и Господине и ничего другого от них нельзя ожидать. Но если в нашей груди присутствуют такие нежные чувства к нашим земным отношениям, то разве не является грехом, начертанным резцом железным с оловом на вечное время на камне, то, что мы сделали исключение для Бога, являясь благочестивыми для мира?
Я, со всей нежностью и любовью, умоляю каждого из вас исследовать свое собственное сердце и посмотреть, не так ли обстоит дело? Посмотреть, не является ли то, что вы считаете оправданием своим грехам, их самой сущностью? Что бы вы не сделали, какие страдания не перенесли бы ради своих земных родителей? Тем не менее, вы не потратите даже мысли или дуновения желания ради вашего небесного Отца. Бога нет во всех ваших мыслях. Вы будете трудиться день и ночь по поручению своего земного господина, но вы и не пошевелите пальцем для вашего небесного Господина. Бог - единственный родитель, которого вы бесславите. Бог - единственный господин, которого вы обижаете. "Если бы вы были слепы, то не имели бы на себе греха; но как вы говорите, что видите, то грех остается на вас". Если бы вы были неспособны к чувствам или привязанности, то не имели бы греха, но теперь очевидно, что вы способны к ним, поэтому ваш грех остается.
Представьте себе семью, состоящую из братьев и сестер, связанных друг с другом теснейшими дружескими чувствами и любовью. О, это хорошее и приятное зрелище - видеть пребывающих в единстве. "Это - как драгоценный елей на голове, стекающий на бороду, бороду Ааронову, стекающий на края одежды его; как роса Ермонская, сходящая на горы Сионские". Чего бы они не сделали друг для друга? Какие страдания не перенесли бы один ради другого? Но вообразите далее, что это единство, так напоминающее небесную атмосферу, пребывало между ними в то время, когда они были объединены презрением к нежной матери, родившей их, и отвергали седого отца, воспитавшего каждого из них. Разве эта одна деталь картины не изменила бы всю ее красоту и все ее значение? Разве их единство не напомнило бы больше единство дьявольское, чем ангельское? Разве вы не сказали бы, что именно их привязанность друг к другу делает их недовольство родителями ненавистным и неестественным?
О, братья, этот пример - прообраз нас: "Сын чтит отца и раб - господина своего; если Я - отец, то где почтение ко Мне? И если Я Господь, то где благоговение предо Мною? Говорит Господь Саваоф вам".
О, как страшно, когда те самые добродетели, в которых мы ищем убежища от гнева Божьего, оборачиваются самым сильным осуждением для нас! Какая выгода от вашей честности, ваших сыновних привязанностей, ваших семейных добродетелей, которыми так восхищается мир и прославляет вас за это, если в глазах Бога все они усиливают вашу порочность?
Не подумайте, словно я говорю, что плохо быть честным, преданным, справедливым и нежным к родителям. Каждый разумный человек знает ценность этих земных добродетелей, и то, насколько они укрепляются, возрастают и начинают новую жизнь, когда мирской человек становится верующим. Но я также говорю: если у вас нет ничего кроме этих земных добродетелей, то они - каждая из них -встанут на суде, чтобы осудить вас. Я говорю только то, что великий Лютер сказал до меня, - что эти ваши добродетели, посредством которых вы думаете построить Вавилонскую башню до небес, являются всего лишь красивыми грехами человечества, и они послужат только для того, чтобы десятикратно усилить ваше осуждение.
Бог не призывает вас, братья, к нечестности и непослушанию родителям. Единственное, в чем Он обвиняет вас здесь - это грех плотского человека на продолжении всей его жизни - безбожие. Бога нет во всех ваших мыслях. Он признает, что вам присущи земные добродетели, но это делает еще чернее и неизгладимее ваши грехи против небес.
1. Исходя из этого отрывка, я прихожу к выводу, что наши мирские добродетели не искупают наши грехи и не делают нас желанными в глазах Бога.
Человечество гибнет, но оно прекрасно даже в руинах. Вы можете блуждать среди величественных руин, над которыми пронеслись зимние бури всех столетий, стоять, с восхищением взирая на каждую резную колону, теперь разрушенную и опрокинутую, наслаждаться антикварной фантазией среди наполовину уничтоженных резных украшений готических веков. При этом вы не задумываетесь слишком много о потере ее основной архитектурной славы, о величественных пропорциях грандиозно вздымающегося к небу строения с бастионом и минаретом, теперь погребенного в собственном храме. Точно так же вы можете смотреть на человека. Вы можете блуждать от одной земной привязанности и способности к другой, восхищаться необычной ручной работой самого искусного художника, наслаждаться приятными и исключительными человеческими взаимоотношениями, которые поддерживают колеса общества в плавном, легком движении вперед. Вы можете совершать все это, как и тысячи ваших предшественников делали до вас, не задумываясь слишком глубоко о том, что человек потерял свою основную славу, - общение со своим Богом, не задумываясь о том, что хотя много людей среди мусора этого мира честны, справедливы и привязаны к родителям, - никто не ищет Бога.
Давайте представим, например, что эти мирские добродетели могут изгладить наши грехи, и просто посмотрим на последствия. Где вы найдете человека полностью лишенного их? Где же спасение прекращается? Если честность и щедрость могут смыть один грех, то почему не все? Так вы не сможете установить границу между спасенным и неспасенным. Следовательно, все люди могут жить, как им нравится, так как вам никогда не удастся доказать, что какой-то человек находится за чертой спасения.
Опять-таки, если мирские добродетели могут смыть грех, то Христос умер напрасно. Он пришел, чтобы спасти людей от их грехов. Ангелы провозгласили Его в миру Спасителем грешников. Иоанн умолял людей увидеть в Нем Агнца Божьего, который омывает от грехов этого мира. Вся Библия свидетельствует о том, что "через этого человека проповедано вам прощение грехов". Но если каждодневная честность, доброта, щедрость в жизни могут способствовать очищению от греха, то зачем Христу надо было страдать? Если такие пустяковые и общедоступные вещи, как земные добродетели, могут способствовать омытию от греха, то зачем нужно было предусматривать такую бесценность, как Кровь Сына Божьего? Если со всей своей честностью, порядочностью и благопристойностью в мире мы ни в чем не нуждаемся, то почему тогда Христос советовал нам купить у Него золото, испытанное огнем, чтобы мы стали богатыми?
Ничто несовершенное не может сделать нас совершенными в глазах Бога. Отсюда и восхитительное указание древнего богослова: "Изо всех сил усердно трудитесь для своего освящения; но не исключайте из него Христа; иначе оно пойдет на спад. Послушание и страдания Христа - это ваше оправдание, а не освящение".
Кажется, что это простой вопрос. Бог, тем не менее, будет судить мир праведно, то есть с помощью строгих правил Своего святого закона. Чтобы мы могли быть оправданными в тот день в Его глазах, мы должны быть совершенны в Его глазах. Но мы не можем добиться этого посредством своего личного освящения, которое несовершенно. Только облекшись в совершенную праведность и благодаря совершенному послушанию Христа, мы сможем быть оправданными в день суда. Мы совершенны только во Христе Иисусе. Но тогда, братья, если наше освящение не сделает нас праведными в тот день, то наши мирские добродетели тем более. Если бы нашей честности и мирской порядочности было бы достаточно, чтобы покрыть нашу наготу и сделать нас совершенными в глазах Бога, то зачем Христу нужно было исполнить всю праведность как Поручителю грешников? Почему Он предлагает бедным грешникам праведность Бога в Себе? Почему Он говорит о Своих спасенных: "...она была вполне совершенна при том великолепном наряде, который Я возложил на тебя"?
2. Исходя из этого отрывка, я пришел к выводу, что земные добродетели могут сопровождать человека по пути в ад.
Я желаю со всем почтением и нежностью говорить об этой, внушающей ужас, теме. Человек, говорящий об аде, должен делать это со слезами на глазах. Разве не ясно, что раз любовь к земным родителям и верность к земным господам может совмещаться на земле с полным неверием, то они также могут быть совместимы с полным безбожием в аду?
Кто из вас не помнит рассказ о богаче и Лазаре? Когда богач, мучаясь в аду, поднял глаза и молился Аврааму, чтобы тот послал Лазаря омочить палец в воде и охладить его язык, какое еще одно желание в этот страшный час тревожило душу и побудило к молитве этого несчастного человека? Разве это не было любовью к своим братьям? "...Так прошу тебя, отче, пошли его в дом отца моего, ибо у меня пять братьев: пусть он засвидетельствует им, чтоб и они не пришли в это место мучения" (Лук. 16:27, 28).
Братья мои, разве этот отрывок не приоткрыл ужасающую завесу невидимого мира скорби? Разве он не показал вам частично ту вечную боль, которую вы никогда не представляли себе? Братская привязанность будет присутствовать в аду. Его обжигающее пламя не может сжечь этот элемент нашей сущности. Но это не облегчит, а усилит нашу боль! Любовь к детям тоже будет там. Но причиной каких мучений она явится, когда нежная мать встретится со своими детьми, к чьим душам у нее не было жалости, с детьми, которых она так и не привела к Христу, с детьми, о которых не молились и которые не научены молиться! Кто опишет встречу любящей жены и верного мужа в аду?
Тех, которые никогда не молились друг с другом и друг за друга? Тех, которые взаимно подавляли обличения друг друга? Тех, которые одобряли и ободряли друг друга в своих грехах? О, друзья мои, если эти нежнейшие и добрейшие чувства нашей природы станут таким жестоким инструментом для мучений, тогда чем же будут наши порочные привязанности?
А теперь я хочу обратиться к тем, кто рассчитывает быть спасенным благодаря своей честности и любви к ближним. Пусть сегодня Писание и чувство разума обличат вас в том, что, не имея Христа, а, следовательно, и мира с Богом, эти ваши качества лишь усугубят ваше безбожие и прибавят вам в аду невыразимых мучений. Если даже наши добродетели осуждают нас, то каковы будут последствия греха? Если безбожник столкнется с такой ужасной кончиной, то где окажется явный грешник?
Но на Сионе есть источник, к которому может подойти и безбожник, и грешник. Если вы убедились в том, что являетесь ни чем иным, как одним из этих заблудших и погибших творений, то я хорошо знаю, как стремительно вы побежите, чтобы окунуться в этих искупительных водах. Но если вы будете продолжать упорствовать и твердить о ваших многих превосходных качествах, - о вашей честности, прямоте, ваших сыновней и отцовской привязанностях, вашей пунктуальности и объективности, вашей доброте и благотворительности, а слова Бога так и не убедят вас в том, что, хотя сын и почитает своего отца, а слуга - господина, но нет почтения Отцу Небесному, - тогда эти качества всего лишь добавят более глубокую и дьявольскую окраску вашей забывчивости и неуважению к Богу. Если вы все еще упорствуете в этом, то мы можем лишь отвернуться от вас с печалью и сказать: "Мытари и блудницы вперед вас идут в Царство Божие".

Ларберт, 22 ноября 1835 года.

3. Сложность и желанность обращения

"Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой; извлек меня из страшного рва, из тинистого болота, и поставил на камне ноги мои, и утвердил стопы мои; и вложил в уста мои новую песнь - хвалу Богу нашему. Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа"
Пс.39:2-4
Совсем немного сомнений может вызвать утверждение о том, что этот Псалом со всей истиной и значимостью передает слова нашего Господа Иисуса Христа, хотя стихи, которые мы только что прочли, вполне могут быть применимы к Давиду или же к любому другому уверовавшему человеку, который смотрит назад, на то, что Бог совершил для его души. Тем не менее, последняя часть псалма не может, соблюдая уместность, быть словами никого другого, как Спасителя. Седьмой, восьмой и девятый стихи прямо принадлежат Христу в соответствии со словами апостола в десятой главе Евреям: "жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне. Всесожжения и жертвы за грех неугодны Тебе. Тогда Я сказал: вот, иду, как вначале книги написано о Мне, исполнить волю Твою, Боже".
Следовательно, весь псалом нужно рассматривать, как молитвенное размышление Мессии в то время, когда Его Отец скрывал Свое лицо. Ибо насколько истинно мог сказать Он, не знавший греха, но соделавшийся грехом за нас, - Он, на кого угодно было Отцу возложить все наши преступления, - насколько истинно мог Он сказать словами стиха 13: "Ибо окружили меня беды неисчислимые; постигли меня беззакония мои, так что видеть не могу: их более, нежели волос на голове моей; сердце мое оставило меня".
В соответствии с такой точкой зрения стихи со второго по четвертый нужно воспринимать как воспоминания о прежнем освобождении после пребывания в темноте, для того, чтобы утешить себя от нынешней подавленности. И кто может сомневаться в том, что Он, который был Мужем скорбей, знал беды и пережил намного больше периодов темноты и посланного с неба освобождения, чем те страдания, которые имели место в Гефсиманском саду? Его частое желание молиться в одиночестве доказывает это. Но, так как очевидно, что описание беззаконий, возложенных на Него, выражено словами вполне подходящими любому обремененному, но пробужденному грешнику, то и стихи данного текста во всех смыслах подходят для любой уверовавшей души, которая оглядывается назад, вспоминая освобождение, которое Бог совершил для нее. "Ожидая, я уповал на Иегову" (таким образом, второй стих может быть передан более буквально), - эти слова выражают все интенсивное беспокойство ума, возникшее от сознания опасности того, где он находится, и места, откуда помощь должна прийти. "И Он приклонился ко мне", - эти слова выражают телесное движение того, кто желает услышать и внимательно наклоняется навстречу. "И услышал вопль мой".

Извлек меня из страшного рва,
Из тинистого болота,
И поставил на камне ноги мои,
И утвердил стопы мои;
И вложил в уста мои новую песнь -
Хвалу Богу нашему.
Увидят многие, и убоятся,
И будут уповать на Господа.

Состояние необращенного человека выражается поразительным образом того, кто находится в страшном рве, погружаясь в тинистое болото; в то время как перемена, происходящая при обращении, сравнивается с ситуацией, когда его ноги стали на камне и пути его утвердились, когда в уста ему была вложена новая песнь. Тогда, что касается данного текста, как истинного и верного прообраза той самой благословенной перемены в состоянии и характере человека, которая на Библейском языке называется обращением, я продолжу, и, исходя из этих слов, сделаю два простых, но очень важных заключения:
1. Сложность обращения.
Для того чтобы повернуть душу от греха и сатаны к Богу, необходимо совершить работу, которая является настолько трудной и сверхчеловеческой, что только Богу под силу; и в соответствии с нашим текстом, каждая часть этого процесса приписывается исключительно Ему: "Он извлек меня из страшного рва, Он вытащил меня из тинистого болота, Он поставил на камне ноги мои, Он утвердил стопы мои; Он вложил в уста мои новую песнь". Следовательно, Бог, один только Бог, является свершителем обращения. Он, сотворивший человека, Он единственный может сделать его новым творением в Иисусе Христе для добрых дел. И причину этого мы сможем четко увидеть, изучая в деталях различные виды труда, которые здесь описаны.
Первое освобождение изображено для нас в таких словах: "Он извлек меня из страшного рва". Дополнение, или соответствующее этому действию благословение, такое: "Он поставил на камне ноги мои".
Трудно представить себе более безнадежную ситуацию, чем та, в которую попал Иосиф: страшный ров, или ров погибели, как называет его Псалмопевец, окруженный со всех сторон сырыми мрачными стенами, с недостаточным выходом на открытый воздух. Напрасно вы стараетесь выкарабкаться наверх, к свету и чистому воздуху, вы являетесь узником недр земли, обитателем рва ужасов. Таким является ваше состояние, если вы необращенный человек. Вы лежите на дне рва погибели. Вы мертвы, хотя еще живы, словно похоронены заживо; мертвы по преступлениям и грехам вашим, хотя вы еще живете в них. Вы не можете никаким образом подняться к свету дня и свежему воздуху, находящимся над вами, так как ров, в котором вы находитесь, является вашей тюрьмой. И если вы не будете подняты оттуда с помощью веревок благодати, то перейдете в зияющий ров, который Библия называет бездонным.
Таким является ваше состояние, если вы не уверовали. Вы находитесь под проклятьем, ибо "проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона". Вы же никогда не исполняли ни одного из этих требований - совершая их от сердца, как для Господа, которой был единственным, кто исполнил закон. Вы никогда не веровали в Сына Божьего ко спасению, и поэтому вы "уже осуждены". Вы никогда не подниметесь из рва осуждения. "Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем", то есть он никогда не исчезнет. Своими силами вы никогда не измените ров гнева и погибели, в котором находитесь по своей природе до тех пор, пока не оставите его, чтобы перейти в ров гнева навечно.
Раз этот ужасный ров представляет состояние гнева и осуждения, в котором мы находимся по своей природе, то, представьте, насколько невозможно нам выбраться из этой ситуации? Побег из тюрьмы земных царей является сложным и опасным предприятием, но кто сможет сбежать из тюрьмы вечного Бога? Кто сможет выкарабкаться из рва проклятия, в котором Он заключил душу? Кто сможет заработать прощение за прошлые проступки? Кто сможет смыть грех прошедшей жизни? Оглянитесь назад, на свою жизнь, которую вы прожили, забыв о Боге, потакая желаниям и совершая дела, противные Богу. И потом, помня о Его беспредельной справедливости, - Он не может лгать, Он не может раскаиваться - скажите, считаете ли вы, что это легко и возможно - освободить себя из ужасного рва, в котором вы сейчас замкнуты из-за Его гнева.
Но если вы не можете спасти себя изо рва и поставить свои ноги на камне, то, тем более, вы не сможете освободить себя из тинистого болота и утвердить стопы свои. Ров погибели представляет гнев, в котором вы находитесь по своей природе, илистое болото представляет порочность, в которой мы живем по своей сущности. Остаться во рву, в пустыне, как Иосиф, тоже было плохо; но насколько безнадежнее и бедственнее ваше положение, когда вы находитесь в илистом болоте! Некоторые подумали бы, что достаточно страданий для того, чтобы понести наказание за прошлые грехи. Но ваш случай еще более отчаянный, ибо с каждым днем вы погружаетесь все глубже под воздействием силы порочности, действующей в настоящее время. Каждое движение, которое вы предпринимаете, чтобы освободиться из вашего отчаянного положения, заставляет вас погружаться еще глубже в илистое болото, и с каждым часом, оставаясь на том же месте, вы погружаетесь глубже, а ваша ситуация становится еще более безнадежной.
Насколько рост греховных привычек в вас походит на погружение ваших ног в илистое болото! Какая из ваших привычек, благодаря совершению действия, не становится закоренелой? Разве привычка ругаться не усиливается до тех пор, пока человек не становится полностью ее рабом? То же самое можно сказать о более утонченных грехах, чей трон находится в сердце человека! Каждый день дает им новую власть над душой, каждая новая снисходительность связывает ваши ноги крепче, чем порок. И хотя вы можете, более того, должны изменить свои похоти, страсти и желания, тем не менее, каждая перемена является ни чем другим, как освобождением одной ноги из илистого болота только для того, чтобы поставить ее в другое пятно и вновь тонуть.
Безбожие необращенного сердца - какое воображение обладает достаточной дерзостью, чтобы нарисовать все его ужасы? Загляните в свои собственные сердца - вы, которые не изменили ни сердце, ни жизнь. И если Дух благодати может использовать отрывок, о котором мы говорили для того, чтобы сегодня обличить вас в вашем грехе, то вы увидите, насколько реально внутри вас присутствует темная комната образов, - глубина духовной ничтожности и неспособность ни простить себя, ни сделать свое сердце новым, ни поставить свои ноги на камне или утвердить стопы свои - то, что можно описать только как страшный ров и погружение в илистое болото.
Третий шаг в обращении вы тоже не можете сделать сами за себя, а именно, вложить новую песню в свои уста. Песня также является признаком радости и беспечности, и поэтому Иаков говорит: "Весел ли кто? Пусть поет псалмы". А когда разрушители Иерусалима смеялись над печалью изгнанных израильтян, требуя от них увеселения, они говорили: "Пропойте нам из песней Сионских". Но петь новую песню, песню хвалы нашему Богу - это привилегия только верующих. Быть веселым и довольным в сердце в то время, как святой Бог занимает первое место в наших мыслях, - это привилегия только того, чьи ноги поставлены на Камень, Христа.
Правда, что неверующий мир имеет свою собственную радость, что они тоже могут петь веселые песни. Но вот в чем различие: они могут быть довольными и веселыми только тогда, когда во всех их мыслях нет Бога, только тогда, когда покрывалом забвения прикрыта реальность смерти и суда. Уберите прочь все серьезные мысли на эти темы, и они смогут пировать - как Валтасар и тысяча его вельмож, когда они пили вино и славили богов золота и серебра. Но их глазам предстала в истинном свете великая реальность существования святого и вездесущего Бога, смерти, стоящей у двери, и суда после смерти. И тогда их лица изменились (как и внешность Валтасара при появлении таинственной руки), их мысли смутились, связи чресл их ослабли, и колена бились одно о другое.
Но для верующего святой Бог является основной темой его песен - "хвала Богу нашему" - и перспективы смерти и суда не прерывают эту божественную мелодию. На своем одре смерти он может начать песню, которую закончит, проснувшись в славе. Скажите, какой неверующий человек имеет силу, чтобы вложить эту сверхъестественную песню в свои уста, а эту необъяснимую радость - в свое сердце?
Счастье нельзя навязать, тем более - христианское счастье. Если вы остаетесь непрощенным и неоправданным грешником, если вы все еще во враждебных отношениях с Богом, то как вы можете произнести хоть один звук прославления Ему? В четырнадцатой главе Откровения, где искупленные поют новую песню перед престолом, четырьмя животными и старцами, добавлены такие слова: "...и никто не мог научиться сей песни, кроме сих ста сорока четырех тысяч, искупленных от земли". Только новые творения могут научиться этой новой песне. Ангелы не могут присоединиться к этому пению, так как это гимн искупленных - тех, которые были грешниками, но стали новыми. И если этого не могут ангелы, то тем более не смогут присоединиться к этой вечной гармонии необращенные, неискупленные грешники.
Насколько невыразимо сложен труд обращения! Насколько невозможен он для человека! Но с Богом все возможно. Он дал нам Камень, Христа. Его слух не притупился до такой степени, что нам нужно кричать, дабы Он услышал. Его рука не укоротилась настолько, что Он спасет только тогда, когда мы попросим об этом.
2. Исходя из этого описания истинного обращения, я делаю вывод, что оно не только сложно, но и желанно.
Если бы вы могли представить себе восхищение человека, вызволенного из страшного рва, где его ожидал только гнев, - когда его ноги стали на Камне, где основание твердо и надежно, как вечные холмы, когда его подняли выше пределов досягаемости врагов, ибо наше "убежище -неприступные скалы" - тогда, друзья мои, у вас было бы некоторое представление о том, что означает спастись от гнева и обрести мир, перейти от состояния проклятия к привилегии во всем зависеть от праведности Христа, твердо верить в то, что вы оправданы, и что ни человек, ни ангел, ни дьявол не смогут предъявить вам обвинения.
И если вы можете представить себе тот восторг, когда вас вытащили из илистого болота, где ваши ноги с каждым часом погружались все глубже и глубже; радость, когда ваши стопы утвердились, и перед вами открылся прямой путь, а под вами - твердая почва, тогда у вас будет какое-то представление о том, что значит избавиться от мирских похотей, желаний, забот, мыслей, беспокойства, привычки грешить, которые с каждым днем все сильнее засасывают нас, и мы теряем надежду выбраться, полюбить Бога и все, что от Бога, "помышлять о горнем" "и пленять каждое помышление в послушание Христу".
Более того, если вы сможете представить себе восторг, когда стон закованного в железо узника, находящегося в бедствии, меняется на песню освобожденного пленника, тогда вы получите некоторое представление о том, что значит изменить мрачность и безрадостность невозрожденного духа на радость и беззаботность искупленных, а также на новую песнь хвалы, которую только они могут петь.
Но и представив себе все это, вы будете иметь лишь понятие, и ничего более, о желанности обращения. Богатства Христа непостижимы. Я могу подробно исследовать всю человеческую природу. Для контраста я могу привести в пример все бедственные условия и неожиданный мир и счастье. Но и тогда мне не удалось бы передать вам даже общее представление о благословениях, получаемых при обращении, ибо "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его". Но живые образы, позаимствованные у природы, могут только смутить, поэтому позвольте мне просто изложить вам реалии того, что эти образы символизируют.
Первое, о чем мы поговорим, - это мир с Богом. "Оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом". Это незамедлительное следствие того действия, когда человек становится на Камень, Христа. Подавленный грехом человек, хочешь ли ты обрести мир с обиженным, забытым, презираемым Богом? Или ты настолько очарован страшным рвом вражды и осуждения, что не стремишься выбраться из него? В таком случае, бесполезно говорить тебе о Спасителе -ты не увидишь красоты в Христе.
Во-вторых, я хотел бы поговорить о святой жизни: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими". Бедный человек, чье сердце изборождено морщинами привычных грехов, не видишь ли ты очарования в святой жизни? Я не спрашиваю тебя, приятно было бы тебе ограничить и противостоять всем твоим аппетитам, желаниям и необузданным похотям, - я знаю, это показалось бы тебе невыносимым. Но я спрашиваю, желаешь ли ты, чтобы эти аппетиты и желания изменились или их сила угасла, чтобы ограничения и святость жизни не были больше утомительными, а стали приятными и мирными? Или ты в такой степени наслаждаешься не столько объектами, удовлетворяющими твои страсти, а самими страстями, что не желаешь стать новым творением? Тогда, несомненно, нет нужды говорить тебе о Том, Кто освящает жизнь.
Третье, о чем я хотел бы сказать, - это радостное и благодарное сердце: "Мы... хвалимся Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа". Это песнь искупленных. Небесная радость - это благодарение и прославление. Радость небес на земле - то есть обращенной души - та же самая: прославление нашего Бога. Если радость и благодарность, которые остаются неизменными даже среди мрачности смертного одра, темной долины смерти и пугающих характерных особенностей суда, будут желанными дарами, то все это доказывает преимущества обращения.
Я знаю, многим из вас бесполезно говорить о преимуществах обращения, так как вы не ощущаете бедственности необращенного человека, несчастья быть чадом гнева и рабом порочности. Когда мы говорим вам, что неоправданные находятся в страшном рву, что неосвященные погружаются в илистое болото, вы отвечаете, что никогда не испытывали никакого ужаса относительно вашей ситуации. Мало того, вы имеете много удовольствий, удобств и беззаботность. О, вы, самые несчастные из необращенных людей, вы находитесь в страшном рву - и не чувствуете его ужаса! Вы находитесь в илистом болоте, погружаясь с каждым шагом, совершаемым вами, - и не боитесь. Вы знаете, что никогда не верили в Христа ко спасению, - и не испытываете страха, когда Библия говорит, что вы "уже осуждены". Вы знаете, что ваше сердце не стало новым, возрожденным, - и не трепещете, когда Библия говорит вам, что "без святости никто не увидит Господа".
Больше всего вы напоминаете мне человека, идущего во время снежной метели. Он удаляется от дома и пристанища. С каждым шагом его ноги все глубже утопают в сугробах снега. Странное безразличие овладевает его умом. Смерть потеряла свои ужасы. По мере увеличения опасности его страх убывает. Глубокая дремота быстро овладевает всеми чувствами, пока он не погружается тихо в сон, но так никогда больше и не встает. Точно так и ваша бесчувственность не является признаком того, что нет опасности, а в тысячу раз усиливает опасность и ужас вашей ситуации.
Как справедливо говорит Библия, состояние каждого необращенного человека так ужасно, что если бы вы могли это увидеть глазами Бога, то слова страшный ров и тинистое болото показались бы слишком незначительными, чтобы выразить его. Слова "болезни смертные" и "муки адские", возможно, более соответствовали бы вашей ситуации. Прилагайте усилия, чтобы познать отчаянное положение необращенного человека. Примите решение узнать о себе самое худшее, ибо только тогда вы увидите преимущества обращения - превосходство Христа.
Исходя из этого текста я вывел два заключения: сложность обращения, которая так велика, что только Бог может быть ее совершителем, и великие преимущества обращения - мир, святость и радость, которые зависят от Него. А теперь, объединив их вместе, я позволю себе призвать вас: ищите его так же, как псалмопевец, и найдете его: "Ожидая, я уповал на Иегову, - то есть я ожидал с нетерпением -и он приклонился ко мне и услышал вопль мой". Он более готов услышать вас, чем вы - попросить. Камень уже положен. Христос умер и умоляет вас сегодня стать твердо на Его праведность. Будучи во Христе, вы с каждым днем будете обновляться. Став новым творением, вы будете петь новую песню хвалы Тому, Кто возлюбил вас.
Еще одно слово для тех, кто, оглядываясь на прошлое, вспоминает пережитые ощущения, описанные в данном тексте, кто может сказать, что Бог вытащил его из страшного рва и илистого болота, поставил на камне ноги его, утвердил стопы его, и вложил в его уста новую песнь. Обратите внимание на то, чтобы последующие слова также были осознаны: "Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа". Сколько людей вокруг вас все еще остается неуверовавшими - и в страшном рву, и в илистом болоте! Дайте возможность им увидеть, какие великие дела Бог совершил с вашей душой, чтобы они боялись умереть необращенными. Чтобы они боялись, что эта чудесная перемена не произойдет с ними и они умрут невозрожденными, обитателями страшного рва, переходящими всего лишь в ров вечной погибели. Чтобы они боялись быть полностью поглощенными илистым болотом. Чтобы, побуждаемые страхом, они склонились поверить Богу так же, как и вы, и утвердились на Камне, Христе, для праведности.
"Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного". Аминь.

Данипейс, 2 августа 1835 года.

4. Любовь Христа

"Ибо любовь Христова объемлет нас, рассуждающих так: если один умер за всех, то все умерли"
2Кор.5:14
Из всех черт характера апостола Павла наиболее поразительной является его неутомимая деятельность. Из начала его истории, которая рассказывает о его личных усилиях в преследовании ранней церкви, когда он был "хулителем, гонителем и обидчиком", вполне очевидно, что это было выдающейся характеристикой его природного ума. Но когда Господу Иисусу было угодно произвести в нем долготерпение и сделать его "примером тем, которые будут веровать в Него к жизни вечной", то прекрасно и поучительно видеть, как естественные черты этого дерзкого, отрицательного человека не только освящаются, но укрепляются и усиливаются. Правдой является то, что во Христе они становятся новыми: "древнее прошло, теперь все новое".
"Мы повсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем", - это было правдивым описанием жизни обращенного Павла. "Зная страх Господень" и ужасную ситуацию всех, кто живет в своих грехах, он сделал служением своей жизни "вразумлять людей", прилагая все усилия и средства для того, чтобы передать истину их совести. "Ибо (говорит он) если мы выходим из себя, то для Бога; если же скромны, то для вас" (ст. 13). Независимо от того, считает ли нас мир мудрыми или сумасшедшими, ради Бога и человеческих душ мы прилагаем всю энергию своего существа.
Кто, в таком случае, не хотел бы узнать тайного источника всех этих сверхъестественных усилий? Кто не желал бы услышать из уст Павла о том могущественном принципе, который понуждал его совершить такой тяжелый труд и пройти через множество опасностей? Какие магические чары овладели этим великим умом, или какое невидимое влияние звезд с непрекращающейся силой провело его через все огорчения, сделало безразличным и к ужасным мирским насмешкам, и к человеческому страху, который расставляет сети, безразличным и к сарказму скептических афинян, и к неодобрению богатых коринфян, и к гневу ограниченных евреев? Что говорит о себе сам апостол?
Мы имеем его собственное объяснение тайны, изложенное в этих словах: "Любовь Христа объемлет нас".
То, что здесь подразумевается любовь Христа к человеку, а не наша любовь к Спасителю, довольно очевидно, исходя из последующих пояснений, где Его смерть ради нас приводится как доказательство Его любви. Именно это необычное сострадание Спасителя побудило Его умереть за Своих врагов, взять на Себя наши грехи и принять смерть за каждого человека. Именно это намерение давало Павлу импульс для каждого служения, сделало легкими все его страдания, а каждую заповедь - нетяжкой. Он "с терпением проходил предлежащее ему поприще". Почему? Потому что, "взирая на Иисуса", он жил, как человек, "распятый для мира, и для которого мир распят". Каким образом? Взирая на крест Христа.
Как естественное солнце- излучает огромную и непрекращающуюся энергию на планеты, окружающие его, так и Солнце Правды, которое, несомненно, взошло в Павле с яркостью, превыше дневного зенита, воздействует на его ум продолжающейся и огромной энергией, понуждая его больше жить не для себя, а для Того, Кто умер за него и воскрес. Обратите внимание, что это не было временной, проявляющейся вспышками, энергией, оказывающей влияние на его сердце и жизнь, а это было постоянное, продолжающееся влечение. Он не говорит, что любовь Христа однажды побудила его; или что она когда-либо побудит его; или что во время возбуждения, молитвы или особого религиозного рвения любовь Христа имела обыкновение побуждать его. Он просто говорит, что любовь Христа объемлет его. Это всегда присутствующая, всегда пребывающая, всегда двигающая сила, которая формирует основной источник всех его служений. Отнимите ее у Павла, - и вся энергия апостола пропадет, и он станет таким же слабым, как и другие.
Неужели передо мной нет ни одного человека, чье сердце стремится к тому, чтобы обладать таким же руководящим принципом? Есть ли среди вас, братья, хоть один, достигший самого интересного из всех этапов обращения, - когда вы страстно стремитесь к силе, которая сделала бы вас новым? Вы уже вошли в открытые ворота верования. Вы убедились, что для неоправданных нет мира, и поэтому облеклись во Христа для своей праведности. Вы уже испытали радость и мир, потому что уверовали. Вы можете оглянуться на свою прошлую жизнь, которую провели в этом мире без Бога, без Христа и без Духа Святого. Вы можете увидеть себя осужденным изгоем и сказать: "Хотя бы я омылся и снежною водою и совершенно очистил руки мои, то и тогда возгнушаются мною одежды мои". Все правильно, такое поведение может быть свойственно вам и сопровождаться стыдом и самобичеванием, но без волнения и отчаяния. Ибо ваши глаза с верою были возведены на Того, Кто стал грехом за вас, и вы уверены в том, что Богу было угодно возложить все ваши преступления на Спасителя, что Он желает и всегда желал, чтобы вся праведность Спасителя была возложена на вас.
Я сказал, без отчаяния? Более того, с радостью и пением! Ибо, если вы веруете от всего сердца, то становитесь блаженным человеком, которому Бог вменяет праведность независимо от дел и о котором Давид говорит: "Блаженны, чьи беззакония прощены и чьи грехи покрыты; блажен человек, которому Господь не вменит греха". Это и есть мир оправданного человека.
Но является ли этот мир состоянием совершенного блаженства? Неужели ничего большего нельзя теперь и желать? Что же все-таки омрачает лицо, что сдерживает превознесение духа? Почему мы не всегда можем присоединиться к песне благодарения: "Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои"? Если мы получили прощение за все свои грехи, то зачем тогда нам нужно убеждать себя, как это делает псалмопевец: "Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься?". Друзья мои, среди вас нет ни одного человека, который бы на самом деле считал, что не ощущает беспокойных мыслей, о которых я сейчас говорю. Может быть, среди вас есть такие, которые ощущают это настолько болезненно, что это, подобно тяжелым облакам, омрачает приятный свет мира, данного Евангелием, сияющий примирением и поощрением для души. Вот эта мысль: "Я оправдан; но, увы, я еще не освящен. Я могу оглядываться на прошлую жизнь без отчаяния; но как я могу с нетерпением ожидать того, что будет?".
Во всей вселенной нет более живописного словесного описания состояния души. Все прошлые беззакония прощены. Глаз заглядывает внутрь с неведомой ранее беспристрастностью и разборчивостью и видит там давно затаенную любовь ко греху, которая, подобно древним рекам, проложила глубокие каналы в сердце; периодические возвращения страсти, до сих пор непреодолимые и подавляющие, как океанские приливы; несговорчивость характера и привычки, искривленные и несгибаемые, как крючковатые ветки низкорослого дуба. О, что за картина! Какое ожидание будущего! Какое предчувствие напрасной борьбы против тирании похоти, против старых навыков поступать, говорить и думать! Если бы надежда на славу Божью не была одним из привилегированных прав оправданного человека, то кто удивился бы, обнаружив, что вид этого ужаса тянет человека назад, подобно тому, как пес возвращается к своей блевотине, а вымытая свинья идет валяться в грязи?
А теперь человеку, находящемуся именно в такой ситуации, вопиющему и днем и ночью: "Как мне стать новым творением? Что хорошего дало мне прощение моих прежних грехов, если я все еще не освобожден от любви к греху?", мы со всей серьезностью и любовью укажем на пример Павла и таинственную силу, которая была дана ему. "Любовь Христа, - говорит Павел, - объемлет нас". Мы тоже имеем страсти, подобные вашим. То же самое зрелище, которое вы наблюдали с испугом в себе, подобным образом было явлено нам со всей его удручающей силой. Более того, время от времени та же самая скрытая картина наших собственных сердец открывается нам. Но мы имеем ободрение, которое никогда не подводит. Любовь истекающего Кровью Спасителя объемлет нас. Тем, кто верует, дается Дух, и эта величественная Сила имеет одну составляющую, постоянно воздействующую на нас, - любовь Христа.
Моя настоящая цель, братья, - показать вам, каким образом эта составляющая в руках Духа побуждает верующего жить для Бога, как такая простая истина, как любовь Христа к людям, постоянно воспроизводится в уме Святым Духом и дает каждому человеку силы прожить жизнь в евангельской святости. И если среди вас есть хоть один человек, для которого самый важный вопрос звучит так: "Как я могу спастись от греха? Как я должен жить, будучи чадом Божьим?" - то именно этого человека, среди всех других, его ухо и сердце я хотел бы затронуть.
1. Любовь Христа побуждает верующего жить святой жизнью, потому что эта истина освобождает его от страха и ненависти к Богу.
До грехопадения Адама, Бог был всем для его души. Все, что касалось Бога, было хорошо и желанно для него. Каждый сосуд его тела, сотворенный чудесным образом, каждый лист, шелестящий в садах рая, каждый новый восход солнца, которое, как сильный человек, радовалось возможности совершать свой путь, - все это каждый день давало ему новые темы для благочестивых мыслей и восхищенной хвалы. Только по этой причине он наслаждался их видом. Цветы, появляющиеся на земле, пение птиц, голос горлицы, слышимый по всей счастливой земле, смоковница, рождающая зеленый инжир, виноградная лоза с нежными, хорошо пахнущими, ягодами, - совокупность всего этого должна была передать каждой частице его тела богатую и разнообразную дань наслаждений.
А почему? Просто по той причине, что они передают душе богатую и разнообразную информацию о многоликой благодати Иеговы. Как ребенок, преданный земному родителю, радуется всему, когда родитель рядом, и оценивает каждый подарок как проявление нежности любящего сердца, точно так же происходит с истинным чадом Божьим. В Боге он жил, двигался и имел свое существование. Но даже если закрыть солнце на небесах, то без света, столь приятного для глаз, не стало бы темнее, чем от его желания спрятаться от лица Бога. Это лишило его душу света и сделало природу темной, безжизненной пустыней. После грехопадения Адама чистое золото стало тусклым. Вся система мыслей и желаний изменилась на противоположную. Вместо того, чтобы радоваться Богу во всем, и всему - в Боге, теперь все стало ненавистным и нежеланным для него, если только это касалось Бога.
Когда человек согрешил, он испугался и возненавидел Того, перед Кем испытал страх. Он полностью погряз в грехе для того, чтобы спастись от Того, Кого он ненавидел. Как ребенок, сильно согрешивший против любящего родителя, и тщательно скрывающий это, торопится укрыться от его присутствия и погружается в другие мысли и дела, чтобы избавиться от мысли о только что обиженном отце, точно так же было в случае, когда падший Адам услышал голос Господа Бога, ходящего по саду в прохладе дня - тот голос, который до согрешения был небесной музыкой в его ушах, - и скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая. Таким же образом каждый плотской человек убегает от голоса и присутствия Господа, но не для того, чтобы укрыться в толстых густых листьях рая, а чтобы похоронить себя в заботах, бизнесе, удовольствиях и веселье. Любое пристанище подходит, если только там нет Бога. Каждое занятие терпимо, если только в мыслях не присутствует Бог.
Сейчас я почти уверен в том, что многие из вас могут слушать это обвинение против плотского человека со скептическим безразличием, если не с негодованием. Вы не ощущаете, что ненавидите Бога или боитесь Его присутствия. И поэтому, говорите вы, это неправда. Но, братья, когда Бог говорит о вашем сердце, что оно "крайне испорчено", - да, непостижимо испорчено, - то кто может знать об этом? Один Бог имеет привилегию знать и испытывать сердце. Поэтому разве не самонадеянно для таких несведущих существ, как мы с вами, говорить, что данное высказывание о нашем сердце, подтвержденное Богом, неверно только потому, что мы не осознаем этого?
Бог говорит, что плотские помышления суть вражда против Бога, что каждая мельчайшая частица и субстанция необращенного ума - это ненависть к Богу, абсолютная, непримиримая ненависть к Тому, в Ком мы живем, движемся и существуем. Мы не ощущаем в себе этой ненависти, но это только обостряет наш грех и угрожающую нам опасность. Мы настолько загромоздили проходы для самоисследования, в нас присутствует так много поворотов и извилин, прежде чем мы сможем докопаться до истинных мотивов наших поступков, что наша боязнь и ненависть к Богу, побудившие человека к греху и до настоящего времени являющиеся главной движущей силой, с помощью которой сатана подстрекает детей к непослушанию, - все это полностью скрыто от нашего взгляда, и вы не сможете убедить плотского человека в том, что они на самом деле там существуют. Но Библия свидетельствует, что из этих двух вероломных корней - страх перед Богом и ненависть к Богу - вырастает густой лес грехов, который полностью покрывает и очерняет землю. И если среди вас, братья, есть хоть один, пробужденный Богом к познанию того, что присутствует в его сердце, то я принимаю решение свидетельствовать такому человеку, что его самый горький плач, принимая во внимание все его грехи, таков: "Тебе, Тебе единому согрешил я".
Если страх перед Богом и ненависть к Богу являются первопричиной всех наших грехов, то каким еще образом мы можем излечиться от любви ко греху, как не удалив этот корень? Каким образом наиболее эффективно мы можем убить вредный сорняк? Только нанося удары по корню. Не видите ли вы в любви Христа к человеку, в этом удивительном, необъяснимом даре от Бога, отдавшего Свою жизнь за Своих врагов, когда праведный умер за неправедных, чтобы привести нас к Богу, не видите ли вы в ней - если только грешник действительно верит - ту силу, которая удалит весь страх и всю ненависть к Богу? Корень греха отсекается от ствола. Так как Он вдвойне понес наказание за все наши грехи, то теперь мы видим, что проклятие снято, а Бог примирился с нами. Чего же нам еще бояться? А раз нет страха, то за что нам теперь ненавидеть Бога? А если нет ненависти к Богу, то какую привлекательность в грехе теперь мы можем увидеть? Облекаясь в праведность Христа, мы снова оказываемся на месте Адама до грехопадения - и Бог становится нашим другом. У нас нет основания, чтобы грешить, и поэтому грех безразличен нам.
В шестой главе Послания Римлянам Павел говорит о грехе верующих, и кажется, что его рассуждение звучит противоречиво: "Мы умерли для греха, - то есть тот, кто во Христе, уже понес наказание, - как же нам жить в нем?". И далее он твердо говорит: "Грех не должен над вами господствовать, - это невозможно по природе вещей, - ибо вы не под законом, но под благодатию". Вы не находитесь больше под проклятьем нарушения закона, боясь и ненавидя Бога; вы под благодатью, в состоянии мира и дружбы с Богом.
Но, может быть, кто-то готов возразить мне, что если бы все было так, - и чтобы иметь святую жизнь человеку достаточно всего лишь быть в мире с Богом, - то как получается, что верующие продолжают грешить? Я отвечу, что, конечно же, правда, что верующие грешат; но правда и то, что причиной этого греха является неверие. Если бы мы постоянно помнили, что Христос вдвойне пострадал за все наши грехи, даром предложив нам вместо них Свою двойную праведность; если бы мы постоянно помнили о любви Христа, пребывающей в нас, что, безусловно, есть на самом деле; если бы мы увидели тот мир Божий, превосходящий всякое понимание, мир в нас, который основывается исключительно на достаточности Христа, - тогда, братья, будучи хрупкими и беспомощными, мы никогда не грешили бы и не видели никакой привлекательности в грехе.
Но совсем не так происходит с нами. Как часто в течение дня мы забываем о любви Христа! Как часто она сокрыта от нас Самим Богом для того, чтобы научить нас, кто мы такие! Как часто нас покидает чувство понимания полноты Его жертвы, совершенства Его праведности - мы не желаем быть с Ним и не уверены в том, что Он нужен нам! Кто же тогда удивится, что так сильно возрастает неверие, что страх и ненависть к Богу вновь вползают в сердце, что грех часто показывает свою отравляющую голову?
Этот вопрос довольно прост, если только у нас есть духовные глаза, чтобы увидеть это. Если мы живем верой в Сына Божьего, тогда, безусловно, мы будем жить святой жизнью. Я не говорю: мы сможем, а мы будем, то есть это будет необходимым следствием. Если же мы не живем верою, то и наша жизнь будет несвятой. Именно через веру Бог очищает сердца, и нет другого способа.
Есть ли среди вас, братья, такие, кто хочет стать новым творением, освободиться от рабства греховных привычек и привязанностей? Мы не можем указать вам другого средства, как любовь Христа. Посмотрите, как Он возлюбил вас! Посмотрите, что Он перенес ради вас! Вложи палец свой, как это было, в раны от гвоздей, вложи руку свою в Его ребра; и не будь неверующим, но верующим. Зная о своих грехах, поспеши к Спасителю грешников. Так же, как боязливый голубь летит, чтобы спрятаться в расщелинах скалы, так и ты поспеши, чтобы спрятаться в ранах твоего Спасителя. И когда ты поймешь, что он подобен тени от огромной скалы на изнуренной земле, когда с огромным наслаждением ты сядешь в этой тени, - то увидишь, что Он уничтожил всех твоих врагов и завершил все твои сражения. Теперь Бог на твоей стороне. Если вы соединены с Христом подобием Его смерти, то будете соединены и подобием воскресения. Умершие для греха, вы будете жить для Бога.
2. Любовь Христа к человеку побуждает верующего жить святой жизнью, потому что эта истина не только лишает нас страха и ненависти, но и возбуждает нашу любовь.
Когда мы предстанем, чтобы увидеть примиренное лицо Бога, мир на этом лице, то это будет великой привилегией. Но как мы можем смотреть на лицо, которое ищет примирения и примирилось уже, и не любить Того, Кто так сильно полюбил нас? Любовь рождает любовь. Мы всегда на земле глубоко уважаем тех, кто действительно любит нас, какими бы никудышными мы не были. Но, друзья мои, когда мы постигаем, что Бог любит нас, когда мы понимаем, что Он так сильно любит нас, что отдал Своего Сына ради нас, то как можем мы не любить Того, в Ком собраны все совершенства - все, что может вызвать любовь?
Я уже показал вам, что Евангелие - это восстановительный план. Оно возвращает нас в то же самое состояние дружбы с Богом, которым наслаждался Адам, и таким образом убирает желание грешить. Но сейчас я покажу вам, что Евангелие делает намного больше, чем просто восстанавливает нас в том положении, которое мы когда-то потеряли. Если мы будем правильно и последовательно воспринимать его, то оно приведет нас к состоянию намного лучшему, нежели Адама. Адам не имел той сильной любви Бога к человеку, которая пролилась бы в его сердце, и, вследствие этого, он не обладал той побуждающей силой, которая заставила бы его жить для Бога. Но наши глаза видели это величественное зрелище - перед нами Христос был убедительно распят. Если мы на самом деле веруем, то через прощение Его любовь даст нам мир. А так как мы получили прощение и мир с Богом, то нам дается Святой Дух. Для чего? Чтобы эта истина проникла в наши сердца. Чтобы показать нам еще больше, насколько Бог любит нас. Чтобы мы еще больше любили Того, Кто так сильно возлюбил нас и жили для Того, Кто умер за нас и вновь воскрес.
Поразительно видеть, насколько Библейский путь, делающий нас святыми, подходит нашей натуре. Если бы Бог решил запугать нас, чтобы мы жили святой жизнью, то насколько бесполезна была бы эта попытка! Людям всегда казалось, что если бы пришел кто-нибудь из мертвых и рассказал бы нам о реальном существовании места, где он сейчас пребывает в состоянии бесконечных страданий и угнетения духа, то это побудило бы нас жить святой жизнью. Но, увы, братья, какое незнание нашей тайной природы это демонстрирует! Представьте, что Бог на один час приоткрыл перед вашими глазами завесу тайн этих ужасных обиталищ, которые никогда не посещает надежда. Более того, представьте, если это возможно, что вам действительно на какое-то время дали почувствовать реальную боль озера мучений, где червь не умирает, а затем вы были вновь возвращены на землю и оказались в вашей прежней ситуации, среди ваших прежних друзей и приятелей. Неужели вы думаете, что хоть какая-то перемена произошла бы в вашем образе жизни, как чада Божьего?
Я не сомневаюсь, что вы будете напуганы своими явными грехами, чаша безбожных мирских удовольствий выпадет из ваших рук, вас бросит в дрожь от богохульства, вы задрожите, услышав ложь, потому что вы увидели и испытали частично те мучения, которые ожидают пьяницу, богохульника и лжеца за могилой. Но неужели вы думаете, что ваша жизнь больше будет посвящена Богу, чем раньше, что вы будете служить Ему лучше, чем прежде? Возможно, вы будете побуждены к большей благотворительности, будете готовы отдать все свое имущество, чтобы накормить бедных, а тело - для сожжения. Вы можете начать жить строго и трезво, до конца своих дней больше всего боясь нарушить одну из заповедей. Но это не означает жить для Бога. Вы не будете любить Его ни на одну йоту больше. Братья, вы отчаянно слепы относительно своих необычно сформированных сердец, если не знаете, что любовь нельзя навязать насильно. Ни один человек еще не испугался так сильно, чтобы полюбить, и, следовательно, ни один человек не был настолько напуган, чтобы стать святым.
Но трижды благословен Бог - Он изобрел путь, более могущественный, нежели ад и его ужасы, аргумент, более сильный, чем вид этих страданий. Он изобрел путь, привлекающий нас к святости. Показав нам любовь Своего Сына, Он вызвал нашу ответную любовь. Он знал нашу сущность, он помнил, что мы были прахом, Он знал все особенности наших предательских сердец. И поэтому Он подобрал соответствующий путь освящения, чтобы творение было освящено. И поэтому, чтобы освятить нас, Дух использует не страх, а любовь: "Ибо любовь Христова объемлет нас". Он привлекает нас "узами любви, узами человеческими". Кто из родителей не знает, что наилучший способ добиться послушания ребенка - завоевать его любовь? Неужели вы думаете, что Бог, даровавший нам эту мудрость, Сам не знает об этом? Не думаете ли вы, что Он добивался бы послушания Своих детей, не завоевав вначале их чувства? Чтобы завоевать наши чувства, которые по своей природе скитаются по лицу земли, и сосредоточить их ни где-то, а в Нем, Бог послал Своего Сына в мир, чтобы Он понес проклятие за наши грехи. "Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою".
И если среди вас есть хоть один, который согласился бы, убедившись в своей ничтожности, искать убежища у Спасителя, дабы найти в Нем прощение всех прошлых грехов, - то я хорошо знаю, что с этого момента вы будете подобны той бедной грешной женщине, которая рыдала у ног Христа, омывала их слезами и вытирала своими волосами, целуя Его ноги и совершая помазание. Кому много прощено, тот больше любит. Это и является основным управляющим принципом, о котором мы говорили сегодня. Это является тайным источником всей святости спасенных.
Святая жизнь совсем не такая, какой ложно представляет ее себе мир - жизнь ограничений и тягот, в которой человек пресекает каждое чувственное проявление своей природы. В Библейской религии нет такого понятия, как самоотречение, в том смысле, как преподносят его паписты. Система ограничений и самопресечений - та самая система, которую учредил сатана как подделку Божьего пути освящения. Именно с ее помощью сатана отпугивает тысячи людей от евангельского мира и святости, словно быть освященным означает быть человеком, пресекающим каждое желание своей природы и делающим только то, что неприятно и неудобно для него. Друзья мои, данный отрывок четко показывает, что это не так.
К святости нас побуждает любовь Христа. Любовь Того, Кто возлюбил нас, является единственными узами, которыми мы связаны для служения Богу. Плеть наших чувств является единственным бичом, побуждающим нас к долгу. Это приятные узы и нежная плеть! Кто бы не хотел находиться под их воздействием?
И, наконец, если любовь Христа является той силой, используя которую Святой Дух вначале привлекает нас к служению, то с помощью той же силы Он двигает нас вперед, чтобы сохранить до самого конца. Если вас посещают периоды холодности и безразличия, если вы устали и с трудом совершаете служение для Бога, то вот средство - еще раз посмотрите на истекающего Кровью Спасителя, на то Солнце Правды, которое является главным притягательным центром, вокруг которого с песней стремительно движутся все святые в ровном гармоничном созвучии.
Пока глаз верующего сосредоточен на любви Христа, его путь легок и беспрепятственен, так как эта любовь всегда помогает двигаться. Но отведите верующий глаз в сторону, и путь становится непроходимым, а святая жизнь - тягостью. Если в своей жизни вы упорно хотите добиваться святости, сосредоточьте свой взгляд на Спасителе. Пока Петр смотрел только на Спасителя, он в безопасности шел по воде к Иисусу, но как только он посмотрел вокруг и увидел сильный ветр, то испугался и, начав тонуть, закричал: "Господи! Спаси меня".
Точно так же будет и с вами. До тех пор, пока вы с верой будете смотреть на Спасителя, который возлюбил и отдал за вас Свою жизнь, вы сможете шагать по беспокойным водам жизненного моря, и ваши ступни не намокнут. Но рискните посмотреть вокруг - на ветер и волны, угрожающие вам со всех сторон, - и вы, подобно Петру, начнете тонуть и кричать: "Господи! Спаси меня!". Насколько справедливо, в таком случае, мы сможем передать вам упрек Спасителя, адресованный Петру: "Маловерный! Зачем ты усомнился?"! Еще раз посмотрите на любовь Христа и задумайтесь о той любви, которая побуждает вас жить не для себя, а ради Того, Кто умер за вас и воскрес.

Церковь колледжа, 30 августа 1835 года.

5. Восстань, светись

"Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою. И вот, тьма покроет землю, и мрак - народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою. И придут народы к свету твоему, и цари - к восходящему над тобою сиянию"
Ис.60:1-3
Эти слова, сказанные об Иерусалиме, уже исполнились. Уже давно язычники попирают его, его стены разрушены, его храм сожжен, а Мечеть Омара возвышается над ним как жестокая насмешка. Пути к Сиону в трауре, так как никто не приходит на священные торжества. Не проливается солнечный луч на темные уступы Иуды, в небе не сияет Вифлеемская звезда. Но близок другой день. Наступает время, когда голос, обращенный к Иерусалиму, будет услышан: "Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою". Обратите внимание:
1. Настанет время, когда мир будет во мраке: "Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак - народы". Вся Библия свидетельствует, что в то время, когда мир будет во мраке и невежестве, евреи будут просвещены. Павел просто говорит о том, что мир будет мертв, - одной огромной мертвой массой - когда Бог даст жизнь евреям: "Ибо если отвержение их примирение мира, то что будет принятие, как не жизнь из мертвых?".
2. В это время тьмы Господь Иисус явит Себя евреям - завеса будет убрана и прославленный Жених выйдет к ним: "Над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою". Как восходящее солнце, появляясь над холмами и придавая золотой оттенок всей Елеонской горе, проливает свой свет на попранные руины Иерусалима, и святые холмы вновь начинают улыбаться в его веселящих лучах, так же будет и с разрушенной Иудой. Христос воссияет над их душами - начнется день, и дневная звезда взойдет в их сердцах. Христос появится в красоте и славе, и они подчинятся Ему с радостью для того, чтобы облачиться в Его праведность. В них будет видна Его слава, Его красота, Его привлекательность.
3. Заповедь Бога просвещенным евреям: "Восстань, светись". До сих пор они в темноте сидели на разрушенной, опустошенной земле. Но теперь, когда Христос открылся им, они дадут свет мертвому миру, они будут светом для мира, погибающего во мраке. Слово говорит: "Восстань, светись". Как Христос взошел для них, так и они должны взойти во мраке мира. Как Христос воссиял для них, так и они должны отражать вокруг его красоту и сияние. Как Луна, сама по себе темная и безжизненная, не впитывает солнечные лучи, а встает и светит, отражая свет Солнца на темную Землю, так же будет и с просвещенными евреями.
4. Результат: "И придут народы к свету твоему, и цари - к восходящему над тобою сиянию". Когда песни искупленных израильтян зазвучат в их родных горах, когда их уста наполнятся весельем, а язык - пением, тогда народы скажут: "Великое сотворил Господь над ними!". Десять человек из всех разноязычных народов возьмутся за полу иудея и будут говорить: "Мы пойдем с тобою, ибо мы слышали, что с вами - Бог". Когда псалмы Израиля выйдут из-под его виноградников и фиговых деревьев, то даже цари снимут свои короны, чтобы научиться у них пути мира.
Дорогие братья, молитесь о евреях! Молитесь о мире в Иерусалиме. О, поспеши, счастливый день! Господь приблизит его в свое время.
Доктрина. Христос восстанет и засияет над душами для того, чтобы они могли восстать и засиять.
1. По своей природе человек находится в темноте:
"Тьма покрывает землю, и мрак - народы" (ст.2). Когда Христос откроется для души, то Он найдет ее в полной темноте.
1. Плотской человек не знает себя.
В темноте человек не видит себя, он не может увидеть перед собой даже свою руку, он не может сказать - грязные, или чистые его руки. Точно так же происходит с теми из вас, кто еще не обратился. Вы не знаете себя. Ваши пальцы запачканы, ваши одежды запятнаны, но вы не знаете об этом. Нечистые помыслы записаны в вашем сердце; но вы не можете прочитать этого. Вы говорите: "Мир, мир! А мира нет".
2. Плотской человек избегает света.
Человек, который долгое время был заточен в темнице, не может вынести ослепительного света; у него болят глаза, и он поворачивается назад, к темноте. Так же происходит со всеми необращенными душами. Вы любите темноту больше, чем свет, потому что ваши дела злы. Когда на вас проливается свет святого Божьего закона, то вы убегаете от него. Когда Иисус, свет миру, проповедовал вам, то вы еще крепче зажмуривали глаза. Неужели никто из вас, вернувшись домой после того, как Христос со всей силой проповедовал вам, и вы вынуждены были какое-то короткое время терпеть свет Его любящего лица, сияющего через Слово, неужели вы украдкой не возвращались с наслаждением к другим греховным и мирским мыслям? Чем больше сияет солнце, тем сильнее вы зажмуриваете глаза. О, как удобно вы чувствуете себя в темноте, как вы любите ее!
3. Плотской человек ищет спасения.
Человек, находящийся в темноте, ищет, как слепой. Если он хочет найти дверь, то он должен нащупать ее. Он не знает, куда протянуть руку, и часто идет в противоположном направлении. Так и плотской человек ищет спасения - он ищет его в темноте. "Осязаем, как слепые стену, и, как без глаз, ходим ощупью; спотыкаемся в полдень, как в сумерки, между живыми - как мертвые" (Ис. 59:10). Помните ли вы то время, когда были обеспокоены состоянием своей души, когда внезапный ужас смерти или приближение причастия пробуждали в вас страх за нее? И куда вы шли, чтобы получить мир? Вы не знали, куда идти. Вы искали его и не знали, куда вам повернуть. Вас направили к Иисусу, но вы не смогли постичь Его: "И тьма не объяла его". Теперь понятно, почему вы во мраке!
4. Плотской человек не знает, где оступится.
В темноте человек не знает, с чем он может столкнуться. Его следующий шаг может привести в пропасть или натолкнуть на темную скалу. Так же происходит и с душой, не имеющей Христа: "Путь же беззаконных - как тьма; они не знают, обо что споткнутся". О, бедные слепые души, которые так бесстрашно живут во грехе и не ведают, что делают! Вы, знающие, что так и не пришли ко Христу, и, тем не менее, идущие легким, уверенным шагом, словно всегда будете идти по мягкому ковру, - проснитесь, дорогие души! Не торопитесь в темноте, ибо страх, и яма, и сеть подстерегают вас на пути, и много смелых грешников уже отправилось в ад. Воздайте славу Господу прежде, чем ваши ноги натолкнутся на темную гору, чтобы в то время, когда вы ищете света, Он не обернул его тенью смерти и не сделал мраком.
2. Узнайте, как душа получает свет и мир: "Над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою".
1. Когда Христос воссияет над душой.
Здесь приводится образ восходящего солнца. Когда солнце восходит, то все заливается светом. Так же светло становится, когда Христос восходит над душой. Когда Бог впервые пробуждает душу, то человек видит себя сидящим во мраке, в тени смерти, и боится, что скоро будет полностью ввергнут во внешнюю тьму. Он говорит: "Я должен найти свой путь к свету", и поэтому он борется с собой. Такой человек пытается покаянием смыть свои прошлые грехи, изменить свою жизнь, но вскоре он сталкивается со словом: "Вот, все вы, которые возжигаете огонь, вооруженные зажигательными стрелами, идите в пламень огня вашего и стрел, раскаленных вами! Это будет вам от руки Моей: в мучении умрете".
Поэтому он усаживается в мучениях, еще плотнее окутанный темнотой, чем раньше. Но крайняя нужда человека является благоприятной возможностью для Бога. Душа находится как бы в темнице и не видит возможности обрести мир. Дух открывает Слово, через которое сияет Христос, Сын Бога, Господин нашей Праведности. Человеку открывается сердце Христа - Его любовь к заблудшим, Его обязательства по отношению к ним, гарантия Его послушания и гарантия Его страданий. Прославленный Христос! Драгоценный Христос! Он сияет, как новое солнце, душа пристально вглядывается и говорит: "Сладок свет, и приятно для глаз видеть солнце".
Воссиял ли Христос над вами? Явился ли Он вам - это наилучшее Солнце? Если нет, то вы самые несчастные люди - вы сидите в темноте и в тени смерти. О, что такое стрелы мирских удовольствий, что такое пламя и факелы мирского света? Они подобны обманчивому свету жука-светлячка и ведут вас к погибели. Их свет скоро иссякнет, и вы останетесь в темноте и мраке навечно.
Беспокойная душа, научись выискивать мир. С какой тревогой ты заглядываешь в сердце, чтобы увидеть в нем хоть какую-то перемену, которая могла бы дать тебе мир. Но теперь измени свой план. Не вглядывайся больше в эту омерзительную темницу, а посмотри на сияющее Солнце. Посмотри на Христа: один взгляд на Него дает мир.
Научись ожидать света. Будь как те, кто ожидает утра. Как не можешь ты изменить траекторию солнца, так ты не можешь дать себе мира. Почувствуй свою ничтожность, прочувствуй свою беспомощность и ожидай Его руки, которая снимет завесу. "Надеюсь на Господа, надеется душа моя; на слово Его уповаю. Душа моя ожидает Господа более, нежели стражи - утра" (Пс. 129: 5-6).
2. Душа облачается в славу Христа'. "И слава Его явится над тобою".
Было открыто, что цвет предмета определяется отражением света, который испускается солнцем. Красивые цвета, которыми украшен этот привлекательный мир, происходят от солнца. Его слава видна по всей земле. Это солнце дарит нам освежающе зеленую траву, и волнистые голубые линии реки. Тысячи оттенков цветов, нежная окраска лепестков розы, яркость лилии, которая не трудится и не прядет, но превосходит Соломона во всей его славе, все это - дар солнца. Дорогие мои души, следуя этому пути, вы можете быть оправданы. Сами по себе вы невежественны, ничтожны и бесполезны, но слава Христа явится над вами.
Осознайте Его славу. Если вы согласились принять Христа своим Поручителем, то вся Его божественная праведность возлагается на вас, Его страдания и Его послушание теперь ваши. Скажи мне, беспокойная душа, чего еще ты ищешь? "Я хочу стать лучше в глазах Бога". Хорошо, но считаешь ли ты, что можешь сделать себя таким же привлекательным и прославленным, как Иисус Христос - в глазах Бога? "Нет, я даже не надеюсь на это". Тогда, посмотри сюда. Сам Христос предлагает тебе облачение. Облекись в Иисуса Христа, и Его слава явится над тобою. О, если бы Бог открыл ваши сердца, чтобы вы поверили словам любящего Иисуса! О, если бы увидеть прах и пыль, облаченные в блеск и красоту Христа! О, если бы увидеть уставшего грешника совершенным в красоте благодаря привлекательности Христа. Это самое приятное зрелище во всем мире. "И слава Его явится над тобою".
3. Повеление для всех, кто во Христе: "Восстань, светись".
Не было еще человека, который стал бы спасенным для самого себя. Бог никогда не хотел сделать христиан эгоистичными. "Вы - соль земли". Но соль не принадлежит себе, ею пользуются. Не может укрыться город, стоящий на вершине горы. Точно так и христианин, поставленный Богом на святую гору, не должен быть сокрыт от других. Никто, зажегши свечу, не ставит ее под сосудом или под кроватью, но на подсвечнике, и тогда она дает свет всем, кто в доме. Но здесь приводится еще более прекрасное сравнение: "Восстань, сияй". Христиане должны стать подобными Христу - маленькими солнцами, которые встают и освещают темный мир. Он встал и воссиял над нами, а затем сказал: "Восстань, светись". Это повеление Христа всем, в ком Он воскрес: "Восстань, сияй". Дорогие христиане, вы - свет мира. Хотя вы были бедными, немощными, невежественными и греховными, но Христос взошел над вами именно для того, чтобы вы могли восстать и светиться.
1. Будьте как солнце, которое светит каждый день во всяком месте.
Там, где оно проходит, оно несет свет, - так же и вы. Некоторые сияют как солнце только в публичном месте, перед людьми, но становятся темными как ночь в своей семье. Дорогие христиане, чаще смотрите на Христа, и вы будете светить с большим постоянством.
2. Сияйте светом Христа.
Луна тоже встает и светит, но не своим собственным светом - она получает его от солнца. Так же и вы. Светите так, чтобы вся слава принадлежала Христу. Те, кто чувствует свою собственную темноту, светят ярче и больше облачены в сияние Христа. Куда бы вы не шли, свидетельствуйте о том, что ваш свет и ваш мир идет от Него, что только глядя на Иисуса, вы можете светить, что ваша святость - это результат союза с Ним. "Так да светит свет ваш перед людьми".
3. Пусть этот свет станет основным делом вашей жизни.
Если бы солнце стало уставать, совершая свой каждодневный путь и отдавая свой свет, то не сказали бы вы, что его нужно убрать? Ведь разве не для того Бог подвесил его в небе, чтобы оно давало свет? Точно так, дорогие христиане, если вы устанете совершать добрые дела, светить красотой Христа и жить Духом Христовым, то вас тоже нужно будет убрать и прогнать. Ведь разве Христос взошел над вами не для того, чтобы вы были светом миру? Подумайте об этом, невежественные, бесполезные христиане, ставящие свою свечу под сосуд. Я трепещу при мысли о тех, кто не утомляет себя служением Христу. Вы причиняете себе зло и бесчестите Христа. Истинное счастье заключается в вашем сиянии - чем больше вы светите для Христа, тем счастливее вы будете. "Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение".
4. Светите далеко и близко.
Сегодня я прошу вас помочь вашим братьям в колониях - послать им Евангелия, чтобы Солнце Правды могло воссиять для них.
Возражение: Лучше помогать язычникам в своей стране.
Ответ: Конечно, хорошо помогать язычникам у себя дома, но также правильно было бы помогать язычникам за пределами страны, дабы Бог вышел за пределы вашего узкого ума, и мог дать Свой божественный Дух другим. Научитесь у солнца. Оно светит и близко, и далеко, оно не проливает свои лучи только на солнечную долину или на привлекательную землю. Нет, оно совершает свой путь от одного края земли до другого, проливая свои щедрые лучи и на безбрежный океан, и на знойные пески Африки, и на ледяные берега Гренландии. Идите и поступайте так же.
Светите, совершая тайную молитву в своей комнате. Пусть ваше лицо сияет в вашем таинственном общении с Богом. Светите в своей семье так, чтобы без слов вы могли завоевать их души. Светите в своем городе, чтобы, когда вы смешаетесь с толпой, было такое впечатление, словно ангел встряхнул своими крыльями. Светите во всем мире, охватите каждый уголок лучами живой любви. Пусть ваши сердца желают и молятся о спасении каждой души. Будьте как Христос, который не желает гибели ни одного из вас. Чтобы при виде души, погружающейся в темное озеро вечных мучений, вы могли возвести полные слез глаза и сказать: "Отец, до последнего момента я молился и проповедовал". "Ей, Отче! Ибо таково было Твое благоволение".

6. Смягчая сердце предателя

"Сказав это, Иисус возмутился духом, и засвидетельствовал, и сказал: истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня"
Иоан.13:21
Многие добродетельные и благочестивые христиане считают, что праздник Вечери Господней не должен быть запятнан или прерван упоминанием о тех, кто принимает хлеб и чашу недостойно. Они полагают, что если люди, как следствие своего торжественного обета и поступка, осознанно, хотя бы на какое-то время, садятся за стол Господний, - тот стол, к которому приглашаются только верующие в Иисуса, - то частью проявления милости, которая на все надеется, является обращение к ним как к искренним ученикам Иисуса и детям Божьим.
Эти добрые люди знают, что часто в этом святом таинстве принимают участие незваные гости. Они знают, что многие приходят просто по привычке и из чувства приличия, не желая, чтобы о них говорили, как о явных противниках религии и язычниках. Они чувствуют в себе угрызения совести и печальные предчувствия того, что истинными участниками этого таинства должна быть небольшая паства, но незваные гости составляют подавляющее большинство. Тем не менее, они не ощущают в себе призыва нарушить веселье верующей паствы, какой бы малой она не была, и намекнуть о темном подозрении, что здесь могут быть те, которые уже продали Господа ради своих грехов, те, кто думает, что может есть с Ним хлеб и поднять над Ним пяту.
Для того, чтобы наиболее полно ответить на сомнения этих добрых людей, мы обратимся к примеру нашего благословенного Господа. В ту ночь, которую мы должны хорошо помнить, когда Он учредил Вечерю Господню, когда лишь доброта и нежность исходили из Его благословенных уст, мы видим, что не менее пяти раз Он говорил о том, кто предаст Его. Во всех отношениях это был самый прекрасный вечер, который когда-либо был в мире, а та горница в Иерусалиме - самой прекрасной комнатой. Никогда еще вечерняя прохлада не собирала лучшее общество. Никогда еще стены горницы не представляли собой такую прекрасную декорацию. Это маленькое пространство стало свидетелем трех необычных событий.
Во-первых, это смывание ног ученикам. Господь славы склонился, как слуга, чтобы омыть ноги ничтожным червям!
Во-вторых, это была последняя Пасха - праздник, когда полагалось есть ягненка с горькими травами, - ставшая воспоминанием об умирающем Спасителе для всех верующих евреев, но теперь подходившая к концу.
В-третьих, это была первая Вечеря Господня - хлебопреломление, когда принимали хлеб и вино как воспоминание о Его предсмертной любви до самого конца этого мира.
Какое сосредоточение Любви ощущалось там! Какое сочетание событий, каждое из которых больше другого отражало невыразимую любовь Христа! Какое величественное, проявляющее заботу, это было время! Какая благоговейная, нежная радость наполняла сердца Его учеников! О, братья, а какое торжествующее счастье наполнило грудь отважного Петра! Какая почтительная любовь переполняет грудь простодушного Нафанаила! Какое дыхание невыразимой любви переполняло сердце возлюбленного Иоанна, прильнувшего к груди дорогого Спасителя!
Кто бы нарушил такой час святой радости резкими и жестокими словами о предательстве? Кто бы осмелился нарушить такое безмятежное спокойствие данного момента хоть одним словом темного подозрения? Успокойтесь, братья, это Спаситель, который говорит: "Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня".
Я верю, друзья мои, что вы ясно видите из примера нашего благословенного Господа, что вместо того, чтобы энергично и неоправданно вторгаться в сферу радостных чувств, с которыми каждый истинный ученик должен приступать к столу Господа, данный текст, более всех других мест Писания, крайне торжественно предостерегает нас, делая это наиболее подходящим образом. Именно так и обратился бы к нам Иисус в таком торжественном случае. И мы повторяем вам эти слова не с грубостью бесчувственного человека, а с нежностью сострадательного Иисуса: "Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня".
Существует жестокая доброта, я бы сказал, слишком жестокая для этого жестокого мира, иногда проявляющаяся в поступках друзей умирающего человека. Когда с каждым днем отмечая приближение смерти на его мертвенно-бледных щеках, они, тем не менее, даже шепотом не говорят ему об опасности. Когда дни его сочтены, они льстят ему убийственной ложью, что он выглядит лучше, что у него впереди еще много времени. Но в десять тысяч раз более жестоко, более подло и бесчувственно выглядит служитель, поставленный Богом над вами, чтобы заботиться о ваших бессмертных душах, спокойно смотрящий на тех, которые с готовностью обступили стол Господний, но чей образ жизни и исповедание свидетельствуют о предательстве того Господа, который уже однажды вознес предупреждающее восклицание: "Не все вы чисты. Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня".
Вопрос: Почему Христос так часто и так серьезно говорит о том, кто предаст Его?
Ответ: Я не вижу другой причины, как той, что Он хотел сделать еще одну попытку растрогать сердце Своего предателя.
Доктрина. Христос искренне ищет спасения необращенных людей, сидящих за Его столом.
Исследуя события, происшедшие в то время, можно выделить два аргумента, с помощью которых Иисус пытался смягчить сердце предателя. Во-первых, Он абсолютно знал его. Кажется, что Он хотел сказать: "Я знаю тебя, Иуда. Я знаю всю твою жизнь и историю. Я знаю, что ты всегда был вором и предателем. Я знаю, что ты продал Меня за тридцать сребренников. Я знаю все твои планы и злодеяния". Таким способом Он пытался пробудить предателя - заставить его ощутить себя заблудшим грешником. Во-вторых, Его беспокойная любовь к нему. Кажется, что Он хотел сказать: "Я люблю тебя, Иуда. Я оставил лоно Своего Отца ради таких грешников, как ты. Я жалел тебя еще до того, как мир был создан, и Я все еще хочу быть твоим Спасителем". Так Он пытался завоевать сердце предателя - привлечь его к Себе.
1. Своим общением с Иудой Спаситель хотел убедить его в том, что Он знает его сердце: "Я знаю тебя, Иуда, и все твои преступления".
1) Омывая ноги своим ученикам, Иисус хотел сказать им, что если они омоются в Его Крови, то затем им нужно будет только омывать свои ноги, то есть каждый день смывать свои каждодневные грехи: "Вы уже чисты". Затем Он добавляет: "Но не все". Безусловно, что этот намек предназначался Иуде, чтобы пробудить его преступную совесть.
2) Когда Он вновь сел, чтобы участвовать в Пасхе, и передал по кругу Пасхальную чашу, говоря, как сказано в Евангелии от Луки: "Примите ее и разделите между собою", то Он не позволил Иуде остаться в стороне, а заявил более ясно, чем прежде: "Я знаю, которых избрал. Но да сбудется Писание: "ядущий со Мною хлеб поднял на Меня пяту свою"". Это было четкое указание на Иуду. Хотя это могло быть сокрыто для многих, но Иуда был обнаженным и открытым перед Спасителем, против которого он должен был выступить.
3) И, в-третьих, когда Иисус собирался передать хлеб и вино в руки Своих учеников, чтобы учредить святое постановление о Вечере Господней, то Он еще раз привел для совести Иуды обличающее доказательство того, что Он абсолютно знает его: "И когда они ели, сказал: истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня. Они весьма опечалились и начали говорить Ему, каждый из них: не я ли, Господи? Он же сказал в ответ: опустивший со Мною руку в блюдо, этот предаст Меня ...При сем и Иуда, предающий Его, сказал: не я ли, Равви? Иисус говорит ему: ты сказал". Здесь мы видим, что Спаситель не говорит больше намеками, а прямо заявляет, что это Иуда.
О, друзья мои, если бы мы не знали обманчивости плотского человеческого сердца и того, как оно обходит наиболее острые слова Писания, то удивились бы тому, что сердце Иуды не переполнилось обличением и он не сказал: "Ты Бог видящий меня". Но нет, стрелы Спасителя, так точно нацеленные, отлетают от его сердца, как от твердой скалы. Иуда продолжает уверенно сидеть за столом Господа, чтобы своими кровавыми руками (теми руками, которые недавно получили тридцать сребренников, цену крови) принять символы ломимого тела Спасителя, которого он сам должен был предать. Друзья мои, нет ли здесь сердец, подобных Иудиному, от которых точно нацеленные стрелы обличения, на которых написано: "это о тебе", отскакивают, не оставив следа? Нет ли среди нас таких, которые, подобно Иуде, сидят с нечистыми руками и желают участвовать в воспоминаниях о Спасителе, которого они предали?
4) И последнее. По окончании праздника любви, когда Иуда с незатронутой совестью проглотил хлеб и вино, священного значения которых он не понял и не мог понять, Иисус, глубоко опечаленный, "возмутился духом" и сделал еще одну, последнюю попытку, более критическую, чем все предыдущие, чтобы пронзить стрелой обличения сердце Иуды. Когда возлюбленный Иоанн, прильнув к груди Иисуса, спросил Его: "Господи! Кто это?", Иисус отвечал: "Тот, кому Я, обмакнув кусок хлеба, подам". И, обмакнув кусок (так, что не заметили другие), подал Иуде Симонову Искариоту. Тогда Иисус сказал ему: "Что делаешь, делай скорее".
То, что острое слово Господа предназначалось для пробуждения Иуды, а не для какой-либо другой цели, ясно из того факта, что "никто из возлежавших не понял, к чему Он это сказал. А как у Иуды был ящик, то некоторые думали, что Иисус говорит ему: "Купи, что нам нужно к празднику", или чтобы дал что-нибудь нищим". Таким образом, тайно, но энергично, Спаситель искал возможности пробудить уснувшую совесть предателя. Как стало возможным, чтобы Иуда пропустил уверение в том, что Христос знал все его мысли и побуждения его сердца? Как получилось, что он не пал ниц и не исповедал, что перед ним был Бог истины? Или, подобно Самарянке, не сказал: "Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?". Но сатана уже таинственным образом завладел им. И мрачная ночь, открывшаяся его глазам, когда он вышел, чтобы совершить свое кровавое дело, была не темнее ночи, овладевшей душой предателя.
Братья, тот же самый Спаситель сегодня находится среди нас. Он ходит посреди семи золотых светильников, и очи Его - как пламень огненный, Он ищет сердца, в которых можно царствовать. Подумайте об этом, вы, которые являетесь явными грешниками, но, тем не менее, осмеливаетесь садиться за стол Христа - клятвопреступники, пьяницы, нарушители Субботы, нечистые. Служители и старейшины церкви могут не знать ваших грехов - они слабые и близорукие люди. Даже самый близкий ваш сосед может не знать ваших грехов, вы можете скрыть их от своей собственной семьи. Человека легко обмануть, но обмануть Христа невозможно. Он знает все. Он присутствует каждый раз, когда вы поступаете бесчестно, мерзко или безрассудно. И темнота, и свет одинаковы для Него.
Подумайте об этом, вы, чьи сердца переполнены грехами, перекатывающие грех под языком, как сладкую конфетку, - вы, надевшие маску важности и трезвости, чтобы иметь право потолкаться и сесть среди детей Божьих; вы, с речью Ханаана на устах, и с сердцем, полным ненависти, злобы и дыхания ада; вы, одевшиеся в овечьи одежды, а внутри суть волки хищные; вы, подобные окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты.
Подумайте об этом те, кто знает, что не обратился к Богу, но, тем не менее, осмеливается сесть за стол Христа. Христос знает вас. Христос может указать на вас. Христос может назвать вас, дав вам кусок хлеба, омоченного в вине. Вы можете скрыться от всего мира, но вы наги и открыты глазам Того, с Кем вы имеете дело. О, если бы вы пали ниц перед Его пронзительным взглядом и сказали: "Боже! Будь милостив ко мне грешнику!". Если бы каждый из вас сказал: "Не я ли, Господи?"!
2. Второй аргумент, используемый Христом для смягчения сердца Иуды, - Его любовь: Я полюбил тебя, Иуда, и пришел, чтобы спасти тебя.
Таким было Его намерение, когда Он омывал ноги Своих учеников. Иисус не обошел ноги предателя. Он наклонился, чтобы омыть ноги тех, кто должен был предать Его и сбежать. Он не только омыл ноги Петра, с клятвами и бранью отрекшегося от Него прежде, чем пропел петух, но Он также омыл ноги Иуды, который двумя днями раньше встретился со священниками во дворце Каиафы и продал Спасителя за тридцать сребренников, плату за раба, и который слышал Его ласковые слова: "Если не умою тебя, не имеешь части со Мною".
Если омовение ног одиннадцати было таким благословенным доказательством любви Спасителя к Его ученикам, то насколько более сильным доказательством Его любви к грешникам, даже самым отъявленным, было омовение ног того, который (как Он знал) предаст Его! Он не желал смерти Иуды. Он не желает смерти никого из вас.
Вы думаете, что если предали Спасителя и приходите на праздник незваным гостем, не имея на то права или основания, - то Иисус не может любить вас. Увы, это характеризует ваше сердце, а не сердце Христа. Посмотри, как Иисус омывает ноги Иуды и вытирает их полотенцем, которым перепоясан! Посмотри на Его страстное желание пробудить и завоевать сердце предателя! А теперь подумай о том, что чем большим предателем ты являешься, тем больше жалеет тебя Иисус и ждет, все еще желая омыть и спасти тебя. Он говорит: "Зачем умирать тебе?".
Второй пример проявления любви Иисуса к предателю имел место, когда Он вновь сел и ел Пасху со Своими учениками. Он не уклонялся от трапезы с предателем. Да, Он не только сел кушать вместе с одиннадцатью, которые должны были предать Его и сбежать. Он не только позволил Иоанну преклониться к Его груди, а Петру - сесть за стол, но Он позволил Иуде опустить руку в одно блюдо вместе с Собой, хотя и знал, что он исполнит то пророчество, которое было написано: "...ядущий со Мною хлеб поднял на Меня пяту свою". Когда, как описывает Лука, Он сказал: "Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания", то это было благословенным доказательством любви Спасителя к Своим верующим ученикам.
Кто-то, возможно, подумал, что в глазах Спасителя эта Пасха должна была быть омраченной нависшими тучами, создающими глубокий сумрак в Гефсиманском саду, и кровавым крестом, от которого само солнце прятало свои лучи. Принято считать, что ожидание грядущего бедствия влечет за собой мрачность и непривлекательность каждого события, говорящего о его скором приближении. Вы бы подумали тогда, что человеческая душа Иисуса должна была с ужасом избегать этой Пасхи. Но нет, хотя Он ощущал человеческое желание уклониться, которое более четко продемонстрировало себя в Гефсиманском саду, тем не менее, Его любовь к ученикам была сильнее всего остального. Поэтому Он с нетерпением ожидал этой Пасхи, когда Он должен был яснее, чем всегда, продемонстрировать им Свою предсмертную любовь, сопровождаемую сильным желанием: "Очень желал Я есть с вами сию Пасху прежде Моего страдания". Но насколько более сильным доказательством Его любви к неверующим - к тем, которым Он был безразличен, которые Его предали и были виновны в Его смерти, - был поступок, когда Он с божественным спокойствием опустил Свою руку вместе с Иудой в то же самое блюдо и сказал, что делает это не по неведению, а потому что должно исполниться пророчество: "...ядущий со Мною хлеб поднял на Меня пяту свою".
Мои неверующие друзья, я хорошо знаю темное подозрение, затаившееся в вашей груди. Вы думаете, что Христос не может любить вас, потому что вы всегда поступали против Него. Но посмотрите, невежественные и гордые грешники, с какой любовью и нежностью Он пытается, насколько возможно, пробудить и завоевать сердце Иуды! А теперь подумайте, насколько сильно сегодня Он хочет пробудить и завоевать вас - первых из грешников, склонить эту дерзкую шею, разбить непреклонное сердце, выжать слезы из глаз, никогда не рыдавших из-за греха.
Третий пример любви Иисуса к предателю - Его честное предупреждение об опасности, грозящей тому: "Сын Человеческий идет, как написано о Нем; но горе тому человеку, которым Сын Человеческий предается: лучше было бы этому человеку не родиться". В двух предыдущих случаях Иисус показал Свою любовь, продемонстрировав, что Он до последнего момента хотел спасти Иуду, что Он готов был все перенести для того, чтобы спасти его. Но теперь Он использует другой способ - Он вызывает в нем страх и говорит, что если Иуда будет упорствовать, то "лучше было бы ему не родиться". Мать, желая, чтобы ее ребенок принял полезное лекарство, вначале действует любовью, а если это не помогает, пытается добиться своего страхом. С такой же материнской нежностью Иисус вначале пытался завоевать любовь, а теперь Он вызывает страх Иуды.
И сегодня, находясь в горнице вселенной, Он остался тем же Спасителем, который был в горнице в Иерусалиме. Он шлет вам Своих вестников, чтобы передать вам те же самые послания милости и любви. Только из любви Он грозит вам. Только из любви мы говорим вам об угрожающей опасности: если вы не будете иметь части в Иисусе, но, тем не менее, сядете за Его стол, то вы станете виновными против Тела и Крови Господней; а это значит, что лучше было бы вам не родиться.
Огромное счастье - жить; иметь жизнь - это благословение, которое нельзя выразить. Мошка, живущая лишь один день, самый ничтожный червь или насекомое, ползающее по земле, имеют такое благословение в одном только факте своего существования, что ни один человек не сможет его постичь. Дышать, двигаться, чувствовать утреннее солнце и вечерний прохладный ветерок, созерцать зеленый мир и голубое небо - все это огромное и неизмеримое счастье. Нельзя сказать о мухе или черве, что лучше было бы ему не родиться, но, увы, это можно сказать о некоторых из вас: если вы живете, но не объединены с Христом, если вы сидите за столом Христа, но так и не обратились к Богу, то тогда, лучше было бы вам не родиться.
Друзья мои, однажды -жил язычник, который всегда плакал и за это получил прозвище Плачущий Философ. Кто-то, наверное, думает, что уже знает ту истину, о которой мы проповедуем вам. Если таинство, которое мы совершаем, принимая хлеб и вино у святого стола, не является прообразом и печатью союза между вашей душой и Спасителем грешников, то лучше бы вам не родиться. Лучше не существовать, чем существовать в аду. "Люди будут искать смерти, но не найдут ее; пожелают умереть, но смерть убежит от них".
И четвертый, последний, пример любви Иисуса к предателю является самым трогательным. После того, как вечеря закончилась, "Иисус возмутился духом, и засвидетельствовал и сказал: истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня". Всего лишь несколькими днями ранее Он спустился с Елеонской горы на молодом осле, а Его ученики вокруг Него радовались и прославляли Бога, восклицая: "Осанна!". Но что делал Иисус? Он плакал: "И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих". Он плакал о городе, который был обречен на разрушение.
Точно так и здесь: когда Его ученики, находившиеся по обе стороны, исполнились святой радости, особенно Иоанн, возлежащий на груди Эммануила, то что делал Христос - виновник их радости? Он печалился и скорбел духом. Он всегда был Мужем скорбей и хорошо знал печали, но сейчас беспокойство более глубокой скорби овладело мирными и спокойными чертами Его лица. Он огорчился духом и сказал: "Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня". Он использовал все аргументы, чтобы смягчить Своего предателя. Он излил нежность Своей любви. Он показал ужас Своего гнева. Но когда Он увидел, что все это не тронуло ожесточенное сердце, когда Он увидел бессердечное равнодушие, с которым Иуда проглотил хлеб и разделил благословенную чашу, тогда дух Спасителя ушел внутрь Него; тогда в последней попытке Своей любви пробудить нераскаявшегося убийцу Он излил глубину Своей печали и со вздохом произнес слова: "Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня".
Друзья мои, может быть, в этих стенах присутствуют люди с таким же ожесточенным сердцем, как у Иуды. Как Иуда, вы готовитесь участвовать в самом трогательном таинстве, которое когда-либо видел мир. Как Иуда, вы собираетесь есть хлеб и пить вино. Как у Иуды, ваше сердце может стать еще ожесточеннее, а ваша жизнь - более греховной. Может быть, поэтому вы думаете, что Иисус ваш враг? Но что говорит Библия? Посмотрите: Он огорчился духом, Он рыдает об Иерусалиме. Да, Он, Который однажды уже пролил Свою Кровь за вас, сейчас проливает за вас Свои слезы. Эммануил скорбит, что вы еще не спасены. Он скорбел об Иуде, и сейчас Он скорбит о вас. Он плакал об Иерусалиме, а сейчас Он плачет о вас. Он не радуется тому, что вы должны погибнуть, а хочет, чтобы вы обратились и имели жизнь.
В этих стенах нет ни одного такого же безжалостного, такого же жестокого, такого же подлого, такого же равнодушного, не имеющего благодати и благочестия, похожего на Иуду, о котором бы не скорбел Иисус. Он огорчен вашим ожесточением и тем, что вы все еще противитесь Его любви, любите смерть и причиняете вред своей собственной душе. О, если бы слезы, пролитые Спасителем о ваших заблудших и погибающих душах, могли упасть на ваши сердца подобно каплям огня, чтобы вы не могли больше сидеть нераскаянными под воздействием этой поразительной любви, горящей таким неистовым пламенем, которую многие воды не могут погасить и которую все ваши грехи не могут сдержать - любви, которая превосходит разумение! Аминь.

Ларберт, август 1836 года.

7. Я, Господь, призвал тебя к праведности

"Так говорит Господь Бог, сотворивший небеса и пространство их, распростерший землю с произведениями ее, дающий дыхание народу на ней и дух ходящим по ней Я, Господь, призвал Тебя в правду, и буду держать Тебя за руку и хранить Тебя, и поставлю Тебя в завет для народа, во свет для язычников, чтобы открыть глаза слепых, чтобы узников вывести из заключения и сидящих во тьме - из темницы Я Господь, это - Мое имя, и не дам славы Моей иному и хвалы Моей истуканам"
Ис.42:5-8
В этом отрывке мы читаем самые прекрасные слова, которые когда-либо были произнесены в мире. Это не человек говорит человеку. Это даже не обращение Бога к человеку. Это Бог говорит Своему собственному Сыну. О, кто бы не прислушался к этому разговору? Как будто мы были тайно допущены на совет Бога, как будто мы стояли за занавесом в том месте, где Он пребывает, или прятались в расщелине скалы и нечаянно услышали слова вечного Отца, предназначенные вечному Сыну. Иногда, когда на земле вам удается подслушать диалог между двумя бедными погибающими червями, вы думаете, что он стоит того, чтобы его запомнить. Вы помните то, что они сказали, и повторяете их слова вновь и вновь. В таком случае, если вы подслушали разговор на небесах, когда Бог Отец говорит, а Бог Сын стоит, принимая эти слова, разве вы не прислушивались бы? Разве вы не вложили бы эти слова в свое сердце?
1) Бог говорит Сыну, что Он призвал Его к служению, что Он просмотрел всех Своих ангелов и выбрал Его для этой тяжелой работы.
2) Господь говорит Иисусу, что Он не должен избегать ее трудностей, что Ему придется одолеть океан гнева, но Он не должен бояться: "Я буду держать Тебя за руку и хранить Тебя".
3) Бог говорит, что Иисус должен быть отдан, как заветный Спаситель. Как бы дорог Он не был Его сердцу, но Бог говорит: "Я отдам Тебя".
4) Господь ободряет Его, указывая на те приобретения, которые будут результатом этого служения, - Он будет светом для всех народов, для бедных, слепых, плененных грешников.
5) Отец говорит, что все это послужит Его славе: "Не дам славы Моей иному и хвалы Моей истуканам".
Доктрина. Бог дал нам Спасителя и Он один может явить Его; Он оставит Себе Свою славу.
1. Бог дал Спасителя.
Здесь Он говорит: "Я призвал Тебя в правду". Это означает: Я призвал Тебя совершить этот труд праведности, совершить спасение, которое покажет, что Я - Бог праведный. Словно Бог осмотрел все творения, чтобы решить, кому Он может поручить это великое дело - быть Спасителем грешников. Он посмотрел на землю, проверил все семьи, живущие на ней, но не было ни одного разумеющего, ни одного, кто искал бы Бога. Каждый человек должен был нести свое собственное проклятие, никто не мог дать выкуп за душу своего брата, ибо цена за нее была велика. Он посмотрел вокруг на сияющих ангелов, как бы говоря: "Кто пойдет за Меня?". Все серафимы и херувимы стояли, прикрыв лица своими крыльями, но Он не увидел ни одного, способного вынести безграничный гнев. Они всего лишь творения, они могли бы быть навечно уничтоженными тяжестью Его гнева. Они не совершат этого. Он заглянул в Свои собственные недра. Там был Его вечный Сын, Его дорогой Сын, Его возлюбленный Сын - "О, Он сможет это! Я нашел искупление. Поможет Тот, Кто является могущественным. Сын Мой, Я призвал Тебя в правду".
Посмотрите, каким совершенным Спасителем является Христос. Бог не избрал человека, чтобы совершить этот труд. Он не выбрал ангела." Он обошел их всех и выбрал Своего Сына. Почему? Он увидел, что никто другой не сможет быть достаточным Спасителем. Если бы Христа не было достаточно, чтобы совершить это служение, то Бог не призвал бы Его. Бог хорошо знал тяжесть Своего собственного гнева, и поэтому Он позаботился о могущественной спине, которая бы вынесла его. Трепещущий грешник, не сомневайся в достаточности Христа. Выбирая Христа, Бог знал все твои грехи и Свой гнев, - знал, что они бесконечны, и поэтому Он выбрал могущественного и безграничного Спасителя. О, укройтесь в Нем, и вы будете совершенны в Нем.
2. Бог поддерживает Спасителя.
"И буду держать Тебя за руку и хранить Тебя". Это образ, похоже, взят из взаимоотношений между отцом и маленьким ребенком. Когда малыш должен переходить через неровную, ухабистую дорогу, или передвигаться в темноте, или пробираться по глубокой воде, то он говорит отцу: "Я боюсь потеряться, я не смогу пройти этот путь". "Не бойся, - отвечает отец. - Я буду держать тебя за руку и хранить тебя". Эти же слова говорит Отец Своему дорогому Сыну. Я бы не осмелился представить себе эту ситуацию, если бы не прочел в Библии.
Когда Бог призвал Своего Сына к этому труду, то это служение не могло не показаться пугающим в Его глазах. Христос хорошо знал бесконечное число человеческих грехов, так как Он исследует сердца и пытается управлять ими. Он также знал беспредельную тяжесть Божьего гнева, направленного против этих грехов. Он видел темные облака беспредельного мщения, готового выплеснуться на головы грешников. Он видел неиссякаемый поток вечного гнева, который должен был навсегда поглотить виновный мир. И как ужасен был гнев Отца в Его глазах, ведь с самой вечности Он не знал ничего, кроме Его бесконечной любви. Как же Он сможет вынести всю тяжесть положения, оказавшись под гнетом этого гнева? Как Он сможет вынести перемену в выражении лица Господа, и вместо Его любящей улыбки увидеть неодобрение и гнев Своего Отца? Как сможет Он, ради низких грешников, вместо заботы Бога, являющегося воплощением любви, увидеть Его величественную пронзающую и избивающую руку? Одна мысль об этом уже была мучением. Но Бог утешает Своего Сына такой картиной: "Это море гнева глубоко, и его волны ужасны; но Я буду держать тебя за руку и хранить тебя".
Исходя из этого, узнайте, какими ужасными были страдания Христа. Он нуждался в том, чтобы Бог держал Его за руку. Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу. Он имел Дух, данный Ему без ограничения: "Положу дух Мой на Него". Но всего этого было недостаточно - Бог Отец тоже должен был держать Его за руку. Подумайте только, какая сила должна была навалиться и раздавить Агнца Божьего, если Отец, Сын и Святой Дух объединили свои силы, чтобы поддержать Его. Подумайте о глубине страданий, нависших над Ним, когда Он воскликнул: "Что Мне сказать? Отче! Избавь Меня от часа сего! Но на сей час Я и пришел. Душа Моя скорбит смертельно. Пронеси чашу сию мимо Меня". И Отец отвечает Ему: "Я буду держать Тебя за руку и хранить Тебя". Насколько глубоко все продумано! Воскликните: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!".
Узнайте, насколько велики ваши грехи. Вспомните, что у Христа не было Своих собственных грехов. Он не заслуживал гнева. Весь гнев, который Ему предстояло вынести, предназначался для нас. Вы, верующие, имеете слабое представление о величине своих грехов. Посмотрите сюда: Бог держит за руку Своего Сына, когда Он проходит через море гнева! Один только взгляд на страдания Христа навсегда повергнет вас в прах. Вы никогда не сможете больше открыть свой рот. И разве вы не будете любить Того, Кто так сильно возлюбил вас, что погрузился в волны и лавины Божьего гнева ради вас?
Вы, неуверовавшие, посмотрите на ужасный гнев, который навис над вашими душами. Вы думаете, что ваши грехи незначительны и что Бог не сильно будет гневаться. Это естественно, все обычные люди так думают, но, тем не менее, посмотрите, как ужасен гнев, нависший над вами. Даже Христос затрепетал и остановился, когда настало время выдержать его. А как вы собираетесь справиться? Вы не являетесь Сыном Бога и не имеете в себе божественности, как у Христа, - как вы сможете вынести удары безграничного гнева Божьего? Вы не имеете Духа Божьего, который был дан Христу без меры, - как вы сможете выстоять под потоком вечного негодования? У вас нет Бога, который держал бы вас за руку. Бог не является ни вашим Богом, ни вашим другом, Он не говорил, что будет держать вас за руку, - как вы будете перебираться через вечное и бездонное море гнева? Как вы будете бороться и сопротивляться яростным волнам там, где ни на небе, ни на земле нет никого, кто держал бы вас за руку?
Друзья мои, у вас нет страха, потому что вы слепы. Христос увидел то, что находится перед вами, и это заставило Его затрепетать. Вы не видите этого, и поэтому не трепещите. Вы можете быть счастливыми - улыбаться, спать и радоваться, но тот день, когда вы задрожите, уже близок. О, горе мне; как вы будете стоять на берегу горящего моря? Вы будете пятиться и желать, чтобы кто-нибудь взял вас за руку, но все будет напрасно. О, если бы вы были мудрыми, если бы вы помнили о своем конце и задумались об этом!
Узнайте о великой Божьей руке, участвовавшей в труде Христа. Когда отец ведет ребенка за руку по темной дороге, или через быстрый поток, то это говорит о том, что отец заинтересован, чтобы ребенок совершил это путешествие. Поэтому слова Бога: "Я буду держать Тебя за руку" говорят о том, что Бог тоже был причастен к делу Христа. Если, обучая ребенка письму, вы держите его руку и направляете ручку, тогда получается прекрасный почерк. Так же Бог держал руку Спасителя. Труд Бога так же велик, как и труд Христа. О, если бы мы могли отдать Ему всю славу! Помните, Он не отдаст Своей славы другому.
3. Бог отдал Христа для завета.
"И поставлю Тебя в завет для народа". [Прим. Ред. В английском переводе Библии (KJV) этот стих переведен так: "Я отдам Тебя в завет для народа"]. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб". "В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас". Бог не только позаботился, чтобы у нас был Христос, - Он поддерживал Его, и отдал Сына, чтобы Тот стал обещанным Спасителем народа и светом к просвещению язычников. Когда Авраам положил своего связанного сына Исаака на алтарь и занес нож для удара, то это означало, что он отдает своего сына по повелению Бога. То же самое сделал Бог. Он взял Сына из Своих недр и отдал Его, чтобы связать и сделать обещанным Спасителем народа. Во всей Библии нет более прекрасных слов, чем эти: "Я отдам Тебя". "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас". Сын был бесконечно дорог Отцу. Бог не мог не любить то, что совершенно свято и прекрасно. Именно таким был Христос. Во все времена из недр Отца бил источник любви и бесконечного восхищения к Своему возлюбленному Сыну. Не можешь ли Ты расстаться со Мною? Не можешь ли Ты оставить Меня и отправиться в сад и на крест? "Я отдам Тебя". Грешники были безгранично низкими в глазах Отца. Бог может только ненавидеть то, что враждебно и непокорно Ему. "Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния". Насколько отталкивающий и омерзительный в Его глазах был этот мир, где каждое сердце было враждебно Ему. Не можешь ли Ты оставить Меня ради таких грешников, ради таких подлых червей? "Я отдам Тебя".
Узнайте о глубокой любви Бога к грешникам. Он не пощадил Своего Сына. В этом проявилась любовь. Ему дорого было счастье Своего Сына, но спасение грешников было дороже. Ему нравилось иметь Сына в Своих недрах, но еще больше Ему хотелось привести грешников к Своим недрам. Он отдал Своего Сына, чтобы приобрести нас. О, грешник, как ты сможешь избежать своей участи, если пренебрегаешь спасением?
Узнайте, что вся слава спасения должна принадлежать Богу. Он не отдаст Своей славы другому. Некоторые возрожденные верующие воспринимают Бога как гневного, безжалостного судью, а Христа - как улыбающегося Спасителя, стоящего между нами и разгневанным Богом. Но, помните, что вы не получите мира в душе до тех пор, пока так думаете. Тем самым вы умаляете славу Бога. Вы должны верить и в Христа, и в Бога. Бог желает, чтобы вы почитали Сына так же, как вы почитаете Отца, но не больше. Вы не придете к миру до тех пор, пока не воспримите Христа как дар от Бога, пока не увидите, что сердце Бога и Христос составляют одно целое, пока Бог не откроет окно в Своей груди и не покажет вам любовь, которую Он предусмотрел, поддержал и ради которой отдал Своего Сына.
4. Бог отдал Христа, чтобы Он был светом.
"Я отдам Тебя во свет". Именно Бог каждое утро заставляет солнце вставать, чтобы темные вечерние тени рассеялись перед Ним; и именно Бог делает так, что Христос встает над душой грешника.
1) По своей природе, люди слепы. Они не знают о красоте Христа. Они читают о Нем в Слове, слушают проповеди о Нем, разговаривают о Нем, но они не видят ни Его жизни, ни Его привлекательности, ни красоты, чтобы стремиться к Нему. У них есть глаза, но они не видят.
2) По своей природе люди находятся в узах, в тюрьме. Они служат различным похотям и наслаждениям, они находятся в плену у эгоизма, гордости, роскоши и похоти. Все это опоясывает их, как цепь.
3) По своей природе люди находятся в темнице. Они в цепях, но не видят своих оков и своей нищеты. Они сидят и не борются, чтобы освободиться, они сидят удовлетворенные и счастливые в своем темном рву. О, необращенные души, такова картина вашего положения - слепые, в тюрьме, довольные в темном рву. Вы скажете: "Я не ощущаю этого, я доволен и счастлив". Разве это не доказывает того, что эти слова верны - вы слепы. Неужели вы не видите своего бедственного положения? Когда слепой человек находится в темноте, он не страдает от этого. Вы в цепях. Вы не боретесь. Вы тихо сидите в темнице. Я часто думал о том, что само удобство и удовлетворенность заставят вас задуматься, что не все в вашей жизни благополучно.
А теперь узнайте, каким образом придет перемена: "Я отдам Тебя во свет для язычников". Это - дар от Бога. Я боюсь, что мы недостаточно понимаем важность этого. Многие люди, даже христиане, лишают Бога Его славы. Когда Бог повелевает солнцу встать, то ничто не может создать темноту. Туман и мгла не могут сдержать солнечные лучи, так же и Бог повелевает Христу взойти над душой, и тогда появляется свет. Явившийся Христос совершает необходимую работу над душой. Это пробуждает, завоевывает, притягивает ее и делает ее свободной, душа становится святой.
Вопрос: взошел ли Христос над вашей душой? Если нет, тогда вы все еще слепы, вы все еще находитесь в темном рву, все еще в цепях, вы не имеете ни мира, ни святости. Ищите этого у Бога, молитесь Ему, чтобы Христос дал вам свет.
Но если Христос взошел над вашей душой, то вы счастливы. Какое-то время вы были тьмою, но теперь вы - свет в Господе. Идите, как дети во свете. Посмотрите, Кто сделал это, и воздайте Ему хвалу. Это Господь. Бог отдал Христа, чтобы Он был светом для вашей души. Воздайте Ему, Ему одному, славу. "Не дам славы Моей иному". Не воздавайте славу себе. Не говорите, что моя личная мудрость или мои молитвы дали мне спасение. Это была незаслуженная милость для самых отъявленных грешников. "Не дам славы Моей иному". Не воздавайте славу служителям. Они часто являются лишь инструментами, приводящими души ко Христу, но они не могут заставить Христа взойти над душой так же, как не могут заставить солнце взойти над землей. Мы можем указать на солнце, но не можем заставить его взойти. Точно так же мы можем указать вам на Христа, но не можем заставить Его взойти над вашей душой. Этот труд принадлежит Богу, и Ему будет принадлежать вся слава. Я думаю, что эта причина является большим препятствием для нашей работы.
Молитесь, чтобы Бог исполнил Свое Слово, чтобы Христос мог быть светом для народов. Богу так же легко сделать, чтобы Христос взошел над многими душами, как и над одной. Покажите Ему, что для Его славы в течение дня может родиться народ. Не давайте Ему покоя, пока Он не прольет Дух на все наши семьи, пока люди не будут искать Иисуса и радоваться в Нем. Возьми Себе всю славу, о, Господь; не отдавай ее иному и хвалы Своей истуканам!

Церковь Святого Петра, 7 января 1838 года.

8. Обратись ко Мне

"Помни это, Иаков и Израиль, ибо ты раб Мой; Я образовал тебя: раб Мой ты, Израиль, не забывай Меня. Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако; обратись ко Мне, ибо Я искупил тебя"
Ис.44:27-22
[Прим. Ред. В английском переводе Библии (KJV) данный отрывок Ветхого Завета переведен так: "Помни это, Иаков и Израиль, ибо ты раб Мой; Я образовал тебя: раб Мой ты, Израиль, Я не забуду тебя. Я изгладил беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако; вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя". Так как автор толкует именно эту версию, то в дальнейшем мы будем ссылаться на этот перевод.]
В этих словах Бог проводит контраст между счастливым положением избранного народа и несчастными слепыми идолопоклонниками, которые описаны в предыдущих стихах. Друзья мои, в глазах человека существует незначительная разница между детьми нечестивых родителей и детьми Божьими, но в глазах Бога они отличаются так же сильно, как солома от пшеницы, как лилия от колючки. О том, кто не имеет Христа, Бог говорит: "Он гоняется за пылью" (ст. 20), но тому, кто является Его чадом: "Помни это, Иаков". Пусть Господь откроет ваши глаза, чтобы вы увидели чудеса, содержащиеся в Его Писании!
1. Все, кто пришел ко Христу, прощены: "Я изгладил беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако" (ст. 22).
1. Обратите внимание на полноту их прощения: "Я изгладил беззакония твои, как туман". Полнота прощения многократно демонстрируется в Библии.
Во-первых, она сравнивается с переменой, которая происходит, когда мы стираем одежду или окрашиваем ее: "Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю" (Ис. 1:18); и вновь: "Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею".
Во-вторых, она сравнивается с тем, что покрыто: "Блажен, кому отпущены беззакония, и чьи грехи покрыты!". Иисус говорит: "Советую тебе купить у Меня белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей".
В-третьих, она сравнивается с чем-то, от чего человек навсегда избавился. Езекия говорит: "Ты бросил все грехи мои за хребет Свой"; Михей: "Ты ввергнешь в пучину морскую все грехи наши". Но могут ли они все еще быть рядом с нами? Нет: "Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши" (Пс. 102:12). Но что, если Бог будет искать их? "В те дни и в то время... будут искать неправды Израилевой, и не будет ее, и грехов Иуды, и не найдется их" (Иер. 50:20).
В-четвертых, она сравнивается с чем-то забытым: "Грехов их и беззаконий их не вспомяну более"; "Все преступления его, какие делал он, не припомнятся ему".
В-пятых, с чем-то, что стерто. Хотя они уже омыты, покрыты, утеряны, забыты, но не остались ли они в записях Бога? Нет. Но каким образом? - Они стерты.
Те из вас, кто верит в Иисуса, воспринимаете ли вы Сына Божьего как своего Поручителя? Тогда эти слова для вас. Представьте себе страницу, на которой записаны ваши грехи. Это будет одно большое пятно, как туча. Когда вы смотрите на облака, можете ли прочитать, что там написано? Если вы верите в Иисуса, то Бог больше не сможет прочитать ни одного из ваших грехов.
2. Обратите внимание, что прощение дается в настоящее время. Этот текст не говорит: "Я изглажу", а "Я изгладил". [Прим. Ред. В английском переводе Библии (KJV), на которую ссылается автор, данный стих переведен так: "Я изгладил твои грехи, как большое облако. Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя", в отличие от русского Синодального издания под редакцией Скоуфилда, где он изложен так: "Я изглажу беззакония твои..."] Некоторые говорят: "Я надеюсь, что Бог простит меня". Друзья мои, вы неправильно понимаете Библию. Вам предлагается прощение в настоящее время. Как только душа соединяется с Христом, в тот же момент это слово становится истиной: "Я изгладил". "Нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе".
Вопрос: Изгладил ли Бог ваши грехи?
Во-первых, большинство говорит: "Я не знаю. Я никогда не задавал себе этот вопрос". О, грешник, если ты никогда не спрашивал, тогда я отвечу тебе: "Ни один из них не изглажен. Каждая порочная мысль, слово или поступок, совершенный вами, записан и свидетельствует против вас, - вы столкнетесь со всеми ними в другой день. Ваше обманутое сердце отвернуло вас от Бога, и вы не знаете, что в вашей правой руке находится обман".
Во-вторых, некоторые скажут: "Это невозможно знать. Я никогда не видел Божью книгу памяти. Как я могу сказать?". Правда, что вы никогда не видели Божью книгу памяти. Но есть другая книга, и если бы вы ее тщательно исследовали и поверили словам, рассказывающим об Иисусе, то узнали бы, что прощены. Да, это возможно. Давид испытал это и тысячи после того, как Давид благословил Бога за прощение всех их злодеяний. Женщина, коснувшись края одежды Христа, почувствовала, что исцелилась. Она не была медиком, но, тем не менее, знала, что стала здоровой. Если человек несет ношу за спиной, а вы снимаете ее, то он сразу чувствует это. То же самое ощущает обремененная ношей душа, которая приходит к Иисусу. Она обретает покой.
3. Обратите внимание на то, Кто изглаживает греки. "Я, Я Сам изглаживаю преступления твои" (Ис. 43:25).
Во-первых, некоторые сами пытаются изгладить свои грехи. Кто-то скажет: "Я буду скорбеть и сожалеть о своих грехах". "Я изглажу их своими слезами. Я буду молиться Богу и покрою свои прежние грехи горячими молитвами", -говорит другой. "Я исправлю свою жизнь и прикрою свою обнаженную душу добрыми делами", - говорит третий. Но нет, все напрасно - только один Бог может изгладить их. Только Он - никто другой не сможет сделать этого: "Я, Я Сам...".
Во-вторых, некоторые надеются, что Христос изгладит их грехи без ведома Отца. Но нет, Христос и Отец одно. Если вы приходите ко Христу, то Сам Бог сделает это и скажет вам: "Я сделал это".
Скажите непрощенным душам: Несчастный человек! Ты имеешь много удовольствий и много друзей, но тебе нужно одно - прощение грехов. Неужели ты думаешь, что не стал бы счастливее, что у тебя не стало бы легче на сердце, если бы ты был прощен? О, как жалки все твои каждодневные занятия и удовольствия, если ты знаешь, что ад раскрывает свои ворота для тебя. Бог не изгладил твои грехи, хотя ты и мог получить прощение: "К вам, люди, взываю я, и к сынам человеческим голос мой". Придите к Христу, и Бог полностью простит вас.
2. Все, пришедшие ко Христу, являются Божьими слугами.
"Ты раб Мой". Здесь приводятся две причины: (1) "Я искупил тебя"; (2) "Я образовал тебя".
Во-первых, так как ты искуплен.
Когда человек соглашается с тем, что Христос будет его Поручителем, то он ощущает, что больше не принадлежит себе, а куплен за цену. Так чувствовал Давид: "О, Господи! Я раб Твой, я раб Твой и сын рабы Твоей; Ты разрешил узы мои". То же самое чувствовал Павел, когда он, задыхающийся, лежал на земле: "Господи, что повелишь мне делать?". До обращения неверующий человек думает, что он располагает собой: "Разве я не властен делать, что хочу?". Он был добровольным рабом дьявола. Но когда он видит цену, заплаченную за него, то чувствует, что Господь выкупил его из темницы. Теперь он говорит: "Я принадлежу Господу". Теперь он в большей степени является рабом Господа, чем раньше он был рабом дьявола. О, дорогие христиане, если бы я мог увидеть среди вас еще больше таких, которые посвятили себя Господу: "Ибо ты раб Мой".
Во-вторых, так как ты образован Богом: "Так говорит Господь, создавший тебя и образовавший тебя, помогающий тебе от утробы матерней" (Ис. 44:2).
Вся работа благодати совершается Господом, и она является поразительной в наших глазах. Павел говорит: "Когда же Бог, избравший меня от утробы матери моей и призвавший благодатию Своею, благоволил открыть во мне Сына Своего..."; в Иеремии Бог говорит: "Прежде, нежели Я образовал тебя во чреве, я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы, Я освятил тебя". Бог отмечает тех, кто принадлежит Ему, от утробы матери. Когда они - младенцы, то Бог сохраняет каждую молитву о них. Каждую слезу матери Он складывает в Свой сосуд, а ее вздохи записывает в Свою книгу. Когда они подрастают, Он оберегает их души от смерти, дает им время пробуждения, запечатляет слова в их памяти: "Я препоясал тебя; хотя ты не знал Меня". Когда наступает Его время, Он направляет их к соответствующему служению или же, с помощью определенных болезненных испытаний, пробуждает, приводит ко Христу, привлекает, завоевывает, утешает и формирует душу. Он добросовестный Творец. "Торжествуйте, небеса, ибо Господь соделал это". Такая душа, конечно же, становится служителем.
Некоторые из вас знают, что Бог образовал их. Вы можете проследить за Его рукой, ведущей вас с самого рождения, которая препоясывала вас, когда вы еще не знали Его. Вы можете увидеть Его руку в матери, боровшейся за вас, в ваших близких, которые молились за вас, а теперь лежат в своих одиноких могилах, в служителях, которые наставляли вас, в текстах Писания, к которым вы были направлены. О, станьте рабом Божьим! Пусть Господь проколет ваше ухо. Несите на своем теле признаки Господа Иисуса.
3. Бог не забудет души во Христе.
"Я не забуду тебя". [Прим. Ред. В русском Синодальном переводе под редакцией Ско-уфилда переведено: "Не забывай Меня".] Чада Божьи часто думают, что их Бог забыл их. Часто, согрешив и вступив в темноту, они чувствуют, что отрезаны от Бога, - словно Его милости ушли навечно. Но запомните, что Бог никогда не забывает души, которая во Христе Иисусе.
1) Так случилось с Моисеем, когда он жил в земле Ма-диамской. В течение сорока лет он думал, что Бог забыл о Своем народе. В течение сорока лет он скитался пастухом в пустыне, опечаленный и всеми покинутый. Но действительно ли Бог забыл о Своем народе? Нет. Он появился в горящем кусте и сказал: "Я увидел страдание народа Моего в Египте, и услышал вопль его, и иду, чтобы избавить его, ибо Я знаю скорби его". О, душа во Христе, Бог знает твои печали.
2) Так же было и с Давидом в Псалмах 76, 12 и 30.
3) Так же было с Езекией, когда Бог сказал, что тот умрет. Езекия сильно рыдал: "Как журавль, как ласточка издавал я звуки, тосковал как голубь; уныло смотрели глаза мои к небу: Господи! Тесно мне; спаси меня" (Ис. 38:14). Забыл ли его Бог? Нет, Бог сказал ему такие слова: "Я услышал молитву твою, увидел слезы твои, и вот, Я прибавлю к дням твоим пятнадцать лет". Бог никогда не забывает душу во Христе.
4) Так же будет и с древним Божьим народом: "А Сион говорил: "оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня"! Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" (Ис. 49:14,15).
5) О том же говорят слова нашего текста: "Я не забуду тебя". Мир может забыть вас: ваши друзья, ваш отец, ваша мать могут предать вас, но "Я не забуду тебя".
Слово для душ во Христе. Господь не может забыть вас. Если вы стоите перед Богом в своей личной праведности, тогда вы можете быть отделены от Его любви и заботы, ибо ваше расположение духа меняется, а ваше благочестие подобно утреннему облаку и ранней росе. Но предстаньте перед Ним во Христе, - Христос тот же вчера, сегодня и вечно - и вы будете запечатлены в вечной памяти. Мир может забыть вас, ваши друзья могут забыть вас, потому что этот мир забывчив. Вы можете даже не иметь надгробия на своей могиле, но Бог не забудет вас. Христос запишет ваше имя после имени Его верного свидетеля Антипы. В жизни, в смерти, в вечности Он не забудет вас.
4. Искупленные души должны вернуться к Богу:
"Вернись ко Мне".
Греховность и бедственное положение каждой природной души заключаются в том, что она уходит прочь от Бога. Адам прятался от присутствия Бога. Исайя жаловался: "Оставили Господа, презрели Святого Израилева, - повернулись назад". Бог говорит: "Какую неправду нашли во Мне отцы ваши, что удалились от Меня?"; "Забывает ли девица украшение свое и невеста - наряд свой? А народ Мой забыл Меня, - нет числа дням"; "Через Иисуса и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе"; "Я семь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня".
Дорогие братья во Христе, я умоляю вас вернуться к Отцу. Придите в объятия Его любви. Если Бог искупил душу, то Он хочет иметь ее в Своих объятиях; Он хочет припасть к ней и расцеловать ее. Посмотрите, как Он хочет завоевать душу - рассказывает все, что он сделал для нее, все, что сделает, и добавляет: "Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя". О, почему вы боитесь, почему в вас так мало веры? Почему вы пятитесь назад и не осмеливаетесь приблизиться к Богу? Почему вы не бежите к Нему? Некоторые говорят, что боятся своих прошлых грехов. Но послушайте Его слово: "Я изгладил беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако. Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя". Кто-то подумает, что Бог не захочет иметь рядом с Собой такого греховного и слабого человека, как он. О, глупцы, медлительные сердцем, чтобы поверить Его слову. Разве Он не говорит достаточно просто и ласково: "Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя".
Вступите в союз с Ним; каждый день пребывайте с Ним. Енох ходил с Богом. Когда-то и Адам ходил с Богом в раю так же просто, как, по словам Герберта, "просто перейти из одной комнаты в другую". Он разговаривал с Ним о Его судах. О, придите к Своему Богу, искупленные, прощенные души. Узнайте Бога и будьте в мире. Придите к Богу и оправдайте Его надежды. Вы считаете, что было бы неплохо познакомиться с сильным христианином, но намного лучше узнать Бога. Это ваше бесконечное благословение. В течение одного часа, проведенного с Богом, вы получите больше знаний, чем за всю жизнь, проведенную среди людей. В течение одного мгновения общения с Богом вы получите больше святости, чем от всех средств благодати вместе. Тем более, что эти средства абсолютно напрасны, если только вы не пришли к Богу в них. "Вернись ко мне, ибо Я искупил тебя".
Вероотступнику. Виновная душа, ты находилась за завесой, ты познала мир, который дает Иисус, ты познала радость улыбки Бога. Но ты оставила все это и отступила назад. Виновная душа, ты поступила хуже, чем в миру. Мирские люди никогда не служили Христу, как ты. Они плевали на Него, били и распяли Его, но ты нанес удар Ему в доме Его друзей: "Ибо не враг поносит меня - это я перенес бы;...но ты, который был для меня то же, что я, друг мой и близкий мой". Виновная душа, что Бог говорит тебе? "Отойди, ты проклят"? Нет, "Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя". "Возвратитесь, дети-отступники, - говорит Господь, - потому что Я сочетался с вами". Вернись, грешник! Бог призывает тебя - тот Бог, Который избрал тебя, Тот Спаситель, Который умер за тебя, Тот Утешитель, Который обновил тебя. "Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя".

Церковь Святого Петра, 1838 год.

9. Я изолью воды

"Ибо Я изолью воды на жаждущее и потоки на иссохшее; излию дух Мой на племя твое и благословение Мое на потомков твоих. И будут расти между травой, как ивы при потоках вод"
Ис.44:3-5
Эти слова описывают время обновления. С тех пор, как я начал служение среди вас, во всей Библии нет слов, которые чаще звучали бы в моем сердце и были бы на моих устах. И хотя Бог с самого первого дня не оставлял нас без каких-либо символов Своего присутствия, тем не менее, Он еще не исполнил этого обетования. И сегодня я привожу его для того, чтобы мы могли более полно поразмыслить о нем и с большим рвением молиться о нем Богу. Ибо, как сказал Рузерфорд: "На небесах Свидетель мой, что ваше небо для меня будет подобно двум моим небесам, и ваше спасение для меня - подобно двум моим".
1. Кто совершает труд благодати? Бог - Он сказал: "Я изолью".
1) Именно Бог начинает возбуждать беспокойство в мертвых душах. То же самое говорится в Захарии 12:10: "Я изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем". То же обетование приводится в Иоанна 16:8-9: "И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде. О грехе, что не веруют в Меня". То же говорит отрывок из Иезекииля 37:9: "...от четырех ветров приди дух, и дохни на этих убитых, и они оживут". Если вы уже пробудились и сердце бьется в вашей груди, то это сделал Бог, один только Бог мог сделать это. Если нам придется застать тот период повсеместного беспокойства в наших семьях, когда дети будут спрашивать своих родителей, а родители будут спрашивать своих детей, когда народ будет спрашивать своих служителей: "Что мне делать, чтобы спастись?"; если нам придется увидеть то время, о котором Эдвардс говорит, что если трудно во всем городе найти хоть одного человека, которого не беспокоили бы великие истины вечного мира, - то это значит, что Бог изливает Свой дух: "Я изолью".
2) Именно Бог совершает эту работу, приводя пробужденных людей ко Христу. "Излию от Духа Моего на всякую плоть,... всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Иоил. 2:28, 32). И вновь в Иоанна 16:8 мы читаем: "Он обличит мир о правде". Если нам придется увидеть души, летящие, подобно облакам и подобно голубям, к Иисусу Христу; если нам когда-либо придется увидеть толпы людей, бегущих в этот город-убежище; если нам придется увидеть родителей, радующихся при виде своих детей, словно они только что родились, мужей, радующихся своим женам, а жен - радующихся своим мужьям, - то это значит, что Бог изливает Дух. Он начинает и совершает труд благодати: "Я изолью".
3) Именно Бог увеличивает Свой народ. Вы помните, в Захарии, 4 две маслины наполняли золотой подсвечник маслом, они изливали из себя золотое масло. Если масла мало, то лампы горят тускло, если же масла много, то лампы начинают ярко светить. О, если бы мы смогли увидеть вас, детей Божьих, многократно умноженных, ваши сердца, исполненные радости, ваши уста, полные хвалы; если бы мы могли увидеть вас, растущих, как ивы при потоках вод, наполненных всей полнотой Божьей, то это значило бы, что Бог изливает Свой Дух. Он должен исполнить Свое слово, ибо Он есть Альфа и Омега, начальник и совершитель труда благодати: "Я изолью".
Первый урок. Научитесь различать труд благодати, который превыше служителей. Бог дал много почестей Своим служителям, но только не излияние Духа. Он держит это в Своей собственной руке: "Я изолью". "Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф". Увы, мы имели бы слишком мало надежды, если бы это зависело от служителей, ибо где сейчас наши могущественные мужи? Бог сегодня может сделать то, что было в день Пятидесятницы, но люди отдают эту славу служителям, а не Богу. До тех пор, пока вы будете смотреть на служителей, Бог не сможет излить Дух, потому что вы сказали бы, что это от человека. Бросьте привычку смотреть на человека, чье дыхание в ноздрях его. К этому времени мы должны были бы смириться в прахе. Ведь во многих приходах Шотландии Бог поставил верных служителей, которые не прекращают предупреждать вас со слезами на глазах! Тем не менее, небеса все еще похожи на медь, а земля - на железо. Почему? Потому что ваш глаз смотрит на человека, а не на Бога. Переведите взгляд с человека на Него, и Бог изольет Дух и получит всю славу.
Второй урок. Верьте, что возрождение произойдет в наши дни.
Третий урок. Узнайте, что мы должны молиться. Мы часто проповедуем, чтобы пробудить других, но мы должны больше думать о молитве. Молитва более могущественна, чем проповедь. Именно молитва дает проповеди всю ее силу. Я наблюдал за некоторыми христианами, которые всегда готовы осуждать служителей, жаловаться на их проповеди, их холодность или неточность. Бог не позволяет мне в какой-либо степени защищать неточность проповеди или ее холодность, или мертвенность в служении Христу! Пусть лучше моя правая рука забудет свое мастерство! Но я хочу спросить: "В чем причина неточности?". В чем же еще, как не в недостатке добросовестной молитвы? Ведь даже руки Моисея опустились бы, если бы их не поддерживали преданные люди. Поэтому придите, вы, которые боретесь с Богом, вы, которые взбираетесь по лестнице Иакова, вы, которые боретесь, подобно Иакову, с Богом. Придите, чтобы Он мог исполнить Свое слово: "Я изолью".
2. Бог начинает с жаждущих душ: "Я изолью воды на жаждущее".
1. Пробужденные люди.
Часто встречаются такие души, которые долгое время уже находятся под пробуждающей рукой Господа. Бог провел их через трудности, но еще не привел к миру. Бог отвел их в пустыню, где они блуждают в поисках оживляющей воды, но так и не находят ее. Они скитаются от горы к холму в поисках покоя, но так и не находят его. Они ходят от колодца к колодцу, чтобы найти хоть каплю воды и остудить свой язык. Они ходят от служителя к служителю, от причастия к причастию, открывая свои уста, искренне желая мира, но так и не находя его. Это жаждущие души. Подумайте, как приятно знать, что Бог начинает работу именно с такими людьми: "Я изолью воды на жаждущее".
Вся Библия говорит о том, что Бог с особой нежностью относится к тем, кто жаждет. Христос, являющийся выражением образа Бога, также испытывал необыкновенную нежность к ним: "Господь Бог дал мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего"; "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас"; "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Многие из Его исцелений предназначались для того, чтобы завоевать сердца этих обремененных душ. Женщина, потратившая все, что у нее было, на врачей, но которой стало не лучше, а, скорее, хуже, - исцелилась, как только коснулась края Его одежды. Другая женщина кричала Ему вслед: "Господи, помоги мне!". Он не ответил ей ни слова, но затем сказал: "О, женщина! Велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему". Еще одна женщина была скорчена восемнадцать лет, но Иисус возложил на нее руки, и она тотчас выпрямилась.
Утомленный грешник,
1) Это Иисус. Вот, что Он хочет сделать для тебя: "Я изолью воды на жаждущее". Только поверь, что Он хочет и может сделать это, и это произойдет.
2) Узнай, что это должно прийти из Его рук. Напрасно ты ходишь к другим лекарям: тебе станет не лучше, а хуже. Ожидай Его, приклони колени и скажи Ему: "Господи, помоги мне".
3) Ожидайте времени обновления, когда обремененные души смогут обрести мир. Если мы будем продолжать идти тем же путем, то эти утомленные души могут погибнуть и погрузиться неутешенными в могилу. Встаньте и умоляйте Бога, чтобы Он восстал и исполнил Свое Слово: "Я изолью воды на жаждущее".
2. Жаждущие верующие. Все верующие должны быть жаждущими. Увы, их мало. Отметьте:
а) Жажда приходит после Слова.
Когда двое путников идут через пустыню, то вы можете узнать, кто из них испытывает жажду, так как он все время ищет колодцы. Как радовался Израиль, когда он подошел к Елиму, где находилось двенадцать колодцев с водой и семьдесят финиковых деревьев! Так же происходит с жаждущими верующими: они любят Слово, читают и слушают проповеди, они жаждут этого больше и больше. А так ли происходит с вами, мои дорогие верующие братья? Раньше в Шотландии так было. Часто после пасторского благословения, люди не уходили, желая услышать еще больше. Дети Божьи, отсутствие у вас сильной жажды является пугающим признаком. Я не сильно удивляюсь, когда мир остается безучастным к нашим собраниям, где мы проповедует Слово и молимся. Но когда вы ведете себя так же, я немею. Моя душа тайно рыдает из-за вашей гордости. Я думаю, Бог допускает, чтобы мы какое-то время не испытывали жажду к Слову.
б) Жажда приходит после молитвы.
Когда младенец жаждет груди своей матери, он не будет хранить молчание. Так же поступает жаждущее чадо Божье. Жажда приведет вас к тайному колодцу, где вы сможете почерпнуть живую воду. Это приведет вас к совместной молитве. Если бы город нуждался в воде, и жажду испытывал бы каждый человек, то разве вы не встречались бы друг с другом, не советовались и не помогали бы копать новые колодцы? Сейчас же город нуждается в благодати - из-за ее недостатка гибнут души, а вы сами изнемогаете. Встретьтесь, чтобы помолиться. "Если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного".
в) Стремитесь возрастать в благодати.
Некоторые люди довольствуются тем, что пришли ко Христу. Они погружаются туда же, где были, в удобное кресло, ни о чем не просят и ничего не желают. Так не должно быть. Если вы жаждущие верующие, то после обращения вы будете искать спасения так же, как и до него. "Я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести высшего звания Божия во Христе Иисусе".
Жаждущим душам.
Дорогие дети, я ищу первые капли благодати среди вас в ответ на ваши молитвы о том, чтобы наполнить ваши задыхающиеся уста. О да, Он изольет. "В тот день воспойте о нем - о возлюбленном винограднике: Я, Господь, хранитель его, в каждое мгновение напояю его; ночью и днем стерегу его, чтобы кто не ворвался в него" (Ис. 27:2,3); "И в радости будете почерпать воду из источников спасения" (Ис. 12:3).
3. Бог проливает потоки на иссохшую землю.
Иссохшая земля символизирует тех, кто мертв в своих преступлениях и грехах. Вам приходилось видеть засушливым летом сухую и выжженную землю, растрескавшуюся и раскрытую, но которая, тем не менее, молчит и не просит, чтобы облака опустились? Так же происходит с большинством погибающих людей. Они мертвы, иссушены и выжжены, они не молятся о благодати и не желают ее. Но что говорит Бог? "Я изолью потоки на них". Отметьте:
1) Они не молятся.
Я думаю, что в наших приходах есть много людей, не имеющих привычки тайно молиться, не изливающих свое сердце Богу ни в своей комнате, ни в укромном уголке. Я думаю, что есть много таких, которые идут в ад, так никогда и не сказав этих слов: "Боже, будь милостив ко мне, грешнику". Это и есть иссушенная земля. О, как печально осознавать, что души, находящиеся ближе всех к аду, - это те души, которые менее всего молятся об избавлении от него.
2) Они не желают, чтобы благодать трудилась в их душах.
Я верю, что многие из тех, кто пришел в дом Божий сегодня, скорее согласились бы потерять дом, семью и друзей, нежели позволили благодати совершать свою работу в их сердцах. Ничто не испугало бы вас так сильно, как мысль о том, что Бог может сделать вас молящимися христианами. Вы и есть иссушенная земля, вы любите смерть.
3) Тем, кто не уделяет внимания проповеди Слова.
Я слышал заявления озабоченных людей о том, что на протяжении всей своей жизни они не слышали проповеди до тех пор, пока не пробудились, что на протяжении всего времени они обычно думали о чем-то другом. Я думаю, что точно так же происходит со многими из вас. Вы являетесь иссушенной землей. Что Бог изольет на вас? Потоки гнева? О, милость Божья, которая превосходит всякое понимание! Вы заслуживаете того потока, который излился на мир нечестивых, но Он предлагает вам потоки благословений. Вы заслуживаете Содомского дождя, но, посмотрите, Он предлагает вам потоки Своего Духа.
Первый урок. Узнайте, насколько сильно вы заинтересованы, чтобы работа благодати совершалась в наши дни. Вы являетесь теми, кому безразлична сильная проповедь, кто высмеивает молитвенные собрания и тайную молитву, но, тем не менее, вы являетесь теми, о которых больше всего беспокоятся. Бедные, иссушенные души, вы первыми должны звать сильных служителей, вы должны быть среди христиан и на коленях умолять их, чтобы они пришли на ваше молитвенное собрание. Вы более других должны ожидать исполнения этого слова, так как если оно не исполнится, то что будет с вами? Бедные, мертвые, мертвые души, вы не можете молиться о себе! Шаг за шагом вы опускаетесь в печальную вечность.
Второй урок. Научитесь, христиане, молиться о потоках. Это Слово Божье - Он вкладывает его в ваши уста. О, не просите о каплях, когда Бог предлагает потоки! "Открой уста твои, и Я наполню их".
4. Результаты.
1. Спасенные души будут подобны траве.
Они вырастут, как трава. То же самое говорится в Псалме 71: "И в городах размножатся люди, как трава на земле". Многие пробудятся, многие спасутся. В настоящее время народ Христа подобен одинокой лилии, растущей среди колючек, но во время благодати они будут подобны траве. Подсчитайте травинки, быстро растущие после дождя под солнцем, - таким же многочисленным будет народ Христа. Подсчитайте капельки росы, выпадающие утром, сияющие как бриллианты в утреннем солнце, - так будет выглядеть народ Христа в день Его силы. Подсчитайте звезды, мерцающие на черной мантии ночи, - столько будет потомков у Авраама. Подсчитайте пылинки на земле - таким будет Израиль в тот день, когда изольется Дух. О, мужи молитвы, молитесь, чтобы Дух излился, чтобы в этот день многие восстали и назвали его благословенным.
2. Верующие должны возрастать, как ивы.
Ничто так не огорчает в наши дни, как недостаточный духовный рост среди детей Божьих. Не похоже, чтобы они стремились вперед, чтобы они бежали на ристалище. Когда я сравниваю этот год с предыдущим, то, увы, какую разницу я вижу? Та же слабость, та же холодность, более того, я опасаюсь, большая апатия к духовной жизни. Как изменится все, когда изольется Дух! Они станут подобны ивам. Вы видели, как растет ива? Она не прекращает свой рост ни днем, ни ночью, все время выпуская новые ветви. Срубите ее - и она вновь прорастет. Такими же были бы вы, дорогие христиане, если бы настало время излиться Духу - день Пятидесятницы.
1) Тогда вы не заботились бы так много о вашем бизнесе или торговле, а полюбили бы молиться и прославлять Бога.
2) Еще больше перемен произошло бы в вашем сердце - вы одержали бы победу над миром, дьяволом и плотью. Вы бы вышли и отделились.
3) В страданиях вы стали бы смиренными, кроткими и покорными.
В Шотландии были времена, когда воскресные дни были днями духовного возрастания. Голодные души приходили к Слову, а уходили наполненные доброй истиной. Они приходили, как Марфа, а уходили, как Мария. Они приходили, подобные Самсону с обрезанными волосами, а уходили, подобные Самсону с длинными волосами.
3. Самопосвящение.
"Один скажет: "Я Господень". Нет большей радости для верующей души, чем то состояние, когда она всецело отдает себя Богу. Так всегда было во времена обновления. Так было в день Пятидесятницы. Вначале верующие отдали себя Господу. Так было с Бостоном, Додриджем, Эдвардсом и со всеми святыми прежних времен.
"В этот день я предстал перед Богом, - говорит Эдвардс, - и отдал себя - все, чем я был и все, что имел, - Богу. Так что я уже не принадлежу себе. Я не имею никаких прав на себя в плане понимания, желания или чувств. Я также не имею прав на свое тело или на какой-то из его членов, не имею прав на этот язык, эти руки, эти ноги, эти глаза, эти уши. Я полностью отдал себя".
О, если бы вы познали радость, когда отдаешь себя! Вы не можете держать себя. Сегодня же попытайтесь отдать себя Ему. Покойтесь в Его руках. Маленькие дети, если бы сегодня вы стали подобны тому, кто сказал: "Я всецело Божий сын, мама"! Напишите своей рукой: "Я Господень".

Церковь Святого Петра, 1 июля 1939 года.

10. Бог не оставил ни одного из слов его неисполнившимся

"И возрос Самуил, и Господь был с ним; и не осталось ни одного из слов его неисполнившимся"
1Цар.3:19
В течение долгого времени печальным и серьезным вопросом для моих исследований стала причина столь малых достижений от проповеди Евангелия в наши дни, и в особенности, в моем собственном приходе. Передо мною открылось множество причин.
1. Причина в служителях.
а) Паствы слишком большие, чтобы пастырь мог заботиться о них. Моя собственная паства в четыре раза превосходит ту, которая была во времена наших отцов, поэтому я должен совершать работу четырех служителей и оставлен, подобно Иссахару, лежать между двумя ношами.
б) Служители слишком мало молятся вместе. Похоже, что недоброжелательность, ревность и темное подозрение, заложили печальное препятствие на пути к этому, такому необходимому, союзу.
в) Сравнивая теперешних служителей с теми, кто трудился много лет назад, я опасаюсь, что сейчас нет такого стремления обращать свой народ, как раньше - мало слез проливается между папертью и алтарем, мало тайной борьбы с Богом за благословение Слова, мало родовых мук, пока Христос не сформируется в их народе и они не получат надежу на славу. О прекрасном Аллине говорили, что он "бесконечно, ненасытно жаждал обращения душ". Следует опасаться, что в наше время мало присутствует этого стремления. Мэтью Генри как-то сказал: "Для меня большее счастье приобрести одну душу для Христа, чем горы золота и серебра для себя". Совсем немного таких, как Мэтью Генри, мы имеем сейчас. Самуил Рузерфорд как-то сказал своей пастве: "На небесах свидетель мой, что ваше небо для меня будет подобно двум моим небесам, а ваше спасение - подобно двум моим". О, если бы сейчас Бог дал нам такого Духа!
2. Причины в христианах.
а) Похоже, что сейчас среди христиан наблюдается слишком малая жажда к Слову. Я не имею в виду, что люди мало слушают. О нет, сейчас век слушания проповедей, но среди всего этого мало слушают Слово. "У вас говорят: "я Павлов"; "я Аполлосов"; "я Кифин"; "а я Христов". Вы приходите, чтобы слушать слово человека, но не Слово Бога. Вы возвращаетесь домой, осуждая и критикуя, вместо того, чтобы вкладывать его в свое сердце. Ибо время, чтобы христиане, подобно новорожденным младенцам, желали чистого словесного молока, чтобы посредством его они могли возрастать!
б) Малая молитва. Два фермера владели соседними участками земли. Одно поле принесло богатый урожай, а второе - скудный. "Как это получается, - спрашивает один фермер другого, - что твое поле плодоносит так обильно, а мое - скудно, ведь моя земля такая же хорошая, как и твоя?". "Вот в чем причина, сосед, - говорит второй, - ты только засеваешь свое поле, а я свое и засеваю, и бороню". Точно так же, мои дорогие друзья, мы видим так мало плодов среди христиан, потому что не бороним молитвой. Я думаю, что среди вас смог бы назвать много христиан, которые не знают друг друга и никогда не молятся друг за друга. Чему же удивляться, что так мало плодов!
3. Причина в необращенных людях.
а) Многое удерживает людей от дома Божьего. Я полагаю, что в моем приходе есть, по крайней мере, тысяча людей, которые никогда не приходили в дом Божий. Как же мы поймаем души, если они держатся так далеко от сети?
б) Опять-таки, многие посещают только воскресные богослужения. А те души, которым больше всего нужно слышать проповедь, пришли всего лишь один раз. Как же вы можете ожидать, что Бог совершит над вами работу, если оказываете такое открытое презрение к Его постановлению?
в) Как часто многие из вас избегают нас, когда мы посещаем ваши семьи, из страха, что какое-нибудь слово проникнет неожиданно в вашу совесть, и вы обратитесь и исцелитесь! Как часто, когда я проповедую в ваших домах, меня собирается слушать по десять женщин на каждого мужчину! Неужели мужчины не имеют души, раз они избегают святого Божьего постановления?
г) Существует чудовищное осквернение двух таинств - крещения и Вечери Господней. Вся Библия свидетельствует о том, что они предназначены исключительно для возрожденных верующих. Тем не менее, как много людей устремляются к ним с грязной, дерзкой рукой, навлекая проклятие сожженной совести и каменного сердца!
Эти болезненные истины могут разбить сердце любого христианина, трудящегося среди вас. Чему же тогда удивляться, что Бог должен быть странником на этой земле, подобным путнику, сворачивающему в сторону, чтобы дождаться ночи?
Но слово приходит, как солнечный луч в бурю - да будет прославлен Бог за это! - "И возрос Самуил, и Господь был с ним; и не осталось ни одного из слов его неисполнившимся". Самуил был молод годами, и Богу было угодно избрать его на служение в такие же нечестивые дни, как наши. Как же Бог ободрял его? Двумя способами.
Во-первых, Бог был с ним - Бог стоял по его правую руку, так что его нельзя было сдвинуть.
Во-вторых, Бог не допустил, чтобы ни одно из его слов осталось неисполненным. Пусть и сегодня Бог дарует нам эти ободрения!
Доктрина. Бог не позволит, чтобы хоть одно слово Его служителей осталось неисполненным.
1. Часто Слово работает видимым образом.
В большинстве случаев работа благодати довольно заметна.
а) Когда Дух пробуждает душу, и она познает свое падшее состояние, то в таком случае присутствуют довольно очевидные признаки пробуждения. Стражник задрожал, вбежал в темницу, пал ниц и сказал: "Что мне делать, чтобы спастись?". Так происходит повсеместно. Этому не нужно удивляться. Если человеку грозит потеря денег, жены или детей, то он будет рыдать, трепетать, заламывать руки и восклицать: "Горе мне! Погиб я!". А если человеку грозит потеря его собственной души, - то разве это менее важная причина для трепета и рыданий?
б) Когда душа получает мир, то обычно наблюдается очевидная перемена. "Женщина, ставши позади у ног Христа и плача, начала обливать ноги Его слезами и оттирать волосами головы своей, и целовала ноги Его". Так происходит всегда. Душа обретает покой, глаза наполняются слезами радости. Она энергично посещает проповеди Слова Божьего, ликует, воспевая славу Богу. Воскресенье теперь почитается и соблюдается в святости, греховные друзья оставлены. Мои дорогие друзья, это всего лишь желание моего сердца и моя молитва о том, чтобы эти внешние признаки работы благодати чаще встречались среди вас. Если же у вас не хватает этих признаков, то я опасаюсь, что в вас не совершается всесторонняя работа благодати.
2. Слово может работать невидимым образом.
В некоторых случаях работа благодати незаметна. Я думаю, что Бог из мудрых соображений иногда совершает работу благодати в сердце тайно и незаметно для всего мира, зная об этом только Сам. Есть три причины, заставляющие меня так думать:
а) Христос сравнивает Царство Небесное в сердце человека с закваской и с семенем: "Царство Небесное подобно закваске, которую женщина взявши положила в три меры муки, доколе не вскисло все". Вы знаете, что процесс закваски в муке долгое время происходит довольно незаметно - точно так же может совершаться работа благодати. И далее: "Царствие Божие подобно тому, как если человек бросит семя в землю, и спит, и встает ночью и днем, и как семя всходит и растет, не знает он" (Map. 4:27). Вы знаете, что рост зерна в почве происходит невидимым образом - точно так же совершается работа благодати.
б) Кто совершает обращение? Дух Бога. Он работает невидимым образом, подобно ветру: "Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа". Он производит действие, подобно росе: "Я буду росою для Израиля". Но ведь ни один человек не слышал, как выпадает роса. Он работает подобно колодцу: "Но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную". Если Дух работает настолько незаметно для других, то неудивительно, что Его работа иногда невидима.
в) Вот как было на самом деле. Илия воскликнул: "Остался я один". Но как он был удивлен, когда узнал, что есть семь тысяч израильтян, которые никогда не приклоняли колена перед Ваалом! Так же будет и в последующие дни: "И ты скажешь в сердце твоем: "Кто мне родил их? Я была бездетна и бесплодна, отведена в плен и удалена; кто же возрастил их? Вот, я оставалась одинокою; где же они были?" (Ис. 49:21).
Это может быть утешением для благочестивых родителей, учителей и служителей. Я знаю, что некоторые из вас уже долгое время наблюдают, какой труд благодать совершает в сердцах их детей. Узнайте сегодня, что Бог не позволит ни одному из ваших слов остаться неисполненным. Его слово не возвратится к Нему бесполезным. Но вы, увы, говорите: "Я не вижу признаков благодати". Посмотрите на тесто, когда в него только что была положена закваска и его перемешали. Видите ли вы признаки брожения? Нет, ни одного. Но в середине происходит действие. Так же может быть и с вашим ребенком. Пойдите в поле, когда семена только что были посеяны. Видите ли вы какие-нибудь признаки возрастания? Нет, никакой зеленой крапинки. Тем не менее, работа происходит. Отверните ком земли, и вы увидите проросшие семена. Имейте терпение. Неустанно совершайте добро. Постоянно молитесь. Бог будет верен Своему обещанию. Он не позволит, чтобы хоть одно слово осталось неисполненным.
3. Слово может дать результат в другой день.
а) Из истории естествознания можно отметить один интересный факт: что семена могут сохраняться почти неограниченное время. Семена могут лежать в ящике много лет, но если их посеять в нужное время, они прорастают так, как будто сохранялись всего лишь год. Точно так же может происходить с семенами благодати. Они могут долго храниться в душе без малейшего воздействия на нее, но если Дух изольется на них, то они взойдут много дней спустя.
б) Чаще всего происходит иначе. Свидетельство об одном священнослужителе, который, безусловно, был учителем в Израиле, говорит, что "основная польза от проповеди заключается в том впечатлении, которое она оказывает на ум тотчас же, а не в запоминании того, о чем проповедовалось" (Эдвардс). А что говорит Писание? "Слово Мое не подобно ли огню, говорит Господь, и не подобно ли молоту, разбивающему скалу?". А вы знаете, что если пламя не разгорается во время разжигания, то оно не будет гореть и после. Если скала не разбивается под ударами молота, то вряд ли она расколется после. О, мои дорогие друзья, сегодня, пока мы имеем этот день, не ожесточайте ваших сердец! Если сегодня ваши сердца не разбиваются под тяжестью молота, - я опасаюсь, что они никогда не разобьются. Если они не растают сейчас, под воздействием пламени Его любви, то я боюсь, что они никогда не растают.
в) В некоторых случаях Слово дает результат в другой день. Один верный муж Божий трудился в своем приходе целый год. И хотя Бог щедро благословлял его в других местах, тем не менее, он умер, как мне кажется, не зная, чтобы хоть один человек из его паствы пришел к познанию Спасителя. Сейчас другой служитель стоит в его комнате, и души, собравшиеся там, одна за другой заявляют, что слово ушедшего служителя вошло в их сердце и заставило их летать. Наш Бог - верный Бог. Он не позволит ни одному из его слов остаться неисполненными.
Преподобный Джон Флавел был служителем в Дартмуте в Англии. Однажды он проповедовал об этих стихах: "Кто не любит Господа Иисуса Христа, анафема; маранафа". Проповедь была необычайно серьезная, в особенности пояснение проклятия. В заключение, когда мистер Флавел встал, чтобы благословить паству, он помедлил и сказал: "Как же я могу благословить все собрание, если каждому человеку, который не любит Господа Иисуса анафема, маранафа?". Торжественность данного заявления глубоко поразила аудиторию.
В собрании был юноша по имени Лука Шорт. Ему было около пятнадцати лет, и он был уроженцем Дартмута. Вскоре он поехал к морю, переехал в Америку, где и прожил до конца своих дней. Его жизнь была долгой и превзошла обычные представления о сроках жизни. Когда ему было сто лет, он мог работать на своей ферме и ум его не ослаб. Всю свою жизнь он прожил в беспечности и грехе, он был столетним грешником и был готов умереть проклятым. Однажды, сидя на своем участке, он задумался о своей прошедшей жизни. Он вспомнил дни своей юности. Его память сосредоточилась на проповеди мистера Флавела, на той самой значительной части, которую он запомнил. Искренность проповедника, истины, о которых он тогда говорил, и воздействие, оказанное на людей, - все всплыло в его памяти. Он почувствовал, что не любил Господа Иисуса. Он испугался ужасной анафемы. Он глубоко осознал свою виновность. Кровь застыла в его жилах. Он прожил до ста шестнадцати лет, всем своим образом жизни подтверждая, что родился свыше. Как верен Бог Своему Слову! Он не позволит ни одному из Своих слов остаться неисполненным.
Ободритесь, христианские матери, рыдающие о своих непробужденных детях. Они могут уйти далеко от вас, возможно, даже пересечь моря, а вы трепещите за их души.
Помните, что Бог может настичь их везде. Верующая мать никогда не молится напрасно. Будьте постоянны в молитве. Бог не забудет Свое Слово. Он не позволит ни одному из Своих слов остаться неисполненными.
4. Слово может ожесточить.
Я верю, что в некоторых случаях Слово Божье послано, чтобы ожесточить души. И в таком случае оно не вернется тщетным, а расцветет там, куда Он послал его. Эти устрашающие слова Бог послал через Своего пророка: "Слухом услышите, и не уразумеете; и очами смотреть будете, и не увидите" (Ис. 6:9). Я боюсь, что в наши дни Он посылает много таких посланий.
Вопрос: Разве Бог не хочет, чтобы люди спаслись? Ответ: Конечно, Бог хочет, чтобы все люди спаслись. Я думаю, что нет ни одной души, о которой Спаситель не скорбел бы так, как об Иерусалиме; и Отец говорит: "О, если бы народ Мой слушал Меня, и Израиль ходил Моими путями!". Когда Иерусалим отверг слова Христа, то Иисус сказал: "Но это сокрыто ныне от глаз твоих". И если вы отвергаете слова Христа, и пренебрегаете этим великим спасением, то я твердо убежден, что скоро Он придет к вам с этими угрожающими словами: "Слухом услышите, и не уразумеете; и очами смотреть будете, и не увидите".
О, как ужасно думать, что в то время, как для некоторых мы несем благоухание жизни, для большинства мы являемся запахом смертоносным. Как ужасно, что те же самые слова любви и милости, которые мы несем, сделают некоторые души более достойными огня! Тем не менее, так и будет. Как часто я слышал от мужей Божьих жалобы, что самые большие плоды своего труда они видели, когда только вступали на свое служение! Я, действительно, начинаю опасаться, что то же самое происходит и с нами - что Бог уже выбрал Свои первые плоды, а остальные будут ожесточены. Почему это так? Потому что люди ожесточаются, слушая постоянную проповедь истины.
Мои дорогие друзья, помните эти слова: "Бог не позволил ни одному из его слов остаться неисполненным". Я служу среди вас уже более года, проповедуя Евангелие Царства Божьего. Помните, что это было не мое Слово, а Того, Который послал меня. Я бы постыдился встать и говорить свои собственные слова. Если молоток не разбивает металл, то он из железа делает сталь, которая с каждым ударом становится крепче. Если огонь не расплавляет глину, то из нее получается кирпич, твердый как камень. Если лекарство не исцеляет, то оно отравляет. Если слово о Христе не разбивает ваше сердце, то оно делает его твердым, как кремень.
5. Слово будет свидетелем.
В Евангелие от Матфея 24:14 приводятся величественные слова: "И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам". Мои дорогие друзья, Слово Божье не может возвратиться тщетным. Каждая капля дождя имеет свое поручение от Бога. Все эти неистовые потоки снега выполняют Его волю. Неужели вы думаете, что Слово о Его Сыне будет проповедоваться без конца? О нет, даже если им не спасется ни одна душа, то оно будет дано во свидетельство.
Когда Моисей вознес в пустыне медного змея, то я могу себе представить, с какой поспешностью он бегал по лагерю, обращаясь к каждому умирающему израильтянину, который не желал смотреть на него: "Посмотри сюда! Посмотри сюда!". Он преследовал две цели: во-первых, он хотел исцелить свой народ; во-вторых, - воздать славу своему Богу, свидетельствуя им о любви Господней. Словно он хотел сказать: "Теперь, если вы погибнете, то это будет ваша личная вина. Бог чист от вашей крови".
Точно так происходит с христианским служителем. Вы помните Павла, что он был "настойчив во время и не во время, проповедуя и публично, и от дома к дому, предупреждая каждого со слезами день и ночь; более был в трудах, безмерно в ранах, более в темницах и многократно при смерти". Для чего все это? Ответ. По двум причинам: во-первых, он хотел, чтобы спаслись души. "Он бесконечно и ненасытно жаждал обращения душ". Во-вторых, он искал славы Богу. Он хотел проповедовать Евангелие во свидетельство, не оставить ни одному человеку повода оставаться в своих грехах. Словно он хотел сказать: "Теперь, если вы погибнете, то это будет ваша личная вина. Бог чист от вашей крови".
Да, мои дорогие друзья, таковым является наше служение для многих из вас. Оно совершается во свидетельство. Бог, который знает мое сердце, видит, что я ищу вашего спасения день и ночь. "На небесах Свидетель мой, что ваше небо для меня будет подобно двум моим небесам, и ваше спасение для меня - подобно двум моим". Но если вы не примете эту истину, то я буду свидетелем против вас в день суда. Те слова, которые мы говорили вам в кротости и трепете, восстанут, чтобы осудить вас в тот день. Как рад я был бы увидеть вас вместе с искупленной паствой по правую руку от трона! Как счастлив я был бы увидеть в тот день, как вам улыбается прекрасный Спаситель, чья улыбка ярче летнего солнца! Но если все будет не так, то я скажу вместе с ангелами: "Аллилуйя!"; "Ей, Отче! Ибо таково было Твое благоволение". Аминь.

Церковь Святого Петра, 25 февраля 1838 года.

11. Работа Духа

"И Дух Божий носился над водою"
Быт.1:2
Пожалуй, нет темы, в отношении которой наблюдалось бы большее невежество, чем в знаниях о Духе Божьем. Если бы большинство людей в наши дни ответило честно, то они сказали бы, как те двенадцать мужей в Ефесе: "Мы даже и не слыхали, что есть Дух Святый" (Деян. 19:2). Если вы спасены, то вы должны знать Его, так как именно Он приводит бедного узника ко Христу. Один маленький мальчик, умирая, сказал: "Три личности объединены в Боге. Бог Отец сотворил и сохранил меня. Бог Сын пришел в этот мир и умер за меня. Бог Дух Святой вошел в мое сердце и сделал так, что я полюбил Бога и возненавидел грех". Мои дорогие друзья, для того, чтобы умереть счастливым, вы должны нести в себе то же самое предсмертное свидетельство.
Вы знаете, что Иоанн сказал: "Бог есть любовь". Бог Отец доказал это тем, что отдал Своего Сына ради грешников. Бог Сын доказал это тем, что стал человеком и умер за грешников. А Бог Дух Святой - всей той работой, которую Он совершает в сердцах грешников. Прежде всего я хотел бы показать вам любовь Духа, проследив за всем, что Он совершил для людей в мире. Сегодня я покажу вам Его работу при сотворении, при потопе и в пустыне.
1. При сотворении.
"И Дух Божий носился над водою" (Быт. 1:2). Это выражение употребляют, когда голубь трудится над своим гнездом. "Пошлешь дух Твой - созидаются, и Ты обновляешь лице земли" (Пс. 103:30). Здесь говорится о том, что Дух обновляет лицо земли. Он заставляет каждую травинку расти, каждый цветок - распускаться, каждое дерево - расцветать. "От духа Его - великолепие неба" (Иов. 26:13). Словно Бог ведет нас вперед, чтобы мы посмотрели в ночное небо. И когда мы созерцаем его мерцающие лабиринты, усеянные сверкающими звездами, то Он говорит нам, что это любящий Дух дал им всю их яркость и красоту.
Обратите внимание, что каждый раз, когда мы видим красоту прозрачного моря, зеленой травы или мерцающего неба, - все это работа Святого Духа. Бог Отец пожелал этого, Бог Сын сотворил это, а Бог Дух Святой - украсил, дал жизнь и красоту всему.
О, как прекрасен, должно быть, был мир до грехопадения - когда Бог Сын прогуливался с Адамом в раю, когда Бог Дух Святой поливал и обновлял все каждую минуту, когда Бог Отец смотрел вниз и, наслаждаясь всем этим, говорил, что это было хорошо. Познайте:
Любовь Духа.
Он не считал не заслуживающим Своего внимания украшать место пребывания человека. Он хотел, чтобы наша радость была полной. Он не считал, что для нас достаточно иметь мир, чтобы жить в нем, но Он сделал воды, полные жизни и красоты. Он заставлял каждую травинку расти для человека, создал вверху сияющий купол, - и все это для того, чтобы человек радовался. Та красота, которая все еще осталась на земле, в море или в небе - это отпечаток Его могущественного перста. Вы никогда не должны смотреть на красоту мира, не задумываясь о Святом Духе, который носился над водою, обновлял лицо земли и украшал небеса звездами.
Святость Духа.
С самого начала Он был Святым Духом, чистым очам Его несвойственно было глядеть на злодеяния. Это был безгрешный мир. Море еще не осквернялось, перенося нечестивцев на своей груди. Зеленую траву еще не топтали ноги грешника. На сверкающее небо еще никогда не глядели глаза, полные прелюбодеяния, которые не могли оставить грех. Это был святой, святой, святой мир - храм Бога живого. Величественные горы были его колоннами, а мерцающее небо - его куполом. Далеко звучащий океан пел Ему славу. Холмы наполнялись пением, и все деревья в долинах аплодировали своими руками. Как облако, которое наполняло храм Соломона так, что священники не могли устоять там, совершая служение, так и Дух Святой наполнял этот мир - святой, безгрешный храм, созданный для прославления Отца.
Когда человек согрешил и из-за него была проклята вся земля, тогда Дух Святой в большей степени оставил этот храм. Он не мог пребывать вместе с грехом. И вы не найдете в Библии, что Он возвращался как прежде, до тех пор, пока Он не воссиял над головой безгрешного Спасителя, так как Святой Дух сошел на Него в виде голубя и пребывал над Ним.
Так же происходит и с душой. Пока вы остаетесь виновными, оскверненными и порочными в глазах Духа, вы не можете заставить Его пребывать в вашем сердце, так как Он - любящий Дух, исполненный нежного желания сделать вас святым. Пока вы остаетесь виновными в Его глазах, Его природе противоестественно пребывать в вас. Но как только ты придешь к Крови Иисуса, грешник, к той Крови, которая сделает тебя белым, как снег, тогда Дух не увидит в тебе беззакония. Он придет и будет жить в твоем сердце так же, как Он жил в безгрешном мире. Так же, как Он носился над водой, подобно голубю над своим гнездом, так же Он сотворит Свое гнездо в твоем сердце и будет трудиться в нем. Так же, как Он обновлял лицо земли, Он обновит твое сердце. Так же, как Он украшал небеса, Он украсит твою душу, пока ты не засияешь, как звезды навечно.
2. Его работа при потопе.
"Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками; потому что они плоть; пусть будут дни их сто двадцать лет" (Быт. 6:3). Совсем другую картину мы видим здесь! Тем не менее, и здесь мы видим, что Дух Святой является любящим Духом. При сотворении мы увидели Его украшающим мир, пребывающим в нем, как в храме. Земля, моря и небеса - все возвещало о том, что это был безгрешный мир. Но теперь, полторы тысячи лет спустя, вся земля наполнилась нечестивыми людьми - гигантами в теле и в беззаконии.
"И воззрел Бог на землю, - и вот, она растленна". Это была одна отвратительная масса. "От подошвы ног его до верха головы его не было целого места в нем", ибо вся плоть была растленна. Как разлагающееся тело омерзительно в глазах человека, так и земля была омерзительна в глазах Бога. Даже более того, земля наполнилась насилием. Те немногие, которые остались детьми Божьими, были ненавидимы и преследуемы, на них охотились, как на куропаток в горах. Поэтому Бог раскаялся, что создал человека, и это огорчило Его сердце.
Какое участие принимал Дух Святой?
Ответ:
1) Дух Святой не пребывает с грешными людьми. Он не может сосуществовать с непрощенными грешниками, так как Он - Святой Дух.
2) Но Он продолжает бороться с людьми и борется до самого конца. Велик был грех людей. Единственное, на что было способно их сердце - бесконечно совершать зло. Но именно против этого Он борется. Он видел надвигающийся потоп, Он видел ад, находящийся под ними, - поэтому Он боролся. В то время, как Ной проповедовал, Он умолял их, Он пронзал их сердца, заставляя их задуматься об опасности, об их грехе и об их несчастье. При постройке ковчега Он просил их, указывая на путь спасения: "Здесь еще есть место". С каждым ударом молотка Он говорил к их сердцам. "Дух и Невеста сказали: "Приди". Узнайте:
1. Что Он является борющимся Духом.
Пусть живущие во грехе, знают, что сейчас Дух борется с ними. Некоторые из вас, грешников, думают, что Господь является лишь только разгневанным Богом, и поэтому вы не поворачиваетесь к Нему. На самом деле "Бог всякий день строго взыскивает", Он также каждый день сражается с нечестивцами. Он посылает Дух Святой, Который борется с вами. О, насколько Он любит нас, что не отсылает сразу в ад, а умоляет и борется, говоря: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам?"
Кто-то может сказать: "Я титан в беззаконии; я порочен; я сражаюсь с детьми Божьими". Это все правда, но посмотри, как Он борется против титанов беззакония. Вся земля была порочна и наполнилась насилием, тем не менее, Он сражался. Точно так же Он борется с вами, в каком бы состоянии вы ни были. Он есть Дух любящий. Он сражается с помощью служителей, Библии, провидения. Иногда, когда вы наедине, Дух борется с вами - Он напоминает вам о ваших грехах и заставляет вас трепетать. Или же, подобно ангелам в Содоме, прилагает усилия, чтобы вы избежали уничтожения. О, какая любовь проявляется в этом - прилагать усилия, чтобы спасти червей, заслуживающих ада! "Жестоковыйные! Люди с необрезанным сердцем и ушами! Вы всегда противитесь Духу Святому, как отцы ваши, так и вы".
2. Долготерпеливый Дух.
Сто двадцать лет Он сражался с людьми до потопа. Он не прекращал борьбу до того момента, пока не обрушился потоп. Некоторые из вас помнят, как Дух Божий боролся с вами в Воскресной школе или при первом причастии. Вы рыдали о своей душе и молились, но с тех пор мир приблизился к вам, и сейчас вы опасаетесь, что Он больше не борется с вами. "Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам".
3. Он не всегда будет бороться.
Обратите внимание, что Дух боролся лишь до наступления потопа, но не дольше. Когда пришел потоп, то он унес всех прочь. Так же будет и с вами, мои дорогие друзья. До тех пор, пока продолжается наше служение, Он борется с вами. Но когда придет смерть или Спаситель, то Он не будет больше бороться. В аду у вас уже не будет пробуждения, приглашений к покаянию, энергичных проповедей - ничего этого. И как печально осознавать, что многие из тех, с кем боролся Дух Божий, в конце концов погибнут.
3. В пустыне.
Около тысячи лет спустя после потопа мы видим, что Бог избрал Себе особый народ, который Он удерживал в отделении от других народов, в пустыне. Здесь Дух также проявляет себя в большей степени, как любящий Дух.
Он прославляет Христа.
Веселиил и Аголиав под Его водительством сделали скинию собрания, ковчег откровения, алтарь и одежды для священников (Исх. 31:1-11). Это все - прообразы Христа. Таким образом Дух дал возможность священникам показать многим тысячам израильтян Спасителя. И хотя они часто возмущали и огорчали Его в пустыне, однако вы видите, с какой любовью Он показывает им Христа, дабы привести их к миру и святости! Именно это имеет в виду Христос, когда позже говорит о Нем: "Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам".
Дорогие друзья, прославил ли Дух для вас Христа? Он все еще продолжает открывать Иисуса Христа людям. Он светит нашим сердцам, чтобы дать нам свет к познанию славы Божьей в лице Христа. Привел ли Он вас к алтарю, к Агнцу Божьему, взявшему на Себя грехи мира? Одел ли Он вас в одежды первосвященника? Ввел ли Он вас за завесу к трону благодати? Это восхитительный труд. Как чудесно быть служителем на земле, приводящим души ко Христу, который, подобно Иоанну, указывает и говорит: "Вот Агнец Божий"! Какая бесконечная любовь проявляется в том, что Святой Дух Божий приводит трепещущие души к Иисусу! Прославьте Его за то, что Он сделал для вас. Полюбите Дух Божий! "Дух Твой благий да ведет меня в землю правды".
Он очищает всех, кто верует: "И поставь умывальник между скиниею собрания и между жертвенником, и влей в него воды" (Ис. 40:7).
Этот медный умывальник с водою был сооружен в пустыне как символ Святого Духа. Обратите внимание, где он был расположен - между алтарем и скинией Божьей. Первое, к чему подходил грешник, был алтарь с истекающей кровью жертвой. Он возлагал свои руки на голову агнца и исповедовал свои грехи, чтобы все они были смыты кровью жертвы. Прощенный и оправданный он делал несколько шагов вперед, подходил к медному умывальнику, и там омывал свои ноги и руки. Это символизировало Дух Святой, омывающий и обновляющий его сердце. И далее он входил в святое место собрания.
"А все, что написано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду". Дорогие друзья, очистил ли вас Дух Святой? Если вы возложили свои грехи на Агнца Божьего, то пришли ли вы к этому умывальнику с живой водой? Омылись ли вы там и приготовились ли чтобы войти в святое и вечное место, сотворенное без помощи рук человеческих, - на небеса? "Старайтесь иметь святость, без которой никто не увидит Господа", а без Духа вы не сможете иметь святость. Разве не наслаждается любящий Дух, приготавливая верующего к славе, когда Он приходит в наши порочные сердца, когда Он "творит в нас чистые сердца и обновляет внутри нас дух правый"? О, любите Его, возлюбившего вас, и просите Его, если вы являетесь Его детьми. Отцу нравится давать вам Духа. "Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него".
Он поддерживает жизнь верующего: "И все пили одно и то же духовное питие, ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос" (1 Кор. 10:4). Это был третий способ, которым Святой Дух являл Себя в пустыне.
Река. Это должно было показать Израилю, что Он восстанавливает и поддерживает силы изнуренной души и что Он присутствует в избытке. Пейте, пейте еще. Вы не сможете выпить всю реку - так же неисчерпаема полнота Духа.
Река, текущая из камня, по которому ударили. Это демонстрирует нам, что Дух Святой дается израненным Спасителем, что только в том случае, если мы спрячемся в этом Камне, мы сможем получить Святой Дух. "Я пошлю Его к вам".
Он следовал за ними. Это должно было показать, что куда бы ни шел верующий, Дух Святой идет вместе с ним: "Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек", - это источник внутри вас, текущий в жизнь вечную.
Мои дорогие друзья, приняли ли вы Святого Духа с того момента, как уверовали? Мне кажется, что немногие понимают, что эта река заботливо обтекает их. О, какая невыразимая любовь и благодать ощущается в этой работе Духа! Есть ли среди вас слабые и немощные, погибающие под тяжестью нечестивого сердца и неуемных страстей? Или, может быть, вы имеете жало во плоти, с помощью которого сатана наносит вам удары, и вы хотите помолиться, чтобы оно не властвовало над вами? Вот ответ на вашу молитву - река воды живой, текущей из Христа. Она достаточно изобильна, чтобы удовлетворить все ваши желания: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". Некоторые из вас боятся будущего - вы боитесь предстоящих искушений, вы боитесь предстоящей борьбы. Но посмотрите на реки воды, заботливо обтекающей вас! Святой Дух вечно будет пребывать с вами. О, какая любовь выражается в этом. Несмотря на всю вашу греховность, слабость и неверие, Он все-таки будет с вами навеки! Он является "источником воды, текущей в жизнь вечную" (Иоан. 4:14).
Любите Дух Святой, который так сильно возлюбил вас! И не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления.

Церковь Святого Петра, 16 декабря 1836 года.

12. Моисей и Ховав

"И сказал Моисей Ховаву, сыну Рагуилову, Мадианитянину, родственнику Моисееву: мы отправляемся в то место, о котором Господь сказал: "вам отдам его"; иди с нами, мы сделаем тебе добро, ибо Господь доброе изрек об Израиле"
Числ.10:29
Вот уже почти год как дети Израиля расположились лагерем в пустыне, окружающей скалистые вершины горы Синай. Но сейчас облако поднялось от скинии, - сигнал о том, что Бог желает, чтобы они отправились в путь, - и Израиль в обычном порядке готовится к следующему переходу. На скалистой возвышенности, откуда были видны тысячи марширующих израильтян, стояли Моисей и его родственник Ховав. Сердце Моисея исполнилось радостью при виде развевающихся на ветру флагов и облачного столпа, возвышавшегося над ними подобно огромному ангелу, манящему их дальше. Он радовался, вспоминая добрые слова, сказанные Богом о будущем Израиля и о хорошей земле, куда они торопились. Он ощущал, что его чресла перепоясаны истиной, он чувствовал шлем спасения на своей голове, а в руках - меч Духа. Он не мог вынести мысли о том, что кто-нибудь из тех, кого он любил, покинут его сейчас. Поэтому, покуда Ховав стоял в нерешительности, не зная куда идти, Моисей сказал ему эти слова: "Мы отправляемся в то место, о котором Господь сказал: "вам отдам его"; иди с нами, мы сделаем тебе добро".
То же самое чувствует каждое чадо Божье. Если душа пришла к Иисусу Христу, омылась в Его Крови и пребывает в Его праведности, то она испытывает два чувства: во-первых, уверенность, что теперь она отправляется в доброе место, что ее грехи изглажены, что Дух Святой пребывает в ней, что ее ведет Бог, а впереди находятся небеса; и, во-вторых, желание, чтобы все дорогие и близкие, кого она любит, шли вместе с ней.
Доктрина. Дети Божьи находятся в пути и желают, чтобы все, кого они любят, шли вместе с ними.
1. Этот мир не является домом для христиан.
Странствуя по пустыне, израильтяне не считали ее своим домом. Иногда они приходили к таким местам, как Мерра, где вода была горькой, - и не останавливались на отдых. Иногда они приходили к таким благодатным местам, как Елим, где росло семьдесят финиковых деревьев, и было двенадцать источников воды, но и тогда они не обустраивались и не говорили: "Это покой мой навеки". Им нравилось, что каждое утро вокруг лагеря выпадала манна и что вода следовала за ними, тем не менее, это была пустыня - земля сухая, земля тени смертной. "Мы отправляемся", - сказал Моисей. То же самое можно сказать об истинном христианине - это не его дом. Иногда он сталкивается с горечью, - разочарованиями, потерями, тяжелыми утратами - и он называет эти воды Мерра, так как они горьки. Иногда он приходит к таким благодатным местам, как Елим, но и там он не отдыхает.
1) Какая невыразимая радость семьи и родства присутствует, когда семейный круг остается нерушимым, когда все стулья у домашнего очага заняты, когда ни одно звено из цепочки не выпало, когда ни одна овца не отбилась от стада. Все это доставляет наслаждение чаду Божьему, но верующий человек не может успокоиться на этом. Он слышит голос, который говорит: "Встаньте и уходите, ибо страна сия не есть место покоя; за нечистоту она будет разорена".
2) Христиане ласковы к своим христианским друзьям. Сколько ободрения мы видим во взгляде тех, кто разделяет с нами наши духовные тайны, кто молится вместе с нами перед престолом, кто никогда не забудет нас за завесой вечности! Это то общение, о котором мир ничего не знает. Они живут в наших сердцах, так как являются сопричастниками той же благодати, омыты тем же источником, наполнены тем же Духом. Мы имеем одно сердце и являемся членами друг друга, однако мы не останавливаемся на этом. Это только вкус небес, но не небеса. Наши друзья часто огорчают нас - поворачивают обратно и охладевают, или же бывают взяты раньше нас - и мы остаемся странствовать в одиночестве. "Мы отправляемся".
3) Для христианина все постановления приятны. Они являются манною и водою в пустыне, дождем, наполняющим источники в долине плача. Как приятно воскресное утро! Солнце светит ярче, чем в другие дни. Как вожделенны жилища Твои, Господи! Как приятно пение псалмов! Как торжественны молитвы, когда мы стоим за завесой! Как чудесна доктрина, которая очищает, как роса! Как наполняют миром благословения! Как приятны для христианина таинства - источники спасения и дома Божий - места встречи с Христом! Что за приятные дни наслаждения, любви и завета с Иисусом! Но это еще не наш дом, не наш покой. Они все имеют недостаток: всегда что-то человеческое в них искажает сладость постановлений. Вот виноградная гроздь, но ее недостаточно, чтобы утолить жажду. Она испорчена. Всегда появляется нечто, что портит благоухание помазания - всегда слишком много греха в служителе и в слушателе. "Мы отправляемся в то место".
Научитесь, во-первых, смотреть на этот мир глазами странника. Когда странник в пути, то он видит много красивых поместий, домов, лужаек и садов, но его сердце не привязывается к ним. Он восхищается и проходит мимо. Так же должны поступать вы, дорогие христиане. Вы являетесь малым стадом, странствующим через пустыню. Не привязывайтесь ни к какому месту, привлекающему вас. Не основывайте свои привязанности на семье, родственниках, домах или землях. Будьте как Авраам, Исаак или Иаков, которые жили в палатках и тем самым подтверждали, что они ищут лучшей земли. "Если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога", "О горнем помышляйте, а не о земном".
Во-вторых, научитесь не грустить о потере друзей-христиан, как о тех, кто не имеет надежды. Кто-то из вас уже потерял маленьких детей, умерших в Господе. Кто-то - близких друзей, уснувших в Иисусе. Кто-то - престарелых родителей, вручивших свой дух в руки Иисуса. Вы не можете не плакать о них, но если они были во Христе, то у вас нет причины для слез. Их путешествие подошло к концу, а мы еще в пути. Кажется, что из их могилы слышен голос, который говорит: "Не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших". Они уже обрели покой, а "мы отправляемся в то место".
2. Дом христианина ближе с каждым шагом.
Странствуя по пустыне, Израиль с каждым шагом все ближе подходил к доброй земле. Они должны были пересечь огромное пространство, и с каждым днем приближались к концу своего путешествия. Так же происходит со всеми, кто в Иисусе Христе. Каждый шаг приближает их к небесам. С каждым днем они подходят все ближе и ближе к славе. "Наступил уже час пробудиться нам от сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали". "Ночь прошла, а день приблизился". Всякая овца, которая была найдена и покоится на плечах пастыря, с каждым днем приближается к небесной пастве. Каждая душа, переносящаяся на крыльях орла, летит к остатку, который обитает там. Быстро летят часы, но с такой же скоростью летит священный орел. Когда вы бежите на ристалище, то каждый шаг приближает вас к концу, к награде, к венцу.
Вопрос: Каждый ли день вы достойны небес?
Мои дорогие христиане, я содрогаюсь при мысли о тех из вас, кто находится на пути к славе, но, тем не менее, не становится более достойным ее. О, если бы вы забыли все то, что позади, и устремились вперед, за теми, кто впереди вас, стремясь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе!
Кто-то из вас находится еще в начале своего путешествия к небесам. Дорогие маленькие дети, становитесь сильнее и сильнее, молитесь больше, читайте больше, слушайте больше, любите больше, трудитесь больше с каждым днем. Пусть ваше ощущение греха разрастается, как корни дерева - вниз, глубже и глубже. Пусть ваша вера вырастает подобно виноградной лозе и с каждым днем становится все сильнее. Пусть мир в вашем сердце растекается подобно реке - шире и шире. "Мы отправляемся".
Кто-то из вас почти прошел пустыню. Кто-то из вас на вершине Фасги. Приближается время, когда вам придется умереть. Дорогие пожилые христиане, скоро ваши глаза увидят Того, Кого не видевши, вы любите! Скоро ваше сердце будет любить Его со всей силой! Скоро вы навсегда перестанете огорчать Его! Не бойтесь, а смиренно радуйтесь. Живите выше этого мира, не заботьтесь о его удовольствиях. Просто скажите своим друзьям: "Иди с нами". Чаще бывайте в собрании. Скоро вы будете неподвижным столпом и не будете больше выходить.
Необращенные, с каждым днем вы все ближе к аду. Вы тоже путешествуете к тому месту, о котором Бог сказал: "Вам отдам его". "Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - участь в озере, горящем огнем и серою; это - смерть вторая" (Отк. 21:8).
Но остановись, бедный грешник! Остановись и подумай! Где бы ты ни находился и чем бы ни занимался, ты идешь по направлению к аду. Как и большинство, ты идешь по дороге, ведущей к широким воротам. Когда ты спишь -ты мчишься в этом направлении. Когда ты идешь за удовольствиями, то ты отправляешься в свое путешествие. Когда ты смеешься и разговариваешь или же наслаждаешься своим грехом, то и тогда ты торопишься туда. Ты не останавливался ни на минуту, если так и не начал жить. Ты никогда не остановишься, чтобы передохнуть. Сегодня днем ты ближе к аду, чем утром. О, остановись и подумай! "Иди с нами, мы сделаем тебе добро".
3. Это путешествие очень важно для христианина.
Это путешествие было очень важным для Израиля. Они не занимались ничем другим. У них не было других обязанностей. Подойдя к оазису, они не взялись за плуг, чтобы обработать землю. Это путешествие было чрезвычайной важности. Именно это должны понимать те из вас, которые являются детьми Божьими. Ваше путешествие на небеса должно быть для вас самым важным.
Дорогие друзья, относитесь ко всему таким образом: поможет ли это вам в вашем путешествии, или же нет. Выбирая профессию или вид торговли, учитывайте, будет ли это способствовать или же препятствовать вашему путешествию к небесам? Не приведет ли это вас к мучительным испытаниям или к плохому сообществу? О, будьте внимательны! Ради чего же тогда жить, как не ради своего путешествия к небесам?
Выбирайте место своего жительства в соответствии с этими соображениями. Христианские служители, выбирайте свое место, учитывая это. Вспомните Лота. Он выбрал долину Иордана, потому что она была плодородной, но его душа иссохла там.
Выбирая связи или друзей, учитывайте, будут ли они способствовать или же препятствовать вашим молитвам? Пойдут ли они с вами, помогут ли в вашем путешествии, или же они будут палкой в ваших колесах? При выборе компании или книг для чтения, задумайтесь, наполнят ли они ваши паруса в движении к небесам? Если нет, не подходите к ним. Если вы видите, что потакаете своим привязанностям, препятствующим вашему продвижению к небесам, тотчас же оставьте их. Не обращайте внимание на последствия.
"Если соблазняет тебя рука твоя, отсеки ее: лучше тебе увечному войти в жизнь, нежели с двумя руками идти в геенну, в огонь неугасимый".
"Посему и мы, свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех, и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на Иисуса".
4. Все истинные христиане желают, чтобы другие отправились в путь вместе с ними:
"Иди с нами, мы сделаем тебе добро".
Так было с Моисеем. Ховав был его другом на протяжении сорока лет, когда Моисей жил в земле Мадианитянской, где он женился на его сестре и жил в доме его отца Рагуила. Я не сомневаюсь, что на протяжении этого времени Моисей много рассказывал ему о Боге Израиля и о славе, которая придет к Израилю. Много раз, когда они пасли свои стада, Моисей рассуждал с ним о праведности, воздержании и предстоящем суде, пока Ховав не проникся благоговением.
Тем не менее, похоже, что он так и не убедил своего друга до конца. Ховав сомневался и медлил. Он испытывал благоговейный страх перед Синаем, но не был еще завоеван любовью Голгофы. Он не знал, идти ему или оставаться. Но пришло время принимать решение. Сейчас он должен был решиться. Сердце Моисея волновало его: "Иди с нами, мы сделаем тебе добро, ибо Господь доброе изрек об Израиле".
Так же было с Павлом, когда он сам вкусил радость и мир уверования. Тогда он сказал: "Желание моего сердца и молитва к Богу об Израиле во спасение".
Так же было с Андреем: "Он первый находит брата своего Симона и говорит ему: мы нашли Мессию, что значит: "Христос".
Так было с несчастным бесноватым человеком, которого Иисус исцелил и сказал: "Иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя".
Так было и с бедным рабом в Антигуа, который молился, чтобы ад опустел, а небеса наполнились.
Вопрос: Так ли было с вами? Просили ли вы своих друзей идти с вами? Имеете ли вы отца, которого любите? Мать, которая носила вас у своей груди? Есть ли у вас брат или сестра? Не медлят ли они, подобно Ховаву? Разве вы не расскажите им о Христе и не предложите: "Иди с нами, мы сделаем тебе добро"? Разве нет у вас горячо любимого друга, который ничего не знает о Христе и о Боге и собирается остаться и умереть в пустыне? Разве вы не убедите его идти с вами к Богу и к славе Израиля?
Слово для тех душ, которые медлят. Некоторые из вас, подобно Ховаву, наполовину убеждены в том, чтобы идти с Израилем. "Ты почти убедил меня стать христианином". [Прим. Ред. В русском переводе Библии, перепечатанном с Синодального издания с примечаниями Ч.И.Скоуфилда этот стих переведен так: "Ты не много не убеждаешь меня сделаться Христианином".] Некоторые из вас видят, что их дети приходят к Богу, а сами остаются необращенными. Это значит, что вы еще не решили идти ли вам вместе с ними. О, почему вы колеблетесь между двумя мнениями? Идите с ними сейчас же.
Обратите внимание. 1. Может быть, именно сегодня вы должны принять решение. Так было с Ховавом. И сегодня Бог умоляет вас. Он обращается к вам через Библию, Своих служителей, с помощью нежного убеждающего голоса тех, кто любит вас. "Иди с нами". "Изберите себе ныне, кому служить". Помните, что может быть именно сегодня вы должны принять решение. Завтра может быть слишком поздно.
2. Вы разделите радость своих близких: "Мы сделаем тебе добро". Что еще заставляет их так радоваться за вас, когда вы решаете идти с ними, как не то, что это принесет вам добро? Вы знаете, как нежно они любят вас, - они не позволили бы волосу упасть с вашей головы. Вы сможете вкусить их прощение, их мир с Богом, их радость в Слове и в молитве. Вы познаете их Бога. Вы познаете их небеса. О, если бы Бог вложил в ваше сердце желание прилепиться к ним так, как Руфь прилепилась к Ноемини, говоря: "Куда ты пойдешь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом".

Церковь Святого Петра, 22 июля 1838 года.

13. Утешайте, утешайте народ Мой

"Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш. Говорите к сердцу Иерусалима и возвещайте ему, что исполнилось время борьбы его, что за неправды его сделано удовлетворение, ибо он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои"
Ис.40:1,2
Эти слова являются громкой нотой серебряной трубы Евангелия. Благословенны знающие ее радостный звук. Они подобны словам ангела в Вифлееме: "Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям". Это голос пастыря, который хорошо знаком и любим своим стадом.
1. Верующие получили двойное наказание за свои грехи: "Он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои" (ст. 2). Есть два способа наказания грешников за их грехи.
1. В них самих - в своем собственном теле и душе навечно.
Именно так будут нести наказание за свои грехи все необратившиеся люди, которые в конце концов погибнут. "И пойдут сии в муку вечную", "Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный". Они не смогут вынести своего наказания: "Наказание мое больше, нежели снести можно", "Пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?". Они скажут друг другу: "Кто из нас может жить при огне пожирающем? Кто из нас может жить при вечном пламени?". Бог спросит: "Устоит ли сердце твое, будут ли тверды руки твои в те дни, в которые буду действовать против тебя?"
Но не об этом способе наказания за грехи говорится в данном тексте, так как, во-первых, это было бы посланием бедствия, а не утешения: "Горе, горе, горе тебе", а не: "Утешайте, утешайте народ Мой". Если Бог на самом деле берет грешника за руку, чтобы наказать его, то в тот день не будет утешения. Сердце грешника погрузится в невыносимый мрак.
Во-вторых, грешники никогда не смогут сами по себе вынести двойного наказания. Когда несчастный грешник умирает без Христа и отправляется в ад, чтобы понести наказание за свои грехи, то он никогда не сможет вынести то, что заслуживает. Он согрешил против бесконечного Бога, и его справедливое наказание должно тоже быть бесконечным. Его раны будут вечными, ибо червь их не умрет и огонь их не угаснет. Поэтому несчастные души, умершие без Христа, никогда не смогут удовлетворить справедливость Бога. Бог никогда не скажет: "Достаточно". Он никогда не прольет воды на пламя ада, и не пошлет капли воды, чтобы охладить языки, которые мучаются там. Они не только не смогут выстрадать вдвойне, но и наказания от руки Господа за все их грехи не будет достаточно.
О, дорогие мои друзья, легко говорить об этом сейчас, но многие из вас, возможно, скоро испытают это.
2. Во Христе-Поручителе.
По справедливости, грешники могут нести свои грехи во Христе, Поручителе.
1) Это было именно тем заданием, ради которого Христос пришел на землю. Он думал об этом с самой вечности. Ради этой цели Он пришел в мир. Ради этой цели Он стал человеком. "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо". Если бы не было справедливым то, что кто-то другой может нести грехи грешника, а не он сам, - то тогда Христос никогда не совершил бы этого. Именно об этом способе говорится здесь.
2) Все страдания Христос принял от руки Своего Отца: "Но Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению. И Господь возложил на Него грехи всех нас". Глядя на нечестивые руки тех, кто распял и убил Христа, мы не должны забывать, что таковым было определенное желание и предвидение Бога, что, в противном случае, если бы это не было разрешено свыше, они не имели бы над Ним вообще никакой власти. За всей толпой издевающихся священников и жаждущих крови солдат мы должны видеть руку Господа, отдающего Свою душу как жертву за грех.
Это говорит о том, что Христос был Спасителем, назначенным Отцом. Пробужденные души боятся мстительной руки Бога, но во Христе мы имеем убежище. И вам нечего бояться, если Христос укроет вас, так как между Ним и Богом было принято соглашение, что Христос пострадает за грехи грешников и войдет в Свою славу. А Христос выполнил поручение, данное Ему Отцом.
3) Если грешники имеют прибежище во Христе, то закон, направленный против их грехов, предъявляет требования не к их душам, а к Христу. Все их грехи, сколько бы их не было, вменились Ему, и Он отвечает за них. А Он уже вдвойне пострадал за них. Разве справедливым было то, что Христос пострадал вдвойне?
Ответ. Благодаря Своему совершенству и Своей славе, Он мог вообще не страдать, а не то что нести двойное наказание за все наши грехи. Но в глазах Бога, из-за бесконечного достоинства Его личности, страдания Христа должны были быть вдвое больше вечных страданий грешников. Богу угодна Его праведность, так как Он возвеличил закон и сделал его достойным уважения. В смерти Христа ангелы увидели святость Бога, что было бесконечно лучше, нежели вечная гибель всего человечества.
О, пробужденный грешник, приди открыто к Иисусу Христу! Здесь ты найдешь убежище от гнева, которого заслуживаешь за свои грехи. Конечно, твои грехи бесчисленны, а гнев Божий невыносим, но в Иисусе Христе ты будешь в безопасности. Он пришел именно для этой цели. Тебе не нужно бояться. Иисус Христос примет тебя, Его сердце и Его объятия открыты для тебя. Его Отец желает, чтобы ты пришел. Все равно - много у тебя грехов или мало - знай, что Христос уже пострадал за них, чтобы прославить Бога и спасти тебя.
2. Все верующие находятся в благословенном положении.
1. Их беззакония прощены.
Душа во Христе получила прощение, и не имеет значения, сколько грехов у нее было. Беззакония Иерусалима были велики. Народ Иерусалима грешил против света и против любви. Бог посылал им пророков, но все они были либо побиты камнями, либо убиты. Сын Бога пришел к ним, но они выгнали Его из виноградника и убили. Их грехи выросли до небес, но как только они вверяют себя Христу, Бог сразу же говорит: "За неправды его сделано удовлетворение".
Обратите внимание: во-первых, что прощение дается в настоящее время. Здесь не говорится "за неправды его будет сделано удовлетворение", а "за неправды его сделано удовлетворение". Как только виновная, угнетенная душа вверяет себя Иисусу, то с небес слышатся ласковые слова: "за неправды его сделано удовлетворение". "Нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе". Прощение, которое предлагает Евангелие, дается не в будущем и оно не сомнительно, а надежно! Оно предлагается сейчас, в этот самый момент всем, кто верует в Иисуса. Вы получите полное прощение в тот же момент, когда уверуете. Поторопитесь и примите прощение от Христа для того, чтобы вы знали об этом в день вашего испытания!
Во-вторых, это святое прощение. Ваши прегрешения прощены, так как другой умер за ваши грехи. О, как величествен путь прощения! "У Тебя прощение, да благоговеют пред Тобою". Это прощение, которое заставляет вас трепетать и ненавидеть грех совершенной ненавистью. Смогли ли бы вы любить то, что пригвоздило Христа к древу и склонило Его благословенную голову? Будете ли вы вновь грешить и тем самым снова вонзать копье в ребра Иисуса? Некоторые скажут: "Я слишком испорчен". О, неужели вы порочнее Иерусалима? Когда вы берете булыжник и бросаете его в глубокое море, то он тонет и полностью покрывается водою. Так же происходит с грехами тех, кто обретает прибежище в Христе: "Ты ввергнешь в пучину морскую все грехи наши".
2. Исполнилось время их борьбы.
С законом.
Пробужденная душа вступает в страшную борьбу с законом Божьим. Закон Бога, вооруженный сверкающим, пламенеющим мечом, открылся для совести человека. Он требует послушания его сердца и жизни. Грешник пытается повиноваться ему, старается привести свою жизнь в соответствие с его требованиями, но все напрасно. И тогда закон заносит над ним свой меч, чтобы убить его, забрасывает его своими проклятиями. Эта страшная борьба происходит в совести пробужденного человека, но когда грешник приходит к Иисусу, то его сражение заканчивается. "Имя Господа - крепкая башня: убегает в нее праведник, и безопасен". В Иисусе Христе все требования закона удовлетворены, так как Он подчинился закону. Он понес на Себе его проклятия, сделавшись за нас клятвою. Сверкающий меч пронзил бок Иисуса. О, знаете ли вы, что означает завершить эту борьбу?
С дьяволом.
Мы сражаемся не против плоти и крови. Пробужденной душе часто приходится вести ожесточенную борьбу с сатаной. Сатана сражается с человеком двумя способами: во-первых, возбуждая его порочность и разжигая похоти внутри него самым ужасным образом; во-вторых, выдвигая обвинения против него. Сатана является обвинителем братьев. Он обличает совесть человека, чтобы увести его от Христа - увести его в отчаянии и лишить всякой надежды на спасение. Он говорит ему: "Ты несчастный и порочный человек. Ты не достоин святого Спасителя. Посмотри, какие похоти неистовствуют в твоем сердце. Ты никогда не станешь спасенным". Но когда бедный грешник прибегает ко Христу, то он находит покой - и тогда его борьба заканчивается. Он видит, что Кровь Агнца ответила на все обвинения сатаны.
С грехом.
Пробужденная душа ведет ожесточенную борьбу со своей порочностью. Кажется, что сердце человека переполнено неистовыми похотями, разрывающими его на куски. Он мечется в различных направлениях, но когда он приходит ко Христу, его борьба заканчивается. Конечно, в определенном смысле, его борьба не завершена, а только началась, но теперь, безусловно, он одержит победу. Теперь Бог за него. А Тот, Который с ним, сильнее всех, кто против него. "Если Бог за нас, кто против нас?"
Дух Божий теперь с ним, и Он будет пребывать с ним вечно. Теперь Дух правит в нем. Теперь Христос сражается за него - покрывает его голову в день сражения и переносит его на Своих плечах. Теперь верующий уверен, что победит, как будто он уже в славе. Дух говорит ему: "Не бойся, червь Иаков: не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой. Не оставлю тебя и не покину тебя". Эти слова "не оставлю тебя" достигают нас через темные часы искушений, через самые глубокие воды бедствий, через самый жаркий огонь преследований, они следуют за нами до самой смерти и сопровождают нас дальше смерти и могилы - в вечность.
3. Верующие должны утешаться своим положением.
1. Так велит Господь.
Некоторые говорят, что опасно быть счастливым. Они боятся быть слишком радостными. Они говорят, что лучше пребывать в глубоких тревогах и борениях, что не хорошо иметь слишком радостный дух. А что говорит Слово Божье? "Утешайте, утешайте народ Мой". Если источником вашей радости является крест Христов, то ее не может быть слишком много. "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь". Если Христос действительно взошел над душой, то она будет похожа на безоблачное утро. Если правда то, что Христос пришел в мир, чтобы найти и спасти заблудшее, если вы видите Его свободу и ценность, то я спрашиваю: "Как вы можете не радоваться и не утешаться этим?". "Которого не видевши любим, и в Котором, доселе не видя, но веруя в Него, радуемся радостью неизреченною и преславною". Пусть Бог надежды наполнит вас до краев радостью и миром в вере!
2. Исследуйте, откуда течет ваше утешение.
Все истинное евангельское утешение течет от креста Христова, от Мужа скорбей. Утешение лицемеров исходит от них самих. Они ищут утешения в себе. Они ищут перемен в своей жизни. Они видят в ней некоторые улучшения и радуются этому. Или же они смотрят глубже - на причину своего беспокойства, сожаление о грехе, свои обличения и стремления к Христу. Или же они исследуют свои религиозные обряды - удовольствие от молитвы, свой поток чувств и слов; или же тексты Библии, которые приходят им на ум. Или же они подвергают оценке то, что о них думают друзья и служители, и находят утешение в этом. Все это прибежища лжи, от которых надо освободиться, или же они нанесут ущерб вашей душе. Кровь Христа и Его праведность, а не какая-либо работа, совершаемая в вашем сердце, должны быть вашим оправданием перед святым Богом. Истинное евангельское утешение исходит от взгляда на Христа, который вдвойне пострадал за наши грехи. "Вот Агнец Божий!". Евангельское утешение - это поток, текущий прямо с Голгофы.
3. Посмотрите, насколько лживым является утешение душ, пренебрегающих Христом.
Эти ласковые слова утешения предназначены находящимся под крыльями Христа. Только это маленькое стадо имеет покой для своих душ. Но большинство пренебрегает этим великим спасением. Вы не ощущаете необходимости в искупающем Спасителе. Вы думаете, что сами сможете оправдаться перед Богом. Вы не чувствуете необходимости в могущественном Освятителе. В ваших глазах Христос - нежное растение. Вы не вверяли себя Ему. Друзья мои, горе вам. Ваша борьба не закончена. На вашем пути стоит закон со своими проклятьями и пылающим мечом. Сатана также обвиняет вас - и вам нечего ответить ему. Грех свирепствует в вас - и у вас нет силы противостоять ему. Ваши грехи не прощены, ни один из ваших грехов не изглажен. Все оголено и открыто глазам Того, с Которым вам придется иметь дело. Все ваше утешение - это ложь. Мир, который вы имеете, мир от сатаны, - это сон, ведущий в вечную погибель. Вам придется нести наказание за свои собственные грехи. Когда великий день гнева Божьего придет, вы не сможете вынести его. "Устоит ли сердце твое, будут ли тверды руки твои в те дни, в которые буду действовать против тебя?".
О, господа, неужели вам не страшно сегодня быть без Христа? Вы можете беспечно говорить об этом, шутить и глумиться над этим; вы можете к тому же спокойно спать. Но наступит день, когда ваш отчаянный крик будет слышен во всех глубинах ада: "Горе мне! Я без Христа, я без Христа!".

14. Забудет ли женщина?

"А Сион говорил: "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня"! Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Яне забуду тебя"
Ис.49:14,15
Эти слова, прежде всего, относятся к древнему Божьему народу, к евреям. Я верю, что перед их окончательным обращением их глаза откроются, и они увидят свой грех и бедственное положение. Они посмотрят на Того, Которого пронзили, и будут скорбеть о Нем. Когда они услышат чудесное предложение о милости, то не смогут поверить этому: "Скажет Сион: "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня". Но Бог скажет им, что, несмотря на все их прошлые грехи и бедствия, Он все еще любит их, и будет их Богом: "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя". Эти слова также относятся ко всем верующим.
1. Давайте обратимся к тем временам, когда верующие думали, что они оставлены.
1. Во времена тяжких бедствий.
Так было с Ноеминью. В земле Моавитской она потеряла своего любимого мужа и двух сыновей. И сейчас, когда она вернулась на холмы Вифлеема, опираясь на свою невестку, весь город пришел в движение, и люди спрашивали: "Это Ноеминь?". Но она сказала им: "Не называйте меня Ноеминью, а называйте меня Марою, потому что Вседержитель послал мне великую горесть. Я вышла отсюда с достатком, а возвратил меня Господь с пустыми руками.
Зачем называть меня Ноеминью, когда Господь заставил меня страдать, и Вседержитель послал мне несчастие?"
Так было с Езекией, когда Господь сказал ему: "Сделай завещание для дома твоего, ибо ты умрешь, не выздоровеешь". Тогда Езекия повернул свое лицо к стене, молился Господу и горько плакал: "Как журавль, как ласточка издавал я звуки, тосковал, как голубь; уныло смотрели глаза мои к небу: Господи, тесно мне; спаси меня".
Так было с Иовом. Когда в один день Иов потерял свои стада и десять своих детей, когда было уничтожено его телесное здоровье, а он сам сидел в пепле, тогда он открыл свои уста и проклял тот день: "Погибни день, в который я родился. На что дан страдальцу свет, и жизнь огорченным душею? О, когда бы сбылось желание мое, и чаяние мое исполнил Бог! О, если бы благоволил Бог сокрушить меня, простер руку Свою, и сразил меня!"
Как печально видеть падение души под обличениями Бога. Они предназначены для того, чтобы мы углубились в Христа и более полно познали радость в Боге. Не падайте под Его обличениями. Когда душа приходит ко Христу, то она ожидает, что ее поведут на небо по мягкому зеленому пути, не имеющему шипов. Но, наоборот, ее ведут через темноту. Бедность смотрит ей в лицо, или тяжелая утрата оставляет бездетной, или же преследования наполняют горечью ее жизнь. И теперь душа вспоминает о своем страдании и бедствии, о полыни и желчи. Теперь она забывает о любви и мудрости, проявленной к ней, и говорит: "Я человек, испытавший горе. Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня".
2. Когда они впадали в грех.
Пока верующий в смирении ходит перед Богом, его душа в мире. Свеча Господа светит над его головой. Он ходит во свете так же, как и Бог ходил во свете, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его очищает его от всех грехов. Но в тот момент, когда в сердце вползает неверие, человек отходит в сторону, к греху, подобно Давиду, который очень низко пал. Обычно верующий падает ниже мирских людей - теперь он падает в темноту.
Когда Адам согрешил, то испугался и спрятался от Бога в деревьях сада, и сделал себе одежду из листьев. Увы, когда верующий согрешает, то им тоже овладевает страх, и он прячется от Бога. Теперь он потерял свою добрую совесть и боится встретиться с Богом. Он уже не любит дом молитвы, и его сердце наполнено подозрениями. Он говорит себе: "Если бы я был чадом Божьим, то разве Бог не лишил бы меня моих сердечных похотей?". Он отказывается вернуться: "Не надейся, нет! Ибо люблю чужих и буду ходить вслед их". И хотя Господь никогда не был ни пустыней, ни страною мрака, тем не менее, отступник говорит: "Мы сами себе господа; мы уже не придем к тебе"; "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня". Это и есть самый страшный из всех видов опустения. Если вы остались без веры и доброй совести, то скоро потерпите крах.
3. Во времена опустения.
Опустение - это то состояние, когда верующий ощущает, что Бог отошел от его души. Мир ничего не знает об этом, но, тем не менее, это правда. У Бога есть особые способы, которыми Он являет Себя Своим детям, отличные от тех методов, которыми Он являет Себя миру. "Тайна Господня - боящимся Его, и завет Свой Он открывает им".
Иисус часто пребывает со Своим народом. Они чувствуют Его присутствие, они слышат Его слова, их сердца горят. Иногда они чувствуют, что Он исполняет Свои слова: "Не оставлю вас сиротами; приду к вам". Отец является прибежищем для Своих детей. Они чувствуют на себе Его вечные объятия, они чувствуют Его любовь, проливающуюся на них, подобно потоку света с небес. Святой Дух пребывает в них. Иногда они чувствуют Его дыхание, иногда они чувствуют, что Он пребывает в них, и тогда восклицают: "Авва, Отче!". О, это небеса здесь, на земле, - полная, удовлетворяющая радость!
Иногда Богу угодно отойти от души, в основном, я думаю, во-первых, чтобы смирить нас; во-вторых, чтобы раскрыть в нас все еще не умерщвленную порочность; в-третъих, чтобы привести нас в состояние, когда мы еще больше жаждем Его.
Таким было состояние Давида, когда он написал 41 Псалом: "Скажи Богу, заступнику моему: для чего Ты забыл меня?...Как бы поражая кости мои, ругаются надо мною враги мои, когда говорят мне всякий день: "Где Бог твой?"; "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!". Намного сильнее жажды, испытываемой раненым оленем в поисках чистого ручья, является духовная жажда Бога, которую ощущает покинутая душа.
То же самое ощущал Иов, когда он воскликнул: "Ибо стрелы Вседержителя во мне", и вновь: "О, если бы я знал, где найти Его; о, если бы я был, как в прежние месяцы!". В нем жили горькие воспоминания его прежних радостей, горькое чувство того, что ничто не сможет вновь привести его душу к покою.
То же самое чувствовала невеста: "На ложе моем ночью искала я того, которого любит душа моя, искала его и не нашла его" (Песн. П. 3:1). Братья, если вы чувствовали нечто подобное, тогда вы знаете, что ощущает несчастный человек, находясь на расстоянии от Бога, когда между его душой и Богом стоят горы, и он выражает это такими словами: "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня".
2. Бог не может забыть душу во Христе: "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя".
1. Это подобно материнской любви. Никакая любовь в этом мире не похожа на любовь матери. Это добровольная, безграничная, жертвенная любовь.
Сколько боли не приходилось бы ей переносить ради своего ребенка, сколько проблем не приносил бы он ей и днем и ночью, до тех пор, пока он привязан к ее груди, он остается для нее дороже золота. В ее сердце присутствует нечто, что привязывает ее к этому слабому, болезненному, более того, даже слабоумному мальчику. Но любовь Бога к душе во Христе сильнее этой любви. Псалмопевец сравнивает ее с любовью отца: "Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его". А в Малахии 3:17 говорится: "Буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему". В Исайя 66:13 говорится: "Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас".
Любовь матери к своему ребенку естественна для нее. Она не может объяснить ее. Вы не можете изменить ее. Вам придется разбить на кусочки материнское сердце, прежде чем вы сможете изменить ее любовь к ребенку. И, тем не менее, есть некоторые несчастные души, которые настолько искалечены сатаной, чьи сердца настолько ожесточены, что они могут забыть своих детей. Мать-индианка может танцевать на могиле своего младенца, а детоубийца может поднять руку на жизнь своего же ребенка, "но если и она забыла, то Я не забуду тебя".
Любовь Бога к душе во Христе естественна. Эта любовь свойственна Его сущности. Отец любит Сына, и той же самой любовью Он любит душу во Христе. Он не может забыть Его. Он любит Его, потому что Он совершенно прекрасен. Он любит Христа, потому что Он заслуживает любви. Он любит Его, потому что Он положил Свою жизнь за овец. Все те качества в Его Сыне, которые заставляют Бога любить Его, - Его святость, Его справедливость, Его истина - все то же самое заставляет Бога любить душу во Христе.
Братья, не унывайте в страданиях. Покинутые души, любовь Бога не изменится до тех пор, пока не изменится Его сущность. Только в том случае, если Он перестанет
быть святым, справедливым и истинным, Он перестанет любить душу, которая прячется под крыльями Иисуса.
2. Любовь Отца - полная любовь.
Материнская любовь является самой совершенной любовью на земле. Она любит всем своим сердцем. Нет более совершенной любви, чем любовь Бога к Своему Сыну. Бог любит Иисуса абсолютно. Все сердце Отца постоянно изливалось в любви к Господу Иисусу. В Христе нет ничего такого, что отталкивало бы бесконечную любовь Бога. В Нем Бог видит в совершенстве Свой собственный образ, Свой собственный закон исполненный, Свою собственную волю выполненной. Отец любит Сына совершенно, и когда душа приходит ко Христу, то та же самая любовь распространяется и на эту душу: "Любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них" (Иоан. 17:26).
Правда, что творение не может принять любовь Бога так, как это может с делать Иисус, но одна и та же любовь светит и на нас, и на Него - совершенная, удовлетворяющая, неограниченная любовь. Когда солнце проливает свои лучи и на огромный океан, и на маленький цветочек, то один и тот же солнечный свет проливается на обоих, хотя океан имеет намного большую способность принять его сияющие лучи. Точно так же, когда и Сын Божий принимает любовь Своего Отца, и бедный виновный червь, прячущийся в Нем, то это одна и та же любовь, сходящая и на Спасителя и на грешника, хотя Иисус может вместить больше.
Как Бог может забыть то, что Он любит совершенно? Если Бог совершенно любит тебя, то Он не забывает тебя, Он не может забыть тебя. Любовь творения может подвести. Ибо что такое творение? Глиняный сосуд, дыхание ветра, которое уносится прочь и не возвращается. Но любовь Творца не может подвести. Это - совершенная любовь к объекту, бесконечно достойному Его любви, частью которого вы являетесь.
3. Это неизменная любовь.
Материнская любовь среди всех видов любви, присущих людям, является самой неизменной. Мальчик покидает дом своих родителей, пересекает сотни морей, трудится под чужим небом. И когда он возвращается, то видит, как с возрастом изменилась его мать, видит ее седые волосы, ее почтенное чело, изборожденное годами, но когда она прижимает его к своей груди, то он чувствует, что ее сердце осталось таким же. Но еще более неизменной является любовь Бога ко Христу и к душе во Христе: "Я - Господь, Я не изменяюсь". Любящий Отец постоянен. Иисус, которого любят, тот же самый вчера, сегодня и вечно. Как же эта любовь может измениться? Она существовала до создания мира, она будет существовать и после того, как этот мир уйдет.
Если вы во Христе, то эта любовь сияет на вас: "Любовью вечною Я возлюбил тебя", "Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем".
Пусть воспоминания об этом утешают удрученных верующих. Многие из вас могут быть в удрученном состоянии, а ваши души - в беспокойстве. Вы считаете, что Бог был несправедлив к вам, - Он записал вас не имеющим детей, или же встретился вам, как лев или как медведь, лишивший вас детенышей; или же Он проклял ваш сосуд, или же оставил вас, чтобы вы искали Его и не находили. Продолжайте смотреть на Иисуса. Любовь Бога излучается на Него. Ничто не может отлучить Иисуса от этой любви, ничто не может отлучить и вас. В то время, когда Сион сказал: "Бог мой забыл меня", - в тот же момент Бог ответил: "Я не забуду тебя".
Ваши страдания и одиночество лишь доказывают то, что вы находитесь под рукой Отца. Наибольший интерес для врача представляет пациент, находящийся под хирургическим ножом. Поэтому, страдая от руки Божьей, вы можете быть уверены, что Его глаз больше всего сосредоточен на вас. "Прибежище твое Бог древний, и ты под мышцами вечными".
Ободрите бедных грешников прийти и вкусить эту любовь. Приятно быть любимым. Я думаю, что многие из вас испытали на себе материнскую любовь. Вы знаете, как убаюкивают ее руки, как следит ее ласковый глаз, как ободряет ее улыбка. Но, братья, это ничто по сравнению с любовью Бога. После смерти ее нежные глаза закроются, а ласковые руки матери превратятся в прах. О, придите и разделите любовь Того, Кто никогда не умрет! Есть единственное место, на которое любовь Отца изливается постоянно, - это Иисус: "Отец любит Сына". Он любит Его благодаря Своей природе, и поэтому для того, чтобы изменилась Его любовь, должны измениться Его совершенства. Он любит Его совершенно. Все запасы любви, находящейся в безграничных недрах Иеговы, постоянно изливаются в недра Сына. Он любит неизменно, никакое облако не может стать между ними, ни завеса, ни расстояние.
Но что это значит для меня? Это означает все для тебя, грешник. Иисус стоит, как прибежище для грешников, готовый принять даже тебя. Беги к Нему, грешник, пребывай в Нем, и эта любовь будет пребывать в тебе. Ты - червь, но ты тоже можешь войти в радость своего Господа. Ты можешь разделить с Иисусом любовь Бога, чего не могут сделать святые ангелы. Или же, грешник, ты предпочитаешь остаться под гневом Бога? "Не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем", "Бог - судия праведный, и Бог - всякий день строго взыскивающий". Но также "верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый".
О, как приятно уйти от гнева к любви, от смерти - к жизни. Несчастная детоубийца подпрыгнула бы от радости в своей тюремной камере, если бы ей сообщили, что она не будет лишена жизни как убийца. Но в тысячу раз приятнее было бы для вас, если бы Бог сегодня же убедил вас принять Иисуса Христа, который даром предлагается в Евангелии.

15. Благодарение получает Дух

"И были, как один, трубящие и поющие, издавая один голос к восхвалению и славословию Господа; и когда загремел звук труб и кимвалов и музыкальных орудий, и восхваляли Господа, ибо Он благ, ибо вовек милость Его: тогда дом, дом Господень, наполнило облако, и не могли священники стоять на служении по причине облака; потому что слава Господня наполнила дом Божий"
2Пар.5:13,14
Кажется, что день, о котором здесь говорится, был особенным. Похоже, что это был день Пятидесятницы во времена Ветхого Завета, - прообраз всех тех славных дней излияния Духа, которые когда-либо были в мире, предвкушение того великого дня, когда Бог исполнит это удивительное обетование, ожидаемое каждой душой: "Излию от Духа Моего на всякую плоть".
Моя дорогая, возлюбленная паства, желание моего сердца и моя молитва о том, чтобы такой же день посетил нас, чтобы Бог открыл окна небесные, как Он делал это в прежние времена, и проливал благословения до тех пор, пока здесь уже не хватит места, чтобы принять их.
Давайте тогда рассмотрим, как благодарение вызывает действие Духа Божьего.
1. Каким образом в этом участвовал народ: "Издавая один голос к восхвалению и славословию Господа". Вот слова, которые они говорили: "Он благ ибо вовек милость Его". Таким образом люди участвовали в прославлении, когда облако спустилось и наполнило дом.
Они участвовали во многих других волнующих обязанностях. Левиты несли ковчег от горы Сион и поставили его под крыльями херувимов. Соломон и весь его народ приносили жертвы, овец и волов, которых невозможно было исчислить и определить по причине множества. Но ответа с небес все еще не было. Но когда трубящие и поющие объединили свои голоса к восхвалению и славословию Господа, говоря: "Ибо Он благ, ибо вовек милость Его", тогда небесные окна открылись. Тогда спустилось облако и наполнило весь храм.
Моя дорогая паства, я глубоко убежден, что пока мы не будем больше прославлять и благодарить Господа, не будет такого полного, наполняющего души, восхищающего и удовлетворяющего сердца излияния Духа Божьего. Позвольте мне побудить ваши сердца к восхвалению.
1) Ибо Он благ.
Верующие должны прославлять Бога за то, какой Он. Те, кто никогда не видел Господа, не могут прославлять Его. Те, кто не пришел ко Христу, никогда не видели Царя в Его красоте. Необращенный человек не видит привлекательности в Боге. Он видит красоту в голубом небе, в величественном солнце, в зеленой земле, в мерцающих звездах, в полевой лилии, но он не видит красоты в Боге. Он никогда не видел и не знал Его, поэтому в таком сердце нет мелодии прославления.
Когда грешник приходит ко Христу, он приходит и к Отцу. Иисус отдал себя за нас, "чтобы привести нас к Богу". О, какой вид открывается для души - бесконечный, вечный, неизменный Бог! Я знаю, что некоторые из вас уже стали свидетелями этого зрелища. Тогда прославьте Его за то, какой Он есть! Прославьте Его за Его чистую святость, которая не может вынести никакого греха. Воскликните, как ангелы: "Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель". Прославьте Его за Его бесконечную мудрость, за то, что с самого начала Он знает конец. В Нем сокрыты все сокровища мудрости и познания. Прославьте Его за Его могущество, за то, что вся материя и весь разум содержится в Его руке. И сердце царя, и сердце святого, и сердце грешника - все они находятся в Его руке. Аллилуйя! Ибо Господь Бог Всемогущий правит. Прославьте Его за Его любовь, так как Бог есть любовь. Некоторым из вас приходилось бывать на море. Когда земля уже скрылась из виду, и вы стоите на носу судна и смотрите вокруг, то перед вашим взором открывается один огромный, безграничный океан. То же самое означает стоять оправданным во Христе и видеть любовь Бога - огромный океан, окружающий вас, бездонный и безбрежный! О, прославьте Его за то, какой Он есть! Все небеса будут славить Его. Если вы не можете славить Бога, то вы никогда не будете там.
2) За Его милость, за то, что Он сделал для нас.
Господь много сделал для меня с тех пор, как мы расстались. Однажды нам угрожала опасность погибнуть в воде, но Господь спас корабль. Много раз мы подвергались опасности эпидемий. Мы слышали крики скорбящих каждую ночь, но чума не приблизилась к месту нашего пребывания. Много раз мы подвергались опасности ограбления. Ружье кровожадного араба уже было нацелено на нас, но рука Господа была с нами. С тех пор, как мы расстались, мне пришлось побывать у ворот смерти. Ни один человек, видевший меня тогда, не поверил бы, что сегодня я смогу быть здесь. Но Бог исцелил наши болезни и вернул меня сюда для того, чтобы я еще раз открыл вам неисследимое богатство Христово. Поэтому у меня есть причины славить Его - за Его милость, пребывающую вовеки.
С тех пор, как мы расстались, Господь много сделал для меня. Когда я покидал вас, мои глаза были полны слез, так как я думал, что Он допустил это во гневе. Я думал, что Он гневался на меня и на вас. Но теперь я вижу, что это была любовь. Это была милость недостойному мне и недостойным вам. Господь дал вам моего дорогого брата, чтобы он заботился о ваших душах, и не только его, - так как дать вам всего лишь человека было бы бедным подарком - Он дал вам намного больше - Свой Святой Дух. "Благослови, душа моя, Господа!". Прославь Его, народ мой! Ибо Он благ, ибо вовек милость Его.
Нет ли среди вас таких, которые напоминают головню, выхваченную из огня? Вы были уже в огне, муки ада фактически уже объяли вас. Вы имели ад в своих собственных сердцах, и ад уже раскрыл свою пасть, чтобы принять вас. Но Господь выхватил вас из огня. Разве вы не прославите Его за это?
Нет ли среди вас таких, которых я оставил слепыми, глухими, немыми и мертвыми? Вы не видели красоты в Том, Кто красивее сынов человеческих, вы не видели славы в Эммануиле, когда Бог явил Себя во плоти. Но Господь сказал: "Пойди, умойся в купальне Силоам", и если раньше вы были слепы, то сейчас вы видите. О, прославьте Его за то, что Он сделал это! На небесах Бога, в основном, прославляют так: "Достоин Агнец закланный". Неужели вы не хотите прославить Иисуса, Его любовь, Бога Отца и Святого Духа?
Некоторые из вас не могут петь: "И никто не мог научиться сей песни, кроме... искупленных от земли". Некоторые из вас выглядят сейчас еще хуже, чем в то время, когда я покидал вас. Вы противились мне, вы противились моему брату и, самое страшное, вы противились Святому Духу. Вы все так же не молитесь, у вас все так же нет Христа. О, несчастные души, неискупленные и необновленные, помните, что слишком поздно будет учиться прославлять, когда вы умрете. Вы должны начать сейчас.
Я расскажу вам, что сказала мне мой близкий друг перед смертью. Она пожелала, чтобы все ее слуги собрались вместе и торжественно произнесла: "Между мною и плачем, стенаниями и скрежетом зубовным стоит лишь Христос. Но если вы не имеете Христа, то тогда ничто не отделяет вас от плача, стенаний и скрежета зубовного". Кто не славит Христа сейчас, скоро будет стенать о Нем.
2. Как они славили.
Они издавали "один голос".
Во время этого торжества их сердца были как одно целое. Там присутствовала тысяча языков, но лишь одно сердце. Не только их псалтири, кимвалы и цитры были настроены и издавали гармоничную мелодию, но и их сердца были чисто настроены. Бог дал им одно сердце, и тогда благословение сошло.
Такой же случай имел место в день Пятидесятницы. Все они были единодушно вместе, они смотрели на того же Агнца Божьего. То же самое произойдет в день, описанный в 132 Псалме: "Как хорошо и как приятно жить братьям вместе!.. Ибо там заповедал Господь благословение и жизнь на веки".
Именно об этом просил Иисус в той молитве, которую только Бог может произнести и на которую только Бог может ответить: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их; да будут все едино; как Ты, Отче во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня". А далее следует благословение: "И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершенны воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня".
Дорогие дети Божьи, объедините свою хвалу. Пусть ваши сердца больше не разделяются. Вы отделены от мира великой пропастью. Скоро эта пропасть станет бесконечной. Вы объединены друг с другом одним и тем же Духом. Вы были избраны одной и той же безграничной, наивысшей любовью. Вы были омыты одной и той же драгоценной кровью. Вы наполнены одним и тем же благословенным Духом. Дети, любите друг друга. Тот, кто любит, рожден от Бога. Будьте, как один в своей хвале. Объединитесь в одном восклицании: "Достоин Агнец закланный. Достоин Ты взять книгу и снять с нее печати - достоин Ты править в наших сердцах".
О, будьте страстны в славословии. Возносите свои голоса. Возносите свои сердца. На небесах они зазвучат еще громче. Иоанн слышал звук, издаваемый большим количеством людей, как шум от множества вод и как звук сильного грома, восклицающий: "Аллилуйя! Аллилуйя!". Я помню замечание Эдвардса о том, что именно во время прославления его люди чувствовали себя особенно исполненными Духом и что именно тогда они поклонялись Богу в особой красоте святости.
Пусть среди вас будет так же. Дорогие, возлюбленные братья, научитесь сердечно прославлять Бога: и в семье, и в собрании петь от всего сердца и от всей души. Но помните, что даже ваше прославление должно быть окроплено Кровью, что оно может быть приемлемо для Бога только через Иисуса Христа.
3. Результат.
1. Облако наполнило дом Господень.
Это было то же самое облако, которое вело их через Красное море и шло впереди них в течение сорока лет странствий в пустыне. Это был тот же облачный столп, который днем укрывал их от жары. Это был тот же столп огненный, светивший ночью, который вел Израиль к обетованному покою. А теперь он пришел и наполнил самое святое из всех мест. Это было чудесным результатом их объединенного страстного прославления. Сам Бог спустился и наполнил Своим присутствием каждый уголок дома. "Это покой Мой на веки, здесь вселюсь; ибо Я возжелал его".
Мои дорогие друзья, мы не должны ожидать, что Бог ответит на наши молитвы и в виде облачного или огненного столпа последует за нашим прославлением. Это были лишь прообразы, сейчас же мы получаем реальность - субстанцию. Если мы объединим свое единодушное искреннее прославление, то я убежден, что Бог наполнит Своим Святым Духом этот дом, наполнит каждое сердце в духовном храме.
Насколько восхитительным это будет для детей Божьих.
Нет ли здесь таких, которые пришли ко Христу и остановились на этом? Виновные, изможденные, обремененные, вы нашли покой, искупление и прощение грехов через Кровь Иисуса Христа. О, не останавливайтесь на этом! Не останавливайтесь на одном только прощении. Молитесь о том, чтобы Дух Святой, Утешитель пребывал в вас. Прощение - это всего лишь средство для достижения конца. Вы оправданы для того, чтобы стать освященными. Помните, без святости вы не увидите Господа, а без Святого Духа, пребывающего в вас, вы никогда не станете святым.
Нет ли среди вас таких, которые стонут под гнетом тела греха и смерти и восклицают вместе с апостолом: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?". Разве не чувствуете вы мук своего собственного сердца? Разве не ощущаете вы силы своей ветхой натуры? Как много людей в таком состоянии, пытаясь справиться со своими грехами с помощью силы, полагаются на самих себя, доверяют своей собственной твердости и попыткам! Но вот средство: молитесь о приливе Духа Божьего, чтобы Он заполнил каждый уголок вашего сердца, чтобы вам обновиться духом ума вашего.
Разве не много имеется сейчас холодных, мирских христиан, которые обратились много лет назад, но отступили, покоренные властью этого мира, - то ли его праздностью, то ли его бизнесом, увеселением или деньгами - которые приобрели мирские привычки и глубокие борозды греха? Посмотрите, в чем вы нуждаетесь. Тот, Кто вначале создал человека по Своему образу, должен еще раз создать вас. Вы нуждаетесь в том, чтобы в вас пребывал Утешитель. Только Он один может растопить ваше ледяное сердце и заставить его истекать любовью к Богу, Он один может наполнить вас всей полнотой Бога.
Разве не много таких, которые читают Библию, но получают мало пользы от этого? Вы чувствуете, что она не заполняет ваше сердце и не остается с вами на протяжении недели. Ее слова подобны зерну, посеянному при дороге, где его легко выклевать. Так же происходит с излиянием Духа, о котором вы просите, чтобы сохранить Слово в вашем сердце. Если вы пишите ручкой, в которой нет чернил, то никакого следа не останется на бумаге. Служители - это ручки, а Дух Божий - это чернила. Молитесь о том, чтобы ручка была наполнена живыми чернилами, и Слово могло запечатлеться в вашем сердце, чтобы об этом знали и его читали все люди, чтобы вы могли освящаться через истину.
Насколько восхитительным это будет для необращенных.
Так было в день Пятидесятницы, когда Дух вначале сошел на небольшую группу учеников, а затем на три тысячи присутствующих. Вам приходилось видеть холмы, притягивающие облака, и таким образом навлекающие ливни в долины. Точно так же и дети Божьи, чьи головы находятся за завесой, в полноте получают Дух Божий и раздают Его всем окружающим. Вам приходилось видеть высокое дерево или шпиль, улавливающий свет и передающий его вниз, на землю. Точно так же и огонь Духа Божьего вначале сходит на деревья праведности, а далее от них передается мертвым душам вокруг них.
Слово для мертвых душ. В такие времена, как эти, держитесь поближе к детям Божьим. Не отделяйтесь от них, не высмеивайте их, через них вы можете получить благодать Божью. Дорогие верующие, ради мертвых душ, окружающих вас, ради этого великого города, полного безнравственности, ради нашей страны, насыщенной обрядностью и лицемерием, объединитесь в молитве, объединитесь в прославлении и проверьте, не изольет ли Господь благословение. Давайте будем бороться и молиться не только ради себя, но ради тех погибающих душ, которые окружают вас, чтобы наступило полное время служения Духа, которого еще не видели в Шотландии.
2. Священники не могли стоять на служении.
Безусловно, что до того, как сошло облако, священники были заняты воскурением и жертвоприношением. Но когда облако спустилось, они могли только удивляться и поклоняться. Так происходит, когда Господь в избытке дает Свой Дух: Он дает возможность понять, что это не дело рук человеческих.
Если бы Он дал лишь немного Духа, то тогда служители начали бы думать, что и они приложили к этому руку. Но когда Бог наполняет весь дом, то тем самым Он ясно дает понять, что человек непричастен к этому. Давид Брейнард свидетельствовал, что когда Бог пробудил всю его церковь, состоящую из индийцев, он стоял пораженный и ощущал, что он был ничто, что один Бог совершил это.
О, дорогие друзья, именно об этом мы молимся - чтобы Дух Господень сошел, чтобы Он Своей всевышней властью сорвал завесу с ваших сердец, обличая вас о грехе, праведности и суде; чтобы Сам Иисус взял Свой скипетр, разбил ваши твердые сердца и взял всю славу, чтобы мы могли воскликнуть: "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу".

Церковь Святого Петра, 24 ноября 1839 года
(после возвращения из Палестины)

16. Прекрасная земля

"И сказали всему обществу сынов Израилевых: земля, которую мы проходили для осмотра, очень, очень хороша. Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию и даст нам ее - эту землю, в которой течет молоко и мед"
Чис.14:7,8
Когда дети Израиля прибыли на границу Земли Обетованной, то Моисей, по повелению Бога, послал двенадцать разведчиков исследовать эту землю. В течение сорока дней они изучали эту страну от края до края, и когда вернулись, то принесли срезанную в плодородной долине Есхол виноградную кисть, которую несли на шесте два человека. Но десять разведчиков принесли плохой доклад об этой земле. Они сказали, что земля была хороша, но люди, живущие в той стране, были исполинами, а города - окружены стенами до небес, и они пришли к такому заключению: "Не можем мы идти против народа сего, ибо он сильнее нас" (Числ. 13:32).
Иисус Навин и Хал ев пытались успокоить народ. Они не отрицали, что жители этой страны были высокими, а города укрепленными, но, отвечая на все возражения, они указали на облачный столп: "С нами Господь. Не бойтесь народа земли сей, ибо он достанется нам на съедение", "Земля, которую мы проходили для осмотра, очень, очень хороша".
Доктрина. Если Бог доволен душой, то Он приведет ее в прекрасную землю.
1. Кем доволен Бог.
Богу не нравится плотская душа.
"Если Ты, Господи, будешь замечать беззакония, - Господи! Кто устоит?", "Ты Бог, не любящий беззакония; у Тебя не водворится злой", "Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь", "Ты поразишь нечестивого, О Боже". [Прим. Ред. В русском Синодальном издании с комментариями Ч.И.Скоуфилда этот стих переведен так: "О, если бы Ты, Боже, поразил нечестивого!"] За то, что сыновья Илия не слушались голоса своего отца, Господь убил их. Природа Бога такова, что Ему омерзительно и противно все греховное. Человеку, обладающему тонким музыкальным слухом, неприятно резкое неблагозвучие. По своей природе он не может выносить это. Так же и Богу не может нравиться обнаженный грешник. И когда они встретятся на суде, то во взгляде Бога не будет ни милости, ни жалости. Он скажет: "Связавши им руки и ноги, возьмите и бросьте во тьму внешнюю".
О, вы, покрытые с головы до ног грехом, задумайтесь об этом! Вы, которые не покрыты чистыми одеждами праведности в Иисусе, приготовьтесь встретиться со своим Богом. Как вы придете в присутствие Того, Кто ненавидит грех, когда Он перед светом Своего лица положит ваши самые сокровенные грехи, когда Он раскроет все сокрытые дела тьмы, когда вам придется дать ответ за каждое праздное слово? Где вы тогда окажетесь?
Богу нравятся окропленные Кровью Христа.
Когда заслуживающий ада грешник освещается к познанию Христа, когда он верит свидетельству, которое Бог дал о Своем Сыне, и с радостью соглашается принять Господа Иисуса своим заступником, тогда Кровь Христа, как бы окропляет эту душу. Когда Аарон и его сыновья были отделены для священства, то тогда кровью овна были помазаны кончики их правых ушей, большие пальцы правых рук и большие пальцы правых ног как символ того, что они с головы до ног были погружены в кровь. Точно так же, когда Бог смотрит на душу во Христе, Он видит ее омытую Кровью Спасителя. Он воспринимает ее как душу, пострадавшую так же, как пострадал Христос, и поэтому она Ему нравится.
Его чувство справедливости удовлетворено. Бог обладает беспредельным чувством справедливости. Его глаза пристально рассматривают то, что соответствует Его природе. Когда Он видит душу, окропленную Кровью Его Сына, то Он понимает, что в ней справедливость получила полное удовлетворение, что этот человек за свои грехи был наказан полнее, нежели бы он сам вечно нес наказание за них.
Богу нравится милосердие. Он находит в нем удовольствие. Даже когда справедливость восклицала: "О, если бы Ты, Боже, поразил нечестивого!", то Его милость сострадала грешникам, и Он позаботился об искуплении. И теперь, когда грешник обладает искуплением, Его милость изливается в прощении. Бог находит удовольствие в милосердии. Ему нравится прощать. Приятно отметить, что Иисус любит прощать грехи. Как подчеркивается это в истории о женщине, которая омыла Ему ноги! "Прощаются грехи ее многие", и еще раз: "Прощаются тебе грехи", и в третий раз: "Иди с миром". Точно так же Бог любит прощать: "На небесах более радости будет об одном грешнике кающемся".
Трепещущие грешники, придите к Иисусу. Некоторые из вас трепещут при мысли, что они будут беззащитны перед гневом Божьим. Какую из заповедей вы не нарушили? Конечно, ваш случай печален. Ваши страхи вполне справедливы и разумны, и если вы рассмотрите свою ситуацию тщательнее, то они возрастут в десять тысяч раз. Но вот фонтан, открытый для греха и нечистоты. Если только вы пожелаете прийти к Господу Иисусу, то ни одного мгновения вы не будете оставаться без Божьего благоволения. Вы увидите, в какой безопасности окажетесь, приняв эту Кровь. Справедливый и милостивый Бог с радостью простит вас. Напрасно вы стараетесь оправдаться своей праведностью - этим вы никогда не понравитесь Богу, ибо в Его глазах - это запачканные одежды. Но Кровь искупления, Кровь Агнца возвещает мир.
Богу нравятся освященные.
Вы помните, как часто в Книге Откровение Иисус говорит: "Знаю твои дела". Он с любовью говорит эти слова о Смирнской церкви: "Знаю твои дела, и скорбь, и нищету, - впрочем ты богат". Когда Бог приводит душу ко Христу, то Он делает ее новым творением, - и тогда Бог любит новое творение. Как, создав мир, Бог посмотрел на сотворенное и улыбнулся, потому что это было хорошо, - так и создавая новое творение в сердце, Бог радуется этому. Он говорит, что все это очень хорошо.
Возражение: Мои благодати так несовершенны. Они не нравятся мне. Как же они могут нравится Богу? Я не могу делать то, что должен.
Ответ: Все верно. Тем не менее, Богу нравится Его труд, совершаемый в душе. Его Дух молится и живет в вас. Богу нравится работа Его собственного Духа. Как вы любите цветы, посаженные вами, как вы любите участок земли, над которым много потрудились, так и Бог любит Своих детей не за их личные качества, а за то, что Он сделал для них и в них. Они куплены дорогой ценою. Он купил их Своей собственной Кровью. Он поит их водой каждую минуту, но так, чтобы не навредить им. Он охраняет их днем и ночью. Как же Он может не любить их? Он любит место, где пребывает Его Дух. Как Бог любит храм - "Это покой Мой на веки, здесь вселюсь; ибо Я возжелал его" - не за то хорошее, что есть в нем, а потому что это было местом Его ног, потому что Он много сделал для этого, - так же Бог любит Своих христиан - просто потому что Он пребывает в них и так много сделал для них. Так же было с жезлом Аарона: он был сухой, как и любой другой жезл, но Бог заставил его расцвести, пустить почки и принести миндаль, и поэтому он был положен в святая святых. Так и христианин по своей природе является сухим деревом. Но Бог делает так, что тот начинает приносить плоды, и поэтому Он любит работу Своих собственных рук.
Дорогие христиане, живите по Духу и угождайте Богу больше и больше. Он спасает сокрушенных сердцем. Его лицо видит праведника: "Любящих Меня Я люблю".
2. Бог приведет весь Свой народ к славе.
На пути встречается много трудностей. Так же было с Израилем. Города были очень большие и укрепленные. Народ, населяющий их, - большой и сильный. Израильтяне чувствовали себя перед ними саранчой. Так же происходит с детьми Божьими. У них много сильных врагов - дьявол, который когда-то был самым ярким и главным из всех сотворенных существ, а теперь стал самым главным врагом душ человеческих, и его ангелы. Все они действуют против христиан. Мир наполнен великанами, противостоящими детям Божьим. Преследование нечестивцев, соблазн удовольствий - все это великие враги на пути христианина. Это также великие похоти в сердце человека: похоть гордости, похоть плоти, похоть очей, гордость житейская. Перед всем этим душа чувствует себя саранчой, не имеющей силы: "Не можем мы идти против народа сего, ибо он сильнее нас".
Аргумент: Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию.
Он может сделать это: "Если Бог за нас, кто против нас?".
Бог сильнее сатаны.
В Его руке сатана - ничто. Богу легче раздавить сатану Своей ногой, чем вам - раздавить муху. Бог беспредельно сильнее сатаны. Дьявол может воспрепятствовать Богу вести нас к славе не более маленькой мухи, которую вы можете раздавить своей ногой. "Бог же мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре". Покоритесь Богу. Противостаньте дьяволу, и убежит от вас.
Бог сильнее мира.
Часто мир идет против нас, как армия вооруженных воинов. Но если Бог за нас, кто против нас? "Он достанется нам на съедение". Если Бог с нами, то нам так же легко преодолеть оппозицию, как для голодного человека - накушаться. Именно Бог наделил силой Кира, хотя тот и не знал Его. Так происходит и сейчас. Мирские люди - жезл в руках Бога. Бог кладет их в одно место или же в другое для Своего удовольствия, а сделав это, Он разламывает жезл на кусочки и бросает в огонь. "Не бойтесь убивающих тело и потом не могущих ничего более сделать". О, христиане, если бы вы жили верою, то имели бы счастливую жизнь!
Бог сильнее нашего собственного сердца.
В нашем сердце присутствует много Иерихонов, окруженных стенами до небес, много твердынь греха, много господствующих похотей, угрожающих нашим душам. "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?", "Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию". "Верою пали стены Иерихонские по семидневном обхождении". Бог сделал так, что стены Иерихона пали от простого дуновения ветра, от шума. Он в силах сделать то же самое и сегодня. Запомните: в вашем сердце нет такого Иерихона, который Бог не смог бы разрушить в один момент. Вы видели, как пастух несет овцу на своих плечах. На своем пути он встречает много камней, колючек, ручьев, но овца не испытывает трудностей, ее несут выше этих препятствий. Так же происходит с каждой душой, покоряющейся Богу, единственная трудность - это лечь на Его плечи.
Обращение к молодым христианам.
Узнайте, что ваше освящение - в Боге: "У Тебя источник жизни". "Жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге". Ваша святость зависит не от вас, а от Него. Сложно согласиться с тем, что вы сами не можете освятить себя, что вы не можете преодолеть этих великанов, что, несмотря на все ваши усилия, вы не можете оправдать себя. А теперь получите еще один урок смирения. Даже если вы прощены, у вас все равно нет силы. Самое простое, что вы можете сделать - лечь, подобно овце, на Его плечи. Но как это приятно! Будьте, как жезл Аарона, который сам по себе был сухой палкой, пока Бог не заставит вас расцвести, пустить почки и принести плоды. Скажите, как Ефрем: "Я буду как зеленеющий кипарис", и услышьте слова Бога: "От Меня будут тебе плоды".
Обращение к оступившимся христианам.
Некоторые из вас согрешили. Причина этого такова - вы забыли, в чем ваша сила. К падению вас привела не сила страсти, не власть сатаны, не соблазны мира, а ваше неверие. Вы не находитесь в руках Бога.
Обращение к пожилым христианам.
Вы подошли к границе Обетованной Земли, но ваши враги все еще кажутся вам великанами, города - крепостями, окруженными стенами до небес, а вы сами - саранчой. Успокойтесь, если вы угодны Господу, то Он с любовью будет охранять вас. Он, Который спас вас от пасти льва, от лапы медведя, спасет вас и от этого Филистимлянина. Верьте Богу до конца. Даже в долине тени смертной оглянитесь и вспомните все ваши освобождения, вспомните все Авен-Езеры, которые вы взяли и скажите: "Неужели после всех Твоих милостей Ты дашь мне в конце концов упасть?".

17. Управление семьей

"Ибо Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним, творя правду и суд, и исполнит Господь над Авраамом, что сказал о нем"
Быт.18:19
В этом отрывке необходимо отметить три отличительные особенности.
1) Авраам использовал отцовскую власть для управления своей семьей: "Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя". Он не считал, что достаточно молиться о них или учить их, но он еще и использовал власть, данную Богом. Он повелевал ими.
2) Авраам заботился о своих слугах так же, как о детях. В Бытие 14:14 мы узнаем, что Авраам имел 318 слуг, рожденных в его доме. Он жил, как и его предки, как и до сегодняшнего дня живут арабы, в пустыне. Его семья была очень большой, но он не говорит: "Эти не мои". Он управляет и своими детьми, и своим домом.
3) Его успех. "Заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним". Часто говорят, что дети хороших людей становятся плохими. Тогда посмотрите: вот хороший человек и он исполняет свой долг в отношении своих детей. А вот и результат: похоже, что его сын Исаак был чадом Божьим с ранних лет. Все в его жизни свидетельствует об этом. А каким прекрасным образцом верующего, молитвенного слуги был Елиезер! (Бытие, 24).
Обязанность всех верующих - хорошо управлять своим домом.
1. Мотив этой обязанности.
Любовь к душам.
До тех пор пока человек не беспокоится о своей собственной душе, он не беспокоится о душах других. Он может спокойно смотреть, как его жена и дети живут в грехе, приближаясь к аду. Его не волнует это. Его не волнует миссионерская деятельность, и он ничего не жертвует для миссионеров. Но в тот момент, когда глаза человека открываются и он оценивает важность своей собственной души, он начинает так же беспокоиться и о душах других. С этого момента он начинает любить работу миссионеров. Он начинает понемногу экономить, чтобы послать Евангелие евреям и погибающим индусам. Он также начинает беспокоиться о домашней церкви, о своих соседях, живущих в грехе. Подобно бесноватому из Десятиградия, он везде проповедует имя Иисуса. Теперь он начинает волноваться о своем собственном доме. Он повелевает своим детям и дому своему после себя ходить путем Господним.
Так ли происходит с вами? Хорошо ли вы управляете своим домом? Поклоняетесь ли вы Богу в своей семье утром и вечером? Говорите ли вы своим детям и слугам об обращении? Если нет, то вы не любите их души. А причина в том, что вы не любите своей собственной души. Вы можете внешне исповедовать свою веру как вам угодно: вы можете принимать причастие, говорить о своих чувствах и т.д., но если вы не трудитесь над обращением своих детей -то все это ложь. Если вы чувствуете ценность Христа, то вы не сможете смотреть в их лица и не ощущать разрывающего сердца желания увидеть их спасенными. Об этом молилась Раав (Иис. Н. 2:13).
Желание использовать для Христа все таланты.
Придя ко Христу, человек начинает чувствовать, что больше не принадлежит себе (1 Кор. 6:19). Он слышит слова Христа: "Употребляйте их в оборот, пока Я возвращусь". Если это богатый человек, то он, как Гаий, потратит все для Христа. Если это образованный человек, как Павел, то он использует все для Христа. Родительская власть - это один талант, власть господина - это другой талант, за использование которых люди будут судимы. Верующий также использует их для Христа. Он повелевает своим детям и всем домашним следовать за ним. Так ли происходит с вами? Используете ли вы эти таланты для Христа? Если нет, то вы так и не отдали себя Ему, вы не принадлежите Ему.
2. Примеры этого в Писании.
Авраам. Самый выдающийся пример такого поведения - отец всех верующих. Являетесь ли вы чадом Авраама? Тогда идите его путями. Где бы ни был Авраам, он везде строил алтарь Господу.
Иов. Когда каждый из сыновей праздновал свой день рождения, то Иов возносил всесожжения по числу всех их (Иов. 1:5).
Иисус Навин. "А я и дом мой будем служить Господу" (Иис. Н. 24:15).
Евника. С самого детства маленький Тимофей знал Писания. Вы поймете причину этого, если прочтете о вере его матери Евники (2 Тим. 1:5, 3:15).
Так же происходило в Шотландии во времена наших отцов. И если нам еще суждено увидеть Шотландию садом Господним, то это будет возрождение управления семьей.
3. Как это происходит.
Поклоняйтесь Богу в своей семье.
Если вы не поклоняетесь Богу в своей семье, то это значит, что вы живете в грехе и вам безразличны души близких. Если вы не заботитесь о том, чтобы давать своим детям пищу, то разве не скажут, что вы не заботитесь об их телах? И если вы не водите своих детей и домашних к злачным пажитям Слова Божьего и не ищите живой воды, то разве не ясно, что вам безразличны их души! Поклоняйтесь Богу регулярно, утром и вечером. Это важнее вашей каждодневной пищи, это важнее вашей работы. Как напрасны и глупы будут все ваши оправдания, когда вы будете вспоминать прошлое в аду! Совершайте поклонение в полной мере. Кто-то исключает псалом, а кто-то - чтение Слова, и таким образом поклонение Богу урезается до посмешища. Совершайте это в духе и энергично. Приступайте к поклонению, как к источнику спасения. Пожалуй, нет более благословенного средства благодати. Пусть вся ваша семья присутствует при этом, пусть ни один из членов семьи не будет забыт.
Повелевайте - используйте родительскую власть. Как страшно Бог отомстил Илию за то, "что он знал, как сыновья его нечествуют, и не обуздывал их"! Илий был хорошим человеком и святым мужем, он часто говорил со своими сыновьями, но они не слушались его. Но вот в чем его ошибка: он не обуздывал их. Помните Илия. Не достаточно лишь молиться о своих детях, молиться вместе с ними и предостерегать их. Вы должны обуздывать их, ограничивать их узами любви от плохих книг, компаний, нечестивых увеселений и неподходящего времяпровождения.
Повелевайте слугами так же, как и своими детьми.
Так поступал Авраам. Помните, что вы являетесь отцом для своих слуг. Они живут под вашей крышей, и вы ответственны перед ними за свои наставления. Если они служат вам в плотской сфере, то вполне естественно, что вы должны служить им в духовной. Вы оторвали их от родительского дома, и ваша обязанность - позаботиться, чтобы они не пострадали от этого. О, какое огромное количество греха мы бы предотвратили, если бы заботились о душах своих слуг.
Говорите с каждым из них об обращении души.
Я знаю многих хороших родителей-христиан, которые странным образом пренебрегают этим важным вопросом. Они поклоняются Богу в семье, искренне молятся наедине о своих детях и слугах, но так и не говорят им об обращении. Сатана распространяет среди родителей определенный вид ошибочной скромности, и они не спрашивают детей: "Ты уже нашел Господа, или нет?". Каким греховным и глупым это покажется в вечности! Как вы будете выглядеть, увидев кого-то из своих детей и слуг в аду только по той причине, что вы лично не поговорили с ними? Начните сегодня же. Отведите их в сторонку и спросите: "Что Бог сделал для твоей души?"
Живите святой жизнью.
Если ваша религиозность у вас лишь на языке, то ваши дети и слуги очень скоро раскроют ваше лицемерие.
4. Благословения, следующие за этим.
1. Вы избежите проклятия.
Вы избежите проклятия Илия. Илий был чадом Божьим, тем не менее, он сильно пострадал из-за своей неверности. В один день он потерял двух своих сыновей. Чтобы избежать проклятия Илия, избегайте его греха. "Излей ярость Твою... на семьи, которые не призывают имени Твоего" (Иер. 10:25). [Прим. Ред. В русском Синодальном издании Библии этот стих переведен так: "Излей ярость Твою... на народы, которые не призывают имени Твоего".] Если вы не поклоняетесь Богу в своем доме, то на вашей двери написано проклятие. Если бы я мог пометить те места в этом городе, где нет семейной молитвы, то это были бы пятна, на которые готов пролиться гнев Божий. Эти дома находятся над адом.
2. Ваши дети будут спасенными.
Так было с Авраамом. Его возлюбленный сын Исаак был спасенным. Я не знаю, что случилось с Измаилом, а только помню горячую молитву Авраама: "О, хотя бы Измаил был жив пред лицем Твоим!". Было дано такое обетование: "Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет". Такое же обетование в крещении. Кто может описать блаженство спасенного отца спасенной семьи?
Дорогие верующие, будьте мудрыми. Если что-то и может испортить радость на небесах, то это вид своих детей, потерянных из-за вашей небрежности. Дорогие необращенные души, если в аду одни страдания могут быть сильнее других, то это будет боль от слов ваших детей: "Папа, мама, вы привели меня сюда".

18. Торжество Евангелия

"И сделает Господь Саваоф на горе сей для всех народов трапезу из тучных яств, трапезу из чистых вин, из тука костей и самых чистых вин; и уничтожит на горе сей покрывало, покрывающее все народы, покрывало, лежащее на всех племенах. Поглощена будет смерть навеки, и отрет Господь Бог слезы со всех лиц, и снимет поношение с народа Своего по всей земле; ибо так говорит Господь"
Ис.25:6-8
Эти слова еще только исполнятся во время второго пришествия Спасителя. Правда, что Господь Саваоф уже давно приготовил эту трапезу и выслал Своих слуг, говорящих: "Идите, ибо все уже готово". Но также верно и то, что завеса, покрывающая все народы, не разрушена, и Павел ясно говорит нам в 1 Кор. 15:54, что в утро воскресения сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою".
Тем не менее, эти слова в какой-то степени уже исполнились в тех местах, где было необычное излияние Духа. Часто на торжествах причастия в нашей стране эти слова исполнялись. Бог сделал Христа трапезой из тучных яств для голодных душ. Завеса неверия была сорвана со многих сердец и со многих глаз были отерты слезы. Мое искреннее и смиренное желание - чтобы следующее воскресенье (когда будет совершаться Вечеря Господня) было именно таким днем в этом месте. Я хочу привлечь всех детей Божьих к тайной и объединенной молитве об этом, и поэтому я выбрал эти слова, чтобы призвать вас к ней.
1) Задумайтесь о торжестве.
2) Задумайтесь о завесе, которая будет уничтожена.
3) Задумайтесь о последствиях этого.
1. Торжество.
1. Где это происходило? Ответ: "На горе сей".
a) Mopua! Там, где Авраам собирался принести в жертву Исаака. Именно там был заклан Пасхальный агнец. Именно там Иисус, стоя, воскликнул: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".
б) Гора Елионская! Именно там Иисус сказал: "Я есмь истинная виноградная Лоза". Именно там, в ту ночь, когда был предан, Иисус принял чашу гнева, назначенную для Него.
в) Голгофа! Именно там был распят Иисус с двумя ворами, по обе стороны от Него. Именно там проходящие кивали на Него головой, первосвященники издевались, а воры бросали Ему упреки. Именно там на три часа наступила темнота. Именно там пронзили руки и ноги Иисуса. Именно там Бог оставил Своего собственного Сына, а безграничный гнев был возложен на бесконечного Спасителя: "И сделает Господь Саваоф на горе сей для всех народов трапезу из тучных яств".
Для беспокойных душ.
Мир пытается развеселить вас. Друзья просят вас пойти в компанию, смотреть побольше на этот мир, наслаждаться удовольствиями и отбросить эти безрадостные мысли. Они готовят для вас пир в зале, хорошо освещенном сверкающими люстрами. На этом торжестве присутствует труба, бубен и вино. О, беспокойная душа, беги от всего этого - вспомни жену Лота. Если вы беспокоитесь о своей душе, то бегите от мирских праздников. Закройте свои уши и бегите. Посмотрите сюда - Бог старается развеселить вас, Он тоже приготовил пир. Но где? На Голгофе. Там нет света - один мрак вокруг креста. Там нет музыки - только стон умирающего Спасителя: "Или! Или! Боже Мой! Боже Мой!" О, беспокойная душа, именно здесь ты обретешь мир и покой. "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Самый мрачный час, который когда-либо был на земле, дает свет уставшей душе. Взгляд на крест дает вам возможность увидеть венец. Тот умирающий взгляд, который раскалывал камни, единственный может расколоть завесу и дать вам мир. Лобное место - это место радости.
2. Что это было! Ответ: "Трапеза из тучных яств, трапеза из чистых вин".
а) Трапеза. Это была не просто еда, а пир. Когда люди садятся поесть, то хорошо, если за столом имеется достаточно пищи для всех, но на пире должно присутствовать более чем достаточно - изобилие еды. Евангелие сравнивается с пиром: "Идите, ешьте хлеб мой, и пейте вино, мною растворенное" (Прит. 9:5). И еще раз в Песне Песней: "Подкрепите меня вином, освежите меня яблоками, ибо я изнемогаю от любви"; Матфея, 22:4 - "Скажите званным: "Вот, я приготовил обед мой, тельцы мои и что откормлено, заколото, и все готово; приходите на брачный пир".
Так же и в Иисусе имеется хлеба достаточно и даже в избытке. Он пришел, чтоб мы имели жизнь и имели ее в избытке. Он умер вместо грешников, и этого было достаточно, даже более чем достаточно, чтобы заплатить за наши грехи. Его смерть не равноценна моей смерти. Она принесла намного больше славы Богу и Его святому закону, чем если бы я умер десять раз. "Утешайте, утешайте народ Мой... ибо он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои". Его послушания было достаточно, и даже более чем достаточно, чтобы покрыть нашу наготу. Его послушание неравноценно моему послушанию, так как оно принесло Богу намного больше славы, чем если бы я никогда не грешил. Его одежда не только прикрывает обнаженную душу, а покрывает ее с головы до ног, так что никакой стыд не появляется, а только Христос виден, душа же спрятана. Его Духа не только достаточно, а более чем достаточно, чтобы сделать нас святыми. Во Христе есть колодец, который мы никогда не сможем вычерпать, и реки благодати, которые мы никогда не сможем осушить.
Христиане, научитесь полнее питаться от Христа: "Ешьте, друзья; пейте и насыщайтесь, возлюбленные". Если вас пригласили на пир, то вы не можете нанести большего публичного оскорбления хозяину, как удовлетворившись крошками под столом. Тем не менее, именно таким способом сегодняшние христиане обижают Господа славы. О, как мало верующих обильно питаются у Христа! Как мало их облачилось в белые одежды! Как мало верующих с избытком пьют Его Дух! Большинство время от времени удовлетворяется мимолетными сведениями о прощении - всего лишь крошками со стола и каплей Его Духа. Проснитесь, дорогие друзья! "Сие сказал Я вам, да... радость ваша будет совершенна".
б) Трапеза из тучных яств, трапеза из чистых вин. Тучные яства полны мякоти и должны представлять богатство и питательные деликатесы, а хорошо очищенные вина - изысканные и утонченные напитки, так что на этой трапезе присутствует не только изобилие, но и изобилие наилучшего. То же самое мы имеем во Христе!
Во-первых, это прощение прошлых грехов. Это и есть самый ценный деликатес для обремененной души. Как холодная вода для жаждущей души, так и благая весть из далекой страны. Добрая совесть - это бесконечный праздник. О, уставший грешник, вкуси и посмотри! "В тени ее люблю я сидеть, и плоды ее сладки для гортани моей". Это те яблоки, о которых просит утомленная душа: "Освежите меня яблоками, ибо я изнемогаю от любви".
Во-вторых, это улыбка Отца. Отец любит вас. Как чудесно будет увидеть преображение недовольного вида разгневанного Бога в улыбку любящего Отца! Это праздник для души. Это - переход от смерти к жизни.
В-третьих, это капли Духа, попадающие в душу. Именно они утешают душу. Это елей счастья, от которого лицо сияет. Это переполняет чашу. Это полный колодец, растущий в душе, который и утешает, и очищает. Дорогие друзья, не упивайтесь вином, от которого бывает распутство, а наполняйтесь Духом. Это вино, подкрепляющее душу. Будьте в Духе в День Господень!
3. Для кого это?
"Для всех народов". "Благовествование Христово есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых, Иудею, потом и Еллину"! "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари". Нет под небесами такой твари, для которой эта трапеза не приготовлена. Нет такого творения, к которому не относились бы эти слова: "Все готово; приходите на брачный пир".
Дорогие беспокойные души, почему вы не приходите ко Христу? Вы говорите, что Христос далеко от вас. Увы, весь день Он стоял у вашей двери. Христос так же доступен для вас, как и для любого другого, когда-либо пришедшего к Нему. Придите голодные, придите опустошенные, придите грешные, придите такими, как вы есть, чтобы напитаться прославленным Иисусом. Он есть трапеза для вашей голодной души.
Дорогие мертвые души, которые никогда не ощущали ни малейшего волнения, которые никогда не возносили ни одной молитвы к Богу, эти- слова для вас. Эта трапеза для всех людей. Христос так же доступен вам, как и всем другим: "Доколе, невежды, будете любить невежество?". "И Дух и невеста говорят: Прииди!".
2. Уничтожение покрывала.
1. Обратите внимание, что каждое естественное сердце окутано толстым, непроницаемым покрывалом.
а) В храме, перед входом в святая святых существовала завеса, чтобы ни один глаз не мог увидеть красоту Господа, пребывающего там.
б) Покрывало было на лице Моисея, когда он сошел с горы, так как частица славы Христа сияла на его лице. Когда покрывало было снято, они не смогли увидеть Его славы.
в) Поэтому до сегодняшнего дня в сердцах иудеев присутствует такая же завеса, когда им читают Моисея и пророков.
г) Таким же покрывалом окутаны ваши сердца, - сердца всех тех, кто находится в своем природном состоянии, - толстым, непроницаемым покрывалом. Оно называется неверием. Такая же завеса скрыла от них красоту Земли Обетованной в Кадес-Варни - и "они не могли войти за неверие". Такой же завесой сегодня окутаны ваши сердца.
Узнайте о важной причине вашего безразличия к Христу. Ваше сердце покрыто завесой. Бог может положить на стол перед вами все богатства своих недр, неисследимые богатства Христа, но до тех пор, пока вас будет покрывать эта завеса, вы не двинетесь. Вы не увидите ни очертаний, ни привлекательности Христа: "И мы видели Его, и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему" (Ис. 53:2). "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14).
2. Кто уничтожит завесу?
Ответ: "Господь Саваоф", Тот, Кто готовит трапезу, разорвет завесу. Это труд Бога - уничтожить покрывало. Мы можем убеждать вас до ночи, рассказывая о ваших грехах и бедственном положении, мы можем привести вам самые приятные слова из Библии, чтобы показать, что Христос совершеннее сынов человеческих. Но вы пойдете домой и скажете: "Мы не видим в Нем привлекательности". Но Бог может уничтожить это покрывало. Иногда Он делает это в одно мгновение, а иногда - медленно. И тогда Христос открывается и становится дорогим. Среди вас нет ни одного, настолько погрязшего в грехе и в этом мире, настолько бесчувственного ко всему, что касается Бога, чье сердце не было бы побеждено при виде Спасителя, не скрытого покрывалом. О, давайте умолять Бога об этом обетовании: "И уничтожит на горе сей покрывало, покрывающее все народы, покрывало, лежащее на всех племенах"! Приди и сделай это, Господь! "Я изолью на вас Дух Мой". Излей быстрее, Господь!
3. Где!
"На горе сей" - на том же самом месте, где Он готовит трапезу. Он приводит душу на Голгофу. Да, когда человек видит распятого Спасителя, Бог убирает всякую завесу.
Беспокойные души, ожидайте возле креста. Размышляйте о распятом Христе. Именно там Бог разрывает завесу. Почаще бывайте в Гефсиманском саду. Почаще бывайте на Голгофе. О, если бы в следующее воскресенье Он явил себя всем, участвующим в хлебопреломлении! Это так же возможно для тысячи, как и для одной души!
3. Результат.
1. Победа над смертью.
а) Уже сейчас в какой-то мере это исполнилось. Часто страх перед смертью отсутствует у людей, ранее трепетавших при мысли о ней. Душа, завеса которой уничтожена, может идти через долину, если не воспевая, то смиренно доверяя Господу, и сказать в конце: "Господи Иисусе! Приими дух мой". Ничто, только вид Христа, может ободрить в смерти. Мирские люди могут умереть глупо и незаметно, но только христианин, завеса которого уничтожена, может в смерти ощутить, что жало вынуто.
б) В воскрешении. Когда мы предстанем, как Христос, в теле и душе, когда "отдаст море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдаст мертвых, которые были в них", "когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою".
2. Победа над печалью.
а) Даже здесь, являя Иисуса Христа, Бог утирает слезы обличения, слезы греха и стыда. Работа благодати всегда начинается в слезах, но когда Бог приводит душу к Голгофе, то Он говорит: "Посмотри сюда - все твои грехи возложены на Эммануила, за них пострадал Агнец Божий, - вот тот ад, в котором ты должен был страдать". О, как нежно Бог вытирает слезы! Беспокойные души, пусть Бог совершит это в следующее воскресенье!
б) Полностью совершится после. Здесь, на земле, всегда будут присутствовать слезы из-за греха, искушений, печали, но там - "они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной; ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их".
3. Победа над осуждениями.
Даже здесь, на земле, Бог возносит Свой народ превыше осуждений. Он дает ему силы благословлять, а не проклинать: "Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас". Но там, на небесах, будет одержана полная победа. Господь очистит ваш характер. Здесь на всем пути мы можем подвергаться осуждениям! Здесь христиан не уважают, презирают и подавляют, но в конце концов Бог признает их Своими драгоценными камнями. А мир будет стоять, пораженный ужасом.

19. Лукавое сердце

"Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено, кто узнает его? Я, Господь, проникаю сердце и испытываю внутренности, чтобы воздать каждому по пути его и по плодам дел его"
Иер.17-9,10
1. Состояние плотского сердца (ст. 9).
Это истинное описание плотского сердца человека. Сердце Адама до грехопадения было другим. "Бог сотворил человека правым". Его разум был чистым и блаженным. Его внимание было поглощено божественными вещами. Он видел их славу, не омраченную ни облачком, ни тусклостью. Его сердце было чисто перед Богом. Его чувства нежно и полно текли к Богу. Он любил так же, как Бог любит, и ненавидел так же, как Бог ненавидит. Тогда в его сердце не было лукавства, оно было чисто, как хрусталь. Ему нечего было скрывать. В его сердце не была зла, источника ненависти, похоти или гордости. Он знал свое собственное сердце и мог заглядывать в его самые сокровенные тайники, так как оно было отображением сердца Бога.
Когда Адам согрешил, то его сердце изменилось. Потеряв благосклонность Бога, он потерял и подобие Бога. Как сердце Навуходоносора в одно мгновение превратилось в сердце животного, так и Адам моментально получил сердце, подобное дьявольскому. И с того момента сердце описывается так: "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено" (ст. 9).
Оно лукаво "более всего".
Лукавство является одним из основных качеств плотского сердца. Оно наполнено лукавством более, чем любой другой объект. Иногда мы называем море обманчивым. Вечером оно может казаться совершенно спокойным, или же на его поверхности наблюдается небольшая рябь и при этом дует благоприятный ветер. Но за ночь может разыграться шторм, и вероломные волны, как горные лавины, обрушиваются на корабль. Но сердце человеческое лукаво более всего, его вероломство опаснее, чем предательство моря. Облака тоже часто бывают обманчивы. Иногда, во время суши, они обещают дождь, но затем оказывается, что в них нет дождя, и тогда фермер разочаровывается. Иногда облака кажутся спокойными и безмятежными, но еще до наступления утра начинается ливень. Но человеческое сердце лукаво более всего. Многие звери лукавы. В поле змея является самым коварным животным. Иногда она прикидывается весьма безобидной, но затем внезапно показывает свое смертоносное жало и наносит смертельную рану. Но естественное сердце человека более обманчиво, чем змея, - более всего. Оно обманчиво в двух сферах: в обмане других и самообмане.
1. Обманывая других. Каждый плотской человек - лицемер. В реальности он не такой, каким представляет себя другим людям. Я возьму на себя ответственность утверждать, что сегодня здесь нет ни одного человека, который представляет себя окружающим в своем истинном свете. Если бы сегодня каждый человек, находящийся здесь, сбросил свою маску и показал, какой он в реальности, то эта церковь больше была бы похожа на ворота ада, чем на ворота небес. Если бы каждому порочному человеку пришлось разоблачить свое сердце и показать его омерзительные, грязные желания и помыслы; если бы каждый бесчестный человек раскрыл свое сердце и дал нам возможность увидеть все его жульничество, всю его алчность и низменные желания; если бы каждый гордый, самонадеянный человек показал, что творится под его пиджаком, или шелковым платьем, чтобы мы увидели все ничтожные схемы тщеславия и желания славы; если бы каждый неверующий, присутствующий среди вас, открыто явил свою ненависть ко Христу и благословенному Евангелию, то, о, каким бы адом оказалось это место!
Почему же на самом деле это не так? Потому что плотской человек лукав. Потому что вы натягиваете маску на свое сердце, а ваше лицо принимает дружелюбное выражение, чтобы внешность святого покрыла ваше дьявольское сердце. Ваше сердце лукаво более всего. Каждый естественный человек - льстец. Он не говорит другим людям, что он думает о них. Между плотскими людьми в миру нет открытых, искренних взаимоотношений. Каждый из вас, кто хоть немного знает этот мир, понимает, насколько лживой является дружба большинства мирских людей. Представьте себе на минутку, что каждый плотской человек должен говорить правду при встрече с друзьями. Представьте, что он должен передать им всю горькую клевету, которую он говорил о них сотни раз за их спиной. Представьте, что он должен раскрыть свою душу и рассказать им свои низкие, подлые мысли о них: о том, насколько мирскими и эгоистичными они являются в его глазах. Увы, каким враждебным стал бы мир. Нет, плотской человек, ты не осмеливаешься быть честным. Вы не осмеливаетесь говорить правду друг другу. Ваше сердце настолько отвратительно, что вы должны натянуть на него маску, а ваши мысли о других настолько противны, что вы не осмеливаетесь говорить о них. "Лукаво сердце человеческое более всего".
2. Оно проявляет себя и в другой сфере - в самообмане. С тех пор как я приехал к вам, я прилагал все силы, чтобы отделить драгоценное от низменного. Я дал вам много признаков, по которым вы могли бы судить - испытали ли вы истинное обращение, или же были обмануты сатаной, имеете ли вы мир с Богом или мир с дьяволом, находитесь ли вы на узком пути, ведущем к жизни, или находитесь на широкой дороге, ведущей к погибели. Я сделал все, что в моих силах, чтобы привести вам самые простые Библейские признаки, по которым вы могли бы судить о вашей действительной ситуации. Но я не был бы сильно удивлен, если бы большинство из вас, в конце концов, обнаружило, что обманывало себя. Часто человек глубоко беспокоится о своей душе. Он плачет, молится и присоединяется к таким же, как он. Теперь он меняет свой образ жизни и свои представления. Он говорит о своих ощущениях и духовном росте в молитве; возможно, он горячо осуждает других. Тем не менее, он не имеет истинной перемены жизни. Он все еще живет по плоти, а не по Духу. Другие думают, что этот человек - истинный христианин, и он сам так же считает. Да, он думает, что он чрезвычайно выдающийся христианин, хотя на протяжении всего этого времени он не имел Духа Христова и не принадлежал Ему. Да, "лукаво сердце человеческое более всего".
2. "Крайне испорчено".
Этот термин позаимствован из медицинской книги. Когда зовут доктора, чтобы убедиться в безнадежности больного, он качает головой и говорит: "Это крайний случай". Именно это слово используется здесь. "Сердце крайне испорчено", - это означает, что оно не подлежит исцелению с помощью человеческих средств.
Знайте, что вы нуждаетесь в обращении или новом сердце. Когда мы говорим некоторым людям о необходимости перемены, то это воздействует на них, и они отказываются от некоторых нехороших привычек, таких, как пьянство, ругань или ложь. Отказываясь, они обещают никогда не возвращаться к ним и теперь думают, что перемена произошла и они находятся на правильном пути к небесам. Увы, глупцы, не пьянство, ругательства или ложь делают вас крайне испорченными, а ваше сердце. Вы отрезали лишь притоки, а источник загрязнения остался. Сердце осталось таким же испорченным, как и раньше. Именно сердце является неизлечимым. Вы нуждаетесь в новом сердце. Ничто другое не удовлетворит вашу нужду.
Знайте, что для этого вы должны прийти ко Христу. Когда женщина потратила на врачей все, что у нее было, и ей стало не лучше, а, скорее, хуже, тогда она услыхала об Иисусе. "Если только прикоснусь к одежде Его, выздоровею", - сказала она. Иисус ответил: "Дерзай, дщерь! Вера твоя спасла тебя". Поэтому, неизлечимые, придите ко Христу. Прокаженные всегда считались неизлечимыми. Точно так и прокаженный, кланяясь, подошел к Иисусу и сказал: "Господи! Если хочешь, можешь меня очистить". И он тотчас же очистился от проказы. Некоторые из вас чувствуют, что их сердце крайне испорчено. Тогда преклоните колени перед Господом Иисусом и скажите: "Господи, если хочешь, можешь меня очистить". Вы - прокаженный, не подлежащий излечению, а Иисус может и желает сделать вас чистым.
3. Непостижимо испорчено: "Кто узнает его?".
Ни один человек не может знать, насколько испорчено его сердце. Мы плывем по морю, глубину которого не можем постигнуть.
Непробужденные люди не имеют представления о том, что творится в их сердце. Когда Елисей предсказал Азаилу, какие страшные убийства тот совершит, то Азаил спросил: "Что такое раб твой пес, чтоб мог сделать такое большое дело?". В тот момент семена греха уже были в его сердце, но он не знал своего собственного сердца. Если бы я рассказал некоторым из вас в то время, когда вы были маленькими детьми, играющими у ног своей матери, о тех грехах, которые вы совершите в будущем, то вы бы сказали: "Разве я пес, чтобы мог сделать такое большое дело?". Тем не менее, вы видите, что совершили их. Если бы я показал каждому из вас те грехи, которые вы совершите, то вы бы ужаснулись. Это доказывает, насколько вы не знаете своего собственного сердца. Я думаю, что большинство из вас считает невозможным оказаться виновным в убийстве или прелюбодеянии, или отступничестве, или согрешении против Святого Духа. Но это все - результат неосведомленности относительно вашего собственного черного сердца: "Кто узнает его?".
Некоторые пробужденные люди имеют ошибочную точку зрения о порочности своего собственного сердца. Они видят все грехи своей прошлой жизни, как бы сконцентрированные там. Они видят, что все их прошлые грехи исходили из сердца и могут выйти вновь. И в то же время большинство пробужденных грешников не видит и десятой тысячной доли порочности своего сердца. Вы напоминаете человека, вглядывающегося в темный ров. Вы можете видеть всего лишь края ямы на несколько ярдов вниз. Точно так же вы можете заглянуть лишь немного внутрь своего сердца. Это бездонный ров погибели. "Кто узнает его?".
Некоторые дети Божьи получают удивительные открытия о порочности своих собственных сердец. Иногда они видят, что именно там гнездится зародыш каждого греха. Иногда они понимают, что никогда не было бы греха ни на земле, ни на небесах, ни в аду, если бы это не было результатом того, что присутствует в их сердце. Иногда они видят, что если бы не было другого источника греха, искажающего прекрасное лицо творения, то их собственное сердце было бы неистощимым источником, способным погубить любое творение и осквернить каждое чистое пятно вселенной. И тем не менее, даже они не знают своего сердца. Вы подобны заглядывающему в кратер вулкана путешественнику, которому дым препятствует видеть далеко. Вы видите всего лишь на несколько ярдов внутрь дымящего вулкана своего сердца.
Научитесь быть еще более смиренными. Никто из вас не был еще достаточно смиренным, осознавая грех. И вот почему: никто из вас еще полностью не видел бедствий, доставляемых вашим сердцем. В вашем сердце присутствуют укромные уголки, куда вы никогда не заглядывали, в этом океане есть пещеры, которые вы никогда не измеряли, источники горечи, которые вы еще не испробовали. Когда вы в наибольшей степени почувствуете порочность своего собственного сердца, тогда покоритесь той ужасной истине, что вы лишь немного заглянули в этот бездонный ров, что вы носите в себе дремлющий вулкан - сердце, порочность которого вы не знаете и не можете знать.
4. Свидетель, знающий сердца.
1. "Я, Господь".
Мы увидели, что не знаем сердца друг друга, так как "лукаво сердце человека". Человек смотрит на внешность. Мы увидели, что ни один человек не знает своего собственного сердца, что большинство из нас не ведает, что в нем находится, а те, кто знает, видят лишь то, что у поверхности. Но вот - верный Свидетель. Тот, Кто сотворил человека, знает, что в человеке.
2. Обратите внимание на требовательность этого свидетеля: "Я, Господь, проникаю сердце и испытываю внутренности".
Здесь не говорится: "Я знаю сердце", а: "Я проникаю сердце". Сердце человека является не одним из многих объектов, к которым поворачивается всевидящий глаз Бога, а тем единственным, который Он выбрал для исследования: "Я проникаю сердце". Как астроном направляет свой телескоп именно на ту звезду, которую он хочет исследовать, и при этом настраивает все линзы прибора, чтобы наилучшим образом рассмотреть ее, так и нежный глаз Бога сосредоточенно изучает обнаженное сердце каждого человека. Как ювелир, очищая серебро, сосредотачивает свой взгляд на тигеле, наблюдая за каждым изменением, происходящим в кипящем металле, так и Божий глаз следит за каждой переменой, происходящей в сердце человека. О, плотской человек, сможешь ли ты вынести это? Как напрасны все твои притворства и прикрытия! Бог видит тебя таким, как ты есть. Ты можешь обмануть своего соседа, служителя или даже самого себя, но ты не можешь обмануть Бога.
3. Обратите внимание, что Он постоянный свидетель.
Он не говорит: "Я проник", или: "Я проникну", а: "Я проникаю". Я делаю это сейчас и всегда. Его чистый, спокойный, изучающий глаз смотрит не на определенные этапы нашей жизни, а в самые сокровенные уголки нашего сердца. С самого детства и до преклонного возраста Его глаз покоится на нас. Темнота не может ничего скрыть от Него. Для Него все равно - что свет, что темнота.
4. Обратите внимание на результат этих исследований: "Чтобы воздать каждому по пути его и по плодам дел его" (ст. 10).
Чтобы узнать истинную ценность поступка, вы должны исследовать сердце. Многие дела, которыми восхищаются люди, являются мерзостью в глазах Бога, исследующего сердце. Дать милостыню нищему может быть поступком, заслуживающим либо вечной награды, либо вечного наказания. Если это делается из любви ко Христу - потому что этот бедный человек является учеником Спасителя - то этот поступок, безусловно, не останется без награды. Христос скажет: "Так как если вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне". Если это сделано из гордости или самоправедности, то Христос откажется от него и скажет: "Идите от Меня, проклятые; вы не сделали это Мне".
Христос исследует сердце человека, чтобы праведно судить. О, господа, как вы вынесете суд, если не имеете Христа? Как вы можете жить с сознанием того, что Его глаз видит ваше сердце на протяжении всей вашей жизни, что вы будете судимы соответственно тому, что Его чистый глаз видит в вас? Неужели вы не видите, что ваш случай безнадежен? "Не входи в суд с рабом Твоим, потому что не оправдывается пред Тобой ни один из живущих". Если твое сердце крайне испорчено, а Его чистый глаз сосредоточенно рассматривает его, то чего еще ты можешь ожидать, как не изгнания в ад? Ищите прибежища в Господе Иисусе Христе, в Его Крови, которая изглаживает прошлые грехи, и в Его праведности, которая покроет вас! "Боже, защитник наш!".
Узнайте об удивительной любви Христа.
Он был единственным, кто знал порочность тех людей, ради которых умер. Он, Который исследует сердца грешников, умер за них. Только Его глаз изучал их сердца. Он исследовал их, когда пришел. Он знал, что было в людях, но не возненавидел их за это, а умер ради них. Он умер не за то хорошее, что было в человеке, - Он не увидел ничего достойного. Он увидел не просто маленький грешок в сердце человека. Он был единственным во всей вселенной, кто увидел весь грех в бездонном сердце человека. Он увидел дно вулкана, но, тем не менее, Он пришел и умер за человека. Вот это любовь! Когда на земле мытари и грешники приходили к Нему, Он знал сущность их сердец. Его глаз неизменно смотрел на их сердца на протяжении всей их жизни. Он видел все похоти и страсти, которые когда-либо зарождались там. Но Он не изгнал их. Так же и с вами. Его глаз видел все ваши грехи: в самые низкие, темные часы вашей жизни Его глаз терпеливо смотрел на вас. Тем не менее, Он умер за таких и приглашает вас прийти к Нему. Он не прогонит вас. Аминь.

20. Надейся на Господа

"Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой"
Прит.3:5
Когда Бог приводит пробужденную душу ко Христу, то в первое время человек радуется спокойному и благословенному состоянию ума, которое Библия называет мир в вере. Раньше ему сопутствовали болезни смертные, и муки адские держали его. Но теперь он может сказать: "Возвратись, душа моя, в покой твой". Не стоит удивляться, что когда впервые эта, ранее беспокойная, душа ощущает небеса здесь, на земле, то уверовавший часто представляет, что небеса уже завоеваны и что он навсегда окончательно распрощался с грехом и печалью. Но, увы, часто бывает достаточно прожить один день, чтобы он убедился в том, что небеса еще не завоеваны. И хотя Красное море уже пройдено, однако еще предстоит пройти огромную, унылую пустыню, преодолеть множество врагов, прежде чем душа сможет войти в землю, о которой говорят: "И народ Твой весь будет праведный".
Первое дыхание искушения извне или же первый бунт порочности изнутри возбуждают новое, непонятное беспокойство в душе уверовавшего. Он только что облекся в броню праведности Искупителя, но эти ядовитые пары лишают блеска и затемняют сверкающую сталь. Увы, восклицает он, что хорошего в моем освобождении от всех обвинений за прошлые грехи, если я подвергаюсь опасности, что в будущем новые обвинители восстанут против меня? Что хорошего в прощении моих прошлых грехов, если, совершая каждый новый шаг в своей жизни, я могу вновь согрешить?
Новообращенный, находящийся в таком состоянии ума, подобен путнику, попавшему в опасный лес. В настоящее время он находится в абсолютной безопасности. Без малейшей тревоги он слышит вопль волков, так как находится в крепости, в укрепленной башне. Здесь он в безопасности. Но когда он думает о предстоящем путешествии, когда вспоминает, что все-таки находится среди леса, далеко от дома, то, увы, он не знает ни куда двигаться, ни которая из дорог приведет его в нужное место, а которая - уведет прочь. Когда заблудшая овца была найдена добрым пастырем, то в этот момент она была в абсолютной безопасности, как никогда. И тем не менее, в великой тревоге она сомневалась, как она сможет вернуться обратно, ведь она так долго блуждала в горах, спускалась в долины, перебредала ручьи, пробиралась сквозь колючие кустарники. Возможно ли сбившейся с пути овце найти дорогу обратно? И поэтому Писание говорит, что добрый Пастырь с радостью положил ее Себе на плечи. Так же происходит с душой, которую нашел Христос. Омытая Его Кровью, она может чувствовать себя в такой же безопасности и иметь такой же мир, как будто она уже на небесах. Но когда человек смотрит на тысячи трудностей, среди которых он блуждал -плохие привычки, порочные компании, со всех сторон расставляющие для него сети, - ему хочется закричать: "Как же мне жить в этом мире? Я думал, что я спасен, но, увы, я стал спасенным только для того, чтобы вновь заблудиться". Это состояние ума настолько реально и болезненно, что некоторые новообращенные желают умереть, чтобы освободиться от этих мучительных тревог. Но существует намного более совершенный путь, указанный нам в этих словах:

Надейся на Господа всем сердцем твоим,
И не полагайся на разум твой
Во всех путях твоих познавай Его,
И Он направит стези твои

Это слово, сказанное в должное время запутавшемуся верующему. "Как хорошо слово во время!".
Во-первых, задумайтесь о той благодати, которая здесь предлагается: "Надейся на Господа всем сердцем твоим".
Когда страж в Филиппах воскликнул: "Что мне делать, чтобы спастись?", то ответ был прост: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься". Его беспокоило, как избежать гнева Божьего и землетрясения, и поэтому ему просто указали на истекающего Кровью Агнца Божьего. Он посмотрел на Иисуса, совершившего все, что мы должны были совершить, на все Его страдания, которые мы должны были вынести. И пока он смотрел, его тревога утихла, и внутри возник приятный небесный мир - мир в вере.
Но верующий, задающий вопрос в нашем тексте, - это тот, кто уже насладился миром оправданного человека, и он хочет узнать, как ему испытать радость освященного человека. Новая тревога возникает в его душе - куда ему направить свой путь в мире. И до тех пор пока его беспокойство не будет исцелено, есть опасность того, что его радость в вере досадно прервется. Насколько своевременным является слово, которое моментально указывает на средство! И как удивительно прост евангельский метод спасения, когда душа вновь направляется просто посмотреть на Иисуса - "Надейся на Господа всем сердцем твоим"!
Когда вы пришли к нам уставшими и обремененными виной, то мы указали вам на Иисуса, ибо Господь - оправдание наше. Когда вы приходите к нам вновь, изнывая под тяжестью живущего в вас греха, то мы опять указываем вам на Иисуса, ибо Господь - наша сила. Когда от всякой боли, независимо от болезни, исцеляющий тела доктор прописывает одно и то же средство, то это является признаком плохого, невежественного доктора. Но если врач для каждой больной и погибающей души на всякой стадии болезни прописывает одно и то же средство - бальзам Галаадский, то это является истинным признаком хорошего и верного врачевателя душ.
Христос был помазан не только для того, чтобы перевязать раны убитых горем, но и для того, чтобы провозгласить свободу узникам. Поэтому, если правильно и мудро направить бедного, убитого горем грешника, не имеющего возможности оправдать себя, к Иисусу как к его праведности, то, должно быть, так же правильно и мудро направить бедного верующего, стонущего в узах порочности и не имеющего возможности освятить себя, посмотреть на Иисуса как на свою мудрость, свое искупление, свое освящение. Один раз вы уже посмотрели на Христа как на главу завета, который понес весь гнев, вместо вас исполнил всю праведность и дал вам мир. Тогда еще раз посмотрите на того же Иисуса как главу завета и получите, благодаря Его заслугам, дары для людей и обетование Отца, которое распространяется на все Его члены, - и пусть это так же даст вам мир. "Надейся на Господа всем сердцем твоим". Ты уже посмотрел на Спасителя на кресте. И это дало тебе мир совести. Посмотри на Него теперь, когда Он на троне, - и это даст тебе чистоту сердца. Я знаю только один способ, благодаря которому ветвь может покрыться листьями и стать здоровой, приносящей плоды, - если она будет привита к виноградной лозе и приживется в ней. Точно так же я знаю лишь один способ, с помощью которого верующий может стать святым, счастливым, приносящим плоды чадом Божьим, - если он будет верить в Иисуса, пребывать в Нем, укоренится и будет возрастать в Нем.
И обратите внимание, что сказано: "Надейся на Господа всем сердцем твоим". Если вы веруете в Иисуса для праведности, то вы должны отбросить все свои личные претензии на получение прощения. В ваших глазах ваша праведность должна быть похожа на запачканные одежды, вы должны прийти пустым, чтобы уйти наполненным Христом. Точно так же, если вы веруете, что Иисус даст вам силы, то вы должны отбросить все свои природные представления о вашей силе. Вы должны ощущать, что все ваши решения, клятвы и обещания бесполезны и не могут задержать течение ваших страстей, так как очень много соломинок находится в запруде величайшего водопада. Вы должны чувствовать, что ваша личная стойкость и мужество, которые так долго прославлялись вашими друзьями и были предметом гордости вашего ума, настолько же бессильны перед дыханием искушения, как тростник перед ураганом. Вы должны чувствовать, что сражаетесь не с плотью и кровью, а с духами огромной силы, в чьих могучих объятиях вы немощны, как дитя. Тогда, и только тогда, вы всем сердцем положитесь на силу Христа. Когда верующий немощен, тогда он силен. Если ребенок знает о своей немощи, тогда он полнее доверяет себя рукам матери. Молодой орел, который, благодаря своим многочисленным падениям, знает о своей неспособности летать, доверяет, чтобы мать переносила его на своих могучих крыльях. Когда он слаб, тогда и силен. Так же происходит и с верующим, который, благодаря своим повторяющимся падениям, обнаруживает свое личное абсолютное бессилие, и, крепко держась своей простой верой за руку Спасителя, опираясь на своего Возлюбленного, выходит из пустыни и с радостью слышит слова: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи".
Во-вторых, задумайтесь о том, насколько эта благодать доверия помогает верующему не полагаться на его собственное понимание.

Надейся на Господа всем сердцем твоим,
И не полагайся на разум твой.

Каждая душа, не наставленная Святым Духом, может воскликнуть: "Это сложное высказывание. Кто может послушаться его?". Похоже, нет истины, вызывающей большее негодование оппозиции мира, чем эти благословенные слова, которые говорят, что верующие в Господа всем сердцем не должны полагаться на свой разум. Под разумом в данном случае понимается способность ума наблюдать, постигать и судить, - те качества, посредством которых люди чаще всего ориентируются в этом мире. И поэтому неудивительно, что мир заклеймил фанатиками странную группу людей, осмеливающихся говорить, что они не полагаются на эти способности в своей каждодневной жизни.
Но я думаю, что оппозицию мира могли бы смягчить слова (если только они захотели бы нас послушать) о том, что мы никогда не отказывались следовать разуму, хотя, в то же время, мы отказываемся полагаться на него. Каждый освященный верующий, как бы абсолютно он не полагался на Святого Духа, зная, что без Его могущественного дыхания его разум был бы напрасной, бесполезной машиной, ведущей в тьму, а не к свету, тем не менее, следует водительству разума так же тщательно и религиозно, как делает это любой неуверовавший человек. Поэтому каждый человек, уважающий истину, не должен говорить, что верующий в Иисуса отказывается использовать свой разум и с нетерпением ожидает водительства свыше. Истина заключается в том, что он полагается на божественную силу просвещения разума, и поэтому следует указаниям разума более религиозно, чем любой другой человек.
Когда человек приходит, чтобы быть в Иисусе Христе, то он становится новым творением не только в своем сердце, но и по разуму. История мира, история миссий и индивидуальный опыт полностью доказывают это, и поэтому не сложно назвать естественные причины для этой перемены.
Когда человек становится верующим, то перед ним открывается новое, невспаханное поле для проникновения в него разума. Необращенный человек неожиданно погружается в характер Бога, Его управление, Его искупление. Но он никогда не сможет смотреть на эти вещи с любовью человека, заинтересованного в них, и поэтому он не может познать их. Ибо чтобы познать Бога, Его нужно полюбить. Но примирите человека с Богом - и способность к пониманию расцветет с небывалой силой. Он поймет, что это и есть вечная жизнь - знать Бога и Иисуса Христа, которого Он послал.
Когда человек становится верующим, то он участвует в каждом деле, побуждаемый небесными чувствами. Раньше только земные мотивы побуждали его приобретать знания. Но теперь святая пытливость и цепкая, не присущая ранее память прививаются его уму. Новыми глазами он смотрит на поля, леса, горы, широкие блистающие реки и говорит: "Мой Отец создал все это".
Но если это является естественными причинами для перемены, то есть так же одна сверхъестественная причина, которая важнее всех прочих. Верующий получает новый разум, так как Дух Божий теперь живет в его душе. Он полагается на этого всемогущего гостя, доверяется Господу Духу всем своим сердцем и не полагается на свой собственный разум. В книге пророка Осии дар Духа сравнивается с росой: "Я буду росою для Израиля". Роса обладает одной особенностью - все, где она выпадает, наполняется влагой. Она не обходит вниманием ни один листик, не остается ни одной крошечной травинки, на которую не опустилась бы роса, каждый лист или стебель куста обременен драгоценной тяжестью. Та же особенность присуща Духу: не остается ни одной способности, ни одной привязанности, силы или страсти души, на которую не сошел бы Дух, совершая через них работу, - подкрепляя, возрождая, обновляя, восстанавливая все.
И если мы действительно в Иисусе Христе, пребывая в Нем верою, то мы должны ожидать, что эта сверхъестественная сила будет совершать работу в нашем разуме, ибо если мы не водимы Духом, то мы и не Его. Разве не ясно как день, что чем полнее мы полагаемся на этот любящий Дух, тем безоговорочнее мы следуем водительству нашего разума? Мы полагаемся не на наш собственный разум, а на Дух благодати и мудрости, который пообещал вести нас к истине и направлять наши шаги на путь мира. Но мы не отбрасываем наш собственный разум, так как именно через него мы ожидаем водительства Духа.
На мельнице, где все механизмы приводятся в действие водой, от ее снабжения зависит работа всей машины. Прекратите это обеспечение - и машина станет бесполезной. Поместите ее на воду - все ее части оживут и начнут действовать. И хотя весь процесс зависит от внешней подачи воды, мы не исключаем механизм, посредством которого энергия воды совершает работу. Так же происходит с верующим: весь человек находит под воздействием Духа Христа, иначе он не Его. Для того чтобы совершать каждодневную работу, человек каждый день нуждается в снабжении живым потоком свыше. Прекратите подачу - и разум станет темной бесполезной частью механизма, ибо Библия говорит, что неверующие люди имеют помраченный разум. Восстановите божественный Дух - и всему будет дарована жизнь и движение, так как разум сделал его новым творением. И хотя теперь мы полностью полагаемся или зависим от воздействия Духа, но мы не отбрасываем механизм человеческого разума, а, скорее, почитаем его даже больше, чем в миру.
Как бы сложно не было объяснить все это миру, но самое прекрасное - видеть, как это приводится в действие самым простым чадом Божьим.
Если бы вы могли нечаянно подслушать обычного верующего во время его утренней молитвы. Он простодушно считает себя заблудшим и заслуживающим осуждения, и поэтому прилепливается к Иисусу, божественному Спасителю. Он представляет себя темным, невежественным, не знающим куда идти, не способным управлять в течение дня своими ногами, руками, своим языком. И поэтому он умоляет об обещанном Духе - чтобы Он пребывал в нем, действовал в нем, чтобы Он был росою для его души. И все это он совершает с твердостью человека, решившего, что он не уйдет, не получив благословения. Вы бы увидели, какое святое неуважение чадо Божье проявляет к своему разуму, как к прибежищу, на которое стоит полагаться. И в то же время, если бы вы понаблюдали за ним в течение дня: как он ведет себя в поле, на базаре, находясь среди нечестивого мира, - то вы бы увидели, насколько абсолютно он полагается на водительство сообразительного и проницательного разума. Вы бы увидели, с какой святой уверенностью чадо Божье может использовать способности, данные ему Богом. Вы бы смогли увидеть удачное сочетание глубочайшей набожности и несгибаемого усердия. Вы бы постигли значение этих слов: "Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой".

Пресвитерианская церковь Данди, 1836.

21. Формализм - это не христианство

"Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренно таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога"
Рим.2:28,29
Формализм - это, пожалуй, преобладающий порок человеческого ума. Его можно обнаружить в каждой душе и в каждой стране. Он победоносно правит в каждом природном разуме и постоянно пытается захватить трон в сердце каждого чада Божьего. Если бы мы искали доказательств того, что падший человек не обладает разумом, что он согрешил из-за своей примитивной разборчивости и гордости интеллекта, что он абсолютно потерял образ Божий в познании, соответственно которому он был сотворен, то мы отметили бы это непонятное, нелогичное представление, с помощью которого более половины человечества введено в заблуждение и идет в вечную гибель, а именно, что Богу может быть угодно всего лишь телесное подчинение и служение, что Богу можно служить одними устами, в то время как сердце находится далеко.
И именно против этой ошибки - преобладающей ошибки человечества, и особенно преобладающей ошибки иудейского ума - Павел направляет слова, представленные нам. Необходимо отметить, что он не унижается до спора в этом вопросе. Он говорит со всей решимостью и властью человека, у которого нет никакого недостатка по сравнению с другими апостолами. Он закладывает первый принцип, согласно которому человек обычного интеллекта, серьезно задумываясь об этом вопросе, должен согласиться с его непосредственным утверждением, что "не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога".
В дальнейшем рассуждении я очень кратко покажу вам, во-первых, что соблюдение внешних обрядов бесполезно и не может оправдать грешников; и, во-вторых, что внешнее соблюдение обрядов не может заменить освящения верующего.
1. Соблюдение внешних обрядов бесполезно и не может оправдать грешника.
В предыдущих рассуждениях я попытался показать несколько ошибочных прибежищ, к которым стремится пробужденная душа, прежде чем она убеждается отдать себя праведности Бога. В каждом из этих случаев мы увидели, что тот, кто вооружает себя зажигательными стрелами, возжигая свой собственный огонь, получает от руки Божьей мучительную смерть. Прежде всего, душа обычно удовлетворяется неглубоким знанием Божественного закона и говорит: "Все это сохранил я от юности моей". Позже, когда ей открывается духовность закона, она пытается избежать осуждения, подрывая все его основы. Если это не помогает, то она обращается к своим прошлым добродетелям, чтобы сбалансировать свои грехи. И тогда, если это также не помогает, она принимается за самореформацию, чтобы искупить глупость юности трезвостью преклонного возраста. Увы, насколько тщетны все эти затеи, изобретенные слепым сердцем, к которым побуждает злобный враг человеческих душ!
Но существует еще одно убежище лжи, которое я не описал и которому алчно отдает себя пробужденный ум, чтобы обрести мир от уколов совести и скорпионов Божьего закона, - формальное благочестие. Такой человек становится религиозным и уверен, что это спасет его. Теперь меняется весь образ его жизни. Возможно, раньше он пренебрегал внешним соблюдением религиозных обрядов, он не становился на колени у своей кровати, он никогда не собирал своих детей и слуг вместе, чтобы помолиться, он не читал Слово наедине и всей семьей, он редко посещал дом Божий вместе с теми, кто соблюдал святой день, он не ел тот хлеб, который для верующего является пищей, и не брал чашу, которая является питьем.
Но теперь все его привычки стали противоположными, изменился весь образ его жизни. Он молится на коленях даже в одиночестве, регулярно читает Слово, даже воздвигает алтарь в семье для утренних и вечерних служений, его рассудительный вид всегда в избытке присутствует, когда он находится на своем привычном месте в молитвенном доме. С успокаивающим самодовольством он возвращается мыслями к своему крещению и участвует в хлебопреломлении.
Его друзья и соседи наблюдают за этой переменой. Некоторые подшучивают над этим, а некоторым это доставляет радость. Но очевидно лишь одно - он изменился. И, в то же время, нет уверенности в том, что он стал новым или оправданным человеком. Весь этот обычный порядок телесных упражнений, если человек вступает в него до того, как облекся в Божественную праведность, является иным путем для утверждения своей самоправедности, и это препятствует побуждению подчиниться, чтобы облечься в праведность Бога. Более того, понимание неверующих людей настолько извращено, что многие из них упорно придерживаются телесного поклонения Богу, в то время как сами неутомимо упорствуют в открытых или тайных грехах.
Такие люди, похоже, расценивают соблюдение внешних обрядов не только как искупление прошлых грехов, но и как цену, уплаченную за разрешение грешить в будущем. Похоже, что именно такое убежище лжи с радостью определила для себя бедная Самарянка, когда благословенный Путник, присев у колодца, пробудил все беспокойство ее сердца испытующими словами: "Пойди, позови мужа твоего и приди сюда". Ее беспокойный ум искал прибежища здесь и там и нашел его Где? В соблюдении религиозных обрядов: "Отцы наши поклонялись на этой горе; а вы говорите, что место, где должно поклоняться, находится в Иерусалиме".
Она отталкивает определенные обличения в грехе вопросом о том, где она должна соблюдать обряды Беспокойство о своей душе заменяется заботой о том, в каком месте люди должны поклоняться, - на горе Сион или на горе Гаризим. О, если бы только Иисус ответил ей на этот вопрос, если бы Он сказал, на которой из этих гор следует поклоняться Богу, то она с радостью поклонялась бы на этом благословенном месте всю свою жизнь! Если бы таким местом была гора Сион, то она оставила бы свою родную гору и отправилась бы туда, где могла бы спастись. С какой радостью она нашла бы там прибежище для своей обеспокоенной души.
И с какой божественной нежностью Спаситель уничтожил это прибежище лжи, ответив: "Поверь Мне, что наступает время, когда и не на сей горе, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу. Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине".
И теперь с той же самой целью и с такой же нежностью Павел уничтожает то же самое прибежище лжи для каждой беспокойной души этими решительными словами: "Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце и по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога".
Есть ли среди вас такие, кого Бог пробудил от мертвой дремоты плотского ума? Не отодвинул ли Он завесу, чтобы свет истины пролился на ваше сердце, являя истинное состояние вашей души? Не заставил ли Он ваши ноги потревожиться для того, чтобы вы могли идти со слезами и искать Господа Бога вашего? Не заставил ли Он вас изменить беспечную улыбку радости на слезы беспокойства, громкий смех веселья - на плач горького душевного страдания из-за вашей души? Повернуто ли ваше лицо в ту сторону, когда вы спрашиваете о пути к Сиону? Тогда я заклинаю вас быть внимательными и не довольствоваться этим прибежищем лжи. Помните, не тот Иудей, кто таков по наружности. Помните, что ни внешнее соблюдение обрядов, ни молитвы, ни посещения церкви или чтение Библии оправдают вас в глазах Бога.
Я довольно хорошо осознаю, что когда появляется беспокойство о душе, то тогда также появляется ревность о соблюдении обрядов. Как раненый олень уходит от стада, чтобы стонать и истекать кровью в одиночестве, так и пораженная грехом душа отходит от веселых компаний, чтобы плакать, читать и молиться в одиночестве. Такой человек будет стремиться проповедовать Слово и настаивать на нем больше и больше, он не находит мира в той перемене, которая происходит в нем. Когда жаждущий человек приходит к источнику, то его жажда не утоляется только тем, что он пришел туда. Наоборот, она усиливается с каждым шагом по мере приближения. Жажда удовлетворяется только тем, что извлекается из колодца. Точно так же вы можете прийти к миру не посредством простого телесного соблюдения обрядов, а вкушая в этих обрядах Иисуса, чья Плоть истинно есть пища, а Кровь истинно есть питье.
И если в таком случае вы склонны думать, что безусловно спасены для вечности, потому что вы изменили свое отношение к внешнему соблюдению религиозных обрядов, то я умоляю вас вспомнить притчу о брачном пире. Многие были званы и приглашены на него, но лишь немногие имели брачные одежды. Многие участвуют в совершении бессильных обрядов: читают и слушают, возможно, с умеренным интересом и беспокойством обо всем, что им доступно - о Царстве Божьем. Но из огромного количества слушающих лишь немногие убеждаются в необходимости возненавидеть свои запачканные одежды и облечься в брачные одежды праведности Искупителя. И только эти немногие примут участие в пире - радости их Господа. Остальные же останутся безмолвными и будут изгнаны во тьму внешнюю, где будет плач, вопль и скрежет зубов. Вы можете читать Библию и молиться над ней до самой смерти, вы можете ожидать проповеди Слова каждое воскресенье и участвовать в таинствах до самой смерти. Но если вы не найдете Христа в своих обрядах, если Он не откроется вашей душе в проповеди Слова, в преломлении хлеба и принятии чаши, если вы не жаждете прилепиться к Нему, смотреть на Него, верить в Него, восклицая с внутренним восхищением: "Мой Господь и мой Бог, как велика милость Его, как велика красота Его!", - тогда внешнее соблюдение обрядов бесполезно для вас. Вы пришли к источнику спасения, но ушли от него с пустым кувшином. И как бы теперь вы не гордились и не хвастались своими телесными упражнениями, но в день суда, стоя безмолвно перед Царем, вы увидите, как мало пользы они вам дали.
2. Внешнее соблюдение обрядов не может заменить освящение верующего.
Чаще всего пробужденные умы ищут мира в соблюдении внешних обрядов, пытаются понять в них Христа и успокаиваются, полагая, что именно так они получат признание Бога. Довольно часто пришедшие ко Христу и насладившиеся радостью и миром в вере заменяют соблюдением внешних обрядов свое возрастание в святости. Каждый верующий хорошо знает, с какой радостью ваше ветхое сердце предпочтет слушание .проповедей, повторяющиеся молитвы той вере, которая действует любовью и побеждает мир. Причина того, почему верующий часто склоняется к этому, заключается в его любви к обрядам.
Неверующие души редко находят удовольствие в соблюдении постановлений Христа. Они не видят красоты в Иисусе, для них у Христа нет ни вида, ни привлекательности, они прячут от Него свое лицо. Чему же тогда удивляться, что им не нравится молиться Ему постоянно, каждый день прославлять Его, называя благословенным? Чему же тогда удивляться, что для них проповедь креста - безумие, что Его скинии непривлекательны для их глаз, что они оставляют собрание свое? Они никогда не знали Спасителя. Они никогда не любили Его. Почему же тогда они должны любить постановления, которые Он оставил после Себя?
Когда вы рыдаете возле высеченного памятника усопшему другу, то вы не удивляетесь тому, что безразличная толпа без слез проходит мимо. Они не знают добродетелей вашего ушедшего друга, им чуждо благоухание его памяти.
Точно так же им безразличен дом молитвы, вода окропления, преломление хлеба и вино, потому что они никогда не знали совершенств Христа.
Но совсем наоборот происходит с верующими. Божественным образом вы были наставлены в том, насколько Иисус необходим вам, и поэтому вы наслаждаетесь, слушая проповедь о Христе. Вы увидели красоту Христа распятого, и поэтому вы любите то место, где Он был выставлен на показ. Вы любите само имя Иисуса, оно как помазание, излитое для вас, и поэтому вы можете присоединиться к вечной мелодии Его прославления. Воскресный день, о котором вы раньше говорили: "Какая скука! Когда уже все закончится, что бы мы могли садить кукурузу?", теперь является самым почитаемым и любимым - самым приятным днем недели. Обряды, которые раньше были скучной и отвратительной рутиной, теперь стали злачными пажитями и тихими водами для вашей души. И это действительно является благословенной переменой.
Но вы все еще находитесь в теле, и небеса еще не завоеваны вами. Сатана всегда в ожидании находится рядом. И так как он не может разрушить работу Бога в вашей душе, то он пытается сделать все, что в его силах, чтобы испортить ее. Он не может задержать поток, поэтому он пытается повернуть его в сторону. Он не может повернуть вспять стрелу Бога, поэтому он старается отклонить ее, чтобы сила ее была напрасной. Если он видит, что вы любите таинства и что напрасно искушать вас оставить их, он позволяет вам любить их. Да, он позволяет вам любить их больше и больше. Он становится ангелом света: он помогает в украшении дома Божьего, он разбрасывает кругом служения чарующей красоты и торопит вас от одного дома Божьего к другому, от молитвенного служения к проповеди Слова, от проповеди к таинствам.
Для чего он делает это? Он поступает так для того, чтобы это стало результатом вашего освящения, чтобы внешние обряды в итоге стали вашей религией, чтобы в своем беспокойстве о сохранности скорлупы вы упустили сердцевину.
Если здесь есть хоть один, в чьем сердце Бог произвел удивительную перемену, и вы теперь не питаете отвращения, а любите Его таинства, то я заклинаю вас быть бдительными относительно вашего сердца со всей благочестивой ревностью. Остановитесь сейчас и посмотрите, не оставили ли вы в спешке и беспокойной погоне за обрядами стремление к той святости, без которой обряды - медь звенящая и кимвал звучащий. У меня есть для вас послание от Бога. Вот оно: "Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренно таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога". Не тот христианин, кто таков внешне, а крещение - не просто внешнее омовение тела, но тот христианин, кто таков внутренне, и истинное крещение - это крещение сердца, когда оно омывается от всей нечистоты плотской и духовной. Ему и похвала не от людей, а от Бога.
Я умоляю вас, помните, что обряды являются средством для достижения цели. Они являются теми камешками, по которым вы сможете добраться к месту покоя. Может быть, ваша душа остановилась, говоря, что этого достаточно? Может быть, вы настолько удовлетворены возможностью наслаждаться обрядами, что не желаете более высоких приобретений? Помните, что написано: "Это не есть место покоя". Разве не сказали бы вы, что глуп тот путешественник, который воспринимает каждую гостиницу, находящуюся на его пути, как свой дом, который обустраивается в ней, и вместо подготовки к трудному завтрашнему переходу успокаивается и развлекается, словно этот дом его? Будьте внимательны, чтобы не быть похожими на этого неразумного путника. Бог постановил обряды, чтобы они были всего лишь гостиницами и трапезными, где путник, следующий к Сиону, утомленный добрыми делами и ослабший в вере, мог бы переждать ночь и, подкрепившись хлебом и вином, с новым рвением, как на крыльях орла, отправиться дальше в свое путешествие к дому.
Поэтому придерживайтесь жизненного принципа, содержащегося в этих благословенных словах: "Не тот Иудей, кто таков по наружности". Если ваша внешняя религия помогает возрастать вашей внутренней религии, если проповедь об Иисусе в воскресный день делает вас более подобным Христу на протяжении всей недели, если слова благодати и радости, наполняющие вас в доме Божьем, побуждают ваше сердце любить еще больше, а вашу руку делать еще больше, тогда, и только тогда вы правильно используете Божьи обряды.
Нет более несчастной и обманутой души в мире, чем та, которая, подобно Ироду, живет во грехе. Вы любите воскресный день. Вы любите дом Божий. Вы любите слушать проповеди о Христе во всей Его безграничности и полноте. Вы думаете, что о Христе могли бы слушать вечно. Вы любите участвовать в таинствах и вспоминать смерть вашего Господа. Неужели это все, в чем заключается ваша святость? Неужели ваша религия на этом заканчивается? Неужели это все, что сделала для вас вера в Иисуса?
Я заклинаю вас, помните, что обряды являются не средством для получения удовольствия, а средством благодати. Хотя Библия говорит, что путники, проходя долиною плача, копали колодцы, наполняющиеся дождем с небес, тем не менее, там же говорится, что они "приходят от силы в силу". Поэтому пробудитесь, друзья мои! Пусть о нас больше не говорят, что наша религия ограничивается домом Божьим и воскресеньем. Давайте с радостью черпать из этих колодцев, чтобы мы могли проходить через пустыню с радостью и силой, с любовью и надеждой, благословенные и являющиеся благословением для других!
Что мы скажем тем, кто искажает применение и цель обрядов в своей жизни, чья религия не движется дальше соблюдения обрядов? Неужели вы можете наслаждаться миром, суетой, алчностью, гордостью, распутством? Неужели возможно, чтобы те же самые уста, которые с готовностью поют хвалу Богу и присоединяются к молитве, так же готовы произносить лживые, злобные, завистливые и обидные слова? Я заклинаю вас, проснитесь! Нам известны уловки сатаны. Для вас он притворился ангелом света.
Помните написанное: "Если кто из вас думает, что он благочестив, и не обуздывает своего языка, но обольщает свое сердце, у того пустое благочестие. Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы посещать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира". "Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога"! Аминь.

Пресвитерианская церковь Данди, 2 ноября 1836 года.

22. Сострадание Христа к народу

"И ходил Иисус по всем городам и селениям, уча в синагогах их, проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях. Видя толпы народа, Он сжалился над ними, что они были изнурены и рассеяны, как овцы, не имеющие пастыря. Тогда говорит ученикам Своим: "Жатвы много, а делателей мало; итак молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою""
Матф.9:35-38
1. "Видя толпы народа, Он сжалился над ними".
Из Матфея 4:23 мы узнаем, что когда Иисус приступил к Своему земному служению, то сценой Его действия стала Галилея: "И ходил Иисус по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях". Далее (ст. 25) мы также узнаем, что за ним следовало множество народа. Главы 5, 6, и 7 описывают, чему Он учил, главы 8 и 9 рассказывают, как Он исцелял, и теперь, в стихе 35, говорится о том, что Он обошел все города и селения Галилеи, закончил Свои исследования, и что "видя толпы народа, Он сжалился над ними". Галилея в то время была плотно населенной страной - ее города и поселки кишели обитателями, и поэтому ее называли "Галилея народов", или "густонаселенная Галилея". Я хочу, чтобы вы обратили внимание на то, что, фактически, это был осмотр густонаселенных городов, перенаселенных деревень, толп народа, следовавших за Ним. И то, что Он увидел, вызвало в Нем сострадание. Его глаз воздействовал на Его сердце: "Видя толпы народа, Он сжалился над ними".
Это демонстрирует, что Христос истинно был человеком.
Вся Библия показывает, что Христос истинно был Богом: "Он был у Бога и был Богом", Он был "сущий над всем Бог, благословенный во веки". Но этот отрывок показывает, что Он истинно был и человеком.
Человеку свойственно переполняться чувствами от увиденного. Когда зимним вечером, сидя возле камина, вы слушаете удары безжалостной бури, дождя и снега, барабанящих в окно, и в эту минуту думаете о бездомных скитальцах, то ваше сердце немного растрогается, вы мимолетно вздохнете и поверхностно выразите сочувствие. Но если путник подойдет к вашей двери, и, открыв ее, вы увидите его мокрого и дрожащего, то в тысячу раз более сильное сострадание изольется из вашего сердца, и вы пригласите его сесть возле огня. Если вы услышите о больном человеке в то время, как пышный румянец на ваших щеках свидетельствует о вашем здоровье, то это вас мало тронет. Но если вы приподнимете щеколду на двери, войдете тихими шагами в дом и увидите бледное лицо, безжизненные глаза и тяжелое дыхание, то тогда ваш глаз окажет влияние на сердце и ваше сострадание потечет подобно могучей реке. Это - человечность. Таким создан человек.
Таким же был Христос. Когда Он увидел, то сжалился. Однажды Его привели ко гробу горячо любимого друга и сказали: "Господи! Пойди и посмотри", и далее написано: "Иисус прослезился". В другой раз, когда Он ехал на молодом осле через гору Елеонскую, возвышающуюся над Иерусалимом, и добрался до поворота, откуда неожиданно открывался вид на город, "то смотря на него, заплакал о нем". Так же происходило в данном случае. Он обошел города и селения Галилеи, Он смотрел на бедные, рассеянные толпы людей, торопящихся в вечную погибель и, "видя толпы народа, Он сжалился над ними".
Сейчас я обращаюсь к верующим. Иисус - ваш старший Брат. Он говорит вам те же слова, что Иосиф сказал своим братьям: "Я Иосиф, брат ваш". Во всех ваших страданиях Он также страдает. Он не тот первосвященник, который остается бесчувственным ко всем нашим немощам. Он во всех смыслах был искушаем так же, как и мы, но, тем не менее, не согрешил. Некоторые из вас имеют маленьких детей, которые страдают и мечутся в горячке. Иисус сострадает им, так как Он тоже был ребенком. Дети, приняв Иисуса своим Спасителем, вы сможете отдать Ему все свои горести, потому что Иисус знает, что чувствуют дети. Взрослые верующие, вы знаете страдания от усталости, голода, жажды и наготы. Расскажите обо всем Иисусу, ибо Он тоже знает их. Вы знаете боль душевных страданий: когда переполненное горем сердце замирает и желает умереть, когда Бог прячет от вас Свое лицо. Иисус тоже испытал это. Поэтому придите к Иисусу - и Он исцелит вас.
Это говорит о том, что христиане должны идти и смотреть.
Многие христиане удовлетворяются тем, что являются христианами для самих себя. Они с благоговением держат Евангелие, садятся в своей собственной комнате и наслаждаются им в одиночестве. Но Христос был не таков. Да, Он часто любил бывать в одиночестве. Однажды Он сказал ученикам: "Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного". Часто Он проводил всю ночь в молитве на безлюдной стороне горы, но также правда и то, что Он постоянно передвигался. Он пошел и увидел, и потом только сжалился. Он не скрывался от Своей собственной плоти.
Вы должны быть подобны Христу. Вы должны говорить: "Пошли и посмотрим". Вы должны идти и смотреть на бедных - тогда вы будете сочувствовать им. Помните, что Иисус сказал Своему народу: "Я ...был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне". Не обманывайтесь, мои дорогие друзья, - легко дать жалкие гроши благотворительности у церковной двери и думать, что это и есть религия Иисуса. Но "чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы посещать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненными от мира".
2. Что же увидел Иисус.
Он у видел толпы.
Он прошел через переполненные города и села густонаселенной Галилеи. О, как много лиц Он увидел! Это огорчило Его. При взгляде на толпу христианин испытывает какую-то чрезвычайную печаль. Какая чудовищная грусть овладевает духом, когда он стоит на многолюдных улицах огромного города и наблюдает за скоплением человеческих душ, движущихся в вечность! Даже стоя в доме Божьем и глядя на плотную массу собравшихся на служение, душа каждого истинного христианина наполняется горькой жалостью.
Почему это так? Потому что большинство из них - погибающие души. И именно по этой причине душа Искупителя наполнилась состраданием. Из всех суетящихся толп, спешащих по улицам вашего города, из всех людских потоков, вытекающих из переполненных заводов, совсем немногие будут стоять по правую руку Иисуса. Более того, чтобы быть точнее, я скажу, что из сотен тех, кто стоит передо мной в этом доме Божьем, - душ, вверенных моему попечительству, - волнующихся и стремящихся услышать проповедь, лишь немногие верят моим словам! Как мало вас будет для меня венцом радости и веселья в день Господа Иисуса Христа!
Друзья мои, подумайте о том, насколько это ужасно, если сегодня здесь с нами присутствует хоть одна душа в добром здравии, которой скоро предстоит оказаться с дьяволами, ощущая червя, пламя и скрежет зубовный. Если во всем городе будет хоть один такой, то этого достаточно, чтобы опечалить душу. Но разве не говорит Библия: "Много званных, но мало избранных"? Тогда вы знаете, почему Иисус исполнился состраданием, и, скорее всего, вы никогда не сможете смотреть на толпу, не испытывая тех же самых чувств.
Он увидел, что они были изнурены.
Возможно, из-за голода - бедные, слабые, немощные люди! Мы испытываем нечто чрезвычайно трогательное при виде слабых людей, еще не уверовавших в Бога. Как бы выглядел паук, если бы его бросили в одну из огромных доменных печей? Вы бы ничего не заметили - как будто ничего не произошло - настолько он слаб, ничтожен и бессилен перед обжигающим пламенем. Именно такое зрелище предстало перед взором Иисуса: бедные, немощные люди, страдающие от недостатки пищи и погибающие из-за своего невежества. "Увы, - подумал Он, - если они не могут вынести небольшого телесного дискомфорта, то как они вынесут гнев Моего Отца, когда Я буду гневаться на них и смету их Своей яростью?". Конечно, Иисус был опечален. Подумайте об этом, вы, немощные и слабовольные, неспособные вынести голода или легкого недуга. Вспомните, насколько вы слабы в горячке, когда вы нуждаетесь в помощи, чтобы перевернуться в собственной кровати, и подумайте, насколько ужасно умереть без Христа и попасть в руки Бога живого? Если вы не можете соперничать с Богом сейчас, то как вы сможете соперничать с Ним после смерти?
Он увидел, что они были рассеяны.
Когда овец выпускают из кошары, то они не идут стадом, а рассеиваются по горам - каждая из них идет своей дорогой. Именно это Иисус увидел, глядя на толпу, - они все были рассеяны, и каждый шел своей дорогой. В городах и селах Он видел людей, стремящихся к различным целям. Одни искали денег, считая богатство самым главным и трудясь не покладая рук день и ночь, но, тем не менее, так и не насладились заработанными деньгами. Другие искали удовольствий: танцев, песен, трубы и тамбурина. Третьи искали удовольствий в пирушках: их богом было чрево, и слава их - в сраме. Как пиявки они говорили: "Давай, давай". Четвертые погружались в такую темноту и мерзость, что об этом стыдно даже говорить. Иисус увидел все это - Он увидел сердца людей - и сжалился, потому что они были рассеяны - никто не искал Бога. Обратите внимание - Иисус не гневался, Иисус не угрожал. Иисус сжалился над ними.
Теперь я хочу обратиться к тем, кто не принял Бога. Все вы рассеянны, каждый из вас идет своим путем. Каждый из вас в жизни предпочитает что-то свое, имеет свою любимую дорогу. Вы все идете различными дорогами, но все они ведут прочь от Бога. Я не знаю, что больше всего любит ваше сердце, но я знаю, что вам нравится уходить от Христа и от Бога. Глаз Христа направлен на вас - на ваши сердца и жизни. Он знает о каждом сделанном шаге, о каждом совершенном грехе, о каждой похоти, которая правит вашим сердцем. Сегодня Его глаз направлен на наше собрание. Я задам вам вопрос: "Что чувствует Иисус, глядя на вас?" Кто-то скажет - гнев, кто-то скажет - месть. А что говорит Библия? Сострадание. Христос жалеет вас. Он не хочет, чтобы вы погибли. О, нежная жалость Иисуса! Он бы с радостью собрал вас вместе, как птица собирает своих птенцов, но вы не пожелали этого.
Как овцы, не имеющие пастыря.
Это было печальнее всего. Если овцы ушли от кошары, ослабли и рассеялись по горам, но при этом есть пастухи, чтобы найти заблудших и принести обратно в загон, то эта картина не кажется такой уж трагичной. Но если это овцы, не имеющие пастыря, то это трагический случай. Так происходило с народом в Галилее во времена Христа. Если бы они имели пасторов, выбранных по сердцу Бога, то их случай не был бы таким печальным. Но они были подобны овцам без пастыря. И это огорчало Иисуса.
Иисус тот же вчера, сегодня и вечно. Как Он проходил города и поселения Галилеи, наблюдая за людьми, так и сегодня Он ходит по городам и селам нашей возлюбленной страны. И если Его сердце было переполнено состраданием к тысячам галилеян, то и сегодня, должно быть, оно разрывается от чрезмерной жалости к десяткам тысячам жителей Шотландии.
Может быть, некоторые из вас могут холодно и безразлично смотреть на пятьдесят тысяч жителей Эдинбурга, никогда не переступавших порога дома Божьего. Может быть, некоторые из вас могут беспечно слушать о восьми тысячах жителей Глазго, которые не знают ни мелодии псалмов, ни звука молитвы. Может быть, некоторые из вас могут смотреть на изможденные, пораженные пороком лица в вашем городе, которые своей одеждой, внешним видом и открытым распутством демонстрируют, что они совершенно ничего не знают о Спасителе. Некоторые могут смотреть на них и не пролить ни одной слезы сожаления, не произнести ни одной молитвы о них. Но есть Один, превыше этих небес, Чье сердце начинает учащенно биться при взгляде на них, и если бы на небесах могли быть слезы, то нежный Спаситель рыдал бы. Ибо Он видит, что они изнурены и рассеяны, и - что самое страшное - не имеют пастыря.
Некоторые из вас не сострадают людям. Некоторые из вас думают, что их служения и так достаточно. Но посмотрите, как непохожи вы на Христа. В вас нет Духа Христова - вы не Его. Некоторые из вас знают Господа Иисуса и трепещут перед Его Словом. Научитесь сегодня думать так же, как Иисус - "Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе". Христос сострадал людям. А вы? Христос отдал Себя ради них. А вы? Воистину, камни этого дома встанут против вас на суде и обличат вас, если вы не будете такими же, как Христос: "Даром получили, даром давайте".
3. Средство.
Больше делателей.
"Жатвы много, а делателей мало". Христос смотрел на города Галилеи, как на огромную жатву - поле за полем, ожидающие серпа. Он и Его апостолы были слишком маленькой группой жнецов. Что они могут сделать с таким большим урожаем? Созревшая кукуруза раструсится и просыпет свое зерно на землю до того, как ее срежут и соберут. Тогда Христос сказал: "Итак молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою".
Существует поразительное сходство между сегодняшним днем и временами земного служения Христа. (1) Наши города и села так же густо населены, как Галилейские, и слишком малая группа служителей ничего не может сделать с урожаем. (2) Люди хотят слушать. Везде, куда Бог посылает Своих мужей, вокруг них толпами собираются люди, желающие послушать слова о вечной жизни. Урожай созрел, он готов к жатве. Тогда не говорите, что это человеческая выдумка, не говорите, что мы, служители, ищем обогащения, что мы преследует свои собственные цели. Мы делаем то, о чем просил нас Христос: "Молите Господина жатвы".
Делатели, посланные Богом.
1). Это означает, что мы должны искать подготовленных служителей - мужей, посланных Богом. Некоторые благонамеренные люди считают, что для служения вполне подходят обычные христиане или неподготовленные мужи. Это тонкая сеть, которой сатана ловит добрых людей. Разве не свидетельствует вся Библия, что не человек выбирает себе служение, а его призывает Бог, как это было с Аароном? Даже Христос не взял славы Себе за то, что был сделан Первосвященником. Горе тому, кто пойдет, не будучи посланным! У Озы было хорошее намерение, когда он протянул руку, чтобы поддержать ковчег, но он умер из-за этого.
2) Это означает, что мы должны искать уверовавших служителей. Если человек не может браться без внешнего призыва, то тем более - без внутреннего побуждения. Во дни Христа были толпы служителей. Вы могли бы встретить их на каждом углу улицы. Но это были слепые поводыри для слепых. Поэтому и среди нас могут подняться многие служители, но, тем не менее, мы будем как овцы без пастыря.
Поэтому вы, знающие и любящие Христа подобно Иакову, который боролся с Богом до рассвета, боритесь с Господом за свое служение. Не давайте Ему покоя, пока Он не даст вам его. В моей душе есть твердое убеждение, что если мы будем идти с верой и молитвой, строя алтари Богу в заброшенных местах, то Бог услышит вопль Своего народа и даст ему учителей по Своему сердцу. И тогда мы увидим дни, которые еще никогда не сияли над церковью Шотландии, когда наши учителя не будут больше отодвинуты в угол, когда Главный Пастырь благословит хлеб и даст его другим пастырям, и они раздадут его толпе. И все будут есть, и все насытятся.

Церковь Святого Петра, 12 ноября 1827 года.

23. Любовь Христа к Церкви

"Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющей пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна"
Еф.5:25-27
В этом отрывке апостол под водительством Святого Духа наставляет жен и мужей в их обязанностях по отношению друг к другу. Женам он предписывает подчинение - любящую покорность своим мужьям во всех законных вещах, мужьям - любовь к своим женам. Он также представляет им наивысшую модель - Христа и Его церковь.
1. Любовь Христа к Церкви.
Предмет Его любви.
Церковь - это все те, кто был избран, пробужден, уверовал, был оправдан, освящен и прославлен; все те, кто окончательно спасся; кто будет стоять с Агнцем - сто сорок четыре тысячи искупленных, все, как одна яркая группа. Церковь - это все пробудившиеся и пришедшие ко Христу, все те, кто будет участвовать в брачном пире.
Я верю, что Иисус имел сострадание ко всему миру. Он не желает, чтобы кто-либо погиб. Он хочет, чтобы все люди спаслись. Он проливает слезы о тех, кто, в конце концов, погибнет.
Итак, особым объектом Его любви была Церковь. Он любил Церковь. Еще до сотворения мира Его глаз с любовью взирал на нее. Он часто говорил: "Этим дам сесть со Мною на престоле Моем", или, читая их имена в книге жизни, Он говорил: "Они будут ходить со Мною в белых одеждах". Когда они жили в грехе, Его глаз взирал на них. Он не позволит им умереть и отправиться в ад: "У Меня много людей в этом городе". Братья, у меня нет сомнений, что Христос отметил Своей печатью некоторых из вас, которые сейчас не принадлежат Ему. Когда они пришли ко Христу, то Свою любовь к ним Он излил на землю, где они жили, - восхитительную землю. Его глаз покоится на домах этого города, где живут Его драгоценные камни. Одни улицы Христос любит намного больше других, некоторые места на земле Ему намного дороже других.
Христос любит Свою Церковь. Как муж, находящийся в море, любит тот клочок земли, где живет его возлюбленная жена, так и Господь Иисус - Церковь: "Я начертал тебя на дланях Моих" (Ис. 49:16). В одном и том же доме одних Он любит больше других. Некоторые комнаты особенно дороги Христу: те, где Он часто присутствует, где Его руки часто касаются двери: "Отвори мне, возлюбленная моя".
Состояние церкви, когда ее впервые полюбили.
1. Они все были под проклятием Бога - под осуждением - предоставленные справедливому гневу Божьему, заслуживающие лишь проклятия. Но Он "предал Себя за нее". Церковь не имела никакого приданого, которое могло бы привлечь любовь Иисуса, за исключением гнева и проклятия.
2. Нечиста. Ему пришлось "освятить и очистить ее", так как она была порочна внутри себя, противопоставлена Богу - никакой красоты в глазах Христа - я черна, запятнана и измята.
3. Не имеющая ничего, что привлекало бы любовь Христа. Ничего, чем Он мог бы восхищаться. Он восхищался тем же, что любил и Его Отец. Он постоянно пытливо вглядывался в Своего Отца и получал большое удовольствие от красоты. Но здесь Он не увидел ничего подобного -никакой красоты, ни малейшей ее черточки. Мужчины любят в том случае, если какие-то качества вызывают уважение. Но Христос ничего не увидел в ней.
4. Все лишь отталкивало Его любовь: "Брошенная на попрание в кровях твоих", изгнанная, омерзительная (Иез. 16). Тем не менее, в это время Он полюбил ее, черную и некрасивую, - "Ты избавил душу мою от рва погибели".
5. Он полюбил, зная какая она Мужчины часто любят тех, чьего истинного характера они не знают, и потом раскаиваются в этом. Но совсем не так было с Христом. Он знал тяжесть ее грехов и глубину ее нечестивого сердца.
Нет ничего прекраснее любви Христа. Эта любовь безгранична. "Если бы кто давал все богатство дома своего за любовь, то он был бы отвергнут с презрением" (Песн. П. 8:7). Вся Его любовь исходила от Него Самого: "Я знал, что ты упорен". Тебе нечем хвалиться. Он любит тебя просто потому, что любит, так как в тебе нет ничего. О, какой черной была твоя душа, когда Христос полюбил тебя!
Величие этой любви: "Он предал Себя за нее" Нет любви, подобной этой. Любовь определяется жертвенностью. В порыве любви Ирод готов был отдать половину своего царства. Но если вы ничем не жертвуете, то вы и не любите. Мы знаем, что люди не любят Христа, если они ничем не жертвуют ради Него Ради Христа они не оставят ни похоть, ни игры, ни друга. "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих". И Христос предал Себя. Задумайтесь, что это за личность! Если бы Он создал десять тысяч миллионов миров и отдал их, то это было бы проявлением великой любви. Он мог бы отдать миллион ангелов, но Он отдал Господа ангелов, Создателя миров. "Вот, иду". Он отдал жемчужину небесную. Что за личность! Иисус! Что за любовь!
Для чего Он отдал Себя.
Он отдал Себя, чтобы оказаться на их месте, чтобы вместо них повиноваться и принять предназначавшиеся им гнев и проклятие. Мы никогда не сможем понять величие этого дара. Он отдал Себя, чтобы взять на Себя вину церкви. Нет более страшной тяжести, чем виновность, даже если гнев не присутствует. Для святой души Иисуса это было ужасной ношей. Он сделался грехом: "Постигли Меня беззакония Мои, так что видеть не могу" (Пс. 39:13), "Беззакония мои превысили голову мою, как тяжелое бремя отяготели на мне" (Пс. 37:5). Он претерпел крест, презирая стыд. Безмолвный, как агнец, Он возложил на Свою душу их вину и принял предназначавшийся для них позор и плевки.
Чтобы принять их гнев. Счастливая душа уклоняется от страданий. Спросите того, кто всегда пребывал в любви Божьей, за какую цену согласился бы он отделить себя от этой любви и взять на себя столько же гнева, сколько раньше принимал любви, - принять молнию вместо солнечного света? Он не согласился бы даже за десять миллионов миров. Но Иисус пошел на это. Он сделался за нас клятвою - излей его на Меня. Посмотрите, как Он избегал этого в саду. Тем не менее, Он испил эту чашу.
"Но Бог Свою любовд к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками". Молитесь о том, чтобы познать любовь Христа. Это огромный океан - бездонный и безбрежный. ("Это так же просто, как ребенку держать в своих маленьких руках глобус с изображением суши и морей", - сказал Самуил Рузерфорд). При хлебопреломлении вы увидите, как эта любовь представлена таким образом, чтобы даже ребенок мог понять: "Сие есть Тело Мое, за вас ломимое", "Сие есть Кровь Моя... за многих изливаемая".
2. Его цель (ст. 26).
Работа Христа не завершается в тот момент, когда Он приводит душу к прощению, когда Он омывает ее Своей собственной Кровью. О нет, впереди еще лучшая часть спасения - Ему предстоит великий труд освящения.
Кто является автором?
Тот, кто отдал Себя за Церковь, - закланный Агнец. Бог, воскресив Своего Сына Иисуса, послал Его благословить вас, чтобы каждый отвернулся от своих грехов. Он, будучи превознесен правой рукой Бога и получив обетование Отца, проливает на нас Его благословение. Только та рука, которая была пронзена, может сотворить новую душу. Многие ошибочно понимают освящение. Они принимают прощение от Христа, а затем в поисках святости полагаются на себя - на свои обещания и т.д. Но вы должны держаться за ту руку, которую пронзили. Положитесь на ту руку, которую пытали, обопритесь на Возлюбленного, выходя из пустыни. Вы способны освятить себя так же, как остановить солнце, движущееся по небу. Для этого необходима божественная сила. В нем принимают участие три личности: Отец - так как это Его воля, Сын - так как Он Пастырь всех спасенных и Святой Дух.
Средства.
"Посредством слова". Я верю, что Он может освятить и без Слова, так, как Он сотворил святыми ангелов и Адама, так же, как Он освящает младенцев, чьи уши еще не открыты к пониманию Слова. Но я также верю, что для взрослых мужей освящение всегда совершается через Слово. Посредством запечатления Слова в сердце человека Иисус делает его святым: "Освяти их истиною Твоею". Когда мать нянчит своего ребенка, то она не только держит его на руках, но и подносит к груди, чтобы накормить своим молоком. Так же делает и Господь. Он не только держит душу, но и кормит ее молоком Слова. Слова Библии - это дыхание сердца Бога. Он наполняет ими наше сердце, чтобы сделать нас подобными Себе. Когда вы идете с попутчиком, слушая его слова, то с их помощью вы постепенно меняетесь и становитесь похожими на него. То же самое происходит, если вы идете с Христом и слушаете Его слова, - вы освящаетесь. О, придите к Христу и издавайте то же приятное благоухание! Те из вас, кто не читает Библию, не смогут стать подобными Богу. Вы не спасетесь! Вас нельзя спасти, вы может стать подобными дьяволу, но никогда не станете подобными Богу. О, верующие, по достоинству цените Слово!
Уверенность в этом.
Некоторые опасаются, что никогда не станут святыми: "Я все равно согрешу". Вы станете святым. Ради этого умер Христос. Именно эту цель Он преследовал. Именно это Он видел в перспективе - построить святую Церковь из заблудших грешников, взятых из мира: выхватить головни из огня и сделать из них дерево праведности, избрать бедные, черные души и сделать из них чистых братьев и сестер, окружающих его трон. Христос не оставит эту цель.
Поэтому, ободритесь, не бойтесь. Он искупил вас для того, чтобы сделать святыми. Хотя вам противостоят миллионы миров, но Он выполнит обещанное: "Верен Призывающий вас, Который и сатворит сие".
3. Его двойственная цель в вечности.
Совершенство Церкви: "Славная Церковь".
В настоящее время верующие, к сожалению, слишком несовершенны. Они обманывают себя совершенной праведностью, но они не совершенно святы и скорбят о греховном теле - о пятнах и пороках. Они также не совершенно счастливы: часто сокрушаемы волнами, покрывающими их, похожие на ущербную луну. Но они будут совершенно прославлены. Совершенная праведность - это белые одежды, омытые Кровью Агнца. Совершенная святость - это исполнение Святым Духом. Совершенство в счастье - и это будет. Так как все это записано в завете.
Он возьмет ее себе.
Он будет и Отцом, и Женихом. Он купил искупленных, Он и возьмет их Себе. Верующий будет иметь великое родство, он увидит Царя во всей Его красоте. Великая интимность - жить с Ним, говорить с Ним. Он будет иметь единство с Ним: "Все мое твое".

Церковь Святого Петра, январь 1841
(проповедь перед хлебопреломлением).

24. Христос обнищал ради грешников

"Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою"
2Кор.8:9
Эти слова, предложенные вашему вниманию, описывают удивительную благодать Господа Иисуса Христа. Сегодня в преломлении хлеба и чаше вина, эта истина еще раз открывается вам. Сегодня перед вашими глазами встанет распятый Иисус Христос. Это самое трогательное и пробуждающее душу зрелище во всем мире. Молитесь, чтобы много самонадеянных грешников сегодня взглянули на Того, Которого пронзили, и опечалились. Это самое умиротворяющее зрелище в этом мире. Молитесь, чтобы Святой Дух излился на пробужденные души, чтобы они взглянули на распятого Христа и стали спасенными. Именно это зрелище больше всего может освятить верующего. Молитесь, чтобы все дети Божьи смотрели на милостивого Спасителя до тех пор, пока они не изменятся по Его подобию.
1. Господь Иисус был богат.
Богатства, о которых здесь говорится, не являются теми богатствами, которыми Он обладает сейчас, будучи Посредником. Это были богатства, которыми Он владел вместе с Отцом еще до сотворения мира. Он был полон ими.
Он в избытке имел любовь и восхищение всех творений.
Все святые творения любили и восхищались Им. Об этом говорится в Книге Исайи, 6: "Видел я Господа, сидящего на престоле высоком и превознесенном, и края риз Его наполняли весь храм. Вокруг Него стояли серафимы; у каждого из них по шести крыл; двумя закрывал каждый лицо свое, и двумя закрывал ноги свои и двумя летал. И взывали они друг к другу, и говорили: свят, свят, свят Господь Саваоф! Вся земля полна славы Его! И поколебались верхи врат от гласа восклицающих, и дом наполнился курениями". Иоанна 12:41 рассказывает нам: "Сие сказал Исайя, когда видел славу Его и говорил о Нем".
От самой вечности воля Отца заключалась в том, чтобы всякое творение почитало Сына так же, как и Отца. Самый яркий серафим склонился перед Ним. Для самых высоких ангелов основная радость заключалась в созерцании Его лица. Он был их Создателем: "Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальствали, власти ли, - все Им и для Него создано" (Кол. 1:16). Поэтому неудивительно, что они изливали свое бесконечное восхищение перед Ним. Сердце наполняется истинной радостью, когда тебя любит хоть одно святое творение. Но Иисуса Христа любили святые твари всем своим сердцем и своей силой. В этом и заключалась часть Его богатств - участие в бесконечной радости.
Он в избытке имел любовь Отца.
Об этом говорится в Притче 8:22,30: "Господь имел меня началом пути Своего, прежде созданий Своих, искони... Тогда я был при нем художником, и был радостию всякий день, веселясь пред лицем Его во все время". Самое верное богатство - это быть любимым Отцом. Любовь созданий скудна, так как они скоро могут умереть, но любовь Бога вечна и неизменна. Творения могут любить нас, но, тем не менее, не быть в состоянии помочь нам, но Божьей любви на все хватит.
Но никто еще не радовался любви Бога так, как Иисус. Да, любовь Бога к святым ангелам бесконечна, и в Иоанна 17:26 Он говорит, что любит верующих так же, как и Христа: "...да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них". Однако бесконечное различие между верующими и Иисусом заключается в том, что они могут вместить лишь несколько капель любви Божьей, они всего лишь сосуды и не могут достаточно широко открыть свое горлышко.
Но Иисус может вместить весь безграничный океан любви Бога. Сын был объектом, заслуживающим беспредельной любви Отца. И если любовь Отца была беспредельна, то и недра Сына так же были безграничны. С самой вечности бесконечная любовь из недр Отца текла в недра Сына: "Отец любит Сына" - "веселясь перед лицем Его во все время". Это было самым великим богатством Господа Иисуса Христа. Это было безграничным богатством Его души. Имея любовь Бога, человек также может нуждаться в других вещах. Если человек нуждается в пище и одежде (подобно Лазарю, в струпьях лежавшему у ворот богача), но при этом покоится в любви Божьей, то он на самом деле богат. Возлюбленный Сын Божий, единородный от Отца, обладал огромной любовью Отца, изливающейся с самой вечности.
Он обладал в избытке властью и славой.
Он был создателем всех миров - "Без Него ничто не начало быть, что начало быть". Он был Стражем всех миров и Он подвесил их - "И все Им стоит". Поэтому, все миры - Его владения, Он был Господином всего. Он мог сказать: "Ибо Мои все звери в лесу, и скот на тысяче гор. Знаю всех птиц на горах, и животные на полях предо Мною. Если бы Я взалкал, то не сказал бы тебе; ибо Моя вселенная и все, что наполняет ее" (Пс. 49:10-12). Вся земля громко пела Ему: море с ревом воздавало Ему хвалу, кедры склонились перед Ним в глубоком восхищении. Более того, Он мог сказать: "Все, что имеет Отец, есть Мое" (Иоан. 16:15), и Он мог рассказать Своему Отцу о той славе, которую Он имел вместе с Ним до создания мира. Сколько власти, славы, богатства, блаженства имел Отец, - в такой же полноте все это присутствовало в Сыне, ибо Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу. Это также было богатством Господа Иисуса.
О, братья! Сможете ли вы доверить свое спасение такому Господу? Вы уже слышали, что именно Он взял на Себя ответственность быть прибежищем грешников и умер за них. Можете ли вверить свою душу в руки такой Личности? Конечно, если такой богатый и славный Господь берет на Себя ответственность за нас, то Он "не ослабеет и не изнеможет, доколе на земле не утвердит суда, и на закон Его будут уповать острова".
2. Христос становится бедным.
Он, будучи образом .Божиим, не почитал хищением быть равным Богу, но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду стал как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Он обнищал в тех сферах, в которых был богат.
Во время Его рождения.
Он отказался от восхищения творений. Он оставил славу небесного мира ради яслей в Вифлееме. Ни один ангел не преклонился перед младенцем Спасителем, ни один серафим не прикрыл перед Ним свое лицо и ноги. Мир не знал Его. Только несколько пастухов с Вифлеемских полей пришли и поклонились Ему, да мудрецы восхитились младенцем Царем. Но большинство презирало Его. Его мать завернула Его в пелены и положила в ясли, так как в гостинице для них не нашлось места: "Он обнищал".
Он оставил любовь Бога. С того момента, как младенец родился, Он стал Поручителем виновного мира. Он родился от женщины и подчинился закону. Закон держал Его даже в младенчестве как нашего Поручителя. От колыбели и до креста Он нес грехи многих, и поэтому Он сказал: "Я несчастен и истаиваю с юности; несу ужасы Твои и изнемогаю" (Пс. 87:16). О, какая перемена произошла, когда вместо бесконечной радости обладания любовью Своего Отца Он столкнулся с несчастьем и ужасом Его недовольства: "Он обнищал".
Он оставил власть и славу, которую имел. Вместо покоя и обеспеченности Он стал беспомощным ребенком, нуждавшимся во всем. Вместо того чтобы говорить: "Если бы Я взалкал, то не сказал бы тебе", теперь Он нуждался в материнском молоке. Вместо того чтобы держать миры в Своей руке, теперь Он нуждался в помощи - чтобы Его завернули в пелены и положили в ясли, чтобы нежный материнский глаз присматривал за Ним: "Он, будучи богат, обнищал".
В своей жизни.
Он, Которым восхищались мириады небесных существ, слишком невысоко был оценен здесь. Лишь немногие поверили Ему. Его называли обжорой, пьяницей, обманщиком. Однажды Его хотели забросать камнями, часто Его замышляли убить. Он, Который раньше получал любовь Бога, сейчас сполна получал Его недовольство. Облако над Его душой с каждым днем становилось все темнее. Многие холмы и долины этого мира откликались эхом на Его плач и страдания. Гефсимания была полита Его Кровью. Он, Который раньше обладал всем, сейчас нуждался во всем. Некоторые женщины служили Ему своим имуществом (Лук. 8:3). У Него не было денег, чтобы уплатить дань на храм, и морской рыбе пришлось принести их Ему (Мат. 17:27). Творения Его рук теперь имели более теплые постели, чем Он: "Лисицы имеют норы, и птицы небесные - гнезда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову" (Мат. 8:20). Каждый человек пошел к себе домой, а Иисус пошел на гору Елеонскую. Библия рассказывает нам, что когда они плыли по морю, то Иисус спал, приклонив голову на возглавии. В другой раз Он сел, уставший, возле колодца и сказал: "Дай Мне пить". Он, Который был Богом над всем, благословенным во веки, мог сказать: "Я же червь, а не человек". "Он обнищал".
Более всего Он обнищал в Своей смерти.
а) Когда-то Его ухо наполнялось святым пением ангелов, воспевавших Ему свою чистую хвалу: "Свят, свят, свят". Теперь Его уши наполнились воплями Его творений: "Не Его, но Варавву", "Распни, распни Его"! Когда-то каждое лицо прикрывалось перед Ним, теперь правители смеялись над Ним, солдаты издевались над Ним, а воры ругали Его. Они презрительно выпячивали губы, кивали головами, давали Ему пить уксус. Безусловно, "Он обнищал".
б) Когда-то Бог любил Его и ничто не омрачало этой любви. Но сейчас ни один луч этой божественной любви не пал на Его душу, а вместо этого - потоки безграничного гнева. Он, Который раньше говорил: "Господь имел меня, Я был при нем всякий день, веселясь", теперь возопил громким голосом: "Элои, Элои! Ламма савахвани?". Да, вот это нищета!
в) Когда-то Он дал существование бесчисленным мирам, дал жизнь всему - Он был Князем жизни. Но теперь Он склонил Свою голову и испустил Свой дух. Он лежал в могиле среди червей. Он стал червем, а не человеком.
Вот что представляют вам сегодня хлеб и вино - то, что Сын Божий обнищал. Он берет дешевый хлеб, чтобы показать, что перед вами бедный человек, а преломление хлеба говорит о том, что Он - распятый Спаситель. Грешники, когда вы смотрите на эти простые символы, вспомните о страданиях Того, Кто был Господом славы и умер за грешников. "Сие творите в Мое воспоминание".
3. Для какой цели? "Ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою".
Ради кого? "Ради вас".
Коринф был одним из самых нечестивых городов, когда-либо существовавших на лице земли. Он расположен между двумя морями, и поэтому порочность стекала в него и с запада, и с востока. Коринфяне, которым предназначались эти слова, были спасены от самых страшных мерзостей, о чем мы узнаем из 1 Коринфянам 6:11: "И такими были некоторые из вас". Тем не менее, именно ради таких Господь славы обнищал - "ради вас". Подобным образом Павел пишет Римлянам, говоря: "Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых" (5:6). Вы видите, как здесь называются те, ради кого умер Христос: немощные - неспособные верить или правильно думать, нечестивые - живущие так, как будто Бога нет, грешники - нарушители Божьего святого закона, враги - ненавидящие и противящиеся святому Богу любви.
О, братья, это благая весть для самых нечестивых людей! Есть ли здесь такие, которые чувствуют себя тварью перед Богом или переполненными грехом, подобно дьяволу? Некоторые из вас жили в мерзостях Коринфа. Некоторые из вас похожи на римлян: немощные, нечестивые, грешные и враждебные. Именно ради вас Христос обнищал. Он оставил славу ради таких низких душ, какими являетесь вы. Он оставил пение ангелов, любовь Своего Отца и славу небес ради таких несчастных, как мы с вами. Он умер за нечестивых. Грешники, не бойтесь держаться за Него. Он пришел ради вас. Он не прогонит вас.
О, грешники, конечно, вы бедны, но Он обогатит вас. Он готов поделиться с вами всеми богатствами, которые Он оставил. Он обогатит вас любовью Отца. Он обогатит вас миром, превосходящим всякое понимание, если вы на самом деле доверитесь Ему. Гнев Божий пройдет мимо, и Он будет безгранично любить вас. Та же любовь, которой Бог любит Христа, будет принадлежать вам. Он наполнит вас всей полнотой Бога. Он обогатит вас вечностью. Вы будете видеть Его славу и восседать с Ним на троне.
4. Благодать, сопутствующая этому, - "Ибо вы знаете благодать".
Много можно увидеть в этом удивительном труде. И мудрость - "премудрость Божия, тайная, сокровенная, которую предназначил Бог прежде веков к славе нашей". И силу - "сила Божья ко спасению". Но прежде всего с самого начала и до конца мы видим в этом благодать - "Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа".
Когда Иисус, омывая ноги ученикам, подошел к Петру, то Петр спросил Его: "Господи! Тебе ли умывать мои ноги?". В этом мы видим: (1) Прославленную личность, склонившуюся на колени передним - "Тебе ли". (2) Смиренное действие, которое Он собирался совершить, - "Тебе ли умывать?". (3) Низкого, жалкого человека, чьи ноги должны были омывать - "мои ноги". Петр был удивлен благодатью Господа Иисуса. А в этом удивительном труде вы можете видеть тройственную благодать: (1) Прославленная личность взяла на Себя ответственность за грешников -"Он, будучи богат". (2) Насколько глубоко Он погрузился в новое состояние - "обнищал". (3) Жалкие люди, чьи души нужно было омыть - "ради вас".
Разве не удивитесь вы сегодня и не воскликнете: "Тебе ли омывать душу мою?".
5. Грех и опасность незнания.
Я обращаюсь к тем, кто не знает благодати Господа Иисуса. Я опасаюсь, что большинство из вас все еще не знает Христа: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием". Братья, задумайтесь сегодня о том, Кем является Тот, Кого вы так низко цените. Приходилось ли вам видеть, чтобы сын царя отложил свои одежды и славу, стал бедным и умер в нищете - и все это из-за пустяка? Неужели вы думаете, что Господь Иисус оставил любовь Отца, восхищение ангелов, стал червем и умер под гневом - и все это без определенной цели? Не лежит ли на вас гнев Божий? Не нужен ли вам Христос? Почему же тогда вы не спешите к Нему?

Неблагодарные грешники! Откуда это презрение
К долготерпению и благодати Божьей?
Откуда это безумство, оскорбляющее Лицо Всевышнего?

Вспомните, что до тех пор пока вы не пришли ко Христу, вы пренебрегали благодатью Господа Иисуса и грешили против любви Божьей. Что из того, что вы сделали видимость, что пришли ко Христу? Что из того, что вы притворялись в этом, приступая к Его столу и почитая дешевый хлеб и вино? Несчастный папист почитает хлеб, отказываясь от Спасителя. Точно так и вы можете напрасно тратить свои почести для хлеба и вина, если в то же самое время отказываетесь и пренебрегаете благодатью Господа Иисуса.
Я хочу пригласить бедных грешников прийти к Иисусу Христу.
Он обнищал ради таких, как вы. Он не пришел ради тех, кто "богат, разбогател и ни в чем не имеет нужды". Не говорите, что вы слишком греховны для такого Спасителя. Если вы осквернены так же, как коринфяне, если ваше сердце такое же, как у римлян, - тогда Он пришел ради вас. Он пришел, чтобы найти и спасти именно такие души. Его спасение от благодати. Безграничная милость тем, кто заслуживает ада! Не отвергайте благодати Господа Иисуса. Вас удерживает от Христа лживое смирение, ибо "нет разлиния между Иудеем и Еллином, потому что один Господь у всех, богатый для всех призывающих Его". "Жаждущие! Идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко".
Тем, кто знает Иисуса и Его благодать. Изучайте Его больше! Вы будете проводить вечность, созерцая Его славу. Тогда уделите время, чтобы созерцать Его благодать. Познавайте благодать Господа Иисуса, чтобы узнать о своей низости, чтобы питать отвращение к себе, чтобы увидеть, каким несчастным, заслуживающим ада созданием вы являетесь! Познавайте благодать Господа Иисуса, чтобы ваш мир мог быть подобным полной, глубокой и долгой реке. Придите и у Господнего стола с радостью объявите о том, что Он сделал для вашей души. Познавайте больше! Немногие хорошо знают Христа. Вам предстоит узнать намного больше, чем вы знаете!

Церковь Святого Петра, 18 апреля 1841 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

25. Враги, примиренные смертью

"И вас, бывших некогда отчужденными и врагами, по расположению к злым делам, ныне примирил в теле плоти Его, смертью (Его), чтобы представить вас святыми и непорочными и неповинными пред Собою, если только пребываете тверды и непоколебимы в вере и не отпадаете от надежды благовествования"
Кол.1:21-23
1. Прошлое состояние тех, кто сейчас стал верующим, - "Вы, бывшие некогда отчужденными и врагами, по расположению к злым делам". Когда две семьи ссорятся, то они отдаляются друг от друга: они больше не навещают друг друга, их детям не позволено общаться, как раньше, если они встречаются на улице, то смотрят в другую сторону. Такие же отношения устанавливаются между неуверовавшими грешниками и Богом - они удаляются от Бога, они не посещают Бога, не ищут Его присутствия и не любят встречаться с детьми Божьими, так как им не нравятся ни их слова, ни их пути. Когда они встречаются с Богом на проповеди или в попечительстве, то они смотрят в сторону, чтобы не встретить Его взгляд.
Отчужденные.
Это слово используется три раза: "Вы были в то время без Христа, отчуждены от общества Израильского" (Еф. 2:12), "Будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божией" (Еф. 4:18) и в данном месте. В каждом случае оно описывает жизнь и истинный характер каждого необращенного человека. Вы напрасно пытаетесь отрицать это, дорогие неуверовавшие братья. Вы можете притворяться, что любите служителей, таинства, встречи с христианами, но истинное состояние вашего сердца - это отдаление от Бога. Я опасаюсь, что многие, пришедшие в церковь и даже участвующие в причастии с именем Христа на устах, имеют в груди холодное и отчужденное сердце: "И льстили Ему устами своими, и языком своим лгали пред Ним; сердце же их было не право пред Ним" (Пс. 77:36-37).
Враги, по расположению к злым делам.
Это более, чем просто отчуждение. Вы можете быть незнакомы с человеком, но при этом не испытывать ненависти к нему. Но неуверовавшие души ненавидят Бога. Вся Библия свидетельствует, что все необращенные люди ненавидят Его: "Они не заботились иметь Бога в разуме" (Рим. 1:28), и поэтому Бог предал их превратному уму, и они стали богоненавистниками. В Книге Исход 20:5 Бог говорит: "Бог твой, Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого рода, ненавидящих Меня", "Не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога! Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу" (Иак. 4:4).
Разве Бог сказал бы так, если бы это не было фактом? Бог лучше знает, что на самом деле присутствует в сердце человека. Вы можете не проявлять эту ненависть в своих словах и поведении, вы, возможно, не ругаете Господа даже шепотом. Но Бог говорит, что это присутствует в вашем уме, как грязь на дне мутного пруда. В аду, где все ограничения будут сняты, вы будете проклинать Бога всю вечность.
Самое большое испытание этого, какое только могло быть, совершилось, когда Бог пришел в этот мир. Бог явил Себя во плоти. В Нем пребывала вся полнота Божества телесно. Из Его недр текли все совершенства Бога. Это было не просто характерной Его чертой, а сияло через Его прославленное лицо, в то же время смягченное для человеческих глаз совершенствами. Его человеческой сущности. Полюбили ли Его люди, когда увидели? Пусть на этот вопрос ответит Исайя 53:3: "Он был презрен и умален пред людьми". Или послушайте Его собственные слова: "Вас мир не может ненавидеть, а Меня ненавидит, потому что Я свидетельствую о нем, что дела его злы" (Иоан. 7:7), и далее в Иоанна 15:23-24: "Ненавидящий Меня ненавидит и Отца Моего. Если бы Я не сотворил между ними дел, каких никто другой не делал, то не имели бы греха; а теперь и видели, и возненавидели и Меня и Отца Моего". Как они отнеслись к Нему? Они убили Его и пригвоздили к древу, они били и плевали в Него, они пронзили и распяли Его. Они не были хуже других людей, они имели такие же чувства, как и мы, но это был удобный случай, чтобы показать, каков человек.
Дорогие необращенные братья, вы напрасно отрицаете, что ваши сердца полны вражды к Богу, что вы богоненавистники. Хотя об этом и страшно подумать, но это правда, и все те, кто дружат с этим миром, являются врагами Богу. И хотя я верю своим сердцем, что ни один из вас, здесь присутствующих, не убил бы без причины мухи или червя, тем не менее, я боюсь, что многие из вас, если бы могли, убили Бога.
В чем же причина этой вражды? Ответ: "По расположению к злым делам". Именно любовь к своим грехам заставляет человека ненавидеть Бога. Сам Иисус говорит вам эти слова: "Мир... Меня ненавидит, потому что Я свидетельствую о нем, что дела его злы". Вы с трудом можете представить, что хоть один из вас может ненавидеть Господа Иисуса. "И весь Он - любезность". Совершенство Бога пребывало в Нем, и очарование человека сияло в Нем. Из чистой любви Он пришел, чтобы совершить Свое поручение. Он пришел, что найти и спасти заблудшее. Он исцелял всех, кто приходил к Нему, Он с любовью говорил со всеми. Даже Его угрозы были смешаны со слезами сострадания. Как же они могли ненавидеть Его? Он говорил им об их грехах, о том, что они погружают их в ад. Он сказал: "Умрете во грехе вашем; куда Я иду, туда вы не можете придти". Он предложил им спасти их от грехов, дать им покой - покой от утомительной тяжести вины, покой от метаний нечестивого сердца. Именно это привело их в ярость. Они любили свои злые дела и не хотели избавиться от них, поэтому они возненавидели Иисуса.
Так же происходит и сейчас. Многие из вас, впервые услышав благую весть, сказали: "Это очень хорошо. Мы послушаем об этом еще раз". Предложение получить прощение, небеса, венец и арфу, освобождение от ада - все это было приятно услышать. Но когда вы узнали, что должны "искупить грехи свои правдою", что Христос "спасет людей Своих от грехов их", то вы начали медлить, задумываться, колебаться, поворачивать обратно и ненавидеть Бога. Когда вы увидели, что Христос разделит вас с вашим бокалом, клятвами, картами, азартными играми и вашими похотями, - тогда вы возненавидели Его. Увы, что за печальный выбор вы сделали! Вы возлюбили свой грех и возненавидели Спасителя! "Все ненавидящие Меня любят смерть".
Дети Божьи, таким было ваше состояние. Сегодня ешьте вашу Пасху с горькими травами. Не забывайте свой грех. Раньше своими злыми делами вы были отчуждены от Бога и были Его врагами. Можете ли вы без смущения посмотреть назад?
2. Примирение.
"Ныне примирил в теле плоти Его, смертью" (ст. 22). Этот удивительный труд совершил Господь Иисус Христос, и это является тем благословенным состоянием, в котором находится каждая спасенная душа.
Он облекся в тело плоти.
Только из любви к червям, заслуживающим ада, "Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил, Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек".
Для того чтобы стать Спасителем грешников, Он должен был исполнить закон, которому мы никогда не повиновались. Он должен был пройти Свой жизненный путь в безгрешном послушании. Но как сможет великий Бог, давший закон, сделать это? Для того чтобы искупить подзаконных, Он был рожден от женщины и поставлен под закон.
Чтобы спасти грешников, Он должен был испить их чашу страданий. Своим собственным телом Он должен был понести их удары - их грехи. Но как сможет вынести это бесконечно святой, счастливый и неизменный Бог? Так как дети имели плоть, то и Он подобным образом облекся в нее. Он соединился со слабой, хрупкой человеческой душой и телом, чтобы так же, как они, страдать, рыдать, стонать, истекать кровью и умереть. "Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти".
Чтобы быть Спасителем и старшим братом грешников, чтобы знать их печали и быть их нежным пастырем, Он должен был иметь человеческое сердце и быть вскормленным молоком материнской нежности. Но как это может произойти, если Он - бесконечно святой, мудрый, справедливый и истинный? Он стал костью от нашей кости и плотью от нашей плоти. "И пришли все колена Израилевы к Давиду в Хеврон, и сказали: вот, мы - кости твои и плоть твоя" (2 Цар. 5:1). Так же и мы можем поступить, приходя ко Христу: "Он является тем единственным, к которому мы можем прикоснуться, ощущая собственное бессилие".
Да, до самой вечности воплощение Иисуса Христа будет постоянной темой для нашего восхищения и прославления. Братья, вы все увидите это лицо. Некоторые из вас покроются, увидев его. Когда это прекрасное лицо засияет из-за облаков, вы призовете скалы и горы, чтобы укрыться. Это Спаситель, которого вы отвергли и которым вы пренебрегли.
Он умер: "Смертью (Его)".
Смерть Иисуса Христа - самое поразительное событие, когда-либо имевшее место во вселенной, и поэтому Вечеря Господня - самое поразительное из всех постановлений.
Ангелам нравится наблюдать за его совершением. Я не сомневаюсь в том, что ангелы парят над столом хлебопреломления и поют свою хвалу Агнцу, видя хлеб и чашу.
Если воплощение Иисуса Христа было чудесным, то еще более удивительной была Его смерть. Это была наивысшая точка Его послушания: "Быв послушным даже до смерти". Это была самая низшая точка Его унижения. Он молча стоял под тяжестью наших обвинений, Он взял на Себя наше проклятие, понес наш ад и умер нашей смертью.
Он был великим Законодателем - судьей, перед которым должно было предстать всякое творение, но Он согласился прийти и стать на защиту Своих нечестивых созданий, чтобы они же Его и прокляли!
Им восхищались все святые творения, к Его ногам изливалась их нежная хвала, но, тем не менее, Он пришел, чтобы вынести оскорбления, плевки, насмешки, чтобы Его пригвоздили и распяли самые нечестивые люди!
"В Нем была жизнь". Он был Князем жизни - творцом всей природной и духовной жизни. Он давал жизнь, дыхание и все необходимое всем людям, но они убили Его. Он отдал Свой дух и лег в холодную могилу.
Отец любил Его безгранично, вечно - без перерывов, начала или конца - но Он сделался клятвою за нас - принял на Себя тот же гнев, который изливался на проклятых духов.
Да, братья, в этом проявилась безграничная любовь. Язычники высмеивают ее, глупцы презирают ее, но это является самым большим чудом. Агнец закланный будет чудом вечности. Сегодня распятый Христос явно представлен вам. Я не сомневаюсь, что ангелы с изумлением будут смотреть на стол Господень. Неужели же вы будете смотреть на него с холодными, безразличными сердцами? Один взгляд на Агнца закланного побуждает духов небесных к прославлению (Отк. 5:8). При появлении Агнца закланного они падают пред Ним, имея каждый гусли и золотые чаши, полные фимиама. А вы не будете прославлять Его?
Он примирил нас. "Ныне примирил".
Грешники, вы примиряетесь с Богом ни в день вашего избрания, ни со смертью Христа, а только в момент вашего обращения. В этом и заключается вся ценность: "Ныне примирил". Это счастливые мгновения, когда Господь Иисус приближается к греховной душе, омывает ее Своей драгоценной Кровью, одевает ее в Свои белые одежды и примиряет с Богом.
В момент обращения происходит двойное примирение.
1) Бог примиряется с душой. Когда душа обретает Христа, то Отец говорит: "Уврачую отпадение их, возлюблю их по благоволению; ибо гнев Мой обратился от них" (Ос. 14:5). Душа отвечает Богу: "Славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня" (Ис. 12:1). Такой душе Бог не вменяет ее прегрешений, а приписывает ей послушание Господа Иисуса. Бог оправдывает ее: "Он силен спасти тебя; возвеселится о тебе с радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием" (Соф. 3:17).
2) Душа примиряется с Богом. Святой Дух, склоняющий душу к подчинению Иисусу, изменяет сердце, и оно начинает любить Его. Когда животные вошли в ковчег, то их природа изменилась, - они не рвали друг друга на части, а мирно парами входили в ковчег. Лев не сожрал нежную лань, а дикий орел не преследовал голубя. Так же и в сердце грешников, пришедших ко Христу, вместо враждебности поселяется любовь.
Дорогие братья, примирил ли Он вас с Богом? Раньше вы были далеки от Него. Не приблизились ли вы к Нему? Раньше вы были тьмою. Не стали ли вы светом в Господе? Раньше вы были отчуждены и врагами по расположению к злым делам. Не примирил ли Он вас? Не привел ли Он вас во свет примиренного лица Создателя? Не отвратил ли Бог Свой гнев от вас? Можете ли вы петь: "Славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня" (Ис. 12:1); или же: "Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои; избавляет от могилы жизнь твою" (Пс. 102: 2-4)? Изменилось ли ваше сердце, любите ли вы Бога? Любите ли вы Его Слово, его народ, путь, которым Он ведет вас?
3. Цель, которая преследуется: "Чтобы представить вас святыми и непорочными и неповинными пред Собою".
Дни причастия святы, но приближается более торжественный день - он уже у двери. Здесь мы встречаемся, чтобы научить и накормить вас, чтобы подготовить вас ко встрече с Христом и к пребыванию в Его присутствии. Там мы встретимся, чтобы представить вас Христу непорочной девой. В тот день Христос возьмет тех из вас, которых Он искупил и примирил, и представит вас прославленной Церковью. Он исповедает ваше имя перед Своим Отцом и с огромной радостью в присутствии Своей славы представит вас безупречными. В тот день святые приобретут двойное совершенство.
Вы станете абсолютно праведны. Вы будете "неповинными". И сатана, и мир, и совесть будут обличать вас, но Христос скажет: "Наказание их мира было на Мне". Христос покажет Свои шрамы и скажет: "Я умер за эту душу".
Вы станет абсолютно святы: "Святыми и непорочными". Вы оставите свое греховное тело. Святой Дух, пребывающий в вас сейчас, завершит эту работу. Вы станете подобными Христу, ибо увидите Его как Он есть. Вы будете святы, как Бог свят, чисты - как Бог чист.
Каждую примиренную душу Христос делает святой и исповедует ее перед Отцом: "Кого оправдал, тех и прославил". Если Спаситель действительно начал в вас добрый труд, то Он завершит его ко дню Иисуса Христа. Христос говорит: "Я семь Альфа и Омега, начало и конец". То, что Он начинает, Он доводит до конца. То основание, в которое Он закладывает камень, Он сохранит в целости до конца. Только будьте уверены, что вы стоите на этом основании, что вы примиренные, что вы имеете истинный мир с Богом, - и тогда вы сможете спокойно смотреть на горы и реки, лежащие между сегодняшним и тем днем и говорить: "Он сможет удержать меня от падения". Вам осталось перейти всего лишь два мелководных ручья - болезнь и смерть, - и Он встретит вас, как обещал, и пойдет с вами нога в ногу. Еще немного слез, искушений, страстных молитв, причастий - и вы будете стоять с Агнцем на горе Сион!
4. Для спасения необходима стойкость.
"Если только пребываете тверды и непоколебимы в вере и не отпадаете от надежды благовествования" (ст. 23). Все, кого Христос примирил, будут спасены, но только в том случае, если они будут непоколебимы в вере. Он утвердит и поставит их на твердой скале и будет удерживать от падения.
Дорогие верующие, следите, чтобы вы пребывали в вере. Помните, что вы будете испытаны.
Вы можете быть испытаны лже-доктриной. Сатана может притвориться ангелом света и попытаться увлечь вас иным евангелием. "Держись образца здравого учения".
Вы будете испытаны преследованием. Мир будет ненавидеть вас за вашу любовь ко Христу. Он будет всячески неправедно злословить вас.
Вы будете испытаны лестью. Мир будет улыбаться вам. Сатана будет устилать свои пути цветами, он надушит свою спальню смирною, алоем и корицею.
Будете ли вы пребывать в вере? Не отойдете ли в сторону? Сможете ли противостоять всем этим врагам? Помните, что стойкость необходима для спасения так же, как вера или рождение свыше. Воистину, каждый верующий во Христа спасется, но они спасутся благодаря своей стойкости: "Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают" (Иоан. 15:6). Посмотрите, в Иисусе имеется сила для этой стойкости. Залог этому - хлеб и вино, присутствующие сегодня на столе. Добивайтесь упорно благодати. Просите о ней сегодня же, когда вы будете принимать хлеб и вино.
Лицемеры! Настанет день, когда по этому признаку люди узнают вас. Многие из вас кажутся одним целым, когда на самом деле это не так. Скоро вы будете разоблачены: все те, кто когда-то имел обличения во грехе, но теперь они прекратились; кто создает видимость христианина, но имеет необращенное сердце; кто, соблюдая постановления, живет во грехе. Вы создаете видимость и притворяетесь, что верны Христу и получили от Него благодать. О, как скоро мы увидим вашу истинную сущность! Пусть ваше сердце пронзит мысль о том, что хотя сегодня вы и пришли с ложным исповеданием веры, но вы можете истинно прилепиться к Иисусу. Аминь.

Церковь Святого Петра, 1 августа 1841 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

26. Боже Мой, Боже Мой

Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?
Матф.27:46
Это слова великого Поручителя грешников, которые Он произнес, будучи распят на проклятом дереве. Чем больше я размышляю над ними, тем более невозможным мне кажется раскрыть верь смысл, заключенный в них. Вам, наверно, часто приходилось наблюдать, как очень незначительная деталь может указывать на нечто важное, происходящее внутри. Флажок на мачте - маленькая вещь, тем не менее, он показывает, куда дует ветер. Облако размером с человеческую руку - незначительная вещь, тем не менее, оно может указать на приближение сильного шторма. Ласточка - маленькая птичка, тем не менее, она говорит, что пришло лето. Точно так же происходит с человеком. Взгляд, вздох, вполголоса сказанное слово, прерванная фраза могут сказать о происходящем внутри больше, чем длинная речь. Так же было и с умирающим Спасителем. Эти несколько беспокойных слов говорят больше, чем тома, посвященные божественности. Пусть Господь поможет нам найти в них пищу для ваших душ.
1. Полнота послушания Христа.
Слова повиновения: "Боже Мой, Боже Мой".
Он был послушен до смерти. Я часто объяснял вам, что Господь Иисус пришел и как Совершитель, и как умирающий Спаситель: не только, чтобы вынести те страдания, которые мы должны были понести, но и чтобы повиноваться всему тому, чему мы должны были повиноваться; не только, чтобы понести проклятие закона, но и чтобы повиноваться заповедям закона. Когда все это было предложено Ему на небесах, Он сказал: "Вот, иду исполнить волю Твою, Боже", "Закон Твой у меня в сердце". А теперь посмотрите на Него как на человека, повинующегося своему Богу. Посмотрите, как полно Он совершил это - до самого конца!
Бог говорит: "Соверши Мое дело" - Он повинуется: "Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?".
Бог говорит: "Расскажи грешникам обо Мне" - Он повинуется: "У Меня есть пища, которой вы не знаете... Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его".
Бог говорит: "Умри вместо грешников, преодолей море Моего гнева ради врагов - будь распятым на кресте, истеки Кровью и умри за них" - Он повинуется: "Никто не отнимает Мою жизнь у Меня".
В ночь перед распятием Он сказал: "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?". Но, может быть, Он отступит, подойдя ко кресту? Нет, в течение трех часов Он был объят тьмою, но все еще говорил: "Боже Мой, Боже Мой". Грешник, принимаешь ли ты Христа своим Поручителем? Посмотри, насколько полно Он повиновался ради тебя! На Него было возложено великое поручение - умереть за грешников. Посмотри, как совершенно Он повинуется!
Слова веры: "Боже Мой, Боже Мой!". Эти слова демонстрируют самую большую веру, которая когда-либо была в этом мире: доверие Слову Бога не потому, что мы видим или чувствуем его истинность, а потому, что Бог сказал его. Тогда Христос был оставлен. Он не видел, что Бог был Его Богом, Он не чувствовал, что Бог был Его Богом, и все-таки Он верил Слову Бога и воскликнул: "Боже Мой, Боже Мой".
1) Давид в Псалме 41:8,9 показывает великую веру: "Бездна бездну призывает голосом водопадов Твоих; все воды Твои и волны Твои прошли надо мною. Днем явит Господь милость Свою, и ночью песнь Ему у меня, молитва к Богу жизни моей". Он чувствовал себя человеком, утопающим в море проблем. Он не видел ни света, ни пути спасения, но он верил Слову Бога и сказал: "Днем явит Господь". Это и есть вера - верить, когда мы не видим.
2) Иона проявил великую веру: "Потоки окружили меня, все воды Твои и волны Твои проходили надо мною. И я сказал: "Отринут я от очей Твоих, однако я опять увижу святый храм Твой" (Иона 2:4,5). Буквально он был на дне моря. Он не знал пути спасения, он не видел света, но он верил Слову Бога. Это была великая вера.
3) Но здесь проявляется вера сильнее, чем у Ионы. Здесь проявляется вера, которая сильнее, чем у Давида, сильнее, чем у Ионы, - самая сильная вера, существовавшая когда-либо в мире до и после. В то время Иисус находился ниже того глубокого моря, которое покрыло Иону. Вздымающиеся лавины Божьего гнева яростно обрушились на Него. Отец оставил Его, Он был во тьме внешней, Он был в аду, но, тем не менее, верил Слову Бога. "Ты не оставишь души моей в аде". Он не ощущал этого, Он не видел этого, но Он верил этому и поэтому воскликнул: "Боже Мой". Более того, чтобы показать свою уверенность, Он дважды говорит: "Боже Мой, Боже Мой". "Вот, Он убивает меня; но я буду надеяться". Дорогие верующие, это ваша гарантия. Вы часто не верите - не доверяете Богу, вот ваша гарантия -Иисус всегда доверял Ему. Держитесь за Него - в Нем вы совершенны.
Слова любви: "Боже Мой, Боже Мой".
Вот слова добровольного подчинения и любви, сказанные Иовом, когда Бог отнял у него имущество и детей: "Наг вышел я из чрева матери моей, наг и возвращусь". Он смог благословить Господа даже тогда, когда Тот отнял у него все. Такие же слова добровольного подчинения и любви произнес старый Илий, когда Бог сказал ему, что его сыновья умрут: "Он - Господь; что Ему угодно, то да сотворит". Такое же покорное расположение было у Сонами-тянки, потерявшей своего ребенка, когда пророк спросил ее: "Здорова ли? Здоров ли муж твой? Здоров ли ребенок?" - Она сказала: "Здоровы".
Но здесь проявляется большая любовь - большее добровольное подчинение, чем у Иова, Илия или Сонамитянки - больше всякой любви, когда-либо дышавшей в этом холодном мире. Вот Личность, распятая между землей и небом, оставленная Богом, без улыбки или капли утешения, над которой проносятся все мучения ада. Он не кричит: "Жестокий, жестокий Отец!", а со всей страстностью чувств восклицает: "Боже Мой, Боже Мой"!
Дорогие, возлюбленные души, является ли это вашей гарантией? Воспринимаете ли вы Его как послушание, проявленное ради вас? Если да, то в Нем вы совершенны. Вы слишком мало любите Бога. Вы часто роптали и думали, что Бог поступает жестоко, отнимая у вас что-то. Но посмотрите на своего Поручителя и возрадуйтесь в Нем. Все заслуги Его святого послушания вменяются вам.
2. Безграничность страданий Христа.
Он был оставлен Богом: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?". В греческой Литургии есть такие слова: "Мы умоляем Тебя всеми страданиями Христа, известными и неизвестными". Чем больше мы знаем о страданиях Иисуса, тем больше понимаем, что их нельзя постичь. Кто может раскрыть полное значение преломления хлеба и возлияния вина?
Он сильно пострадал от Своих врагов.
а) Страдали все члены Его тела. Его голова была увенчана терновым венцом и исцарапана колючками. Его били по щекам. Он подставлял Свое лицо тем, кто рвал на Нем волосы: "Лица Моего не закрывал от поруганий и оплевания". На Своих плечах Он нес тяжелый крест. Страдала Его спина: "Я предал хребет Мой биющим". Страдали Его руки и ноги - они "пронзили руки мои и ноги мои". Солдат копьем проткнул Его бок. Поэтому Он справедливо мог сказать: "Сие есть Тело Мое, за вас ломимое".
б) Он страдал, как служитель во всех сферах Своего служения. Как Пророк - "Ударяли Его по лицу и спрашивали Его: прореки, кто ударил Тебя?". Как священник - они смеялись, когда приносилась самая главная Жертва за грехи. Как Царь - "становясь пред Ним на колени, насмехались над Ним, говоря: радуйся, Царь Иудейский!".
в) От страдал от различных людей - от священников и старейшин, от прохожих и солдат, от царей и воров - "множество тельцов обступили меня; тучные Васанские окружили меня", "псы окружили меня", "окружили меня, как пчелы".
г) Он сильно страдал от дьявола - "Спаси меня от пасти льва". Все Его страдания были одной беспрерывной борьбой с сатаной, так как Он "отнял силы у начальств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою".
Он сильно пострадал от тех, которых позже спас.
Как горьки были насмешки того вора, который в тот же день мог получить прощение! Как горьки были выкрики трех тысяч, которые вскоре должны были познать Того, Кого они распяли!
От Своих собственных учеников.
Они все оставили Его и сбежали. Возлюбленный Иоанн стоял вдалеке, а Петр отрекся от Него. О ромашке говорят, что чем сильнее ее трут и сдавливают, тем больше она распространяет вокруг себя приятный аромат. Так было и с нашим нарциссом Саровским. Избиение Спасителя распространяло вокруг приятное благоухание. Именно страдания сделали Его имя помазанием, изливающимся на всех.
От Своего Отца.
Все остальные страдания были ничто по сравнению с этим: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?". Другие страдания имели конец, но только это одно было бесконечным. Не так страшно было быть пораженным пятой человека или дьявола, но ужасно было быть раздавленным пятой Бога: "Но Господу угодно было поразить Его".
Три характерные особенности показывают безграничность Его страданий.
Кем был Тот, Кто оставил Его.
Это был не народ Израиля, не предатель Иуда, не отступник Петр, не Иоанн, некогда возлежавший у Его груди, - Он мог вынести все это. Но это был Его Отец и Его Бог. По сравнению с этим все остальное мало волновало Иисуса. Прохожие кивали головой в Его сторону - Он не отвечал. Первосвященники смеялись над Ним - Он не роптал. Воры ругали Его - Он был глухим, ничего не слышащим человеком. На три часа Бог объял Его тьмою - внешняя тьма была прообразом мрака, объявшего душу, - и тут мы слышим слова бесконечных страданий: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?".
Кем был Тот, Кого оставили - "Меня".
а) Тот, Кто был бесконечно дорог Богу. Ты возлюбил Меня прежде создания мира, а сейчас Ты оставил Меня. Я всегда был с Тобою, всегда радовался пред Тобою. Я наслаждался в лучах Твоей любви. Почему же эта ужасная тьма объяла Меня? "Боже Мой, Боже Мой!".
б) Тот, Кто бесконечно ненавидел грех. Страшно для невинного человека попасть в камеру для осужденных преступников! Но насколько ужаснее для Христа, бесконечно ненавидевшего грех, было видеть, что Бог отнесся к Нему, как к грешнику.
в) Тот, Который постоянно притягивал благоволение Бога. Когда двое друзей возвышенного ума встречаются вместе, то они испытывают сильную взаимную любовь. И как болезненно встретить холодный отведенный взгляд того, в чьем благоволении ты всегда ощущал эту сладкую радость! Но все это ничто по сравнению с болью Христа.
Как поступил Бог по отношению к Нему - Он оставил Его.
Дорогие друзья, давайте посмотрим на тот океан, через который пробирался Христос.
а) У Него не было никакого утешения от Бога: Он не ощущал ни любви Бога, ни Его сожаления или поддержки. Раньше Господь был Его солнцем, а теперь это солнце стало тьмою. Со стороны Отца не было ни улыбки, ни ласкового взгляда, ни доброго слова.
б) Он остался без Бога, как будто Он не имел Бога. Все, чем раньше был для Него Бог, теперь было отнято у Него. Он остался без Бога - лишенным Бога.
в) Он испытывал чувство осужденного человека, которому Судья говорит: "Идите от Меня, проклятые", "которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его". Он почувствовал, что то же самое Бог сказал Ему. Да, это был тот ад, который выстрадал Христос. Дорогие друзья, я чувствую себя маленьким мальчиком, который бросает камешек в глубокое ущелье и прислушивается, когда тот достигнет дна, но прислушивается напрасно. Или же моряком, бросающим лот в море, чтобы измерить глубину, но оно слишком глубоко, и самый длинный линь не может измерить его глубины. Океан страданий Христа непостижим.
3. Ответ на вопрос Спасителя - "Для чего?".
Потому что Он был Поручителем грешников и оказался на их месте.
Он согласился исполнить волю Своего Отца. Еще до создания всех миров Он согласился стать на место грешников и пострадать вместо них: "Пусть на Меня падет всякое проклятие, предназначавшееся им". Чему же тогда удивляться, что Бог излил всю Свою ярость? "Для чего Ты Меня оставил?" - потому что Ты согласился стать на место грешников.
Он повернул Свое лицо: "Я держу лице Мое, как кремень", "Он твердо повернул лицо Свое". В саду Бог поднес Ему чашу, говоря: "Желаешь ли Ты испить ее или нет?". Он ответил: "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?". "Но Господу угодно было поразить Его". Почему? Потому что Ты избрал участь Поручителя и не можешь отступить.
Он знал, что страданиям должен подвергнуться либо Он, либо весь мир. Сожаление ко всему миру заставило Его взять на Себя ответственность быть Спасителем: "Он видел, что нет человека, и дивился, что нет заступника; и помогла Ему мышца Его, и правда Его поддержала Его". Почему? Либо Ты, либо они - ад либо для Тебя, либо для них.
Урок тем, кто не имеет Христа.
Знайте, что вы в опасности. Бог накажет всякий грех. Он наказал грех непокорных ангелов, грех Адама, грех допотопного мира, грех Содома. И когда Он увидел грехи, возложенные на Христа, то оставил Своего собственного Сына. Вы не думаете о грехе. Тогда посмотрите, что Бог думает о нем. Если на необращенном человеке присутствует хоть один грех, то он не спасется. Бог говорит: "Если бы ты был перстнем на правой руке Моей, то и отсюда Я сорву тебя". О, как бы я хотел убедить вас сегодня принять предложение Иисуса Христа!
Урок тем, кто принадлежит Христу.
Восхищайтесь любовью Христа! Посмотрите, какое море гнева Он перенес ради вас! Какие издевательства Он вынес ради вас, низкие, неблагодарные души! Разломленный хлеб и вино - это прообраз Его любви. Пусть ваши сердца разрываются от любви к такому Спасителю, когда вы смотрите на них!
Я бы хотел сказать всем, принявшим предложение Иисуса Христа, что Он был оставлен вместо грешников, но если вы приняли Его своим Поручителем, то никогда не будете оставлены. Кажется, что от этого хлеба и вина поднимается вопль: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?".
Ради меня - ради меня. Да благословит Бог Свое Слово!

(Проповедь перед хлебопреломлением).

27. Смерть Стефана

"И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! Приими дух мой"
Деян.7:59
Стефан был первым мучеником, умершим за Христа, и создается впечатление, что он был похож на Спасителя более всех других последователей. Его лицо напоминало лик ангела. Его неотразимая мудрость в споре с иудеями была похожа на мудрость Христа. Его молитва о врагах, вырвавшаяся с последним дыханием, содержала почти те же слова, что и молитва Спасителя, а уверенность, с которой он вручал свою душу Господу Иисусу, имела тот же дух, с которым Христос сказал: "Отче! В руки Твои предаю дух Мой". Несомненно, что именно глядя на Иисуса, он стал похожим на Него, и что последнее видение о Христе в особенности дало ему то небесное спокойствие, которое превыше природы человека.
Обратите внимание на два момента: (1) он увидел Христа одесную Бога; (2) он увидел Христа, стоящего там. Шестнадцать раз в Библии упоминается о том, что Христос находится по правую руку Бога. Тринадцать раз говорится, что Он восседает там, и дважды - что Он находится там. Но только в этом месте Библия говорит, что Он стоит. Кажется, что это приятно и глубоко поразило разум Стефана, ибо он воскликнул: "Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога". И потом, с радостной уверенностью в том, что руки Христа протянуты, чтобы принять его, он восклицает: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
Доктрина. Раз Христос находится одесную Бога, и раз Он встал, чтобы принять умирающего верующего, то верующие должны вверять свой дух Господу Иисусу.
1. Если Христос находится одесную Бога, то, следовательно, грехи верующего прощены, и он может спокойно сказать: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
Если бы могила навечно сомкнулась над головой Христа, если бы камень у входа в гробницу так и оставался на своем месте до сегодняшнего дня, тогда мы могли бы сомневаться: достаточно ли Он пострадал за грешников. "Если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна: вы еще во грехах ваших". Но правда ли, что Христос находится одесную Бога? В таком случае камень был отвален от входа в гробницу и Бог позволил Ему освободиться от проклятия, возложенного на Него. Справедливость Бога была вполне удовлетворена.
Если вы видели, как преступника ввели в тюрьму, как за ним закрыли двери, и с тех пор не видите его вышедшим оттуда, то вы можете предположить, что он все еще отбывает справедливое наказание в тюрьме. Но если вы увидели, как открываются двери тюрьмы и он выходит на свободу, если вы видите, как он свободно разгуливает по улицам, - тогда вы сразу же понимаете, что он удовлетворил справедливость своей страны, что он выстрадал то, что ему было положено, и уплатил все до последнего фартинга. Так же было с Господом Иисусом. Он был признан преступником. Злодеяния грешников, виновных перед Богом, были возложены у Его дверей, и Он был осужден по количеству их преступлений. Он был незамедлительно приговорен к смерти на кресте и к мрачному заключению в гробнице, высеченной из камня. Если бы вы никогда не видели Его вышедшим оттуда, то тогда можно было бы предположить, что Он все еще отбывает справедливый приговор закона. Но вот! "Он воскрес, Его нет здесь" - "Христос воскрес". Бог, судивший Его, воскресил Его из мертвых и вознес на небеса по правую руку. Поэтому вы можете быть вполне уверены, что Он удовлетворил справедливость Бога. Он выстрадал то, что Ему было положено, Он уплатил все до последнего фартинга.
Есть ли среди слушающих эту проповедь те, кто прилепился к Господу Иисусу? Является ли Он тем Спасителем, которого вы приняли своим Поручителем? "Дерзай, чадо! Прощаются тебе грехи твои". Ибо если твой Поручитель освобожден, тогда и ты свободен. Именно сознание этого дало такой безмятежный мир умирающему Стефану. Он имел такую же порочную сущность, как и вы, он совершал те же грехи, что и вы, над ним нависло то же проклятие, что и над вами. Но когда он увидел Иисуса Христа, которого принял своим Поручителем, стоящим одесную Бога, тогда он почувствовал, что наказание за его грехи уже было выстрадано, и что гнев Божий отвратился от его души. И поэтому, будучи внутренне убежденным в своем прощении, он передал свой дух в руки Христа: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
О, братья, придите к тому же Иисусу Христу! Он остался таким же доступным, как и в то время, когда умер Стефан. Он всегда будет доступным, смерть больше не имеет власти над Ним, так как Он выстрадал все, что было положено. Примите Его своим Поручителем, прилепитесь к Нему как к своему Спасителю, и сегодня вы обретете такой же мир, как был у Стефана. И тогда, умирая, вы так же безмятежно скажете: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
2. Если Христос находится одесную Бога, тогда верующий будет принят Богом и сможет безмятежно сказать слова Стефана: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
Сын Божий пришел, чтобы быть Поручителем людей по двум причинам: во-первых, чтобы пострадать от гнева Божьего, который они заслужили, и, во-вторых, чтобы им вменилось то послушание, которым они пренебрегли. Если Он, как Поручитель, выстоял в страданиях, тогда каждый умерший грешник, принявший Его, будет свободен от проклятия Бога. Если Он выстоял как Поручитель в послушании, тогда Он и каждый грешник, принявший Его, будет награжден пребыванием в славе.
Если бы Христос не воскрес из мертвых, то это означало бы, что Бог не засчитал Его послушание достойным вечной жизни. Но если Христос воскрес, более того, если Он находится одесную Бога - в самом прославленном месте на небесах, месте вечных наслаждений, - то тогда я уверен, что Бог удовлетворен Христом как Поручителем людей.
Если вы видели знатного влиятельного человека, посланного государем в далекую страну с рискованным поручением, которому обещано, что в случае успешного завершения предприятия ему будет предоставлено ближайшее к трону место, но вам так и не приходится увидеть его возвратившимся, чтобы получить награду, тогда вы можете сразу же определить, что ему не удалось выполнить поручение. Но если вы видите, как он возвращается, встреченный аплодисментами собравшейся толпы, если вы видите, как его принимают в царском дворце и как он восседает по правую руку от государя, - тогда вы можете сразу же сказать, что он успешно выполнил поручение, взятое на себя, и царь доволен этим.
Точно так же, дорогие братья, если бы вы присутствовали на небесах в тот самый знаменательный день, который когда-либо был, - вечным памятником которому является христианское воскресенье - когда Христос вознесся к Своему и нашему Отцу; если бы вы увидели улыбку невыразимой удовлетворенности, с которой Бог принял обратно в славу Поручителя грешников, говоря: "Ты Сын Мой, я ныне родил Тебя", как будто Он сказал: "До этого дня я не считал, что Ты действительно достоин называться Моим Сыном", "Седи одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих"; если бы вы увидели все это, -тогда вы знали бы, насколько совершенным было послушание Христа в глазах Отца. Но Христос выдержал это послушание не ради Себя, а чтобы быть Поручителем людей. Он был принят на небесах еще до того, как оставил их. Он был бесконечно близок и дорог Отцу, Ему не нужно было становиться человеком и повиноваться ради Себя.
Все, что совершил или выстрадал Иисус Христос, Он сделал как Поручитель за грешников. Принимаете ли вы Его своим Поручителем? Полагаетесь ли вы на Господа Иисуса, так как у вас нет ничего своего, что вы могли бы предложить Богу? Тогда посмотрите глазами веры - и вы увидите Его одесную Бога. Если вы принадлежите Ему, то Бог примет вас так же, как Он принял Иисуса, вы будете так же близко к Богу, как ваш Поручитель. Именно это дало умирающему Стефану такую безмятежность! Он имел такую же порочную сущность, что и вы, у него было так же мало послушания Богу, как и у вас, он был таким же обнаженным грешником, как и вы. Но он принял Иисуса Христа своим Поручителем, понесшим его наказание. И поэтому, увидев Его одесную Бога, он почувствовал, что Христос был принят Богом и что он так же будет в присутствии возлюбленного Сына. Таким образом, будучи внутренне убежден в том, что во Христе он имеет безопасный путь к Отцу, он воскликнул, умирая: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
О, трепещущий, обнаженный грешник, прими Господа Иисуса! Он предлагается тебе так же, как и Стефану. Прими Его своим Поручителем, прилепись к Нему, как к своему Спасителю, и сегодня ты обретешь ту же уверенность, что и Стефан. Бог примет тебя, и, умирая, ты сможешь с такой же безмятежной уверенностью воскликнуть: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
3. Если Христос встает, принимая умирающего верующего, то это дает ему уверенность, что он сможет спокойно сказать: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
Когда верующие души ищут мира и радости в вере, то они, в основном, ограничивают свое понимание служением Христа на земле. Они помнят Его как доброго Пастыря, ищущего заблудших овец, они видят Его сидящим у колодца в Самарии, они помнят Его, говорящим расслабленному: "Дерзай, чадо! Прощаются тебе грехи твои". Но они слишком редко смотрят туда, куда смотрел Стефан, - туда, где сейчас находится Иисус одесную Бога.
Дорогие друзья, запомните, чтобы быть цельным христианином, вы должны рассматривать Христа во всей полноте. Вы должны возвести свои очи от креста к трону - там вы найдете того же Спасителя - "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же". Я обратил внимание, что каждый раз, когда упоминают о том, что Христос находится одесную Бога, то подразумевается, что Он восседает на Своем троне. И только в этом месте Писание говорит, что Он стоит. В других местах описывается, что Он наслаждается Своей славой и обретенным покоем. И только здесь говорится, что Он встал со Своего трона и стоит по правую руку от Бога.
Он встает, чтобы ходатайствовать: "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них".
Как много верующих было бы изгнано, если бы не было великого Ходатая! Как часто вера подводит! "Плоть и сердце изнемогает". Но посмотрите сюда - сила Христа никогда не истощится. На смертном одре, из-за телесной боли и душевных страданий, человеческий ум забывает о Христе Но счастлива та душа, которая истинно приняла Христа. Посмотрите сюда - Он встает со Своего трона, чтобы помолиться о вас, когда вы уже не можете молиться о себе. Посмотрите на Него глазами веры и воскликните: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
Он встает, чтобы защитить
а) Этот мир - мучительный враг верующего. С одной стороны он действует искушениями, с другой - преследованиями. О, как он сражается, чтобы победить чадо Божье! Радуйся, верующий, ты в безопасности в свой смертный час! Во-первых, потому что после смерти мир не сможет достать тебя. За могилой насмешливый язык не сможет поразить тебя своим ядом Камень насилия может убить тело, но это все, что он может сделать. Во-вторых, даже если бы стрела, пущенная миром, могла бы достичь тебя за могилой, то Иисус встал бы, чтобы защитить тебя от нее. Ваша удаляющаяся душа покоится в Его вечных руках.
б) В этот час дьявол является самым страшным врагом. Он стоит рядом с кроватью умирающего. Он часто досаждает, но не сможет причинить вам вреда, если вы с Иисусом. Христу принадлежит вся власть на небе и на земле, и Он встает, чтобы защитить вашу душу. "Не бойся, - говорит Он, - это Я". Дорогие братья, придите к Господу Иисусу сейчас, если вы хотите, чтобы в ваш смертный час Он встал на вашу защиту, и чтобы вы могли с уверенностью воскликнуть: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
Он встает, чтобы принять отлетающую душу Это самое приятное утешение для всех благочестивых верующих. Приятно думать, что святые ангелы ожидают, чтобы принять верующую душу. Когда умер Лазарь, то добрые ангелы перенесли его в лоно Авраама. Но еще приятнее думать, что Иисус смотрит на ложе умирающего и встает, чтобы принять любящую Его душу. О, дорогие братья, Он является тем же добрым Спасителем и в смерти, каким был на протяжении вашей жизни.
а) Даже когда вы жили без молитвы, без Бога, без Христа - разве Христос не протягивал к вам Свои руки?
б) Даже когда вы лежали под тяжестью обличений греха, когда вы чувствовали, что достойны ада, что Бог будет справедлив, если никогда не помилует вашу душу, - разве тогда Христос не подступал к вашей душе, говоря: "Мир вам"?
в) Вы стонали от силы искушений, восклицая в адрес живущего в вас греха: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?". Разве тогда Христос не приблизился к вам со словами: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи"?
г) Более того, вы можете изнемогать под тяжестью предсмертных мучений. Смерть - последний враг. Это может быть и трудная борьба, и темная долина. Но посмотрите туда, куда смотрел Стефан! Вот, Иисус стоит одесную Бога, ожидая, чтобы принять вас к Себе. О, смерть приятна, если с вами Бог, если Дух живет в вас, если Христос ожидает, чтобы принять вас! Посмотрите, Он протягивает Свои руки, чтобы принять вашу отлетающую душу. Выдохните ее в Его руки со словами: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
Знайте, что для христианина смерть - не смерть: "Всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек". Верующий всего лишь передает свою душу в руки Христа. Господь знает ее ценность, так как Он умер за нее.
Знайте, что для верующего умереть - лучше, чем жить.
Если Христос встает, чтобы принять душу, то эта душа отправляется, чтобы быть с Иисусом. Но быть с Христом -означает пребывать в славе, а это намного лучше. О, христиане, желайте "лучше выйти из тела и водвориться у Господа"! Там вы избавитесь от камней преследователей, там не будет больше ни насмешек, ни жестоких друзей, ни сомнений относительно своей души, ни греха, живущего в вашем сердце. "Кто дал бы мне крылья, как у голубя? Я улетел бы и успокоился бы"!
Знайте, насколько ужасно быть безразличным к Иисусу Христу.
Вам придется умереть. Но как вы будете умирать, бедные души, не имеющие Христа? Кому вы вверите свою умирающую душу?
а) Добрые ангелы не будут стоять в ожидании вокруг вашей кровати, нежные руки служебных духов не протянутся, чтобы принять вашу трепещущую душу.
б) Христос не встанет, чтобы принять вас. Вы не были омыты Его Кровью, вы не пришли к Нему, чтобы иметь жизнь. Он часто протягивал к вам Свои руки, но вы отталкивали их прочь, а теперь у Него нет жалости к вам.
в) Вы не будете иметь Бога, и Бог не будет ни вашим Богом, ни вашим другом. Вы всегда были Его противником. Ваше гордое сердце не примирилось с Ним, и теперь Он будет вашим врагом.
Куда вы пойдете? Вам придется умереть. Ваше дыхание прекратится. Глаза, которые смотрят на меня сегодня, закроются со смертью, а сердце, чье биение в груди вы ощущаете, прекратит биться. И что тогда вы сделаете со своей душой? Кому вы вручите ее - обнаженную, виновную, дрожащую, на которой пребывает гнев Божий? Ни один из ангелов не осмелится укрыть ее. Ни скалы, ни пещеры, ни горы не смогут спрятать ее. Даже ад не сможет спрятать вас от справедливого гнева Божьего. О, будьте мудры: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам?"!
Не скорбите о своих друзьях, почивших во Христе.
Да, они ушли от вас. Но помните, что они ушли в более нежные руки. Вы стояли, склонившись над их умирающими телами, но Господь Иисус встал, чтобы принять их бессмертные души. Ваши немощные, любящие руки протягивались, чтобы взбить их подушку, но могущественные руки Спасителя сотворили более мягкое и приятное ложе для их отлетающих душ. Следуйте за их верой, смотрите на того же Спасителя, и когда настанет время вам умереть, то ли своим сердцем, то ли своими устами вы скажете те же приятные слова: "Господи Иисусе! Приими дух мой".
Церковь Святого Петра, Данди, 13 августа 1837 года.

28. Время коротко

"Я вам сказываю, братия время уже коротко, так что имеющие жен должны быть, как не имеющие, и плачущие, как не плачущие; и радующиеся, как не радующиеся, и покупающие, как не приобретающие; и пользующиеся миром сим, как не пользующиеся, ибо проходит образ мира сего"
1Кор.7:29-31
В этой главе апостол рассуждает о браке. Похоже, что относительно этой темы Бог рассуждает так:
1) В обычное время брак почитается во всех смыслах, если он заключен в Господе. Есть некоторые люди, которые считают, что в безбрачии присутствует особая святость, но это противоречит Слову Божьему. В безгрешном мире до грехопадения человека Бог сказал: "Не хорошо быть человеку одному", и человек, который во времена Ветхого Завета был ближе всех к Богу, был женатым человеком: "И ходил Енох пред Богом триста лет, и родил сынов и дочерей".
2) Во времена притеснений и преследований Церкви верующему лучше не жениться: "По настоящей нужде за лучшее признаю" (ст. 26). Когда ковчег Бога в опасности, как в настоящее время наша Церковь, то, похоже, Дух считает, что все, кто может, должны оставаться освобожденными от земных обязательств. Когда, ожидая рождения ребенка, жена Финееса услышала известие о взятии ковчега Божия, то умерла, назвав своего ребенка Ихавод - бесславие. Поэтому, братья, тем, кто любит Сион, не стоит вступать в брак и посвящать себя ему, если ковчег Божий в опасности.
3) Даже в такие времена можно жениться: "Впрочем, если и женишься, не согрешишь" (ст. 28). Братья, я не сомневаюсь, что уже близок день, когда скажут: "Блаженны неплодные, и утробы неродившие, и сосцы непитавшие". Но если кто-то отважится встретить это время, и если вы считаете, что вера двух сможет поддержать лучше, чем вера одного, то "мне вас жаль". Но я не буду расставлять ловушку для вас. Вы не согрешили.
Открыв данную тему, далее апостол приводит следующее волнующее утверждение, касающееся и женатых, и незамужних: "Я вам сказываю, братия: время уже коротко, так что имеющие жен должны быть, как не имеющие; и плачущие, как не плачущие; и радующиеся, как не радующиеся; и покупающие, как не приобретающие; и пользующиеся миром сим, как не пользующиеся; ибо проходит образ мира сего". В этих словах мы видим:
1) Приведенное утверждение - "время уже коротко", и еще раз - "проходит образ мира сего". Время, которое нам осталось провести в этом мире, очень коротко; это всего лишь краткий миг, полчаса. Вскоре все будет закончено, и все, что здесь находится, изменится. Холмы осыпаются, самые прекрасные лица увядают, самые красивые одежды разрушаются и ветшают. "Проходит образ мира сего".
2) Урок, который можно извлечь из этого: верующие должны оставаться безучастными ко всему, что находится здесь. Верующие должны рассматривать все с точки зрения вечности. Самая большая ценность для вас - это то, что вы будете делать там. Не обременяйте себя целями, печалями, радостями, положениями в этом мире, потому что очень скоро вы смените их на реалии вечности.
Доктрина. Краткость времени должна заставить верующих быть безучастными ко всему, что находится под солнцем.
1. То, что время коротко, истинно по двум причинам.
Время, предоставленное верующему для пребывания в этом мире, очень коротко.
а) Вся жизнь очень коротка. Путешествие от колыбели до могилы очень коротко: "Дней лет наших семьдесят лет, а при большей крепости восемьдесят лет; и самая лучшая пора их - труд и болезнь, ибо проходят быстро, и мы летим". Половина людей умирает, не достигнут двадцатилетнего возраста. Даже когда люди жили много сотен лет, то и тогда жизнь была короткой - мгновением по сравнению с вечностью. Мафусал жил девятьсот шестьдесят девять лет и умер.
Люди живут мало, как трава. "Ибо всякая плоть, как трава", и вся красота и богатство ее, как цвет полевой - немного привлекательнее и более изысканнее. "Засыхает трава, увядает цвет, когда дунет на него дуновение Господа" (Ис. 40:7). "Ибо что такое жизнь ваша? Пар, являющийся на малое время, а потом исчезающий" (Иак. 4:14). Вы знаете, как быстро движется челнок в руках ткача, но ваши дни летят стремительнее: "Дни мои бегут скорее челнока" (Иов. 7:6). "Дни мои быстрее гонца, - бегут, не видят добра; несутся, как легкие ладьи, как орел стремится на добычу" (Иов. 9:25, 26).
б) Многое уже прошло. Большинство верующих свои первые дни проводят во грехе. Многие слушающие меня отдали свои наилучшие годы греху и миру. Многие из вас приходят к Богу уже хромыми, больными и оборванными. Многие из вас рассматривают свою прошлую жизнь, как сон и пересказанную повесть. То время, которое я нахожусь среди вас, кажется мне сном.
в) То, что вам предстоит, исчислено. Подсчитаны воскресенья для всех, кто слушает меня сейчас, - подсчитано количество проповедей, которые вы должны услышать. Уже отмечена последняя проповедь. Ваши года уже сочтены. Для многих этот год - последний в этом мире. Многие будут праздновать следующий год в славе. В теле многих из вас уже присутствует та болезнь, которая превратит вас в прах, и место вашей могилы уже отмечено. Скоро вы будете тихо лежать там. Да, дорогие братья, "время уже коротко".
Время продолжительности этого мира коротко.
"Впрочем близок всему конец". "Ибо проходит образ мира сего". Верующий стоит на сторожевой башне: то, что происходит в настоящее время, находится под его ногами, а вечное - перед его глазами. Еще немного - и дни благодати закончатся, прекратятся проповеди и молитвы. Скоро мы оставим борьбу с неверующим миром. Скоро наберется число верующих, над вашими головами откроется небо, и придет Христос. Его прощальные слова: "Се, гряду скоро". Тогда мы увидим Его, "Которого не видевши мы любим". Еще немного - и мы предстанем перед белым престолом. Еще немного - и нечестивцев не будет, так как мы увидим их, отправляющимися в вечное наказание. Еще немного - и начнется труд вечности. Мы станем подобны Христу, мы будем видеть Его днем и ночью в Его храме, мы будем петь новые песни, мы будем в вечности без греха и усталости. "На малое время Я оставил тебя, но с великой милостию восприму тебя".
2. Верующий должен научиться оставаться безучастным ко всему, что находится под солнцем.
Не привязывайтесь к самым дорогим для вас объектам в этом мире: "Имеющие жен должны быть, как не имеющие".
Брак почитаем во всех смыслах. Мужья должны любить своих жен так же, как Христос возлюбил Церковь. "Так должны мужья любить своих жен, как свои тела". Но это не должно быть идолопоклонством. Женатый верующий должен быть, в некотором смысле, как неженатый, - как будто у него нет жены.
"Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе". Вы не можете быть чрезмерно добрыми, ласковыми и любящими по отношению к своим родителям, которых Бог дал вам. Тем не менее, будьте, словно у вас нет их.
Родители, любите своих детей и воспитывайте их, наставляя и увещевая о Господе, помня, что время уже коротко. Они даны вам на время Господом. Поэтому не удивляйтесь, если Он заберет их к Себе.
Высоко цените своих служителей, любите их ради их служения, но будьте, словно у вас их нет. Полностью положитесь на Христа, как будто вы никогда не видели или не слышали служителя.
В качестве примера Брейнард приводит одну женщину, которая после уверования полностью подчинила самые сокровенные сферы своей жизни Божественной воле. Когда ее спросили: "Если бы Бог забрал у вас вашего мужа, смогли бы вы это вынести?", она ответила: "Он принадлежит Господу, а не мне, и Он может делать с ним все, что Ему угодно". Когда она страстно желала умереть, чтобы освободиться от греха, и ее спросили, что же будет с ее младенцем, то она ответила: "Бог позаботится о нем, он принадлежит Ему и Господь позаботится о нем".
Рузерфорд сказал: "Не стройте гнезда на дереве, растущем здесь, ибо Бог продал этот лес Смерти, и каждое дерево, на котором мы уже были готовы гнездиться, готово к рубке. Мы должны лететь в горы, строиться на Камне и жить в расщелинах Скалы".
Не привязывайтесь сердцем к цветам этого мира, ибо все они разъедаемы червоточиной. Превыше всего цените нарцисс Саронский и лилию долин, ибо Он не меняется. Будьте ближе ко Христу, чем ко святым, для того чтобы, когда они будут взяты от вас, вам было на что опереться.
Оставайтесь безучастными к горестям этого мира.
Пусть плачущие будут как не плачущие. Этот мир - долина слез. В нем всегда присутствует печаль. Не успеет высохнуть одна слеза, как по щеке уже стекает другая. Не успеет одна вдова снять свой траур, как другая уже облачается в него.
Плачущие во Христе должны быть как не плачущие, так как "время уже коротко". Вы плачете о тех, кто умер в Господе? Правильно: "Иисус плакал". Но плачьте, как будто вы не плачете, ибо "время уже коротко". Они не погибли, они просто ушли раньше вас. Когда заходит солнце, то оно не пропадает, а идет освещать другое полушарие. Так же и они пошли, чтобы светить в более ярком мире.
Это ваше себялюбие заставляет вас скорбеть о них - ведь они-то счастливы. Вы бы не скорбели, если бы они были на земле в гостях у далекого друга. Почему же вы печалитесь, если они находятся с Другом грешников? "Они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их" (Отк. 7:16, 17). "Время уже коротко", и скоро вы последуете за ними. Еще несколько дней - и вы сможете обняться на груди Иисуса. Сегодня вы ближе к ним, чем вчера. "Время уже коротко", и скоро вы встретитесь со всеми искупленными одесную Христа. Мы сможем соединить свои голоса в новой песне и размахивать вечными ладонями! "И плачущие (должны быть), как не плачущие".
Вы рыдаете о тех, кто умер без Господа? Для этого есть более глубокая причина. Но время уже коротко, и скоро вы все поймете и не будете проливать слезы о заблудших. Еще немного - и вы увидите Иисуса в полной славе и не будете желать уже ничего другого. Когда Аарон потерял двух своих сыновей, то он сохранил свой покой.
Вы печалитесь из-за телесной боли, бедности, болезни и проблем этого мира? Не печальтесь - "время уже коротко". Если вы уверовали во Христа, то это и есть тот ад, который вам предстоит вынести. Неужели вы думаете, что умирающий вор жаловался на свою боль, когда от рая его отделял всего лишь один шаг? Так же и с вами. Ваш ад высушен, и вам осталось перейти два неглубоких ручья - болезнь и смерть. И у вас есть обетование о том, что Христос не просто встретит вас, а будет идти с вами нога в ногу и нести вас на Своих руках. Когда мы будем в присутствии Иисуса, то все наши беды покажутся детскими огорчениями - один день в Его присутствии заставит вас забыть все ваши горести. Поэтому будьте мужественны и проходите предлежащее вам поприще с терпением.
Не привязывайтесь к радостям этого мира.
Верующий может пользоваться этим миром и радоваться, живя в нем. Никто больше верующего не обладает правом быть радостным и счастливым. Он имеет право пользоваться телесными утешениями этого мира - "принимать пищу в веселии и простоте сердца, хваля Бога". Он имеет право радоваться семье, родственникам, дружбе. Вполне справедливо, что он может радоваться всему этому. Он имеет право в чистоте наслаждаться разумом, интеллектом и воображением, так как Бог щедро наградил его всем этим для наслаждения.
Тем не менее, он должен радоваться, как не радующийся, ибо "коротко уже время". Скоро вы будете на небесах у стола вашего Отца пить новое вино со Христом. Вы встретитесь со всеми своими братьями и сестрами во Христе, вы будете иметь чистую радость в Господе на протяжении беспрерывных веков.
Не увлекайтесь земными радостями. Я обратил внимание, что дети, собираясь на праздник, едят мало, чтобы у них был хороший аппетит в тот момент, когда принесут лакомства. А вы, дорогие друзья, собираетесь на небесный пир. Поэтому не притупляйте свой аппетит земными радостями. Не привязывайтесь к ним, относитесь к ним, как к исчезающим. Когда вы прогуливаетесь по цветочному саду, то к вам не приходит мысль лечь и сделать это место своим домом, находящимся среди роз. Точно так же проходите по саду наилучших мирских радостей. Проходя, вы можете понюхать их, но не медлите. Иисус зовет вас в Свой банкетный зал. Там вы будете, пиршествовать среди лилий на горах бальзамических.
Чаду Божьему вредно увлекаться земными банкетами, когда он ожидает вскоре воссесть с Иисусом. Вам вредно увлекаться нарядами и представлениями, когда так скоро вам предстоит увидеть то лицо, которое было увенчано шипами. Братья, если вы настолько увлекаетесь развлечениями, что это затмевает вашу любовь к молитве и к Библии, если вы уже боитесь услышать возглас: "Вот, Жених идет", и готовы спросить: "Как, Он уже идет?", - тогда вы неправильно пользуетесь этим миром. О, не привязывайтесь к мирским радостям, ибо "время уже коротко"!
Не привязывайтесь к мирским занятиям.
Христианин может любить свое дело. Я часто удивляюсь - как неверующие могут быть так заняты. Как вы можете быть такими активными, заполняя все свое время мирскими делами, и в то же время не понимать, что всего этого не будет в вечности? Как я могу заботиться о своем теле, когда моя бедная душа заброшена? Но верующие во Христе должны быть усердны.
а) У них есть добрая совесть - масло для колес. "Веселое сердце благотворно, как врачевство". Веселое сердце облегчает работу.
б) Они любят почитать своего Господа. О них не должны говорить, что верующий в Иисуса - бездельник или тунеядец, так как любовь Христа движет их ко всему прекрасному. Но верующие должны быть "покупающие, как не приобретающие", ибо "время уже коротко".
Верующие, вы не должны быть скупыми, так как вы всего лишь домоуправители. Все, чем вы владеете, принадлежит Господу, и близок тот день, когда Он перенесет вас, чтобы вы заботились о другой собственности в более прекрасной земле. Вы всего лишь слуги. Вы не должны привязываться сердцами к тому, что находится в нижней горнице, так как через несколько дней Господин позовет вас служить в Его присутствии.
Дорогие верующие, будьте готовы в одно мгновение, по сигналу, оставить свой ткацкий станок ради золотой арфы. Будьте готовы оставить свое торговое место внизу и перенестись на улицы нового Иерусалима, где будут ходить искупленные. Если бы вы находились на тонущем корабле, то не цеплялись бы за сумку с деньгами, а освободились бы от всего, чтобы выплыть. Этот мир подобен тонущему кораблю, и тот, кто хватается за его собственность, утонет вместе с ним. О, покупающие, будьте как не приобретающие, ибо "время уже коротко".
3. Что должны знать неверующие о краткости времени.
Знайте, что вы глупы, потеряв столько времени.
Хотя жизнь очень коротка, но это время, данное нам для спасения. Именно для этого Бог дал нам ее. Бог долготерпит для того, чтобы мы уверовали. Бог дает человеку время услышать Евангелие, молиться и уверовать ко спасению. Но неверующие души потеряли прошедшее время.
Подумайте, как много времени вы потеряли в бездействии. Как много прекрасных возможностей для молитвы, слушания Слова, размышлений вы уже потеряли! Как много времени вы провели бесполезно в своей постели, пустых разговорах или же слоняясь без дела! Если бы вы знали, как мало у вас времени, как за вами охотится смерть и ад, то вы бы спешили ко Христу! Но вы не торопитесь.
Подумайте о том, как много времени вы провели во грехе, в таверне, в пустых компаниях, на танцах, в ночных прогулках или же в таких грехах, о которых стыдно говорить. Бог дал вам время, чтобы спасти свою душу, а вы потратили его, разрушая ее. Бог дал вам время, чтобы вы пришли к Иисусу, а вы провели его в делах, не думая о вечности.
Задумайтесь о том, что вы уже потеряли наилучшее время. Юность - самое лучшее время, чтобы уверовать. Многие из вас потеряли ее. Время пробуждения, воскресения, - святое время. Года воскресений уже прошли для многих из вас. "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены".
Задумайтесь, как оценивают время те, кто сейчас в аду.
Когда-то, братья, они мало заботились об этом, как и вы. Когда-то они беспечно смотрели, как уходят их года, и их воскресения пролетали безвозвратно. Но теперь они видят свое безрассудство. Чего бы они не отдали за такую возможность, как у вас сегодня? Чего бы они не отдали за еще один год благодати, еще одну неделю, еще один день? Возможно, что некоторые из ваших друзей или приятелей сейчас в аду, и они желают вернуться, чтобы рассказать вам, как драгоценно каждое мгновение этого спасающего времени!
О, братья, будьте мудры. "Что вы стоите здесь целый день праздно?". Для некоторых время подходит к концу -ваша неверующая голова седая, а ваши ноги трясутся. Если бы вы увидели человека, приговоренного к смерти, которому осталось жить три часа, играющим в кости или распевающим распутные песни, то разве вы не были бы шокированы? Вы бы сказали, что он ожесточенный, жалкий человек.
А разве некоторые из вас не ведут себя так же? Вы уже приговорены. Ваши дни исчислены. Вы висите на волоске над пастью ада. Но вы отталкиваете руки, которые держат вас. Скоро все закончится. На протяжении бесконечных веков вечности вы будете помнить те несколько дней, которые мы провели вместе. Эти воспоминания добавят топлива для вашего пламени, а вашу бедную душу будет точить неумирающий червь!

29. Нам хочется видеть Иисуса

"Из пришедших на поклонение в праздник были некоторые Еллины; они подошли к Филиппу, который был из Вифсаиды Галилейской, и просили его, говоря: Господин! Нам хочется видеть Иисуса. Филипп идет и говорит о том Андрею, и потом Андрей и Филипп сказывают о том Иисусу. Иисус сказал им в ответ: пришел час прославиться Сыну Человеческому. Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода. Любящий душу свою погубит ее; а ненавидящий душу свою в мире сем сохранит ее в жизнь вечную. Кто Мне служит, Мне да последует, и где Я, там и слуга Мой будет; и кто Мне служит, того почтит Отец Мой"
Иоан.12:20-26
1. Обратите внимание, каким образом эти эллины искали Господа Иисуса.
Они пришли к Иисусу не прямым, а окольным путем: "Они подошли к Филиппу" (ст. 21).
Если бы они чувствовали невыносимую тяжесть греха, лежавшую на них, или видели благодать и ценность Господа Иисуса, то прибежали бы к Его ногам. Но их привело любопытство. Когда мытари и грешники пробудились и осознали существующую для их души опасность, то Библия говорит, что они подошли к Иисусу. Они не подходили к Филиппу или Андрею, или кому-нибудь другому, а шли прямо к Иисусу. Они увидели, что Он был Источником для их виновных душ, и ничто в мире не смогло бы удержать их. Узнав, что Иисус обедает в доме фарисея, грешная женщина прибежала и припала к Его ногам. Она не спрашивала позволения - она не могла остаться в этом доме, -но она принесла свою виновную душу к Его ногам, омыла их своими слезами и отерла волосами. Так же происходит и сейчас: если вы почувствовали тяжесть своего греха, если вы осознали безграничную благодать Христа, то вы будете пробиваться через толпу, чтобы прийти к Иисусу. Вы скажете: "Сделайте проход, чтобы я мог прийти к Нему. Он зовет меня - Он зовет первого из грешников. Вот я, Господь! Омой меня Своей Кровью, или же я умру". Если вы чувствуете, что в вашей душе преобладают темно-красные тона и верите в безграничность и полноту Источника, то не будете спрашивать разрешения у людей, а пойдете прямо к Иисусу.
Они хотели всего лишь увидеть Иисуса: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса".
Это показывает, насколько мало они стремились к тому, чтобы Иисус спас их. Чтобы увидеть Иисуса, какой Он, Закхей залез на дерево. Ирод хотел увидеть Иисуса, так как надеялся, что Христос покажет ему чудеса. Точно так и вы из-за мирского любопытства захотели бы встретиться с фокусником или предсказателем будущего. О некоторых Иисус говорит: "Вы ищете Меня...потому что ели хлеб и насытились" (Иоан. 6:26). Как это не похоже на истинное пробуждение, совершаемое Духом! Иов, беспокоясь о своей душе, воскликнул: "О, если бы я знал, где найти Его, и мог подойти к престолу Его!". Как отличаются слова Невесты: "...Ухватилась за него, и не отпустила его. Возлюбленный мой принадлежит мне, а я ему". Как отличаются слова Павла: "Я все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа и найтись в Нем".
О, братья, если вас учит Святой Дух, то один только взгляд на Христа не удовлетворит вашу душу. Вы должны сердцем видеть Его и тянуться к Нему. Вы должны вкусить и увидеть, что Господь милостив. Многим из вас нравится слушать об Иисусе: вы любите, когда вас развлекают интересными рассказами о Христе. Но если вы под водительством Духа Святого, то удовлетворитесь только тогда, когда сядете в Его тени, когда найдетесь в Нем, когда станете голубицей, спрятанной Его собственной рукой "в ущелий скалы под кровом утеса", когда вы омоетесь в Его Крови и Дух сделает вас новым творением.
Одной из причин их малого беспокойства был страх перед людьми.
Ярость врагов Христовых становилась все сильнее и сильнее. Несколькими днями ранее они приняли твердое решение - убить Его. Более того, первосвященники стали такими кровожадными, что совещались также и об убийстве Лазаря (ст. 10). Библия говорит нам, что многие из начальников уверовали в Него, но из-за фарисеев не осмеливались исповедать Его (ст. 42), так как похвала человеческая значила для них больше похвалы Бога. И нет сомнений в том, что ярость и гнев врагов Христа угасили смелость этих эллинов. Возможно, именно поэтому они вначале с осторожностью обратились к Филиппу: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса". Насколько истинны слова: "Боязнь перед людьми ставит сеть"! Рыкающий лев много душ увлек от Христа.
Разве не так происходит с вами? Что скажет моя семья, что скажут мои друзья, что скажет мир, если я приду ко Христу и ради Него оставлю все? Эти три вопроса - три львиных рыка - погубили много душ. Сколько из вас испытало действительное желание стать спасенным? Возможно, молясь на коленях, вы ощущали искреннее желание получить освобождение. Но приходили ваши друзья, предлагали вам новые развлечения, и у вас не хватало смелости ответить: "Нет". Вы хотели сказать, что начали искать Господа, что вы на коленях молитесь о своем спасении. Но вы не сказали этого. Ваш язык одеревенел во рту, и вы опять вернулись к своей блевотине и пошли валяться в грязи. Увы, вы больше цените хвалу от людей, чем хвалу от Бога. "Как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от единого Бога, не ищете?". Как глупо бояться гнева созданного из праха червя больше, чем гнева бесконечного Бога! Бояться хохота насмешника больше, чем приговора Христа: "Идите от меня, проклятые"! "Не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне".
2. Ответ Христа.
Он говорит, что Ему придется умереть до того, как люди искренне начнут искать Его: "Пришел час прославиться Сыну Человеческому" (ст. 23).
Нечто глубокое и торжественное чувствуется в этих словах Христа. Он видел, что эти эллины не ощущают острой необходимости в Нем, и Он объясняет ученикам, что люди придут к Нему только тогда, когда Он откроется им как распятый Христос. Он говорит: "Я подобен пшеничному зерну: если упав в землю, оно не умрет, то останется одно, но если, будучи посеянным, оно умрет, то принесет много плода. И поэтому, если Я не умру, то люди не придут ко Мне. Но если Я умру за грешников и Меня положат в могилу, то тогда они придут ко Мне".
а) Вид умирающего Господа Иисуса больше всего в мире пробуждает души. Почему возлюбленный Сын Бога, Который с самого начала был славой Отца и отображал образ Его личности, опустился до того, чтобы стать подобным маленькому пшеничному зерну, которое спрятано под землей и должно умереть? Почему Он лег в холодную каменную гробницу? Разве не потому, что на людях пребывал беспредельный, невыразимый гнев Божий? Разве рыдал бы Христос об Иерусалиме, если бы под ним не находился ад? Разве умирал бы Он под гневом Своего Отца, если бы этот гнев не должен был излиться на землю? О, самонадеянные грешники, беспечные к Евангелию, вежливые слушатели, которые часто говорят: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса", но которые никогда не находят Его! Идите в Гефсиманский сад и посмотрите на Его невыразимые страдания! Идите на Голгофу и посмотрите на чашу гнева Божьего, который изливается в Его разрывающееся сердце! Идите к гробнице и посмотрите, как умершее пшеничное зерно лежит в земле! Разве безгрешный Сын Божий претерпел бы все эти страдания, если бы гнев не должен был обрушиться на незащищенные неверующие души? О, пшеничное зерно в земле является самым пробуждающим зрелищем во вселенной!
б) Это зрелище больше всего притягивает людей: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". Эти бедные эллины не чувствовали своей нужды во Христе, более того, они не чувствовали, что Он в состоянии удовлетворить их нужду. Если бы в Его ранах они увидели укрытие для грешников, если бы они увидели, что там достаточно места даже для первого из грешников, то преодолели бы все препятствия и пришли бы ко Христу. Ничто в этом мире не удержало бы их от Христа. Страх перед людьми стал бы подобным соломинке. Они не говорили бы: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса", а воскликнули: "Влеки меня, я побегу за тобою", "Спрячь меня в ущелий скалы", "Позволь сидеть в тени яблони". Именно это зрелище в день Пятидесятницы привлекло к Иисусу три тысячи людей. Пшеничное Зерно, умершее за нас, является истинным магнитом, притягивающим к Нему железные сердца. От естественного магнита железо может вновь оттолкнуться, но душа, однажды пришедшая ко Христу, уже не уходит.
О, молитесь, чтобы Господь Иисус открылся и привлек вас к Себе. Некоторые из вас находятся именно в этом состоянии. С одной стороны от вас находится Господь Иисус, с другой - сатана, а вы - посредине. И оба притягивают вашу душу. Молитесь, чтобы Господь Иисус победил! Его распахнутые объятия притягивают вас, Его рана в боку приглашает вас. "Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир".
Он показал, что люди всеми силами должны стремиться прилепиться к Нему: "Любящий душу свою погубит ее; а ненавидящий душу свою в мире сем сохранит ее в жизнь вечную" (ст. 25).
Эти бедные греки боялись людей. Они боялись быть изгнанными из синагоги, или же, возможно, что их будут называть галилеянами или назарянами, или что над ними будут смеяться, и они потеряют человеческие почести. И это заставило их быть очень осторожными при встрече с Иисусом. Но теперь Господь Иисус показывает им, что пробужденные души должны искать Его не так, словно Он хотел сказать им: "Идите и скажите им, что, приходя ко Мне, они приступают к вечной жизни, и поэтому все другие мысли должны быть отброшены. Я - драгоценная жемчужина, Я - то, что вам надо. Тот, кто ищет Меня, должен отложить все, что стоит на пути. Даже если, придя ко Мне, они потеряют жизнь, то найдут жизнь вечную - "потерявший душу свою ради Меня сбережет ее". Те, кто знает истинную ценность Христа, все подчинят этой цели - найти Его.
а) Задумайтесь, как драгоценен Христос: "В Нем жизнь вечная". В нем - прощение для самых низких грешников. В Нем - сладкий мир совести, мир с Богом. В Нем -покой для утомленной души, путь к Отцу. Он - открытая дверь к пастве Божьей. В Нем - источник живой воды, неисследимые богатства, полнота благодати и истины для слабых, обремененных душ. В Нем - оправдание в судный день и прославленный венец. Разве вы не оставите все ради этого? Неужели похоть, удовольствия, азартные игры или улыбка друга удержат вас от этих богатств? "Не видело того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его".
б) Задумайтесь о том, как трагична ваша ситуация, если вы не принадлежите Ему. Число ваших грехов бесконечно: "Ибо окружили меня беды неисчислимые". Ваше сердце, как всегда, полно греха и готово уйти с ним в вечность. Каждый день Бог гневается на вас. Без Христа у вас нет прибежища. Если вы не попадете к Нему, то никогда не спасетесь. Когда придет потоп, вы будете вне ковчега. Вы будете стучать и кричать: "Господи!", но будет слишком поздно. Бог уже будет вашим врагом. Придет великий день Его гнева, и кто тогда сможет устоять? Некоторые из вас уже почувствовали маленький укол беспокойства. Но вы еще не ощутили и миллионной частицы того, как ужасно потерять вечность. Так неужели вы позволите ничтожной похоти, гордости или любви к нарядам - этим Иродиадам -удержать вас от Христа?
Я умоляю вас прилепиться к Нему любой ценой. Если какой-то бизнес встает между вами и Иисусом - отбирает слишком много времени, занимает ваши воскресные дни, препятствует вам прийти ко Христу, - отставьте его. Если какие-то развлечения встают между вами и Иисусом - успокаивают вашу совесть, ослабляют вашу молитву, препятствуют чтению Библии, разжигают вашу любовь к миру и ко греху, - оставьте их. Если ваши друзья встают между вами и Христом, если их компания лишает вас возможности искать Христа, - выкиньте их из головы. Если их пустые, бесцельные разговоры вновь ведут вас в мир - то пусть они уходят. Не обращайте внимания, если они будут смеяться и глумиться, называя вас странным, смешным, методистом. Это не важно. Важно одно - Христос драгоценен и вечность рядом. Если вы не сделаете этого, то потеряете свою душу. Подобно Павлу, все почитайте тщетою.
Чтобы принадлежать Христу, мы должны навсегда посвятить себя служению. Бедные эллины сказали: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса". Но Иисус говорит, что простой взгляд на Него не поможет им: "Кто Мне служит, Мне да последует". Многие люди хотят спастись от ада, но они не хотят посвятить свою жизнь Христу, стать Его служителями и последователями. Но всякий, находящийся под водительством Святого Духа, посвящает себя Господу. Так было с Матфеем. Господь сказал ему: "Следуй за Мною" - он встал и последовал за Ним. Те, кто истинно наставлены Богом, ощущают живущий в них грех сильнее, чем страх перед адом: "Не живет во мае, то есть, в плоти моей, доброе", "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?". Поэтому такая душа желает навечно стать слугой Христа, чтобы навсегда быть привязанной к Его дому.
Это раскроет лицемеров. Хотите ли вы быть слугой Христа, следовать за Ним в исполнении тяжелых обязанностей, повиноваться принципам Евангелия? Если нет, то вы - лицемер. Вычислите издержки, сколько стоит прийти ко Христу!
3. Награда.
Вы будете со Христом.
Возможно, люди будут гнать вас, отец и мать. Возможно, к вам будут относиться, как к отбросам общества, но верны слова: "...ныне же будешь со Мною в раю", - ты будешь с Агнцем на горе Сион. Ты будешь сидеть со Мной на Моем троне: "Отче! Которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою".
Отец почтит вас.
Вы потеряете славу человеческую или уважение некоторых людей, которых цените, но вы приобретете уважение Бога.
1) В этом мире. Вы будете особым сокровищем для Бога. Его глаз будет следить за вами, Он будет слышать ваши молитвы, Он будет с вами в ваших трудностях, Он исполнит вас Своим Духом, даст ангелов, чтобы они оберегали вас, будет с вами в смерти.
2) В вечности. Он примет вас, покажет вам Свое спасение, утрет слезы с ваших глаз, будет вашим Богом и вашей участью. Иисус исповедает вас перед Своим Отцом: "Эта душа следовала за Мною".

30. Душа верующего - сад

"Жительница садов! Товарищи внимают голосу твоему, дай и мне послушать его Беги, возлюбленный мой; будь подобен серне или молодому оленю на горах бальзамических"
Песн.8:13,14
1. Описание Церкви или верующей души: "Жительница садов!". Эти слова могут относиться к верующему по двум причинам:
Он огорожен или отделен от мира.
"Запертый сад - сестра моя" (Песн. П. 4:12). Все верующие живут в замкнутом пространстве. Как сады на востоке огорожены забором из тростника, колючей груши или каменной стеной, так и народ, принадлежащий Христу, отделен от мира. Иисус говорит: "Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир". Павел говорит, что он "избранный к благовестию Божию". А Иоанн говорит: "Мир потому не знает нас, что не познал Его". Здесь совершается великая ошибка. Есть много изгородей, которые не садил Христос. Многие отделяются, но не для благовестия Божия.
а) Некоторые отделены образованием. Они воспитывались вдалеке от мирского шума и суеты. Они мало знают о его порочности и богохульстве. Им никогда не позволялось выйти за пределы определенного магического кольца. Таких людей можно назвать отделенными. Но этот мир живет в их сердце.
б) Некоторые отделены от мира мирскими невзгодами, душевными страданиями или же телесной болезнью. Их гордый дух сломлен. Их сердце привыкло необдуманно следовать за миром, но сейчас оно болеет и медленно умирает, а их желание не сбывается. Теперь их сердца не служат их идолам. Таких людей тоже можно назвать отделенными. Но они живут не в садах, и их отделение душевное, а не по благодати.
в) Некоторые надменна отделяются от мира, подобно тем, кто говорил: "Остановись, не подходи ко мне, потому что я свят для тебя", подобно фарисеям, которые не разговаривали с мытарями. Таких легко узнать по тому, как мало они сострадают этому миру. Да, они тоже не живут в саду Христа!
г) Существует номинальное отделение от мира. Такие люди имеют имя, как будто живые, но они мертвы. Возможно, они принадлежат к особой группе людей и имеют особое молитвенное собрание. Они имеют христианское имя и внешность, как у христианина. Они говорят как христиане, и о них говорят, как о христианах. Мир боится их и относится к ним, как к верующим. Но на протяжении всего времени под этой внешней оболочкой бьется неверующее, нечестивое, неизмененное сердце. Да, братья, это сатанинское отделение.
Но те, кто истинно принадлежат Христу, живут в садах. Они отделены от мира бесконечной, непроходимой пропастью.
Во-первых, Кровью. Как дома израильтян отличались от египетских домов косяками дверей, которые были помазаны кровью, так и в этом мире существует группа людей, двери сердец которых окроплены Кровью. Кровь Христа ставит метку на их совести, означающую, что они прощены. Они имели ту же самую природу, что и другие люди, они так же враждовали с Богом и безнадежно отдалялись от Него. Как и другие, они любили идолов. Как и другие, они провели свою юность в грехах, а многие погрязли в самых тяжких грехах. Но Господь Иисус возлюбил и омыл их от грехов Своей собственной Кровью. "Оправдавшись верою, они имеют мир с Богом". Это - живущие в садах. А вы, братья, были ли вы отделены Кровью Христа?
Во-вторых, Его Духом. Те, кто истинно принадлежат Христу, отделены от мира Святым Духом, пребывающим в них. "Кто во Христе, тот новая тварь". Теперь у такого человека новые желания. Раньше он желал того же, что и другие: славы человеческой, почестей, власти, денег, удовольствий. Это было для него самым главным. Теперь это все потеряло свою власть над ним. Теперь мир распят. Теперь он желает быть ближе к Богу, чтобы сердце его полностью изменилось. Он желает распространять знания об Иисусе по всему миру. Он избран к благовестию Божию. У него новые печали. Раньше его печали были мирскими: он скорбел о потере друзей или мирских ценностей. Но теперь для него эти печали - небольшие огорчения. Теперь для него самое большое горе - когда он оставлен Богом, когда он нуждается в присутствии Христа и улыбке Бога, когда он ощущает, что Дух покинул его, и он сгорает от порочности, когда грехи в большом количестве окружают его и заставляют горевать и плакать, когда ковчег Божий заставляет его сердце трепетать. Такой человек отделен от мира - он живет в садах.
Дорогие души, таким ли образом вы отделены от мира? "Мы же всегда должны благодарить Бога за вас, возлюбленные Господом братия, что Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению". Братья, отделяет ли вас Кровь Христа от непрощенного мира? Отделяет ли вас Дух Христов от невозрожденного мира? Существует ли реальное, вечное разделение между вами и этим миром? Если нет, то вы погибнете вместе с ним.
Пребывать в садах означает пребывать в наслаждении.
Сотворив человека, Бог также создал сад на восток от Едема. Господь Бог повелел земле произрастить всякое дерево, приятное для глаза и хорошее для пищи, а также - дерево жизни, которое росло посреди сада. Бог поместил Адама в этот Едемский сад, чтобы человек ухаживал за ним. Этот сад был прообразом наслаждения для души Адама. Там изо дня в день он слышал голос Бога, пребывающего в саду в прохладе дня. Когда Адам согрешил, Бог изгнал его из сада в этот безрадостный мир, покрытый колючками и чертополохом, и Адам вынужден был добывать себе хлеб в поте лица. С тех пор человек больше не пребывал с Богом в саду наслаждения.
Но когда грешник приходит ко Христу, он также вступает в сад Христов: "А входим в покой мы уверовавшие". Он говорит: "В тени ее люблю я сидеть, и плоды ее сладки для гортани моей". Он становится одним из обитателей садов. Он является одним из тех, кто вышел из пустыни. Этот мир - пустыня для верующего, полная боли, болезней, страданий и смерти. Этот мир преследовал своего Господина и распял Его - холодный, неверующий, нечестивый мир. Но теперь душа пребывает в садах: "Душа его пребудет во благе". Правда, у верующего тоже бывают времена, когда Бог оставляет его, когда к нему, как облака, подкрадываются сомнения и подступают глубокие воды. В такие времена он восклицает: "О! Несчастный я человек!". Но когда его глаз останавливается на Иисусе, то душа пребывает в садах наслаждения.
О, братья, привел ли Христос вас в Свой сад? Обрели ли вы в Нем величайшее наслаждение, лучше Едемского, - право подойти к дереву жизни, стоящему посреди рая Божьего? Многие из вас думают, что скучно быть христианами. Вы видите только их внешнюю сторону - как тихо и смиренно они живут в этом мире. Вы думаете, что они скучные, замкнутые, строгие. О, человек, ты видишь лишь оболочку! Сможешь ли ты познать, что они ощущают внутри, сможешь ли ты увидеть солнечное сияние, пребывающее в этой душе, сможешь ли ты хоть на мгновение испытать наслаждение души, находящейся в мире с Богом, сможешь ли ты почувствовать, что все твои удовольствия всего лишь рожки, которыми питаются свиньи?

Блажен человек, который снискал мудрость,
И человек, который приобрел разум!
Она дороже драгоценных камней,
И ничто из желаемого тобою не сравнится с нею.
Долгоденствие в правой руке ее,
А в левой у нее богатство и слава.
Пути ее - пути приятные,
И все стези ее - мирные.
Она - дерево жизни для тех, кто приобретает ее, -
И блаженны, которые сохраняют eel

Братья, давайте выучим гимн, который начинается словами:

О как блажен, как счастлив я!
Господь - Спаситель мой.
Готово место для меня
В стране небес святой.
С мирским богатством не сравним
Тот город золотой
В нем буду вечно жить я с Ним,
Я - жалкий прах земной!

2. Христос жалуется: "Товарищи внимают голосу твоему, дай и Мне послушать его".
Душа во Христе имеет много хороших друзей - братьев и сестер во Христе Иисусе. Душа, соединенная с виноградной Лозой, соединена со всеми ветвями: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев", "Общник я всем боящимся Тебя".
У верующих есть много общих тем для разговоров, как, например, Иоанн обращается к Гаию: "Многое имел я писать; но не хочу писать к тебе чернилами и тростью, а надеюсь скоро увидеть тебя и поговорить устами к устам". Так же было во дни пророка Малахии: "Но боящиеся Бога говорили друг другу: "Внимает Господь и слышит это..." (Мал.3:16). Так же поступают верующие и сегодня. Они могут скромно, смиренно и неохотно говорить о своих прошлых переживаниях для славы Христа: как Иисус сказал бесноватому: "Возвратись в дом твой и расскажи, что сотворил тебе Бог" (Лук.8:39), как говорит Давид: "Придите, послушайте, все боящиеся Бога, и я возвещу вам, что сотворил Он для души моей" (Пс. 65:16).
Во время душевных переживаний они утешают друг друга, как написано: "Утещайте друг друга сими словами". Утешайте не себя, а друг друга. Бог постановил, чтобы верующий верующему был утешением, чтобы чуткая рука любви подносила чашу утешений. Они говорят друг с другом об Иисусе: "Не видали ли вы того, которого любит душа моя?", "Куда пошел возлюбленный твой, прекраснейшая из женщин? Куда обратился возлюбленный твой? Мы поищем его с тобою". Они наставляют друг друга каждый день, доколе можно говорить "ныне".
Да, это отличительная особенность всех истинных верующих: "Товарищи внимают голосу твоему". Как много из вас по этому признаку знают, что не принадлежат Христу, так как вы не научились чистому языку Ханаана. Да, есть много таких, которые имеют внешние манеры христиан, которые много говорят, но после оказываются облаками без дождя - неразумными девами, имеющими светильники, фитили и пламя, но не имеющими ни капли масла. Если у вас нет речи Ханаана, если у вас нет слова для тех, кто путешествует к славе, то я опасаюсь, что вы не принадлежите к этой группе.
Христос жалуется, что мы чаще говорим друг с другом, чем с Ним: "...дай и Мне послушать его". Особенно часто именно так происходит с новообращенными. Когда грудь переполнена радостью, то верующий изливает ее чаще всего своим друзьям, а не Господу. В печали, когда облака застилают душу, Христа забывают, и некоторые друзья стремятся услышать ваши жалобы. Как часто в трудностях верующий вначале бежит за советом к своим земным друзьям! И тогда Христос говорит: "Дай и Мне послушать"! Беги вначале ко Мне!".
1) Христос - ревнующий Спаситель - "Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель". Когда Христос взял нас к Себе, то Он сказал: "Ты будешь звать Меня: "муж мой", и не будешь более звать Меня: "Ваали". И удалю имена Ваалов от уст ее". Помните, Он спросил: "Любишь ли ты Меня больше, чем они?". И мы ответили Ему: "Что мне еще за дело до идолов?". И теперь Господь Иисус не согласен с тем, что у нас есть друзья ближе, чем Он. Он должен быть нашим ближайшим родственником. Мы должны прильнуть к Возлюбленному: "Дай и Мне послушать".
2) Он может полностью удовлетворить наши нужды. Да, приятно иметь друзей. Но откуда они почерпнули благодать, сделавшую их такими? Разве не у Христа? Возможно, мы любим их доброту и кротость, их святую мудрость, которая советует нам в трудных ситуациях. Но откуда это все у них? От Иисуса. Они всего лишь сосуды, а Христос - Источник. Они всего лишь свечи, а Христос - Солнце. Они всего лишь творения, а Христос - Творец. Мы должны оставить их и вверить себя Ему. "Дай и Мне послушать его".
3) Общение с Христом всегда освящает. Общение с людьми, даже хорошими, часто ожесточает и наносит вред душе. Вы делитесь опытом? Вы склонны к угождению людям. Стараясь преподнести что-то удивительное, либо очень смиренное, либо свидетельствующее о вашей сильной вере, вы ищете более славу человеческую, чем славу Божию. Вы ищете утешения? Люди склонны полагаться на творения, забывая о единственном Утешителе. Но общение с Христом всегда освящает. Как прекрасно для души встречаться с Иисусом! О, если бы вы пошли к Иисусу и рассказали Ему все! Если бы вы дали Ему возможность услышать себя, то насколько счастливее стала бы ваша жизнь! Пусть между вами и Христом будет полная искренность. Не прячьте от Него свой грех, изливайте Ему всякую радость, раскрывайте каждую печаль, ищите совета в каждом затруднении. Посмотрите, Он просит вас прийти и рассказать Ему все: "Дай и Мне послушать его".
3. Молитва верующего.
Он молится о скорейшем возвращении Христа в его собственную душу.
Именно присутствие Христа в душе дает истинный мир и истинную святость. Именно присутствие Христа, а не обстоятельства, служители, место или время. Великое наслаждение - сидеть в Его тени. Только прильнув к Возлюбленному, мы можем утвердить свои неуверенные шаги. Истинный верующий не может быть удовлетворенным, пока Христос далеко от него: "Беги, Возлюбленный мой". Та, которая не является женой, может удовлетвориться другими любовниками, но преданная невеста с нетерпением ожидает возвращения своего Господа. Все постановления холодны и бесполезны, пока Его нет. Друзья не могут дать покоя, или обрадовать. О, братья, знаете ли вы, что значит стремиться к Нему, восклицать: "Беги, Возлюбленный мой"?
Он молится о скорейшем возвращении Христа к Церкви.
Именно присутствие Христа дает Церкви приятное время обновления. Когда Он идет, прыгая по горам, перескакивая через холмы, то на земле сразу же появляются цветы. Народ Божий ощущает прилив энергии во всех своих благодатях, он начинает петь песнь избавления, беспокойные души расцветают, как трава, и весь сад Господень начинает благоухать. Если бы Господь Иисус пришел сюда всей Своей силой, то я проповедовал бы, а вы слушали бы совсем по-другому. Я не был бы таким черствым, а вы бы растрогались, услышав Его Слово. Разве тогда вы не молились бы: "Беги, Возлюбленный мой; будь подобен серне или молодому оленю на горах бальзамических"?
Он молится о прославленном втором пришествии Христа.
Именно реальное, видимое пришествие и присутствие Иисуса, Царя, во всей Его красе, сделает совершенной радость Его верующего народа.
1) Тогда любовь верующей души будет удовлетворена. В настоящее время каждый из нас мечется в сомнениях -действительно ли я уверовал? Принадлежу ли я Христу? Вытерплю ли я все до конца? Душа часто жаждет Христа и не может наполниться. Но когда мы увидим Его таким, как Он есть, то все депрессии исчезнут. Мы никогда больше не будем сомневаться, мы вечно будем с Господом.
2) Тогда Иисус прославится. В настоящее время над Ним насмехаются и на Него плюют. Его враги властвуют. Цари презирают Его, а большинство людей невысоко оценивают Его. Но скоро Он придет, чтобы прославиться в Своих святых, чтобы все, кто верит в Него, с восхищением увидели это. И тогда все святые благословят Его. Люди благословятся в Нем. Все народы назовут Его благословенным.
Друзья мои, скажите честно, ожидаете ли вы этого дня? Является ли этот день вашей благословенной надеждой? Только те, кто может сказать: "Возлюбленный мой", искренне желают Его пришествия. "Горе желающим дня Господня! Для чего вам этот день Господень? Он - тьма, а не свет". Да, братья, когда Иисус придет на облаках небесных, и всякое око узрит Его, тогда, я опасаюсь, большинство из вас возрыдают перед Ним. Да, вот Он - Спаситель, от которого мы отказывались и которым пренебрегали всю свою жизнь, которого презирали! Вот Он идет, чтобы отомстить нам, не знающим Бога и не повинующимся Евангелию! А те из вас, кто может сказать: "Возлюбленный мой", находятся не во тьме, и этот день не обрушится на них, как тать ночью. Ваша молитва такова: "Беги, Возлюбленный мой; будь подобен серне или молодому оленю на горах бальзамических".

31. Источники спасения

"И скажешь в тот день: славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня. Вот, Бог - спасение мое: уповаю на Него иле боюсь; ибо Господь - сила моя, и пение мое - Господь; и Он был мне во спасение. И в радости будете почерпать воду из источников спасения"
Ис.12:1-3
Вначале эти слова предназначались избранному древнему народу Божьему, евреям, но с таким же успехом мы можем применить их к себе.
Обратите внимание на время, о котором говорится: "В тот день". Это тот же день, о котором говорится в предыдущей главе: "И будет в тот день: Господь снова прострет руку Свою, чтобы возвратить Себе остаток народа Своего, какой останется у Ассура, и в Египте, и в Патросе, и у Хуса, и у Елама, и в Сеннааре, и в Емафе, и на островах моря. И поднимет знамя язычникам, и соберет изгнанников Израиля, и рассеянных Иудеев созовет от четырех концов земли" (ст. 11,12). Так будет в день, когда Бог вернет евреям их собственную землю и обратит их души.
Обратите внимание, что они будут делать: "И скажешь в тот день: славлю Тебя, Господи". Тогда они станут народом, славящим Господа. В настоящее время они находятся в подавленном состоянии. В их поклонении нет радости, они напоминают сборище сухих костей, но в тот день их голоса вознесут громкую славу Богу.
Обратите внимание на основание для этой радости: "Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня. Вот, Бог - спасение мое: уповаю на Него и не боюсь; ибо Господь - сила моя, и пение мое - Господь; и Он был мне во спасение". Причина их радости заключается в том, что Бог отвратил гнев Свой от них, что они нашли божественного Спасителя: "Вот, Бог - спасение мое". Они нашли Того, Кто освятит их: "Господь - сила моя, и пение мое -Господь". Да, во всем мире это является самым правильным основанием для радости и хвалы!
Обратите внимание на последствия: "И в радости будете почерпать воду из источников спасения" (ст. 3). Эти источники спасения - божественные постановления - Слово Божье и причастия. Теперь спасенные евреи найдут все свои источники на Сионе: они с радостью будут слушать Слово Божье и участвовать в Вечере Господней. Они в радости будут черпать воду из источников спасения.
Доктрина. Спасенные души в радости черпают воду из источников спасения.
Многие из нас не находят радости в постановлениях, а некоторые пренебрегают ими - они вообще не приходят. Они проводят воскресное утро в постели, а воскресный вечер - в наслаждении бездельем. Большинство людей в этом приходе не имеют радости, черпая воду. Некоторые все-таки приходят в дом Божий. Но вы думаете: "О, какая скука, и когда же все это закончится?". Если бы вы играли в карты или были в веселой компании, то не скучали бы. Но вы просто не знаете, что значит в радости черпать воду из источников спасения. Толпы приступают к столу Господа ради своего имени, из-за привычки, из-за приличия, или для того, чтобы их дети получили крещение. Увы, увы, они не знают, что значит с радостью черпать воду. Некоторые уставшие души, беспокоящиеся о своей вечности, ходят от проповеди к проповеди, от причастия к причастию в поисках покоя, но не находят его. Они идут к одному источнику - но находят его воду горькой, идут к другому - но он высох, к третьему - но он глубок, и они не могут почерпнуть. Это всегда учащиеся, но никогда не приобретающие познания истины. Они никогда с радостью не черпают воду из источника спасения. Вот в чем ошибка: они не приходят как спасенные души, они не приходят ко Христу, чтобы гнев Божий отвратился от них. Только спасенные души с радостью черпают воду из источника спасения.
1. Обратите внимание, как описывается состояние неверующего человека: "Ты гневался на меня". Каждая искупленная душа может оглядываться и вспоминать то время, когда она пребывала под гневом Божьим. Сейчас Бог гневается на каждую необращенную душу. Посмотрите:
Чей это гнев: "Ты гневался на меня". Это гнев Бога. Если бы все люди в мире гневались на душу, то ее положение было бы печальным. Если бы каждый человек, встретившийся вам, был исполнен яростью и гневом против вас, - и богатые, и бедные, и власти - то вы бы подумали, что ваши дела плохи. Если бы все дикие твари лесные - львы, волки, тигры - разъярились против вас, когда вы были в их власти, то вы были бы в отчаянном положении. Но они всего лишь творения. Каждая неуверовавшая душа, находящаяся среди нас, находится под гневом Создателя. Он, сотворивший вас, гневается на вас.
Он постоянно гневается: "Бог - всякий день строго взыскивающий". Каждый день недели - то ли это будний день, то ли воскресенье - Бог гневается на неверующих. Их грехи постоянно находятся перед Ним, и поэтому они постоянно провоцируют Его. Дым от их грехов постоянно достигает Его. На неверующем в Сына Божьего постоянно пребывает гнев Божий. Бог гневается не только всякий день, но и каждую минуту. В жизни неверующего человека нет ни одного мгновения, чтобы гнев Божий не пребывал на нем. То ли он на работе, то ли отдыхает, то ли спит, то ли гуляет, то ли он в церкви, то ли на базаре - меч гнева Божьего навис над его головой. Необращенные души ходят и спят над адом.
Его гнев усиливается. Неверующие накапливают гнев на день гнева. Некоторые необращенные души думают, что многие их грехи изгладятся после принятия причастия. Но если бы они знали истину, то понимали бы, что накапливают гнев. Гнев Божий напоминает реку, перекрытую плотиной. Он становится выше, полнее и глубже с каждым днем и направлен против души, не имеющей Христа. С каждым воскресеньем ваша чаша становится полнее, и скоро она наполнится.
Его гнев невозможно выстрадать. Неверующие иногда говорят, что если им придется отправиться в ад, то они вынесут его мучения. Но их невозможно вынести. Если вы видите паука, которого вот-вот раздавит огромный камень, и он раздувается, чтобы выдержать удар, то это показалось бы вам глупым. Так же безрассудно неверующим говорить, что они вынесут гнев Божий. Как вы сможете вынести гнев своего Создателя? Как вы сможете вынести пяту Всемогущего? "Устоит ли сердце твое, будут ли тверды руки твои в те дни, в которые буду действовать против тебя?".
Поэтому спасайтесь от предстоящего гнева! О, господа, если бы вы знали ваше положение, то встали бы и побежали! Я заявляю вам, что иногда мне кажется, что я атеист, из-за той холодной манеры, в которой я обращаюсь к неверующим душам. Ведь это состояние каждого из вас, кто не родился свыше! Как бы дружелюбны и нежны вы не были, как бы безупречны вы не были в глазах людей, какие бы испытания вам не пришлось перенести, даже если вы соблюдаете постановления и молитесь, но не обратились, - Бог гневается на вас всякий день.
Знайте, что беспокойные души должны переживать в десять тысяч раз больше. Сейчас - день благодати. Милость Божья к вам безгранична. Его гнев против вас беспределен, но и Его сострадание к вам также беспредельно. Чем больше Он гневается на вас, тем больше Он жалеет вас. В то время, как Его справедливость требует мести для вашей души - меча и чаши гнева, а Его святость - изгнания вас с Его глаз во тьму, Его сострадание умоляет: "Оставь его и на этот год". Для вас все еще есть место под крыльями Христа: "Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем; ибо гнев Его возгорится вскоре. Блаженны все, уповающие на Него".
2. Путь спасения: "Ты отвратил гнев Твой".
Прощение.
а) В этом содержится щедрое обещание прощения и мира для грешника, ибо гнев Божий обратился на голову Христа. Мысль о гневе Божьем беспокоит совесть пробужденных грешников. Именно она заставляет их трепетать день и ночь тайно и в обществе людей. Пробужденная душа чувствует, что она нарушила закон Божий и каждое мгновение находится под Его гневом. Такой человек не может найти ни покоя в кровати, ни мира за едой, ни радости в обществе друзей. Небеса над его головой черны, а земля готова раскрыться, чтобы поглотить его. Если Бог свят и справедлив, то Он исполнит Свои угрозы. Но если такая душа примет Христа своим Поручителем, то она обретет мир. Гнев Божий уже обратился на голову Христа. Все облака гнева, как водяной смерч, были направлены на эту голову. И если вы хотите, чтобы Христос был вашим Поручителем, то вам не надо бояться. Закон совершил свой круг, и Бог не требует второго наказания. Вам не нужно больше трепетать, если есть такой чудесный путь спасения. Каждому из вас Христос предлагает Себя как Поручителя, и если вы примете Его, то гнев уже прошел и никогда не прольется на вас.
б) Это станет более очевидным, если вы поймете, что Христос является Божественной личностью: "Вот, Бог -спасение мое". Если бы только трепещущие грешники знали личность, взявшую на Себя обязанность быть Спасителем, то это рассеяло бы все их страхи. Он является сиянием славы и образом испостаси Бога. Он является несравненным, неподражаемым Сыном Бога, Который взял на Себя обязанность заступиться за нас. Он является Создателем мира - Тем, Кто знает конец с самого начала. "Все чрез Него начало быть". Он сотворил солнце, луну, звезды, Он создал твердую землю и держит все словом силы Своей.
Неужели вы думаете, что Ему не под силу какой-нибудь труд? Неужели вы думаете, что если Он решил быть щитом для грешников, то Его может быть недостаточно, чтобы закрыть их? О, стыдитесь своего неверия и придите под защиту безграничного Щита! "Вот, Бог - спасение мое: уповаю на Него и не боюсь". Приди, трепещущая душа, под божественный Щит, и ты обретешь божественный мир. Придите под тень этой Скалы, и вы найдете покой для своих утомленных душ. Неважно, какие грехи у вас. Если вы придете под защиту Христа, то обретете мир.
Святость: "Ты...утешил меня", "Господь - сила моя, и пение мое - Господь".
Когда душа впервые приходит ко Христу, то она думает, что больше не будет нуждаться в утешении. Она ощущает такую радость, что ей кажется, что больше она никогда не будет печалиться. Но вскоре она начинает ощущать свои нужды. Она чувствует неисчислимых врагов, внешних и внутренних. В своем сердце она чувствует ад. Пороки, чьих черных лиц она не видала раньше, поднимают свои головы, а грудь кажется переполненной шипящими змеями. Человек содрогается от самого себя, он ощущает себя на краю обрыва, он чувствует, что малейшего дыхания искушения будет достаточно, чтобы свалить его. В отчаянии, в поисках помощи, он смотрит на небеса - на Иисуса, находящегося одесную Бога, в чьих силах спасти его. Богу угодно, чтобы в Иисусе пребывала вся полнота. Он посылает Утешителя, и Святой Дух входит в сердце трепещущего, искушаемого человека. "Уповаю на Него, и не боюсь; ибо Господь сила моя, и пение мое - Господь".
А знаете ли вы хоть что-нибудь об этом Утешителе, об этой силе, об этом пении? Скажите мне, на чем основывается ваша святость? Основывается ли она на вашем хорошем мнении о себе? Тогда вы напоминаете Азаила, который сказал: "Что такое раб твой, пес, чтоб мог сделать такое большое дело?" и, тем не менее, он оказался именно таким псом, хоть и отрицал это. "Падению предшествует надменность". Или вы полагаетесь на ваши обещания людям и клятвы Богу? Тогда вы напоминаете Петра, сказавшего: "Если и все соблазнятся, но не я", но его обещание было подобно дыханию ветра. Нет, ничто, только один Господь может укрепить твою душу. Творения не могут поддержать творения. Только рука, направляющая звезды, может укрепить ваши ноги. Является ли Он вашей силой? Тогда Он сможет удержать вас от падения. Даже если бы мир искушал вас в десять тысяч раз сильнее, чем сейчас, даже если бы ваше сердце было в десять тысяч раз более переполнено похотями, даже если бы сатана со своими ангелами был в десять миллионов раз сильнее, то и тогда они не смогли бы сломить душу, полагающуюся на Господа. Доверьтесь Богу, имейте смелость, и Он укрепит ваше сердце. Та же рука, которая держит солнце в его передвижении, поддерживает души Своего народа. Тогда воспойте, слабые, трепещущие, искушаемые ученики, воспойте громко: "Уповаю на Него, и не боюсь".
3. Радость в постановлениях: "И в радости будете почерпать воду из источников спасения" (ст. 3). Как изменяют источники спасения бедного грешника, пришедшего ко Христу!
Библия. Раньше она была для вас скучной, утомительной книгой. Приступая к главе, вы искали ее конец, чтобы увидеть, когда закончите ее. Но если вы пришли ко Христу, то она стала для вас источником спасения, источником воды живой.
Молитва. Раньше вы пренебрегали ею, или это было холодной обязанностью, с которой вы спешили поскорее покончить. Теперь - это сладкий источник наслаждения. Нет лучшей проверки для души, чем наслаждение в тайной молитве, которую не видят и о которой не знают другие.
Дом молитвы. Раньше вы пренебрегали им или же приходили как на представление: показать свою лучшую одежду, встретиться с друзьями. Но теперь вы можете сказать: "Возрадовался я, когда сказали мне: "Пойдем в дом Господень".
Вечеря Господня. Раньше вы сидели подобно Иуде - с каменным сердцем и сухими глазами, а теперь вы видите в ней источник спасения. Это залог того, что Христос принадлежит вам. Когда вы видите хлеб и вино, то ваше сердце начинает гореть. Когда вы притрагиваетесь к ним, то все ваши узы падают. Когда вы пробуете их, то ваши глаза просвещаются. Когда вы вкушаете их, то вся ваша душа укрепляется. И когда вы уже уверены, что этот хлеб и вино - ваши, то чувствуете, что Христос тоже принадлежит вам.
Тогда придите же грешники, уверовавшие во Христа, к этим источникам со своей простой верой, и вы в радости будете черпать воду из источников спасения. Но что, если в вашем сердце не произошла спасительная перемена, если у вас нет ни веры, ни союза с Христом, ни Утешителя? Тогда этот день будет печальным для вас. Вы будете сидеть за столом Господним, а на вас будет пребывать гнев Божий: для вас источник спасения станет отравленным, хлеб жизни станет хлебом смерти, а чаша благословений - чашей проклятия.

32. Посмотрите на пронзенного Христа

"А на дом Давида и на жителей Иерусалима изопью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне, и скорбеть, как скорбят о первенце...В тот день откроется источник дому Давидову и жителям Иерусалима для омытия греха и нечистоты"
Зах.12:10; 13:1
В этом отрывке описывается обращение евреев, которое должно еще произойти, - событие, которое даст жизнь этому мертвому миру. И точно так же поступает Бог, обращая всякую душу. Обращение души - самая восхитительная работа Бога. Сотворение солнца было великим делом - когда Бог впервые выкатил его на небо пылающим и рассыпающим повсюду золотые благословения. Весенние перемены также чудесны - когда Бог заставляет расцвести увядшую траву, когда мертвые деревья выпускают зеленые листья, а на земле появляются цветы. Но намного более великим и чудесным делом является обращение души! Это - сотворение солнца, которое будет светить в вечности, это - весна души, которая не будет знать зимы, это - посадка деревьев, которые будут цвести вечной красотой в Божьем раю.
1. Источник обращения.
Это рука Христа: "А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили". Святой Дух придет от той руки, которую они пригвоздили к проклятому дереву. А самый сокровенный источник Духа находится в сердце Отца. Иисус называет Его: "Дух истины, Который от Отца исходит", а в 1 Послании Коринфянам говорится, что Он пребывает в сердце Бога так же, как дух человеческий пребывает в сердце человека. Он является другом, пребывающим от вечности в недрах Отца и Сына.
Но также истинно то, что Отец дал Дух Христу: "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота". Иисус получил дар Духа Святого как награду за Свои дела. Поэтому справедливо, чтобы Тот, Кто умер за грешников, имел Дух и раздавал Его тем, кому Он желает. И поэтому одними из последних слов, сказанных ученикам, были следующие: "Я...пошлю Его к вам, и Он пришед обличит мир о грехе".
Пробужденные души теперь знают, откуда приходит их обличение.
Чувствуете ли вы, что были пробуждены, чтобы беспокоится о своих душах? Вас пронзила стрела обличения. Посмотрите на нее - она была выпущена луком Христа. Именно Христос вынул ее из Своего колчана. Христос нацелил ее на ваше сердце и пронзил его. Ее перья помечены Кровью пронзенной руки. Эта стрела пришла от любящей руки, которая была прибита ко кресту.
Тогда примите ее как доказательство того, что Христос хочет спасти вас. Он начинает работать с вами. Не отворачивайтесь! Не вырывайте эту стрелу! Не залечивайте эту рану! Придите к Нему, и исцеление придет от пронзившей вас руки. Скажите: "Господь, я уверен, что только Ты можешь дать мне мир".
Видя, как тяжко ранены другие, вы должны признать в этом руку Христа.
Я вижу, что некоторые признают в этом руку служителя, а не руку Христа. Это болезненная непочтительность к нашему славному Эммануилу! Об Эрскинах, отцах Отделения говорят, что Бог отнял большую часть благословений от их служения из-за того, что люди не видели Христа за их действиями. То же самое я часто вижу в вас. Господь учит вас смотреть поверх голов служителей на нашего прославленного Искупителя, скачущего на белом коне и посылающего Свои стрелы обличения!
Молитесь Христу, чтобы это совершилось. Кто может помешать Ему, если Он изливает Дух? Я не сомневаюсь, что многие из пришедших сюда сегодня, остались бы дома, если бы думали, что Христос сегодня обратит их душу. Я опасаюсь, что среди вас есть такие, кто закрыл свои глаза, заткнул уши и сделал свое сердце неприступным, чтобы не уверовать, чтобы Христос не исцелил вас. Вы не хотите стать плачущим, молящимся, смиренным верующим в Иисуса. Но если Христос изольет Дух сегодня, тогда даже вы растаете. Даже вы заплачете и воскликнете: "Что мне делать, чтобы спастись?".
Если Христос не изливает Дух, а служители говорят и призывают, то их слова напрасны - это все равно, что говорить с ветром и бушующими морскими волнами. Но когда Христос встает со Своего трона и изливает Дух, то тогда самые слабые средства благодати становятся всесильными. Слово не приходит только в слове. Ослиная челюсть была очень слабым орудием для. поражения людей, но в руках Самсона она стала могущественной. Он убил ею тысячу человек. Праща и камень были слабым оружием против вооруженного великана, но когда Давид бросил камешек, то попал в голову Голиафа, и тот упал лицом на землю. О, молитесь, дорогие верующие, чтобы в руках славного Давида сегодня была праща и камень, чтобы Слово могло попасть в сердца народа, чтобы даже великаны во грехе поверглись в прах!
Я опасаюсь, что многие из вас вооружены до зубов против Слова Божьего, во всех смыслах вы вооружены с ног до головы. Возможно, вы смеетесь наедине. Но посмотрите, дорогие друзья, на руку Эммануила! Он может сразить самого гордого. Молитесь, чтобы Он излил Дух. Я верю, что, благодаря смиренным молитвам простого верующего, Бог может совершить огромную и славную работу в нашем городе. Если бы среди нас были люди, подобные Ною, Иову и Даниилу, то мы могли бы ожидать потоки благословений.
2. Дух, который обращает.
Дух благодати.
Он получил такое название, так как Его приход во всякую душу и Его работа, совершаемая в душе, - это результат свободной благодати. Впервые касаясь души человека, Дух Божий видит, что ничто в ней не приглашает Его войти или остаться. Он находит, что душа подобна сухим костям на поверхности поля, не имеющим ни вида, ни привлекательности, ни желания жить. Невозрожденный человек имеет привлекательности не больше, чем высохший скелет, а стремления к благодати - не больше, чем мертвая туша. Более того, в ней присутствует все, чтобы оттолкнуть Дух прочь. Он - Святой Дух, но Он находит сердце, погрязшее в пороках, переполненное омерзительными похотями и страстями. Он - любящий Дух, но Он видит, что сердце человека переполнено бунтарством и враждой против Бога. Он - Дух ревнующий, но видит, что сердце человеческое -это кладовая, наполненная омерзительными идолами. Я представляю, что Святой Дух, заглядывая в сердца некоторых из вас, говорит: "Почему Я должен приходить к такой душе? Она не желает, чтобы Я обратил ее. Она хочет, чтобы ее оставили в покое. Она предпочитает служить своим похотям. Зачем Мне беспокоить ее? Я оставлю ее". Останься, останься благословенный Дух благодати! Приди по Своей благодати, не потому что эта душа желает Тебя, а потому что Ты милостив. Приди и заставь эти сухие кости встать и призвать имя Иисуса!
Некоторые из вас знают, что именно так Он пришел к вам. Он нашел вас непокорными и сделал вас послушными чадами. Разве будете вы падать духом, если Он обратил ваше сердце! Но среди вас, дорогие друзья, есть такие, при виде которых человек пришел бы в отчаяние: мужчины и женщины, давно живущие во грехе, старые формалисты, для которых стало доброй традицией - предавать Господа у Его стола. Но давайте не отчаиваться о таковых! Этот Дух - Дух благодати. Пригласите же Его прийти, бедные, мертвые души!
Дух умиления.
Его так называют, потому что Он учит молиться. Душевному человеку трудно молиться. Да, часто он принимает вид молящегося, часто во времена страданий он восклицает, но "будет ли он призывать Бога во всякое время"? Беспокойная душа не может молиться лишь внешне, ибо она говорит: "Не было еще такого, как я". На самом деле человек молится лишь тогда, когда Дух приходит в его душу.
Он поставил на колени нечестивого Манассию. Манассия часто в юности склонялся у колен своего благочестивого отца. Он часто молился своим кровавым идолам, он часто молился дьяволу. Но когда пришел Дух, он начал молиться Богу.
Он поставил на колени хулителя Павла. Несомненно, что Павел молился у ног Гамалиила. В синагоге, на углах улиц он возносил долгие притворные молитвы, но когда Дух Божий пробудил его, о нем сказали: "...он теперь молится".
Научил ли вас Дух Божий молиться? Раньше у вас был только вид, либо вы притворялись, либо молились идолам. Побудил ли вас Дух Святой молиться? Тогда будьте уверены, что Он начал работу в вашем сердце. Но если у вас никогда не было желания помолиться тайно, то можете быть уверены, что вы "исполнены горькой желчи и в узах неправды". Душа, которая не любит молиться, - непробужденная и очень близка к аду. Некоторые поленья загораются не так быстро, как другие, некоторые бывают еще зелеными и не сразу подхватывают пламя, но сухие полена легко воспламеняются. Души, не любящие молиться, - сухие полена. Они уже готовы для костра.
3. Куда смотрит душа при обращении: "Они воззрят на Него, Которого пронзили".
Если Дух Божий действительно совершает работу в сердце человека, то Он заставляет его смотреть на пронзенного Христа. Куда бы он ни шел, перед его глазами - пронзенный Христос. Сатана будет заставлять его смотреть куда угодно, но не на Христа. Есть такое понятие - обманчивое обращение. Иногда сатана побуждает людей беспокоиться о своих душах. Он заставляет их предавать большое значение служителям, книгам, собраниям, обязанностям или же чувствам и бесконечным молитвам. Он позволяет им смотреть на что угодно во всей вселенной за исключением одного - "креста Христова". Единственное, что он прячет - Евангелие, благая весть о Христе. Если же вас побуждает Дух Божий, то Он не позволит вам смотреть куда-нибудь, а только на пронзенного Христа. Что же видит там пробужденная душа?
Что она своими грехами пронзила Сына Божьего.
Это дает человеку усиленное ощущение безграничной власти греха. Душевный человек не думает о грехе. Клятва и ложь для совести большинства из вас так же незначительны, как пылинка. Даже если бы миллионы грехов тяготели над вашей душой, то вы не ощущали бы их тяжести. Вы спокойно могли бы спать с этой ношей. Но если ваши глаза открылись и вы смотрите на пронзенного Христа, то видите, что эта тяжесть безгранична. Посмотрите туда - Бог не пощадил Христа, хотя Он не имел Своих грехов, а на Него были возложены грехи людей! Посмотрите, какой беспредельный гнев пролился на Него! Посмотрите, какие стрелы пронзили Его святую душу! Гвозди пронзили Его непорочные руки и ноги, а стрелы Бога истощили Его Дух. Разве пощадит вас Бог, когда вы будете умирать из-за своих собственных грехов, являющихся результатом ваших собственных поступков?
Подумайте еще раз: Христос был Богом. Этот бледный страдалец - "Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира". Тем не менее, посмотрите, как Он слабеет под этой тяжестью. Посмотрите, как в Гефсиманском саду Он лежит, трепещущий, истекающий Кровавым потом. Посмотрите, как на Голгофе ломают Его кости, как склоняется Его голова в предсмертной агонии. Вы всего лишь червь. Сможете ли вы вынести этот гнев? "Устоит ли сердце твое, будут ли тверды руки твои в те дни, в которые буду действовать против тебя?". О, грешники, смотрите на Христа, смотрите на пронзенного Христа и скорбите. Только взгляд на Христа, пронзенного вашими грехами, сможет разбить ваше сердце.
Что она своим неверием пронзила Сына Божьего.
Когда Дух являет душе Христа, то, в основном, это приводит к душевным мукам. Плотской человек не думает о неверии, его не волнует то, что он бесчисленное количество раз отказывался от Христа. Служители проповедовали ему до изнеможения, умоляя уверовать и жить. Христос с протянутыми руками стоял перед ним весь день. Бог ожидал его, откладывая его изгнание в ад. Но он так и остался нераскаявшимся бунтарем. Но когда Дух пробуждает такого человека, то какое зрелище открывается перед ним в пронзенном Христе! Некоторые из вас говорят: "Я презирал Спасителя. Он хотел привлечь меня к Себе, но я не желал этого. Бог годами ожидал меня. Иисус стучался в мою дверь, но я так и не впустил Его. А сейчас я боюсь, что Он ушел навсегда". Да, наверно многие из вас чувствуют, что их сердце не желает принимать Спасителя, ведь это так трудно и скучно. И чем привлекательнее Он становится для вас, тем больше страдает ваше сердце из-за того, что вы отказали Ему. Да, нет большей печали, чем смотреть на пронзенного Христа!
а) Это глубокое горе. Приходилось ли вам видеть родителей, скорбящих о потере единственного сына или своего первенца? Это - невыразимое горе. Такие же мучения испытывают те, кто смотрит на пронзенного Христа. Конечно, одни страдают больше, чем другие, но все, кто смотрит на Христа, испытывают огромные мучения.
б) Это уединенные страдания. Конечно, их нельзя сдержать, и неправы те, кто опрометчиво осуждает чрезмерное выражение чувств, вырывающихся на людях. Но это горе ищет уединения - раненная душа ищет уединения с Богом или с немногими единомышленниками. Давид Брейнард говорил, что однажды, когда он проповедовал индийцам о пронзенном Христе, сила Божья сошла на них подобно могучему порыву ветра: "Беспокойство каждого о себе было настолько сильным, что никто из них, похоже, не обращал внимания на окружающих. Им казалось, что каждый из них был так же изолирован, как человек, находящийся в раскаленной пустыне. Каждый молился сам по себе и в то же время - как одно целое".
О, дорогие друзья, если бы вы действительно посмотрели на пронзенного Христа, то страдали бы, видя, как слабо ваша душа стремится к Нему! Посмотрите, как пренебрегали вы Спасителем все это время. Как вы отвергали Его, будучи детьми, в Воскресной школе, во дни своей юности! Впервые подойдя к столу Господнему, где вашему взору открылся пронзенный Спаситель, вы не обратили на Него внимания и растоптали Его своими ногами. Неужели же сегодня вы пришли, чтобы еще раз пронзить Его, чтобы еще раз вогнать гвозди в Его руки, копье - в Его бок, а шипы - в Его голову? Остановись, грешник! Ты пронзаешь Того, Кто любит тебя, ты убиваешь Князя жизни, пренебрегаешь единственным Спасителем! Если сегодня ты отвергнешь Иисуса, то, возможно, больше не увидишь Его до тех пор, пока не узришь Его на облаках небесных и не возопишь.
Дорогие верующие, помните, как вы пронзили Его. Пусть горькие травы усластят вашу Пасху, пусть горькие воспоминания о прошлых грехах сделают Христа более драгоценным.
4. Источник, находящийся в пронзенном Христе.
Первый взгляд на Христа заставляет грешника скорбеть, второй взгляд на Христа заставляет грешника возрадоваться. Когда душа впервые смотрит на Христа, то видит первую половину истины: она видит гнев Бога, направленный против греха, понимает, что Бог свят и должен наказать грех, и то, что она никоим образом не может освободить себя от виновности. Душа видит, что гнев Божий безграничен. Когда верующий вновь смотрит на Христа, то видит вторую половину истины: любовь Бога к заблудшим и Его заботу о том, чтобы у них был добровольный Поручитель. И именно это наполняет его душу радостью. Удивительно, каким образом один и тот же предмет может разбить сердце, а затем исцелить его! Взгляд на Христа ранит - и взгляд на Христа исцеляет. Я опасаюсь, что многие лишь один раз посмотрели на Христа, и это явилось причиной скорби. Многие из вас слишком мало верят сердцем всему, что говорят об Иисусе. Вы верите всему, за исключением одной истины - что распятый Иисус доступен каждому грешнику, что весь Христос целиком доступен для всех.
Когда Дух Святой наставляет верующего, то Он дает ему полноценный взгляд на Христа для поиска праведности. Что видит грешник? Раны Христа, источник для очищения от греха и нечистоты. О, трепещущие грешники, придите и посмотрите на Христа! Придите и посмотрите на источник для омытия от греха и нечистоты, открытый на Голгофе восемнадцать веков назад. Вы скажете: "Я не могу, ибо велики грехи мои". Состоите ли вы из греха и нечистоты, являетесь ли глыбой греха? Являетесь ли вы в своей жизни и в своем сердце сплошным комком похотей? Тогда этот источник открыт для вас! Посмотрите на пронзенного Христа и возрыдайте, посмотрите на пронзенного Христа и возрадуйтесь. Вы скажете: "Я не могу омыться". Посмотреть - значит омыться. Не успеете вы отвести глаза, как ваши запачканные одежды упадут.
И сегодня в этом доме Божьем этот источник открыт. У стола Господнего стоит Иисус и говорит: "Желающий пусть берет воду жизни даром". Желаете ли вы? Смотрите ли вы на Него, чтобы обрести праведность? Тогда придите, омытые, к столу Господнему в той одежде, которую вы будете носить в славе. Сядьте и посмотрите на этот Источник. О, высоко цените Его! В каком долгу вы перед Тем, Кто спас вас от вечного изгнания!
Некоторые пройдут мимо Источника и подойдут к столу Господнему. Будьте осторожны, нечестивцы! Неужели вы осмелитесь сесть за него, если ваши грехи не прощены? Неужели вы осмелитесь прикоснуться к хлебу, если ваша душа не омыта? Придет время - и вы глубоко раскаетесь в этом! Я верю, что некоторые будут вспоминать этот день в славе, а некоторые, я опасаюсь, будут вспоминать его в аду.

Церковь Святого Петра, 19 апреля 1840 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

33. Я сплю, а сердце мое бодрствует

"Я сплю, а сердце мое бодрствует; вот, голос моего возлюбленного, который стучится: "отвори мне, сестра моя, возлюбленная моя, голубица моя, чистая моя! Потому что голова моя вся покрыта росою, кудри мои - ночною влагою" и т.д.
Песн.5:2 до конца
Отрывок Писания, который я прочел, является одной из волнующих песней, составляющих эту Книгу. Ее тема - разговор между покинутой, всеми оставленной женой и дочерьми Иерусалимскими.
Она рассказывает им, как своей ленью она отвернула господина от своей двери. Он был далеко от дома в путешествии и вернулся только ночью. Вместо того, чтобы с волнением ожидать своего мужа, она заперла дверь на засов и спокойно отправилась спать: "Я сплю, а сердце мое бодрствует". Такое состояние - наполовину сон, наполовину бодрствование. Она услышала голос своего возлюбленного мужа: "Открой мне, сестра моя, возлюбленная моя, голубица моя, чистая моя! Потому что голова моя вся покрыта росою, кудри мои - ночною влагою". Но лень одержала верх и она, не открыв, приводит глупые отговорки: "Я скинула хитон мой; как же мне опять надевать его? Я вымыла ноги мои; как же мне марать их?".
Затем она рассказывает им о своем горе и желании найти своего господина. Он пытался открыть дверь, но она была заперта. Это окончательно разбудило ее. Она подбежала к двери и открыла, но ее возлюбленный повернулся и ушел. Она прислушалась, поискала возле двери, позвала его, но не получила ответа. Она пошла искать его по улицам, но стражи схватили, избили ее и сняли с нее покрывало. И сейчас, с утренними лучами солнца, она явилась к дочерям Иерусалимским и умоляет их помочь ей: "Заклинаю вас, дщери Иерусалимские: если вы встретите возлюбленного моего, что скажете вы ему? Что я изнемогаю от любви".
Дочери Иерусалимские удивлены ее крайним беспокойством и спрашивают: "Чем возлюбленный твой лучше других возлюбленных!". Это дает возможность брошенной невесте подробнее и самыми богатыми красками описать совершенства своего господина. По мере описания ее сердце наполняется любовью все больше и больше, пока она не заканчивает такими словами: "Вот кто возлюбленный мой, и вот кто друг мой, дщери Иерусалимские!". Похоже, что они очарованы подобным описанием и теперь горят желанием присоединиться к ней в поисках этого во всех отношениях привлекательного человека. "Куда пошел возлюбленный твой, прекраснейшая из женщин? Куда обратился возлюбленный твой? Мы поищем его с тобою".
Так выглядит простой рассказ, изложенный перед вами. Но вы сразу же увидите, что в нем имеется более глубокий смысл, что это повествование является всего лишь прозрачным покрывалом, сквозь которое каждое разумное дитя Божье может проследить за самыми общими переживаниями, сопутствующими жизни верующего:
1) Оставленная невеста - это брошенная душа.
2) Дочери Иерусалимские - это друзья-верующие.
3) Стражи - служители.
4) А во всех отношениях привлекательный жених - наш Господь и Спаситель Иисус Христос.
1. Из-за лени верующие часто теряют возможность общения с Христом.
Обратите внимание, что Христос ищет верующих.
Да, Христос ищет необращенные души. Весь день Он протягивает руки к отвергающим и непокорным людям, Он - Пастырь, ищущий заблудших овец. Но Он также разыскивает Свой народ, чтобы пребывать с ним и сделать его радость совершенной. Общение Христа с душой не заканчивается после того, как Он привел ее к прощению грехов. Только после этого Он начинает регулярно посещать эту душу. Во время каждодневного чтения Слова Христос приходит, чтобы освятить верующую душу. Во время каждодневной молитвы Иисус открывается Своему народу совсем не так, как миру. В доме Божьем Он подходит к Своим и говорит: "Мир вам!". Во время причастия Он открывается им в преломлении хлеба, и они восклицают: "Это Господь!". Это все - заранее назначенные встречи, когда Спаситель приходит к Своим.
Обратите внимание, что Христос так же стучится в двери верующих.
Даже сердца верующих имеют двери. Вы, наверное, думаете, что раз Христос однажды уже нашел вход в сердце бедного грешника, то для Него не будет составлять труда найти его еще раз. Вы, наверное, думаете, что так же, как Самсон унес городские ворота Газы вместе с запором, так и Христос убирает все двери и запоры с верующих сердец. Но нет, в сердце верующего так и остаются двери, и Христос стоит и стучит в них. Он был бы рад войти. Ему не нравится быть брошенным и сидеть в одиночестве. Он был бы рад войти и повечерять с нами.
Обратите внимание, что Христос говорит: "Отвори мне, сестра моя, возлюбленная моя, голубица моя, чистая моя!". Все эти слова предназначены для бедного грешника, верующего во Христа.
а) "Сестра моя" - вы помните, как Иисус, указав рукою на учеников Своих, сказал: "Вот матерь Моя и братья Мои; ибо, кто будет исполнять волю Отца Моего Небесного, тот Мне брат и сестра и матерь".
б) "Возлюбленная моя" - вы знаете, как сильно Он возлюбил грешников. Из-за этой любви Он оставил небеса, жил на земле, умер и вновь воскрес. И все это из-за любви к бедным грешникам. И когда бедная душа принимает Его, то Он называет ее: "Возлюбленная моя".
в) "Голубица моя" - вы знаете, что, обращаясь к Иисусу, грешник получает Святого Духа, напоминающего голубя, поэтому Христос называет эту душу: "Голубица моя".
г) "Чистая моя" - это самое необыкновенное имя, которое дается порочному грешнику. Но вы помните, что Иисус был свят, невиновен и беспорочен. Вместо нас Он прожил на земле безгрешную жизнь, и поэтому когда бедный грешник принимает Его, то Христос воспринимает его как непорочного. Он говорит о такой душе: "Чистая моя". Такими ласковыми словами Иисус старается приобрести доступ к сердцу верующего. Как странно, что сердце человека может противиться такой любви!
Обратите внимание, что Христос ожидает: "Голова моя вся покрыта росою, кудри мои - ночною влагою".
Терпение Христа по отношению к неверующим душам поразительно. Изо дня в день Он умоляет их: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам?". Никогда еще нищий не стоял так долго у ворот богача, как Иисус, всесильный Спаситель, стоит у ворот греховных червей. Но Его терпение, проявляемое к Своему народу, еще удивительнее. Они осознают Его ценность, но, тем не менее, не позволяют Ему войти. Для них грех важнее, но Он ожидает по Своей милости.
Часто во время таких встреч верующие ленивы и отсылают Спасителя прочь, приводя пустые оправдания.
а) Час молитвенного уединения - это встреча с Христом, во время которой Он ищет, стучит, говорит и ожидает. Но, дорогие верующие, как часто вами овладевает лень, и вы придумываете ненужные оправдания! Вы посещаете другие места или же заняты мирским отдыхом и не впускаете Спасителя.
б) Стол Господень - это особенное место встречи с Христом. Именно тогда верующие слышат Его стук и слова: "Отвори Мне". Но как часто они теряют эту возможность из-за лени, из-за слабого желания, из-за недостаточного внимания, из-за мирских мыслей, из-за нежелания побеспокоить себя! "Я скинула хитон мой; как же мне опять надевать его? Я вымыла ноги мои; как же мне марать их?".
Несомненно, что некоторые из детей Божьих, находящихся здесь, не нашли Христа в прошлое воскресенье у стола Господнего и ушли домой необновленными и неутешенными. А причина того - ваша лень. Христос стучался к вам, но вы не впустили Его. Не обвиняйте в этом Бога. Исследуйте свое собственное сердце, и вы найдете истинную причину. Возможно, вы пришли в спешке: не помолившись, не исследовав свое состояние, не возбудив должным образом свою веру. Возможно, вы думали о своих мирских потерях и приобретениях и упустили Спасителя. Помните, что это ваша ошибка, а не Христа. Он стучался, но вы не впустили Его.
2. Верующие в темноте не могут обрести покой без Христа.
В притче мы читаем, что невеста, обнаружив, что ее муж ушел, не может вернуться к своему покою. О нет! Ее душе не достает его слов. Она прислушивается, она ищет, она зовет, но не получает ответа. Она спрашивает стражников, но они избивают ее и срывают с нее покрывало. Но она не оставляет своих поисков. Она просит дочерей Иерусалимских поискать вместе с ней.
Так же происходит и с верующим. Когда ленивый верующий действительно пробуждается и чувствует, что Христос отошел от него, то он больше не бездействует. Верующие остаются в покое лишь до тех пор, пока льстят себе, что все хорошо. Но как только они осознают, что согрешили, или раскрывают порочность своего сердца и видят, что Христос отступил от них, - они не могут найти покоя. Мирские люди могут чувствовать себя комфортно, даже зная, что с ними нет Христа. Сатана убаюкивает их и вводит в состояние смертельного покоя. Но совсем по-другому чувствует себя верующий - он не может успокоиться.
Он делает все, что в его силах. Он слушает, он ищет, он зовет. С новым беспокойством он исследует Библию. Он ищет и призывает в молитве, но часто все это напрасно. Он не получает ни ответа, ни ощущения присутствия Христа.
Он идет к служителям - стражам Божьим на стенах Сиона. Они ведут себя просто и откровенно в отношении его отступнической души, срывая его покрывало и показывая его грех. Тогда его душа чувствует себя обнаженной, избитой и израненной. Но и на этом не заканчивается его поиск Христа. После всех этих испытаний простое плотское сердце отпало бы от Бога, но не так происходит с верующим, находящимся в темноте.
Он обращается к друзьям христианам, он просит у них помощи и молитв поддержки: "Заклинаю вас, дщери Иерусалимские: если вы встретите возлюбленного моего, что скажете вы ему? Что я изнемогаю от любви".
Есть ли среди вас такой же верующий, находящийся в темноте, который так же беспокойно ищет Христа? Вы думали, что действительно верили в Иисуса, но вы согрешили и вступили в темноту, и все признаки вашей веры затянуты мглой. А теперь в тревоге вы ищете Христа. Вашей душе не хватает Его Слова. Вы ищете и зовете, хотя и не получаете ответа. Вы с надеждой исследуете Библию, хотя и не получаете утешения. Вы искренне молитесь, хотя и молитва вас не утешает, так как нет уверенности, что вы услышаны. Вы спрашиваете совета у служителей, и они откровенно разоблачают вас, но это вас не обижает. Они ранят вас и срывают покрывало. Они говорят, чтобы вы не полагались на свой прошлый опыт, так как это может ввести вас в заблуждение, но тем самым лишь усиливают ваше беспокойство. А вы продолжаете настойчиво искать Христа. Вы ищете дочерей Иерусалимских - народ Христов - и просите их молиться о вас.
Так ли происходит с вами? Видите ли вы в этом описании себя? Чувствуете ли вы, что не можете успокоиться без Христа? Тогда не сильно печальтесь. Это не является признаком вашего неверия, а наоборот. Скажите: "Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога; ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего".
Есть ли среди вас пробудившиеся со времени прошлого служения, осознавшие свое падение, чувствующие, что Христос отошел от вас? Безусловно, среди вас есть такие, которые за эту короткую неделю поняли, что хотя они и ели хлеб вместе с Христом, но они подняли свою пяту на Него. Неужели вы сидите спокойно, не испытывая волнения? Если вы упали, то неужели вы не встанете и не побежите, чтобы, если это возможно, вновь обрести Христа? Тогда относительно вас у меня есть сомнения, или, скорее, у меня нет сомнений относительно вас - вы никогда не знали Спасителя и не принадлежали Ему.
3. Верующие, находящиеся в темноте, изнемогают от любви и сильнее прежнего исполнены похвалы Христу.
В притче невеста говорит дочерям Иерусалимским, что она изнемогает от любви. Именно об этом она умоляла их рассказать своему возлюбленному. А когда они спросили у нее о нем, то она дала полное описание его совершенств, заканчивая словами: "И весь он - любезность".
Так же происходит с верующим, оказавшимся в темноте, - он изнемогает от любви. Когда Христос находится с душой, то чувства изнеможения нет. Христос дает благополучие и спокойствие. Когда я в полной мере ощущаю Его в своей вере как совершенного Поручителя, то по всему внутреннему человеку разливается спокойствие: дыхание души течет спокойно и легко, а сердце благополучно и мирно покоится в присутствующем Спасителе. Душа удовлетворена с Ним и покоится в Нем: "Возвратись, душа моя, в покой твой". Здесь нет чувства изнеможения, а только благополучие для костей и процветание для души - смотреть на Него и любить Его.
Но когда предмет привязанности далеко, то сердце начинает изнемогать. Когда оно ищет там и здесь и не может найти возлюбленный объект, то оно ослабевает от сильного желания: "Надежда, долго не сбывающаяся, томит сердце". Когда голубь теряет свою голубку, то он безрадостный сидит в одиночестве, и ничто не может утешить его. Когда птица, лишенная своих птенцов, возвращается вновь и вновь, неустанно паря над тем местом, где было свито ее гнездо, то она наполняет рощу своим заунывным пением - она "изнемогает от любви".
Это примеры томления, выражаемые природой. Так же проявляется томление благодати. Когда Иисус находится вдали от верующей души, то она не может утешиться. Когда душа читает, молится и ищет, но так и не находит Иисуса, то сердце томится и изнывает, а душа "изнемогает от любви". "Надежда, долго не сбывающаяся, томит сердце".
Приходилось ли вам чувствовать это томление? Приходилось ли вам осознавать ценность Иисуса наряду с Его отсутствием? Ощущали ли вы, что не можете полагаться на Христа, как раньше, в то время, как душа страстно стремилась к Нему и не могла утешиться? Если это так, то:
Помните, что это счастливое томление. Это томление не природное, а томление благодати. Все природные старания не заставят вас "изнемогать от любви". И вы никогда не сможете исцелиться от нее, если только вам не явится Иисус!
Помните, что "изнемогать от любви" не очень приятно. Лучше находится в добром здравии, когда Иисус открыт для вашей души, и вы можете любить Его открытой, здоровой любовью. Небесные жители никогда не говорят, что они изнемогают. Не оставайтесь в таком состоянии болезненности, приближайтесь к Иисусу, чтобы исцелиться.
Я опасаюсь, что большинство никогда не ощущало такого томления, - они даже не знают, что это означает. О, дорогие души, помните одно: если вы никогда не ощущали этого изнеможения, то, похоже, вы и не жили по благодати. Если бы вам рассказывали о человеке, который на протяжении всей своей жизни никогда не чувствовал боли или недомогания, то вы подумали бы, что он, должно быть, мертв и что в нем вообще нет жизни. Поэтому если вы ничего не знаете о болезненном томлении сердца верующего, тогда вполне очевидно, что вы мертвы и что в вас нет жизни.
И последнее, верующий, находящийся в темноте, хвалит Спасителя. Это самый лучший отличительный признак истинного верующего. Для непробужденной души Христос не имеет ни вида, ни привлекательности - ничего, что заставило бы ее стремиться к Нему. Даже пробужденные души не осознают в полноте совершенной привлекательности Христа. Если они видят, как Христос восполняет их нужды, то не восхищаются. Но для верующего, находящегося в темноте, Христос привлекательнее и красивее, чем когда-либо раньше. И когда глумящийся мир или бессердечные братья спрашивают: "Чем возлюбленный твой лучше других возлюбленных?", то ему приятно описывать Его совершенства, Его личность, Его труды - все, что связано с Ним. Ему приятно сказать, что Он "лучше десяти тысяч других". "Уста его - сладость, и весь он - любезность".
Слово верующим, находящимся в темноте. Есть такие, которые живут в темноте, не имея ни проблеска света. Поступайте так, как это сделала невеста: не только ищите своего возлюбленного, но и хвалите Его, перечисляя Его совершенства.
Это наилучший способ найти Его. Одна из основных причин вашего состояния - недостаток размышлений о Христе. Сатана предложит вам сотни тем для размышления, прежде чем позволит подумать о Христе. Если бы глаза вашей веры полностью обратились к совершенствам Христа, то ваша темнота мгновенно рассеялась бы. "Ко Мне обратитесь и будете спасены". Но ничто сильнее не побудит ваши глаза смотреть на Христа, как перечисление Его совершенств другим.
Этим вы поведете других вместе с собою искать Его. О, дорогие братья, сегодня мы имеем так много темных христиан из-за того, что многие из них эгоистичны. Люди живут для себя. Если бы вы жили для других, то ваша темнота скоро рассеялась бы. Восхваляйте Христа другим - и они пойдут вместе с вами. Родители, хвалите Его перед вашими детьми! Дети, хвалите Его перед вашими родителями! И, кто знает, может Бог благословит слово, сказанное верующим, пребывающим в темноте, и окружающие вас воскликнут: "Куда пошел возлюбленный твой, прекраснейшая из женщин? Куда обратился возлюбленный твой? Мы поищем его с тобою".

Церковь Святого Петра, 1837.

34. Жало во плоти

"И чтоб я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтоб я не превозносился. Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня, но Господь сказал мне: "довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова. Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа: ибо, когда я немощен, тогда силен"
2Кор.12:7-10
О чем говорится в этом отрывке?
1) Чудесная привилегия Павла - он был взят на третье небо, или в рай, получил предвкушение славы, увидел и услышал чудесные вещи.
2) Смиряющее испытание Павла - жало во плоти. Он побывал в мире духов, где нет греха. Это заставило его почувствовать, что он имеет тело греха, и он воскликнул: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?". Он находился среди обитателей небес, а теперь посланцу из ада было позволено нанести ему удар.
3) Его поведение в данном испытании - страстная повторяющаяся молитва. "Трижды молил я Господа" - никакого ответа, но он продолжал молиться. Раньше он больше был занят прославлением или размышлением о том, как рассказать другим о спасении, а теперь он был вынужден молить о своей собственной душе, чтобы ему не быть отверженным. Ответ был таков: "Довольно для тебя благодати Моей". Бог не выдергивает это жало, Он не отправляет дьявола обратно в ад и не освобождает Павла от тела. Нет. Но Он раскрывает Свою душу и говорит: "Посмотри сюда. Этой благодати достаточно для тебя, а эта сила поддержит наислабейшего".
4) Решение Павла - продолжать идти вперед, прославляясь в своих немощах. Он смирился со своими немощами и с телом греха, чтобы Христос мог прославиться, поддерживая такой слабый сосуд: "Чтобы сила Христа постоянно пребывала в душе моей, чтобы Его могущественная рука поддерживала меня для Своей славы. Посему я благодушествую в притеснениях, ибо они учат меня, что когда я не имею силы, тогда я силен".
1. Чудесная привилегия Павла.
Ему было дано славное предвкушение небес. Это было восхитительное время для его души. Он был восхищен на третье небо, или в рай. Он был взят в дом Отца, где есть много обителей, чтобы встретиться в раю с Иисусом и с вором. Он не мог многого рассказать: был ли он в теле или вне тела. Он не мог передать слова, которые он там услышал, - слова Отца, слова Иисуса, песни искупленных и святых ангелов - так как они были неизреченные. Но он не мог забыть этот день. Уже прошло четырнадцать лет, но этот день был свеж в его памяти. Он не смог забыть то, что там увидел, и слова, которые там услышал. Это просто был день славы - предвкушение небес.
Дорогие верующие, вы также имеете удивительные привилегии. У вас также есть предвкушение небес. Может быть, у вас не было восхитительных видений рая, о которых здесь говорит Павел, но вы уже вкусили эту небесную радость и испили из реки Божьих наслаждений.
Если вы знаете Господа Иисуса, то вы знаете Того, Кто является жемчужиной небес, их солнцем и центром. Если вы видели улыбку Отца, то вы знаете небесную радость. Более того, если Святой Дух пребывает в вас, то вы имеете самое важное наследие.
Разве такие дни, как прошедшая Вечеря Господня не являются радостью неизреченною и преславною? "Которого не видевши мы любим". Разве не стоит вспоминать такие дни? Даже четырнадцать лет спустя, когда многие уйдут к столу Господнему на небеса, некоторые будут вспоминать прошлое воскресенье, как день, проведенный в Его дворах, лучший из тысячи.
А что мы можем сказать тем, кто не испытывает радости в таких случаях? Только то, что и на небесах у них не будет радости. Я опасаюсь, что вы никогда не будете радоваться у стола небесного, если вы не радуетесь у стола земного.
2. Смиряющее испытание Павла (ст. 7).
Что было дано ему.
Толкователи по-разному понимают жало во плоти, о котором говорится в данном месте. (1) Некоторые считают, что это телесная болезнь - периодическая, внезапная, острая боль. Боль и болезнь сильно смиряют человека. Бог часто использует их, чтобы смирить высокомерную душу человека. (2) Некоторые считают, что это исключительное искушение ко греху непосредственно от руки дьявола, посланника сатаны, действующее как жало в его душе. (3) Некоторые считают, что это некий постоянно преследующий грех - часть его греховного тела, о котором он так мучительно жалуется (Рим., 7) - некая похоть его ветхого человека, побуждаемая к действию посланником сатаны. Вероятнее всего, что именно это жало заставляло его стенать.
Но что бы это ни было, ясно одно, что его присутствие действительно смиряло Павла и повергало его в прах. Немногим ранее он был в безгрешном мире - он не ощущал своего греховного тела, видел чистых духов перед троном и ставших совершенными духи праведных людей. А теперь он сломлен и чувствует, что имеет тело греха и смерти - жало во плоти. Немногим ранее он находился среди святых ангелов, поправ ад и могилу, а теперь ему послан вестник из ада, чтобы нанести ему удар. "Бедный я человек!".
Для чего это было дано ему!
Чтобы он не превозносился. Об этом говорится дважды. Что за странная вещь - гордость! Кто бы подумал, что вознесение Павла на день в рай заставит его превозноситься?
Но Бог, знающий его сердце, видел, что именно так все и будет, и поэтому поверг его в прах.
Плотская гордость - поразительная вещь. Плотской человек гордится чем угодно. Он гордится своей личностью, хотя он не создавал себя, но, тем не менее, он гордится своим видом. Он гордится своим нарядом, хотя бревно, облаченное в ту же одежду, имело бы такую же причину для гордости. Он гордится богатством, как будто есть какие-то заслуги в том, что ты имеешь больше золота, чем другие. Он гордится своим положением, как будто имеет заслуги в том, что у него благородная кровь. Увы, гордость течет по жилам человека! Но есть гордость более удивительная, чем природная, - гордость благодати. Вы думаете, что человек, который раньше был заблудшим, не может возгордиться. Однако Писание и опыт показывают, что человек может превозноситься отмеренной ему благодатью: он может гордиться прощением, смирением, тем, что он знает о Боге больше других. Именно эхо расцветало в сердце Павла, когда Бог послал ему жало в плоть.
Дорогие друзья, некоторые из вас в прошлое воскресенье были очень близки к Богу и исполнились радостью неизреченною и преславною. С того времени, я уверен, некоторые испытали смиряющий опыт Павла. Вы думали, что навсегда избавлены от греха, но жало во плоти сразило вас. Вы согрешили уже на этой неделе или что-то смирило вас, и вы воскликнули: "Бедный я человек!". Для чего же тогда Бог допустил, чтобы вы согрешили после хлебопреломления?
а) Чтобы смирить вас - чтобы показать вам, каким ничтожным червем вы являетесь, приступая к столу Господнему, и как низко вы пали. Это хорошо показывает вашу порочность. Наверно вы думали, что навсегда омыты от греха, но вот увидели его вновь. Как постоянно вы нуждаетесь в Крови Иисуса!
б) Чтобы вы стремились к небесам. Там мы никогда не будем грешить. Там пребывает только святость. Ничто нечистое не войдет туда. О, прилагайте усилия, чтобы попасть туда! Не успокаивайтесь! Стремитесь вперед, к славе!
3. Средство Павла - молитва.
В этом заключается отличие душевного человека от чада Божьего. Оба имеют жало во плоти, но душевный человек смиряется с ним. Его собственные похоти не беспокоят и не раздражают его. Но верующий не может успокоиться, испытывая искушение. Он спешит упасть на колени. Как только Павел почувствовал удары посланника сатаны, он пал на колени, молясь Отцу, чтобы Господь избавил его от жала. Но он не получил ответа. Вновь он идет к трону благодати. И вновь никакого ответа. В третий раз он падает на колени и не отпускает Бога, не получив благословение.
Но вот приходит ответ: "Довольно для тебя благодати Моей" - совсем не то, о чем он просил. Он просил: "Убери это жало". Иисус не выдергивает жало из его плоти, Он также не отсылает посланника сатаны обратно в ад. Он мог бы сделать это, но не делает. Он раскрывает Свою душу и говорит: "Посмотри сюда. Отцу было угодно, чтобы во Мне пребывала вся полнота. Довольно для тебя благодати Моей. Вот Дух Святой, который восполнит всякую нужду твоей души". О, какую поддержку тогда увидел Павел в Христе! Какие неисследимые богатства! Он многое увидел, побывав на третьем небе, но это было нечто большее - он увидел всемогущего Духа, ожидающего нужд бедных, немощных грешников.
Дорогие друзья, нашли ли вы это средство для искушаемой души?
Привело ли вас это искушение на колени? Я говорил о том, что неделя перед Вечерей Господней должна быть молитвенной, но если вы имеете опыт Павла, то неделя после нее также должна быть молитвенной.
О, искушаемые души, будьте настойчивы, не отказывайтесь от своих попыток! Мужчины всегда должны молиться, а не ослабевать. Будьте похожи на настойчивую вдову, Хананеянку. Если вы сломаетесь и смиритесь с грехом, то есть опасность, что в вас нет благодати.
Примите ответ Павла. Бог может не выдернуть жало. Этот мир состоит из жал. Но загляните в Его душу. Иисус имеет достаточно силы, чтобы поддержать душу. Океан состоит из огромного количества капель, но недра Христа еще больше изобилуют благодатью. Молитесь либо о том, чтобы ваши похоти были уничтожены, либо чтобы вы могли уверовать в благодать, которая в Иисусе Христе.
4. Решение Павла (ст. 9,10).
"И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами". Когда Павел был вознесен в рай, то он думал, что больше не будет чувствовать своего греховного тела. Но когда он смирился, лучше узнал себя и благодать Христову, тогда он понял, что имеет немощное тело греха и смерти и что Христос имеет достаточно силы, чтобы удержать его от падения. С этого дня он хвалился не тем, что в нем нет греха, а тем, что имеет могущественного Спасителя, Который пребывает в нем и поддерживает его. Теперь ему нравится все, что заставляет его почувствовать собственную немощь, так как это направляет его за силой к Иисусу.
Знайте, дорогие братья, истинную славу христианина в этом мире. Мир ничего не знает о ней. Истинный христианин имеет тело греха. В нем пребывают те же похоти и порочность, живущие в сердце человека или дьявола. Но у него нет склонности грешить. Если Господь дал вам свет, то вы знаете и чувствуете это. Какое же тогда различие между вами и миром? Бесконечное! Вы находитесь в руках Христа. Его Дух живет в вас. Он в состоянии удержать вас от падения. "Веселитесь о Господе и радуйтесь, праведные; торжествуйте, все правые сердцем".

Церковь Святого Петра, 26 апреля 1840 года.

35. Дом Христа и Его служители. Второе пришествие Христа

"Подобно как бы кто, отходя в путь и оставляя дом свой, дал слугам своим власть, и каждому свое дело, и приказал привратнику бодрствовать. Итак бодрствуйте; ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, пришед внезапно, не нашел вас спящими. А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте"
Мар.13:34-37
1. Церковь - это дом Христа на земле: "Отходя в путь и оставляя дом свой" (ст. 34). Эта притча представляет Церковь на земле, как дом Христа или место Его пребывания.
Так как Он является ее краеугольным камнем.
Как каждый камень постройки покоится на фундаменте, так и каждый верующий основывается на Христе. Иисус является краеугольным камнем, на который они полагаются. Если бы не было фундамента, то вся постройка рассыпалась бы - потоки воды и ветры снесли бы ее. Если бы не Христос, то все верующие были бы сметены гневом Божьим, но они укореняются и возрастают в Нем и таким образом формируют Его дом.
Так как Он является строителем.
1) Каждый камень этого строения был положен руками Христа. Он брал каждый камень из каменоломни. Посмотрите на скалу, из которой вы были вырублены, и на отверстие в шахте, откуда вы были выкопаны. Плотской человек так же прочно привязан к миру, как глыба - к каменоломне. Только руки могущественного Спасителя могут раскопать и освободить душу от ее природного состояния.
2) Христос перенес ее и возложил на основание. Даже если камень был добыт, он все равно не может сам поднять себя - кто-то должен перенести и положить его на основание. Поэтому после пробуждения душа не может сама положиться на Христа, а должна быть перенесена на плечах великого Строителя. Таким образом Христос перенес все камни этого здания. Какое чудесное строение! И оно по праву может называться домом Христа, раз Он положил каждый камень этого здания. Посмотрите, откуда Христос вырубил вас, посмотрите, как Он переносил вас и строил, и тогда вы будете местом обитания Бога через Дух.
Потому что в нем пребывают Его друзья.
Там, где находятся друзья человека, там и его дом. Там, где живут его мать, сестра и брат, там и его дом. Следовательно, это - дом Христа, так как Он, "указав рукою Своею на учеников Своих сказал: "вот матерь моя и братья Мои; ибо, кто будет исполнять волю Отца Моего Небесного, тот Мне брат и сестра и матерь". До тех пор пока в этом мире будет хоть один верующий, Христос будет относиться к нему, как к Своему дому. Даже в славе Он не может забыть колодец в Самарии, Гефсиманский сад и Голгофу. Счастлив тот, кто знает Христа и совершает волю Его Отца, так как где бы он не жил, Христос называет это место Своим домом. Вы можете жить в бедном доме, но быть счастливы, так как Христос пребывает с вами и называет его Своим жилищем, Он называет вас: "Мой брат, сестра и матерь".
2. Христос подобен человеку, отправившемуся в дальнее путешествие (ст. 34).
Хотя Церковь на земле - Его дом, и хотя Он сильно привязан к нему, но Христа здесь нет - Он воскрес.
Он отправился, чтобы вступить в небесные владения от нашего имени.
Когда старший брат в семье приобретает собственность для себя и своих братьев, то он отправляется в дальний путь, чтобы вступить во владение. Так же и Христос является старшим братом. Он жил на земле и умер, чтобы приобрести для грешников прощение и право быть на небесах. А сейчас Он отправился на небеса, чтобы вместо нас вступить во владение. Приняли ли вы Христа своим Поручителем? Тогда вы уже владеете небесами.
Как же небеса могут принадлежать мне, если я никогда не был там? Христос, ваш Поручитель, от вашего имени вступил во владение. Если вы осознаете это, то получите совершенную радость. Человек может владеть собственностью, никогда не видев ее. Посмотрите на своего Поручителя, находящегося в далекой земле, которая принадлежит Ему и Его младшим братьям: "Сие сказал Я вам, да... радость ваша будет совершенна".
Он отправился, чтобы ходатайствовать за нас.
а) Он пошел, чтобы ходатайствовать за неверующих, заблудших грешников: "Господин! Оставь ее и на этот год". О, грешник, знаешь ли, почему ты не умер внезапной смертью? Почему ты не свалился в яму? Как часто Спаситель молился о вас! Неужели это было напрасно?
б) Чтобы ходатайствовать за Свой верующий народ - чтобы добыть для него все благословения. Часто старший брат в семье отправляется в далекую страну и шлет оттуда богатые подарки своим младшим братьям, оставшимся дома. Именно это делает Христос. Он отправился далеко на небеса, чтобы быть в присутствии Бога и просить для нас все, в чем мы нуждаемся, чтобы посылать нам сюда все богатства небесные, даже благодать на благодать. "И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя". О, христиане, верьте Христу, который молится о вас, и вы получите небесные благословения! Верьте, как будто вы видели Его, откройте ваши уста и примите благословения, о которых Он молится.
Он ушел, чтобы приготовить место для нас.
Когда семья собирается эмигрировать в другую страну, то часто старший брат отправляется вперед, чтобы приготовить место младшим. Именно это сделал Иисус. Он не хотел, чтобы мы все время жили здесь, а отправился в дальний путь, чтобы приготовить место для нас: "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я". О, христиане, верьте, что Христос готовит место для вас. Тогда вы не будете бояться смерти. Смерть - страшная вещь. Даже для прощенной и освященной души это вступление в неизвестный, невидимый и неизведанный мир. Только одно может победить этот страх - сознание того, что Христос готовит приятное место для вашей души. Он знает все ее желания и слабости. Я знаю, что Он сделает это место приятным домом для меня.
3. Весь народ Христа - Его слуги и каждому из них дана работа (ст. 34).
Служители являются слугами и для них определена работа. Здесь упоминаются две должности.
а) Управляющие. Именно этим слугам дана власть. Все служители должны быть управляющими. Они должны правильно распределять Слово жизни, давая каждому члену семьи его порцию пищи в свое время. О, это благословенная работа - питать Церковь Бога, которую Он приобрел ценой Своей собственной Крови: давать молоко младенцам, а твердое мясо - зрелым мужчинам, давать соответствующую пищу каждому члену. Молитесь о своих служителях, чтобы они были верными и мудрыми управляющими. Таких немного.
б) Привратники. Он повелел привратнику бодрствовать. Обязанность некоторых служителей заключается в том, чтобы стоять у дверей и приглашать каждого грешника, говоря: "Входите тесными вратами". У некоторых служителей нет дара кормить и поить Церковь Бога. Павел садил, Аполлос поливал. А некоторые являются всего лишь привратниками в доме моего Бога. Научитесь уважать всех истинных слуг Божьих. Разве все апостолы? Разве все пророки? Он назначил одних стоять у дверей, а других - делить хлеб для детей. Не пренебрегайте ими.
Все христиане являются слугами, и для каждого из них предназначен труд. Некоторые считают, что только служители должны трудиться для Христа. Но посмотрите - "Он дал каждому свое дело". В большом доме слугами являются не только управляющий и привратник, там находятся еще люди, и для каждого есть свое дело. Так же происходит в народе Божьем. Не только служители являются слугами Христа, а все, кто верует в Него.
а) Научитесь быть трудящимися христианами. "Будьте же исполнители слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя". Очень больно видеть бесполезность многих христиан. Не наблюдал ли кто-нибудь из вас эгоизм в своем христианстве? Приходилось ли вам видеть эгоистичного ребенка, который идет в тайное место, чтобы насладиться деликатесами, которые еще не розданы его друзьям? Так происходит с некоторыми христианами. Они получают от Христа пищу и прощение, но наедине и только для себя. Нет ли среди вас таких, которые радуются, являясь христианами, в то время как ваш ближайший друг - нет, и вы даже не говорите с ним об этом? Вы должны сделать свое дело. Когда Христос нашел вас, то Он сказал: "Иди, работай в Моем винограднике". Для чего вас нанимали, как не для работы? Для чего вас спасали, как не для распространения вести о спасении? Для чего благословляли? О, мои друзья христиане! Как мало вы похожи на слуг Христа! Как много у вас праздного времени и праздных разговоров! Хорошие слуги не ведут себя так. Как много вы делаете для себя, и как мало - для Христа и Его народа! Вы не похожи на слуг.
б) Научитесь держаться своего личного дела. В большом доме каждый слуга имеет свою особую работу. Один человек - привратник, чтобы открывать дверь, другой - управляющий, чтобы обеспечивать семью питанием, третий должен убирать комнаты, четвертый - готовить пищу, пятый - принимать гостей. У каждого есть свое место, и ни один слуга не вмешивается в работу другого. Если бы все были привратниками и открывали двери, то что стало бы с хозяйством? Или если бы все были управляющими, то кто убирал бы в доме? Так же должно быть у христиан. У каждого есть свой труд, предназначенный для него, и он не должен оставлять его. "Каждый оставайся в том звании, в котором призван".
Авдий служил при дворе нечестивого Ахава. Бог поставил его там Своим служителем, сказав: "Трудись здесь для Меня". Является ли кто-либо из вас членом нечестивой семьи? Не пытайтесь уйти оттуда. Христос поставил вас там Своим слугой - трудитесь для Него. У Сонамитянки было свое дело. И когда пророк спросил ее: "Не нужно ли поговорить о тебе с царем?", она ответила: "Нет, среди своего народа я живу". Несчастный бесноватый, которого исцелил Иисус, умолял Христа разрешить ему следовать за Ним. Но Иисус не дозволил ему и сказал: "Иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя".
Научитесь, мои дорогие друзья, выполнять свою собственную работу. Если Господь подвесил светильник в одном углу, то разве не самонадеянно перемещать его в другой? Разве Господь не мудрее человека? Каждый из вас должен совершать труд для Христа там, где он находится. Вы сейчас на болезненном одре? У вас есть ваше собственное дело, порученное Христом, так же, как и у самого ответственного слуги Христа в мире. Наименьшая мерцающая звезда является в такой же степени слугой Бога, как полуденное солнце. Просто живите для Христа там, где вы находитесь.
4. Мы не знаем, когда Христос вернется вновь.
"Итак бодрствуйте; ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, пришед внезапно, не нашел вас спящими" (ст. 35, 36). Здесь четко говорится о двух вещах.
Христос придет опять.
Вся Библия свидетельствует об этом. Хозяин дома уже долгое время отсутствует, но Он вернется вновь. Когда Христос вознесся от Своих учеников и облако взяло Его из вида их, а они пристально смотрели в небеса, то ангелы сказали им: "Мужи Галилейские! Что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо". Он вознесся в облаке - Он и придет в облаках.
Христос вернется внезапно.
Вся Библия свидетельствует об этом.
1) В одном месте Его пришествие сравнивается с сетью, в которую внезапно попадает неосмотрительный дикий зверь: "Ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному".
2) В другом - с вором: "День Господень так придет, как тать ночью".
3) В третьем - с внезапно пришедшим женихом: "Но в полночь раздался крик: "Вот, жених идет".
4) С водами потопа.
5) С огненным дождем, опустившимся на Содом и Гоморру.
6) А в данном месте - с внезапным возвращением хозяина дома: "Не знаете, когда придет хозяин дома".
Мои дорогие друзья, я совсем не хочу огорчать тех из вас, кто со смиренными молитвами исследует пророчества, дабы узнать, что Бог говорит о втором пришествии Сына Человеческого. Мы непохожи на первых учеников Иисуса, если часто не задаем вопрос: "Какой признак Твоего пришествия и кончины века?".
Но я хочу, чтобы эта истина запечатлелась в ваших сердцах - Его пришествие будет внезапным и для этого мира, и для детей Божьих: "Ибо, в который час не думаете, приидет Сын Человеческий". "Ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру".
О, друзья мои, ваша вера несовершенна, если вы не живете верой в то, что Спаситель может прийти каждый день!
5. Бодрствуйте: "А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте" (ст. 37).
Служители должны бодрствовать.
Это слово особенно предназначено привратнику: "Итак бодрствуйте". Да, мы должны бодрствовать, хотя многие вещи усыпляют нас.
а) Недостаток веры. Когда служитель теряет из виду распятого Христа, Его воскрешение и пришествие, тогда он не может присматривать за душами. Молитесь о том, чтобы бодрствующий глаз ваших служителей всегда был направлен на Христа.
б) Осознание того, как много безразличных душ. Вы мало знаете, насколько это угашает служителей Христа. Молодой служитель приходит с пылким сердцем, чтобы рассказать о Христе, о прощении и о новом сердце. Он знает, что это Божья истина, и говорит об этом просто, открыто, всем сердцем. Он спешит рассказать об этом людям и надеется увидеть, что они растают, как сосульки на солнце. Увы, они остаются такими же холодными и мертвыми, как прежде. Они продолжают жить в своих грехах и умирают в грехах. Но вы мало знаете, насколько это делает его безрадостным, мрачным и разбивает его сердце. Друзья мои, молитесь, чтобы мы не уснули. Молитесь о том, чтобы ваше безразличие заставило нас быть еще бдительнее.
Христиане должны быть бдительными. Если Христос уже близко, то:
а) Берегитесь, чтобы вы не остались непрощенными. Похоже, многие христиане живут, не взирая на Христа. Глаз должен быть сосредоточен на Иисусе. Ваши же глаза закрыты. О, если бы вы пребывали во Христе! Тогда пусть Он придет сегодня, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру! Он желанный гость, трижды желанный! Ей, гряди, Господь Иисус!
б) Берегитесь, чтобы вы не оказались в грехе. Если я не ошибаюсь, то многие христиане живут во грехе. Это сложно объяснить, но похоже, что это так. Некоторые христиане кажутся спящими: они живут в роскоши, в алчности, проводя время в порочных компаниях. Задумайтесь, хотелось ли вам быть внезапно застигнутыми в таком состоянии пришедшим Спасителем? Испытайте свои каждодневные занятия, ваше состояние чувств и развлечения следующим вопросом: "Занимаюсь ли я тем, что я хотел бы делать в день Его пришествия?".
Беспечные души, как ужасен ваш случат Смерть может быть внезапной. О, какой неожиданной она иногда бывает! У вас может не быть ни времени для покаяния, ни дыхания для молитвы! Пришествие Спасителя может быть даже более внезапным. Вы не знаете ни дня, ни часа. Вы не знаете Бога, потому что не повиновались Евангелию. Что же вы будете делать в день гнева Господнего?

36. Жена Лота

"Жена же Лотова оглянулась позади его, и стала соляным столпом"
Быт.19:26
Во всей Библии нет истории более поучительной, чем история Лота и его семьи. Его собственная жизнь хорошо показывает, что даже праведник едва спасается. Его зятья хорошо демонстрируют то, как беспечный мир принимает благую весть. Его жена относится к тому типу людей, которые осознают истину, но так и не обращаются к Богу, которые бегут от надвигающегося гнева, но после погибают. А ангелы, завладевшие замешкавшейся семьей, являются прообразом нежного насилия и неограниченной милости, используемых Богом при освобождении душ.
Сейчас я хотел бы сосредоточить ваши мысли на случае, происшедшем с женой Лота, и показать вам следующее.
Доктрина. Многие души, которые пробудились, чтобы бежать от гнева, оглядываются и погибают.
1. Многие бегут под воздействием природной совести, но когда эти ужасы утихают, они оглядываются и гибнут.
Так было с женой Лота. Она не была похожа на жителей Содома, которые стремились к мирской жизни и греху, не беспокоясь о своих душах. Она не была похожа на своих зятьев, так как не могла допустить мысли, что ее муж шутит. Она на самом деле встревожилась и побежала. Но ее страхи были подобны утреннему облаку и ранней росе, которые быстро проходят. Когда ангелы вывели семью Лота за ворота Содома, то они сказали: "Спасай душу свою; не оглядывайся назад, и нигде не останавливайся в окрестности сей; спасайся на гору, чтобы тебе не погибнуть".
И до тех пор, пока эти устрашающие слова звучали в ее ушах, она, не сомневаясь, беспокойно бежала. Ужасная сцена прошедшей ночи, темнота, беспокойство ее мужа и торопливая настойчивость благородных ангелов - все совпало, чтобы пробудить ее природную совесть и заставить ее бежать.
Но теперь злобный рев нечестивых содомян прекратился, солнце позолотило горизонт, обещая чудесный рассвет, и долина Иордана, хорошо напоенная влагой, начала улыбаться, как сад Господний. Ее зятья, ее друзья, ее дом, ее имущество и богатство остались в Содоме. Там же было и ее сердце. Вместе с темнотой ее беспокойство начало таять, и она решила оглянуться, чтобы увидеть, действительно ли город был уничтожен. Она "оглянулась позади его, и стала соляным столпом".
Так же происходит со многими из нас. Многие бегут под воздействием природной совести, но когда ее ужасы утихают, они оглядываются и гибнут.
Некоторые люди живут в этом мире, не испытывая ужасов совести, не испытывая волнения и беспокойства о своей душе.
Некоторые похожи на мужей содомских, поглощенных продажей и покупкой, строительством и огородом, женитьбой и семьей. Или же они упиваются своими страстями, и их уши не слышат звуков приближающегося гнева. Подобно человеку, усердно работающему на наковальне, который из-за шума своего молотка не слышит звуков извне, эти люди не слышат приближающегося наказания. Они слишком заняты работой своих рук.
Некоторые похожи на зятьев Лота. Вон там умный, образованный бизнесмен думает, что служители только и делают, что подшучивают. Мы кажемся им насмешниками. Они привыкли, что в других сферах деятельности за видимым всегда кроется нечто невидимое, и поэтому думают, что здесь тоже есть обман. И когда им удается указать на неискреннего, неблагочестивого служителя, они испытывают абсолютный восторг. Эти умные люди думают, что служители вкладывают серьезные слова в свои уста так же, как некоторые одевают торжественный черный костюм на похороны, - чтобы выглядеть добропорядочно и выразить сочувствие по данному случаю. Они думают, что служители вкладывают вызывающие ужас слова в свою проповедь, чтобы запугать слабых людей и удивить толпу. Страхи совести редко посещают, если вообще посещают, этих умных людей. Они легко скользят в этой жизни до самой гибельной вечности.
Некоторые дремлют всю свою жизнь, посвящая ее мирскому служению. Когда Бог в Своем суде отнимает чистую проповедь Слова и посылает отсутствие хлеба и воды жизни, их души ожесточаются и становятся неспособными к пробуждению. Они становятся гордыми и не могут слышать проповедь о Христе. Они затыкают свои уши и бегут прочь, так как ненавидят и не могут выносить ее. Такие люди часто проходят по жизни, не испытывая ни малейшего пробуждения и не зная, что погибают до того момента, пока не оказываются в аду.
Но многие мирские люди переживают период беспокойства о своей душе. Опасная болезнь, тяжелая утрата, либо облако Провидения побуждают их бежать от наступающего гнева. Они довольно искренни: оставляют свои грехи, избегают греховных сообществ, усердно исследуют Библию, пытаются молиться, и, похоже, на самом деле бегут из Содома. Но это продолжается лишь короткое время. Их беспокойство подобно утреннему облаку и ранней росе и быстро проходит. Когда начинает вставать солнце благополучия, их страхи рассеиваются, они оглядываются и гибнут.
Нет ли здесь таких, которые подобным образом оглядываются назад? Вы помните то время, когда некоторые события побудили вас к серьезным размышлениям: какая-то болезнь, либо приближение эпидемии, либо пугающее Божье наказание для вашей семьи, либо приближение причастия заставили вас беспокойно бежать из Содома. О, как далеки вы были от веселья и хохота беспечного мира! Тогда вы не думали, что служители шутят. Вы читали свою Библию и искренне молились на коленях. Но буря закончилась, начало подниматься солнце, и все вокруг заулыбалось. Вы подумали, что вам трудно расстаться с друзьями, со своими грехами и мирскими радостями и что гнев Божий может не прийти. Вы оглянулись назад и сегодня являетесь твердыми неподвижными столпами. "Вспоминайте жену Лотову".
Запомните два момента:
1) Пробуждение, вызванное природной совестью, очень отличается от пробуждения, вызванного воздействием Духа Святого. Ни один человек не пришел к Иисусу из-за природного страха. "Никто не может придти ко Мне, - говорит Христос, - если не привлечет его Отец, пославший Меня". Ищите божественных перемен в своем сердце.
2) Узнайте, как далеки вы от Царства Божьего. Вы уже почти погибли. Все, что мы говорили, не тронуло и не повлияло на вас. Вы не рыдаете, не бьете себя в грудь, не бежите, хотя мы и можем доказать вам, что вы находитесь под гневом великого Бога, сотворившего вас. Тем не менее, вы не делаете ни одного шага к побегу. О, как похожи вы на соляной столп! Насколько очевидно, что вы никогда не спасетесь!
2. Многие бегут из-за того, что бегут их друзья, но оглядываются и гибнут.
Так было с женой Лота. Несомненно, что из всего, что помогло пробудить несчастную женщину, самым сильным было волнение ее мужа. Несомненно, что если бы не его беспокойство, то она оставалась бы такой же безрассудной и беспечной, как и ее соседи. Но когда она посмотрела на тревожное лицо своего возлюбленного господина, когда она увидела, насколько серьезен и искренен он был, упрашивая своих зятьев, - тогда она не смогла не разделить его беспокойство. Она разделяла с ним и его испытания, и его благополучие и не могла оставить его сейчас. Она прилепилась к нему, взялась за полу его одежды, решив либо спастись, либо погибнуть со своим мужем. Таковы привлекательные и интересные особенности человеческой природы, но природа человека - не благодать. Природная привязанность вывела ее из Содома, но не довела ее до Сигора, ибо она оглянулась и стала соляным столпом.
Я думаю, то же самое можно сказать о некоторых членах нашей общины. Они бегут, потому что бегут их друзья, но оглядываются и гибнут.
Нет более веской причины, пробуждающей души, как пример бегства других пробужденных людей. Так было с Руфью, когда она прилепилась к Ноемини, говоря: "Куда ты пойдешь, туда и я пойду". Так же было с дочерьми Иерусалимскими, когда они увидели беспокойные поиски невестой своего возлюбленного: "Куда пошел возлюбленный твой?.. Куда обратился возлюбленный твой? Мы поищем его с тобою". Библия предсказывает, что так же будет в последний день, когда "возьмутся десять человек из всех разноязычных народов, возьмутся за полу Иудея и будут говорить: мы пойдем с тобою, ибо мы слышали, что с вами - Бог". Так же было во время Иоанна Крестителя, когда многие фарисеи и саддукеи пришли к нему, чтобы креститься, и Иоанн сказал им: "Порождения ехиднины! Кто внушил вам бежать от будущего гнева?".
Как трогательно видеть близкого человека, собирающегося присоединиться к избранному народу Божьему. Когда он начинает уходить от старых привычных удовольствий, когда он больше не смеется над пошлыми шутками, когда ему становятся чуждыми греховные сообщества, когда он начинает читать Библию, искренне молится и с нетерпением ожидает проповеди Слова. Это очень трогательное зрелище для всех его друзей. Несомненно, некоторые ожесточатся против него, так как Христос пришел, чтобы разделить дочь с матерью, а невестку со свекровью, но некоторые пробужденные души будут сопутствовать ему.
Разве нет среди нас таких, которые решили бежать только потому, что их близкие побежали? Разве нет здесь жены, которая пробудилась и побежала благодаря своему мужу, но устала и оглянулась - и сейчас напоминает жену Лота? Разве нет среди нас таких, которые искренне обеспокоились, увидев, как волнуются о своих душах их друзья? Они рыдали - и вы не могли удержаться, они чувствовали себя погибающими - и вы какое-то время ощущали то же самое. Они жаждали узнать больше о Спасителе - и вы присоединились к ним в их стремлениях. А где все ваше беспокойство сейчас? Оно исчезло, как утреннее облако и ранняя роса. Вы оглянулись назад и сейчас неподвижны, как соляной столп.
Вы правильно поступили, побежав с ними и прилепившись к ним, так как в противном случае вы бы ожесточились. Если вы не ответили на такое трогательное приглашение, то ничто другое не убедит вас. Вы поступили правильно, побежав, но вы должны продолжать двигаться. Зачем оглядываться назад? Они получат благословение. Почему бы вам не пойти с ними? Они бегут от гнева, почему бы вам не отправиться с ними? "Вспоминайте жену Лотову".
Приняли ли вы решение отделиться навсегда? Если нет, то почему вы позволили им уйти? Почему вы оставили первое хорошее побуждение вашей души? Продолжайте двигаться, прилепитесь к ним и скажите: "Мы пойдем с тобою".
3. Некоторых Бог ведет за руку и заставляет бежать, но они оглядываются и гибнут.
Так было с женой Лота. Чтобы заставить ее бежать были использованы не только естественные, но и сверхъестественные средства. Она побежала не только под воздействием внезапного ужаса или побуждаемая примером своего мужа, но также ее тянули ангелы: "И как он медлил, то мужи те, по милости к нему Господней, взяли за руку его, и жену его, и двух дочерей его, и вывели его, и поставили его вне города" (ст. 16). Она получила такую же помощь свыше, что и ее муж. Бог был милостив к ней так же, как и к ее мужу. Та же могущественная рука протянулась, чтобы спасти ее, и фактически выдернула ее, как ветку из огня. Но, обратите внимание, та же рука не довела ее до Сигора и не подняла, чтобы спрятать в пещере горной. Благодать сделала кое-что для нее, но не все. Жена Лота оглянулась назад и превратилась в соляной столп.
Мы опасаемся, что так же происходит с некоторыми из вас. Похоже, что рука Божья ведет некоторых из вас и заставляет бежать, но вы оглядываетесь и гибнете. Но еще больше среди нас таких, о которых нельзя сказать или подумать, что рука Божья хоть когда-либо вела их.
Похоже, что среди нас много таких, которые живут в полном неведении о своем заблудшем состоянии, которые приводят в оправдание безгрешность своей жизни даже тогда, когда Смерть уже положила на них свою холодную руку. А есть такие несчастные души, которые умирают, желая быть судимыми по закону. "Моя жизнь была пристойной, - скажут они, - я был безобидным спокойным человеком, и я не вижу причины, почему гнев великого Бога должен пролиться на меня". О, братья, если вы так думаете, то довольно очевидно, что божественное пробуждение никогда не касалось вас. Только сила Бога может пробудить вас и заставить бежать.
Многие, находящиеся среди нас, постоянно грешат в своей жизни. Некоторые позволяют себе мошенничество или, при случае, слегка богохульствуют, или же живут по советам нечестивцев. О, братья, если именно так происходит с вами, то довольно очевидно, что божественное пробуждение никогда не касалось вас. Когда человек начинает беспокоиться о своей душе, то он всегда откладывает свои явные грехи.
Многие из нас живут, пренебрегая средствами благодати: те, кто очень редко читает Библию наедине или лишь по воскресеньям; кто неискренне и редко молится; кому безразличен дом Божий и кто считает достаточным посещать его лишь по воскресеньям; кто не беспокоится, чтобы встать вовремя и с утра приготовиться к посещению дома Божьего; кто позволяет глупым отговоркам удерживать их; кто околачивается без дела в воскресный день и посвящает его самым порочным мероприятиям или прогулкам, делая тем самым его самым неосвященным днем недели. О, дорогие души, если с вами именно так происходит, то тогда довольно очевидно, что рука Божья никогда не вела вас. Вы так же мертвы, как камни, по которым вы ходите. Вы живете в самом сердце Содома, и гнев Божий пребывает на вас.
Но есть также такие, о которых мы думаем, что рука Божья вела их и заставила спасаться бегством. Некоторые имеют очевидные признаки того, что Бог заставил их бежать из Содома. Вот эти признаки:
Они глубоко ощущают свое заблудшее состояние. Они убеждены, что всю свою прошлую жизнь прожили под гневом Бога, сотворившего их. Их беспокойство везде сопутствует им, и печать беспокойства лежит на их челе. Таким ли является ваше состояние? В таком случае, вы, конечно же, были пробуждены Богом.
Они не осмеливаются вернуться к своим явным грехам. Они внезапно порывают со своим мелким мошенничеством, богохульством и непристойными разговорами. Они чувствуют, что в этой чаше - смерть, и боятся теперь прикасаться к ней. Так ли происходит с вами? Тогда есть повод думать, что вы также были пробуждены Богом.
Они с волнением обращаются к средствам благодати. Они исследуют Писания день и ночь. Они страстно молятся и с нетерпением ожидают обрядов, они не позволяют, чтобы пустяки отвлекали их от дома Божьего и ищут Спасителя, как скрытое сокровище, стараясь услышать Его имя так же, как заключенный - слова оправдания. Так ли происходит с вами? Тогда, скорее всего, Бог был милостив к вашей душе, побудив вас бежать из Содома и спасти свою жизнь.
Но данный отрывок показывает, что многие, пробужденные подобным образом, оглянулись и погибли. "Вспоминайте жену Лотову". Она уже была выведена из Содома, но все-таки оглянулась и превратилась в соляной столп. Она была пробуждена, но так и не спаслась. Поэтому есть причина опасаться, что так же произойдет с некоторыми из вас.
Некоторые пробужденные души начинают отчаиваться, что смогут найти Христа. Они начинают обвинять Бога в том, что Он до сих пор не дал мира их душе, и поэтому оставляют попытки войти в тесные врата. Они оглядываются и гибнут.
Некоторые пробужденные души начинают думать, что у лее спасены. Они оставили многие явные грехи и страстно молятся. Их друзья видят эту перемену, и они сами начинают думать, что уже в безопасности и им не нужно больше бежать. Поэтому они оглядываются и превращаются в соляной столп.
Некоторые пробужденные души начинают уставать от страданий, вызванных поиском Христа. Они вспоминают свою прошлую беспечность и удовольствия, своих друзей, свои прогулки и увеселения. Поэтому они оглядываются и гибнут.
Слово для пробужденных душ.
Возможно, что некоторые из слушающих меня в настоящее время находятся под пробуждающей рукой Бога. Вы глубоко убеждены в своем погибающем состоянии, вы отложили свои явные грехи и с нетерпением ожидаете каждого средства благодати. Есть все причины полагать, что Бог был милостив к вам и взял вас за руку. "Вспоминайте жену Лотову". Учитесь на ее примере:
1) Вы еще не спасены. Жена Лота спаслась бегством из Содома, ведомая рукой ангела, но, тем не менее, погибла. Пробужденная душа еще не является спасенной. Вы не спасены до тех пор, пока Бог не заключил вас во Христе. Недостаточно, чтобы вы лишь спаслись бегством, вы должны бежать ко Христу. Не оставляйте своих попыток и не засыпайте! Не озирайтесь назад! "Вспоминайте жену Лотову".
2) Бог ни в коей мере не обязан вести вас ко Христу. Бог заключил лишь один завет - со Христом и теми, кто в Нем. Но Он ничего не обещал людям, находящимся вне Христа. Он может никогда не привести вас ко Христу и останется справедливым и праведным Богом. Поэтому не требуйте этого от Господа, как будто Он должен спасти вас, а смиритесь беспомощно перед всесильным Богом.
Слово тем, кто начинает озираться.
Есть повод думать, что некоторые из пробужденных Богом, начинают оглядываться назад.
Некоторые из вас перестают ощущать свое жалкое и погибающее положение. Они совсем по-другому начинают рассматривать свое состояние, - не так, как раньше.
Некоторые из вас возвратились к своим прежним грехам, к старым привычкам, и, в особенности, к общению с нечестивыми друзьями. А некоторые, и тут нужно задуматься, пытаются высмеивать свои прежние страхи.
Некоторые из вас стали более беспечны к Библии, молитве и постановлениям. На последнем причастии многие желали услышать о Христе, но где они сейчас? Есть повод опасаться, что их волнение исчезло, что многие потеряли свое беспокойство и некоторые оглянулись назад.
"Вспоминайте жену Лотову".
Вас не спасет то, что некогда вы обеспокоились, более того, даже то, что вы были встревожены Богом. Так было и с женой Лота, но, тем не менее, она погибла.
Если вы действительно оглянулись, то, возможно, больше вы никогда не пробудитесь. Задумайтесь о монументе возмездия, воздвигнутом в долине Иордана. Поговорите с ней - она не слышит. Воскликните - она не реагирует. Побудите ее еще раз спастись бегством от гнева - она не шевельнется, так как мертва. Так же будет и с вами. Если вы оглянетесь назад, то не услышите, даже если мы будем говорить вам. Мы будем кричать, но вы не ответите. Мы вновь будем торопить вас бежать, но вы не шевельнетесь.
"А если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя". "Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия".

Церковь Святого Петра, 1837 год

37. Блажен ты, Израиль, хранимый Господом

"Блажен ты, Израиль! Кто подобен тебе, народ, хранимый Господом, Который есть щит, охраняющий тебя, и меч славы твоей? Враги твои раболепствуют тебе, и ты попираешь выи их"
Втор.33:29
Это последние слова Моисея, мужа Божьего. В то время ему было сто двадцать лет, но зрение его не притупилось, и крепость в нем не истощилась. На протяжении сорока лет он вел народ через пустыню: он заботился и молился о нем, он вел его так, как пастырь ведет свое стадо. И сейчас, когда Бог сказал ему, что он должен оставить их, Моисей решил уйти, благословляя их. И в этом случае, как и во многих других, он явился прообразом Спасителя, о Котором написано, что Он "вывел их вон из города до Вифании и, подняв руки Свои, благословил их. И когда благословлял их, стал отдаляться от них и возноситься на небо".
Во-первых, мы должны понимать эти слова буквально, как благословение Моисея народу Израиля. Он оглянулся на пустыню, через которую вел их, и все чудеса, которые Бог сотворил для них, чудесным образом усеяли ее. Он вспомнил высоко поднятую, протянутую руку, которой Он выводил их из Египта. Он вспомнил, как Бог прокладывал для них путь через Красное море, когда их враги утонули подобно свинцу в великих водах. Он вспомнил, как Господь являлся им днем в столпе облачном, а ночью - в столпе огненном. Он вспомнил, как Бог сделал сладкими горькие воды Мерры, как Господь кормил их манной небесной, которой питаются ангелы.
Он вспомнил, как ударил скалу в Рефидиме и оттуда полилась вода, как он держал свои руки поднятыми до захода солнца, и тогда Израиль победил амаликитян, как он получил закон для народа израильского от руки самого Бога. Он вспомнил, как он вновь извлек воду из твердой скалы у Меривы и как вознес медного змея в пустыне. Как он мог не благословить их, оглядываясь на пройденный жизненный путь и чудеса, совершенные на протяжении сорока лет, в течение которых их одежда не ветшала и подошвы их ног не пухли? Он чувствовал себя, как Валаам, сказавший: "Благословляющий тебя благословен, и проклинающий тебя проклят!". И далее, обращаясь в отдельности к каждому колену и благословляя их, он подводит итог этими чудесными словами: "Нет подобного Богу Израилеву"!
Но, во-вторых, мы также можем понимать эти слова символически, как благословение Моисея народу Божьему до конца времен. Всякий образованный человек, читая Ветхий Завет, понимает, что израильтяне были типичным народом, что освобождение их из рабства Египта, прохождение через Красное море, через пустыню и вход в Землю Обетованную были типичными этапами пути, по которому Бог ведет Своих избранных, освобождая их от грехов, проводя через мир греха и несчастья, вводя в небесный Ханаан, - место покоя для народа Божьего. В таком случае, если рабство, освобождение, неверие, враги, путешествия, водительство и покой израильтян были типичными примерами обращения Бога со Своим народом до конца времен, тогда мы вполне можем понимать эти слова как благословение Моисея, мужа Божьего, всем истинным детям Божьим.
"Блажен ты, Израиль! Кто подобен тебе, народ, хранимый Господом, Который есть щит, охраняющий тебя, и меч славы твоей? Враги твои раболепствуют тебе, и ты попираешь выи их". Из этих слов я делаю следующий вывод:
Доктрина. Народ Божий счастлив, так как Господь хранит его.
1. Народ Израиля счастлив, так как Господь избрал его.
Это относилось к древнему Израилю. Моисей откровенно говорит им: "Не потому, чтобы вы были многочисленнее всех народов, принял вас Господь и избрал вас; ибо вы малочисленное всех народов; но потому, что любит вас Господь, и для того, чтобы сохранить клятву, которою Он клялся отцам вашим" (Втор. 7:7,8). Мир не может понять этого, это странно для него. Бог любил их, потому что любил. Не потому что они были лучше, многочисленнее или достойнее других народов, а потому что Он просто полюбил их. Странная, всемогущая, необъяснимая любовь! Бог не объясняет Свои привязанности, поэтому "помилование зависит не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего".
Это также относится ко всему Божьему народу до сегодняшнего дня.
Давид говорит в Псалме 64:5: "Блажен, кого Ты избрал и приблизил". В Иоанна 15:16 Христос говорит: "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал". В Послании Ефесянам 1:3, 4 Павел говорит: "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах, так как Он избрал нас в Нем прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви". Да, мои дорогие друзья, наш Бог всесилен: "Кого хочет милует; а кого хочет, ожесточает".
Каждый верующий - свидетель этому. Есть ли здесь хоть один верующий? Я хочу, чтобы вы свидетельствовали. Раньше вы были мертвы и не беспокоились о своей душе. Вы могли быть счастливы вместе со всем миром, будучи непрощенными и неосвященными. Как же так случилось, что вы решили бежать от будущего гнева? Или вы сами пробудили себя ото сна? Нет, вы хорошо знаете, что если бы Бог оставил вас в покое, то вы с удовольствием бы спали. Вы говорили бы те же слова, что и ленивый: "Немного поспишь, немного подремлешь, немного, сложив руки, полежишь". Но Своим Словом, Своими служителями или Своим Провидением Он пробудил вас, и Он не оставит вас в покое, пока вы не воскликнете: "Что мне делать, чтобы спастись?". Более того, вы перешли от осознания собственного греха к осознанию праведности, от беспокойной совести - к сердцу, имеющему мир в вере. Как это случилось? Пришли ли вы к Иисусу сами, или Отец привлек вас? Вы хорошо знаете, что Бог привел вас ко Христу и что вы получили это не от человека и не посредством человека. Он, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил ваше сердце и побудил вас поверить в Иисуса. Таким образом вы стали спасенным, ибо Иисус сказал: "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец". С самого начала и до конца эту работу совершает Бог. Благодатью вы спасены и, конечно же, "блажен, кого Ты избрал и приблизил".
Возражение. Но кто-то может возразить, что эта доктрина наполняет человека гордостью и позволяет ему думать, что он избранный любимец Бога. Таким я отвечу словами Писания, истина которых рубит гордость у корня: "Кто отличает тебя? Что ты имеешь, чего бы ни получил? А если получил, что хвалишься, как будто не получил?" (1 Кор. 4:7).
Если среди вас есть хоть один верующий, то тогда я прошу его посмотреть вокруг себя, на свою семью, которая до сих пор не имеет Христа и живет без Бога в мире. Возможно, что из всей вашей семьи вы один знаете и любите Спасителя. И я хочу спросить вас: "Кто сделал вас другим, не похожим на остальных? Или вы по своей природе лучше своих близких, и поэтому вы избраны, а они оставлены? Как же тогда вы можете возгордиться?". Посмотрите на своих соседей - и вы увидите пьянство и порочность, вы услышите богохульство и сквернословие. Но кто сделал вас другим? Или вы были лучше их до того, как Бог изменил ваше сердце? Разве можете вы тогда гордиться? Посмотрите вокруг себя на папистов и мирских язычников, погибающих во тьме невежества, - нет того, кто рассказал бы им простой план спасения Иисуса Христа. Посмотрите на девять десятых всего человечества, нуждающихся в чистом свете Евангелия и скажите, кто сделал вас другим? И как вы можете гордиться этим? Загляните за пределы горизонтов этого мира, посмотрите вниз, в сферу темноты и вечной смерти, - и вы увидите там падших ангелов:

Давным давно миллионы духов,
Созерцающих блаженство,
Были наказаны за одну ошибку:
За свой бунт они лишились небес и вечного великолепия!

Посмотрите на эти величественные мыслящие существа, которые Бог "соблюдает в вечных узах, под мраком, на суд великого дня", и скажите, кто сделал вас другими? Чем вы лучше бесов по своей природе? Неверующие люди - дети дьявола. В сердце дьявола нет такой похоти, которая была бы чужда человеческому сердцу. Но Бог прошел мимо них и пришел, чтобы спасти вас. Бог пришел и пробудил вас, когда вы были в своем природном состоянии и не отличались от дьявола. Да, Он прошел мимо язычников, Он оставил ваших соседей жить в грехах, а ваших детей - непробужденными, но Он пробудил вас.
О, самая таинственная, избирающая любовь! Вы можете воскликнуть вместе с Павлом: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!". И это дает вам повод гордиться? Разве не побуждает это вас похоронить свою голову в пыли и никогда больше не поднимать свои глаза? И разве это не делает вас счастливыми? "Блажен ты, Израиль! Кто подобен тебе, народ, хранимый Господом?".
Разве не радостно чувствовать, что Бог думал о вас с любовью прежде создания мира? Что, когда Он был еще один в вечности, Он отдал вас Сыну для искупления? "Прежде нежели Я образовал тебя во чреве, Я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы, Я освятил тебя". Разве не радостно думать, что Сын Божий думал о вас с любовью прежде создания мира: "...радость моя была с сынами человеческими", что Он пришел в этот мир, запечатлев ваше имя в Своем сердце, что Он молился о вас в ночь страданий: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их"? Разве не радостно осознавать, что Он добровольно взял на Себя ваши страдания, что Он думал о вас, когда с Него капал кровавый пот и когда Он был на кресте? О, дорогие дети, разве не вознеслись бы ваши сердца в святости над этим миром - выше его неприятных забот, мелочных ссор, порочных удовольствий - если бы вы сохранили в себе эту святую радость, воспринимая каждое слово вашего Господа: "Отче! Ты возлюбил Меня прежде основания мира"!
О, неверующий мир! Вы ничего не знаете об этой радости. В ваших глазах - это безумная самонадеянность, и именно это говорит Библия: "И в радость его не вмешается чужой". Именно это говорит Христос: "Но вы не верите, ибо вы не из овец Моих". Запомните одно: раньше мы были такими же, как вы сейчас (каждый верующий скажет вам об этом). Мы были такими же беспечными и неверующими, как и вы. Мы презирали и смеялись над теми, с кем сейчас составляем одно целое в Господе. Но Бог пробудил нас и привел ко Христу, и сейчас мы искуплены и счастливы, "зная избрание наше". О, пусть так же произойдет с вами, -и тогда вы поймете значение этих слов: "Блажен ты, Израиль"!
2. Народ Израиля счастлив, так как он оправдан Господом:
"Прибежище твое Бог древний" (ст. 27), "Который есть щит, охраняющий тебя" (ст. 29).
Прежде всего, это является истиной, потому что Христос - наше прибежище и наш щит, и Христос - Бог. Писание так говорит о Нем: "В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог" (Иоан. 1:1). О Нем также говорится: "Престол Твой, Боже, в век века; жезл царствия Твоего - жезл правоты" (Евр. 1:8). О Нем также сказано: "Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, - все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего и для Него создано" (Кол. 1:16, 17). О Нем также говорится, что Он "сущий над всем Бог, благословенный во веки" (Рим. 9:5). Фома так обратился к Нему: "Господь мой и Бог мой!" (Иоан. 20:28). Писание говорит, что в Нем "Бог явился во плоти" (1 Тим. 3:16). Поэтому Он, несомненно, "Эммануил, Бог с нами". Он - Создатель мира, Бог Провидения, Бог ангелов. И Он пришел, чтобы стать Спасителем грешников, даже самых отпетых!
И теперь, братья, я хочу, чтобы вы увидели, что Спаситель должен был быть Богом, и именно в этом верующий находит утешение и радость. Все, что ни делает Бог, абсолютно совершенно, Он никогда не ошибается, за что бы ни брался. И поэтому все, что делал Спаситель, было совершенно. Он не мог совершить ошибки, если брался за что-либо.
Он принял на Себя гнев Божий, предназначенный для грешников. Его сердце решилось на это с самой вечности, ибо еще до того, как был сотворен мир, Он говорил нам: "Радость Моя была с сынами человеческими". Для этой цели Он облекся в нашу природу, стал Мужем скорбен и узнал горести. На всем протяжении Его земной жизни, от колыбели в хлеву до креста, темное облако гнева Божьего довлело над Ним. К концу Его жизни это облако стало черным, но Он с радостью принимал все страдания. "Как Я томлюсь, пока сие совершится!". Чаша гнева Божьего была дана Ему неразбавленной, однако Он сказал: "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?". И мы можем быть вполне уверены, что раз Он был Сыном Божьим, то Он выстрадал все, что надлежало выстрадать грешникам. Если бы Он был ангелом, то мог бы оставить что-то незавершенным, но раз Он был Богом, то всякое Его дело должно было быть совершенным. Он Сам сказал: "Совершилось!", и так как Он был Богом и не мог лгать, то мы можем быть абсолютно уверены, что все страдания закончились, что ни Он, ни Его тело не будут больше страдать до самой вечности.
Он повиновался Закону вместо грешников. Человек не только нарушил закон Божий, но он не смог повиноваться ему. И так как Господь Иисус пришел, чтобы быть совершенным Спасителем, то Он не только понес проклятие нарушенного закона, но Он и повиновался закону вместо грешников. На протяжении всей Его жизни Его пищей было творить волю Божью. А так как Он был Сыном Бога, то мы можем быть уверены, что Он совершил все, что должны были сделать грешники. Его праведность - праведность Бога, поэтому каждый грешник, облекшийся в эту праведность, более праведен, чем никогда не согрешивший человек, праведнее ангелов, он так же праведен, как и Бог. "Кто осудит оправданных Богом?".
О, беспечные грешники! Это Спаситель, о котором мы всегда проповедовали вам, это божественный Искупитель, которого вы всегда попирали. Вы считали бы великим событием, если бы царь оставил свой трон, постучался в вашу дверь и умолял вас принять в подарок немного золота. Но насколько более величественное событие происходит здесь. Царь царей оставил Свой престол и умер праведный за неправедных, а теперь стучит в вашу дверь. Будешь ли ты продолжать упорствовать, беспечный грешник?
Пробужденные, беспокойные души! Это Спаситель, которого мы всегда предлагали вам, это Прибежище, Скала, которая следовала за вами. Вы беспокоитесь о своей душе? Тогда почему бы вам не спрятаться здесь? Неужели вы думаете, что оказываете почтение Христу, сомневаясь в том, что Его Крови будет достаточно, чтобы покрыть вас? Неужели вы думаете, что проявляете почтение Богу, представляя Его лжецом и отказываясь верить тому, что Он сказал о Своем Сыне? О, не сомневайтесь в Нем больше! Еще один день - и может быть слишком поздно. Летите, как человек, под которым находится вечный ад, а впереди - вечное прибежище. Берите небеса усилием. "Подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам, многие поищут войти и не возмогут".
Тем, кто нашел прибежище в Спасителе: "Блажен ты, Израиль! Кто подобен тебе, народ, хранимый Господом!". Вечный Бог - твое прибежище, кого вам бояться? Помните это и пребывайте в Нем. В часы греха и искушений сатана пытается выманить вас из этого убежища. Он постарается заставить вас засомневаться в том, Бог ли Христос, завершил ли Он Свой труд, может ли грешник укрыться в Нем, может ли отступник спрятаться в Нем, - но не лишайтесь своей уверенности. Бегите ко Христу, - и тогда вечный Бог будет вашим прибежищем. В час смерти вам придется пройти через темную долину, вы можете потерять из виду все ваши доказательства, вы можете почувствовать, как благодати отдаляются от вас, и воскликнуть: "Все это на меня!". Но и тогда, как беспомощный грешник, бегите к Спасителю - Богу. Отбросьте вопрос: верили ли вы когда-нибудь или нет, и скажите:. "Я уверую сейчас". И тогда сумерки обернутся светом, и вы умрете, зная, что вечный Бог - ваше прибежище. Ваши глаза закроются в этом мире для того, чтобы открыться в другом мире, где нет сомнений, страха, смерти.
3. Израиль счастлив, так как Господь освятил его:
"Ты под мышцами вечными", "народ, хранимый Господом, Который есть меч славы твоей".
В предыдущей главе (Втор. 32:11, 12) Бог сравнивает Свою заботу об Израиле с отношением орла к своим птенцам: "Как орел вызывает гнездо свое, носится над птенцами своими, распростирает крылья свои, берет их и носит их на перьях своих: так и Господь один водил его, и не было с ним чужого Бога". В Исайя 63:9 говорится: "Во всякой скорби их Он не оставлял их, и Ангел лица Его спасал их; по любви Своей и благосердию Своему Он искупил их, взял и носил их во все дни древние". В притче о заблудшей овце (Лук. 15:3-7) мы читаем, что Спаситель не только ищет заблудших овец, но "нашед возьмет ее на плеча свои с радостью". То же самое подразумевается в данном тексте: "Ты под мышцами вечными, ... народ, хранимый Господом, Который есть меч славы твоей".
Когда уверовавший человек приходит к Иисусу, тогда он начинает беспокоиться, чтобы жить более свято. Но как только он обретает приятное спокойствие прощенной души, тогда он начинает познавать горькое беспокойство души, боящейся согрешить. "Да, - говорит он, - я пришел ко Христу и должен иметь мир в сердце, но теперь я начинаю опасаться, что не смогу исповедовать Христа перед людьми. Теперь я вижу, что весь мир против меня, что все искушает меня ко греху, и я боюсь, что вернусь в мир. Я боюсь опять попасть в ловушку. Как я могу противостоять своим друзьям, сатане? Как я могу бороться с ними?".
Именно в это время новообращенный начинает принимать много решений, полагаясь на свою собственную силу. Ему кажется, что если бы он мог держаться в стороне от дорог искушений и отделиться от мира, то тогда он стал бы святым. Но Бог показывает ему недостаточность его собственных сил. Принятые им решения нарушаются, его привычки быть осторожным и требовательным перед дыханием искушения тают, как дым, и юное чадо Божье рыдает, ощущая бедствие в сердце своем, и восклицает: "Бедный я человек, кто избавит меня от сего тела смерти?".
Если среди слушающих меня есть хоть один такой человек, то я умоляю вас пойти по другому пути, - намного более совершенному. Отдайте себя "под мышцы вечные". Когда грех поднимает свою голову, когда мир надвигается подобно потопу, когда внезапно подступает искушение, - обопритесь на могущественный Дух, и тогда вы будете в безопасности. Как поступает ребенок, увидев, что при ходьбе нельзя опереться на определенную вещь, что ее слабые ножки сгибаются под его тяжестью и что первое же дуновение ветра опрокинет ее? Разве не вверяет он себя тогда в руки матери? То, что не может ходить, должно быть перенесено. Так же происходит и с немощным чадом Божьим. Бог дал вам веру, благодаря которой вы прилипаете ко Христу для праведности, и это дает вам мир оправданных. Молитесь, чтобы Бог дал вам подчиняющуюся веру, чтобы вы доверяли только Ему, а не своим силам, чтобы вы могли отдаться в Его вечные руки. Узнайте, что слова "Иегова - наша Праведность" означают то же самое, что и "Иегова - мое знамя". И только тогда, но не ранее, вы полностью осознаете значение этого благословения: "Блажен ты, Израиль! Кто подобен тебе, народ, хранимый Господом!".
Возражение: Я не вижу, не слышу и не чувствую Духа. Как я могу отдаться в Его руки?
Ответ: Вот как Библия описывает работу Духа: "Дух дышет, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Иоан. 3:8). Вы не видите ветра и не понимаете, как он дует, но все-таки вы поднимаете паруса, чтобы поймать его дуновение, и таким образом могучее судно преодолевает множество бушующих морей, чтобы попасть на небеса и войти в покой. Точно так же вы должны положиться на Дух, даже не понимая, как Он действует, "Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною", так как вы будете перенесены через яростные волны этого мира на небеса покоя. Вы также не знаете, каким образом набирается вода в источнике, и не можете объяснить, почему она беспрерывно течет. И все-таки вы несете кувшин к источнику и всегда наполняете его. Так же вы должны положиться на невидимую поддержку Духа, и Он будет каждый день удовлетворять ваши нужды. Идите с уверенностью к источникам спасения и с радостью черпайте из них воду. "Кто жаждет, иди ко Мне и пей", "Блажен ты, Израиль! Кто подобен тебе, народ, хранимый Господом!". Ободритесь! Мы уверены, что Тот, Кто начал в вас добрую работу, закончит ее ко дню Иисуса Христа.
Но вам, бедные души, не имеющие Христа, не обещан Дух. Все обетования принадлежат тем, кто в Иисусе. Да и аминь. Вне Христа нет обетовании, а пребывает лишь гнев. Тебя не поддерживают вечные руки. Ты плотской человек и не имеешь Духа. Ты можешь совершить любой грех. Ты можешь совершить такие грехи, от которых люди бледнеют и содрогаются. Бог никогда не обещал хранить тебя от них. У тебя нет Духа, ты не можешь любить Бога или сделать что-нибудь хорошее. Ты можешь только грешить. О, бедные души, которые все еще растут на стволе ветхого Адама! Вы можете приносить лишь плохие плоды, и в конце вас ждет смерть! Идите прочь и плачьте о своем бедственном положении, умоляйте Бога, чтобы Он привел вас и вы были среди блаженного Израиля - избранного, оправданного и освященного - хранимого Господом!

Церковь Святого Петра, 29 января 1837 года.

38. Идите за теми, кто следует за Христом

"И Руфь сказала: не принуждай меня оставить тебя и возвратиться от тебя; но куда ты пойдешь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом"
Руф.1:16
В этих двух женщинах моавитянках мы видим разницу между природой и благодатью.
Скорее всего, у Орфы был очень нежный и преданный характер. На протяжении десяти лет она была доброй и любящей женой своему мужу, который в настоящее время уже умер. Она была нежной невесткой для Ноемини: "Да сотворит Господь с вами милость, как вы поступали с умершими и со мною!" (ст. 8). Она не могла расстаться в Ноеминью. Вначале она решила вернуться вместе с ней (ст. 6). Когда Ноеминь просила невесток вернуться к себе домой, то она сказала: "Нет, мы с тобою возвратимся к народу твоему". Когда Ноеминь вторично попросила их вернуться, то она подняла вопль и плакала. Она с любовью поцеловала свою свекровь и вернулась к своему народу и к своим богам. Как привлекательна нежная, любящая природа человека! Кто мог бы поверить, что она покрывает сердце черное, как ад?
Похоже, что Руфь тоже имела добрый и нежный характер, но ее сердца также коснулся Дух Божий. Ноеминь не только была матерью ее мужа, но и матерью ее души. Она рассказала ей план спасения посредством Крови Агнца, и поэтому, когда пришел день испытаний и ей пришлось решать: вернуться ли ей к своему народу, его богам и расстаться со своим духовным наставником, Руфь прилепилась к Ноемини: "Ноеминь сказала Руфи: вот невестка твоя возвратилась к народу своему и к своим богам; возвратись и ты вслед за невесткою твоею. Но Руфь сказала: не принуждай меня оставить тебя; но куда ты пойдешь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом" (ст. 15, 16).
Из этих слов я делаю следующий вывод: мы должны прилепиться к своим друзьям, обратившимся к Богу.
Когда около восемнадцати месяцев тому назад Бог отправил меня далеко от вас, то мне казалось, что я могу насчитать немногим более шестидесяти душ, которые, как я верил, явно перешли от смерти к жизни на протяжении того времени, что я был с вами. Сейчас мне кажется, что мог бы насчитать намного больше, минимум, вдвое больше душ, которые по милостивой благодати Божьей избрали Израиль своим народом, а Бога Израиля - своим Богом. Я верю, что в этой церкви с трудом можно найти семью, которая не имела бы друга или родственника, рожденного свыше. О, пусть сегодня Бог вложит в ваше сердце решение Руфи - прилепиться к верующим друзьям и сказать: "Куда ты пойдешь, туда и я пойду... народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом"!
1. Их Бог - драгоценный Бог.
Бог, прощающий грехи: "Кто Бог, как Ты, прощающий беззаконие?".
Необратившиеся души не имеют Бога: "Не имели надежды и были безбожники в мире", или, подобно Орфе, они имели лживых богов. То, что они любили больше всего, становилось их богом. Их бог - чрево, их бог - деньги или же бог этого мира. Но он не прощает грехи! Ваши уверовавшие друзья нашли Бога, который прощает грехи, который омывает их грехи Своей Кровью, даже если они красны, как пурпур. Бог и Отец Иисуса забывает об этих грехах: "Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого, и грехов твоих не помяну", "Ты...бросил все грехи мои за хребет Свой". Он является Отцом блудного сына: "И когда он был еще далеко, увидел его отец". Почему бы вам не присоединиться к ним? У них были те же грехи, что и у вас, возможно, вы грешили вместе. Зачем вам оставаться в отчаянии, если они нашли милость? Возьмитесь за край их одежды, ибо с ними Бог.
Их Бог - верный Бог. Он верен им и дает им силы долготерпеть, Он сказал им: "Не оставлю тебя и не покину тебя", "начавший в вас доброе дело будет совершать (его) даже до дня Иисуса Христа", "и до старости вашей Я тот же буду".
Если однажды Он вынул ветвь из огня, то никогда не позволит ей упасть туда обратно. Он скорее позволит пасть небесам и земле, чем Своему чаду. Он хранит их днем и ночью. Души, которых Бог избрал четыре года тому назад в этой церкви, Он сохранил до сегодняшнего дня. Часто они уже были готовы умереть, но Он "простер руку с высоты, и взял меня, и извлек меня из вод многих", "бедные и нищие ищут воды, и нет ее; язык их сохнет от жажды: Я Господь, услышу их, Я, Бог Израилев, не оставлю их".
Верен в искушениях: "Верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести". Оглянитесь назад, верующие, на свои искушения. Они были ужасны. Вы стояли на краю гибели, но Господь освободил вас.
Верен в бедствиях: "Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, - через реки ли, они не потопят тебя". Разве вы не видите, что на случай бури у них есть прибежище? Верующие этой церкви за последние четыре года прошли через суровые испытания, но их убежищем был Бог, ибо Он был убежищем бедного, убежищем нищего в тесное для него время. Разве вы не видите, какой покой они обретают в Боге, в Спасителе, в час испытаний? Как они изливают печали своему Первосвященнику? Присоединяйтесь к ним.
2. Их народ - счастливый народ.
Ноеминь принадлежала к избранному народу Израиля. Именно к этому народу собиралась присоединиться Руфь. Обратившиеся души нашей церкви также присоединились к истинному Израилю - исключительному народу. Они добавились к Церкви, так как были спасены.
а) Грехи этого народа прощены: "Блажен, кому отпущены беззакония".
Все они имеют это блаженство. Грех является самым великим проклятием и ношей в этом мире. Из-за греха стонет этот мир, вопиют осужденные души, и ад пылает. Но этот народ не имеет непрощенного греха. Они омыты и стали белее снега. Они все чисты, и нет на них никакого пятна. В глазах Бога они так же чисты, как Христос. Христос понес все их грехи, а они облеклись в Его праведность. За них Христос пострадал в аду. Бог любит их. Бог наслаждается, глядя на них. Разве они не являются счастливым народом? Разве они не счастливее вас, имеющих так много грехов, что в них можно было бы потопить мир?
б) Этот народ свят.
Все возрожденные люди приняли Святого Духа. Он пребывает в них и никогда не покинет их. И хотя они имеют старое сердце, но в нем правит Дух. Они живут по Духу, они любят Дух, они молятся Святому Духу. Они не могут молиться от себя, их учит Дух. В их сердцах зарождаются небеса. Сейчас они еще маленькие. Разве вы не видите, что они оставили плотские удовольствия? "Желаю лучше быть у порога в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия". Разве вы не видите перемен в их характере, привычках, образе жизни? Разве не стали они спокойнее, счастливее, небеснее, чем были раньше? Посмотрите, что они обрели.
в) Все содействует для их блага.
Возможно, вы скажете, что они страдают. Некоторые живут в бедности, некоторые - в лишениях, некоторые - на одре болезни. Да, Бог обращается с ними, как со Своими сыновьями. Вы часто восклицаете: "Все это на меня!". Но на самом деле, все это для вас. Если бы вы, как Бог, могли видеть конец своей жизни, то увидели бы, что каждое событие совершается для верующего. Когда мы окажемся на небесах, то увидим, что каждый порыв ветра приближал нас к славе.
г) В смерти.
Даже нечестивый Валаам сказал: "Да умрет душа моя смертию праведников". "Наблюдай за непорочным, и смотри на праведного; ибо будущность такого человека есть мир". Бог призывает вас обратить внимание на то, как умирают Его дети. Иногда их смерть сопровождается триумфом, как у Стефана: "Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога... Господи Иисусе! Приими дух мой". Но зачастую она мирная: как будто солнце опускается и заходит за облако. Но какой приятный сюрприз, когда верующий видит, что оказался на другой стороне Иордана, у жемчужных ворот Нового Иерусалима, в руках ангелов и улыбающегося Иисуса! "Посему для народа Божия еще остается покой". [Прим Ред В русском переводе Библии с примечаниями Ч.И. Скоуфилда этот стих переведен так "Посему для народа Божия еще остается субботство"] Неужели вы не присоединитесь к вашим благочестивым детям, родителям, брату, сестре, другу? Вы вместе дружили, вы вместе грешили, почему бы вам вместе не получить благословение? Скажите: "Народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом".
3. Они хотят, чтобы вы пошли с ними.
Ясно, что Ноеминь хотела, чтобы Руфь пошла с ней. Но она хотела, чтобы это делалось не из-за естественной привязанности, а из любви к Богу Израиля. Моисей хотел, чтобы Ховав, его родственник, пошел с ним. Он знал, насколько ценна душа человека: "Мы отправляемся в то место, о котором Господь сказал: "вам отдам его"; иди с нами, мы сделаем тебе добро". Иеремия хотел, чтобы евреи, живущие в его время, пошли за ним: "Воздайте славу Господу, Богу вашему, доколе Он еще не навел темноты, и доколе еще ноги ваши не спотыкаются на горах мрака: тогда вы будете ожидать света, а Он обратит его в тень смерти и сделает тьмою. Если же вы не послушаете сего, то душа моя в сокровенных местах будет оплакивать гордость вашу" (Иер. 13:16,17).
Ваши уверовавшие друзья хотят, чтобы вы пошли с ними. Может быть, у них не хватает смелости сказать вам об этом. Легче говорить с незнакомцем, чем с другом. Но разве вы не видите беспокойства в их глазах? Разве вы не видите, как они волнуются, приглашая вас в дом молитвы? Они тайно молятся о вас. Часто, когда вы спите, они молятся за вас. В сокровенных местах они оплакивают гордость вашу. Если же вы не пойдете, то останетесь позади. Продолжайте рыдать и молиться, дорогие друзья. Эта земля стала бы подобна небесам, если бы все, кого мы любим, спаслись. Но какая печальная компания останется здесь!
4. Если же вы не пойдете, то будете навечно разделены с ними.
Когда Орфа решила возвратиться в свою страну, она не думала, что навсегда расстается с Ноеминью и Руфью. Возможно, что они с Руфью знали друг друга с детства. Они играли под одной и той же пальмой, сидели у одной и той же входной двери, блуждали по одним и тем же холмам Моава. Но теперь они расстались навсегда. Так же будет с нами. Конечно, многие из нас расстанутся навсегда. Как удивительно, что двух деревьев, растущих рядом, ожидает различное будущее: одно будет цвести в раю, а другим будут разжигать пламя в аду!
Дорогие друзья, неужели вы не видите, что некоторые из ваших горячо любимых близких действительно обратились к Богу и спасены от гнева? Разве вы не видите, что они имеют мир, превосходящий всякое разумение, в то время как вы все еще тяготитесь виною? Они созревают для славы: становятся более благочестивыми, больше любят молиться, становятся смиреннее. А вы готовы для ада - ваши грехи все больше завладевают вами. Да, это разделение будет вечным! Вы можете сильно любить их, но все-таки вернетесь к своим богам. Смерть разлучит вас: они перейдут в славу, к полному дню, а вы возведете свои очи в аду.
Кроме того, вы будете разделены на суде. Когда Сын Человеческий придет в славе, то Он отделит овец от козлов. Стоящие по правую руку будут торжественно оправданы и награждены за все добрые дела, которые каждый день они совершают на ваших глазах. Тогда все их молитвы и слезы о вас будут возмещены.
Вы, стоящие по левую руку, отправитесь в место вечного наказания. Тогда вы посмотрите на Спасителя, которого сейчас презираете, и "возрыдаете перед Ним". Как вы будете рыдать и стенать, увидев своих благочестивых друзей! Тогда вы вспомните их любовь и свое безумие. Родители, любите ли вы своих детей, обратившихся к Богу?
Сможете ли вы вынести вечное разделение с ними? Присоединитесь ли вы к Ноемини, или вернетесь к своему народу и его богам? Сможете ли вы вынести горе, увидев свой телесный плод на престоле с Христом, а себя - ветвью для вечного ада?

Церковь Святого Петра, 1840 год.

39. Видение поля, устланного сухими костями

"Была на мне рука Господа, и Господь вывел меня духом, и поставил меня среди поля, и оно было полно костей" и т.д.
Иез.37:1-14
В ранние годы пророк Иезекииль был свидетелем многих осад и военных битв. Он на себе испытал многие ужасы и бедствия войны. И, похоже, что это особым образом отразилось на его характере, а его пророчества, более пророчеств других мужей Божьих, насыщены ужасными образами и пугающими видениями. В данном отрывке описывается видение, которому по грандиозности и пугающему величию, возможно, нет равных ни в одной книге Библии.
Он описывает, что Бог поставил его посреди поля, полного костей. Скорее всего, это было место, где произошло великое сражение, где было убито тысячи, десятки тысяч людей и не осталось никого в живых, чтобы похоронить их. Долгое время орлы собирались возле скелетов, и некому было отогнать их. Волки, спустившиеся с гор, сожрали плоть этих могучих мужчин и выпили кровь вельмож. Дожди с небес отполировали их кости, ветры, носящиеся над долиной, сделали их полыми, а щедрое летнее солнце отбелило и высушило их. Ходя от одного места к другому, и рассматривая угрюмую сцену действий, в его уме зарождаются две мысли: "Вот весьма много их на поверхности поля, и вот они весьма сухи".
Если бы это место не было открытой долиной, то удивленному взгляду оно могло бы показаться огромным склепом, - как будто каким-то сотрясением природы, разъяренными ветрами небесными были опустошены все гробницы фараонов, как будто буйная рука насилия обшарила огромные кладбища Египта и извергла из земли иссохшие кости прежних веков, чтобы отбелить их светом небесным. Насколько выразительны немногочисленные слова очевидца: "Вот весьма много их на поверхности поля, и вот они весьма сухи"!
Безусловно, что над всей этой картиной опустошения и смерти довлела пугающая тишина, но голос небесного водителя врывается в его уши: "Сын человеческий! Оживут ли кости cuu?"
Какой странный вопрос, относительно сухих, отбеленных костей! Когда Иисус сказал о девице: "Она не умерла, но спит", то люди презрительно смеялись над Ним. Но здесь не было только что умерших тел, всего лишь кости: пустые, отбеленные кости. Более того, здесь не было даже скелетов, а кости лежали отдельно друг от друга. Но Бог спрашивает: "Оживут ли кости сии?". Если бы Он задал этот вопрос мирским людям, то они бы громко и презрительно рассмеялись, но Он спрашивает того, кто раньше был мертв, а после Бог оживил его. И Иезекииль отвечает: "Господи Боже! Ты знаешь это". Они не могут ожить сами по себе, так как они мертвы и иссохли, но если Ты вложишь в них Свой живой Дух, то они будут жить. Поэтому, только Ты это знаешь".
Получив такой ответ веры от пророка, Бог посылает ему пророчество об этих костях и говорит им: "Кости сухие! Слушайте слово Господне! Так говорит Господь Бог костям сим: вот, Я введу дух в вас и оживете. И обложу вас жилами и выращу на вас плоть, и покрою вас кожею и введу в вас дух, - и оживете, и узнаете, что Я - Господь". Если бы пророк жил, доверяя своим глазам, а не по вере, то это пророчество ошеломило бы его из-за неверия. Если бы он поклонялся Богу разумом, то он бы поспорил: "Эти кости не имеют ушей, чтобы слушать, зачем же мне проповедовать им: "Слушайте слово Господне"? Но он больше доверял Богу, чем себе. Он знал, "как безмерно величие могущества" Его, и поэтому он повиновался: "Я изрек пророчество, как Он повелел мне".
Если картина, которую первоначально увидел Иезекииль, была угрюмой и опустошенной, то зрелище, открывшееся сейчас его глазам, было еще мрачнее и отвратительнее: "И когда я пророчествовал, произошел шум, и вот движение, и стали сближаться кости, кость с костью своею. И видел я: и вот, жилы были на них, и плоть выросла, и кожа покрыла их сверху, а духа не было в них". Если зрелище, представшее ему вначале, было отвратительным - поле, полное костей, омытых дождями и ветрами, иссушенных летним солнцем, - то насколько омерзительнее было увидеть, как эти мертвые кости соединяются друг с другом, как на них появляются жилы, плоть и кожа, но в них нет духа! Теперь его взору открылось поле сражения с тысячами непогребенных мертвых тел, масса бездыханной плоти, холодной и неподвижной, способной только к гниению: каждая рука - одеревеневшая и неподвижная, каждая грудь - невздымающаяся, каждый глаз - остекленевший и безжизненный, каждый язык - холодный и немой, как могила.
Но голос Бога вновь разрывает тишину: "Изреки пророчество духу, изреки пророчество, сын человеческий, и скажи духу: так говорит Господь Бог: от четырех ветров приди дух, и дохни на этих убитых, и они оживут".
Прежде Иезекииль склонялся над мертвыми, сухими костями и проповедовал им - огромной безжизненной аудитории, но теперь он поднимает голову и возводит очи, так как его слово теперь обращено к живому Духу Божьему. Возможно, неверие нашептывало ему: "Ну и кому ты собираешься пророчествовать сейчас?". Возможно, разум возражал ему: "Какой смысл разговаривать с невидимым ветром, ведь ты не можешь видеть Его, ибо написано: "Духа истины мир не может принять, потому что не видит Его"? Но он не поколебался, услышав слова неверия: "И я изрек пророчество, как Он повелел мне, и вошел в них дух, - и они ожили, и стали на ноги свои - весьма, весьма великое полчище".
Прежде всего, это видение можно толковать, как восстановление еврейской нации. Во-первых, оно говорит о том, что в настоящее время они подобны сухим костям в открытом поле - они разбросаны по всей земле, их очень много и они очень сухие, так как в них нет жизни Божьей. Во-вторых, оно говорит, что благая весть об Иисусе, каким бы безумием она не казалась миру, является средством их пробуждения, а молитва все оживотворяющему Духу является средством, способным дать им новую жизнь. В-третьих, оно говорит, что когда эти средства будут использованы, то древний Божий народ встанет на ноги свои и окажется весьма великим полчищем. Он будет таким же, как во время перехода через пустыню, когда Бог приходил к нему в виде столпа облачного. Тогда евреи вернутся в свою землю, обоснуются на ней и не оставят ее. Но есть другое, более важное толкование этого видения, и оно предназначено необратившимся душам, находящимся среди нас. Давайте рассмотрим эту точку зрения.
1. Необратившиеся к Богу души подобны сухим костям - их весьма много и они весьма сухи.
Весьма много их.
Когда душа впервые приходит ко Христу, то ей нравится мир, который она получает при этом и которого она не знала раньше. Но это не все. Она оживает и переходит от смерти в грехах и преступлениях к жизни, которой она никогда не знала. Теперь она понимает, как благословенно жить для Бога.
Но даже имея эту радость, она ощущает пугающее одиночество, так как, смотря на окружающий мир, уверовавшая душа имеет те же ощущения, что и Иезекииль, находящийся среди поля, устланного сухими костями. Она сама жива, но этот мир, ранее приносивший радость, теперь кажется старым полем битвы, где остатки мертвых лежат у всех на виду, и она чувствует себя одинокой в этом мире мертвых. Теперь этот мир кажется огромным склепом, в котором встречаются и смешиваются все поколения мертвых, и где все в равной степени подходят для сжигания. И душа чувствует себя одиноким существом, движущимся среди кучи мертвых тел.
Такой человек чувствует то же самое, что и Илия на горе Божьей Хорив, когда он жаловался: "Господи! Пророков твоих убили, жертвенники твои разрушили; остался я один".
Он чувствует то же самое, что и благословенный Господь, который был светом, сияющим во тьме, и тьма не объяла Его. Он чувствует себя немощным "светилом в мире, содержа слово жизни",- светильником, подвешенным в густой тьме, чье масло пополняется благодатью свыше и чьи лучи делают тьму еще более видимой.
Он чувствует то же самое, что и Павел в Афинах, так как дух его волнуется при виде идолопоклонства, которому отдался этот мир. Он чувствует то же самое, что и Павел, находясь в Риме, когда он жаловался: "Ибо я не имею никого равно усердного, кто бы столь искренно заботился о вас; потому что все ищут своего, а не того, что угодно Иисусу Христу".
Он чувствует то же, что и Иоанн, когда он ласково, но в то же время грустно сказал: "Мы знаем, что мы от Бога и что весь мир лежит во зле".
Каким счастливым и живым является этот мир для глаза разума с его магазинами и площадями, с его любезностями и обществами, с его визитами вежливости и дружескими визитами, с его весельем и музыкой! Каким живым и жизнеспособным является этот мир с рассвета и до полуночи. Но какой безжизненной пустыней видится этот мир глазу веры! Так как "весь мир лежит во зле". Разве это не так, верующие братья? Разве не напоминает он ту страшную ночь в Египте, когда из каждого жилища доносился плач, потому что не было ни одного дома, где бы не умер человек?
Но этот мир еще мрачнее, так как в каждом доме присутствует много мертвых душ, но оттуда не доносится вопль! Посмотрите на свою собственную семью, посмотрите на семьи своих соседей, посмотрите на свой родной город - разве вы не видите множество мертвых душ? Очень много мертвых, сухих костей.
Более того, посмотрите на христианскую церковь, - на тех, кто соблюдает Субботу и принимает причастие. Разве не правда, что они подобны членам Сардийской церкви, где большинство носит имя, будто живы, но они мертвы? Разве не живет большая часть вас ради удовольствий? Разве не написано: "А сластолюбивая заживо умерла"? Разве не демонстрирует большинство из вас, что не любит братьев? И разве не написано: "Не любящий брата пребывает в смерти"? Да, большинство из вас - сухие кости! И правда то, что "весьма много их".
Они весьма сухи.
Слишком мала вероятность того, чтобы сухие кости могли ожить, так как: а) они лишены плоти и непривлекательны, б) в них нет сущности, то есть духа, в) в них нет активности, то есть силы двигаться. А разве это не является прообразом жалкой, неверующей души - "они весьма сухи"?
а) В них нет никакой привлекательности. Они не видят красоты Христа, и Христос не видит красоты в них. Их души скудны и дурно пахнут. Вначале человек был создан совершенным по красоте, так как он был сотворен по образу и подобию Того, Кто является совершенством красоты. Но падшие, необращенные души не имеют красоты - они напоминают красивое здание, лежащее в руинах, испорченную прекрасную статую, на которой не осталось ни одной естественной черты, прекрасное тело, разрушенное смертью и разлагающееся в могиле.
б) В них нет сущности, то есть духа. Человек был сотворен для того, чтобы в нем пребывал Бог через Духа. Для того, чтобы мы жили для Бога, необходимо, чтобы мы были водимы Духом. Но необратившиеся души - это люди "душевные, не имеющие духа". Библия говорит: "Духа истины... мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его". Дух не совершает работу в их сердцах, Он не обличает их о праведности, не освящает и не запечатляет их души. Они не живут по Духу, не любят в Духе и не молятся Святому Духу.
в) В них нет активности или движения к Богу. Когда мы проповедуем им Слово Господа, то у них нет сердца, чтобы прислушаться к тому, о чем мы говорим, - сухие кости не имеют ушей. Когда мы говорим им о гневе Божьем, который придет на них, то они не делают попытки бежать - сухие кости не могут бегать. Когда мы говорим им о привлекательности Господа Иисуса, - о том, что Он предложил Себя, чтобы быть их совершенным Спасителем, - то и тогда они не двигаются, чтобы обнять Его, так как сухие кости не могут протянуть свои руки. Да, эти кости очень сухие!
Братья, неужели невозможно заставить вас побеспокоиться о своих душах? Как вы можете спокойно сидеть и слушать о том, насколько вы мертвы и сухи, и все-таки уйти домой и забыть об этом? Как вы можете носить в своей груди мертвый камень вместо сердца? Как вы можете носить такое холодное, ледяное, нечестивое сердце, которое не стремится к прекрасному Спасителю, которое не видит красоты в Том, Кто каждый день протягивает к вам руки, не видит, что "весь Он - любезность"? О, братья, если вы уйдете домой равнодушными, - несомненно, что будут сотни таких, - то о чем это свидетельствует нам? Тогда вы являетесь всего лишь доказательством для нас, что необратившихся душ "весьма много, и вот они весьма сухие".
2. Второе, чему учит нас это видение, - что проповедь является Божьим инструментом для пробуждения необращенных душ.
Каждый образованный человек, находящийся среди вас, время от времени удивляется, когда, как ему кажется, в Библии встречаются противоречия. В одном месте написано: "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец", и в то же время вся Библия приглашает каждого прийти к Иисусу. Библия также говорит: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно", и в то же время, к чему мы вас постоянно побуждаем, как не к тому, чтобы вы приняли то, что от Духа Божьего? Опять таки, Бог открыл сердце Лидии, чтобы она приняла слова Павла, хотя ясно, что плотское сердце не может воспринять их, в то же время именно к Слову Божьему мы привлекаем ваше внимание.
По природе ваши сердца тверды, как металл, и даже наглядные примеры не заставят вас бежать от ада, тем не менее, "зная страх Господень, мы вразумляем людей". По своей природе вы не можете полностью постичь красоты и привлекательности Господа Иисуса, но все-таки мы "рассудили быть у вас не знающими ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого".
О, какая масса противоречий содержится в этих словах, но как легко все они разрешаются! Эти кости были мертвыми, сухими, не имеющими духа, жизни, плоти, ушей, но Бог говорит: "Изреки пророчество на кости сии и скажи им: "кости сухие! Слушайте слово Господне!". И пока Иезекииль пророчествовал, "произошел шум, и вот движение, и стали сближаться кости, кость с костью своею. И видел я: и вот, жилы были на них, и плоть выросла, и кожа покрыла их сверху".
Так же и ваши души, мои необратившиеся друзья, подобны этим сухим костям: мертвым, сухим, бездушным, не имеющим ушей, чтобы слышать, не имеющим сердец, чтобы постичь то, о чем говорят. Ваша совесть притупилась, и никакие мои слова не заставят вас бежать от наступающего гнева. Вы имеете такие черствые и нечестивые сердца, что никакие мои слова не убедят вас обнять умоляющего Спасителя, но именно безумством проповеди Богу угодно спасать тех, кто верует. И хотя наши слова не имеют силы, но через них Бог может совершить великое дело. Это Его послание вам: "Кости сухие! Слушайте слово Господне!".
Я искренне умоляю тех, кого мало волнует проповедь Слова, быть внимательными к этим словам. Вы можете абсолютно справедливо сказать, что проповедь кажется вам слабым и неразумным инструментом для такого дела. Сам Бог называет это "юродством проповеди". Вы можете совершенно справедливо сказать, что служители - всего лишь земные сосуды и люди с такими же страстями, как и у вас. Сам Бог называет их такими. Но вы не можете отрицать, что это Божий путь обращения душ, и ваши души в опасности, если вы пренебрегаете им. Держитесь подальше от дома Божьего, закройте свою Библию - и вы отложите единственный инструмент, с помощью которого Бог может коснуться вас.
3. И третье, последнее, что мы узнаем из этого видения, - проповеди должна сопутствовать молитва, в противном случае она тщетна.
Результат, произведенный пророчеством Иезекииля сухим костям, был поразительный. Кости соединились - кость с костью своею, - на них появились жилы и плоть, а кожа покрыла их. Но в них все еще не было духа, они оставались такими же мертвыми, как и раньше. И как похоже это на результат, к которому часто приводит проповедь Слова! Как часто люди внешне преображаются! Если раньше они нарушали Субботу, то теперь они соблюдают ее, если раньше они пьянствовали, то теперь трезвы. Это формальное благочестие, но в них нет силы. Это кости, жилы, плоть и кожа благочестия, но нет его живого дыхания. Друзья мои, разве не такая же ситуация сложилась сегодня в нашей церкви? Обилие глубоких познания - но где смиренное сердце, любящее Спасителя? Обилие ортодоксальности и аргументов - но где простая вера в Господа Иисуса и любовь ко всем святым? Разве не сказал Спаситель, глядя на наши церкви с небес: "И нет в них духа"? Тогда, братья, давайте обратим свое внимание на второе повеление, данное пророку: "Изреки пророчество духу, изреки пророчество, сын человеческий, и скажи духу: так говорит Господь Бог: от четырех ветров приди дух и дохни на этих убитых, и они оживут. И я изрек пророчество, как Он повелел мне, и вошел в них дух, - и они ожили, и стали на ноги свои -весьма, весьма великое полчище".
Исходя из этого, узнайте следующее.
Во-первых, необратившиеся друзья, посмотрите, насколько мертвы ваши сердца! Все проповеди, произнесенные в мире, не могут оживить их. Посмотрите, как тверды ваши сердца! Самый тяжелый молот не может разбить их. Мы приводим для вас самые веские доказательства, но все они не трогают вас. Поэтому мы должны возвысить свой голос и пророчествовать Духу. Мы должны призвать Всемогущий Дух, чтобы коснуться ваших сердец.
Мы пытаемся обличить вас во грехе. Мы показываем вам, что вы нарушили закон, что "проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона", что вы находитесь под проклятием, что вы не сможете вынести этого проклятия, так как оно сокрушило Спасителя до земли, а вас растопчет и выбросит в ад. Это впечатляет вас, и мы надеемся, что коснулись вашего сердца. Но ваше впечатление подобно отпечатку на песке во время отлива, и следующий прилив мира стирает его.
Мы пытаемся призвать вас к праведности. Мы рассказываем вам о любви Спасителя, превосходящей разумение, об океане любви, пребывающей в Его душе, глубину которого не может измерить ни один лот, - любви к заблудшим грешникам, таким, как вы: как Он служил, повинуясь закону вместо грешников, как Он пострадал вместо грешников и взял на Себя наше проклятие. Мы призываем вас уверовать и спастись. Вы таете, на ваших щеках застывают слезы, но они "как утренний туман и как роса, скоро исчезающая".
Да, братья, насколько твердые и каменные ваши сердца, если все, что под силу человеку, не может растопить их! Ваши сердца слишком тверды для нас, и нам приходится, рыдая, возвращаться к нашему Господу, говоря: "Кто поверил слышанному от нас?". Относительно всего остального мы можем убедить вас аргументами. Если бы болело ваше тело, то мы могли бы убедить вас послать за врачом. Если бы у вас возникли проблемы с имением, то мы убедили бы вас больше заботиться о своей семье. О, с какой готовностью вы повиновались бы нам! Но когда мы доказываем вам, что ваше тело и душа наследуют ад, то вы даже не шевелитесь. Даже если бы мы могли показать вам Самого Господа Иисуса Христа, - истекающего Кровью, умоляющего Спасителя, - то и тогда ваши злые сердца не обратились бы и не прилепились бы к Нему. Ему, сотворившему ваши сердца, остается только разбить и склонить их. Тогда разве не скажет каждый из вас, уходя отсюда и ударяя себя в грудь: "Боже! Будь милостив ко мне грешнику!".
Во-вторых, узнайте, верующие братья, насколько необходима молитва. Когда Бог в предыдущей главе (Иезекииль, 36) обещает дать Израилю новое сердце и новый дух, когда Он говорит: "Возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное", то Он добавляет (ст. 37): "Вот, еще и в том явлю милость Мою дому Израилеву, умножу их людьми, как стадо". Пообещав Христу дать в наследство язычников, Бог делает это в ответ на молитву: "Чего ни попросишь у Меня, дам Тебе". Так же и здесь, когда Он пожелал дать жизнь этим мертвым скелетам, лежавшим на поле, то Он сказал: "Изреки пророчество, сын человеческий, и скажи духу".
О, верующие братья, какой чудесный инструмент Бог вложил в ваши руки! Молитва побуждает Того, Кто движет вселенной. О, мужи веры и молитвы! Израиль, который боролся с Богом и одержал победу! Праведные и оправданные мужи, чья молитва так много значит! Вы можете быть малым стадом, но я умоляю вас не давать покоя Господу. Молитесь о Духе и скажите: "Дохни на этих убитых, и они оживут"!
А вы, эгоистичные христиане (если только такое противоречие может существовать), вы, которые приближаетесь к престолу Божьему только ради себя, вы, чья молитва начинается и заканчивается словами о себе, кто просит только для себя, для своего мира и радости, - подумайте, о чем говорят эти стихи: "блаженнее давать, нежели принимать", "ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе".

Данди, 25 декабря 1836 года.

40. Христос - наше единственное прибежище

"Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собою двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев"
Ис.26:20
Эти слова предназначены для Божьего народа во времена приближающихся бедствий. Очевидно, что этот образ взят из событий той пугающей ночи, когда Бог прошел по земле Египетской, чтобы убить первенца в каждой семье: от первенца фараона, восседавшего на троне, до первенца заключенного, сидевшего в темнице. "И встал фараон ночью сам и все рабы его, и весь Египет; и сделался великий вопль в земле Египетской; ибо не было дома, где не было бы мертвеца". Но Господь повелел Своему Израилю убить пасхального ягненка - прообраз Иисуса Христа, Агнца Божьего, - взять пучок иссопа, омочить его в крови и помазать этой кровью перекладину и косяки дверей: "...а вы никто (говорит Он) не выходите за двери дома своего до утра". Как будто Он сказал: "Пойди, народ Мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев".
Сложно определить, о каком времени Божьего негодования говорит здесь пророк. Это пророчество было сказано в начале правления Езекии, когда многие разрушения должны были прийти на землю Израиля. Приближалось время вторжения ассирийского царя Сеннахирима, и, возможно, на него он ссылался. Приближалось время вторжения Навуходоносора и семидесятилетнего пленения, и, возможно, пророчество относилось к этому времени. Может быть, имелось в виду вторжение римлян, во время которого был разрушен Иерусалим, и евреи окончательно рассеялись по всему миру, И во время всех этих приближающихся испытаний слово Бога, обращенное к Своему народу, говорило, что он должен укрыться в своих покоях, - в прибежище, предназначенном для него, пока Божье негодование не пройдет.
Но большинство относит это пророчество к великому потоку гнева, который Бог еще прольет на этот мир перед его концом, когда Господь Иисус придет во второй раз не для очищения от греха, а для ожидающих Его во спасение, когда Он вновь придет не как бедный человек в простой одежде, а в Своей величественной одежде, выступающий в полноте силы Своей, когда Господь Иисус явится "с неба с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его, когда Он придет прославиться во святых Своих и явится дивным в день оный во всех веровавших". В те дни страшных страданий, когда не спасется ни одна плоть, если они не сократятся, Бог соберет Свой народ в покоях и будет хранить их, пока гнев не пройдет.
Как во дни потопа, когда Он собрал Свое маленькое стадо в ковчеге и, как написано: "Затворил Господь за ним", так и потом Он затворит за ними двери, пока поток Его гнева не прольется. Как во время разрушения Иерихона семья Раав, собравшись за закрытыми дверьми, спаслась от гнева, бушевавшего снаружи, как во время уничтожения первенцев в Египте Бог сохранил Свой Израиль в безопасности, спрятав их в своих жилищах, так и во время последнего потока гнева, который изольется на этот бедный погибающий мир, Бог соберет Своих избранных в безопасном месте, под Своей рукою, и скажет: "Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев".
Доктрина, вытекающая из этого отрывка, очень проста, а именно, что во времена бедствий Бог просит, чтобы мы и наши семьи нашли прибежище во Христе. Только здесь мы будем в безопасности.
Христос - совершенное прибежище во время любой бури. В других местах Библия говорит, что Христос - это "защита от ветра и покров от непогоды... как тень от высокой скалы в земле жаждущей", "ограждение мое, прибежище мое и Избавитель мой, щит мой", "яблонь среди лесных деревьев. В тени ее я люблю сидеть, и плоды ее сладки для гортани моей". Но сравнение, приводимое здесь, отличается. Здесь Он сравнивается с нашим покоем, дверь которого закрыта: "Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои".
Христос является нашим покоем с закрытыми дверьми во многих смыслах:
Потому что в Нем безопасно. Во всем мире именно свой дом мы воспринимаем чаще всего как убежище или надежное место в час опасности - внутреннюю комнату, где можно быстро закрыть дверь. Братья, таков и Христос. В Нем мы обретаем безопасность: "Нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе".
Потому что в Нем мы находим тишину и покой. В миру мы находим суету и финансовые заботы, но когда мы входим в свои покои и за нами закрываются двери, то прекращается суета и мирской шум, а приходит покой и мир. Братья, таков и Христос. В Нем "отдыхают истощившиеся в силах". Мы "без забот", мы имеем "спокойствие и безопасность вовеки".
Потому что наш дом - готовое убежище, близкое и легко доступное. В поисках дома мы не взлетаем орлом на вершину скалистых гор, мы не строим, подобно голубю, гнезда в отверстии, и не копаем землю, чтобы спрятать там свою голову. Наш дом близко от нас. Братья, так же и Христос. Он наш Спаситель и Он близко. Нам не нужно восходить на гору, чтобы Он спустился к нам, нам не нужно опускаться под землю, чтобы Христос еще раз воскрес из мертвых. Но слово близко к тебе, оно в твоих устах и в твоем сердце. Наш Спаситель рядом, Он близок ко всем.
И Он является тем убежищем, куда Бог умоляет бежать Свой народ в любую бурю: "Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев". Это убежище абсолютно безопасно в любую бурю!
1. Христос является совершенным убежищем от нападок совести.
Большинство неверующих живут изо дня в день в своих грехах вполне беспечно, не испытывая ни малейшего беспокойства, хотя пребывают под гневом. Причина этого в том, что чаша гнева содержится над их головой, но не проливается, пламя ада подбирается к их ногам, но они еще не страдают от его прикосновения. Бог долготерпелив и не желает, чтобы кто-нибудь погиб.
Но когда Бог пробуждает душу к осознанию своего истинного положения, тогда в ней поднимается буря обличений совести. Для такой души больше нет безопасного места! Такой человек не ощущает отвратительности греха, как это происходит с чадом Божьим, но он чувствует, насколько ужасен гнев. Дух обличил его во грехе. Каждый грех прошлой жизни встает перед ним и вопиет о немедленной мести: все грехи его рук, когда он брал то, что ему не принадлежит, совершал незаконные сделки и писал мерзкие, безрассудные вещи; все грехи его ног, быстрых на пролитие крови и всегда готовых нести его в любимые греховные места; грехи его глаз, которые полны прелюбодеяния и не могут прекратить грешить; грехи его языка, любящего ложь, издающего слова ропота и злоречия, клеветы и горечи, произносящего во тьме бесстыдные слова и вещи, о которых даже стыдно говорить; грехи сердца, которое всегда было подобно источнику, изливающему мерзкие желания и отвратительную любовь к творению и в то же время не любящее Творца, Который прекраснее всех.
О, братья, когда человек действительно чувствует, что на нем пребывает гнев Божий на протяжении всей его греховной жизни, то кто может вынести эту бурю? И самое страшное - когда Дух обличает во грехе "за то, что не уверовал во имя единородного Сына Божия"? Какая буря обличений совести, перерастающая в ураган, поднимается в грешнике, когда он чувствует, что Иисус протягивал весь день Свои руки - но он не реагировал, что нежный Иисус звал его - а он отвергал Его, когда он начинает понимать, что растоптал своими ногами предложенную милость и пренебрег Духом благодати! Страх перед гневом тяжестью оседает в пробужденной душе, он подобен волнам и лавинам, готовым накрыть человека. Теперь ни жена, ни дети не могут развеселить его. Его греховные сообщники не могут разогнать его страхи.
О, братья, если вам приходилось когда-нибудь видеть печальное, подавленное лицо грешника, обличенного Богом, то вы не скоро забудете его! Он не уверен, что его следующий шаг не приведет его в ад. Когда он засыпает, то опасается, что может проснуться в аду.
Если здесь есть хоть одна душа, пробужденная до такого состояния, - страдающая, мятущаяся и безутешная, - то услышь это слово: "Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев". Хотя, в основном, это слово предназначено Божьему народу - тем, кто уже сокрыты во Христе, -тем не менее, Христос доступен вам так же, как и им. В Нем вы найдете совершенную безопасность. В Нем - тишина и покой. Он близок к вам. Его объятия так же раскрыты, чтобы принять вас, как двери вашего дома. Придите, бедные грешники, и войдите в этот покой. Каждый, кто сейчас во Христе, когда-то был таким же мятущимся. Когда сумерки застают человека незащищенным в открытом поле, когда леденящий ветер дует ему в лицо, а вихри снега замедляют каждый шаг, то куда этот человек может так стремиться? Какое воспоминание чаще всего посещает его воображение? Это его дом, его внутренние покои с крепко закрытой дверью. О, если бы он был там, то был бы уже в безопасности! О, бедная душа, она похожа на вас, а дом - это Христос! Но Он не далеко, а близко. Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься. Сокройся в Нем, ибо Он - укрытие от ветра.
2. Христос - совершенное убежище во время урагана испытаний.
Поразительно видеть, насколько безразличными становятся необратившиеся люди к Богу и всему, что касается вечности, когда в их жизни все благополучно. Пока на их щеках играет румянец здоровья, они живут так, как будто собираются жить вечно, как будто нет смерти и ада. Когда с каждой неделей их бизнес все больше расцветает, они начинают видеть себя повелителями вселенной: как будто весь мир принадлежит им, как будто их дома, земли, деньги принадлежат им, и они никогда не расстанутся с ними. Но еще поразительнее видеть, какими беспечными становятся даже дети Божьи в периоды такого долгого процветания! Как смерть, вечность, жизнь во Христе, подобие Христу становятся для них менее желанными, чем прежде. Как они начинают любить мир, полагая, что благочестие служит для прибытка. Как скудные, ничтожные богатства этого мира со временем становятся препятствием и мешают стремиться к наследству нетленному, чистому, неувядаемому. Как яркость и блеск этого злого мира ослепляет их и делает тусклым видение Царя в Его красоте и земли, которая еще очень далеко.
Особенно интересно и поучительно наблюдать отпечаток паники, появляющийся на лице общества, когда Бог внезапно меняет Свое благоволение, когда небо внезапно затягивается тучами, начинает греметь далекий гром и опускается буря Божьего испытания. Когда такой внезапных крах происходит в коммерческом мире, и, подобно снежной лавине, спускающейся с гор на беспомощную деревушку, он сметает целые семьи в самый разгар их беспечного веселья, когда приходят потрясающие катастрофы, разрушающие и ввергающие в нищету целые семьи, - то странно видеть, как весь мир удивляется тому, что его мирской мудрости нанесен сокрушительный удар!
Когда Бог посылает период тяжелой болезни и смерть, когда кажется, что отравлен сам воздух, когда мы сталкиваемся с эпидемией, продвигающейся в темноте, и смертью, поджидающей в полдень, когда тысячи падают с одной стороны, а десятки тысяч - с другой, то как странно видеть панику в поведении людей и бледность на их лицах! Это напоминает мне группу рыболовных лодок, отплывших на экскурсию, когда дул слабый ветерок, нежно светило солнце, голубые волны ласково закручивались по обе стороны лодок, а во всех лодках царили беспечность и веселье. Но внезапно небо затянулось облаками, поднялся пронзительный ветер, уже виден приближающийся шквал, и смерть уставилась в лицо каждому человеку. Какая паника охватила экипажи лодок! Как они стали подбирать паруса! Как они крепко схватились за руль! Как один стремился к берегу, а другой - на глубину!
Такая же паника охватывает неверующих людей в периоды больших бедствий. О, какими религиозными они становятся! Какими серьезными они выглядят, оставляя свое веселье и пустые разговоры, думая, что это и есть религия. Они напоминают древний Израиль: "Когда Он убивал их, они искали Его, и обращались, и с раннего утра прибегали к Богу. И вспоминали, что Бог - их прибежище, и Бог Всевышний - Избавитель их. И льстили Ему устами своими, и языком своим лгали пред Ним; сердце же их было не право пред Ним, и они не были верны завету Его".
Братья, в период таких испытаний Христос является совершенным убежищем, хотя даже дети Божьи в такие времена пребывают в сомнениях и опасности, не зная, что думать и куда бежать. Но они могут услышать Слово Божье о буре: "Пойди, народ мой, .войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев". Как наши покои с плотно закрытыми дверьми являются местом тишины и покоя, где мы не ощущаем бурю, бушующую снаружи, и не слышим мир, который громко вопиет, - так и Господь Иисус является совершенным убежищем для верующего от бури Божьих испытаний.
Люди склонны думать, что, сокрывшись во Христе, мы получаем спасение для наших душ, что, приходя к Господу Иисусу, пробужденный грешник получает лишь прощение всех грехов и мир с Богом. Но вся Библия демонстрирует нам, что во Христе мы обретаем намного больше - что, сокрывшись в Нем, мы спасаемся от всех своих страданий, тревог о здоровье, о деньгах и об этом мире. В 33 Псалме четыре раза упоминается о том, что, придя ко Христу, мы спасаемся не от одного бедствия, а от всех: "Я взыскал Господа, и Он услышал меня и от всех опасностей моих избавил меня" (ст. 5), "Сей нищий воззвал, - и Господь услышал и спас его от всех бед его" (ст. 7), "Взывают праведные, и Господь слышит, и от всех скорбей их избавляет их" (ст. 18), "Много скорбей у праведного, и от всех их избавит его Господь" (ст. 20). Причина этого проста: когда мы сокрыты в Иисусе, тогда Бог испытаний становится нашим Богом и Отцом, и мы знаем, что Он сделает так, что все будет содействовать к нашему благу. Господь - наш Пастырь, мы ни в чем не будем нуждаться. Мы знаем, что если у нас отнимается какое-то временное благополучие, то наше вечное благополучие остается неизменным: "Ибо я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" (2 Тим. 1:12).
О, мои верующие друзья, почему вы огорчаетесь во времена эпидемий и бедствий? Почему вы угнетены, как будто Бог покрывает вас облаком Своего гнева? Эти облака могут быть лишь несколькими каплями гнева Божьего, предназначенного этому миру, лишь первыми раскатами грома, но с вами они говорят на языке любви. Бог хочет, чтобы вы еще глубже укрылись во Христе, Он хочет, чтобы вы еще больше отделились от этого мира: "Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои".
Мы никогда не оценили бы благословения дома, если бы не зимние снега и ветры, которые заставляют нас собираться вокруг счастливого очага. Так же и верующий никогда не познал бы благословение покоя, которым является Христос, если бы не болезни и тьма надвигающихся испытаний, которые заставляют его больше укрываться в Нем. Поэтому, пусть каждая капля гнева, падающая рядом с вами, с новой силой обратится к вашей душе и даст новую жизнь той вере, с помощью которой вы пребываете в Иисусе. Пусть каждый вздох, слышимый вами, будет голосом Бога, который говорит: "Пойди, народ мой, войди в покои твои".
А вы, бедные души, не имеющие Христа, куда вы побежите - бедные овцы без пастыря - беззащитные и заблудшие в этой мирской пустыне? У вас нет дома. Даже если вы войдете в самую надежную комнату и запрете за собой дверь, то и там месть Божья настигнет вас. Бог против вас и Его гнев пребывает на вас. Для вас день Господний - это тьма, а не свет! Куда бы вы не пошли, ваша душа погибнет: "Как если бы кто убежал от льва - и попался бы ему навстречу медведь, или если бы пришел домой и оперся рукою на стену - и змея ужалила бы его". О, братья, вы же мужчины, у вас есть разум, почему вы не бежите от надвигающегося гнева? Разве эти изнурительные болезни не убеждают вас, что Бог сильнее вас, что вы ничто в руках разгневанного Бога? Даже для вас Христос - дверь ко спасению, и она еще открыта, широко распахнута. Приди, бедный грешник, в этот покой и закрой за собой дверь, "укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев".
В заключение я добавлю два замечания:
1) В этом отрывке Писание умоляет нас не в одиночестве укрыться во Христе, а семьями. Освобождая Израиль из рабства Египта, Бог особенно отчетливо учит нас этому, так как Он собирал Израиль не в какой-то могучей крепости, где они могли бы быть в безопасности, а велел каждой семье оставаться в своем доме, всего лишь окропив двери дома кровью. Спасая Ноя, Бог спасал не отдельные души, а всю семью. Спасая Лота, Он спас всех, кто был с ним, а, спасая Раав, Он спас всю ее семью, которая собралась вместе. Друзья мои, наш Бог - Бог семей, и Он желает, чтобы спаслись наши семьи, и об этом Он говорит в Своем Слове: "Пойди, народ мой, войди в покои твои". Увы, друзья, мы живем в такое время, когда религия семьи разрушена до основания. Мужья теперь слишком горды, чтобы быть похожими на Авраама и повелевать своим детям и слугам ходить теми же путями. Сегодняшние мужчины говорят словами Каина: "Разве я сторож брату моему?". А где сегодня Андреи? "Андрей первый находит брата своего Симона и говорит ему: мы нашли Мессию, что значит: "Христос". И привел его к Иисусу".
Неужели здесь есть такие, кто считает себя чадом Божьим, но все еще стыдится преклонить колени и помолиться в кругу своей семьи? Увы, друг мой, вы только воображаете себя чадом Авраама, но не совершаете дел Авраама. Да, братья, должны спасаться целые семьи, ибо целые семьи находятся в опасности оказать в аду.
А вы, знающие Господа, неужели ваши внутренности не страдают, видя ваших погибающих близких? Почему бы вам не прибегнуть к какому-нибудь плану, чтобы привести их ко Христу? Почему бы вам не укрепить наши руки своими словами и молитвами и не открыть таким образом дверь служителю Христа в душу ваших необратившихся семей? Почему бы вам в это время бедствий не взять их за руку, как ангелы взяли Лота? Услышьте! Господь приглашает вас: "Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев".
2) Обратите внимание, что опасности, которым подвергается верующий, кратковременны. Бог говорит: "Укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев". Так же было и в ту ночь, когда Бог поразил первенцев в Египте. Всего лишь ночь они должны были прятаться в своих домах: "А вы никто не выходите за двери дома своего до утра". Так же было во время взятия Иерихона - Раав и ее близкие прятались семь дней, пока не минула опасность. Так же и испытания верующему даются лишь на короткое время: "Ибо кратковременное легкое страдание наше". Так и негодование Божье, изливающееся на этот мир, лишь на короткое время и скоро пройдет.
а) Временные трудности будут недолгими - эта изнурительная болезнь и бедствия не будут вечными. Еще немного - и это тело будет недостижимо для боли, огорчающей его. Я знаю, что те, кто вкусил сладость жизни во Христе, будут рады укрыться в Нем навсегда. Желанна вечность поверхностных трудностей, если есть такое прибежище. Но вас не об этом просят: "Укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев". Пребудьте еще несколько лет в вере - и остаток вы будете жить в славе: "Если мы с Ним умерли, то с Ним и оживем; если терпим, то с Ним и царствовать будем".
б) Негодование последнего дня будет кратковременным. Наступают дни гнева, каких еще не знал мир. Друзья мои, напрасно скрывать это. И если бы эти дни не сократились, то не выжила бы ни одна плоть. Но ради избранных эти дни будут сокращены и продлятся краткое мгновение. Я не знаю, настанут ли эти дни бедствий в наше время, ибо мы не знаем ни дня, ни часа, когда придет Сын Человеческий. Но я твердо знаю, что каждая душа, не укрывшаяся в Спасителе, не найдет безопасности даже на одну ночь. Я повторяю, друзья мои, что если вы, не имея Христа, ляжете сегодня вечером в постель, то ночью может прийти Сын Человеческий и рассечь вас, и подвергнуть одной участи с лицемерами: там будет плач и скрежет зубов.
Но ты, верующий, сокрытый в расселине скалы, пребывай в Нем. Чем темнее становится небо вокруг тебя, тем глубже укройся в Нем. Эхо лишь на короткое время: еще одно темное облако - и вечное солнце воссияет над тобою; еще одна яростная волна мести - а за ней безграничный океан славы.
Маленькие дети, пребывайте в Нем, чтобы в вас была уверенность в тот момент, когда Он появится, и чтобы вам не было стыдно перед Ним в дни Его пришествия: "Пойди, народ мой, войди в покои твои, и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев".

Данди, 15 января 1837 года

41. Не хотите ли и вы отойти?

"С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и не ходили с Ним Тогда Иисус сказал двенадцати не хотите ли и вы отойти? Симон Петр отвечал Ему Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого"
Иоан.6:66-69
1. Многие из тех, что казались учениками Христа, отошли от Него и не ходили с Иисусом.
Это важная истина, и она, возможно, ответит на вопросы некоторых, слушающих меня сегодня. Обратите внимание, что здесь дважды говорится о том, что многие отошли от Него. Если в то время их было много, то и сегодня их будет немало.
Многие следуют за Христом какое-то время, но потом сомневаются, услышав, что должны вступить в личный союз с Ним.
а) Так же было в данном случае. Кроме двенадцати апостолов за Христом следовало много людей. Очевидно, многие были очарованы Им и называли Его пророком. Они хотели сделать Его царем и последовали за Ним на другую сторону моря. Но когда Иисус сказал им, что Он есть хлеб, сошедший с небес, они возроптали. А когда Он сказал, что они должны будут есть Его Плоть и пить Его Кровь, чтобы иметь жизнь вечную, они ответили: "Какие странные слова". И по этой причине они отошли от Иисуса и больше не ходили с Ним.
б) Так же происходит и сейчас. Христос очаровывает многих людей. Они начинают беспокоиться о своих душах, с волнением слушают проповедь Слова. Но когда мы говорим им, что Христос - это хлеб, сошедший с небес, что они должны иметь такие же близкие отношения с Ним, как будто едят Его Плоть и Кровь, то эти души отвечают: "Какие странные слова! Кто может это слушать?". Вскоре они соблазняются, начинают сомневаться, отходят и не идут дальше с Иисусом. Есть ли среди слушающих меня такие люди? Тогда я умоляю вас задуматься, прежде чем вы отступите. Ищите истинного учения Божьего, и Он покажет вам, что ни одно из высказываний Христа не является сложным, что все они приятны и легки. Когда учение Бога коснулось сердца несчастного индийца, он сказал: "Некоторые люди жалуются, что Библия - сложная книга. Но, читая ее, я не увидел, что она сложная. Для меня она приятна и легка".
Многие какое-то время следуют за Христом, но, услышав, что Он должен пребывать в них, отступают и не идут дальше с Иисусом.
а) Так же происходит в данном случае. Толпе, следовавшей за Иисусом, многое нравилось в Нем. Когда Он накормил их пятью хлебами и двумя рыбами, они сказали: "Господь, хорошо нам быть здесь", "это истинно Тот Пророк, Которому должно придти в мир". Когда Он сказал им о хлебе, сошедшем с небес и дающем жизнь, они преданно ответили: "Господи! Подавай нам всегда такой хлеб". Но когда Христос сказал: "Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем", они соблазнились. Когда Он сказал, что .будет их жизнью и будет пребывать в них, они возразили: "Какие странные слова! Кто может это слушать?". Они не поверили Его словам, отошли и больше не ходили с Иисусом.
б) В какой-то степени так же было и с Никодимом. Чудеса, совершенные Иисусом, привлекли сердце иудейского начальника, и он обратился к Нему: "Равви! Мы знаем, что Ты - Учитель, пришедший от Бога". Но когда Иисус сказал ему, что тот должен родиться свыше и что в нем должен пребывать невидимый Дух Божий, то Никодиму сложно было это понять, и он спросил: "Как может человек родиться, будучи стар?", и позже: "Как это может быть?".
в) Так же происходит со многими, кого притягивает личность Христа. Какое-то время они беспокоятся о своих душах и начинают понимать, что Христос - Спаситель. Им нравится слушать Слово: "Ты для них - как забавный певец с приятным голосом и хорошо играющий", но когда Христос говорит: "Должно вам родиться свыше", "Ядущий Меня жить будет Мною", - они возражают: "Какие странные слова! Кто может это слушать?".
Во-первых, они никогда не знали Духа и поэтому спрашивают: "Как это может быть?". Это одна из тайн, сокрытая для вас. Поэтому они отступают и не идут дальше с Иисусом. Есть ли среди слушающих меня такие люди? О, задумайтесь на минуту, прежде чем отступить! "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что сказано об Иисусе"! Почему эти благословенные слова: "Ядущий Меня жить будет Мною" являются камнем преткновения для вас? Истинно, вы никогда не знали Духа, но вы должны поверить слову Того, Кто не может лгать. Вы никогда не видели ветра, но он наполняет ваши паруса. Так поверьте же Духу, хотя вы никогда не видели Его.
Во-вторых, некоторые из вас опасаются, что если это правда, то вам придется лишиться некоторых любимых удовольствий, что ваше сердце изменится, и вы больше не будете радоваться своим настоящим развлечениям. Поэтому вы отступаете и не идете дальше с Иисусом. Как же дьявол ослепил ваш разум! Разве вы не видите, что только вкусив более возвышенные и приятные радости, вы сможете потерять интерес к вашим настоящим удовольствиям? Потеряв пристрастие к плохому вину, вы также могли бы отказаться и от хорошего. Радости Святого Духа приятнее всех греховных удовольствий! Это самое чистое вино! "Горе тебе, Иерусалим! Ты и после сего не очистишься. Доколе же?".
Многие пробуждены, чтобы следовать за Христом, но, узнав, что должны приблизиться к Иисусу, что все дается по благодати, вскоре соблазняются.
а) Так и здесь Люди, следовавшие за Христом, были трудолюбивы и усердны в своем следовании. Они пересекли море, слушали Его слова на протяжении многих дней, и, конечно же, начали думать, что поступили правильно и заслуживают спасения из-за своих страданий. Но когда Иисус сказал им, что спасение дается по благодати, что они беспомощные грешники и все еще должны быть привлечены ко Христу милостью Отца, они сразу же соблазнились. Они отошли и не ходили больше с Иисусом.
б) Так же происходит и сейчас. Многие увлекаются религиозностью, думая, что этим они сделают себя обращенными. Они сильно страдают, они исповедуют грехи своей прошлой жизни и заставляют свои сердца страдать из-за них, они терпеливо ожидают таинств и страдают, совершая дело Божье. Но когда они видят, что ни на йоту не приблизились ко спасению по сравнению с прежним состоянием; когда им говорят, что они должны быть привлечены ко Христу, что Бог не обязан спасать их, что они заслужили от Его руки лишь место в аду, что если они когда-либо и получат спасение, то только по благодати, - они соблазняются. Они не могут понять этой проповеди, они отходят и не идут больше .с Иисусом. Есть ли такие среди слушающих меня? Увы, это так! Остановись же, несчастный грешник, на минуту, прежде чем ты покинешь божественного Спасителя. Разве трудно понять, что бесконечно отвратительный мятежник и червь не имеет права купить Христа своими обильными слезами и многочисленными молитвами?
Послушайте слова предостережения для вас: Во-первых, многие, идущие со Христом, не проходят весь путь. Многие какое-то время слушают слова Христа с радостью и рвением, но в конце соблазняются ими же. Это очень важное предупреждение. Не думайте, что вы уже христианин, потому что сидите и слушаете слова Христа. Не думайте, что вы христианин, потому что вам нравятся слова Христа. Много званых, но мало избранных. Многие отошли, осталось лишь двенадцать. Несомненно, так же произойдет с вами. Христианами являются те, кто питается Христом и живет Им.
Во-вторых, те, кто отходит от Христа, как правило, не идут больше с Ним. Возможно, они не собирались навсегда распрощаться со Спасителем. Возможно, они почувствовали себя уставшими и сказали: "Я пойду домой и подумаю об этом... Я еще раз послушаю Его на эту тему... При удобном случае я последую за Ним". Но, увы, этот случай никогда не приходит, и они не идут больше с Иисусом. Примите это предостережение, дорогие друзья, беспокоящиеся о своих душах. Не соблазняйтесь легко! Не теряйте ощущение вашего погибающего состояния! Не становитесь безразличными к Библии и средствам благодати! Не возвращайтесь к сообществам грешников! Это признаки того, кто собирается отойти от Иисуса. Терпеливо ожидайте Господа, пока Он не преклонит Свое ухо и не услышит ваш вопль. Будьте внимательны к словам Иисуса. Просите Дух Святой научить вас. "Если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя". "Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия".
2. Беспокойство Христа, чтобы Его истинные ученики не отошли: "Тогда Иисус сказал двенадцати: не хотите ли и вы отойти?" (ст. 67).
Я не сомневаюсь, что сердце Иисуса опечалилось, когда Он увидел, что толпа отошла и не идет больше с Ним. Никогда еще добрый Пастырь не видел заблудших овец, бегущих к своей погибели, и Его сердце истекало Кровью о них: "Иерусалим, Иерусалим, ... сколько раз хотел Я собрать чад твоих!". Он видел будущее этих людей: как они растеряют все свои впечатления, как они ожесточатся в своих грехах, как, подобно катящемуся снежному кому, они будут все больше и больше накапливать гнев Божий. Несомненно, что Он тайно рыдал о них, говоря: "О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих". Он проследил их путь до того часа, когда Ему придется сказать: "Отойдите от Меня". Но как бы сильно не печалился Христос из-за их отхода, это лишь разожгло Его любовь к Своим ученикам. Поэтому Он повернулся и сказал: "Не хотите ли и вы отойти?".
Обратите внимание - сколько любви в этих словах.
Когда толпа удалилась, Он не кричал ей вслед. Его душа скорбела, но Он не сказал ни слова. Но когда Его ученики оказались в опасности отступничества, Он обратился к ним: "Не хотите ли и вы отойти?" - вы, которых Я избрал, которых Я освятил и исполнил надеждой на славу, - "Не хотите ли и вы отойти?". Обратите внимание, христиане, как беспокойно Он следит за вами. Он ходит посреди семи золотых светильников и говорит: "Знаю дела твои". Он видит первые признаки увядания их первой любви и громко говорит: "Не хотите ли и вы отойти?".
Обратите внимание - Христос удерживает Своих учеников от отступничества вопросом: "Не хотите ли и вы отойти?".
Возможно, кое-кто из двенадцати был склонен отойти вместе с большинством. Часто мы обманываемся, подражая другим, и уходим от Христа прежде, чем задумываемся об этом. Но Христос пробуждает нас этим вопросом: "Не хотите ли и вы отойти?". Задумайтесь над этим, вы, знающие Христа, но собирающиеся вернуться ко греху и этому миру. Пусть Бог напишет на ваших сердцах: "Не хотите ли и вы отойти?". Христиане, если бы вы хранили это слово в своем сердце, то это оградило бы вас от мысли отойти прочь.
3. Истинному верующему не к кому идти, кроме Христа.
И Библия, и опыт свидетельствуют, что верующие часто отходят от Христа. Те же уста, которые говорили: "Господь мой, и Бог мой", говорят: "Пойду за любовниками моими". Но этот отрывок четко показывает, что слов нежного Спасителя достаточно, чтобы коснуться сердца отступника, и он спрашивает: "Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни".
Здесь приводятся две причины - почему верующий прилепливается ко Христу:
1) "Ты имеешь глаголы вечной жизни". Для неверующего ума слова Христа сложны, для Его народа - это верные слова, слова вечной жизни. То, что отталкивает мир от Христа, притягивает Его учеников все ближе и ближе. Мир соблазнился, когда Христос сказал, что мы должны есть Его Плоть - слово вечной жизни для христианина. Мир отошел, услышав, что Христос пребывает в душе верующего, а христианин подходит еще ближе и говорит: "Господь, еще больше пребывай во мне". Мир не идет дальше с Иисусом, услышав, что спасение дается по благодати, а христианин склоняется во прахе и благословляет Бога, который сделал его непохожим на других: "Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни". Дорогие друзья, испытайте себя таким же образом. Являются ли для вас слова Христа странными или же это слова вечной жизни? Пусть Бог поможет вам справедливо оценить ваш случай.
2) "И мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого". Твердая уверенность в том, что Христос - божественный Спаситель, приковывает внимание верующей души ко Христу. Если бы Христос был обычным человеком, как мы с вами, то как бы Он смог быть Поручителем за нас? Он мог бы пострадать вместо одного человека, но как Он мог бы пострадать за тысячи? Но я верю и знаю, что Он - Сын живого Бога и является моим совершенным Поручителем. К кому еще я могу идти за прощением? Если бы Христос был таким же человеком, как мы, то как бы Он мог пребывать в нас или дать нам Дух, пребывающий в нас вечно? Но мы верим и знаем, что Он - Христос, Сын Бога живого, и поэтому Он может пребывать в нас и дать нам Дух, живущий в нас вечно. К кому мне идти, чтобы получить новое сердце? Дорогие братья, были ли вы наставлены в этом? Тогда блаженны вы, "потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах". Держитесь этой веры, ибо вы не можете знать слишком много, - и тогда вы никогда, никогда не отойдете от Христа.
Некоторые из вас слишком колеблются в своей жизни, подобно морской волне, носящейся по воле ветра, - то вас бросает на берег, то опять уносит в море. Вы никак не примите решения относительно христианства и святости. Почему так происходит? Из-за неверия. О, если бы вы уверовали и познали, то никогда не отошли бы от Него. Вы бы сказали: "К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни".

Данди, 1837 год.

42. Вы не хотите придти ко Мне

"Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь"
Иоан.5:40
Печально и странно видеть, что, хотя и есть Спаситель, доступный для всего мира, лишь немногие приходят к Нему, чтобы спастись. Если бы лодка, посланная для спасения жизни экипажа корабля, потерпевшего крушение, и имеющая достаточно места для всех погибающих, вернулась обратно с половиной экипажа, то мы бы с беспокойством спрашивали, почему оставшиеся не пожелали спастись. Так же и в данном случае. Когда пришел Христос, чтобы взыскать и найти заблудшее, а подавляющее большинство осталось неспасенным, то это побуждает нас спросить, почему так много людей не приходит ко Христу и не спасается. Ответ мы читаем в этих словах: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".
Доктрина. Грешники погибают не потому что существует проблема у Христа, а потому что проблема в них. Они не хотят прийти ко Христу, чтобы иметь жизнь.
1. Грешники погибают не потому, что проблема у Христа.
Не потому, что Христос недостаточен, чтобы спасти всех.
Вся Библия свидетельствует, что Христос вполне достаточен для спасения всего мира, что весь мир спасся бы, если бы пришел ко Христу: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". Этот стих не говорит, что грехи всего мира прощены. Вполне очевидно, что в настоящее время весь мир еще не прощен.
1) Потому что не весь мир спасся.
2) Потому что Бог везде призывает грешников к покаянию, потому что первое, что совершает Дух, - это обличение о грехе - тяжелой ноше, которая лежит на душах, не имеющих Христа.
3) Потому что в Библии везде прощение связано с верой. Когда Христу принесли парализованного человека, то, видя его веру, Он сказал ему: "Дерзай, чадо! Прощаются тебе грехи твои", "веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься". Простая истина Библии заключается в том, что Христос пострадал и умер за грешников - одна личность за всех - и каждый грешник имеет право прийти к Нему.
Христос достаточен для всех, и я могу доказать это следующим аргументом: если Его было достаточно для одного грешника, тогда Он достаточен для всех. Самая большая сложность для Бога (я говорю как человек) заключалась не в том, каким образом допустить большое количество грешников к Своему благоволению, а как распространить Свое благоволение на одного грешника. Если в Иисусе Христе эта трудность была преодолена, тогда была преодолена и вся проблема. Если один грешник, облаченный во Христа, мог прийти в присутствие Бога, - тогда и все грешники могут. Если один грешник может иметь мир с Богом, и Бог останется таким же справедливым и прославленным, - тогда и каждый грешник может иметь мир с Ним. Если Христа было достаточно для Авеля, - то Его достаточно для всех, кто был после него. Если один умирающий вор мог спастись, взглянув на Него, - то так же могут спастись и другие умирающие воры. Если один трепещущий стражник мог уверовать в Иисуса и возрадоваться, - то это доступно и другим трепещущим грешникам. О, братья, вы можете сомневаться и спорить о том, достаточно ли Христа для ваших душ, но если вы умрете без Христа, то увидите, что под Его крыльями было достаточно места, но вы не захотели там укрыться.
Грешники погибают не потому, что Христос не желает спасти всех.
Вся Библия демонстрирует тревогу Христа и Его желание, чтобы все грешники пришли к Нему. Город-убежище в Ветхом Завете был прообразом Христа, и, как вы помните, его ворота были открыты днем и ночью. Когда Христа пригвоздили ко кресту, Его объятия были широко распахнуты, и это было символом Его желания спасти всех, ибо Он сказал: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". И хотя Его руки были накрепко прибиты гвоздями ко кресту, - они так и остались широко распахнутыми из-за любви и сострадания к бедным грешникам - они тверды более, чем прежде.
В сердце Иисуса Христа нет нежелания. Когда люди чего-то сильно желают или стремятся к чему-либо, то делают все, что в их силах, чтобы добиться этого. Так же поступал и Христос: "Что еще надлежало бы сделать для виноградника Моего, чего Я не сделал ему?". Если люди очень сильно стремятся к чему-то, то они будут совершать попытки вновь и вновь. Так же поступал и Христос: "Иерусалим, Иерусалим... сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!". Но если их желание еще сильнее, - они будут огорчаться и горевать. Так было и с Иисусом Христом: "И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем". Если их желание чрезвычайно сильное, то они, скорее, будут страдать, чем смирятся с потерей желанного объекта. Так было с Иисусом: добрый Пастырь положил жизнь Свою за овец. Да, дорогие братья, если вы погибнете, то не потому, что Иисус желает вашей погибели.
Слово к беспокойным душам. Как странно, что именно беспокойные души сомневаются в желании Христа быть их Спасителем! Менее всего они должны сомневаться в Нем. Если Он - добровольный Спаситель для всех, то, тем более, Он добровольный Спаситель для изнуренной души! Вспомните слепого нищего в Иерихоне. Он был в таком же состоянии, как и вы, - слепой и беспомощный - и он воскликнул: "Иисус, Сын Давидов! Помилуй меня". Когда многие заставляли его молчать, он стал кричать еще громче. Разве не желал Иисус быть Спасителем этого нищего? Христос остановился, повелел, чтобы его привели, и сказал: "Вера твоя спасла тебя". И сейчас Он имеет то же желание. Кричите к Нему. Даже если мир будет заставлять вас молчать, кричите громче и громче.
Слово к безразличным душам. Вы говорите, что Христос, возможно, желает быть Спасителем других, но только не вас. Но Он хочет спасти и вас тоже. Посмотрите на Него, сидящего у колодца в Самарии, - как Он обличает во грехах бедную женщину и приводит ее к Себе. Для вас сегодня Он является тем же Спасителем. Если вы на самом деле погибнете, то не потому, что этого желал Христос. Он желает, чтобы все люди спаслись и пришли к познанию истины. Он просит вас: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам?".
2. Истинная причина, почему люди не приходят к Иисусу Христу.
Потому что они не хотят прийти. Причина не в Христе, а в них.
Грешники не приходят ко Христу, потому что не знают Его. Так было с евреями. Они, не познав праведность Бога, не подчинились праведности Божьей. Так же происходит со многими грешниками. Они не приходят к Иисусу Христу, потому что не знают Его. Поразительно наблюдать великое невежество, обитающее среди нас. Некоторые, годами слушающие проповедь Слова, так и не знают, кто такой Иисус Христос. Для них Он - незнакомец. Некоторые не знают, откуда Он пришел, куда Он отправился, кто послал Его в мир, почему Он пришел, почему Он страдал и был послушен. Еще большее количество людей не знает лично Иисуса Христа. У них нет ни откровения, ни понимания для чего им нужен Спаситель, и поэтому они не приходят к Иисусу, чтобы иметь жизнь. Попав под ливень, вы не свернете с дороги в укрытие, не зная, что оно там есть. Если бы вы жили во времена приближающегося потопа и ничего не знали о ковчеге, то, естественно, вы не побежали бы к нему. Или если бы даже вы знали, что он есть, видели и слышали о нем, но не знали, для чего он, - то вы никогда не укрылись бы в нем. Так же поступают грешники сегодня. Многие не знают об Иисусе Христе, хотя Он является единственным ковчегом спасения, и поэтому не приходят к Нему. Некоторые, зная немного об Иисусе Христе, не понимают, чем Он может помочь их погибающим душам, и поэтому не приходят ко Христу, чтобы иметь жизнь.
Дорогие души, я умоляю вас, не живите в невежестве, а познайте Его. Ищите Его, как серебро, как сокровище. Не говорите, что вы слишком стары, чтобы учиться. Если Дух является вашим учителем, то Он сделает это вполне доступным, - Он сможет легко показать вам все, что необходимо знать о Христе. Не говорите, что вы слишком молоды, чтобы учиться. Счастливы те, кто знает о Нем смолоду!
Блаженны агнцы, которые вскоре соберутся вокруг Спасителя!
Грешники не приходят ко Христу, потому что не понимают, что нуждаются в Нем.
Если вы убили человека, не зная при этом, что мститель за кровь преследует вас, - то вы не бежали бы в город-убежище. Если бы ваше судно тонуло, но вы не знали об этом, - вы не сели бы в спасательную шлюпку. Если бы вы были больны и умирали, но не понимали этого, - вы не посылали бы за врачом. Точно так же, не зная, что на вас пребывает гнев Божий и ожидает ад, вы не пришли бы ко Христу, чтобы получить жизнь. Если вы посмотрите вокруг, то увидите, что большинство людей живет, не беспокоясь о своих душах. Вы обнаружите, что они волнуются о своих семьях, деньгах, имуществе и положении в мире. Но где вы найдете людей, переживающих о своей душе? Если вы спросите меня, почему так мало людей приходит к Иисусу Христу, то я отвечу: "Потому что так мало людей беспокоятся о своих душах". Если человек не был пробужден, чтобы бежать от гнева, то ясно, что он никогда не придет к Иисусу Христу. Сердца трех тысяч людей терзались и искали Христа. Стражник боялся за свою душу, а затем возрадовался в Иисусе Христе. Но ни один человек не пришел ко Христу, не будучи обличенным во грехе.
Беспечные люди, вы должны искать этих обличений, вы должны обращаться к Богу, вы должны стараться получить живое сердце, способное познать горечь вашего плотского состояния. Ибо если вы так и не пробудитесь, то никогда не придете к Иисусу Христу и не спасетесь.
Беспокойные люди, вы должны стараться поддерживать эти обличения. Их легко утерять. Вы должны просить, чтобы Бог сделал их более значительными для вашего сердца. Если вы утеряете их, то они могут больше не вернуться. Вы можете стать еще одной женой Лота - соляным столпом. Если вы утеряете их, то никогда не придете ко Христу и не спасетесь.
Грешники не приходят ко Христу, потому что против этого восстает их сердце.
Многие в какой-то степени пришли к осознанию своего заблудшего и гибнущего состояния, но еще не решились прийти к Иисусу Христу. Но не что-то во Христе мешает им, а нечто восстает в их собственном сердце. Христос открыт для всех - Он является той дверью, которую ни один человек не может закрыть. Они бы с радостью покоились в Нем, но их гордое сердце восстает против Него.
Для этого существует две причины:
1) Возможно, ваше беспокойство направлено на утверждение самоправедности, и поэтому вы слишком горды, чтобы прийти к Иисусу Христу. Так было с евреями. Они не только были невежественны относительно Божьей праведности, но и хотели утвердить свою самоправедность, и поэтому они не подчинились праведности Бога. Возможно, впервые пробудившись, вы подумали, что вскоре найдете свой путь к миру. Вы думали, что своими слезами, молитвами и исправлением своей жизни вы изгладите свои прежние грехи. Вы создали для себя фальшивого Христа, и по этой причине вы не любите истинного. Иисус говорит о вас: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Чтобы прийти ко Христу, вам придется оставить свою самоправедность, исповедать, что ваша мудрость - это безрассудство, смириться со своей ничтожностью и порочностью и согласиться с тем, что вся слава принадлежит Иисусу Христу. Но ваше гордое, обольстительное сердце восстает против этого, и вы погибаете, потому что "не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".
2) Есть еще одна причина, почему пробужденные души держатся вдалеке от Христа. Вы уже понимаете, что ваши покаяния, молитвы и изменения не сделают вас праведными в глазах Бога. Вы уже смирялись и исповедовали, что можете быть оправданными только благодаря послушанию и страданиям Сына Божьего. И вы уже так долго и смиренно ожидаете, что вам кажется - к этому времени Иисус Христос должен открыться вам. Другими словами: вы смирялись, чтобы сделать себя достойным Иисуса Христа. Увы, эта мысль содержит в себе еще больше гордости! Вы уже не стремитесь купить у Бога прощение своим смирением и слезами, а пытаетесь купить у Бога Христа своим смирением. Вы думаете, что ваше смирение и слезы заслуживают Христа, и таким образом пытаетесь заслужить прощение. Это тонкая ловушка дьявола, которая препятствует многим пробужденным душам прийти ко Христу без денег и серебра.
По этой причине многие души погибают на этом пути. Они исполняют печальные слова Христа: "Вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Таким беспокойным душам я бы оставил два наставления.
1) Вы должны желать прийти к Иисусу Христу, чтобы получить спасение. Вы не можете стать спасенным против своей воли. Некоторые люди надеются, что будут вознесены ко Христу вопреки своей воле. Это невозможно. Ной не был перенесен в ковчег, а Бог сказал ему: "Войди ты и все семейство твое в ковчег". Так же и народ Христа желает этого. Они идут добровольно, желая этого всем сердцем и душой. Они не только добровольно бегут от гнева, но и добровольно приходят к Иисусу Христу. Они предпочитают спастись Христом, а не каким-то другим путем. Если бы было десять тысяч других спасителей, они все равно выбрали бы Христа, так как Он - первый из десяти тысяч. Они чувствуют, что лучше быть ничем, но чтобы Христос был всем во всем.
2) Бог может лишь направить ваше желание прийти к Иисусу Христу: "Никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым", "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня". Только Бог должен раскрыть перед вами вашу виновность и наготу. Он должен заставить вас почувствовать вашу ничтожность, греховность и самоправедность. Он должен раскрыть вам красоту Христа: Его привлекательность и желанность. Он должен убедить вас, что лучше не брать себе славы, а позволить Христу обладать ею. Ищите учения Божьего! Просите день и ночь, чтобы учение Духа пребывало в вас: "Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне", "приходящего ко Мне не изгоню вон".
3. Грех, когда человек не приходит ко Христу.
Слова Христа полны пафоса, достаточного, чтобы разбить самое гордое сердце: "Вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".
Величие Спасителя демонстрирует, насколько греховно не прийти к Нему.
Он является вечным Сыном Божьим, которого презирают грешники. Иоанн свидетельствовал о Нем, чудеса свидетельствовали о Нем, Отец свидетельствует о Нем, каждая страница Писания свидетельствует о Нем. Но вы не приходите к Нему, чтобы иметь жизнь. Именно Сын Божий взял на Себя обязательство совершить все необходимое и умереть за грешников. А ты, трепещущий грешник, не почитаешь Его настолько, чтобы вверить Ему свою душу и положиться на Его завершенный труд. Как же мы спасемся, пренебрегая таким великим спасением?
Красота Спасителя демонстрирует, насколько греховно не прийти к Нему.
Мне кажется, что в этих словах звучит небесная мелодия: "Вы не хотите придти ко Мне". Я не знаю, что они выражают больше - глубокое возмущение оскорбленного Спасителя или нежное сострадание Того, Кто плакал об Иерусалиме на горе Елеонской. Как будто Он сказал: "Я оставил недра Отца, чтобы пострадать, истечь Кровью и умереть за грешников, даже самых отъявленных. Но ты, грешник, не хочешь придти ко Мне! Я искал заблудших овец в горах и долинах. Весь день Я протягивал руки к отвергающим и непокорным. Я призывал грешников и плакал о них. Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Да, братья, если грех против любви является самым черным под голубым небосводом, - то это ваш грех, потому что вы попираете ногами Кровь Сына Божьего и пренебрегаете нежным Духом благодати.
Чрезвычайное беспокойство некоторых грешников о своей душе увеличивает их грех.
Некоторые грешники сильно беспокоятся о своей душе, но не желают прийти к Иисусу Христу. Они ищут спасителя, но не хотят иметь Иисуса Христа. Нет ли среди вас таких, кто сделал бы все, что угодно для своего спасения, в то же время отказываясь принять Христа: "Но можно ли угодить Господу тысячами овнов или неисчетными потоками елея? Разве дам Ему первенца моего за преступление мое и плод чрева моего - за грех души моей?". Если бы мы сказали вам молиться и плакать - вы бы делали это, если бы мы сказали вам причинять страдания душе и телу и совершить паломничеству к Святой Земле - вы бы сделали это, если бы мы сказали вам жить подобно монахам и монашкам - вы бы делали это, как и тысячи других в наши дни. Но когда мы говорим вам: "Придите ко Христу!", - то вы не делаете этого. О, гордые, греховные, саморазрушительные сердца, вы бы выбрали любой бальзам, кроме бальзама Галаадского, любого спасителя, кроме Сына Божьего!
О, пусть эти слова нежного Спасителя пронзят самую сущность вашего сердца: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь"!

Церковь Святого Петра, 30 июля 1837 года.

43. Призвание жаждущих грешников

"В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил, говоря кто жаждет, иди ко Мне и пей"
Иоан.7:37
1. Добрая настойчивость Христа: "В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил".
В этом месте Писания говорится о великом празднике Кущей - одном из трех ежегодных праздников, когда мужчины со всей страны съезжались в Иерусалим. Они строили палатки или скинии из ветвей пальмы, оливы, мирта и ивы на плоских крышах своих домов, во дворах, на улицах и в садах. В них они жили семь дней. В это время священники и левиты учили и проповедовали народу, и это было великой радостью в глазах Господа. В последний, восьмой день, проводилось святое собрание, когда весь народ Божий собирался в доме Божьем, прежде чем отправиться домой. И именно в этот день Иисус встал и обратился к народу.
Обратите внимание, что именно тогда, когда народ со всей земли собрался вместе, Иисус встал и возгласил: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".
Иисус никогда не произносил слова праздно, если была хоть одна душа, которая слушала Его. Он никогда не использовал слова большей божественной силы, чем те, которыми Он разговаривал ночью с Никодимом или с Самарянкой у колодца. И в тот день, когда тысячи евреев собрались вместе, Иисус не мог не воспользоваться удачной возможностью - Он встал и возгласил. О, друзья мои, и сегодня Иисус стоит в переполненном собрании! Услышьте же и вы сегодня Его голос!
Заметьте, что люди собирались идти домой.
Это был последний день праздника, и все дворы храма были заполнены евреями со всех окраин страны. На следующий день они были бы в дороге, поэтому нельзя было терять времени, и нужно было говорить либо сейчас, либо никогда. Поэтому Иисус встал и возгласил. Я не сомневаюсь, что в тот день было много евреев, которые никогда больше не слышали голоса Спасителя, и поэтому я понимаю, о чем думал Христос, когда возвысил Свой голос: "Стоял Иисус и возгласил". Может быть, и сегодня здесь есть души, которые больше никогда не услышат о Христе. Для некоторых из вас это может быть последним днем праздника. И поэтому мы встаем и провозглашаем - мы возвышаем свой голос подобно трубе и говорим: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей"! Услышьте эти слова через вечность!
Заметьте, что и раньше Христос часто проповедовал им, но сейчас Он "встал и возгласил ".
Из стиха 14 мы узнаем, что с середины праздника (середины недели) Иисус начал учить в храме, и, конечно же, Он продолжал проповедовать и учить до последнего дня праздника. Одни восхищались, другие - роптали, а третьи искали возможности убить Его. Может быть, Его терпение истощилось? Нет, кто может познать долготерпение Сына Божьего? Ведь Он вполне обоснованно мог уйти навсегда и сказать: "Если вы не хотите, чтобы Я был вашим Спасителем, тогда Я не буду им. Я ухожу к Тому, Кто послал Меня". Чем более безразличными становятся евреи, тем более беспокойным становится Он. В последний день Он встал и воскликнул: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".
И сейчас Иисус тот же. Многие из вас на протяжении многих воскресений слушали Его слова. Весь день Он протягивал к вам Свои руки - с раннего утра Он посылал к вам Своих посланников. Но вы оставались бесчувственными и продолжали жить во грехе. А сейчас вы еще хуже, чем были в то время, когда впервые услышали их. Оставил ли вас Иисус? Нет, в последний день Он встает и возглашает - Он следует за вами до вашего смертного дня.
Некоторые из вас боятся, что теперь Иисус не примет вас, потому что вы так долго сопротивлялись Его словам -словно Он может сказать: "Я не буду вас слушать, Я смеюсь над вашими бедами, Я буду издеваться, когда придет ваш страх". Нет, не бойтесь. В последний день праздника Он встает и восклицает. Он говорит еще громче, еще яснее, еще доступнее, чем прежде. О, послушайте Его слова: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей"!
2. Иисус - скала, из которой течет вода.
Праздник Кущей должен был служить прообразом того времени, когда отцы еврейского народа жили в палатках в пустыне. Он должен был напоминать им, что они тоже являются странниками в пустыне и путешествуют в лучшую землю. Но на протяжении всего праздника Кущей не было символа, упоминающего об одном важном событии, - скале, давшей реки воды, когда по ней ударил Моисей. Чтобы восполнить его отсутствие, евреи в последний день праздника черпали воду золотым кувшином из источника в Силоаме и поливали ею утреннюю жертву, лежащую на алтаре. Они с радостью совершали этот обряд, размахивая пальмовыми ветвями и воспевая двенадцатую главу Исайи. И именно в этот день, и, возможно, в это же время Иисус, желая показать, что Он есть истинная Скала, стал посреди народа и воскликнул: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей!".
Иисус является такой скалой, так как Его Кровь пролилась за наш грех.
1) По скале ударили, прежде чем она дала воду. Так же было с Иисусом. Он был поражаем и уничижаем Богом. Он взял на Себя гнев Божий, и поэтому Его пролитая Кровь очищает от всех грехов. Если вы боитесь наказания Божьего, омойтесь в Его Крови - она течет из этой скалы.
2) Вода обильно полилась, когда Моисей ударил по скале. Это был полноводный поток, - его было достаточно для всего народа Израиля. Так же и Кровь Спасителя льется щедрым ручьем. Нет такого греха, который она не может омыть. Нет такого грешника, которого она не может достичь. Ее достаточно для всего Израиля.
3) Она постоянно пополнялась: "И все пили одно и то же духовное питие, ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос". Ветхий Завет не говорит отчетливо, что вода этой скалы действительно следовала за израильским лагерем, но некоторые образованные богословы считают, что так и было, - что вода продолжала течь по пути следования Израиля. Поэтому можно сказать, что скала следовала за ними. Так же и Христос. Он является Скалой, следующей за нами. Он подобен рекам воды на сухой земле. Вы можете вновь омываться в ней.
3. Все приглашены прийти к Иисусу и пить: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".
Иисус приглашает беспечных грешников прийти и пить.
Плотские люди довольно безразличны к своей душе и ко Христу. Они жаждут удовольствий, денег и мирских радостей, но они не стремятся ко Христу и всему небесному. Но Иисус хочет, чтобы мы громко взывали к таким душам: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Позвольте мне обратиться к вам. Вы не волнуетесь о своей душе, не стремитесь ко Христу, не желаете получить Его Святой Дух. Вы не жаждете ничего, за исключением вод этого мира. Вы вполне счастливы и своим местом, и самим собой. Но может настать день, когда ваша душа изнеможет и будет жаждать. Это может быть скоро! И вам Иисус говорит: "Помните, если вы почувствуете жажду, то приходите ко Мне и пейте". "Доколе, невежды, будете любить невежество? Доколе буйные будут услаждаться буйством? Доколе глупцы будут ненавидеть знание? Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью на вас дух мой, возвещу вам слова мои".
Иисус особенно приглашает прийти беспокойные, жаждущие души:
"Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Души, которые пробуждены Богом, жаждут по двум причинам.
1) Они жаждут прощения грехов, так как пробудились к познанию своего заблудшего состояния и им открылась тяжесть гнева Божьего. Они ходят от одной горы к другой в поисках места покоя, но не находят ничего. В конце концов, они останавливаются и садятся, утомленные и жаждущие. Они чувствуют, что все их поиски были напрасными, что своими силами они не могут приблизить мир Божий. Им кажется, что они уже оказались в том месте, где бесполезно просить каплю воды, чтобы остудить свой язык. Знакомо ли вам подобное состояние? Тогда Христос обращается именно к вам.
2) Они жаждут освободиться от греха. Чаще всего пробужденные души оставляют все явные грехи. Когда пробуждается пьяница или богохульник, то он оставляет свой явный грех, но это не означает, что его сердце изменилось. Наоборот, иногда в его душе появляются самые нечестивые и отвратительные мысли. Его сердце наполняется такими порочными желаниями, что его душа близка к безумию. Он скитается с горы на холм в поисках нового сердца, но ничего не находит. И тогда он садится, уставший и жаждущий. Чувствует ли то же самое кто-нибудь из вас? Это к вам обращается Христос: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".
О, жаждущие души, - поражаемые, мятущиеся и безутешные! Почему бы вам не прийти к Иисусу, к Скале, чтобы напиться? Один говорит: "Я слишком много согрешил и не осмеливаюсь прийти к Иисусу". Но разве вы не жаждете? Христос сказал: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Другой говорит: "Я грешил против Христа, мое ухо было глухим к Его предостерегающему голосу, я смеялся над Его посланниками и осквернял Его святыни - ел хлеб и вино, продолжая жить во грехе, и поэтому я не осмеливаюсь". Но разве вы не жаждете? Послушайте, что сказал Христос: "Кто жаждет...". Третий говорит: "Но я не желаю приходить ко Христу. Я имею гордое, неверующее сердце, и оно противится, чтобы я шел ко Христу. Поэтому я не осмеливаюсь смотреть на Христа". Но разве вы не жаждете? Христос приглашает не желающих или верующих, а жаждущих. Он говорит: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".
Жаждующие верующие приглашаются прийти к Иисусу.
Писание говорит, что в тот великий день праздника среди толпы было много уверовавших людей (ст. 31), и эти благословенные слова - "Кто жаждет" - также были предназначены для них. Все истинные верующие жаждут. Они путешествуют по пустыне, и поэтому им нужна Скала, которая следовала бы за ними. Если у вас нет жажды, то это - плохой признак. Истинные христиане подобны новорожденным младенцам - они нуждаются в чистом словесном молоке. Они нуждаются в частом питании и не могут жить без него. Тогда услышьте слова Христа: "Иди ко Мне и пей"!
1) Запомните, прежде чем напиться, вы должны прийти ко Христу. Только веря, что Христос - Спаситель, вы сможете получить Дух. Только в том случае, если ваш глаз устремлен на скалу, вы сможете напиться живой воды. Разве нет среди слушающих меня христиан, получивших очень мало Духа Божьего? Разве нет среди вас таких, которые часто демонстрируют жалкий, мирской дух, кто легко предается вспыльчивому, страстному духу? Почему так происходит? Вы не приходите к Иисусу, чтобы напиться. Ваш глаз веры не устремлен на Него. Вы не живете верою в Сына Божьего. Вы думаете жить свято, не приходя к Иисусу день за днем и час за часом. Вы не смотрите на Господа, нашу силу, сидящего одесную Бога, - и поэтому получаете мало Святого Духа.
2) Помните, что, придя к Иисусу, вы должны пить. О, как много людей приходит к Иисусу Христу, но они не пьют! Как мало христиан, подобных дереву, посаженному при потоках вод! Что бы вы подумали о евреях, если бы они отказались пить воду после того, как Моисей ударил по скале? Или если бы они лишь смочили водой свои уста? Но именно так происходит со многими христианами. Но угодно было Отцу, чтобы в Нем пребывала вся полнота. Ему был дан Дух без ограничений. Нам дано повеление черпать от Его полноты, но кто повинуется? Один на тысячу.
Сегодняшний христианин подобен человеку, имеющему до краев наполненный резервуар воды. Он может пить столько, сколько ему угодно, так как он никогда не сможет выпить всю воду. Но вместо того, чтобы питаться в полную силу текущим из резервуара потоком, он запруживает его и удовлетворяется несколькими просочившимися каплями. О, если бы все, пришедшие ко Христу, черпали от Его полноты! Не будьте скупыми с благодатью. Ее более чем достаточно до самой вечности. Во Христе сейчас та же вода, которая дала Павлу силу, Петру - смелость, а Иоанну -нежную привязанность. Почему ваши души пополняются не так щедро, как их? Потому что вы не пьете: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".
4. Все, кто пьет, становятся источниками, подобно Христу: "Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой" (Иоан. 7:38).
Святой Дух - неистощимый поток. Он не похож на те реки, которые текут по безжизненным пескам, пока не впитываются в землю и не исчезают. Совсем не таков поток благодати. От Иисуса Христа он течет во многие бесплодные сердца, но никогда не теряется в них. Он вновь появляется и из этого сердца течет потоком воды живой. Когда душа приходит к вере в Иисуса и начинает пить от Духа, то часто кажется, что Дух теряется в этой душе. Поток течет в такое бесплодное сердце, что требуется долгое время, прежде чем появятся плоды, но он никогда не теряется. Исполняются слова Писания: "Кто верует в Меня, у того... из чрева потекут реки воды живой".
Новая причина прийти ко Христу.
Если вы придете ко Христу и напьетесь, то станете источником - вы изменитесь по образу Христа. Нет ли здесь таких, кто живет в безбожной семье? Тогда придите к Иисусу и напейтесь! Вы станете источником благодати для вашей семьи. Через ваше сердце, слова и молитвы поток благодати потечет в сердца других. И таким образом те, кого вы любите больше всех в мире, получат благодать. О, придите к Иисусу и напейтесь! Многие из вас живут в безбожном окружении. Придите к Иисусу, напейтесь - и вы станете источником благодати для своих соседей. Из вас потекут реки воды живой. О, если бы все, кто знает Господа Иисуса, пили только от Его полноты, то даже это жалкое место могло бы стать садом Господним, щедро орошенным!
Еще одна проверка - пришли ли вы ко Христу.
Если вы уверовали в Иисуса, то получили Дух, и из вас должны течь реки воды живой. Так ли происходит с вами? Увы, как много людей ответит мне: "Нет, мы не знаем, что это означает"!
а) Нет ли среди слушающих меня таких, чье сердце больше напоминает вертеп зла, чем источник воды живой? Разве нет здесь таких, из чьего сердца текут воды, оскверняющие и отравляющие всякое место, куда они попадают? Разве нет здесь таких, из кого льются потоки мерзких фантазий и нечистых желаний? Разве нет таких, чьи уста сквернословят, чьи глупые, похотливые разговоры не подходят для христианина? Тогда ясно, что вы никогда не приходили к Иисусу, что река благодати никогда не поворачивали к этой порочной душе!
б) Нет ли здесь таких, кто напоминает запечатанный источник? Они вроде бы пришли к Иисусу, но из них не течет живая вода. Я сомневаюсь относительно вас. Каждый человек, уверовавший в Иисуса, должен получить Дух. Каждый, принявший Духа, свидетельствует об этом, посылая потоки воды живой. Не обманывайтесь, мои дорогие друзья. Кто делает правду, тот праведен. Если ваша жизнь мертва и бесполезна, то вы не христианин.
"Испытывайте самих себя, в вере ли вы? Самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть".

Церковь Святого Петра, 22 октября 1837 года.

44. Обличение о грехе

"И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде"
Иоан.1:68
Перед расставанием друзья становятся намного нежнее друг к другу, чем были раньше. Так же было с Иисусом. Он должен был оставить Своих учеников, и никогда еще Его сердце не переполнялось такими потоками небесной нежности по отношению к ним. Печаль охватила их сердца, божественное сострадание наполнило Его сердце: "Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел".
Конечно, и для Него самого лучше было уйти. Здесь Он прожил жизнь, полную лишений и боли, не имея места, чтобы приклонить свою голову, и, конечно же, Он был рад тому, что настало время Ему войти в покой. Он жил во тьме и нищете, Он предал хребет Свой биющим и ланиты Свои поражающим. И теперь Он с радостью ожидал возвращения к той славе, которую имел вместе со Своим Отцом до создания мира, когда все ангелы Божьи поклонялись Ему. Тем не менее, Он не говорит: "Лучше для Меня, чтобы Я пошел". Конечно, это было бы достаточным утешением для Его учеников. Но нет, Он говорит: "Лучше для вас, чтобы Я пошел". Он совсем забывает о Себе, думая только о Своем маленьком стаде, оставляемом здесь: "Лучше для вас, чтобы Я пошел". О, самый щедрый из Спасителей! Он заботился не только о Себе, но и о других. Он знал, что блаженнее давать, нежели принимать.
Он убеждает их, что будет лучше, если Он уйдет, приводя в качестве важного аргумента дар Духа. Интересно отметить, что Иисус пообещал им Духа еще раньше, в начале Своего разговора. В главе 14:16-18 Он говорит: "Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет. Не оставлю вас сиротами; приду к вам". И еще раз: "Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" (ст. 26).
В этом отрывке Он обещает Духа для их личного утешения и радости. Он обещает Духа как сокровище, которое они, и только они, могут получить, но "Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его...". "А вы знаете Его, - говорит Иисус, - ибо Он с вами пребывает и в вас будет".
Но в данном отрывке обещание отличается по своей сущности. Дух, обещанный Иисусом, предназначен не для них, а для мира, и представлен не как особенное сокровище, которое должно быть сокрыто в душе и о котором они могли бы размышлять с эгоистичной радостью, а как благословенная сила для труда и проповеди нечестивому миру вокруг них; не как источник вечной жизни, открывшийся в их душе, а как потоки живой воды, текущие через них, чтобы напоить высушенный и погибающий мир. Иисус не говорит: "И когда Он придет, то наполнит ваши сердца в избытке миром и радостью", а: "И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде".
Но немногим ранее Он говорил ученикам, что мир будет ненавидеть и преследовать их: "Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир" (Иоан. 15:19). Это было слабым утешением, тем более что именно этот мир был полем для их деятельности. Но теперь Иисус показывает, каким благословенным даром будет Дух, так как через их проповедь Он будет работать в сердцах тех, которые ненавидят и преследуют их: "Он обличит мир о грехе".
Так было всегда. В Книге Деяния, 2 Писание говорит, что, когда Дух сошел на апостолов, толпа насмехалась над ними, говоря: "Они напились сладкого вина", но когда Петр начал проповедовать, то через его проповедь в сердцах этих насмешников начал работать Дух. Он пронзил их сердца, и они воскликнули: "Что нам делать, мужи братия?". И в тот же день три тысячи душ обратилось к Богу. Так было со стражником в Филиппах, который, скорее всего, был черствым и жестоким к апостолам, так как он засадил их во внутреннюю темницу и ноги их забил в колоду. Но Дух открыл его ожесточенное сердце и с помощью тех же апостолов, которых стражник ненавидел, привел ко Христу.
Так же, братья, происходит и до сегодняшнего дня. Мир ни на йоту не стал больше любить служителей Христа. Мир остался таким же, как и во дни Христа. Это слово еще никто не вычеркнул из Библии: "Желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы". Мы ожидаем, как и Павел, что большинство из слушающих ненавидит нас. Как и Павел, мы уверены, что чем больше мы любим вас, тем меньше любите вы нас, но это нас не трогает. Мы угнетаемы, но не в отчаянии, так как знаем, что послан Дух для обличения мира, и не боимся тех, кто считает нас врагами, потому что сегодня мы говорим вам истину, которая с помощью Святого Духа, среди ненависти и холодного безразличия, сможет обличить вас о грехе и заставит воскликнуть: "Государи мои! Что мне делать, чтобы спастись?".
1. Первая работа, совершаемая Духом, - обличение о грехе.
Кто обличает о грехе: "Он пришед обличит мир о грехе... что не веруют в Меня".
Интересно отметить, что везде, где Библия упоминает о Святом Духе, о Нем говорится словами любви и нежности. Мы часто читаем о гневе Бога Отца, как, например, в Послании Римлянам, 1: "Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков". Мы также часто читаем о гневе Бога Сына: "Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем", или же: "Явление Господа Иисуса с неба... в пламенеющем огне совершающего отмщение". Но мы нигде не можем прочитать о гневе Бога Святого Духа.
Он сравнивается с голубем - самым нежным из всех творений. Он теплый и нежный, как дыхание: "Иисус... дунул, и говорит им: примите Духа Святого". Он нежен, как выпавшая роса: "Я буду росою для Израиля". Он мягкий и нежный, как масло, поэтому Его называют "елеем радости". Наилучшее масло, которым совершали помазание первосвященников, было прообразом Духа. Он приятно освежает, подобно бьющему источнику: "Вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную". Его называют "Дух благодати и умиления".
Его нигде не называют Духом гнева. Его называют "Утешитель, Дух Святый". Его нигде не называют мстителем. Писание говорит, что Он стенает в сердце верующего, "помогая ему в немощи", а также очень помогает ему в молитве. Библия также говорит о любви Духа, но нигде - о гневе Духа. Писание говорит о том, что Его обижают - "И не оскорбляйте Святого Духа Божия", Ему противятся -"Вы всегда противитесь Духу Святому", Его угашают -"Духа не угашайте". Это все признаки нежности и любви Духа.
Ему нигде не приписываются признаки разгневанности и мстительности, и, обратите внимание, как этот благословенный Дух начинает Свою работу любви - Он обличает о грехе. Даже Он - мудрый, могущественный, нежный и любящий - не может убедить несчастное греховное сердце принять Спасителя, не открыв вначале его раны и не обличив его в том, что оно гибнет.
А теперь, братья, я спрашиваю вас, не должен ли верный служитель Христа поступать так же? Да, братья, если Святой Дух, чье дыхание - одна лишь нежность и любовь, посланный Иисусом в мир, чтобы привести людей к вечной жизни, - если Он начинает в каждой душе работу по спасению с обличения во грехе, - то почему вы вините служителя Христа, когда он начинает действовать таким же образом? Почему вы говорите, что мы грубые, резкие и жестокие, когда мы начинаем говорить вам о ваших душах, обличая вас во грехе? "Неужели я сделался врагом вашим, говоря вам истину?".
Разве вы называете жестоким хирурга, приходящего для обработки гниющей раны, когда он срывает отвратительные повязки, наложенные вокруг нее неумелой рукой, когда он оставляет открытой полость вашей раны и показывает вам ее яд и отравляющую силу? Разве все это время эта рука не была рукой нежности и любви? Разве вы называете жестоким мужественного мужчину, который, увидев охваченный огнем дом и вырывающееся из каждого окна пламя, желает разбудить спящих обитателей, врывается через запертую дверь, разрывает занавески и энергично трусит спящих, умоляя их проснуться и бежать? Еще мгновение - и он погибнет. Но разве вы называете его жестоким или говорите, что этот посланник милосердия выражается слишком громко и примитивно? Нет. "Кожа за кожу, а за жизнь свою отдаст человек все, что есть у него".
Почему же тогда, братья, вы обвиняете служителя Христа, когда он обличает вас во грехе? Может, вы думаете, что рана от греха является менее ядовитой или смертельной, чем плотская? Может, вы думаете, что пламя ада вынести легче, чем пламя земное? Дух любви начинает в вас работу, обличая вас во грехе. И разве мы не являемся такими же посланниками любви, совершая то же самое? Тогда не говорите, что мы стали вашими врагами, потому что говорим вам истину.
2. Что такое обличение о грехе? Я начну с того, что покажу вам, что им не является.
Это не просто уколы совести.
Хотя человек чрезвычайно пал, но в каждом сердце Бог оставил природную совесть, чтобы говорить с ним. Некоторые люди своими постоянными грехами сжигают совесть, словно каленым железом, и в результате она становится мертвой и бесчувственной. Но большинство людей не осмеливается открыто грешить, так как часто ощущает уколы совести. Когда человек без свидетелей совершает убийство или воровство, - совесть делает из него труса. Он боится и трепещет. Он чувствует, что согрешил, и опасается, что Бог отомстит ему. Но не о таком обличении здесь говорится - это естественное действие, происходящее в каждом сердце, но обличение о грехе - это сверхъестественная работа Духа Божьего. Если вы ощущали всего лишь нападки совести, то еще не были обличены о грехе.
Это не впечатления, производимые воображением.
Иногда, совершая страшный грех, перед людьми встают пугающие образы Божьего гнева, основанные на их воображении. В ночное время они особо фантастичны. Грешники видят под собой пылающее пламя ада, или же им кажется, что они слышат страдальческие вопли, рассказывающие о приближающемся несчастье, или им кажется, что они видят мрачное лицо Иисуса во гневе, или же им снятся ужасные картины приближающейся мести. Это так же является естественной реакцией, а не сверхъестественной работой Духа. Если у вас ничего нет, кроме этих воображаемых ужасов, то Дух Божий еще не трудился над вами.
Это не просто знание того, что Библия говорит о грехе.
Многие необращенные люди читают Библию и знают, что она говорит о таких, как они. Они здравомыслящие люди. Они хорошо знают, что живут во грехе и что наказание за грех - смерть. Один человек продолжает давать клятвы, читая и хорошо понимая слова Библии: "Не клянитесь вовсе", "ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно". Другой человек живет по похотям плоти, читая Библию и правильно понимая ее слова: "Никакой нечистый... не имеет наследия в Царстве Христа и Бога". Привычкой еще одного человека стало забывать о Боге - он не вспомнит о Нем с восхода и до захода солнца, хотя и читает: "Да обратятся нечестивые в ад, все народы, забывающие Бога". Именно таким образом большинство необращенных людей знают и о своих грехах, и о расплате за грехи. Но это далеко от обличения о грехе. Это естественная работа разума. А обличение о грехе - это работа Бога, совершаемая в вашем сердце. Если вы знаете лишь то, что являетесь грешниками, то еще не были обличены о грехе.
Обличение о грехе - это не ощущение мерзости греха.
Дитя Божье чувствует это. Эта душа видела красоту и совершенство Бога, - поэтому грех мерзок в ее глазах. Но необращенный человек не видит ни красоты, ни совершенств Бога, и поэтому Дух не может его заставить почувствовать мерзость греха. Когда вы выходите из ярко освещенной комнаты на улицу, в темноту, то ночь кажется вам непроглядной. Так же происходит и с чадом Божьим. Когда верующий побывал за завесой, в присутствии примиренного Бога, и увидел во всей полноте Отца света, пребывающего в сиянии недоступной и полной славы, а затем он обращает свой взгляд внутрь и видит свою греховную душу, - грех кажется ему черным, низким и отвратительным. Но необращенная душа никогда не была в присутствии примиренного Бога, и поэтому грех не может быть черным и мерзким в ее глазах. Если вы попробовали что-то очень вкусное и приятное, а затем начинаете пробовать другие блюда, то они кажутся вам безвкусными и неприятными. Так же происходит с чадом Божьим, вкусившим и познавшим, что Бог милостив, - привкус греха в его сердце становится для него тошнотворным и мерзким. Но необращенный человек никогда не вкушал сладости любви Божьей, и поэтому он не может почувствовать отвратительность и мерзость греха. И, следовательно, здесь говорится не об этом обличении о грехе.
Что же тогда обличение о грехе? Это ощущение того, насколько ужасен грех.
Это не просто знание того, что мы имеем много грехов и гнев Божий направлен против них, а это ощущение сердца, что мы находимся во власти греха.
Еще раз: это не ощущение мерзости греха, которое присуще лишь детям Божьим, а ощущение того, насколько ужасен грех, - каким позором он является для Бога и какой гнев он навлекает на душу. О, братья, обличение о грехе - это не легкий и естественный труд, совершаемый в сердце человека! Есть великая разница между знанием и пережитым опытом. Есть великая разница между знанием того, что уксус - это кислота, и фактическим испытанием и ощущением того, что он есть кислота. Есть великая разница между знанием того, что огонь может сжечь нас, и фактическим ощущением боли от ожогов. Точно так же существует огромная пропасть между знанием, насколько ужасны ваши грехи, и ощущением того, насколько они ужасны. Вы напрасно читаете свою Библию и слушаете наши проповеди до тех пор, пока Святой Дух не даст чувств вашим мертвым сердцам. Самые простые слова не пробудят вас до тех пор, пока вы находитесь в своем плотском состоянии. Если бы мы могли с доступностью арифметики доказать вам, что гнев Божий пребывает на вас и ваших детях, то и тогда вы остались бы сидеть неподвижно и забыли бы об этом еще не дойдя до своих дверей. Да, братья, только Тот, Кто сотворил ваше сердце, сможет оказать воздействие на него. Дух обличает о грехе.
Знайте об истинной силе прочитанного и проповеданного Слова. Оно является всего лишь инструментом в руках Бога. Само по себе оно не содержит силы и может вызывать лишь естественные впечатления. Это - молот, но именно Бог должен разбить им ваши сердца. Это - огонь, но именно Бог должен зажечь его в вашей груди. Без Него мы можем дать вам всего лишь знание того, насколько ужасно ваше состояние, но только Бог может дать вам чувства и возможность ощутить весь ужас вашего положения. Самая сильная проповедь в мире сможет всего лишь произвести впечатление, но если через нее работает Бог, тогда самое слабое слово производит сверхъестественное воздействие. Многие обычные проповеди были тем средством, с помощью которого Бог обращал души. Дети Божьи, молитесь день и ночь, чтобы Бог поднял Свою руку!
Знайте, что обращение не зависит от вас. Именно Святой Дух обличает о грехе, и Он является свободной действующей силой. Этот Дух всемогущий и Он нигде не обещал трудиться по просьбе необращенных людей. Многих Он помилует, многих - ожесточит. Возможно, вы считаете, что можете получить ощущение греха прямо сейчас, а затем прийти, покаяться и спастись от гнева Божьего. Но помните, что Дух не приходит по вашей просьбе. Он не является вашим слугой. Многие надеются обратиться к Богу на своем смертном одре, но, оказываясь на пороге смерти, не обращаются к Нему. Если Святой Дух работает с вами сейчас, не огорчайте Его, не противьтесь Ему, не угашайте Его, потому что Он может больше не вернуться.
3. Я приступаю к аргументу, который использует Дух. Имеется два аргумента, посредством которых Дух чаще всего дает людям ощущение ужасности греха.
1) Закон: "Закон был для нас детоводителем ко Христу", "но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом". Грешник читает закон о великом Боге, сотворившем небеса и землю. Дух Божий пробуждает его совесть, и теперь он видит, что закон осуждает всю его жизнь. Закон велит ему любить Бога, а его сердце говорит ему, что он никогда не любил Бога и у него никогда не было почтения к Богу. Дух убеждает его, что Бог - ревнитель, что Его честь требует соблюсти закон и уничтожить грешника. Дух убеждает его, что Бог справедливый, что Он никоим образом не может освободить виновного. Дух убеждает его, что Он есть Бог истины и Он должен будет исполнить Свои угрозы: "Он ли скажет и не сделает?". Уста грешника замолкают, и он стоит виновный перед Богом.
2) Второй аргумент - это Евангелие: "Потому что не веруют в Меня". Это самый сильный из всех аргументов, и поэтому здесь Христос выбирает именно его. Грешник читает в Слове, что "верующий в Сына имеет жизнь вечную", и теперь Святой Дух обличает, что он никогда не веровал в Сына Божьего. Конечно, он не понимает, что это значит, так как обличение впервые открывается его сердцу: "Не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем".
Чем более прославленным и божественным является Спаситель, тем больше обличается неверующая душа о своей гибели, так как не имеет Спасителя. Грешник явно видит, что Христос является могучим ковчегом, плывущим среди потоков гнева Божьего, он видит, как счастлива и беспечна та небольшая группа, которая собралась внутри. Но от этого он лишь скрипит зубами, так как его нет там, а волны и лавины накрывают его. Он слышит, что Христос все время протягивал руки к отъявленным грешникам, не желая ничьей гибели, но тогда он не отдавал себя в эти руки. А теперь он чувствует, что Христос может смеяться над его бедствием и глумиться над его страхами. Да, друзья мои, как часто на смертном одре, когда природные страхи совести сопутствуют Духу Божьему, а мы говорим о Христе: о Его любви, о Его искупительной Крови, о прибежище, которое мы имеем в Нем, и о том, как счастливы и хранимы те, кто в Нем; как часто умирающий грешник отвергает все страшным вопросом: "Но разве я во Христе!". Чем больше мы говорим о Спасителе, тем больше усиливаются их страдания, так как они чувствуют, что отказали этому Спасителю. Какое же значение тогда приобретают эти слова: "И Он пришед обличит мир о грехе, что не веруют в Меня".
Друзья мои, многие из вас знают, что никогда не верили в Иисуса, но это не беспокоит вас. Вы спокойно сидите, едите вашу пищу и крепко спите ночью. Хотите знать, почему? Вас никогда не обличали о грехе. Святой Дух никогда не работал в вашем сердце. О, если бы Дух Иисуса подобно яростному ветру ворвался в ваши сердца, то какой ужасной была бы для вас мысль, явившаяся сегодня ночью, - вы не имеете Христа! Вы бы потеряли аппетит к мирской пище, вы не смогли бы отдыхать в постели, вы не осмелились бы больше жить во грехах. Все ваши прошлые грехи встали бы перед вами, как видения зла. Куда бы вы не пошли, перед вашими глазами были бы слова: "Без Христа, без надежды, без Бога в мире". И если бы ваши мирские друзья попытались разогнать ваши страхи и сказали бы о вашей порядочности - что вы не такие плохие, как ваши соседи, что многие боялись бы, если бы это было правдой, - вы бы прогнали их прочь и, закрыв уши, воскликнули: "Раз есть город-убежище, куда я еще не бежал, значит есть мститель за кровь. Раз есть ковчег, значит должен быть и надвигающийся потоп. Раз есть Христос, то значит должен быть ад для отвергающих Христа".
Некоторые из вас могут быть под обличением о грехе - вы чувствуете, как ужасно быть без Христа и осознаете свое беспомощное положение. Тогда:
1) Будьте благодарны за работу, совершаемую Святым Духом: "Не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой". Бог привел вас в пустыню, чтобы привлечь и сказать вашему сердцу о Христе. Таким путем Он начинает работу в каждой душе, спасая ее. Никто не пришел ко Христу, не будучи вначале обличенным о грехе. Все, кто сейчас на небесах, именно так начинали свой путь. Благодарите за то, что вы не мертвы, как окружающие вас люди.
2) Не забывайте об этих обличениях. Помните, что их легко растерять. Уйдите с головой в работу, работайте даже по воскресеньям - и очень скоро вы отойдете прочь. Начните слегка потакать своим чувственным удовольствиям, развлекитесь немного со своими друзьями - и вскоре вы будете так же счастливы и беспечны, как и они. Если вы любите свою душу, бегите от всего этого, не останавливайтесь. Читайте книги, которые поддерживают ваше беспокойство, держитесь служителей, которые возбуждают ваше беспокойство. Более всего просите Святой Дух, Который посылает это обличение, чтобы Он поддерживал его. Кричите днем и ночью, чтобы Он не позволил вам умереть без Христа! О, разве заснули бы вы, находясь над адом?
3) Не успокаивайтесь, имея эти обличения. Вы еще не спасены. Многие шли этим путем, но в конце погибли. Многие были обличены, но не обратились к Богу. Многие растеряли свои обличения и вновь погрязли в грехах. "Вспоминайте жену Лотову". Вы не спасены до тех пор, пока не окажетесь внутри овчарни. Христос - ее дверь. "Подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам, многие поищут войти и не возмогут".

Данди, 4 февраля 1837 года.

45. Обличение о праведности

"И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде"
Иоан.16:8
В моей предыдущей проповеди, посвященной этому отрывку Писания, мы увидели, что первая работа, совершаемая Святым Духом в сердце грешника, - это обличение о грехе, когда человек начинает чувствовать чудовищность своих грехов и свое безнадежное, погибающее состояние. И из этого я делаю вывод, что обязанность всех верных служителей - поступать так же, что если Дух нежности и любви, начиная Свою работу в душе, побуждает ее к глубокому ощущению греха и будущего гнева, то нас не нужно называть жестокими, бессердечными, слишком резкими и прямыми, если мы совершаем то же самое, обличая вас во грехе и показывая каждой необращенной душе, насколько безнадежно ее положение...
Но сейчас я приступаю ко второй работе, совершаемой Духом, из-за которой Его называют Утешителем: "Он обличит мир о правде". Вначале Он сокрушает кости ощущением греха, а затем показывает доброго Врача, и кости, сокрушенные им, радуются. Вначале Он явил приближающийся гнев Божий, и грешник понял, что ему некуда бежать, - а затем открыл тайный покой и прошептал: "Поднимайся сюда, здесь ты сможешь спрятаться от гнева Господа". Вначале Он послал свет в душу грешника и дал ему увидеть, что каждый поступок его жизни осуждает его, что напрасно искать в ней праведности - а затем освещает фигуру Спасителя и говорит: "Посмотри сюда". Он указывает на страдания и послушание Спасителя и говорит: "Все это принадлежит тебе, если ты уверуешь в Иисуса". Таким образом Святой Дух подводит душу ко Христу. Она принимает Его и вступает в завет со Христом, который доступен в Евангелии. Вначале Дух пробудил душу, а затем утешил ее. И это четко показывает, что верный служитель должен поступать так же - приводить обремененные души ко Христу. Он должен указывать не только на приближающийся поток гнева Божьего, но и на ковчег, доступный каждому; не только на грозящую бурю, но и на крепкую спасительную башню; направлять глаз верующего не только внутрь, на его грех и ничтожность, но и на истекающего Кровью, умирающего, воскресшего, царствующего Спасителя.
Братья, не тот служитель Христа, который пугает и пробуждает вас, указывая лишь на первую работу Духа -обличая вас во грехе, но при этом умалчивая о второй работе Духа и не обличая вас о праведности. Такой служитель подобен хирургу, который срывает повязки и обнажает ваши самые глубокие язвы, а затем оставляет вас, подобно Израилю, с открытыми ранами - не перевязанными и не залеченными мазями. Он подобен человеку, который будит вас, когда ваш дом охвачен огнем, и покидает вас, не указав пути к бегству.
Братья, давайте лучше научимся следовать за благословенным Святым Духом, Утешителем. Он вначале обличает о грехе, а затем - о праведности. Так же должны поступать и мы: вначале пробуждать душу к осознанию отвратительности греха, а затем открыть двери прибежища и сказать: "Входи", "укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев".
Я знаю, что многие из вас обижаются из-за того, что мы проповедуем Христа самым порочным грешникам. Так же было с фарисеями, а среди нас, несомненно, есть фарисеи. Когда мы приходим в логово разврата и порока и с нежностью говорим об искупительной любви Спасителя, о том, что гнев Божий пребывает на грешниках, но Христос, Спаситель, доступен для таких, как они; или же когда чадо греха и страданий приходит к нам, и служитель Христа открыто говорит о гневе Божьем, а затем с любовью, просто рассказывает о сострадании Христа и предлагает праведность, - то как часто добродетельные и пристойные мирские люди оскорбляются! Только представьте, тот же самый Спаситель свободно предлагается и им, и отбросам зла! Они не в силах этого вынести. "Что! - кричат они, - вы предлагаете этим несчастным Спасителя до того, как они изменили свою жизнь, прежде, чем они изменили свой характер?". "Да", - говорю я. Не здоровому нужен врач, а больному. И я прошу вас заметить, что именно так работает Дух Божий.
Этот Дух - Святой, Его чистым очам не свойственно глядеть на злодеяния. Он освящает всех, кто в Иисусе. Но когда Он обличает грешника во грехе, то Его следующая работа - сказать о мире и обличить грешника о правде. Если вы спросите меня, почему я не говорю чаду греха и стыда: "Пойди и изменись, стань честным и чистым, и тогда я приглашу тебя к Спасителю", то я отвечу: "Потому что даже Дух, Святой Дух освящающий, поступает не так". Он вначале приводит душу в пустыню, а затем приглашает ее прийти ко Христу. Вначале Он заключает душу с чувством вины в тюрьму, а затем открывает дверь, являя Христа открытым прибежищем для отъявленных грешников.
Братья, не забывайте, что вначале Он утешает, а потом освящает. И поэтому не обличайте нас, посланников Христа, в том, что мы идем по стопам благословенного Духа. Даже если Он, Святой Освящающий Дух, чье само дыхание - святость, даже если Он приглашает самых низких грешников облечься в эти прекрасные одежды божественной праведности Христа, то не говорите, что мы покровительствуем греху и являемся врагами пристойности, раз мы несем самым отъявленным грешникам эти слова: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься".
1. Что это за правда?
Это праведность Христа, пострадавшего за грешников. Правда означает праведность перед законом. Если человек никогда не нарушал закон, а был полностью послушен ему, то этот человек праведный. Праведность включает в себя: во-первых, свободу от вины, и, во-вторых, достоинство в глазах Бога.
Например, мы можем назвать праведным ангела Божьего по двум причинам.
Во-первых, потому что он никогда не нарушал закона Божьего. Он никогда не любил того, что Бог не велел ему любить. Он никогда не делал того, что Бог не говорил ему делать. Поэтому на его белоснежной одежде нет ни одного пятна вины.
Во-вторых, потому что он исполнил закон Божий. Он во всем повиновался святой воле Божьей. Он с готовностью простирал свои крылья, исполняя каждое повеление Отца, служа день и ночь наследникам спасения. Его пищей и питьем было совершать волю Отца Небесного. И поэтому он не только сохранил в чистоте свои белоснежные одежды, но и приобрел лавровый венец послушания. В глазах Бога он достоин. Бог улыбается по мере его приближения. Вместе обе характеристики составляют праведность в глазах Бога.
Мы можем назвать праведным Адама до грехопадения.
Во-первых, из-за того, что он не грешил. Он не знал чувства вины. Руки Творца создали его чистым и непорочным. Как спокойные реки рая отражали голубизну небес, так и умиротворенная душа Адама отражала благословенный образ Бога. Его душа была такой же незапятнанной, как белые одежды ангелов. Все его мысли были направлены к небесам. Он ни мыслью, ни словом, ни делом не нарушил закон Божий. Он желал того же, что и Отец. Его совесть не знала греха.
Но, во-вторых, он не приобрел праведности человека, повинующегося закону и исполнившего закон. Он был помещен в рай, чтобы приобрести эту праведность. Он был облачен в чистые и святые одежды, чтобы, подобно святым ангелам, получить лавровый венец послушания. Но человек согрешил, не приобретя заслуживающей одобрения праведности в глазах Бога. А только эти две характеристики вместе составляют праведность в глазах Бога.
А теперь я покажу, что праведность Христа, предлагаемая грешникам, включает эти характеристики.
Во Христе мы получаем свободу от чувства вины, так как Он пошел к Отцу. Когда Он пришел в этот мир, то Он не был свободен от вины. У Него не было своих грехов. Даже в утробе матери Он назывался: "раждаемое Святое". Но каждому Его дыханию в этом мире сопутствовала тяжесть вины. Он был виновен, будучи младенцем в яслях. Он был виновен, став Мужем скорбей и познав горести. Он был виновен, когда, уставший, присел у колодца. Он был виновен, когда страдал в Гефсиманском саду и Его пот был подобен каплям крови. Он был виновен, страдая на кресте. Он не имел Своего греха, но послушайте Его слова: "Окружили меня беды неисчислимые; постигли меня беззакония мои, так что видеть не могу: их более, нежели волос на голове моей; сердце мое оставило меня".
Откуда мы знаем, что Христос был виновен?
1) Потому что Он страдал от боли. В яслях Он выстрадал боли младенчества. Он страдал от усталости, голода, жажды. Он страдал в Гефсиманском саду и на кресте. А у Бога всегда связаны вина и боль. Если бы не было вины, то не было бы и боли.
2) Потому что Бог отвернулся от Него: "Боже Мой, Боже Мой!". Бог отворачивается только от виновных, а Христос взял на Себя грехи многих. Вина переполняла Его. Он был так же виновен в глаза Бога, как если бы совершил все грехи Своего народа. Поэтому стоит ли удивляться, что Бог отвернулся от Своего собственного Сына?
Но теперь Христос свободен от вины. Он воскрес и отправился к Отцу. Если человек, имевший долг, возвращает его, тогда он свободен от долга. Так и Христос, находясь под тяжестью наших грехов, выстрадал все наказание, и теперь свободен. Он воскрес - и Его нет с нами. Если человека высылают за пределы страны на долгое время, то по закону он не имеет права вернуться до истечения срока наказания. Но когда время минуло, тогда в глазах закона он свободен от вины и может вернуться домой, в свою страну. Так же и Христос был выслан из недр Своего Отца на время. Бог отвернулся от Него. Но когда Иисус понес все наказание, возложенное на Него Отцом, тогда Он освободился от вины и получил право вернуться. Тогда Он воскрес и вновь вернулся в недра Отца, откуда пришел.
Разве ты не видишь теперь, трепещущий грешник, что во Христе можно обрести свободу от вины? Он абсолютно свободен, Ему не придется больше страдать. Теперь на Нем нет греха, и когда Он придет вновь, то будет без греха. Если ты станешь одним целым с Ним, то также освободишься от вины. Ты станешь таким же свободными, как Христос. Ты будешь так же далек от наказания, как если бы был на небесах с Иисусом. Если вы верите во Христа, то вы с Ним одно целое и являетесь членом Его тела. И как Христос, ваша Глава, твердо перешел от тьмы гнева Божьего к свету Его лица, так и вы, верующие, перешли от тьмы к чудесному свету Божьему. О, какие благословенные слова сказал Христос перед вознесением на небеса: "Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему"! Бог является теперь нашим Отцом так же, как и Отцом Христа.
Что хорошего для меня в том, что Христос свободен от вины?
Христос предлагается вам как Спаситель. Христос был абсолютно послушен, так как Он отправился к Отцу, и Его нет с нами. Иисус пришел в этот мир не только, чтобы страдать, а чтобы действовать; не только, чтобы быть умирающим, но и действующим Спасителем; не только, чтобы понести на Себе проклятие, которое Адам внес в этот мир, а чтобы быть послушным, чего не сделал Адам. От колыбели и до креста Иисус всем сердцем повиновался воле Бога.
Придя в этот мир, Он сказал: "Вот, иду; в свитке книжном написано о Мне: Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце". В середине Его служения Его мысли не изменились. Он говорит: "У Меня есть пища, которой вы не знаете... Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его". И оставляя этот мир, Он произнес такие слова: "Я совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить". Поэтому верны слова апостола, сказавшего, что Он был "послушным даже до смерти". Сущность всего закона сводится к двум заповедям: чтобы мы любили Бога и чтобы мы любили своих близких. Христос исполнил это.
1) Он абсолютно любил Бога, и поэтому Бог в 90 Псалме говорит: "За то, что он возлюбил Меня, избавлю его; защищу его".
2) Он любил Своего ближнего как самого Себя. Только из любви к людям Он пришел в этот мир. Все, что Иисус совершил и выстрадал в эхом мире, Он сделал из любви к ближнему. Именно из любви к людям Он совершил основную часть Своего служения - отдал Свою жизнь. Это было особым поручением, с которым Он прибыл в этот мир. Это было самым сложным и страшным повелением, которое Бог возложил на Него, и Он повиновался Отцу.
Но до того, как Иисус был предан, Бог дал Ему видение Своего будущего гнева. В Гефсиманском саду Он преподнес Христу чашу и показал, что в ней не было ни капли милости. Но Христос повиновался. Его человеческая природа пыталась избежать этой участи, и Он взмолился: "Если возможно, да минует Меня чаша сия", но Он ни на минуту не отклонился от совершенного послушания и добавил: "Впрочем не как Я хочу, но как Ты".
Вот каким было послушание Христа, и мы знаем, что оно было совершенным. Во-первых, потому что Он был Сыном Божьим, и все, что Он делал, было совершенным. Во-вторых, потому что Он отправился к Отцу. Он вознесся в присутствие Бога. И как же Отец принял Его? Об этом написано в 109 Псалме. Открылись двери небесные, и нам позволено услышать те слова, которыми Бог встречает Своего Сына: "Сказал Господь Господу моему: седи одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих".
Поэтому мы видим, что Бог не отослал Сына прочь, как повиновавшегося не достаточно совершенно. Бог не изгнал Его, как недостойного быть принятым на небесах. А Бог превознес Его - решил, что Иисус заслуживает высоких почестей и достоин сидеть на троне одесную Отца. Теперь мы явно видим, что Отец принял Христа, что праведность Иисуса - самая прекрасная и божественная в глазах Бога Отца!
Послушай же, трепещущий грешник! Эта праведность предлагается тебе. Она совершалась для таких же грешников, как ты, а не для других. Она предназначена, чтобы покрыть обнаженного грешника. Эта одежда шита золотом. Это брачная одежда из виссона белого и чистого. О, облекитесь в Господа Иисуса! Зачем отказываться от милостей? Уверовав, вы станете одним целым со Христом и не только получите прощение, как я показал вам ранее, но и станете праведными в глазах Бога. Вы не только никогда не попадете в ад, но и обязательно будете перенесены на небеса, так как Христос уже там.
Станьте одним целым со Христом, и в тот же момент вы станете приемлемыми в глазах Бога благодаря Его одеждам, надетым на вас. Вы станете такими же приемлемыми в глазах Бога, как и Сын Человеческий, Его Возлюбленный, Который сидит от Него по правую руку. Так же, как и Христу, вам будет дан Дух. Иисусу дан елей радости, которым Он помазан более соучастников Своих. Вы будете иметь венец славы так же, как сейчас имеет его Христос. И как Христос сейчас восседает на троне Своего Отца, так и вы будете сидеть на троне Христа. О, рыдай от радости, счастливый верующий! Пой в веселии сердца: "Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем".
2. Что такое "обличение о правде"?
Я покажу вначале, что не является обличением о правде.
Это не впечатления вашего воображения. Воображение часто рисует людям картины ужасов, и точно так же оно представляет им Христа и славу тех, кто пребывает в Нем. Иногда им кажется, что они видят Христа своим телесным взглядом, или они думают, что слышат слова, рожденные их разумом, рассказывающие о красоте Христа. Но это не обличение о правде. Безусловно, такие явления могут сопровождать истинное обращение. Это вполне возможно: и Стефан, и Павел видели Христа, и многие из вас помнят необычайный пример чего-то подобного, имевший место в недалеком прошлом. Но хотя это и возможно, одно можно сказать наверняка: обличение о правде чрезвычайно отличается от этого. Оно более возвышенно и важно и дается лишь Духом Божьим. Блаженны не видевшие и уверовавшие.
Это не откровения о новых истинах, отсутствующих в Библии.
Когда Дух являл Христа апостолам и пророкам Ветхого Завета, Он также открывал им истины о Христе. Но когда Он обличает грешника о праведности Иисуса, то Он совершает этот труд, раскрывая истины Библии. Если бы Он являл новые истины, тогда мы могли бы отложить Библию, сесть в одиночестве и ожидать, когда Дух сойдет на нас. Но это противоречит Библии и духовному опыту. Давид молился: "Открой очи мои, и увижу чудеса...". Какие чудеса? Не на небесах или под землей, а "...чудеса закона Твоего". Именно через истину Дух всегда совершает работу в наших сердцах: "Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина". Поэтому если вы ищете обличений о правде, то должны искать не новых истин, отсутствующих в Библии, а божественного света, которым освещены старые Библейские истины.
Это не познания разума о том, что Библия говорит о Христе и Его праведности.
Большинство необращенных людей читает свои Библии, и многие из них хорошо понимают доктрину вмененной праведности. Все пробужденные души с большим волнением читают свои Библии, много молятся и плачут, и кажется, что они очень хорошо понимают истину об абсолютной достаточности праведности Христа. Но все-таки они не могут вступить в союз с Иисусом и применить Его для своей ситуации. Давайте вспомним, что и бесы веруют и трепещут. Ясно, что дьявол тоже хорошо знал Библию, и из стихов, которые он процитировал Христу, понятно, что он хорошо понимал работу искупления. Но от этого он не стал лучше - он лишь трепетал и еще больше скрипел зубами. Да, друзья мои, если вы всего лишь разумом познали Христа и Его праведность, то вы имеете не больше, чем дьявол. Вы никогда не были обличены о правде.
Что же это такое?
Это ощущение того, насколько драгоценен и доступен Христос, раскрытый в Евангелии.
1) Я сказал, что это ощущение драгоценности Христа, чтобы вы четко увидели, что это не воображаемые представления о красоте Христа, что это не видение Христа телесными глазами, что это не простое знание разума о Христе и Его праведности, а ощущение всем сердцем Его драгоценности.
Ранее я показал вам, что в мире существует огромная разница между знанием и познанием - когда человек знает о чем-то или прочувствовал это на себе. Существует огромное различие между знанием о том, что мед сладок, и личным ощущением того, что мед сладок на вкус. Вы можете знать, что человек красив, или фактически увидеть и убедиться в красоте этого человека. Вы можете знать, что перчатка соответствует вашей руке, или надеть ее на руку и убедиться в том, что она подходит. Точно так, братья, есть огромная разница между знанием о Христе, о Его праведности и ощущением того, как Он драгоценен и доступен для вас. Первое вы можете получить из книг по плоти и крови, а второе приходит от Духа Божьего.
2) Это ощущение того, что Христос доступен для вас. Вполне возможно, чтобы человек понимал, как драгоценен Христос, но не видел, что Иисус подходит для него. Некоторые пробужденные души ощущают драгоценность Христа, но не осмеливаются облечься в Иисуса. Им не достает ощущения того, что Он соответствует их случаю. Они восклицают: "О, как драгоценен Спаситель для Своего народа! О, если бы я принадлежал Его народу! О, если бы я мог укрыться в Его истекающем Кровью боку!", но не чувствуют, что Спаситель доступен и им и не восклицают: "Как Он подходит для моего случая! Он именно мой Спаситель!". Ибо если бы они ощущали это, то имели бы мир, и радость переполняла бы их уста. Но нет, они не осмеливаются присвоить Христа. Поэтому обличение о правде является именно таким восприятием Иисуса, которое без колебаний ведет нас и облачает во Христа. Это ощущение того, что Христос доступен вам.
Я не получу утешения, зная, что Христос является драгоценным Спасителем для других, пока не буду уверен, что Он и мой драгоценный Спаситель. Когда приближается потоп, открываются окна небесные и глубокие источники, то я не успокоюсь, зная, что для других есть ковчег, пока вы не скажете, что этот ковчег и для меня тоже. Вы можете бесконечно рассказывать мне о праведности Христа и о безопасности для всех, кто в Нем, но, чтобы утешить меня этими новостями, вы должны убедить меня, что эта праведность предлагается мне и подходит для меня. Именно это совершает Дух, обличая о правде. Именно это, а не что-либо другое, является обличением о правде.
О, братья, это сложная работа - убедить душу, даже пробужденную, облечься во Христа! Если бы это была обычная работа, то ее можно было бы совершить обычными средствами. Но это сверхъестественный труд, и его должна совершать рука Духа Святого. Не плоть и кровь открывают вам Христа, а Отец мой, сущий на небесах. Никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым.
Я хотел бы сейчас обратиться к трем группам людей.
К непробужденным душам.
Посмотрите, как далеки вы от спасения. Возможно, многие из вас говорят в сердцах: "Верно, в настоящее время я не являюсь спасенным, но я недалеко от Царства Божьего. Мне нужно всего лишь покаяться и уверовать в Иисуса, и тогда я буду спасен. Но так как это просто и не займет много времени, я смогу сделать это в любой момент. Пока я еще могу порадоваться этому миру и его удовольствиям. А позже, когда смерть или болезнь напугают меня, - это будет подходящим моментом, чтобы побеспокоиться о своей душе". Но все эти доводы ошибочны. Вы думаете, что ваше спасение близко, но, увы, друг мой, вы так же далеки от спасения, как всякий, живущий на земле. Только в одном случае вы можете оказаться дальше других от спасения - в аду. Вы так же далеки от спасения, как всякий, принадлежащий аду.
В моей последней проповеди я показал, что, прежде чем вы сможете покаяться, в вашем сердце должна быть совершена божественная работа. Вы можете много знать о грехе, не имея Духа, но только Он может обличить вас о грехе. Это всемогущий Дух Божий. Он дается детям Божьим всякий раз, когда они просят об этом. Но Он не отвечает на просьбы необращенных людей. Вы не можете просить Его прийти, когда заболели или умираете. Или же если вы будете просить Его, то Он никогда не обещал повиноваться вам.
А теперь я хочу показать вам, что, прежде чем вы уверуете, в вашем сердце должна совершиться еще одна божественная работа. Дух должен обличить вас о праведности Христа. Не плоть и не кровь открывают вам Христа, а мой Отец, сущий на небесах. Наш Бог всесильный. Он милует, кого желает. Он не отвечает на требования необращенных людей. Он никогда не обещал привести ко Христу всех, кого пробудил. Теперь ясно, что вы так же далеки от спасения, как любая душа, принадлежащая аду. И разве можете вы быть спокойны, находясь так далеко от спасения? Сможете ли вы пойти, сесть за рулетку и таким образом коротать время, оставшееся до суда? Сможете ли вы смеяться и веселиться, живя в грехах? Как прав был Соломон, сказав: "Смех глупых то же, что треск тернового хвороста под котлом". Это громкая суета на мгновение, а потом - вечное безмолвие, это краткая вспышка, а потом - тьма вечности.
Пробужденным душам.
Помните, пока вы не добьетесь обличения о праведности, ваше обличение о грехе будет напрасным. Помните, что беспокойство о душе не спасает душу. Моряки во время кораблекрушения очень переживают. В слезах и молитвах они взывают к Богу. Но хотя они и пребывают в волнении, это не спасает их - судно разваливается на части, и они тонут. Путники в пустыне также могут быть обеспокоены, их сердца могут замирать от страха. Но это еще не говорит об их спасении, они могут погибнуть в раскаленных песках. Так же и вы боитесь гнева Божьего, так как Бог по Своей милости возбудил беспокойство в вашей душе, но вы еще не спасены. Пока вы не придете ко Христу, все будет напрасно. Многие из тех, кто были обличены, так и не обратились к Богу. И сейчас в аду находится много таких, как вы, кто когда-то беспокоился о своем спасении.
Помните, что только Бог может дать вам это обличение. Дух обличает о праведности. Не плоть и кровь открывают вам драгоценность Христа. Правда, что Бог для этого обличения использует Библию и проповедь. Он всегда работает через истину и никогда - вне истины. Если вы были истинно пробуждены, то я знаю, с каким нетерпением вы будете ожидать этих средств, - вы со слезами будете исследовать Писания и не упустите возможности услышать проповедь Слова. Но проповедь и Библия сами по себе являются всего лишь средствами, и могут лишь произвести впечатление на ваш разум. Только Бог может оказать сверхъестественное воздействие. Поэтому умоляйте Бога.
Но помните, что Бог обладает всей властью. Не обращайтесь к Нему с просьбой обратить вас, как будто Он должен сделать это. По праву вы можете требовать у Бога лишь одного - места в аду. Если вы считаете, что можете предъявлять требования к Богу, то вы обманываете себя и еще не обличены во грехе. Склонитесь у ног всесильного Бога, Который ничего не должен вам, кроме наказания. Склонитесь у ног Бога - Единственного, Кто может открыть вам Христа. Умоляйте день и ночь, чтобы Он явил вам Иисуса, чтобы Он засиял для вас во тьме и дал свет к познанию славы Божьей в образе Христа. Один только взгляд на это лицо даст вам мир. И тогда вы сможете укрыться в день гнева Божьего.
Тем из вас, кто пришел ко Христу.
О, каким чудом благодати вы являетесь! Вы дважды были спасены благодатью. Когда вы были омерзительны в своих грехах и спали, Дух Святой пробудил вас. Рядом с вами тысячи спали, но Он оставил их погибать и пробудил вас.
Но и пробудившись, вы оставались такими же отвратительными: в глазах Бога вы были такими же порочными, как и раньше. Только теперь вы боялись ада. В некотором отношении вы были более нечестивыми, чем непробужденный мир вокруг вас. Они не пришли ко Христу, потому что не нуждались в Нем, а вы знали о своей нужде, но не пришли. Вы делали Бога лжецом более, чем они, но Бог помиловал вас. Он привел вас к Иисусу - обличил вас о праведности. Поэтому вы дважды были спасены благодатью: "О, я великий должник перед благодатью!", "Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне?". Разве не будете теперь вы любить Его всем сердцем? Разве не будете теперь вы служить Ему всем, что у вас есть? И когда Он говорит: "Накорми этого несчастного сироту ради Меня", то разве вы не скажете: "Господь, когда я жертвую ради Тебя, то блаженнее давать, нежели принимать"?

Данди, 11 февраля 1837 года.

46. Неверующий верующий

"После восьми дней опять, были в доме ученики Его, и Фома с ними. Пришел Иисус, когда двери были заперты, стал посреди их и сказал: мир вам! Потом говорит Фоме: подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим. Фома сказал Ему в ответ: Господь мой и Бог мой!"
Иоан.20:26-28
1. Когда верующие собираются вместе, то Иисус находится среди них и говорит: "Мир вам".
В тот день, когда Иисус воскрес из мертвых, вечером ученики собрались вместе. Он явился Марии Магдалине, Петру и двум ученикам, шедшим по дороге в Эммаус. И сейчас, когда они собрались вместе, чтобы поразмышлять, посоветоваться и помолиться об этом, Иисус встал посреди них и сказал: "Мир вам". "Ученики обрадовались, увидевши Господа".
В точно такой же вечер, неделю спустя, ученики собрались вновь. Иисус вновь явился им, говоря: "Мир вам". Это было исполнением обетования, данного намного раньше: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них". И далее Он сказал: "И се, Я с вами во все дни до скончания века". Это обетование всегда исполнялось и будет исполняться. Иисус все так же любит собрание Своих Святых. Если бы вы смогли рассмотреть личную историю христиан, то увидели бы, что большинство из них пробудилось в доме Божьем, что именно там они впервые познали Христа, обновляющего душу, что именно там они получили утешение и постигли небесную радость. Туда, где собираются верующие, приходит Иисус и говорит: "Мир вам".
Давид говорит: "Едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои, - я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых... Доколе не вошел я во святилище Божие и не уразумел конца их". Все его проблемы разрешились, и он сказал: "Бог твердыня сердца моего и часть моя вовек".
Это неделя была самая неприятная для Фомы. Слова: "Не поверю" всегда влекут за собой боль и печаль. Его разум был переполнен опасениями и мучительными сомнениями, но все-таки он пришел, чтобы встретиться с учениками, и там Иисус явил Себя ему. Это наполнило Фому радостью и изумлением.
Я думаю, то же самое ощущают сегодня некоторые из вас. Возможно, для них эта неделя была насыщена проблемами, а не миром, и это было временем сомнений, в то время как другие радовались. Некоторые из вас, видя радость других, говорят: "Я не поверю". Научитесь на примере Фомы не оставлять своего собрания. Пусть вам, сомневающимся, отрицающим и трепещущим, сегодня откроется Христос и скажет: "Мир вам".
И хотя двери были закрыты, Иисус появился среди них и сказал: "Мир вам".
Когда двери закрыты из-за боязни преследований, Иисус являет Себя душе.
Так было с учениками. Они закрыли двери горницы, так как боялись иудеев. Их попрекали и ругали за то, что они были с Иисусом, более того, некоторые опасались, что им придется разделить Его участь. Поэтому они закрыли двери дома, в котором собрались. Но именно в это время Иисус решил прийти, и в то время, когда мир угрожал им, говоря: "Пусть они будут преданы на мучения и смерть", Иисус сказал: "Мир вам". Так же происходит и сейчас. Этот мир так же ожесточен против христиан, как и раньше. Возможно, некоторые из тех, кто участвовал в прошлой Вечере Господней, обнаружили, что мир ненавидит их. Слуга не выше своего Господина. Возможно, некоторые из вас уже стали сопричастниками страданий, описанных в Евангелии, и вы чувствуете, что и сегодня оскорбления креста не прекратились. Мирские друзья могут бранить, преследовать и упрекать вас. Но все равно, даже если двери закрыты из страха, Иисус приходит и говорит: "Мир вам". Помните, если вы запираете дверь перед преследователями, то вы не запираете дверь перед Христом. Он может пройти через все запоры. Когда мир говорит: "Пусть бедствия постигнут вас", Христос говорит: "Мир вам". И вот что удивительно - голос Христа, будучи таким же тихим, звучит громче, чем мир. Он укротил волны моря Галилейского, Он желает мира вашей душе. Когда волны преследований поднимаются против вас, он говорит: "Не бойтесь, это Я. Мир вам".
Когда душа закрыта, Иисус приходит и говорит: "Мир вам".
Причина, по которой некоторые пробужденные души, стремящиеся к миру, так и не находят его, заключается в том, что они сами думают найти эту открытую дверь. Они чувствуют себя запертыми из-за страха перед гневом, окружающим их со всех сторон, но все-таки надеются найти свой собственный путь к бегству. Но они не абсолютно заперты. Они еще не отчаялись в попытках спасти себя своими силами. Они еще не пришли к осознанию своего бессилия и не сказали: "Я ничего не могу сделать, чтобы спасти себя". Невозможно, чтобы такие люди обрели мир до того, как все двери закроются. Если бы Бог дал им мир, то они прославили бы себя и сказали: "Мы совершили это".
Есть ли такие среди слушающих меня сегодня? Иисус пришел, когда все двери были закрыты. Так же происходит и с душой. Когда ваши уста закрываются, и вы являетесь погибшим и заблудшим перед Богом, когда у вас уже не осталось ваших собственных дверей, тогда входит Иисус и говорит: "Я есмь дверь; мир вам".
Когда двери мирского утешения закрыты, Иисус входит и говорит: "Мир вам".
Так было с учениками. Они напоминали семью сирот, лишившихся своей главы. Они были подобны стайке неоперившихся птенцов в гнезде, откуда рука убийцы забрала мать, под чьим надежным крылом они привыкли находить покой. Они оставили все, чтобы следовать за Христом, - они доверились Его могущественным крыльям, а теперь Он оставил их безутешными. Они затворили дверь от холодного, жестокого мира, чтобы показать, что их утешение не может прийти от мира. И именно в это время вошел могущественный Христос, чтобы исполнить Свое слово: "Не оставлю вас сиротами, приду к вам", "Мир вам".
Так же происходит и сейчас. Когда имеются в изобилии мирские утешения, тогда утешения Христа мало значат. Иисус посещает истинного верующего не тогда, когда мир вокруг него насыщен улыбками и благополучием. Это чаще происходит тогда, когда верующий чувствует себя сиротой: когда мирские утешения отошли, когда друзья умирают или оказываются неверными, когда суровый мир выглядит ужасным и закрывает перед ним дверь, и он говорит: "Вы все - жалкие утешители". Именно тогда приходит Иисус и говорит: "Мир вам". Самыми яркими являются те солнечные лучи, которые пробиваются сквозь темные тучи, - самыми приятными являются те встречи со Христом, когда мирские двери закрыты. Вы верующий? У вас будут проблемы, но Христос всегда будет присутствовать с вами.
2. Как добр Христос к неустойчивым верующим!
Фома был самым неверующим учеником Иисуса, но Христос милостиво следил за ним. Если другие ученики были несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки, то Фома верил еще меньше.
а) Он должен был верить пророкам. В 15 Псалме написано: "Ты не оставишь души моей в аде и не дашь святому Твоему увидеть тление". Он знал, что это было Слово Божье, и должен был верить свидетельству Бога.
б) Фома должен был верить простому слову Христа. Трижды Христос торжественно отводил учеников в уединенное место и говорил, что Его распнут и что Он воскреснет на третий день. Фома должен был верить свидетельству Христа.
в) Фома должен был верить словам Марии, Петра и двух учеников, шедших по дороге в Эммаус, которые сказали: "Мы видели Господа". Но, увы, он был несмысленным и медлительным сердцем, чтобы веровать всему, что было сказано об Иисусе, ибо он сказал: "Если не увижу на руках Его ран от гвоздей, и не вложу перста моего в раны от гвоздей, и не вложу руки моей в ребра Его, не поверю". Он засомневался в словах Бога, он засомневался в словах Христа, он засомневался в словах своих братьев. Только вид и осязание ран Иисуса могли удовлетворить его.
Конечно, Христос мог изгнать эту гордую, колеблющуюся душу. Он не заслуживал еще одного свидетельства. Но что за глупые слова я говорю, Фома вообще не заслужил ни одного свидетельства! Но сколько благодати во Христе! Как часто Он переступает через горы неверия, приближаясь к колеблющимся верующим! Он фактически подошел и представил Фоме те доказательства, которые он требовал: "Подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руки твои и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим". Такова любовь Христа к неустойчивым верующим. Возможно, точно так же Христос поступал с некоторыми из вас.
Пробужденным душам, которые все-таки говорят: "Я не поверю".
Некоторые из вас были пробуждены Богом и беспокоятся о своих душах. Вы ощущаете вину из-за нарушения закона и нависшее над вами проклятие из-за вашего отказа от благой вести. Мы указываем вам на Христа и говорим: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". Но вы говорите, что не можете, не осмеливаетесь и не верите. Вы не можете поверить, что Бог имеет такое божественное сострадание в Своей груди, что Он обеспечил искупление для таких ничтожных людей, как вы! Вы не можете поверить, что Христос имеет такую необъяснимую любовь, что добровольно пожелал стать Поручителем Своих врагов! Это именно ваши слова: "Если не увижу.., не поверю". Тогда вы являетесь вторым Фомой. Вы несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что говорится об Иисусе.
Вы отказались верить свидетельству Бога. "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне", но "вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Все пророки свидетельствовали вам об Иисусе, представляя Его безгласным, страдающим Агнцем - Тем, Кто искупает грехи. В Псалмах вы прочитали: "Боже, защитник наш! Приникни и призри на лице помазанника Твоего". Но вы отказывались верить всему этому. Вы все еще продолжаете говорить: "Христос не для меня, я не поверю".
Вы отказались верить свидетельству Христа. Сам Христос свидетельствовал вам. Он говорил вам, что если вы нуждающиеся и обремененные, то можете прийти к Нему и обрести покой. Вы можете прийти к Нему и пить. Он - свидетель верный и истинный, Он говорит: "А если бы не так, Я сказал бы вам", но вы отказались верить всему этому. Вы продолжаете твердить: "Христос не для меня, "если не увижу.., не поверю".
Вы отказались верить свидетельству верующих. Вам свидетельствовали друзья-христиане. Они говорили: "Мы видели Господа". Они говорили, что были в такой же ситуации, как и вы, имели те же грехи и такое же сердце. Они говорили, что жили во тьме и имели те же страхи, но Христос зашел, когда двери были закрыты, и сказал: "Мир вам". У нас не больше прав на Христа, чем у вас. Мы принимаем Его, потому что являемся заблудшими грешниками, а Он - Спаситель заблудших. Он так же доступен вам, как и нам. Но, увы, вы пренебрегли всеми этими доказательствами и продолжаете твердить: "Христос не для меня. Если не увижу.., не поверю".
И теперь Христос мог бы вполне справедливо сказать: "Я не буду больше искать вас". Теперь Он мог бы вполне справедливо оставить вас в. темноте, в вашем неверии. Но так же, как Он поступил с Фомой, Он поступает с вами. Он совершил еще одну попытку. В прошлое воскресенье Он преломил хлеб, налил вино, что было прообразом Его безмолвных ран и Его умирающей любви, и сказал: "Подай перст твой сюда: и не будь неверующим, но верующим". О, сострадание Христа, - оно превосходит всякое понимание!
Верующие, приступаете ли вы к столу Христа полные неверия - неспособные постичь Христа и положиться на Него? Явился ли Он вам в преломлении хлеба и в вине? Та же самая милость была дарована Фоме. Вы больше всех других должны чувствовать, что Христос - долготерпеливый Спаситель.
Пробужденные души, может вы не осмеливаетесь сказать, что Христос принадлежит вам, и поэтому воздерживаетесь от стола Христа? Но разве вашему взору не предстал распятый Христос? Разве вы не видели, как преломляли хлеб - прообраз Его тела? Разве вы не видели, как наполняли чашу - прообраз Его Крови? Разве не горело ваше сердце, когда вы смотрели и видели безмолвного Агнца Божьего? Вот слова Христа, предназначенные для вас: "Не будь неверующим, но верующим". Тот факт, что вашим глазам было позволено еще раз увидеть причастие, четко показывает, что Христос ищет вас, протягивает к вам руки, предлагая Себя. "Не будь неверующим, но верующим".
3. Ответная реакция веры Фомы: "Фома сказал Ему в ответ: "Господь мой и Бог мой!".
Я не сомневаюсь, что когда Фома пришел в тот вечер на встречу с учениками, его сердце было неутешно. Неверие и несчастье всегда идут рядом. Неверующий верующий - самый несчастный из всех людей. Братья, окружавшие его, были исполнены радости, так как они видели Господа. Мария все еще помнила Его благословенный голос, произнесший: "Мария!", и она ответила Ему: "Раввуни?". Петр все еще удивлялся поразительной любви Христа, сказавшего: "Идите, скажите ученикам и Петру". А душа Иоанна была переполнена ощущением невыразимой любви. Все были рады, кроме одного - Фомы. Но теперь, когда пришел Христос и явил Себя распятым, но воскресшим Искупителем, когда Он проявил особую милость к Фоме, тот не мог больше стоять в стороне и воскликнул, выражая перед всеми свою смиренную веру: "Господь мой и Бог мой".
Запомните:
1) Признать Христа - это назвать Его своим личным Спасителем. Знание того, что Христос - Спаситель, не спасет вас. Демоны знают это и трепещут. Вас не спасло бы от потопа знание того, что есть ковчег. Чтобы спастись, вы должны быть внутри. Точно так же вас не спасает знание того, что есть великий и прославленный Спаситель, если вы не называете Его своим: "Господь мой и Бог мой".
Возражение: Это было бы слишком дерзко для меня - назвать Его своим.
Ответ: Он предлагает Себя вам. Он протягивал к вам Свои руки в то время, как вы отвергали и не повиновались Ему. Он пробудил вас и следует за вами до сих пор. Это рискованная самонадеянность - отказываться от Него. Примите решение и скажите: "Господь мой и Бог мой". Разве самонадеянно верить словам Христа?
2) Исповедовать Его перед всеми. Фома отказался от Христа перед всеми, говоря: "Я не поверю", и теперь он должен был исповедать Христа перед всеми, признав Его словами: "Господь мой и Бог мой". Но нет ли среди вас таких, кто перед всеми отказывался от Христа? Некоторые из вас сказали: "Я не поверю. Я воздерживался от стола Христа, потому что не осмеливался назвать Иисуса своим личным Спасителем". Некоторые из вас отказывались от Него на протяжении всей своей жизни, демонстрируя всем свое пренебрежением Сыном Божьим. Таких я умоляю вспомнить наше прошлое богослужение. Вспомните, что тогда Христос вновь предлагал вам Себя и всю эту неделю искал вас. Выйдите вперед, и пусть ваше признание Христа будет таким же открытым, как ваш отказ от Него. Идите домой, скажите своим друзьям и коллегам: "Господь мой и Бог мой".

Данди, 4 ноября 1837 года.

47. Христос присутствующий, но не познанный

"Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп?"
Иоан.14:9
На протяжении трех лет Своего служения Христос был вместе со Своими учениками днем и ночью. Они видели Его во всех ситуациях: как Он ходил по морю, как Он накормил великое множество народа, как Он воскрешал мертвых. Они слышали все Его слова в синагогах, в храме и на природе. Он питал их молоком, а не твердой пищей, давая им такие наставления, которые они могли бы постичь. Но все-таки поразительно, какими слепыми они оставались к Его славе и величию. Они были несмысленными и медлительными сердцем, чтобы веровать всему, что говорили пророки и Он Сам о Себе. Наступала последняя ночь, когда Иисусу надлежало быть с учениками, и Его сердце было полно нежности не от мира сего. Но чем полнее и нежнее становилось Его сердце, тем глупее и безрадостнее становились Его ученики. "Филипп сказал Ему: Господи! Покажи нам Отца, и довольно для нас. Иисус сказал ему: столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп?".
Два замечания в этих словах придают Его ответу особую нежность. Во-первых, Он напоминает Филиппу, что был с ним. Он был равносилен Своему Отцу, пребывал в недрах Отчих, однако пришел и жил с ними. Он оставил общество поклоняющихся ангелов, чтобы присоединиться к ним, - Он, Царь славы, живет с червями! Если бы Он улыбнулся им с небес, то и этого было бы достаточно, но Он говорит: "Я был с вами при дороге, у колодца, на море и в пустыне. Я был вашим старшим братом, а вы так и не знаете Меня?". Во-вторых, Он был с ними долгое время: "Сколько времени Я был с вами". О, если бы на одно мгновение Сын Божий спустился на землю, то и это было бы прекрасно! Но Он был здесь три года. Три года Он ходил с ними, молился, вел их все время как старший брат, желая объяснить им все. О, какая нежность звучит в Его словах: "Сколько времени Я с вами?".
Доктрина. Если Христос долго пребывает с душой, то Он ожидает, что она знает Его.
1. Давайте поговорим о христианах.
Христос рядом с верующими.
Он говорит каждому чаду Божьему: "Я был с вами".
1) При обращении. Душа получает мир, когда ей является Христос. Когда Христос явился Савлу, то тот упал на землю и воскликнул: "Господи! Что повелишь мне делать?". И сейчас происходит так же. Христос пребывает с душой, когда она обращается к Богу. Обратились ли вы? Тогда вы были с Иисусом, и Иисус был с вами.
2) В пустыне. Душа опирается на Возлюбленного, выходя из пустыни. Если вы - верующие, то вы знаете ощущение приятного, укрепляющего присутствия Возлюбленного.
3) В горестях. Христос особенно близок, когда верующий в воде или в огне: "Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, - через реки ли, они не потопят тебя". Он также сказал: "Не оставлю вас сиротами; приду к вам". Если вы христиане, то вы чувствовали, что Христос был с вами в дни бедствий. Когда двери закрыты, то Иисус становится посредине комнаты и говорит: "Мир вам".
4) В молитве. "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них". Он рядом с нашим дыханием, с нашим воплем, вознося наши молитвы с фимиамом. Он никогда не пропускает самого простого слова самого заурядного верующего. Христиане, вы знаете, что Иисус присутствует с вами в молитве. Именно это дает вам дерзновение у трона благодати.
Христос долгое время пребывал с верующими. Он говорит: "Сколько времени Я с вами?".
Всего лишь три года Христос был с учениками, когда Он произнес эти слова. С некоторыми из вас Он был намного больше. Оглянитесь, дорогие христиане, на путь, по которому Он провел вас. Этот день особенный. Остановитесь на нем и оглянитесь назад. Сколько времени Христос был с вами? Некоторые из вас, находящиеся в летах, обратились в юности. Вы прожили долгую жизнь со Христом. На протяжении многих лет Он пребывал с вами как ваш Поручитель, ваша сила, ваш старший брат, ваш Ходатай перед Отцом. Если бы некий знатный человек нанес вам визит и стал вашим близким другом, то вам это показалось бы чудесным. Но насколько удивительнее ваше положение! Христос пребывает с вами. Он знает ваше имя. Христос часто говорит вам то же, что и Закхею: "Сегодня надобно Мне быть у тебя в доме".
Возможно, некоторые из вас позже пришли к познанию Христа. Вы всего лишь позже открыли дверь и впустили Его. Но и с вами Он был долго. Даже если бы Христос был с вами всего один день, то это было бы достаточно долго, - это была бы огромная честь и великое благословение. Но близок тот день, когда одно мгновение, проведенное со Христом, будет для вас важнее всей вашей жизни! "Один день во дворах Твоих лучше тысячи".
Христос упрекает верующих в том, что они так мало знают о Нем: "И ты не знаешь Меня, Филипп?". Апостолы хорошо знали Христа, но они были медлительны сердцем, чтобы веровать всему. Так же происходит с христианами в наше время. Они много знают об Иисусе, но медлительны сердцем, чтобы всему верить. Многие признаки свидетельствуют, что христиане не знают Христа.
1) Христиане не выглядят счастливыми. Они слабо ощущают свое прощение. Многие из вас, считающих себя христианами, вздрогнули бы, если бы я спросил, ощущают ли они, что их грехи прощены. Похоже, вы боитесь этого вопроса как противозаконного - как будто это тайна, о которой вам не положено знать. Так ли происходит с вами? Насколько тогда правдивы слова Христа: "Сколько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня?". Разве Христос не открылся вам как распятый Спаситель, на Которого пролился весь гнев Божий? "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки!".
2) Христиане мало общаются с Богом. Если вы находитесь под открытым солнцем, то ощущаете теплые солнечные лучи. Если вы пребываете в Иисусе, то должны чувствовать теплые лучи Его любви. Но это редко наблюдается. Верующие называются "народом, близким к Богу". Заходя за завесу, они приближаются к Отцу - они пребывают в сокровенных местах, в Его тени. Но это редкое явление. Насколько же тогда правдивы Его слова: "Сколько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня?".
3) Мало святости. Если бы глаз христиан был направлен на царствующего, молящегося Спасителя, Который еще вернется, - то они были бы совсем другими личностями! Какими же мы должны быть в святом общении и благочестии, демонстрируя стремление к таким вещам?
а) Сколько алчности присутствует в тех, кто называет себя христианином. Как часто вы называете деньги своей собственностью, держитесь за них, чтобы угодить себе и наслаждаться собою. И все это в то время, когда дело Христово призывает нас жертвовать!
б) Как много озлобления наблюдается среди людей, называющих себя христианами. Сколько гордости, духа непрощения, разжигания воспоминаний об обидах, затаенной злобы!
в) Сколько подражания миру просматривается в ваших пиршествах и удовольствиях, в вашем пустом, греховном веселье и более всего - в ваших разговорах! Кто из слушающих вас подумал бы, что вы с Иисусом, а Он - с вами? Почему же так происходит? Потому что вы так мало знаете Христа. За все то время, что вы были с Иисусом, вы почти ничего не узнали о Нем.
Тогда решите в этом году узнать Христа больше! Он все еще с вами. Еще немного - и вы не увидите Его. Еще несколько дней - и вы можете не увидеть Его больше. Может быть, ваши дни благодати истекают. Многие из вас не увидят конец следующего года. Живите в свете, пока вы имеете Его. Познавайте Христа, и тогда вы станете похожи на Него!
2. Давайте поговорим о пробужденных душах
Христос пребывает с пробужденными душами.
Он пробуждает их. Плотской человек не беспокоится о своей душе. Только Христос пробуждает это беспокойство. После того, как молния сверкала над лесом, вы можете, глядя на разбитые ее могущественной вспышкой деревья, сказать: "Здесь побывала молния". Точно так же, видя сердце, разбитое сознанием своего гибнущего состояния, вы можете сказать: "Христос побывал здесь". Есть ли здесь пробужденные люди? С вами был Христос. Он видел вас, живущих в своих грехах и безрассудстве. Он пожалел вас, приблизил к Себе, коснулся вашего сердца и заставил вас почувствовать свое гибнущее состояние, чтобы вы искали Его как своего Спасителя. Не сомневайтесь - Христос был с вами.
Он ищет пробужденные души и пребывает с ними. Когда пастух ходит по горам в поиске заблудших овец, то он особенно тщательно ищет раненных и истекающих кровью овец, наполняющих долины своим отчаянным блеянием, и склоняется над ранеными овцами. Придя в больницу, хороший врач в первую очередь спешит к постелям тяжело больных людей - тех, кто жалобно стонет от боли, и склоняется над ними. Так же и Христос ищет обессиленные, стонущие души с особой заботой. Вот Его слова: "Господь... послал Меня исцелять сокрушенных сердцем;... дал Мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего". Пробудилась ли ваша душа? Тогда вы можете быть уверены, что Христос здесь и склонился над вами.
Часто Он пребывает с ними длительное время.
Некоторые люди долго пребывают под обличением во грехе, некоторые - месяцы и годы. Я не сомневаюсь, что в этом году многие души пробудились. Христос уже долго ожидает этих душ. Весь день Он стоит у дверей: "Целый день Я простирал руки Мои к народу непослушному и упорному", а затем, когда пришла ночь, Он продолжал стоять и ждать: "Голова Моя вся покрыта росою, кудри мои - ночною влагою". Есть ли среди слушающих меня пробужденные души? Христос все еще ждет вас. Об этом свидетельствует Библия - Он был с вами днем и ночью. Его служители говорили вам об Иисусе, они ожидали и были долготерпеливы к вам. Сам Христос склонился над вами. Никогда еще нищий не стоял так долго у дверей богача, как Христос - у ваших дверей.
Но многие так и не познали Его.
Хотя Христос долго пребывает с пробужденными душами, но многие так и не познают Его. Чтобы познать Его, им нужна вечная жизнь. Один взгляд на Него исцелил бы их раны, но они не смотрят. Некоторые из вас находятся в таком же состоянии. Это ваш грех и ваше несчастье. Христос долго стоял у вашей двери и стучал. Если бы вы открыли, то увидели бы истекающего Кровью Спасителя -своего Поручителя и свою Праведность. Вы бы посмотрели на Него и просветились, - но вы не открыли. Христос стоял и восклицал: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Вы испытывали жажду, но не пришли к Иисусу, чтобы напиться. Христос говорил: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Вы согнулись под своей ношей, но так и не пришли ко Христу, чтобы иметь жизнь. Христос говорил: "Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме".
Вы лавируете между Ним и миром. Вы цепляетесь за этот мир, хотя и несчастливы в нем. До каких пор это будет продолжаться? Сколько времени Я был с вами, а вы так и не познали Меня, бедные, обеспокоенные души? Помните, некоторые жили в беспокойстве, и умерли беспокойными. Помните, ваш ад будет еще ужаснее, если вы будете знать, что Христос долго был с вами, а вы так и не познали Его. Повернитесь ко Христу сейчас! Пусть наступающий новый год начнется с познания Иисуса.
3. Давайте поговорим о непробужденных душах.
Христос с ними.
В определенном смысле, Он не с ними: они живут без Христа и без Бога в этом мире. В другом смысле, Он пребывает с ними и говорит: "Знаю дела твои".
1) Он пребывает с ними в доме Божьем. Я удивляюсь: каким образом Христос убеждает многих неверующих христиан прийти в дом Божий. Я никогда не мог объяснить этого. Толпы следовали за Иисусом, и сейчас толпы следуют за Ним. Что приводит вас в дом Божий? Побуждающая благодать Христа. Там Христос находится с вами. Там Он открывает Свое богатство и говорит: "Идите, покупайте без серебра и без платы".
2) Он с ними в Божьих наказаниях. Как чудесно видеть наказания непробужденных душ! Каждое из них приходит от руки Христа: "Се, стою у двери и стучу". Вот уже прошел год, как Христос борется с вами Своим провидением. К некоторым из вас Он приходил не один раз.
3) Он с ними в их грехах. Христос присутствует на всех их безбожных празднествах: Он слышит их нечестивые шутки, Он знает все их желания и занятия: "Знаю дела твои". Думали ли вы когда-нибудь, играя в глупую азартную игру, что Христос рядом с вами? Он видит не только улыбку удовлетворения на вашем лице, но и поток гнева, нависший над вашей душой. Он видит, как вы развлекаетесь и наслаждаетесь самообманом - как вы, сидя на краю ада, услаждаете себя весельем, щекоча соломинкой. Что Он говорит? Он говорит: "Доколе, невежды, будете любить невежество?", а также: "Господин! Оставь ее и на этот год".
Он пребывает с ними длительное время.
Есть причина полагать, что Иисус борется с душой с самых ранних лет и до последних дней. Некоторые благочестивые люди считают, что иногда Христос прекращает борьбу и позволяет душе присоединиться к своим идолам.
Но правильнее было бы сказать, опираясь на Писание, что Иисус ожидает весь день. Как долго Христос умолял некоторых из вас! Сегодня заканчивается еще один год борьбы. Подумайте об этом. О, долготерпеливый Христос!
Но они так и не знают Его.
Да, есть повод полагать, что многие из вас остались такими же невежественными относительно Христа, какими были в тот день, когда я начал свое служение среди вас, - такими же невежественными, как в день своего рождения. Если бы вы знали Христа, то ваше сердце разрывалось бы от ощущения греха. Но ваше сердце в целости бьется в вашей груди. Если бы вы знали Христа, то это побудило бы вас интересоваться Им. Но вы не ищете Его. Послушайте, с какой любовью Спаситель обращается к вам сегодня: "Столько времени Я с вами"! Как несчастны вы будете в аду, вспоминая, что Христос часто был с вами в доме молитвы, в ваших бедствиях,, даже в ваших грехах, а вы даже не посмотрели на Него!.. Вспоминая, как часто Он открывался вам умирающим Спасителем в хлебопреломлении, как часто служители проповедовали о доступном Спасителе, как часто Он склонялся над вами и плакал, потому что вы не принадлежали Ему!
О, господа! Я опасаюсь, что этот год будет свидетельствовать против вас в судный день! Я боюсь, что многие из вас обвинят меня в тот день и скажут: "Почему ты не говорил яснее, громче, чаще? Почему ты не стучался чаще в наши двери, чтобы рассказать нам и нашим детям о Христе и о пути к славе? Разве не стоило приложить больше усилий, чтобы спасти нас от вечного ада?". Будьте мудры, дорогие друзья. Многие из вас не увидят конец этого года. Если это будет пятьдесят человек, - о, какой ужас! - то вы можете быть среди этих пятидесяти. Более того, если это будет сорок, тридцать, двадцать, десять - то вы можете оказаться даже среди этих десяти. Если даже это будет один, то этим одним можете оказаться вы. О, как страшно будет услышать в тот день эти слова: "Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня!". Аминь.

Данди, 31 декабря 1837года.

48. Кто отлучит нас от любви Божией

"Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? Как написано: "За Тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание". Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас"
Рим.8:35-37
В этом отрывке приводятся три замечательных вопроса:
"Кто будет обвинять избранных Божиих!" (ст. 33). Павел встает, как глашатай, и, взирая на святых ангелов на небесах, на демонов в аду, оглядываясь по сторонам на неприветливый мир и обращаясь к совести, спрашивает: "Кто может обвинить того, кого Бог избрал, и Христос омыл?". Бог оправдывает их. Святой Бог объявил, что каждая пядь верующего чиста.
"Кто осуждает!" (ст. 34). Павел смотрит на судей этого мира - на тех, кто искусен в законе и справедливости; он смотрит вверх на святых ангелов, чей сверхъестественный взгляд проникает далеко и глубоко в праведное Божье правление; он смотрит на Бога, Который судит всех, Который поступает правильно, чьи пути справедливы и праведны, и спрашивает: "Кто осуждает?". Христос умер за них. Христос уплатил все до последнего фартинга, поэтому каждый судья вынужден признать: "Нет ныне никакого обвинения".
"Кто отлучит нас от любви Божией!". Вновь он посмотрел на сотворенные миры, на силу самого могущественного архангела, на сатанинскую силу легиона демонов, на ярость этого мира, ненавидящего Бога, на объединенные силы всех сотворенных существ, но когда он увидел грешников в объятиях Иисуса, то воскликнул: "Кто отлучит нас от любви Божией?". Даже объединенные силы десяти тысяч миров не преодолеют Его, так как Иисус сильнее всех. "Но все сие мы преодолеваем силою Возлюбившего нас".
Любовь Христа! Павел говорит, что невозможно "уразуметь превосходящую разумение любовь Христову". Она подобна голубому небу, которое можно видеть, но чьи реальные размеры невозможно измерить. Она подобна глубокому морю, дно которого вы можете видеть в некоторых местах, но чья глубина неизмерима. Ее дыхание безгранично, ее размеры бесконечны, ее высота беспредельна и ее глубина бездонна. Если так говорит святой Павел, который был так глубоко наставлен в божественных вещах, который был взят на третье небо и видел прославленный лик Иисуса, то с каким восхищением мы, несчастные и слабые верующие, глядя на эту любовь, можем сказать: "Она превосходит разумение!".
Эти стихи касаются трех тем, о которых я хотел бы поговорить:
1) Любовь Христа.
2) Вопрос: "Кто отлучит нас от нее?".
3) Истина: кто бы или что бы это ни было, это невозможно.
1. Любовь Христа.
Где ее начало!
Она началась с самой вечности: "Тогда я была при Нем художницею, и была радостию всякий день, веселясь пред лицем Его во все время, веселясь на земном кругу Его, и радость моя была с сынами человеческими" (Прит. 8:30,31). Эта река любви начала свое течение еще до сотворения мира, с самой вечности, с самого начала, с тех пор, как была сотворена земля. Любовь Христа к нам такая же древняя, как и любовь Отца к Сыну. Эта река света начала свое течение от Иисуса к нам прежде, чем солнечные лучи коснулись нас, прежде, чем воды потекли в океан, прежде, чем ангел полюбил ангела, а человек - человека. Христос возлюбил нас до того, как появились творения. Глубина Его любви огромна - кто может измерить ее? Эта любовь превосходит разумение.
Кто возлюбил нас!
Иисус, Сын Божий, - вторая личность Божественной Троицы. Его имена: "Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира", "Царь царствующих и Господь господствующих", Эммануил, Иисус Спаситель, Единородный от Отца. Его красота совершенна: Он - сияние славы Отца и образ ипостаси Его. Вся чистота, величие и любовь Иеговы во всей полноте пребывала в Нем. Он - утренняя Звезда, Солнце правды и Свет миру. Он - нарцисс Саровский и Лилия полевая, Он прекраснее сынов человеческих. Его богатства бесконечны. Он может сказать: "Все, что имеет Отец, есть Мое". Он - Господь всего. Все венцы небесные были брошены к Его ногам, все ангелы и серафимы были Его слугами, все миры - Его владением. Его дела были бесконечно прославленными. Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое. Он называл несуществующее как существующее, и от одного Его слова возникли миры. И Он возлюбил нас. Хорошо быть объектом любви человека, который по положению выше вас, - если вас полюбит ангел. Но, о, быть любимым Сыном Божьим! Это великолепно! Это превосходит разумение.
Кого Он возлюбил!
Он возлюбил нас! Он пришел в мир, чтобы "спасти грешников, из которых я первый". Если бы Он возлюбил такого же прославленного, как Он Сам, - мы бы не удивились. Если бы Он возлюбил святых ангелов, отражавших Его светлый, чистый облик, то и тогда мы не удивились бы. Если бы Он полюбил самых лучших из сынов человеческих - самых дружелюбных, нежных, добрых, богатых, великих, благородных, - то и тогда мы не сильно удивились бы. Но Он полюбил грешников - самых порочных грешников -бедных, порочных, виновных и несчастных, ползающих по земле. Манассия, убивший своих собственных детей, был одним из тех, кого Он полюбил. Закхей, седовласый мошенник, - был другим. Хулитель Павел был третьим. Среди них была и распутница из Самарии, и умирающий разбойник, и похотливые коринфяне. "И такими были некоторые из вас". Мы были черны, как ад, когда Он впервые взглянул на нас, мы заслуживали проклятия, гнева Отца и ада. Но Он возлюбил нас и сказал: "Я умру за них". "Ты избавил душу мою от рва погибели", - может сказать каждый спасенный. О, братья, это необъяснимая любовь: Он, Который был так велик, прекрасен и чист, избрал нас, порочных и запачканных грехом, чтобы омыть, очистить и представить Себе. Эта любовь превосходит разумение!
Чего стоила Ему эта любовь!
Полюбив Рахиль, Иаков должен был отслужить за нее семь лет. Он переносил летний зной и зимнюю стужу. Но Иисус выстрадал жар гнева Божьего и зимнюю стужу ярости Своего Отца ради тех, кого Он возлюбил. Ионафан любил Давида сильнее, чем его могла бы полюбить женщина, и ради него он выносил жестокий гнев своего отца - Саула. Но Иисус из любви к нам взял на Себя гнев Своего отца во всей его полноте. Именно любовь заставила Христа оставить любовь Отца, восхищение ангелов и престол славы. Именно любовь заставила Его не презирать утробу Девы, именно любовь привела Его в ясли в Вифлееме, именно любовь повела Его в пустыню. Любовь сделала Его Мужем скорбей: заставила Его голодать, жаждать и изнемогать. Любовь торопила Его в Иерусалим. Любовь привела Его в мрачный, темный Гефсиманский сад. Любовь связала Его и втащила в преторию, пригвоздила ко кресту и склонила Его голову под чудовищной тяжестью гнева Его Отца. "Нет больше той любви". "Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец".
Грешники погружались в раскаленное пламя ада - Он окунулся и поплыл, преодолевая ужасные волны, чтобы собрать Своих у лона Своего. Меч правосудия был уже обнажен и поблескивал, готовый погубить нас, но Он, будучи другом Бога, взял удар на Себя. Мы были мишенями для Божьих стрел отмщения, но Иисус стал на их пути, и они многократно пронзили Его - каждая стрела, которая должна была пронзить наши души, вонзилась в Него. Он Сам, Своим телом, вознес наши грехи на древо. Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши. Это любовь Христова, которая превосходит разумение. И это представлено вам сегодня в хлебопреломлении. И это то, что мы увидим на престоле - Агнца закланного. Это будет темой нашего пения в вечности: "Достоин Агнец закланный'".
О, как радостно пребывать в любви Христовой! Знаете ли вы эту удивительную любовь? Избавил ли Он вас от рва погибели? Тогда Он омоет вас, сделает царем и священником Бога. Он омоет вас Своей собственной Кровью, и вы станете белее снега, Он очистит вас от вашей нечистоты и ваших идолов. Он даст вам новое сердце. Благодаря Ему, ваша совесть будет чиста, а ваше сердце - право перед Богом. Он вложит в вас Свой Святой Дух и научит вас молиться воздыханиями неизреченными. Он оправдает вас, Он будет молиться о вас, Он прославит вас. Весь мир может противостать вам: ваши дорогие друзья могут умереть и оставить вас, вы можете остаться в одиночестве в пустыне, - но и там вы будете не одни и Христос будет любить вас.
О, как несчастны те, кто не имеет любви Христа! Если Христос не любит вас, то любовь других людей напрасна! Ваши друзья могут любить вас, ваши соседи могут быть добры к вам, мир может высоко ценить вас, служители могут любить ваши души, но если Христос не любит вас, то вся любовь творений будет напрасна. Вы останетесь неомытым, непрощенным и порочным. Вы будете погружаться в ад, и все творения будут стоять вокруг, не в состоянии протянуть вам руку помощи.
Как я могу знать, что Христос любит меня! Потому что вас тянет ко Христу: "Любовью вечною я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение". Видите ли вы что-нибудь привлекательное в Иисусе? Мир привлекает красотой, одеждами, сверкающими бриллиантами. А были ли вы привлечены ко Христу Его добрым помазанием? Вот признак всех тех, кто запечатлен в сердце Иисуса: они приходят к Нему, так как Он драгоценен для них. Христос непривлекателен для беспечного мира. Для мирских людей важнее их похоти, улыбка мира, деньги и удовольствия. Но те, кого любит Христос, тянутся к Нему, видя Его драгоценность. Следуете ли вы за Ним, прославляете ли Его, прилепились ли к Нему как утопающий грешник? Тогда Он никогда не прогонит вас, чтобы бы вы не сделали против Него. "Но я провел свои наилучшие дни во грехе", - все равно Я никогда не прогоню вас. "Но я открыто жил во грехе" - все равно Я не прогоню вас. "Но я грешил против света и обличения", - все равно Я никогда не прогоню вас. "Но я отступник", - а Его объятия так и остаются раскрытыми, чтобы обнять вашу несчастную виновную душу. Он не прогонит вас прочь.
2. Многие хотели бы отлучить нас от любви Божьей.
С самого сотворения мира сатана старался отлучить верующих от любви Христовой. И хотя ему так и не удалось достичь этой цели, все равно он с упорством по-прежнему пытается добиться этого. С того момента, как он видит, что Спаситель поднимает заблудшую овцу и кладет ее на Свои плечи, он прилагает все усилия, чтобы выманить спасенную овцу из места ее покоя. С того момента, как пронзенная рука Иисуса ложится на бедного, трепещущего, виновного грешника, сатана пытается выдернуть его из руки Иисуса.
Он поступал так в старые времена'. "Как написано: "За Тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание" (ст. 36). Это выражение взято из Книги Псалмов. Во все времена Божий народ был ненавидим и преследуем сатаной и этим миром. Обратите внимание:
а) на причину - "за Тебя", так как они были похожи на Иисуса и принадлежали Ему;
б) на продолжительность - "всякий день", с утра до ночи. Ненависть этого мира к истинным верующим безгранична, и поэтому вечером мы говорим: "Боже, скорей бы утро", а утром: "Боже, скорей бы вечер". Этот мир постоянно ненавидит верующих;
в) каким образом он делает это - "считают нас за овец, обреченных на заклание". Этот мир заботится о христианах не больше, чем мясник об овцах, предназначенных для убоя. Эти пьяницы заставляют нас петь песни. Об этом рыдали верующие древних времен. Тот же вопль был слышен среди снежных вершин Пьемонта, а позднее - среди зеленых холмов и долин Шотландии. И мы страшно обманываемся, если льстим себе, что тот же самый плач не будет раздаваться вновь. Разве изменился дьявол? Разве он стал любить Христа и Его народ? Разве изменилось мирское сердце? Разве стало оно меньше ненавидеть Бога и народ Божий?
Нет. Я глубоко убежден в том, что если только Бог отнимет Свою обуздывающую благодать, то шлюзы преследований вскоре вновь отворятся и многие из вас, оставшиеся необращенными, окажутся кровавыми преследователями - вы будете мстить себе за те проповеди, которые пронзали ваши сердца.
Апостол перечисляет семь разновидностей проблем. Две из них относятся к проблемам, присущим всем людям, а пять, в основном, свойственны лишь детям Божьим.
Скорбь и теснота: "Человек, рожденный женою, краткодневен и пресыщен печалями. Как цветок, он выходит, и опадает; убегает, как тень, и не останавливается". Дети Божьи не освобождены от огорчений - болезней, бедности, потери друзей. Иисус сказал им: "В мире будете иметь скорбь", "кого Я люблю, тех обличаю и наказываю". Сатана пытается воспользоваться этим временем скорбей, чтобы отлучить душу от любви Христа: он искушает верующего пренебречь наказанием Господним - погрузиться в бизнес, в общение с мирскими друзьями - или же побуждает его использовать мирские средства для утешения в скорби. Он пытается заставить душу сломиться под их тяжестью - жаловаться, роптать и безрассудно обвинять Бога, а не верить в Его любовь и мудрость, находясь в печи огненной. Такими способами сатана пытается отлучить нас от любви Христовой. Время скорбей - опасное время.
Гонение, голод, нагота, опасность и меч - все это оружие, используемое сатаной против детей Божьих. История Церкви всех веков - это история гонений. Как только душа начинает проявлять интерес к религии, как только она начинает прилепливаться к Иисусу, как мир начинает говорить к огорчению тех, кого Бог наказал. Какие горькие слова бросаются в адрес этой души! Во все века это было истиной: "Они скитались в милотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления; те, которых весь мир не был достоин". Те, кто ел хлеб Божий, часто были лишены обычной пищи, те, кто были облачены во Христа, часто вынуждены были расставаться с мирской одеждой и страдать от голода, наготы, опасностей и меча - последней крайности. Каин убил Авеля. Они убили Князя жизни, и поэтому все Его творения с того момента должны были терпеть то же.
Не говорите, что время изменилось, что наши дни - время терпимости. Христос не изменился. Сатана тоже не изменился, и когда придет его очередь, он воспользуется тем же оружием.
3. Все это не может отлучить нас. "Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас". Каким образом мы преодолеваем?
Мы побеждаем еще до окончания сражения.
Во всех других сражениях мы не знаем, кто одержит победу, до окончания битвы. Во время сражения при Ватерлоо долгое время считали, что французы одержат победу, и Наполеон уже послал несколько официальных депеш в Париж, сообщая о своей победе. Но в борьбе против этого мира, сатаны и плоти мы уже знаем - кто победит. Христос поддерживает нас в этой борьбе. Он охраняет нас от стрел закона, укрыв нас в Своей Крови. Он защищает нас от власти греха, дав нам Свой Святой Дух. Он удерживает нас Своим тайным присутствием от непокорного языка. Чем тяжелее сражение, тем Он ближе к нам, и поэтому мы уже можем петь: "Благодарю Бога (моего) Иисусом Христом, Господом нашим". Мы знаем, что победим. Даже если бы ярость этого мира была в миллионы раз сильнее, даже если бы огонь гонений вновь зажегся, даже если бы мое сердце было еще порочнее, даже если бы все адские искушения охватили меня, то и тогда я знаю, что преодолею все силою Возлюбившего меня. Когда Павел и Сила пели, находясь в темнице, - они были победителями. Когда Павел, несмотря на свое жало, пел: "Я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами", - он был победителем.
Мы много приобретаем, сражаясь в этой битве.
Часто победа оборачивается поражением. Так произошло и во время гражданской войны в Израиле после темной ночи при Гиве Вениаминовой. Весь Израиль скорбел, так как почти все колено Израиля было уничтожено. Очень часто при победе песни победителей смешиваются с рыданиями вдов и сирот. Но все обстоит совсем по-другому во время духовного сражения. Мы - победители и много приобретаем в этой борьбе.
Мы становимся еще ближе ко Христу. Каждая волна притеснений, переносимых ради Христа, возносит душу еще выше на эту Скалу. Каждая стрела горечи, направленная на верующего, заставляет его прятаться еще глубже в расщелинах Христа. Дорогие друзья, будьте довольны и несите эти трудности, которые приближают вас к Возлюбленному.
Эти трудности избавляют нас от греха. Если бы мы были от мира, то мир любил бы нас. Если мир улыбается и заискивает перед вами, то скоро вы окажетесь в его власти. Но если он хмурится, то Иисус принадлежит нам.
Награда, ожидающая на небесах, еще больше. Венец, который мы приобретаем, становится ярче. Не бойтесь, ничто и никогда не отлучит вас от любви Христовой. О, если бы я мог знать, что все вы пребываете в любви Христовой, что руки Иисуса обнимают вас! Тогда я был бы уверен, что ни ненависть людей, ни коварство ада не преодолеют вас! "Если Бог за нас, кто против нас?". Если Бог избрал вас, призвал, омыл и оправдал, то Он и прославит вас. Отдайтесь в эти любящие руки, вы уже недалеко от Царства Божьего! Пусть Он омоет вас, ибо затем Он перенесет вас к славе. Аминь.

Данди, 30 октября 1841 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

49. Уроки смерти

"Человек, рожденный женою, краткодневен и пресыщен печалями. Как цветок, он выходит, и опадает; убегает, как тень, и не останавливается"
Иов.14:1,2
В этом отрывке Писание наставляет нас в трех вопросах.
Во-первых, это - красота человека'. "Как цветок, он выходит" (ст. 2). В человеке есть что-то прекрасное. Вначале он был сотворен по образу и подобию Божьему, и хотя грех нанес вред и исказил этот образ, некоторые штрихи Божьего творения все еще заметны в человеке. Его тело сотворено чудесным образом, а его душа, которая по своей природе противится Богу, все-таки является потерянной драхмой.
Во-вторых, что жизнь его кратковременно: "человек... краткодневен,... как цветок". Когда фараон спросил Иакова о его возрасте, то, хотя ему было сто тридцать лет, он сказал: "Малы и несчастны дни жизни моей", - малы по сравнению с жизнью других людей. Некоторые из патриархов жили по девятьсот лет. Мафусал прожил девятьсот шестьдесят девять лет. Как коротки наши дни по сравнению с этим! Коротки в сравнении с вечностью, коротки, когда мы думаем о той работе, которую должны совершить.
В-третьих, что эти дни пресыщены печалями. Было бы хорошо, если бы эти краткие дни были полны радости, но они пресыщены печалями, и те, кто больше всего стремится к мирским удовольствиям, больше всего имеют скорбей. Скорби тела, разума и финансовые проблемы, подобно волнам, накрывают друг друга.
В течение этих кратких дней мы познаем эти мрачные истины. Пять взятых вместе смертей, имевших место в нашем приходе, практически комментируют эти слова.
Умерло двое детей, жизнь которых была прекрасна и удивительна, и их смерти были очень похожи. Перед ними было прекрасное будущее, и их любящие родственники ожидали, что эти дети будут их радостью и утешением. Они взошли, как цветы, но были срезаны. Юноша в расцвете лет, достигший зрелости, думал увидеть еще много добрых дней в стране, где он жил, но Бог изменился в лице и отослал его прочь. Следующей была цветущая женщина, мать восьмерых цветущих детей, которой восхищались и которую любили все окружающие. Что еще мог дать этот мир, чтобы сделать ее счастливой? Но ночью раздался крик. Она взошла, как цветок, но была срезана. Последним был пожилой мужчина, который после долгих лет воздержания, терпения и кротости, был призван, чтобы дать отчет. Какой мрачный урок! Дети, юноша, мать, седовласый старец - все они сегодня лежат глубоко под землей! "Человек, рожденный женою, краткодневен".
1. Знайте, что необходимо немедленно покаяться.
Некоторые из вас сердятся, что я так много говорю об обращении. Но когда я стою у открытых могил, мне стыдно, что я говорил так мало. "Если не покаетесь, все так же погибнете" - "Покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши".
Дети, обратитесь к Богу сейчас, так как и маленькие дети умирают. Эти свежие могилы заняли меньше места, чем могли бы занять ваши. Юноши, обратитесь сейчас, ибо и юноши умирают - они могут быть срезаны в самом расцвете сил. Матери, не говорите, что вы обратитесь к Богу позже, когда ваши дети подрастут, и вы будете более свободны. Обратитесь сейчас, ибо и матери умирают. Старики, не говорите, что это вас не касается. Вам придется умереть, и поэтому этот урок, несомненно, касается вас: обратитесь сейчас же!
2. Знайте, что жить ради удовольствий безрассудно.
Нет сети, с помощью которой дьявол улавливает больше людей, чем сеть мирских удовольствий. Мирские люди считают, что в них нет ничего плохого. Детям нравится играть, молодые люди находят удовольствие в танцах, песнях и веселье, вульгарные люди любят фужер, веселье и разбойный дебош. Более образованные круги любят балы, концерты и спектакли. Пожилые высохшие дамы и бравые военные, идущие неверной походкой по краю вечности, с трудом могут заснуть ночью, не сыграв партии в вист. Что же здесь плохого? Сядьте у вон той могилы и спросите мертвых. Может быть, вы живете без Христа, непрощенным и порочным, и стоите на дороге, ведущей в ад? Может быть, ваши дни исчислены, и вы будете срезаны этой ночью? Где бы вы оказались, если бы были внезапно оторваны от танцев, спектакля или карточного стола и предстали перед своим Судьей?
"Веселись, юноша, в юности твоей, и да вкушает сердце твое радости во дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих; только знай, что за все это Бог приведет тебя на суд".
"Душа! Много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись. Но Бог сказал ему: безумный! В сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил?".
"А сластолюбивая заживо умерла".
Сейчас - время обратиться к Богу.
Что же нам тогда не иметь удовольствий? Во Христе мы имеем святые наслаждения, те, что вечно присутствуют одесную Бога. Да, я испытал все наслаждения, но они не стоят и капли нежной любви Христа.
3. Знайте, что мы должны спасать души друг друга.
Нет ни одного места, где бы служителей учили, как говорить у смертного одра. Глядя на лица умирающих, мне часто кажется, что я вообще никогда не проповедовал! О, молитесь обо мне, чтобы я мог более преданно и часто посещать вас, чтобы я мог говорить более дерзновенно и не боялся вашего гнева и упреков! Когда вы умрете, то уже не будете сердиться на меня.
Братья из братского совета! Помогайте мне в этом! Вы видите, что люди умирают: из тех, кто были вверены моему и вашему попечительству, сотни уже умерли.
Дорогие учителя! Обучайте детей доходчиво, так как и дети умирают. Не обращайте внимания на их нетерпение и непостоянство. Помните, что дети тоже умирают, - печать смерти лежит на них. Лесник ставит зарубки на деревьях, предназначенных для рубки. Каждое дитя имеет печать смерти.
Родители! Заботьтесь о душах ваших детей с младенчества. Молитесь о них еще до рождения. Трудитесь над ними, пока Христос не сформируется в их сознании. Не говорите, что они слишком малы и не могут понять всего. Бог может научить детей. Не пренебрегайте этим, чтобы вам потом не сожалеть, глядя на зеленый дерн, выросший на их могилах.
4. Знайте, что вы не сможете вынести гнев Божий.
Когда люди здоровы и сильны, они склонны превозноситься перед Богом. У них все благополучно, они не скорбят и не бедствуют, как другие, оттого гордость, как ожерелье, обложила их. Они могут дерзко грешить. Но когда из-за горячки или изнурительной чахотки они подходят к краю могилы, когда они нуждаются в помощи постороннего - чтобы перевернуться на кровати, чтобы кто-то поддержал падающую голову или накормил их, как ребенка, - тогда мы видим, что грешник - ничто в руках разгневанного Бога.
А что же будет в вечности, когда этот человек окажется в руках живого Бога! Возможно, он сомневался в существовании Господа - но вот внезапно видит, что Бог есть. Он думал, что нет Христа, - но через мгновение он встретится с Его святым взглядом. Он думал, что нет ада, и смеялся над теми, кто верил этому, - но через мгновение он уже будет носиться среди его огненных волн. Теперь он чувствует, что так будет вечно. И через тысячу лет это будет лишь началом, а не приближением к концу. Душа погрузится в невыносимый мрак, она будет желать умереть - и не сможет. "Что же, если Бог, желая показать гнев и явить могущество Свое, с великим долготерпением щадил сосуды гнева, готовые к погибели?". О, братья, бегите от будущего гнева! Вы не сможете вынести его. Сможете ли вы перенести горячку, паралич, удар молнии или изнурительную чахотку? Все это лишь мизинец руки гнева Божьего.
5. Знайте о драгоценности Христа.
"Человек, рожденный женою, краткодневен", но "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки тот же". Как поразительна любовь Христа, который умер ради таких несчастных, немощных цветов и червей! Как безопасны мы в Иисусе! И хотя мы - ничто: убегающие, как тень, - но в Нем мы будем пребывать вечно. Наш прах представляет для него ценность. Он возьмет с собой нашу душу и тело, и мы будем праздновать с Ним вечно. Кто во Христе, прославьте Его! Вы, сомневающиеся, примите решение сейчас и поспешите к Нему. А вы, не имеющие Христа, выберите Его сейчас.

Данди, 20 февраля 1842 года.

50. Христос - Спаситель, возвеличивающий закон

"Слушайте, глухие, и смотрите, слепые, чтобы видеть. Кто так слеп, как раб Мой, и глух, как вестник Мой, Мною посланный? Кто так слеп, как возлюбленный, так слеп, как раб Господа? Ты видел многое, но не замечал; уши были открыты, но не слышал. Господу угодно было ради правды Своей возвеличить и прославить закон"
Ис.42:18-21
Обратите внимание:
1. Как называются грешники: "Слушайте, глухие, и смотрите, слепые, чтобы видеть" (ст. 18).
Прежде всего, эти слова предназначены для идолопоклонников, но их также можно применить ко всем необращенным людям. Те из вас, кто не обратился к Богу, являются духовно глухими. Вы не слышите голоса пасторов, которые являются стражами - трубят и предостерегают народ, - которые имеют язык мудрых. Вы "затыкаете уши свои и не слышите голоса заклинателя, самого искусного в заклинаниях" (Пс. 57:5,6).
Вы слепы. Это слово постоянно используется в Библии для описания безрассудства необращенных душ. Необращенные служители - "слепые вожди слепых" (Мат. 15:14). Иисус однажды обратился к фарисею: "Фарисей слепой!" (Мат. 23:26), а также ранее: "Безумные и слепые!" (Мат. 23:17). "Ты не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ, и слеп и наг" (Отк. 3:17). Это является истинным состоянием каждой необращенной души. Вы не видите своей собственной души - ее греховности, ее вины, ее заблудшего и погибающего состояния. Вы не видите Солнца, великолепного Солнца правды - Его красоты, Его славы, Его совершенства: "и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему". Вы не видите своего пути. Вы не знаете, обо что споткнетесь. Ваши пути ведут вас в ад, но вы не видите и не верите этому.
Слушайте, глухие, и смотрите, слепые, чтобы видеть. Те из вас, кто глух и слеп, чаще всего являются самыми невнимательными. Вы говорите: "Это меня не касается" и думаете о чем-то другом, чтобы развлечь свой ум. Но обратите внимание - здесь Бог обращается к вам: "Слушайте, глухие, и смотрите, слепые". Бог призывает вас, беспечных, неразумных, слепых и плотских, чтобы вы были внимательными. Разве не стоит послушать, если Бог призывает вас?
Но вы говорите: "Это противоречие: если я глух, то как я могу слышать? Если я слеп, то как я могу видеть?". Оставьте Богу решать эту сложную задачу. Только слушайте и смотрите. В этом нет ничего сложного. Бог сказал Иезекиилю проповедовать сухим костям: "Сухие кости! Слушайте слово Господне!", а Иоанну - проповедовать людям, как камням в Иордане. Но пока мы проповедуем, то через произносимые нами слова Бог дает жизнь, слух и зрение. Только поверните свои глухие уши к Богу, а ваши слепые глаза - к Иисусу. Кто может сказать, как не глухая и слепая душа, что она сегодня впервые посмотрела на Иисуса?
2. О ком говорит данный стих: "Кто так слеп, как раб Мой, и глух, как вестник Мой, Мною посланный? Кто так слеп, как возлюбленный, так слеп, как раб Господа? Ты видел многое, но не замечал; уши были открыты, но не слышал" (ст. 19, 20). Каждое из приведенных выражений явно указывает на Христа.
Раб Мой.
Христу постоянно дается это название: "А Мои свидетели, говорит Господь, вы и раб Мой, которого Я избрал" (Ис. 43:10). "Вот, раб Мой будет благоуспешен, возвысится и вознесется, и возвеличится" (Ис. 52:13). "На подвиг души Своей Он будет смотреть с довольством; через познание Его Он, Праведник, Раб Мой, оправдает многих" (Ис. 53:11). "А Я посреди вас, как служащий" (Лук. 22:27). Он взял полотенце и опоясал Себя. "Но уничижил Себя Самого, приняв образ раба" (Фил. 2:7). Христос назван рабом, потому что Он пришел не для того, чтобы делать то, что Он хочет, но творить волю Пославшего Его.
Вестник Мой.
Это название также относится ко Христу: "Если есть у него вестник, наставник, один из тысячи" (Иов. 33:23)". [Прим. Ред. В русском Синодальном переводе с примечаниями Ч.И.Скоуфилда этот стих переведен так: "Если есть у него Ангел-наставник, один из тысячи".] А также: "Внезапно придет в храм Свой Господь, Которого вы ищете, и вестник завета, Которого вы желаете". [Прим. Ред Там же этот стих переведен так: "... и внезапно придет в храм Свой Господь, Которого вы ищете, и Ангел завета, Которого вы желаете".] Он так же называется вестником, потому что Его послал Бог. Он пришел от Бога с вестью о вечной жизни, дарованной грешникам.
Он совершенен [Прим. Ред. В русском Синодальном переводе это слово переведено как "возлюбленный".]: "Он твердыня; совершенны дела Его, и все пути Его праведны".
Только относительно Христа эти слова являются абсолютной истиной. Он никогда не грешил, ни одно коварное слово не вышло из Его уст. Он не знал греха. Он был святым ребенком Иисусом - совершенным и в глазах закона, и в глазах Отца, и в глазах Церкви: "Таков и должен быть у нас Первосвященник: святый, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников".
Слеп и глух: "Кто так слеп, как раб Мой, и глух, как вестник Мой?", а также стих 20: "Ты видел многое, но не замечал; уши были открыты, но не слышал".
Эти слова описывают состояние Христа, когда Он совершал в этом мире Свою миссию. То же самое говорится в стихе 2: "Не возопиет и не возвысит голоса Своего, и не даст услышать его на улицах". То же самое говорит Псалом 37:14, 15: "А я, как глухой, не слышу, и как немой, который не открывает уст своих; и стал я как человек, который не слышит и не имеет в устах своих ответа". "Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Ис. 53:7).
Христос был слеп к порочности грешников. Он смотрел, но не видел. Конечно, если бы Он заглянул в черные сердца тех, за кого Ему предстояло умереть, то не умер бы за них. Конечно, если бы Он увидел хоть один грех, то изгнал бы нас и отправился в недра Своего Отца. "Кто так слеп, как раб Мой?".
Христос был слеп к Своим собственным страданиям. Он спешил в Иерусалим, как будто не видел креста, предназначенного для Него. Он видел его, но не обращал внимания. Он продолжал молиться в Гефсиманском саду, словно не видел факелов тех, кто пришел взять Его. "Кто так слеп, как раб Мой?".
Он был глух. Кажется, что Он не слышал ни их заговоров против Себя, ни их обвинений, так как Он в ответ не произнес ни слова. "Тогда говорит Ему Пилат: не слышишь, сколько свидетельствуют против Тебя? И не отвечал ему ни на одно слово, так что правитель весьма дивился" (Мат. 27:13,14). И сейчас я прошу вас послушать и увидеть все те страдания, которые терпеливо переносил Господь Иисус ради нас. Размышляйте о Нем, изучайте Его. Мы еще слишком мало узнали о Христе, братья. А вы, живущие без Христа, не знаете Его вообще.
3. Служение Христа: " Господу угодно было ради славы Своей возвеличить и прославить закон" (ст. 21).
Самое прекрасное во всех отношениях описание служения Христа дает вся Библия. Она много раз свидетельствует о том, что Он исполнил закон. Иисус сказал: "Ибо так надлежит нам исполнить всякую правду" (Мат. 3:15), а далее - "Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков; не нарушить пришел Я, но исполнить" (Мат. 5:17). Но в этом отрывке говорится, что Он пришел, чтобы "возвеличить и прославить закон". Он пришел, чтобы дать новую славу святому закону Божьему, чтобы все миры могли увидеть и понять, что закон свят, праведен и хорош. Когда Бог написал закон в сердце Адама, Своего творения, то этот закон был прекрасен. Написав его в душе такого счастливого и святого творения, каким был человек, Господь показал, что этот закон великий, святой и прекрасный. Бог дал закон на горе Синай, чтобы возвеличить и прославить его. Когда Он изрек его таким наводящим страх голосом, когда Он написал его дважды Своим собственным перстом, то это было сделано для его возвеличивания. Этого достаточно, подумает кто-нибудь, чтобы заставить нынешних нарушителей Субботы трепетать и бояться нарушить его. Но смерть Христа более всего придала славы, величия и возвысила закон Божий в глазах всех миров.
Своими страданиями.
Он возвеличил святость и праведность закона, взяв на Себя его проклятие. Согрешив, Адам отверг святость и праведность закона. Дьявол сказал ему: "Нет, не умрете", и он поверил дьяволу. Он подумал, что Бог не позволит ему умереть и отступит от строгого и святого закона. Но Бог не отступил. Мог ли Он погубить созданные Им творения лишь потому, что они съели яблоко? Согрешая, каждый человек тем самым отрицает святость закона Божьего. Когда человек богохульствует, нарушает Субботу, непочтителен к родителям, лжет, крадет, то тем самым он говорит в своем сердце: "Бог не увидит, Бог не заметит, Бог не отправит меня в ад из-за этого". Он не верит угрозам Бога. Он не верит, что закон свят и справедлив. Если бы те из вас, кто живет во грехе, действительно понимали, что каждый совершаемый вами грех добавляет еще один удар в вечности, еще одну волну пламени, которая накроет ваши тела и души в аду в вечности, то вы не грешили бы больше. Вы оказываете непочтение закону, вы делаете его незначительным и презренным, вы убеждаете себя в том, что закон Божий никогда не вступит в силу. Поэтому каждый грех совершается против Бога: "Тебе, Тебе единому согрешил я". И теперь Бог послал в мир Своего Сына, чтобы Он возвеличил закон, приняв смерть под его проклятием. Он взял на Себя проклятие, предназначавшееся грешникам, и вознес его Своим телом на древо, тем самым доказав, что над законом Божьим нельзя насмехаться.
Когда Бог изгнал дьявола и его ангелов в ад, то это устрашающим образом доказало истину Его угроз и требовательность Его закона. Если бы Бог изгнал всех людей в ад, то это продемонстрировало бы то же самое. Но более всего это доказал Христос, когда Его голова склонилась под ударом проклятия закона. Он был личностью безграничного достоинства и славы - "Сущий над всем Бог, благословенный во веки". Он не почитал хищением быть равным Богу. Он был превознесен выше всех благословений и восхвалений, Богочеловек, единственный, кто когда-либо стоял на этой земле, будучи Богом и человеком. Он единственный, кто не имел личного греха. Он был совершенен, не знал греха, ни разу не согрешил. Он был свят, невиновен, непорочен, отделен от грешников. Он был бесконечно дорог Богу - Его собственный Сын, Его единородный Сын - Тот, Который с самого начала был с Богом и был Богом, к чьей душе с самой вечности текла любовь несотворенного Бога. Именно Он пришел и подставил Свою спину под удар закона. Ангелы видели это, Ангелы хотели видеть эту ужасную сцену. Глаза миллионов миров были повернуты к Голгофе. Своей смертью Иисус искупил нас от проклятия закона, став проклятием за нас, - и теперь все миры увидели, что над Богом нельзя смеяться. Он добавил славы святому закону. Ангелы и архангелы, увидев это, затрепетали. Тот, Кто не пощадил Своего Сына, не пощадит другого.
Знайте, что существует ад для тех, кто не имеет Христа. Неужели те из вас, кто не имеет Христа, надеются избежать проклятия закона, если Бог не пощадил даже Своего Сына? Если вы приняли решение отречься от Христа, тогда вы должны оказаться в аду. Вы говорите, что вы человек великого ума, огромной власти и могучего здоровья -но вы не равносильны Сыну Божьему, Которого не пощадил Отец. Вы говорите, что ваши грехи не так многочисленны и ужасны, по сравнению с другими людьми, - но Христос вообще не знал греха, Он не имел личных грехов, Ему засчитались грехи других людей. Конечно, вы будете страдать! Вы говорите, что Бог был добр к вам, что Он одарил вас многими милостями. Помните, что Христос был Сыном Его любви, но когда закон потребовал, то Он не пощадил Своего собственного Сына. Даже если бы вы были перстнем на Его правой руке, то и отсюда Он сорвал бы вас. Даже если бы вы были Его правым глазом, то и тогда Он вырвал бы вас.
Научитесь убегать от греха. Каждый грех влечет за собой вечное наказание. За каждый грех, совершенный вами, либо пострадал Христос, либо вы будете страдать в аду. Зачем наполнять чашу своих мучений до краев? Если вы не придете ко Христу, то, по крайней мере, пощадите себя от большего проклятия.
Своим послушанием.
Он добавил славы святому закону, повиновавшись ему. Когда Адам предпочел служить дьяволу, а не Богу, то тем самым он сказал, что закон Божий был плох. Плод показался ему хорошим для пищи, а дерево - желанным, он захотел стать мудрым и съел этот плод. Так же происходит с каждым грешником сейчас. Когда вы предпочитаете грех -святости, когда вы предпочитаете богохульство, нарушение Субботы или нечестивые сообщества - служению Богу со всем смирением разума, то тем самым вы говорите: "Закон Божий - это узы. Очень неприятно находиться в них. Если я буду соблюдать его, то не буду счастливым. Мне приятнее нарушать его, чем соблюдать. Ничего хорошего нет в любви к Богу и в любви к своему ближнему". Но теперь, когда пришел Христос, Который с колыбели и до самой могилы повиновался закону, для Которого было радостью творить волю Божью, в сердце Которого всегда был закон, Который всем сердцем любил Бога, а Своего ближнего - как Самого Себя, то это придало новую славу закону. Он показал всему миру, какое это счастье и наслаждение для творения - соблюдать святой Божий закон.
Христос был самым свободным существом во вселенной - абсолютно свободным, - совершавшим все в соответствии с желанием Своей собственной воли. Он также был самым мудрым - единственно мудрым. Он знал природу вещей, знал их начало и конец. Он также вкусил радость небес. С самой вечности Он пил из реки Божьих наслаждений, радовался всему тому, чему радовался Отец, - это была радость Божьего присутствия и вечного пребывания одесную Бога. И даже облекшись в нашу плоть, Он находил удовольствие в законе Божьем по внутреннему человеку. Да, закон Божий был в Его сердце. Он любил Бога всем сердцем, всей душой, всем разумением и силой, Он любил ближнего Своего, как Самого Себя, даже еще больше, так как Он отдал Свою собственную жизнь за нас. Он подчинялся родителям и властям. Он любил святую Субботу. Он возвеличил и прославил закон. Он дал ему новое сияние в глазах всех миров. Со всей четкостью и ясностью Он показал, что основное счастье для творений - соблюдать весь закон.
Научитесь истинной мудрости у тех, кто стал новым творением и полюбил святой Божий закон. Все, кто действительно пришел ко Христу, изменились по Его образу, и поэтому вы любите святой Божий закон. "Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием", "Повеления Господа праведны, веселят сердце" (Пс. 18:9). Мир говорит: "Ты же раб! Ты не можешь ни повеселиться в воскресенье, ни прогуляться, ни сходить на вечеринку. Ты не можешь ни сходить потанцевать, ни в театр. Ты не можешь насладиться чувственными радостями. Ты - раб". Я отвечу: "Христос не имел ни одного из этих удовольствий - Он не желал их. Так же и я. Он знал, что действительно было мудрым, хорошим и счастливым, - и Он избрал святой Божий закон. Он был самым свободным из всех существ, но Он не знал греха. Я прошу лишь одного: сделай меня таким же свободным, как Христос". "Великий мир у любящих закон Твой, и нет им преткновения".
4. Результат - Господь доволен: "Богу угодно было".
Христом.
Бог доволен Христом по многим причинам.
1) Потому что Он является Его образом: "...будучи сияние славы и образ ипостаси Его".
2) Его любезностью.
3) Потому что Он умер: "Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою" (Иоан. 10:17). Он любит Его во всей полноте, Его любовь льется от всего сердца - светлая, вечная любовь.
Тем и, кто во Христе.
Богу нравятся те из вас, кто отказался от своей личной праведности и принял Христа своим Поручителем. Он не только прощает, но и радуется этой душе ради Своей правды. Та же любовь, которой Он любил Христа, теперь изливается на вас. И кто удивится, что теперь вы действительно думаете о праведности Господа Иисуса, возвеличивающей закон? Это - океан божественной праведности, и окунувшиеся в него полностью погружаются в божественную праведность. Это - атмосфера света, готовая охватить душу для того, чтобы грешник полностью обратился и таким образом стал божественно чист и бесконечно угоден Богу.
Приглашение.
Тот, Кто совершил эту правду, приглашает всех вас воспользоваться ею. К тем из вас, в ком нет беспокойства, обращены эти слова: "Слушайте, глухие, и смотрите, слепые" - "К вам, люди взываю я, и к сынам человеческим голос мой". Тех, кто утомился, Он приглашает более нежно: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные", "Жаждущие! Идите все к водам". Если сегодня вы придете ко Христу, то вам не нужно будет бояться, что бесконечное величие Божье будет направлено против вас, ибо Господу угодно было ради правды Своей возвеличить и прославить закон. Аминь.

Данди, 6 марта 1842 года.

51. Послушание и непослушание одной личности

"Ибо как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие"
Рим.5:19
Существует четкая параллель между тем, каким образом мы стали грешниками, и тем, как мы были оправданы. Это становится очевидным уже при первом чтении Писания, и чем больше наши глаза открываются к познанию чудесных истин, сокрытых в нем, тем четче мы понимаем, что все, кто был оправдан, оправдались таким же образом, каким они стали грешными.
Необращенные люди не знают ни одной из этих истин. "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, и не может разуметь". Я уверен, что плотской человек, задумавшись о значении этого стиха, назовет его совершенно бессмысленным, хотя каждое слово в нем говорит о воле Божьей спасти грешника. Если бы Евангелие нравилось плотскому человеку, то оно не было бы Евангелием и доказало бы свою лживость.
Очень важно, чтобы вы знали оба аспекта этого стиха, ибо они являются жизнью для души. Вы должны знать первую часть стиха - как вы стали грешниками, чтобы могли, подобно мертвой, осужденной душе, пасть у ног Христа. Вы должны знать вторую часть стиха - как грешник может стать праведным, чтобы иметь полную радость и мир в вере. Пусть Бог Святой Дух откроет наши глаза сегодня!
1. Каким образом мы стали грешными - "непослушанием одного человека".
Один человек.
Наш первый отец, Адам, - корень и начало человеческой расы, а также глава и представитель всех нас, совершенный телом, совершенный душой, полный благодати и истины, образ Бога - был прекрасен. Богу угодно было работать с человечеством с самого начала особым образом. Как вы уже слышали, Он обращался с людьми не как с полем кукурузы, где каждый стебель произрастает от своего корня, а как с деревом, все ветви которого имеют один общий корень и ствол. Похоже, что с ангелами Он обращался по-другому, и каждый ангел имел свой собственный корень. Но с людьми Господь обращался как с деревом и его ветвями. И поэтому когда Адам стоял - то все стояли, а когда он упал - то все упали. Некоторые скажут, что несправедливо обращаться с человеком подобным образом, что нас не спрашивали, согласны ли мы иметь Адама своей главой или нет. Я отвечу: "А ты кто, человек, что споришь с Богом? Изделие скажет ли сделавшему (его): "зачем ты меня так сделал?". Бог сделал нас такими - святой, мудрый, добрый и милостивый Бог. Верите вы этому или нет, нравится вам это или нет, но Бог сделал человека таким, и вы не можете изменить этого.
Непослушание: вкушение запретного плода.
Всего лишь один грех. Некоторые из вас видят немного зла и в одном грехе, и в сотне грехов. Но, читая Писание, мы понимаем, что этот один грех изгнал Адама и его детей из рая. Бог не ждал, пока он повторится. Этот грех казался маленьким. Внешнее действие было незначительным - Адам лишь протянул руку и взял желанный плод. Некоторые из вас считают незначительными грехи, которые не производят много шума: как, например, нарушение Субботы, пьянство, ложь, участие в хлебопреломлении, не имея Христа в сердце. Но посмотрите - один маленький грех поставил весь мир под проклятие Божье. Бог скорее погубил бы мир, чем позволил бы одному маленькому греху остаться ненаказанным.
Последствия.
"Многие сделались грешными". Как я уже говорил, Богу угодно было обращаться с людьми как с деревом. Если вы ударите топором дерево у самого корня, то упадет все дерево: не только ствол, а и ветви, и молодые побеги, растущие на них. И тогда все ветви умирают, высыхают и становятся пригодными лишь для огня. То же самое произошло, когда Адам согрешил. Сатана приложил топор к корню дерева, и когда упал Адам, то многие упали вместе с ним. В тот же день все его ветви упали. Один лишь удар поверг всех - даже те ветви, которые были далеко от Адама, даже самые нежные молодые побеги, растущие на этих ветвях, упали, высохли и умерли в тот же день.
Смерть перешла во всех человеков. С этого дня человек стал умирающим творением. Семена распада были посеяны, и прекрасное, цветущее творение начало высыхать и разлагаться. Каждая ветвь вступала в этот мир умирающей.
Духовная смерть. У упавшего дерева немедленно прекращается питание ствола и ветвей. То же самое происходит с падшим человеком. В тот день, когда он ел плод, он умер. Ни одной искры духовной жизни не осталось ни в нем, ни в его потомках. Это поясняет, почему ваши дети приходят в этот мир абсолютно мертвыми к Богу и всему божественному. Они восхитительны во всех других отношениях: новорожденный младенец льнет к груди своей матери, но не к Иисусу.
Божье проклятие. Это и является истинным значением слов "сделались грешными". Это юридический термин -"предстали в глазах Бога виновными, заблудшими, погибающими грешниками". В тот день гнев Божий опустился на всех людей. Святая природа Бога возненавидела отступнический род. Проклятие нарушенного закона перешло на всех людей.
Да, братья, в этом заключается причина унижения, о котором думают лишь немногие. Вас не только накрыла безграничная тяжесть фактических грехов, не только ваше сердце стало биться внутри могилы, полной мертвых человеческих костей, отвратительной плоти и нечистоты, или внутри адской пещеры, ставшей "пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице", - вы стали принадлежать к проклятому роду, вы стали плохой ветвью плохого дерева. Вы стали по происхождению абсолютным грешником, духовно мертвым, не склонным ни к чему хорошему. Молитесь, чтобы вам открылась связь с первым Адамом и чтобы это заставило вас прилепиться ко второму Адаму.
2. Каким образом мы становимся праведными: "Послушанием одного сделаются праведными многие".
Один.
Этот второй - Господь Иисус Христос, второй Адам, Сын Божий.
Первый Адам, сотворенный рукой Бога, был прекрасен, исключительно прекрасен, но второй - абсолютно прекрасен, прекраснее сынов человеческих.
Первый Адам был сотворен по образу и подобию Бога, а второй был Самим Богом, Господом с небес - сиянием славы и образом ипостаси Отца.
Первый Адам был полон небесной мудрости, и поэтому он называл все творения, а во втором сокрыты все богатства мудрости и познания. Он является мудростью Бога. Он говорил так, как никогда не говорил человек. Он назвал своими именами все звезды.
Первый Адам был главой всей человеческой расы - ее основанием, поэтому в нем она стояла и в нем она пала. Христос предлагается как глава каждому творению и фактически является главой всех искупленных, в Нем собраны мириады святых ангелов.
О, прославленный Иисус! В Нем собраны все божественные и человеческие совершенства! Исполнитесь в этот день нежными, восхитительными и благоговейными мыслями о Нем! Пусть Он взойдет над вами как Солнце! Он - свет миру, Солнце правды, яркая утренняя Звезда. Только Он оправдывает нечестивых и имеет власть прощать грехи. Он драгоценен для всех, кто верует.
Его послушание имеет два аспекта.
Он повиновался святому закону Бога. Сатана, заставив весь человеческий род возненавидеть, отречься и не повиноваться закону Божьему, думал, что закон навсегда останется пренебрегаемым. Но его планы были сорваны. Пришел Сын Божий и повиновался закону. И Его послушание больше прославило Отца и восхитило ангелов, чем если бы весь мир повиновался ему. Он возвеличил закон и сделал его почитаемым - сделал его сияние более ярким, святым, справедливым и благим.
Посмотрите на жизнь Иисуса, изложенную в Евангелиях, - и вы увидите, что значит повиноваться закону Божьему. У него не было других богов, кроме Отца Небесного. Он не поклонялся идолам. Он не произносил имени Бога напрасно. Он в святости соблюдал Субботу. Он пришел в Назарет и был послушен Иосифу и Марии - "Жено, се сын Твой". Он не убивал, не прелюбодействовал, не крал. Никакое хитрое слово не исходило из Его уст. Он не домогался чужого. Можно подытожить десять заповедей и свести их к двум: Он любил Бога всем сердцем, всем разумением и всей крепостью Своею, и Он возлюбил ближнего Своего, как Самого Себя. Неугасимая любовь к Богу горела в Его душе. Во всем, что Он ни делал, Он почитал Бога. Даже когда Бог растоптал Его и предал скорби - когда Бог воскликнул: "О, меч! Поднимись на пастыря Моего и на ближнего Моего, говорит Господь Саваоф: порази пастыря, и рассеются овцы! И Я обращу руку Мою на малых", - даже тогда Он ответил: "Боже Мой, Боже Мой!". Он поцеловал руку, наказавшую Его. Он любил Своего ближнего больше, чем Себя: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих", "за любовь Мою они враждую на Меня", "Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками". Даже когда они пригвоздили Его ко кресту, кивали на Него головой, бранились и предлагали уксус, Он говорил: "Отче! Прости им, ибо не знают, что делают". Любовь - это исполнение закона. Бог есть любовь, а Христос - Бог. В этом заключалось частично послушание Христа, посредством которого Он делает праведными многих грешников.
Он положил жизнь Свою. Этим Он повиновался особому поручению Отца. Адам должен был исполнить не только десять заповедей, но и быть послушным воле Божьей - не есть плод запретного дерева. Подобным образом Христос должен был исполнить не только десять заповедей, но и особое поручение., самое сложное, которое когда-либо было дано живому существу, - Он должен был умереть за грешников: "Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою... сию заповедь получил Я от Отца" (Иоан. 10:17, 18). И немногим позднее Иисус сказал: "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?".
Поэтому Он говорит: "Жертвы и приношения Ты не восхотел; Ты открыл мне уши; всесожжения и жертвы за грех Ты не потребовал. Тогда я сказал: вот, иду; в свитке книжном написано о мне: Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой, и закон Твой у меня в сердце" (Пс. 39:7-9). Писание далее говорит нам: "Сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" (Фил. 2:7,8).
Это было самое поразительное испытание послушания, которое когда-либо имело место. Оно было длительным: "Я несчастен и истаеваю с юности; несу ужасы Твои и изнемогаю". С самой юности Он был "Мужем скорбей". Часто Он изнемогал под тяжестью облака гнева Своего Отца, пока в последний раз не вздохнул тяжело на Голгофе. Иисус не был обязан совершать это. Ничего хорошего или заслуживающего восхищения не было в тех, ради кого Он умер. Они были порочными грешниками, слепыми к Его совершенствам и божественной славе, и не просили Его умирать за них. Но Он был послушен до смерти. Именно этим послушанием Он покрыл и оправдал всех согрешивших, чтобы, благодаря Ему, они смогли прийти к Богу.
Последствия. "Сделаются праведными многие".
Мы рассмотрели, что, после грехопадения и крушения человека, Богу угодно было обращаться с людьми не как с полем кукурузы, где каждое растение имеет свой собственный корень, а как с деревом, чьи ветви и растут, и падают вместе. Мы стали грешниками не посредством своего личного греха, а все через один грех. Точно так же Богу угодно было оправдать грешников - не каждого благодаря его личному послушанию, благочестию и святости, а "послушанием одного". Как Адам одним грехом принес смерть, проклятие Бога и всеобщую духовную смерть не только себе, но и всем ветвям, даже самым дальним, самым молодым и неродившимся, так и второй Адам Своим послушанием принес прощение, праведность, духовную жизнь и вечную славу всем ветвям, даже самым дальним, маленьким и неродившимся.
Они становятся праведными. Пришедшие ко Христу становятся праведными. Неважно, кем они были раньше, теперь они праведны. Они принадлежат праведной семье и праведному дереву. Раз праведен корень, то такими же являются ветви. Они не только прощены, не только их бесчисленные грехи изглажены, но они стали праведными. Они не только стали невиновными, как будто ни разу не согрешили, но и праведными, как будто исполнили всю правду. Им засчиталось все, что выстрадал Христос. Они стали праведными не только как повиновавшиеся, а как божественно повиновавшиеся. Мы стали грешниками все сразу - одним дуновением человеческого греха, и те из вас, кто прилепился к Иисусу, таким же образом мгновенно становятся праведными. Вам не нужно ждать много лет, пока вы станете приемлемыми, вы сразу же становитесь такими, как только принимаете Иисуса: "Верующий в Меня имеет жизнь вечную", "Только у Господа, будут говорить о Мне, правда и сила", "Господом будет оправдано и прославлено все племя Израилево".
Многие, а не несколько. Первый Адам был корнем многочисленной семьи, всем членам которой из-за его непослушания передались смерть и грех. Второй Адам является корнем многочисленной семьи, членам которой Он дает прощение и святость. Они разбросаны по всем странам и векам, и поэтому часто их кажется мало, но если их собрать вместе, то окажется много. "Столько будет у тебя потомков". "Взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть", и каждый из них стал праведным одним и тем же путем. "В доме Отца Моего обителей много", и не одна из них не будет пустовать, так как послушанием одного каждый стал праведным. Неужели вас не будет среди этих многих?
Многие, но не все. Второй Адам предлагает Себя всем. Он желает распространиться на всех людей так же, как и первый Адам. Разрушение в результате грехопадения первого Адама распространилось на все творения, и поэтому дар второго Адама также должен передаться всем людям: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари". Евангелие проповедуется каждому творению, живущему под небом. Христос стоит, желая быть корнем прощения, праведности и вечной жизни для каждого человека. Но не все придут, так как не все желают. Большинство остается в стороне и умирает в своих грехах. Я боюсь, что сейчас многие из вас стоят в стороне от Христа. Так станьте же праведными Божьим послушанием!
3. Уроки.
Большинство находится на неверном пути. Многие люди усердно пробиваются в неверном направлении. Если корабль потерпел крушение, то моряки садятся в гребную лодку и стараются добраться до суши, но часто они гребут в неверном направлении. Так же происходит с грешниками. Многие из вас усердно трудятся, выбрав при этом неверное направление. Многие из вас пытаются быть праведными своим собственным послушанием. Вы хотите утвердиться на своем собственном корне. Но вы не освободитесь от вины первого Адама и не сможете принять праведность второго. Неужели вы мудрее Бога? Если праведность приобретается законом, то Христос умер напрасно. Вы пытаетесь доказать бесполезность Христа. Разве не лучше подчиниться Божьему пути, последовать божественному плану и подчиниться праведности Божьей?
Все верующие в равной степени праведны перед Богом. Я видел одну семью, где все дети были одеты одинаково, чтобы никто не хвалился, и все были в равной степени прекрасны. Так же и в Божьей семье. Все ее члены праведны послушанием одного. Они имеют одинаковую одежду - одежду их старшего Брата. Верующие отличаются достижениями, дарами, благодатью, но все они в равной степени оправданы перед Богом. Они оправдались не своими делами, а служением одного Христа. Да, братья, в семье Христа нет места хвастовству. "Где же то, чем было хвалиться? Уничтожено". Именно это удерживает большинство людей в стороне. Они не могут вынести мысли о том, что будут на одной ступени с пьяницей или мытарем. Они не могут вынести мысли о том, что предстанут перед Богом с Марией Магдалиной и умирающим вором.
Этим путем вы всегда можете прийти к Богу. Вы должны облечься в это послушание не на короткое время и не однажды, а на всю жизнь. В ту минуту, когда вы отказываетесь от Христа, вы теряете свою праведность перед Богом. Но сейчас вы можете вернуться. Это послушание всегда остается таким же полным и божественным. Вы говорите, что изменились, но Христос не меняется. Вы говорите, что на вас лежит новая вина, - Христос остался тем же. Вы еще раз можете стать праведным послушанием одного. Зачем вам оставаться в стороне от Христа? Разве сможете вы стать праведным без Него? Разве сможете вы стать праведным другим путем, не подчиняясь Ему?

Данди, 17 апреля 1842 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

52. Благочестивые избавлены - беззаконники сохранены ко дню суда

"Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания"
2Пет.2:9
В мире существует всего лишь два класса людей - благочестивые и беззаконники, и то, как Бог обращается с этими двумя классами людей, является историей вселенной. Каждый из вас принадлежит одному из этих классов. Благочестивыми являются те, кто был рожден свыше, кто стал сопричастником божественной сущности и живет с Богом. Беззаконники - это нечестивцы, которые не родились свыше и живут ради себя и этого мира. С каждым из этих классов Бог обращается по-разному.
1. Его обращение с благочестивыми.
Он допускает, чтобы они впадали в искушения.
Вся Библия свидетельствует, что верующим приходится переживать многие великие искушения. Слово "искушение" можно понимать двояко.
1) Подстрекательство ко греху. Это испытывают все верующие. В нас остается ветхая природа. Хотя она распята, умерщвлена и ненавидима, но она остается. Сатана стреляет своими раскаленными стрелами и ставит ловушки для души. Мир следит за нашими ошибками. Несомненно, что это ощущал и Ной, живя в допотопном мире, и Лот, прогуливаясь улицами Содома.
2) Испытания. Все виды испытаний, которым подвергается душа и пребывающая во Христе, и нет - это упреки и преследования. Часто испытания бывают яростными. Вся Библия свидетельствует, что верующим часто приходится сталкиваться с ними. "Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемым сверх сил" (1 Кор. 10:13). Не думайте, что это странно. Иаков говорит: "С великой радостию принимайте, братья мои, когда впадаете в различные искушения" (Иак. 1:2). А Павел говорит, что Он служил Господу со всяким смиренномудрием и многими слезами, среди искушений (Деян. 20:19).
Вам может показаться странным, что Бог ведет нас к славе таким путем - через слезы и искушения. Почему Он позволил Ною так долго жить с этом мире испытаний? Почему Он позволил Лоту оставаться так долго в Содоме?
Чтобы открылась реальность благодати. Писание говорит: "Ибо надлежит быть и разномыслиям между вами, дабы открылись между вами искусные" (1 Кор. 11:19). По этой же причине должны быть и искушения - чтобы открылись среди вас являющиеся истинными детьми Божьими. Во времена, когда нет ни испытаний, ни искушений, очень легко с радостью принять Слово, и многие из вас казались бы христианами. Но когда приходят искушения, то многие из вас, казавшиеся благополучными, энергичными, нетерпеливо ожидающими Слово, угасают. Возможно, если бы вам было позволено спокойно идти по жизни, не испытывая искушений, то все свои дни вы носили бы имя, будто живые. Но пришло искушение, и вы утонули, что показало - вы не принадлежали Христу. Но Ной оставался среди этого мира, не сообразуясь с ним, чтобы показать, что в нем трудилась божественная сила, чтобы показать, что существует избирающий, прощающий и поддерживающий Бог. Лот удерживался в Содоме, чтобы показать людям то же самое. И вас, верующих, сила Божья проводит через разнообразные искушения для той же цели.
Чтобы осудить мир. Ноем двигал страх, которым он и осудил этот мир. Если несчастному грешнику, червю, была дана возможность жить выше этого мира, в общении с Богом, жить для вечности, находясь среди людей, то это доказывало, что был Спаситель и Бог благодати. Верующий - это живая демонстрация пути спасения. Лот осудил народ Содома, когда изо дня в день он досаждал своей душе, живя среди них, - прощенный грешник, поддерживаемый Святым Духом. Точно так же те немногие верующие, находящиеся здесь, осуждают этот мир. Если вы никогда не видели, что такое истинное обращение, если среди ваших знакомых не было примера святого, обновленного верующего, то вы можете смело стоять в день суда! Но помните, каждый верующий, находящийся здесь, осуждает вас. Почему бы вам не омыться там, где омылись мы?
Чтобы мы преобразились по образу Христа: "Огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного, но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь". Христа искушал дьявол и ненавидел мир, поэтому мы должны радоваться, разделяя Его страдания. Бог хочет, чтобы во всем мы были похожи на нашего Главу.
Господь знает, как избавить их.
Они не знают, как избавить себя. Я не сомневаюсь, что Ной часто говорил: "Я боюсь, что потоп унесет и меня. Я боюсь, что моя вера подведет меня. Я не знаю, что делать". Страх часто овладевал и Лотом в Содоме, и Давидом, которого преследовал Саул. Многие из вас не знают, как избавить себя от этих страхов. Ваши прежние друзья, старые похоти, враждебный мир и рыкающий лев окружают вас подобно потопу.
Человек не знает, как помочь вам. Очень часто искушаемые души спрашивают совета у служителей, но и те не могут избавить вас от искушения. Самое бесполезное в час искушений - это помощь человека.
"Знает Господь". Здесь подразумевается намного больше, чем означают эти слова. Бог не только знает, как это сделать, но, несомненно, освободит благочестивых от искушения. Он любит их. В Его глазах каждый благочестивый верующий подобен драгоценному камню, Он умер за них и не потеряет ни одного. Если Он помещает их в печь, то Сам садится рядом как Мастер. Он пообещал, что они никогда не погибнут: "Не оставлю тебя и не покину". Он даст верующему возможность избежать искушения: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя".
Не имеет значения, что это за искушение. Неважно, насколько велико искушение и насколько слаба верующая душа. Иногда дети Божьи говорят: "Если бы это испытание не было таким тяжелым, то я смог бы вынести его. Если бы печь не была такой жаркой, если бы искушение не было так сильно, если бы я был сильнее, если бы я был старше и опытнее в вере, то я мог бы противостоять ему". Посмотрите на эти слова: "Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения". Разве есть что-нибудь невозможное для Господа?
Не имеет значение много ли верующих. И Лот, и Ной были в одиночестве. Возможно, они говорили: "Господь забыл меня, и оставил меня мой Господь". Но Бог в состоянии освободить тысячу так же, как и одного. Каждая душа драгоценна в Его глазах: "Я возьму вас по одному из города, по два из племени, и приведу вас на Сион", "Я рассыплю дом Израилев... как рассыпают зерна в решете, и ни одно не падет на землю", "Тех, которых Ты дал Мне, Я сохранил, и никто из них не погиб, кроме сына погибели, да сбудется Писание".
2. Как Бог обращается с беззаконниками: "Знает Господь, как ... беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания".
В конце все беззаконники будут наказаны.
Как бы Бог не обращался с нечестивцами в настоящее время, но в конце они будут наказаны. Каждое живое существо, найденное во грехах, будет наказано. Даже ангелы согрешили. Они были благородного происхождения, первоначально созданные по образу Божьему. Но Бог не пощадил их, а изгнал в ад. Когда древний мир погряз во грехах -огромное количество народа, то Бог навел на них потоп. Когда согрешил отдельный город, то Бог обратил его в пепел, тем самым показав всем, какой конец ожидает нечестивцев. Такова будет участь тех членов нашей общины, которые живут во грехе. Содому было лучше, чем вам. Ваша участь - быть сожженными в озере огненном.
Не сейчас: "Знает Господь, как ...беззаконников соблюдать (сберечь)".
Суд над злыми делами не производится быстро. Во времена Французской революции один молодой человек вышел вперед, и Всемогущий Бог допустил, чтобы его убили насмерть. За этим не последовало никакого наказания. Многие из вас продолжают грешить таким образом. Согрешив в первый раз, вы трепетали от страха, что будете немедленно призваны к ответу. Но никакого наказания не последовало, и ваши сердца полностью утвердились в своих злых путях. А, вы начинаете понимать понемногу. "Знает Господь, как ... беззаконников соблюдать". Пути Божьи не похожи на наши пути. Если человек крадет, то сразу же слышится окрик: "Стой, вор!", или же он будет вне пределов досягаемости. Когда совершено убийство, то за арест убийцы объявляется награда, или, в противном случае, он сбежит от рук правосудия. Но Бог поступает по-другому. Он не спешит наказывать. Вам не удастся сбежать за пределы Его владений. Через какое-то время ваши ноги поскользнутся. Бог бережет вас ко дню суда, для наказания. Он с великим долготерпением щадит сосуды гнева, готовые к погибели.
Не думайте, что вы мало согрешили. Многие из вас согрешили больше других, уже взятых отсюда. Я не сомневаюсь, что в аду много таких, кто согрешил меньше некоторых из вас.
Не думайте, что Бог любит ваш грех. Бог ненавидит его бесконечно. Каждый новый грех, совершаемый вами, ужасно раздражает Его. С каждым несоблюдением воскресного дня, с каждой проявившейся похотью Бог все больше гневается на вас.
Не думайте, что раз вы в добром здравии, то нет средств, чтобы поразить вас. Бог может уничтожить вас в течение одного часа. Вот объяснение этому: "Знает Господь, как ... беззаконников соблюдать ко дню суда". О, используйте этот день долготерпения, пока Христос ожидает, чтобы спасти вас, а Бог удерживается, чтобы не поразить вас! Господь, помоги червю!

53. Будьте усердными

"Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире"
2Пет.3:14
1. Описание состояния верующих: "Ожидая сего".
О том же говорит Павел: "Когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое" (2 Кор. 4:18). Необращенные люди, находящиеся среди вас, смотрят на видимое. Все их мысли, разговоры, надежды и страхи вращаются вокруг здравого смысла и времени. Но те из вас, чьи глаза помазаны, а сердца освещены Святым Духом, смотрят дальше границ времени. И взгляд, о котором здесь говорится, больше, чем просто познание, - это предвкушение и искреннее стремление. Это состояние называют ожиданием и стремлением. Точно так же ребенок ожидает отсутствующих родителей - когда он видит их, то с радостью бежит навстречу. Точно так же невеста ожидает прихода жениха. А чего же ожидают верующие?
Второго пришествия Господа.
Насмешники говорят: "Где обетование пришествия Его?" (ст. 4). "Придет же день Господень" (ст. 10) "ожидающим и желающим пришествия дня Божия" (ст. 12). Великим событием этого дня будет пришествие в облаках небесных Иисуса. Мир не ждет Господа, но вы, Христовы, с нетерпением ожидаете Его пришествия. Мир думает, что Христос далеко, и надеется, что Он никогда не вернется. Они в какой-то мере верят, что когда-то Сын Божий родился от женщины и лежал в яслях в Вифлееме, что Он ходил по холмам Галилеи и совершил много чудес, что Он умер и отправился к Своему Отцу. И они надеются никогда больше не увидеть Его. Они думают, что мир легко отделался от Него. Но я уверен, что если бы Он вернулся сюда, то многие люди возрыдали бы перед Ним.
Но Он все-таки придет, как вор ночью. Он не медлит со Своим обетованием, как считают некоторые люди, "сей Иисус... приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо" (Деян. 1:11). Господь Иисус явится с неба "с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели" (2 Фее. 1:7-9). "Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные" (Отк. 1:7). Аминь. Если вы принадлежите Христу, то вы стремитесь к этой благословенной надежде - "ожидая сего". Многие верные и благочестивые люди верят, что этот день уже близок, и кто осмелится сказать, что они неправы? День Господень придет, как тать ночью. Разве не ожидает невеста приближающегося дня бракосочетания? Поэтому и вы, Христовы, ожидаете Его появления.
Испытание огнем: "И тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят" - "так все это разрушится".
Насмехающийся мир не ожидает этого. Они не хотят и не стремятся к этому. Они читают об этих испытаниях в Библии так же, как читали бы рассказ ужасов или трагедию, не воспринимая их реально. Они думают, что это голубое небо всегда будет охватывать землю своей умиротворяющей лазурной аркой, а природа всегда будет совершать свое игривое движение: ветер будет дуть вначале на восток, а потом - на запад, а летний ветерок будет сменяться зимними холодными вьюгами. Они думают, что времена сеяния и жатвы, лета и зимы так и будут сменять друг друга на этой зеленой земле. Они надеются, что их дома и башни будут стоять веками, и поэтому называют свои земли своими именами. Да, братья, разве не говорит это о вашем ожидании лишь того, что завтрашний день будет таким же, как сегодняшний, и даже лучше?
Но те из вас, кто наставлен Богом, ожидают другого. Вы ожидаете и стремитесь к этому ужасному дню. Вы время от времени смотрите вверх, чтобы увидеть, как загорятся и откроются небеса, а рука, протянутая к ним подобно палатке, годной для обитания, свернет их подобно свитку. Вы ожидаете того дня, когда небеса с шумом разверзнутся, а стихии, разгоревшись, разрушатся. Вы смотрите на землю как на сумасшедший дом, откуда вы вот-вот удалитесь. Вы смотрите на ее горы, деревья и поля как на подлежащее сожжению, а, глядя на ее дела, дома, дворцы и башни, вы видите дымящуюся погребальную груду. Неудивительно, что Иисус сказал: "Они не от мира". Удивительно другое -что вы, братья, так сильно привязаны к миру.
Новые небеса и земля: "Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда" (ст. 13).
Обетование о новых небесах и новой земле приводится в Ис. 65:17, Ис. 66:22 и Отк. 21:1: "И увидел я новое небо и новую землю". Я не могу сказать, каким чудесным станет мир. Грозовые тучи никогда не будут омрачать небо, не будет ни молний, ни вредного восточного ветра, ни пагубного тумана, ни разъяренных ураганов. Не будет больше проклятия - вы не найдете ни терний, ни чертополоха, так как будет восстановлен рай. Все именно так и может быть, я не могу сказать. Но в одном я уверен - на новом небе и новой земле будет обитать правда: "И не войдет в него ничто нечистое, и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни".
Нечестивые будут отделены. Мир не ожидает всего этого. Вы не верите, что настанет время, когда вас свяжут в пучок и выбросят. Вы, мирские люди, не верите, что есть мир, в котором вы будете разделены со своими верующими друзьями и соседями.
Но мы ожидаем этого. Мы ждем времени, когда вы не будете больше высмеивать нас и упоминать наше имя как зло, когда вы больше не будете ненавидеть и поносить нас. В новом мире, где вы никогда не будете, "обитает правда".
2. Повеление: "Потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире".
Мы должны быть усердными. Мы должны прилагать старание, чтобы пришедший Христос нашел нас неоскверненными и непорочными в мире. Здесь подразумеваются два повеления.
Будьте усердными, чтобы войти в Христа.
Чтобы пребывать в мире неоскверненным и непорочным, человек должен быть во Христе. Вне Христа человек не может быть ни в мире с Богом, ни непорочным, ни неоскверненным. Есть только один способ оказаться невиновным и неоскверненным перед Богом - быть во Христе. По своей природе "нет праведного ни одного; нет разумевающего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны: нет делающего добро, нет ни одного". Вы все запятнаны своим нечестивым сердцем, и ваша порочная жизнь - огромное пятно перед Богом. Будьте усердны, чтобы пребывать в мире.
Ищите мира, так как это единственное, что вам нужно: "Одного просил я у Господа". Большинство в нашей общине хочет спастись. Вы не хотите быть изгнанными в ад, вы хотите быть принятыми в славу. Но лишь немногие усердны и прилагают усилия, стремясь к Царству Божьему. Сосредоточьте свое сердце на этой цели, чтобы, и засыпая, и пробуждаясь, это было вашей основной заботой. Если вы знаете ценность Христа, то будете стремиться пребывать в Нем и иметь мир.
Испытайте все средства. Упорно добиваясь земной цели, человек использует все средства. В поисках хорошего жемчуга купец ходит от одного базара к другому. В поисках еды нищий ходит от одной двери к другой. Его не пугают сотни отказов, и он идет, чтобы постучаться в следующую дверь. И если вы искренни в своем стремлении, то будете испытывать все средства: Библию, молитву, общую молитву, верных служителей и благочестивых друзей.
Оставьте все, что вам препятствует. Упорно добиваясь земной цели, человек оставляет все, что могло бы помешать его успеху. Если человек действительно решил отправиться в путешествие, то рано утром он покидает свою постель. Чтобы бежать изо всех сил, человек освобождается от лишнего веса. Поэтому если вы усердно ищете Христа, а ваш бизнес мешает, доставляя так много забот, что вскоре может погубить вас, - вы должны оставить его. Вы должны порвать со всякой компанией, которая губит вас, разрушает ваши серьезные намерения, препятствует молитвам и отбирает драгоценное время. Всякого идола, препятствующего вам прилепиться ко Христу, изгоняйте прочь. Прилагайте усилия, чтобы явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире. Ирод ни за что не оставил бы Иродиаду.
Усердствуйте, чтобы пребывать во Христе: "Берегитесь... чтобы вам не отпасть от своего утверждения" (ст. 17).
Пребывайте в Нем, дорогие дети, чтобы во время Его пришествия вы имели уверенность и не стыдились своих дел.
Не оставляйте никакой вины на своей совести. Вина омрачает наше общение с Богом, прячет от нас Его примиренное лицо, несет облака, наказание и недовольство. Усердствуйте каждый день, как будто вы только что пришли к Богу. Претерпевший до конца спасется.
Усердствуйте, чтобы возрастать в благодати. Живым является то дерево, которое растет. Если дерево прекращает свой рост, то есть опасность, что оно усыхает. Так же и с верующим. Приобретайте больше познания, веры, любви.
Каждый день старайтесь больше походить на Иисуса. Мы не оправдываемся нашим освящением, но без него мы не можем пребывать в мире и в общении. Мы полностью оправдываемся делами и смертью Господа Иисуса, но после оправдания Он изменяет нас в подобие Своему образу. Поэтому чем больший период времени мы являемся оправданными, тем более освященными мы должны быть. Чтобы иметь мир, приобретайте святость - и тогда пришедший Христос найдет вас в мире. Самым счастливым является самый святой верующий.
3. Мотивы для усердия.
Большинство людей очень беспечны.
Большинство окружающих нас людей живет, как будто не будет ни Спасителя, ни небес и земли, охваченных огнем. Люди нашего города напоминают жителей Содома, которые легко грешили. И хотя у них нет хлеба в избытке, зато в изобилии - праздность. Многие верующие чрезвычайно беспечны и не ожидают прихода Жениха, поэтому вы должны быть усердными. Пусть их беспечность сделает вас более старательными. Бойтесь заразиться всеобщей беспечностью и задремать, так как это инфекционная болезнь.
Необходимо прилагать все усилия.
И праведник с трудом спасается. В этом мире вы окружены врагами - это и ваше сердце, и искушения мира, и ловушки дьявола. Лишь немногие достигают небес, не имея отчаянных падений. Если вы путешествуете в Альпах, среди скал и пропастей, то вам потребуется все ваше усердие, чтобы не упасть и не переломать кости. Таким же является ваше нынешнее путешествие.
Время коротко'. "Так ли не могли вы один час бодрствовать со Мною?".
Если вы уже во Христе, то время коротко. Вы подобны путнику, собирающемуся в дальнее путешествие, который спит до середины дня. Как и он, вы должны ускорить свою поступь. Если вы во Христе, то время коротко. Вы подобны часовому на карауле, и ваше время коротко. Не засыпайте, а бодрствуйте. Бодрствуйте, ибо не знаете ни дня, ни часа.
Ваше усердие будет запоздалым, если Христос найдет вас необращенными.
Когда пришел жених, то неразумные девы отправились, чтобы купить масло, но было слишком поздно. Многие из вас начнут искать, когда будет слишком поздно. Ваше усердие будет запоздалым, когда вы возведете свои глаза в аду, или когда, увидев Христа, вы воскликнете: "Господи, Господи!". Когда лодка отплывает от берега, то уже напрасно пытаться догнать ее. Сейчас ваше усердие может иметь хороший результат. Еще открыта дверь и есть место. "Потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире".

Данди, 14 мая 1842 года.

54. Повинуйтесь Господу совершенно

"Но раба Моего, Халева, за то, что в нем был иной дух, и он совершенно повиновался Мне, введу в землю, в которую Он ходил, и семя его наследует ее"
Чис.14:24
Вот уже около года дети Израиля расположились лагерем у подножия горы Синай. За это время Бог дал им закон и скинию. Передвигаясь по пустыне вслед облачного столпа, они вскоре пришли к Кадес-Варни, где пустыня заканчивалась, и начиналась Земля Обетованная.
Здесь, по указанию Бога, они выслали двенадцать разведчиков, чтобы исследовать землю и узнать, "какова она, и народ живущий на ней, силен ли он или слаб, малочислен ли он или многочислен? И какова земля, на которой он живет, хороша ли она или худа? И каковы города, в которых он живет, в шатрах ли он живет или в укреплениях?" (Числ. 13:19, 20). Разведчики исследовали ее от края до края, поднявшись на скалистые холмы Хеврона и спустившись в плодородную долину Есхол. Спустя сорок дней они возвратились, неся на плечах виноградную гроздь, привязанную к шесту, а также взяли гранатовых яблок и смокв. Когда они встали посреди всего собравшегося Израиля, то все глаза устремились на них, а уши были готовы услышать их доклад. Они сказали, что земля действительно была хороша и что в ней течет молоко и мед, но народ, живущий на ней, был очень силен, а города укрепленные, весьма большие.
Из двенадцати разведчиков двое смело вышли вперед - Халев и Иисус Навин. Хал ев сказал: "Пойдем и завладеем ею, потому что мы можем одолеть ее". Но ночью весь народ плакал, "и сказало все общество: побить их камнями!" (Числ. 14:10). И рассердился Бог и сказал, что все люди должны умереть в пустыне. "Но раба Моего, Халева, за то, что в нем был иной дух, и он совершенно повиновался Мне, введу в землю, в которую он ходил, и семя его наследует ее" (ст. 24).
Доктрина. Господь благословляет, если мы совершенно повинуемся Ему.
1. Что означает совершенно повиноваться Господу.
Следовать за Христом всю свою жизнь.
Так поступал Халев: он повиновался Господу всю свою жизнь, и повиновался совершенно. Писание говорит о нем, что сорок лет спустя, когда Халев был пожилым восьмидесятипятилетним мужчиной, "он в точности следовал повелению Господа, Бога Израилева". Он следовал за Богом не какое-то время или порывами, а всю свою жизнь он совершенно следовал за Ним.
Многие похожи на жену Лота, которая вышла из Содома лишь на короткое время. Она была очень встревожена, ангелы взяли ее за руки, она услышала слова предостережения и какое-то время бежала. Но вскоре она остановилась, оглянулась назад и превратилась в соляной столп. Так и многие пробужденные души бегут, чтобы спасти свою жизнь: они плачут, молятся, ищут спасения, но не выдерживают до конца. Они соблазняются прежними друзьями или любимой похотью, и поэтому отступают назад.
Многие подобны тем, о ком говорится в Иоанна 6:66. Они следуют за Иисусом какое-то время и называются Его учениками, они слышат благословенные слова, исходящие из Его уст, и мало-помалу открывают доктрину или обязанности, которые не нравятся им: "С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним". Но те, кто совершенно следует за Иисусом, никогда не отходят от Него.
Многие похожи на галат. Когда Павел вначале проповедовал им, они приняли его "как Ангела Божия, как Христа Иисуса". Они говорили о величии спасения и о том, как благословенно быть во Христе. Они так полюбили Павла, что если бы возможно было, то исторгли бы очи свои и отдали ему (Гал. 4:15), но и они не совершенно следовали за Господом и вскоре перешли от Евангелия Христа к иному благовествованию. "О несмысленные Галаты! Кто прельстил вас?". Теперь они возненавидели Павла за то, что он говорил им истину. Так же происходит со многими из вас. Вы не следуете за Христом совершенно.
Многие начинают следовать за Христом в притеснениях (Пс. 77:34). Во время болезни или после тяжелых утрат такие люди берут Библию, начинают рыдать и молиться. Но мир опять подступает к ним - искушения, прежние друзья, - и они отходят. Они не следуют за Господом совершенно.
Сколько людей в нашем собрании свидетельствуют, что не следуют за Христом полностью? Вы хорошо начали, кто же помешал вам? Как много вас было под впечатлением! Все божественное в ваших глазах было важным и ценным! Вы подходили к столу Господнему и торжественно присаживались. А где вы сейчас? Разве не сошли вы уже с пути?
Те, кто совершенно следует за Христом всю свою жизнь, должны быть подобны Лоту: он не только бежал из Содома, но и добрался до Сигора. Вы не должны останавливаться на обличениях, какими бы острыми они не были. Хорошо, если вы пробудились, но вы еще не спаслись. Чтобы совершенно следовать за Христом, вы должны полностью погрузиться в Него.
Вы должны постоянно пребывать в Его слове: "Тогда сказал Иисус к уверовавшим в Него Иудеям: если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики" (Иоан. 8:31).
Помните, что вы спасаетесь Евангелием, "если преподанное удерживаете так, как я благовествовал вам, если только не тщетно уверовали". Вы должны быть похожи на Марию, которая села у ног Иисуса и слушала Его слова.
Вы должны быть подобны старцу Симеону: "Тогда был в Иерусалиме человек, именем Симеон. Он был муж праведный и благочестивый, чающий утешения Израилева". Возможно, он обратился к Богу еще молодым, но это не было незначительным или кратковременным, так как всю свою жизнь он следовал за Господом. И теперь, будучи старым, он все еще ожидал утешения Израиля. Он абсолютно следовал за Господом, а сейчас идет за Агнцем в раю.
Вы должны быть подобны пальме: "Праведник цветет, как пальма, возвышается, подобно кедру на Ливане. Насажденные в доме Господнем, они цветут во дворах Бога нашего. Они и в старости плодовиты, сочны и свежи" (Пс. 91:13-15). Пальма и кедр имеют чудесную особенность - они плодоносят до последнего дня. Так же происходит и с верующим - он остается христианином до последнего: наполненный Духом, любовью и святостью до последних дней. Он подобен вину, которое с возрастом становится лучше. "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня".
Вы должны быть похожи на Павла. Со дня своего обращения Павел стал новым человеком. Любовь Христа побуждала Его к действию, он жил больше не для себя, а ради Того, Кто умер за него и воскрес. Мы не слышим, что он когда-либо замедлил свой шаг или прекратил борьбу, он говорил: "Забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели". Даже в преклонных годах его любовь, рвение и сострадание не угасли: "Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил". Он совершенно следовал за Господом: он никогда не оглядывался, никогда не останавливался, никогда не медлил. Он был вторым Халевом.
Такими же должны быть и вы, если хотите спастись. "Претерпевший же до конца спасется" - не тот, кто хорошо начал, а тот, кто следовал совершенно.
Следовать за Христом всем своим сердцем.
Именно так Халев следовал за Господом - всем своим сердцем, совершенно. Он был постоянен и во всем следовал за Ним.
Большинство христиан не следуют за Господом совершенно, многие непостоянны. Многие не во всем отображают Христа. Большинство считает это невозможным и огорчается, стараясь достичь этого. Многим это кажется непривлекательным, по крайне мере, они допускают время от времени ту или иную слабость.
Некоторые не следуют за Христом в Его скромности. Иисус сравнивает Себя с лилией полевой: "Я нарцисс Саронский, лилия долин!". Это должно было выразить Его скромность, Его искреннее смирение. Хотя Он не имел греха, который заставил бы Его смириться, но Он был смиренным по Своей природе. Он не превозносил Себя и не искал лести человеческой. Некоторые не следуют за Христом в этой сфере своей жизни. И некоторые из тех, кто действительно кажется спасенным, в скромности непохожи на Христа. Они горды - горды своим спасением, горды благодатью, горды тем, что отличаются от других.
Некоторые не следуют за Христом в Его самоотречении. Он, будучи богат, обнищал ради нас, чтобы мы обогатились Его нищетою. Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Ему негде было приклонить голову. А многие, кажущиеся христианами, ищут прежде всего комфорта и легкой жизни. В этом они не пьют от Духа Христова.
Некоторые не следуют за Христом в Его любви. Христос - это любовь. Из-за Своей любви Он пришел на землю, из любви Он лежал в яслях, из любви Он прожил земную жизнь в безгрешном послушании и умер. Но некоторые христиане не следуют за Христом в этом - они не любят так, как Он любил. Некоторые мало сострадают грешникам, они могут спокойно сидеть у себя дома и видеть, как мир погибает из-за недостатка знания. Как мало людей совершают поступки из любви!
Многие христиане переживают периоды упадка. Так было с христианами Эфеса. В одно время Бог благословил их "всяким духовным благословением", чтобы они "были святы и непорочны пред Ним в любви". Они следовали за Христом как Его дети и пребывали в любви так же, как Христос возлюбил их. Но за этим последовал период упадка, и Христос сказал: "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою". Они не были похожи на Халева и не следовали за Господом совершенно.
Так было с Давидом. Когда он начал открыто и много грешить, то кажется, что тогда его душа была в упадке, что все его кости были разбиты, а он опасался, что Бог навсегда отнимет от него Свой Дух. Он не следовал за Господом совершенно.
Так было с Соломоном. Когда Соломон вступил в правление, то казалось, что он абсолютно следует за Господом. Господь явился ему в Гаваоне и сказал: "Проси, что дать тебе". "И дал Бог Соломону мудрость, и весьма великий разум, и обширный ум, как песок на берегу моря". Бог дал ему возможность построить храм и благословлял его во всех делах. Но затем наступило печальное время упадка Соломона. "И полюбил царь Соломон многих чужестранных женщин ... Во время старости Соломона, жены его склонили сердце его к иным богам, и сердце его не было вполне предано Господу, Богу своему, как сердце Давида, отца его" (3 Цар. 11:1-4). Он не следовал за Господом совершенно.
Так было с Асой: "И делал Аса доброе и угодное в очах Господа, Бога своего" (2 Пар. 14:2). Благодаря своей вере он победил Зарая Ефиоплянина с войском в тысячу тысяч. Он вступил в завет с Богом, и весь Иуда радовался этой клятве. Но и ему пришлось пережить печальный период упадка, ибо когда против него выступил царь Израиля, то вера Асы подвела его. В старости у него отнялись ноги, но в своей болезни он обратился не к Господу, а к врачам. Он не следовал за Ним совершенно.
Так было и с пятью девами. Они были умными, и в их сосудах было масло, но перед приходом жениха они замешкались, задремали и уснули. Это было печальным упадком. Они не следовали за Господом совершенно.
Но чтобы быть похожими на Халева и совершенно следовать за Господом, вы не должны идти путем этих людей. Вы должны следовать за Господом постоянно, не испытывая периодов упадка.
Вы должны быть похожи на тех, кто говорит: "Я Господень". "Один скажет: "Я Господень". Бог говорит: "Сын Мой! Отдай сердце твое Мне". Вы куплены за цену и не принадлежите себе. Чтобы быть подобным Халеву, вы должны отдать себя Господу. Вы должны отдать Ему свои разум, волю и чувства, свое тело со всеми его членами, свои глаза и язык, свои руки и ноги - так, чтобы вы принадлежали не себе, а Ему одному. О, как приятно отдать себя Богу, наполниться Его духом и управляться Его Словом -стать маленькими сосудами, наполненными Им, носящими Его имя, приготовленными к славе! Именно это означает следовать за Господом совершенно.
Мы должны преобразиться по Его образу. "Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3:18). Наши несмысленные сердца считают, что лучше сохранить какую-то частицу образа сатаны, но наше счастье - отражать каждую черту Иисуса, быть постоянными и во всем подобными Ему: любить, как Он; плакать, как Он; молиться, как Он; измениться по Его подобию: "Пробудившись буду насыщаться образом Твоим".
В ваших сердцах должен быть записан весь закон: "Вложу закон Мой во внутренность их и на сердцах их напишу его". В этом заключается наивысшее счастье - когда каждая заповедь занимает в вашем сердце свое правильное место, когда она настолько глубоко выгравирована в нем, что уже ничто не сможет стереть ее. Именно это означает следовать за Господом совершенно.
Следовать за Христом во всех опасностях.
Так было с Халевом. Все общество собиралось "побить их камнями", но он не обращал внимания. Он должен был исполнить свой долг, чего бы это ему не стоило. Он следовал за Господом совершенно. Но многие из следующих за Христом в безоблачную погоду, не пойдут за Ним в бурю. Когда наступает зима, то ласточки улетают. Многие люди напоминают ласточек и не следуют за Христом до конца.
Многих лишают устойчивости порицания. Пока религия в моде, человеку свойственно стремиться к ней, и тогда многие следуют за Христом, но когда над ней посмеиваются, многие отступают. Бабочки вылетают, когда светит солнце, а в дождь они прячутся. Когда люди теряют свою мирскую беззаботность. Отправляясь в Азию, Павел и Варнава взяли с собой Иоанна Марка, но когда служение оказалось опасным, он вернулся (Деян. 15:38). Чтобы служить Христу совершенно, мы должны оставаться верными и в хороших обстоятельствах, и в плохих.
Мы должны нести Его поругание'. "Итак выйдем к Нему за стан, нося Его поругание". Мы должны сносить поругание даже наших ближайших друзей: "Кто любит отца или мать более, нежели Меня, не достоин Меня; и кто любит сына или дочь более, нежели Меня, не достоин Меня". Мы хотели бы достичь небес, не неся поругания, но это невозможно, если мы идем по узкому пути и следуем за Христом совершенно.
Мы не должны думать, что совершенно следовать за Христом легко. Иисус прошел тернистый путь, Его голова была увенчана тернистым венцом, поэтому мы не должны ожидать, что наш путь будет усеян розами. Павел говорит: "Для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа".
Мы не должны дорожить жизнью: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своей жизнью", "наступает время, когда всякий, убивающий вас, будет думать, что он тем служит Богу", "сберегший душу свою потеряет ее". "Будь верен до смерти"! "Они победили его кровию Агнца ... и не возлюбили души своей даже до смерти".
О, как приятно следовать за Христом совершенно! Ведь тогда мы будем царствовать с ним: "Если терпим, то с Ним и царствовать будем; если отречемся, и Он отречется от нас".
2. Как мы можем следовать за Христом совершенно.
Взирая на Него.
Именно это дало силы Халеву абсолютно следовать за Господом. Он стойко переносил все, взирая на Того, Кто был невидимым. Господь всегда был перед его глазами. Если бы Халев искал славы, богатства или почестей, он не следовал бы за Господом абсолютно - он не смог бы повиноваться всю свою жизнь, всем своим сердцем, во всех испытаниях.
Чтобы следовать за Христом совершенно, мы должны знать Его во всей полноте.
Его красота притягивает нас следовать за Ним. "Он лучше десяти тысяч других ... и весь Он - любезность". "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". В Иисусе есть неописуемая привлекательность, которая влечет душу к Нему. В Нем пребывают все божественные совершенства, но Он предложил Себя, чтобы спасти нас.
Его соответствие притягивает нас следовать за Ним. Он отвечает на все нужды нашей души. Мы виновны - Он праведен. Мы слабы - Он силен. Никто не может полнее ответить на нужды нашей души. Видя распростертые крылья своей матери, птенцы бегут, чтобы укрыться в них, голубь прячется в расщелине скалы, Ной - в ковчеге, а наши души следуют за Христом.
Его доступность привлекает нас следовать за Ним. Иисус сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон". Он прощает до семижды семидесяти раз. Только постоянный взгляд на Христа заставляет нас следовать за Ним. Вид Царя во всей красоте побуждает души стремиться к Нему и следовать за Ним. "К Тебе прилепилась душа моя". "С терпением будем проходить предлежащее нам поприще".
С помощью Святого Духа, живущего в нас.
В Халеве "был иной дух". Остальные разведчики были плотскими людьми, но Халев имел иной дух. В нем пребывал Святой Дух, который вел, поддерживал и обновлял его. Так же происходит с теми, кто абсолютно следует за Господом. В такой душе постоянным потоком пребывает Дух Божий, источник воды, ведущий в вечную жизнь. Жена Лота оглянулась, но в ней не пребывал Святой Дух, Который стремится заполнить каждый уголок сердца. "Исполняйтесь Духом". "Бог же надежды да исполнит вас". Он желает написать весь закон в вашем сердце, чтобы вознести душу к Богу.
3. Побуждения следовать за Господом совершенно.
"Но раба Моего ... введу в землю". Остальные разведчики умерли, быв поражены пред Господом, и навечно остались в пустыне, но Халев и Иисус Навин вошли в новую землю, так как они совершенно повиновались Господу.
Единственно возможная счастливая жизнь.
Под этим солнцем нет большего счастья, чем всю жизнь следовать за Христом. И на земле нет более несчастного творения, чем отступник. Каждый раз, поворачивая назад и не следуя за Христом, мы обеспечиваем бедствия для себя - наказания, одиночество и сокрушения. Единственное счастье в жизни - следовать за Христом всем сердцем. Мы часто думаем, что счастье - это обладание тем или иным идолом, но мы сильно ошибаемся. Истинное счастье - это самоподчинение, когда мы отдаем Иисусу все свое сердце и члены. Любое непостоянство омрачает вашу радость и общение с Богом. Разве не становитесь вы счастливее, став ближе к Богу? О, если бы со мной всегда так было! Упадки приносят тьму и несчастье. Единственное счастье - отказаться от всего. Многие христиане не хотят отрекаться от себя и страдать ради Христа, не желая сносить поругание и преследования. Но Христос даст вам в сто раз больше - мир совести.
Это возможность быть полезным.
Преуспевающий христианин - это полезный христианин, это тот, кто полностью следует за Христом. Вот благословение, данное Аврааму: "Я благословлю тебя ... и ты будешь в благословение". То же самое можно было сказать о Павле. Он совершенно повиновался Христу, и каким благословением он был для других! Такими же можете быть и вы, если будете во всем повиноваться Христу. Если вы будете отражать все черты Христа, то каким благословением вы будете для этого места и для всего мира! Ничто не сможет воспрепятствовать вам. Как ценны вы будете для своих детей и соседей!
Это возможность умереть счастливым.
Чтобы умереть смертью народа Христова, вы должны жить его жизнью. Как правило, непостоянные христиане имеют болезненную смерть, но те, кто совершенно следуют за Христом, умирают подобно Павлу - "я уже становлюсь жертвою", подобно Иову - "я знаю, Искупитель мой жив".
Это обеспечит великую награду.
Каждый человек получит награду соответственно своим делам. Некоторые будут править пятью, а некоторые - десятью городами. Я не сомневаюсь, что каждый грех, непостоянство, отступничество и падение детей Божьих отнимает часть их вечной славы. Это - потеря вечного, и чем полнее и безоговорочнее мы следуем за Господом Иисусом сейчас, тем богаче будет наш въезд в вечное царство. Чем ближе ко Христу мы сейчас, тем ближе к Нему мы будем в вечности. "В Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны". Аминь.

Данди, 1842 год.

55. Предупреждение недостойно принимающим причастие

"Ибо кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе, не рассуждая о Теле Господнем. Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает"
1Кор.11:29,30
Совсем недавно Господу было угодно чудесным образом излить Свой Дух на один из приходов Шотландии. И, как мне рассказывал один из служителей, грех, который сильнее всего овладел совестью людей, был грехом недостойного участия в хлебопреломлении. Он рассказал мне, что поразительнее всего было видеть пожилых людей семидесяти лет, которые рыдали о нарушенных причастиях всех прошедших лет. Если Господу будет угодно излить Свой Дух на пожилую часть нашей общины, то я глубоко убежден, что этот ужасный грех недостойного участия в хлебопреломлении будет для многих из вас подобен мельничному жернову на шее. Да, мои дорогие друзья, Бог расходится с вами во мнениях относительно этого вопроса, и Он ответит вам со временем или в вечности.
Этот вопрос - недостойное принятие хлеба и чаши. Этот грех существовал во времена апостола Павла, он существует и в наши дни. За стол Господень садится много людей, которые не должны находиться там. Многие пришли туда без брачной одежды, много таких, кто своим присутствием огорчает и раздражает Бога, многие будут всю вечность раскаиваться в этом. Этим они совершают не добро, а причиняют великое зло. Они едят и пьют осуждение себе. Они думают, что, принимая безвредный хлеб и вино, тем самым покрывают грехи прошедших шести месяцев. Но Бог говорит, что они едят и пьют осуждение себе. Это то же самое, что принимать яд.
Апостол поясняет, в чем заключается причина недостойности: они не рассуждают о Теле Господнем. В этом выражении используется чувство вкуса, присущего человеческому организму, посредством которого мы распознаем различные виды пищи. Размышлять о Теле Господнем - это иметь особое пристрастие и. склонность идти путем спасения, данным нам Христом распятым. Когда обремененный грешник ощущает силу Евангелия, видит любовь, доступность и полноту Христа, тогда он вкушает или размышляет о Теле Господнем. Но не пришедшие ко Христу никогда не вкушали этого и не имели склонности идти путем спасения Христа. Они могут быть порядочными, добрыми людьми, читать Библию и придерживаться благочестия, но они никогда не вкушали меда из расселины скалы. Они оскверняют стол Господень.
1. Участвовать в Вечере Господней могут лишь те, кто размышляет о Теле Господнем, т.е. имеет истинное стремление ко Христу. Это следует:
Из действий сопричастников.
Вы приходите не для того, чтобы посмотреть на хлеб и вино, а чтобы съесть их. Вы протягиваете руку, берете хлеб и едите его, вы берете вино и пьете его. Но так как хлеб и вино представляют Тело Господа, то и ребенку понятно, что означают эти действия: "Я стремлюсь к Господу Иисусу Христу. Он - моя манна, моя самая сладкая пища, мой единственный путь прощения, мира и святости. Он - мой Господь и мой Бог". Когда голодный нищий подходит к вашей двери и вы даете ему кусок хлеба, то с какой радостью он хватает его и начинает есть! Почему? Потому что он стремился к этому и просил об этом. То же самое происходит у стола Господнего. Своим действием вы объявляете, что Христос - ваш Спаситель, ваша манна.
Найдя сокровище в поле, человек обрадовался и пошел продавать все свое имущество, чтобы купить это поле. То же самое объявляете вы, приступая к столу Господнему: "Христос драгоценен для меня. Ради Него я оставил все".
Невеста в Песнях Соломона говорит: "Что яблонь между лесными деревьями, то возлюбленный мой между юношами. В тени ее люблю я сидеть, и плоды ее сладки для гортани моей". То же самое говорите вы, приступая к столу Господнему: "Я нашел покой в тени Христа, Его плод сладок для меня. Его путь прощения, Его Дух, Его заповеди приятны для вкуса моего".
Когда Иисус изгнал бесов из бесноватого, тот сел у Его ног, одетый и в здравом уме. Раньше он просил, чтобы Иисус оставил его в покое: "Что Тебе до меня?". Теперь Христос стал для него всем. То же самое объявляете вы у стола Господнего.
До своего обращения Павел был гонителем и дышал угрозами. Но, вкусив Иисуса, он сказал: "Все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего". Об этом же заявляете вы, принимая хлеб и вино.
Можете ли вы сказать, что нашли сокровище и ради него продали все, что у вас было, что вы сидите в тени яблони и наслаждаетесь ее святыми плодами, что раньше вы были далеки от Христа, а сейчас сидите у Его ног, что, подобно Павлу, теперь вы проповедуете веру, которую раньше преследовали, что ваша слава - в кресте Христовом? Можете ли вы сказать перед Богом, что Христос - ваша манна, ваша сладкая пища, ваш мир? Тогда вы приглашаетесь к столу Господнему - "Ешьте, друзья; пейте и насыщайтесь, возлюбленные".
Но большинство из вас не могут сказать этого. Вы не нашли сокровище. Зачем вам приходить к столу Господнему? Для чего? Вы будете есть и пить недостойно. Это ужасным образом раздражает Бога. После смерти вы раскаетесь в этом. Всю вечность вы будете сожалеть об этом. Некоторые через полчаса совершат то, о чем будут скорбеть вечно. Иуда в своих мучениях оплакивает свой грех и свою глупость. Так же будет и с вами.
Из слов Иисуса: "Сие творите в Мое воспоминание ".
Необращенный человек не может помнить Христа, ибо он никогда не видел и не знал Его. Человек, никогда не пробовавший меда, не может помнить его вкус. Так и человек, не вкусивший сладости Господа Иисуса, не может помнить Его. Конечно, всякий человек может помнить кое-что о Христе. Вы можете помнить события Его жизни: что Он родился в хлеву, ходил по Галилейскому морю, плакал об Иерусалиме, молился в Гефсиманском саду и умер на Голгофском кресте. Но даже бесы могут помнить все это. Они намного совершеннее нас помнят всю Его историю. Сатана имеет больше познания в божественных вещах, чем многие профессора богословия. Погибшие души в вечных страданиях помнят Иисуса - они помнят Его дела, Его страдания и то, как часто Он предлагал им спасение. Иуда в аду помнит Иисуса. Но это не является тем спасительным воспоминанием об Иисусе, которое мы имеем у стола Господнего.
Когда труждающийся и обремененный грешник приходит к ногам Иисуса, он обретает радость и мир в вере, которых он никогда не ощущал. Он открывает любовь Христа, которой не имел раньше, подтвержденную тем, что Иисус пришел ради нечестивцев и умер за них. Он открывает доступность Христа для каждого творения - для мытарей и отъявленных грешников, приходящих к Нему, мудрость и превосходство этого пути спасения, чудесную славу и совершенство праведности Бога. Когда Дух таким образом снимает завесу с глаз, тогда он видит Христа по-другому и никогда не сможет забыть Его. В этом и заключается духовное стремление и размышление о Теле Господнем.
Каждое новое видение Иисуса вызывает сладкое ощущение Его благости и красоты. Еще не слыша Его имени, сердце верующего стремится к Нему. Его имя подобно помазанию. Когда служители проповедуют Его Слово, память верующего возвращается к Иисусу, а когда перед глазами встают хлеб и вино, его сердце тянется к Иисусу. Когда вдовы, стоя вокруг Петра, рыдали, показывая рубашки и платья, которые делала Серна, то каждое новое изделие рук их умершей подруги вызывало прилив любви в их душах и новые слезы на глазах. Так же для тех, кто знает Христа, хлебопреломление возбуждает в их душах воспоминания об Иисусе.
Имеете ли вы такую же освященную память? Помните ли вы то время, когда имя Христа ничего не говорило вам? А теперь оно подобно изливающемуся помазанию. Помните ли вы то время, когда впервые увидели Господа, чувствуете ли вы поразительную перемену, происшедшую с вами? Тогда добро пожаловать. "Сие творите в Мое воспоминание".
Я опасаюсь, что большинство не имеет такой памяти. Вы не открыли Христа для себя, и вам нечего помнить. Вы никогда не размышляли о Теле Господнем. Вы говорите, что будете помнить Его жизнь и смерть. Для чего? Бесы тоже могут делать это. Разве не были бы вы шокированы, увидев бесов, сидящих у стола Господнего? Тем не менее, они имеют такое же право сидеть там, как и необращенные души.
Из практики апостолов.
Один пример. Ефиоплянин был "евнух, вельможа Кандакии, царицы Ефиопской, хранитель всех сокровищ ее" (Деян. 8:27). Благодаря удивительной благодати Божьей, этот человек стал беспокоиться о своей душе: ему попалась Библия и, возможно, встретился странствующий посланник милосердия. Он не мог найти покоя и, оставив свою страну, отправился в Иерусалим. Там он не нашел ни мира, ни света. Печальный и уставший он возвращался домой. На сердце у него было тяжело. Он читал пророка Исайю, сидя на своей колеснице. Милостью Божьей ему был послан Филипп, который проповедовал ему в колеснице об Иисусе, Агнце Божьем. О, какой новый мир теперь открылся Ефиоплянину! Он увидел путь праведности без дел. Теперь они подошли к воде: "Что препятствует мне креститься? ... Если веруешь от всего сердца, можно. Он сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий ... И сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его ... и евнух продолжал путь, радуясь". Возлюбленные, ощущали ли вы то же самое? Искали ли вы Христа так же, как он? Нашли ли вы Его, как он? Верите ли вы всем своим сердцем? Тогда стол Господень открыт для вас, и вы будете продолжать путь радуясь.
Но, увы, у большинства все происходит по-другому. Если бы вы были хранителем сокровищ Кандакии, то не прошли бы и одной улицы в поиске пути к спасению. Некоторые из вас никогда не читали Библию, как Ефиоплянин. Вы никогда не искали наставлений. Вы не осмеливаетесь сказать, что верите от всего сердца. Почему же тогда вы садитесь за этот святой стол? Вы можете прийти, но, увы, вы сможете продолжить свой путь радуясь.
2. Недостойное участие в хлебопреломлении очень опасно.
Поступающие так виновны в Теле и Крови Господа.
Нет греха менее значительного на земле и более значительного для небес и ада, чем недостойное участие в хлебопреломлении. Совершающие его стоят в одном ряду с предателями и убийцами Господа Иисуса. Они относятся к ним по двум причинам. Во-первых, притворяясь, что любят Господа, во-вторых, ненавидя Его в своем сердце и презирая Его Евангелие.
Иуда, предавая Господа Иисуса, притворялся, что любит Его. Он следовал за Ним на протяжении всего Его служения и проповедовал во имя Его. Он очень почтительно сидел за столом Господним и погрузил свою руку в одно блюдо вместе со Христом. Его слова были слаще меда, но в его сердце была война. Когда он пришел, чтобы предать Христа, то сказал: "Радуйся, Равви!" и поцеловал Его, но в то же время его сердце переполняла ненависть - смертельная вражда ко Христу и Его Евангелию.
Первосвященники и фарисеи также притворялись в своем великом рвении ради Господа и Его дела. Они изображали из себя освященных и святых мужей, но сами возненавидели Христа и осудили Его на смерть. Солдаты Ирода изображали великое уважение ко Христу, приклонившись перед Ним и сказав: "Радуйся, Царь Иудейский!", но в то же время они смеялись и ненавидели Его. Пилат притворялся другом Христа, умыв свои руки и сказав: "Невиновен я в крови Праведника Сего", но он осудил Его на распятие.
Так же поступают недостойные участники хлебопреломления. Вы подходите к столу Господнему, демонстрируя уважение. Вы кажетесь очень серьезными. Вы принимаете хлеб и вино, притворяясь, что обратились к Богу и что Христос - ваша часть. Вы притворяетесь, что глубоко переживаете происходящее. В то же время вы презираете Христа и Его народ, высмеиваете обращение и жизнь по благодати. "Но горе тому человеку, которым Сын Человеческий предается: лучше было бы тому человеку не родиться". У вас такое же сердце, как у Иуды, первосвященников, солдатов и Пилата. Вы виновны.
Они едят и пьют осуждение себе.
Так можно сказать о недостойных участниках хлебопреломления по двум причинам. Во-первых, это добавляет еще один грех - нагромождает еще одну гору на обремененную душу, тем самым навлекая более тяжкое осуждение и погружая душу еще глубже. Это всегда связано с ожесточением. Все грехи ожесточают душу, но в особенности - согрешения в духовной сфере. Тот, кто высмеивает Библию, вряд ли спасется, так как это сильно ожесточает. Но из всех грехов в духовной сфере недостойное участие в хлебопреломлении ожесточает больше всего, и поэтому, причащаясь, необращенный человек часто буквально ест и пьет осуждение себе. Как чадо Божье пьет жизнь, так он пьет смерть из той же чаши.
Возможно, некоторые из вас говорят: "Хотя я и не обратился к Богу, но я пойду. Ничего хорошего мне от этого не будет, но и плохого тоже". Но разве не страшно добавить еще один грех для своей души? Разве не страшно ожесточиться и запечатлеть свое сердце для погибели? Разве не страшно есть и пить осуждение себе?
Возможно, некоторые говорят: "Я надеюсь этим хлебопреломлением покрыть грехи прошедших шести месяцев". Некоторые из вас, кто за все это время один или два раза были в церкви, думают, что это возместит их пренебрежение и покроет грехи. Но разве это не добавит еще один грех вашей обремененной грехами душе? Разве искупит ваши нарушенные Субботы то, что вы придете и оскверните причастие? Разве покроет ваши грехи то, что вы будете есть и пить осуждение себе?
Виновные в этом немощны и больны, и многие умирают,
Некоторые грехи Бог карает уже сейчас телесной слабостью, болезнью и смертью. Солгав Святому Духу, Анания и Сапфира сразу же замертво упали к ногам апостолов. Когда Ирод не отдал славы Богу, то был съеден червями и умер на своем троне. Особенно это касается осквернения стола Господнего. Вот что говорит Слово Божье: "Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает".
Господь Иисус, хозяин стола, имеет все средства, которые Он может использовать для наказания тех, кто дерзко оскверняет Его стол. Так же, как Бог создал реальный ад, состоящий из материального огня, который никогда не угаснет, для наказания отъявленных грешников, которые могут бежать только побуждаемые телесной болью, так и в Вечере Господней Богу угодно использовать болезнь и смерть, чтобы удержать оскверненные руки от хлеба и вина. Я часто наблюдал, как Бог совершает это. Я помню три смерти, происшедших в такое время и таком месте, что я не сомневался в том, что это было исполнением данного стиха. Смотрите и наблюдайте, возлюбленные мои!
Будьте осторожны, возлюбленные, чтобы, взяв этот хлеб в свои уста, вы не упали замертво. Страшно умереть, оскверняя стол Господень, так как вы опуститесь глубже могилы.
"Да испытывает же себя человек". Что на самом деле побуждает вас подходить к столу Господнему? Потому что подошло определенное время в вашей жизни? Но рождены ли вы свыше? Может, потому что пришла ваша семья? Для своего доброго имени? Ради денег? Тогда вы Иуда. Для того, чтобы крестили вашего ребенка? Тогда этот ваш грех помогает вам совершить новый.
Может, чтобы прославить Христа за то, что Он совершил для вашей души? (Пс. 65). Чтобы показать миру, Кого вы избрали? Чтобы быть ближе к Иисусу? Тогда придите, прильните к Его груди и никогда не отступайте! Аминь.

Данди, 1841 год.

56. Блаженнее давать

"Блаженнее давать, нежели принимать"
Деян.20:35
Эти слова являются частью самого трогательного обращения Павла к пресвитерам Ефеса, когда он расставался с ними в последний раз. Он засвидетельствовал им, что был чист от крови всех людей: "Ибо я не упускал возвещать вам всю волю Божию". Интересно отметить, что частью воли Божьей он считал обязанность помогать бедным, и поэтому в своих последних словах он говорит: "Во всем показал я вам, что, так трудясь, надобно поддерживать слабых и памятовать слова Господа Иисуса, ибо Он Сам сказал: блаженнее давать, нежели принимать". Эти слова Спасителя, которые он цитирует, мы не находим в Евангелиях. Это было традиционным высказыванием нашего Господа, которое сохранилось для нас. Это были Его обычные слова, много раз повторяемые Своим близким: "Блаженнее давать, нежели принимать".
Я рад предоставленной мне возможности изложить вам эту часть воли Божьей (ибо Бог знает мое желание возвестить вам в полноте всю Его волю), побуждая вас трудиться, чтобы иметь возможность поддерживать слабых. И единственный аргумент, который я буду использовать, - это слова благословенного Господа: "Блаженнее давать, нежели принимать".
1. Мы должны щедро жертвовать бедным, так как блаженнее давать, чем принимать.
В этом заключается счастье, так как все счастливые люди жертвуют. Их счастье заключается в том, чтобы давать, а не принимать.
Задумайтесь об ангелах.
Вся Библия свидетельствует, что ангелы - счастливые существа. Они намного счастливее, чем мы можем постичь. Они святы, так как всегда выполняют Божьи повеления. А святость и счастье неразделимы. Они пребывают на небесах, всегда созерцая улыбку Отца, - они "на небесах всегда видят лице Отца Моего Небесного". Они счастливы: их щеки не знают слез, а грудь не издает вздохов. Они прославляют Бога, восклицая друг другу: "Свят, свят, свят" и воспевая: "Достоин Агнец закланный". Восхваление - это признак радости и счастья. "Весел ли кто? Пусть поет псалмы". А теперь я хочу, чтобы вы поняли, что счастье этих счастливых духов заключается в жертвовании.
Во-первых, все они отдают: "Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение?". Здесь, на земле, немногие люди жертвуют. Большинство людей любит получать деньги, копить их и откладывать в банк, чтобы становилось все больше и больше. Лишь немногие жертвуют, и чаще всего -не самые богатые. Но на небесах все отдают. Это доставляет им наибольшее удовольствие. Исследуйте жилище любого ангела - и вы не найдете ни одного, который бы откладывал запасы. Они все - служебные духи.
Во-вторых, они отдают тем, кто намного ниже их. Они не стремятся помогать тем, кто сможет вернуть им долг, а жертвуют, не надеясь получить обратно. Возле Вифлеема несколько бедных пастухов пасли свои стада, но величественный ангел, не задумываясь, обратился к ним с добрыми и нежными словами. Более того, многие из ангелов, похоже, были бы рады получить позволение передать это послание, так как вскоре вместе с ним явилось воинство небесное, прославляющее Бога. Вы также помните, как добры были ангелы к нищему Лазарю. На земле ему служили только псы, но ангелы устремились на своих крыльях и отнесли его в лоно Авраамово.
В-третьих, наивысшая любовь - отдавать все, что есть. Разумно предполагать, что наивысшими ангелами являются те, которые более других смиряются и отдают все для служения Богу. Иисус четко говорит: "Больший из вас да будет вам слуга". Ангелы, которые видят лицо Бога, стремятся служить наименьшим детям Божьим. Самый счастливый ангел радуется, имея возможность отдать больше и устремиться в сладком, смиренном служении ниже нижестоящих ангелов. Дорогие христиане, вы часто молитесь: "Да будет воля Твоя и на земле, как на небе". Если вы понимаете значение этих слов, то тем самым подтверждаете, что можете служить Богу как ангелы! А тогда ваше счастье будет заключаться в жертвовании. Это составляет счастье ангелов. Чтобы быть подобными им, становитесь служебными духами.
Задумайтесь о доброте Божьей.
Мы очень мало знаем Бога, но понимаем, что Он бесконечно счастлив. Вы не можете ничего ни добавить к Его счастью, ни убавить от него. Мы также знаем, в чем заключается Его счастье. Все, что Он делает, доставляет Ему счастье. Создавая мир, Бог был счастлив и, сотворив Его, сказал: "Хорошо весьма". Но Библия показывает, что счастье - это, в основном, давать, а не получать. Господь чудесным образом давал пищу всем творениям - ни один воробей не забыт Им. Весь мир был проклят, и Бог справедливо мог погубить его, но Он не сделал этого, так как наслаждается милосердием. Молодые львы получают мясо от Бога. Он кормит воронов, когда они кричат. Он заботится даже о нечестивцах: "Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и на неправедных". Только задумайтесь, сколько тысяч людей Бог кормит каждый день, людей, которые хулят Его имя и нарушают Субботу. Он дает им пищу и одежду, Он располагает к ним сердца других людей, а они хулят Бога каждый день. Все это показывает, что Богу нравится милосердствовать. "Итак будьте милосерды, как и Отец ваш милосерд". Более того, Он отдал Своего Собственного Сына. Богу нравится давать. Это Его сущность. Хотя Ему пришлось опустошить Свои недра, но Он ни за что не забрал бы Свой дар. Некоторые из вас молятся день и ночь, чтобы стать подобными Богу: "Благословен Ты, Господи! Научи меня уставам Твоим". Чтобы стать подобным Ему, жертвуйте. В этом заключается основное счастье Бога. Будьте в этом подобны Ему.
Возражение. Разве нужно давать нечестивцам, которые неправильно воспользуются этим?
Ответ. Бог дает и нечестивцам, злоупотребляющим Его добротой, но это не уменьшает Его счастье. Бог повелевает солнцу вставать над злыми и добрыми и проливает дождь на праведных и на неправедных. Справедливо давать наилучшее и больше всего детям Божьим. Но чтобы быть подобными Богу, жертвуйте и нечестивцам. Давайте неблагодарным и порочным. Помните слова Господа Иисуса: "Просящему у тебя дай и от хотящего занять у тебя не отвращайся".
Посмотрите на Христа.
Он был вечным Сыном Бога, во всем равным Отцу, а, следовательно, равным в счастье. Вместе с Ним Он имел славу еще до сотворения мира. Но Его счастье также состояло в жертвовании. Он был намного выше всех ангелов, и поэтому отдал намного больше их: "Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих". Он был выше всех, потому и устремился ниже всех. Они отдали свое добровольное служение - Он отдал Себя: "Вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою. Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе".
Дорогие христиане, некоторые из вас молятся день и ночь, чтобы быть ветвями истинной виноградной Лозы. Вы молитесь, чтобы полностью преобразиться по образу Христа. Если это так, то вы должны быть подобны Ему в жертвовании. Ветви приносят те же плоды, что и дерево. И если вы являетесь Его ветвями, то должны приносить те же плоды. Один древний богослов хорошо сказал: "Что стало бы с нами, если бы Христос так же берег Свою Кровь, как некоторые люди - свои деньги?".
Возражение. Мои деньги принадлежат мне.
Ответ. Христос тоже мог бы сказать: "Моя Кровь и Моя жизнь принадлежат мне, ни один человек не отнимет их у Меня". Где бы тогда все мы были?
Возражение. Нищие не заслуживают жертвы.
Ответ. Христос мог бы сказать то же самое: "Эти нечестивцы восстали против закона Моего Отца. Почему Я должен отдавать Свою жизнь за них? Я лучше буду жертвовать хорошим ангелам". Но нет, Он оставил девяносто девять и пошел искать одну заблудшую душу. Он отдал Свою Кровь за недостойных.
Возражение. Нищие могут неверно воспользоваться ею.
Ответ. Христос мог бы сказать то же самое, даже с большей долей истины. Он знал, что тысячи будут топтать Его Кровь своими ногами, что большинство будет презирать ее, что многие будут использовать ее, как повод грешить еще больше. Но Он все-таки отдал Свою Собственную Кровь.
О, мои дорогие христиане! Чтобы быть более подобными Христу, давайте много, давайте чаще, давайте добровольно, нечестивцам и нищим, неблагодарным и недостойным. Христос прославлен и счастлив - так же будет с вами. Вам нужны не ваши деньги, а ваше счастье. Помните Его слова: "Блаженнее давать, нежели принимать".
2. Это блаженнее из-за особого характера христианина.
Христианин - это управляющий.
В каждом большом доме есть управляющий, чья обязанность - управлять добром своего хозяина таким образом, чтобы каждый имел в свое время меру хлеба. А теперь вы увидите, что счастье управляющего заключается не в накоплении, а в правильном распределении того, что он имеет. Если какой-нибудь бригадир, или управляющий слушает меня сейчас, то он хорошо знает, что успешность его работы заключается не в количестве добра хозяина, проходящего через его руки, а в правильном распределении его. Счастье каждого управляющего состоит не в получении, а в распределении.
Вы, дорогие христиане, являетесь лишь управляющими всего, что вам принадлежит. Вы не имеет своего ни полпенни, так как на всем написано: "Употребляйте их в оборот, пока Я возвращусь". Час расплаты близок. О, будьте мудрыми управляющими! Тогда вы будете намного счастливее. Это дьявол убеждает вас, что лучше копить и откладывать для себя и своих детей. Намного счастливее быть честным управляющим.
Возражение: Я нахожусь в очень стесненных обстоятельствах.
Ответ: Но и в таком случае вы - управляющий. Используйте то, что вы имеете, для Христа как управляющий, и у вас все получится. Тот, кто использовал два таланта, не потерял свою награду.
Христиане - члены одного тела.
Если вы соединены со Христом, то вы тем самым объединены со всеми братьями. Это самые близкие отношения, и они длятся дольше других. Ваша возлюбленная жена однажды оставит вас. Отец и ребенок, сестра и брат могут быть навечно разделены, но никогда не разделятся христианин с христианином. Они навсегда будут ветвями одного дерева и камнями одного и того же храма. И счастье одного члена может помочь другому. Если в теле один из членов поврежден или слаб, то другие помогают ему. Для них это счастье. Если левая рука повреждена, то правая будет все делать вместо нее и восполнит все ее нужды. Так же и в теле Христа. Для одного его члена счастье - помогать другому. Это то же, что помогать себе, это то же, что помогать Христу. Если бы Христос подошел к вашей двери нищий, в лохмотьях, дрожащий от холода, то разве не были бы вы счастливы восполнить все Его нужды? Тогда делайте это всякий раз, видя нуждающегося христианина: "Так-как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне". Горе мне! Как много из вас прогнало Христа от своих дверей с жестоким и разозленным видом! И вы не стыдитесь называться христианами?
Если бы Христос жил в бедном доме, не имея достаточно огня, чтобы обогреться, не имея одеяла для своей постели, то разве вы не пошли бы отыскать Его? Неужели вы ожидали бы, пока Он разыщет вас? Да, горе мне! Во скольких жилищах Христос живет таким образом? Но среди слушающих меня есть много христиан, которые никогда не искали Его. Измените ваши планы, умоляю вас. "Блаженнее давать, нежели принимать".
3. Потому что христиане ничего не потеряют от этого.
Они ничего не потеряют в этом мире, жертвуя для других: "Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется; а другой сверх меры бережлив, и однако же беднеет".
Сейчас я скажу то, над чем мир будет смеяться. Я хочу всего лишь попросить вас быть похожими на верующих Верии. Исследуйте Писание и проверьте, так ли это. Библия свидетельствует, что наилучший путь иметь богатство в этом мире - добровольно жертвовать. "Отпускай хлеб твой по водам, потому что по прошествии многих дней опять найдешь его". Эти слова относятся к посеву риса. На востоке рис всегда сеяли, когда на полях стояла вода, и при этом зерна бросали фактически в воду. Спустя много дней вода высыхала, а богатый урожай риса волнами покрывал долину. То же самое можно сказать о добровольном жертвовании бедным из любви ко Христу. Это напоминает выбрасывание денег, это все равно, что бросать зерна в воду.
Но не бойтесь - спустя много дней вы соберете урожай, и деньги возвратятся к вам в этом мире.
Слово для христиан в стесненных обстоятельствах. Вы говорите: "Если бы я был богат, то с радостью жертвовал бы! Но я беден, что я могу дать?". Но я прошу вас всего лишь посмотреть на сеющего семена. Если у него мало семян, то разве он не сеет то, что имеет? Сеет. Чем меньше он имеет, тем с большим нетерпением он сеет, чтобы иметь больше. Поступайте так же.
Как мало вы доверяете Богу! Он говорит: "Благотворящий бедному дает взаймы Господу". Мне кажется, что я не найду и одного из тысячи, кто скорей бы дал взаймы Господу, чем богатому человеку. Вы верите человеку, а не Богу. Я слышал об одной женщине, чаде Божьем, которая жила в очень стесненных обстоятельствах, - ее муж был слеп, - но она не только ухитрялась жить, но и помогала другим. Она своими руками делала то, что потом можно было отдать другим. Она сеяла семена, все семена, которые у нее были, и не имела накоплений. И разве урожай подвел ее? Нет. Оказалось, что в Индии умер ее дальний родственник, оставив ей одной 20000 фунтов стерлингов! Сегодня Бог может совершать то же самое. "Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело". Бог может легким поворотом Своего провидения дать вам больше, чем вы отдали за весь год! О, доверьтесь Господу! Но нечестивцы не могут довериться Богу. Этот мир остается языческим в своем сердце.
Некоторые скажут: "Я начну сегодня. Я испытаю ваше слово. Я дам вдвое больше обычного и посмотрю, что я получу в ответ". Не делайте этого, я советую вам оставить эти деньги у себя. Если вы даете, надеясь получить что-то взамен, то не получите ничего. Вы должны давать, как христианин жертвует - радостно, добровольно, щедро, не ожидая получить что-то взамен, и тогда Бог вернет вам мерою доброю, утрясенною и переполненною: "Давайте, и дастся вам". Жертвующий нищим не будет нуждаться.
Христиане не потеряют ничего в вечности. Вся Библия показывает, что в вечности христиане получат свою награду в зависимости от того, как они использовали свои таланты. Деньги - это один талант, и, используя их правильно, вы никоим образом не потеряете свою награду. Христос явно говорит, что на суде Он будет подводить итог, учитывая, как они относились к бедным христианам. Те, кто много делал для Христа, будут иметь богатый въезд, а совершившие мало, получат малую награду.
Я благодарю Бога за то, что среди вас есть те, кому Христос скажет: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира". Вперед, христиане, продолжайте жить для Христа. Ни днем, ни ночью не забывайте, что вы куплены дорогою ценою. Отдайте себя и свое имущество в Его руки и скажите: "Что повелишь мне делать? Вот я, пошли меня", и тогда я знаю, что вы будете чувствовать и сейчас, и в вечности -"блаженнее давать, нежели принимать".
Боюсь, что некоторым христианам, находящимся среди вас, Христос не сможет сказать этого. Ваши высокомерные жилища возвышаются среди тысяч таких, кто с трудом находит огонь, чтобы обогреться, и имеет немного одежды, чтобы охранить себя от пронизывающего холода, но вы никогда не подходите к их порогу. Возможно, вы вздыхаете издалека, но никогда не приходите к ним. Да, мои дорогие друзья, я беспокоюсь о бедных, но еще больше - о вас. Я не знаю, что Христос скажет вам в тот великий день. Вы кажетесь христианами, но не беспокоитесь о нищих. О, какая расплата ожидает вас у небесных врат! Вы будете спасенными, но это - все. Для вас не приготовлен богатый въезд, ибо "кто сеет скупо, тот скупо и пожнет".
Я опасаюсь, что многие, слушающие меня, хорошо знают, что они не христиане, потому что не любят давать.
Чтобы давать щедро, добровольно, а не нехотя, нужно иметь новое сердце. Старое сердце скорее расстанется с жизненно необходимой кровью, чем с деньгами. О, друзья мои, радуйтесь своим деньгам, получайте от них все, что можно, не отдавайте ничего, используйте их быстрее, ибо я могу сказать вам, что в вечности вы будете нищими.

Данди, 4 февраля 1838 года.

57. Безмолвные страдания Христа

"Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих"
Ис.53:7
Когда иудейские священники вели нежного кудрявого ягненка, чтобы принести в жертву в храме, то он не сопротивлялся и не жаловался. Когда стригущий срезает белоснежную шерсть с овцы, то она не сопротивляется и не жалуется. Когда Бог ради нас отдал Своего Сына на смерть, то Он не сопротивлялся и не жаловался. Когда этот нежный Агнец Божий шел на смерть, то Он не роптал. Когда четверо солдат делили Его одежды и бросали жребий - кому что достанется, а жестокие стригущие сорвали с Агнца Его белоснежную шерсть, - Он был нем и не открывал уст Своих.
Когда Он страдал и был истязуем человеком - Он не промолвил и слова. Когда Он страдал и был истязуем Богом - Он не роптал. Господу угодно было поразить Его. Бог предал Его скорби. Он был истязуем Богом и страдал, но не произнес ни слова. Он не повернулся и не сказал: "Праведный Бог, это несправедливо. Почему Я должен страдать за грехи, которых не совершал? Господь, Ты знаешь, что я невиновен и непорочен, что Я не знаю греха и ни одно ложное слово не сорвалось с Моих уст". Он был истязуем и Богом, и человеком, но не отверзал уст Своих. "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
Доктрина. Христос был безмолвен в Своих страданиях.
Во-первых, Христос действительно молчал в Своих страданиях. Во-вторых, причина, почему Он молчал. В-третьих, как это демонстрируется в Вечере Господней.
1. Факт, что Христос в молчании переносил страдания.
Он молчал перед людьми.
Он был истязуем нечестивыми руками людей, но не оправдывался перед ними. Так было в ту ночь в Гефсиманском саду, когда Его схватили, когда отряд воинов и служителей пришел туда с фонарями и светильниками, мечами и кольями. Разве Он убегал? Нет. Разве Он сопротивлялся? Нет. Его ученики спросили: "Господи! Не ударить ли нам мечем?", а Петр реально использовал меч. Но Иисус запретил им. Он мог призвать двенадцать легионов ангелов, Он мог лишить воинов дыхания, чтобы они умерли. Но нет, Он говорит: "Теперь - ваше время и власть тьмы", "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?" - "как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
Так было на суде у Каиафы. Его связали в саду и привели во дворец Каиафы, первосвященника. Священники, книжники и старейшины учредили ложный суд над Агнцем Божьим. Многие лживые языки свидетельствовали против Него. Разве Он отвечал им? Нет. Он не ответил ни слова. Тогда первосвященник встал и спросил: "Что же ничего не отвечаешь?". Но Иисус сохранил спокойствие и ничего не ответил. Он был веден подобно агнцу - веден на заклание, "и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
Так было на суде у Пилата. От Каиафы Иисуса повели к римскому губернатору. "И первосвященники обвиняли Его во многом. Пилат же опять спросил Его: Ты ничего не отвечаешь? Видишь, как много против Тебя обвинений. Но Иисус и на это ничего не отвечал, так что Пилат дивился". Просто слепой римлянин не знал, что перед ним был Агнец Божий, понесший грехи многих. Далее Пилат послал Его к Ироду. Тот также задавал Ему вопросы, иудеи неистово обвиняли Его, солдаты Ирода смеялись над Ним. Но, как написано: "Он ничего не отвечал ему", Он так и оставался безгласным Агнцем. Когда Ирод вновь отослал Иисуса к Пилату, тот учредил суд справедливости и заявил: "Я при вас исследовал и не нашел Человека Сего виновным". "Он взял воды и умыл руки ... и сказал: невиновен я в крови Праведника Сего". Но все-таки Пилат вынес приговор, чтобы распять Иисуса. Разве закричал Иисус: "Несправедливо!"? Разве Он закричал: "Требую судилища кесаря!". Нет, "как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
На кресте Иисус также был поражаем людьми. Проходящие кивали головой и говорили: "Сойди с креста". Священники также издевались над Ним, как над человеком, которого оставил Бог. Даже воры бросали Ему в лицо те же самые слова в течение трех часов тьмы. Жаловался ли Он? Нет. Он знал, что Бог прав, оставив Его. Он не ответил ни слова. "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
В Своих страданиях Христос молчал перед Богом.
Вы помните Его в Гефсиманском саду. Вы помните, как, находясь в борении, Он молился: "И был пот Его, как капли крови, падающие на землю". Там Бог преподнес Ему чашу Своего гнева и показал, что Ему предстояло испить. Он мог сказать: "Это не Моя чаша. Пусть ее выпьют те, кто наполнил ее своими грехами". Но нет, Он только помолился, чтобы эта чаша миновала Его: "Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия". Молитва - это крик того, кто чувствует, что у него нет права требовать. Если бы Иисус считал несправедливым давать Ему эту чашу, то Он бы сказал: "Праведный Отец, эта чаша не для Меня, разве не должен Судья всей земли поступать справедливо?". Но нет, Он признает, что справедливо то, чего желает Отец. Во второй раз, помолившись, Он сказал: "Если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя". Он молча покоряется справедливости Бога, дающего Ему испить эту чашу. Он - Агнец Божий. "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
Вы помните Его на кресте. Там Бог закрыл от Него Свое лицо. В течение трех часов солнце отказывалось освещать этот крест - тьма объяла землю. Но более густая тьма объяла душу Искупителя. Бог отвернулся, и Его лицо не сияло над Его Сыном. Но разве Иисус сказал, что это было несправедливо? Нет, Он сказал: "Отче! Прости им, ибо не знают, что делают". Он говорил: "Ныне же будешь со Мною в раю". В девятый час Он воскликнул: "Элои, Элои! Ламма савахфани?" - слова не ропота, а агонии. После того Он сказал: "Жажду", а затем воскликнул: "Свершилось ... Отче! В руки Твои предаю дух Мой". Это - все, что Иисус произнес, будучи на кресте. Он не кричал: "Почему Я здесь, Я - Господь славы? Почему Я должен висеть между небом и землей? Праведный Отец, я ни разу не согрешил. Я был свят, непричастен злу и непорочен - за что Я страдаю?". Нет, Он страдал молча, принимая наказание и от Бога, и от человека. "Как овца веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
2. Почему Христос страдал молча.
Он знал, что Его страдания были безгранично справедливы.
Когда человек стоит перед судом, когда против него свидетельствуют и затем осуждают, то, если он действительно виновен в совершении преступлений, приведших к этому приговору, он не отрицает их и говорит: "Я заслужил все это". Если хоть какое-то чувство справедливости осталось в его душе, то уколы совести обличают его, и он не отвечает ни слова. Он чувствует, что этот приговор справедливый и правильный, и поэтому молчит. Так было и с Иисусом. Христос обладал безграничным чувством справедливости, и поэтому, будучи истязуем людьми и раздавлен гневом Божьим, Он не ответил ни слова. Он был безгласным Агнцем.
Почему же страдания Христа были справедливыми, если Он не совершал ничего из того, что было предъявлено Ему? Да, Он был свят. Он был бесконечно святым Сыном Божьим. Даже став человеком, всю Свою жизнь Он оставался святым, непричастным злу, непорочным и отделенным от грешников. И в Своей смерти Он остался непорочным и невиновным Агнцем. Но Он встал на это место вместо грешников. Он, не знавший греха, сделался жертвою за нас. Он, Сын Благословенного, стал проклятием ради нас. Осуждение всех людей опустилось на Него. Он оказался на месте хулителей, обжор, выпивох, лжецов, воров, убийц и отверженных Богом. И поэтому вполне справедливо, что Ему пришлось понести страдания, предназначавшиеся этим грешникам. И поэтому Он не отвечал, когда Его обвиняли и осуждали: "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
Объединились ли вы с Христом? Тогда у вас есть сильное утешение. Если страдания Христа были справедливыми, тогда было бы несправедливым наказать вас. Он был безгласен и не отверзал уст Своих, когда на Него пролился гнев Божий. Но Он громко закричал бы, если бы гнев Божий пролился на вас. Вы уже были осуждены, вас уже истязали и в вас плевали. Вам больше не придется страдать.
"Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их. Кто осуждает? Христос умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас".
Он исполнил Свою часть завета.
Еще до создания мира Иисус вступил в завет со Своим Отцом, что Он будет заместительной жертвой вместо грешников. Он пришел, чтобы пострадать. Его праведность поддерживала Его, и Он держал лицо Свое как кремень. Когда слабовольный человек берет на себя трудное служение, то очень часто, еще не начав его, он становится заносчивым и хвастливым, но когда он приступает к служению, смелость покидает его, и он отступает от своего слова. Не так поступал Сын Божий. Он пообещал понести проклятие, нависшее над грешниками. Он согласился стать их Ионой и быть погребенным в море гнева, предназначенном для них: "Возьмите Меня, - сказал Он, - и бросьте Меня в море". И поэтому, когда волны и лавины гнева накрыли Его, Он ни кричал, ни роптал. Его лицо было непреклонно. Он однажды поклялся Своей святостью и не отступил бы от нее. Он никогда не изменил бы слово, вышедшее из Его уст. "Как овца веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
Я обращаюсь к пробужденным душам - доверьтесь Христу, своему Спасителю. Он достоин всего вашего доверия. Если бы я сказал вам, что Сын Божий взял на Себя страдания грешников для того, чтобы они могли иметь мир, то вы могли бы быть уверены, что раз Он пообещал, то Он исполнит это. Но мы посланы сказать вам, что Он уже исполнил взятые на Себя обязательства. Он - верный Спаситель, Который держит Свое обещание. Придите и посмотрите на безмолвного Агнца. Посмотрите, как Его ведут из Гефсиманского сада ко дворцу Каиафы, от Каиафы - к Пилату, от Пилата - к Ироду, от Ирода - к Пилату и от Пилата - на Голгофу. Посмотрите, как Он несет на Своих плечах тяжелый крест, посмотрите, как Он несет на Себе гнев Божий. Но Он не ропщет. Он не говорит: "Отец, это не Мои грехи". Нет, Он остается верен навсегда. "Как овца веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих". А чем вы платите Ему за это? Вы говорите: "Я не осмеливаюсь верить этому". Да разве Он заслуживает, чтобы вы называли Его лжецом? Не верующий Богу представляет Его лживым.
Он был безгласен из-за Своей любви.
Именно из любви к погибающим грешникам Сын Божий вступил в завет со Своим Отцом и согласился взять на Себя гнев Своего Отца, предназначавшийся им. Та же самая любовь заставила Его исполнить этот завет. Именно любовь сковала Его язык. Веревки, которыми солдаты связали Его, были крепкими, но любовь связывала Его сильнее всего. Гвозди, пронзившие Его руки и ноги, накрепко прибили Его к кровавому кресту, но Его любовь была сильнее гвоздей, она была сильнее смерти.
Когда иудеи обвиняли Его, Он не промолвил ни слова - Его любовь к грешникам заставила Его сохранить спокойствие. Когда Ирод задавал вопросы и Пилат осуждал Его, то Его человеческая трепещущая природа говорила: "Я невиновен". Но Его любовь сказала: "Да, Я виновен во всем". Когда Отец поразил Его непостижимыми страданиями в Гефсиманском саду и на кресте, когда бесконечный гнев бесконечного Отца сконцентрировался в трех часах мучений на кресте, когда все это склонило Его благословенную голову, - Его трепещущая человеческая природа внутренне говорила: "Я ведь никогда не грешил, не Я должен страдать от этого гнева". Но Его любовь сказала: "Либо Я, либо Мой народ должны понести его. Лучше Я пострадаю вместо них". О, верующие, посмотрите, как Он любит вас. Да, эта любовь была сильнее смерти. Даже потоп гнева не смог угасить ее.
Можете ли вы сосчитать капли в океане? Тогда вы сможете постичь глубину Его любви. Можете ли вы измерить расстояние между наивысшим престолом небесным и глубиной адской пропасти? Такова мера Его любви к вам.
Некоторые из вас опасаются верить в Иисуса. Так вы платите за любовь безмолвного Агнца Божьего? Он не отвечал на обвинения, Он не роптал, будучи приговоренным. Когда Бог излил на Него гнев, то Он не настаивал на Своей чистоте, а согласился взять этот гнев, чтобы каждый грешник, глядя на Него, мог идти свободным. Но вы не желаете смотреть на этого Агнца Божьего. Этим вы огорчаете и еще раз распинаете Его.
Он был безгласен, потому что искал славы Отцу. Я часто пытался показать вам, что, наказав грех в Своем Собственном Сыне, Бог прославился намного больше, чем если бы наказал его в несчастных червях, совершивших его. Если бы грешники страдали за свои собственные грехи, то им пришлось бы мучиться вечно, и тогда справедливость Божья никогда не была бы удовлетворена. Им пришлось бы страдать все больше и больше, и Бог никогда не получил бы от этого полную славу. Но когда Христос пострадал вместо грешника, Бог был удовлетворен сразу же. В этом Он бесконечно прославился. Христос хорошо знал это. Он пришел, чтобы искать славы Своему Отцу: "Я сошел с небес не для того, чтобы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца". Поэтому Он и был безгласен - чтобы Бог мог получить больше славы от страданий Своего Собственного Сына, а не от вечных мучений грешников. "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!". Поэтому Он говорит: "Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце". Поэтому Он и торопился в Иерусалим.
Некоторые из пробужденных душ отказываются верить, чтобы не запятнать славы Бога. Вы опасаетесь, что славе святого и чистого Бога противоречит принять и простить вас. Но разве вы мудрее Христа? Христос опасался, что Бог может потерять часть Своей славы, если грешники сами будут отвечать за свои грехи, так как бесконечная справедливость никогда не была бы достаточно удовлетворена их страданиями. Поэтому Он был безгласен, пребывая под гневом Бога, чтобы справедливость была полностью удовлетворена Его бесконечными страданиями. Я умоляю вас, будьте мудры! Бог более прославится вашими страданиями во Христе, чем вашими страданиями в аду. Вы намного больше почтите Бога, прилепившись к истекающему Кровью безмолвному Агнцу, а не страдая вечно от гнева Божьего. Воздайте славу Господу прежде, чем ваши ноги натолкнутся на темные горы.
3. Хлебопреломление символизирует безмолвные страдания Христа.
Сегодня, друзья, вы видите перед собой самые простые и доступные прообразы безмолвных страданий Иисуса Христа, Агнца Божьего. В ту ночь, когда Он был предан, Иисус взял хлеб. Почему хлеб? Во-первых, потому что это самая простая и доступная еда. Он пришел не в Своей первоначальной славе и взял не серебро, золото или драгоценные камни, чтобы представить Свое Тело, а хлеб, простой хлеб, чтобы показать, что Он пришел быть прибежищем для грешников. Он не облекся в природу ангелов, а стал человеком. Во-вторых, Он выбрал хлеб, чтобы показать вам, что был безгласным и не открыл уст Своих. Когда я разламываю хлеб, он не сопротивляется, не жалуется, а покоряется моим рукам. Таков был Христос. Он не сопротивлялся, не роптал, а покорился рукам безграничной справедливости. "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".
Некоторые из вас не верят. Вы не соглашаетесь принять этого безмолвного Агнца как жертву за грех вашей души. Вы либо не чувствуете своей нужды в Нем, либо не имеете веры, чтобы посмотреть на Него. Но если вы не смотрите на Него с верой, не торопитесь с такой храбростью и непоследовательностью брать хлеб и вино.
Некоторые из вас веруют в безмолвного Агнца Божьего. Вы говорите: "Это мой грех такой тяжелой ношей лег на Его сердце. Это мои грехи были шипами, пронзившими Его чело. Это мои грехи пронзили Его ноги и руки. Это мои грехи были копьем, пронзившим Его сердце. Он возлюбил меня и отдал Себя ради меня". Тогда подходите к хлебу и вину и принимайте их. Воспринимайте в них Христа. И, принимая эти символы безмолвного Агнца, творите сие в воспоминание Иисуса.

Данди, 1837 год
(проповедь перед хлебопреломлением).

58. Жаждущая душа

"Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже"
Пс.41:2
Считается, что это слова Давида, произнесенные в тот период, когда он бежал от своего сына Авессалома. Скорее всего, он скитался в одиночестве на безлюдной стороне горы Ермон, и потоки Иордана текли у его ног. Давид был полон печальных размышлений, так как его враги упрекали его всякий день, говоря: "Где Бог твой?". Более того, похоже было, что Бог забыл о нем, а волны и лавины гнева Божьего нависли над ним, когда он внезапно увидел оленя, пробежавшего мимо. Олень был тяжело ранен стрелками либо преследуем диким зверем в горах, где водились леопарды. Он увидел, как олень, ослабший и изнеможенный, торопится к потоку воды, чтобы утолить жажду. Душа Давида ожила, увидев эту картину. Разве это не прообраз того, каким я должен быть? Разве мой Бог не является тем же, что поток воды для раненного оленя? "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".
Я надеюсь, что многие из вас пришли сюда сегодня, имея такую же жажду в своей душе. Только благодарные души могут жаждать Бога и Иисуса Христа, Которого Он послал. Как магнит притягивает к себе лишь металл, так и вознесенный Спаситель, Бог, явленный во плоти, притягивает лишь души, пробужденные Его Святым Духом. Пусть Бог даст мне мудрости показать вам кратко некоторые причины того, почему верующие жаждут Бога!
1. Тяжесть греха заставляет душу жаждать Бога.
Непробужденные души, не чувствующие тяжести греха, не жаждут Бога. "Сытая душа попирает и сот". Христос является медовым сотом, который Бог предназначил для бедных грешников. В расщелинах этой Скалы можно найти самый сладкий мед. Но непробужденные души и так переполнены: они наполнены миром, бизнесом и удовольствиями. Они не стремятся ко Христу - они попирают этот сот. Непробужденные люди мертвы по преступлениям и грехам своим. Они безразличны ко Христу и вечной жизни, как погребенные на церковном кладбище - к этому миру. Мертвые тела на церковном дворе находятся в пределах досягаемости голоса проповедника. Если бы они могли выглянуть из своих могил, то увидели бы стол, на котором хлеб и вино. Но когда мы говорим, они не слышат и не плачут, их души ни к чему не стремятся, они не встают и не приходят. Дорогие друзья, мертвые души, находящиеся в церкви, так же мертвы, как они.
Вы также находитесь в пределах досягаемости голоса проповедника, вы также можете четко увидеть Христа распятого, но вы не стремитесь ко Христу. Ваши глаза не плачут, ваша душа не жаждет, ваше сердце не тоскует по Христу. Когда израильтяне жили в Египте, они имели лук и чеснок, они сидели вокруг своих котлов и досыта ели хлеб. Они не просили манны и не извлекали воду из твердой скалы. Так же происходит с тем, кто не пробужден. Вы имеете лук и чеснок мирских удовольствий, прибыли и развлечения, и поэтому вам безразличен Христос - Хлеб жизни. Вы не жаждете прощения и рождения свыше. Ваше сердце не стремится к живой воде, вкусив которую человек уже не жаждет вовек.
Многие пробужденные души не жаждут Христа. Некоторые чувствуют себя оленем, пораженным стрелками, но думают, что сами смогут вырвать эти стрелы и исцелить свои раны.
Когда Нееман, сирийский военачальник, пришел к Елисею, у него была страшная болезнь и он жаждал исцеления. Но когда пророк сказал ему: "Пойди, омойся семь раз в Иордане, и будешь чист", он не поверил Слову Божьему и сказал: "Разве Авана и Фарфар, реки Дамасские, не лучше всех вод Израильских? Разве я не мог бы омыться в них и очиститься? И оборотился и удалился в гневе". Так же поступают многие пробужделные души. Вы уже ощутили свою ужасную болезнь и иногда трепещите, боясь оказать в аду. Но когда мы говорим вам, что Кровь Христа очищает от всякого греха, вы уходите во гневе.
Я не сомневаюсь, что сердца многих жаждали спасения, когда на землю пришел потоп, когда сорок дней лил дождь и разверзлись все источники великой бездны. Многие бежали от наступающего гнева. Некоторые бежали на снежную вершину Ливана, некоторые - на скалы Арарата, но только Ной поверил Слову Божьему и вошел в ковчег. Так же и многие из вас трепещут о своей душе, но не верят Слову Божьему и не жаждут Христа: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".
Писание говорит, что когда Христос придет на облаках небесных, то все народы земные возрыдают о Нем. Не останется ни одной непробужденной души ни на земле, ни в аду. Даже самый гордый и самый мертвый будут трепетать в тот день. Но лишь те, кто верил Его Слову, будут лететь на Его крыльях. Дорогие друзья, недостаточно лишь беспокоиться о своей душе. Чтобы спастись, вы должны стремиться ко Христу и пребывать в Нем.
Все, кто наставлен Богом, жаждут Христа. "Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне". "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон".
Когда грешник узнает от Бога, что его грехи тяжелее, чем он может вынести и что после смерти они раздавят его в аду; когда Бог говорит ему, что Он позаботился об Агнце - жертве за его грехи и что этот Агнец доступен для всех, -то он прорывается через толпу и бежит вперед. Другие могут удерживать его, но он не останавливается. Он кладет свои руки на голову божественного Агнца и говорит: "Господь мой и Бог мой", "Ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти", "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".
Есть ли среди вас такие, кто знает, что гибнет, для кого небеса подобны окруженному стеной великому городу, за пределами которого они находятся, кто знает, что на них пребывает гнев Божий? Но разве не сказал Бог также, что Христос является единственными воротами в этот город -вратами узкими, но, тем не менее, достаточно широкими, чтобы принять любого грешника? Тогда я знаю, что вы будете сражаться, чтобы войти ими, вы будете страдать, вы не будете отдыхать ни днем, ни ночью: "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".
Я предлагаю жаждущим душам вступить в завет со Христом. Печально отметить, но это факт, что большинство христиан в наши дни приближаются ко Христу, но не приходят к Нему. Большинство из вас напоминают человека-убийцу, который все время бежит к городу-убежищу, а не сидит за его воротами. Если вы ощущаете свое осуждение и знаете, что Бог дал грешникам доступное убежище, то почему не доверяете свою душу Христу и не полагаетесь на Его завершенный труд? Почему вы ходите вокруг города-убежища и не входите в него? Это святое постановление должно научить вас должной вере - не быть колеблющимся, а протянуть руку веры и вступить в завет со Христом; не просто приходить и смотреть на хлеб и вино, а брать и принимать их. Примите и ешьте, о, жаждущие души! И пусть Бог в тот же самым момент, когда вы осмелитесь подойти ко Христу, дарует вам свет, и вы скажете: "Сей Бог есть Бог наш на веки и веки".
2. Стремление к святости заставляет душу жаждать Бога.
Необращенные люди не стремятся к святости, и поэтому они не жаждут ни Бога, ни Христа.
Конечно, это является самой простой причиной, почему грешники не приходят ко Христу. Они знают, что, придя ко Христу, получат новое сердце и что им придется распрощаться со своими прежними друзьями и удовольствиями. Но большинство людей скорее отправится в ад, чем согласится на это. Когда несколько жителей Гренландии прибыли в нашу страну, то они не увидели красоты в богатых полях зерновых, лесах и долинах. Они искали бесконечных снежных просторов и ледяных гор, сверкающих на солнце. Когда они вошли в наши дома, то не смогли вынести их чистоты, так как предпочитали свои собственные задымленные, грязные лачуги.
То же происходит с теми, кто не обратился к Богу. Вы выросли с сердцами, замороженными к Богу и всему небесному, и когда вы приходите и видите сердца христиан, подобные саду, через который течет река жизни, прекрасные цветы кротости, любви и святости, растущие в нем, то не можете вынести этого зрелища. Вам больше нравятся собственные замороженные сердца. Когда вы видите чистое сердце чада Божьего, то говорите: "Пусть лучше у меня останется мое собственное, грязное сердце". Да, так происходит с большинством людей. Вы не стремитесь быть святыми и не жаждете рождения свыше. Нужна благодать, чтобы стремиться к благодати. Вы не желаете стать новым творением, вы скорее предпочтете оставаться подобием дьявола, чем преобразиться по образу Божьему. Вы похожи на Иерусалим: "Горе тебе, Иерусалим! Ты и после сего не очистишься. Доколе же?".
Но все спасенные души жаждут святости: "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".
Вступив в завет со Христом, душа не сразу становится совершенно святой: "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня". Святость христианина напоминает борьбу дня с тьмою и облаками, пока солнце не прорывается внезапно во всем своем сиянии. Как после самого глубокого вспахивания даже самые богатые земли воспроизводят сорняки, растущие между злаками, так и многие корни горечи остаются в сердце верующего.
Павел благодарил Бога за благодать, дарованную верующим Коринфа, за то, что они не имели недостатка ни в каком даровании. В то же время он говорит, что они имеют соперничество, зависть и разделения, и поэтому он называл их не духовными, а плотскими. То же самое происходит в каждом сердце христианина. Сорняки растут даже в самом ухоженном саду. Христос достаточен, чтобы восполнить все наши нужды. Это наша собственная ошибка, что мы не так святы, как Он. Мы ограничены не во Христе, а в себе. Потока благодати достаточно, более чем достаточно, но мы не открываем свои уста.
Каждая душа во Христе ненавидит грех и жаждет святости. И ничто не заставляет ее жаждать Бога больше, чем порочность, борющаяся внутри нее. Искреннее всего Павел молился, ощущая жало в своей плоти. Именно жало во плоти заставляет нас жаждать Бога.
Судно, оставленное приливом на суше, не может двигаться, оно является бесполезной колодой. Моряки могут попытаться тянуть его веревками, но оно лишь глубже погружается в песок. Они могут лишь ждать прилива, чтобы на волнах добраться до гавани. Так же происходит с христианином. Вы часто напоминаете судно на песке. Вы не можете двигаться. Вы пытаетесь совершать свой долг, но это слишком тяжело для вас. Без Христа вы не можете делать ничего. Вы ожидаете и жаждете Христа, полного прилива Святого Духа, который поднял бы вас выше волн и благополучно перенес в небесную гавань.
Позвольте мне пригласить все уставшие души сегодня же прийти ко Христу. Некоторые из вас чувствуют жало во плоти, и вы молитесь, чтобы оно было удалено. Некоторые из вас подобны узнику, прикованному к мертвому телу. Вы ощущаете свое мерзкое тело греха и восклицаете: "Несчастный я человек!". Некоторые из вас напоминают оленя, раненного львом и трепещущего от его рычания. Вы были поражены сатаной и трепещите, услышав его рык. Придите к Иисусу. Он даст вам покой, жаждущие души. Вступите в завет с Христом, питайтесь Христом. Без Него вы не можете ничего. Укрепившись Христом, вы сможете сделать все. Это постановление должно научить вас питаться Иисусом. Вы не только смотрите на хлеб и берете его в руки, но вы едите и пьете. О, жаждущие души, вступите в союз с Христом, и Он будет вашей силой: "Бог нам прибежище и сила".
3. Уныние заставляет душу жаждать Бога.
Верующие не должны быть безрадостными.
Это противоречит обетованию: "Никто из уповающих на Него не погибнет". Христос всегда тот же. Его праведность совершенна как вчера, так и сегодня. Если вы облачены в эту праведность, то ваш мир должен быть подобен реке. Верующие выражают непочтение ко Христу, будучи удрученными весь день: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь".
Некоторые из вас свидетельствуют, что верующие иногда унывают.
Луна не всегда светит на безоблачном небе. Корабли не всегда плывут по спокойному морю. Верующий не всегда видит улыбку своего Отца.
Причиной уныния иногда становятся внешние обстоятельства, неожиданно обступающие нас, в которых мы не видим цели Бога, - когда мы надеемся, что Он любит нас, а наступает тьма. Так было с Иовом, вот его слова: "Погибни день, в который я родился, и ночь, в которую сказано: зачался человек!".
Самой частой причиной уныния становится грех, допущенный в сердце. Наш Бог ревнитель. Так было с Израилем: "Ибо говорила: "Пойду за любовниками моими, которые дают мне хлеб и воду, шерсть и лен, елей и напитки".
Удрученная душа жаждет Бога.
Так было с Иовом: "О, если бы я знал, где найти Его, и мог подойти к престолу Его!". Так было с невестой: "Встану же я, пойду по городу, по улицам и площадям". Так было и с Давидом: "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".
Когда ребенок, которого с нежностью воспитывали в семье, тепло одевали и вкусно кормили, о котором нежно заботились руки матери, попадает в холодный, жестокий мир, то он восклицает: "О, где же крыша моего отца? Где улыбка моей матери?". Так же происходит с чадом света, попавшим в темноту.
Я приглашаю удрученные души прийти к Богу, к живому Богу. Возможно, некоторые из вас чувствуют себя подобно кораблю, застигнутому в море штормом. "Бездна бездну призывает голосом водопадом Твоих; все воды Твои и волны Твои прошли надо мною". Решитесь вступить в завет со Христом, который предложен вам. Отставьте прочь вопрос о том, верили ли вы раньше. Уверуйте сейчас. Это постановление особенно подходит вам. Вы говорите, что не можете полностью постигнуть Спасителя - ладно, вот, перед вами Он представлен обычным хлебом и вином: "Сие есть Тело Мое, за вас ломимое". Вы не уверены в том, что Христос - ваш личный Спаситель? Посмотрите, этот хлеб даром предлагается вам: "Желающий пусть берет воду жизни даром". Вы говорите: "Но как я могу знать, что Он все еще предлагается мне?". Ответ: "Еще есть место". Этого Хлеба достаточно, чтобы уделить всем. Вы спрашиваете: "Я действительно могу соединиться с Ним?". Я отвечаю: "Берите, ешьте". О, жаждущая душа, приди под Его крылья! "Дух и Невеста говорят: прииди".

Данди, 4 ноября 1838 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

59. Секрет радостного смертного одра

"Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем возлюбившим явление Его"
2Тим.4:7,8
Какое благословение - стоять у смертного одра детей Божьих! Как непохожа их смерть на смерть нечестивцев! Иногда нечестивцы умирают в страданиях. Некоторые из них кричат: "Погиб, погиб, погиб! О, вечность! Еще полчаса, чтобы помолиться!". Некоторые умирают, хуля и проклиная Бога за свои страдания и раны. Подавляющее количество таких людей умирает, не заботясь ни о чем, кроме своего тела: "Им нет страданий до смерти их, и крепки силы их. Как овец, заключат их в преисподнюю ... и на утро праведники будут владычествовать над ними".
Как приятен, по сравнению со всем этим, отход детей Божьих! Они засыпают в Иисусе: "Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало". Здесь Павел сравнивает свой отход, во-первых, с жертвоприношением: "Но если я и соделываюсь жертвою за жертву и служение веры вашей, то радуюсь и сорадуюсь всем вам" (Фил. 2:17). Он настолько полно посвятил и отдал свою жизнь Богу, что его смерть была подобна излиянию жертвенного вина, которое уже принадлежало Богу. Во-вторых, он сравнивает его с отходом корабля: "Время моего отшествия настало". Время было подобно канатам, привязывающим его к этому миру, но вскоре его корабль должен был отчалить от этого берега и отправиться к берегу славы, чтобы пришвартоваться там навечно.
В этих словах заключается секрет радостной смерти: во-первых, он оглядывается назад, на свою жизнь, полную страданий, во-вторых, он смотрит вперед, на венец славы.
1. Он оглядывается назад. Три основных момента.
Он не смотрит на свою жизнь до обращения. Раньше он часто делал это, чтобы осудить ее: "Я прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован потому, что так поступал по неведению, в неверии" (1 Тим. 1:13). "Ибо я наименьший из Апостолов, и недостоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию" (1 Кор. 15:9). "Я жестоко гнал Церковь Божию и опустошал ее" (Гал. 1:13). "Грешники, из которых я первый". Павел никогда не забывал свою прежнюю жизнь, но от этого он не получал ни малейшего утешения, а лишь осуждение. Сейчас он пересматривал свою жизнь после обращения, но не для того, чтобы убедиться в своей праведности перед Богом, а чтобы показать, что он действительно был грешником, спасенным через Христа.
Подвигом добрым я подвизался.
С момента обращения, каждый день для Павла стал борьбой. Теперь он ходил по вражеской земле и ему приходилось сражаться:
1) Со своей порочностью. "Когда хочу делать доброе, прилежит мне злое. Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием; но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих" (Рим. 7:21-23). "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал. 5:17). "Дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня" (2 Кор. 12:7). Павел хорошо знал, что такое внутренняя борьба. Похоже, что он испытал больше любого из здесь присутствующих.
2) С этим миром. Пока он был Савлом, гонителем, этот мир лелеял его, но когда он стал апостолом Павлом, мир возненавидел его. Чем больше он любил, тем больше они ненавидели его. "Я боролся со зверями в Ефесе". Его единственным оружием было Слово Божье, но, тем не менее, он продолжал сражаться с миром, лежавшим во зле.
3) С дьяволом. "Ангел сатаны", "Ибо наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных" (Еф. 6:12). У него был богатый опыт: "Нам не безызвестны его умыслы".
Это был "добрый подвиг" - "Воинствуй, как добрый воин" (1 Тим. 1:18), "Подвизайся добрым подвигом веры" (1 Тим. 6:12). Часто, оказавшись среди притеснений и искушений, мы устаем от борьбы. Это очень трудно. Но когда мы из вечности оглянемся назад, то каждая искупленная душа сможет сказать: "Это была славная борьба".
Потому что мы уверены в победе. "Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас". Обычно о результате сражения мы не знаем до окончания битвы, но относительно этого сражения нам твердо обещана победа. Даже в самом мрачном сражении у нас есть проблеск триумфа -твердая уверенность в Иисусе.
Это заставляет нас держаться ближе к нашему Главнокомандующему. Если бы не было борьбы, то мы не держались бы близко к Иисусу, но когда нам приходится отражать такие яростные атаки, мы рады спрятаться под крыльями Христа.
Это прославляет Бога. Эта борьба - ради славы Божьей. Часто у нас нет желания сражаться, но все обстоит по-другому, когда касается славы. Тогда мы видим, что каждое испытание прославляет Бога и придает новую черту Его благодати, силе и любви. Подвизаетесь ли вы добрым подвигом? Скоро мы будем оглядываться на свою жизнь.
Я совершил течение.
Как только душа приходит ко Христу, перед ней открывается предстоящее поприще: "При окончании же поприща своего Иоанн говорил: за кого почитаете вы меня? Я не тот, но вот, идет за мною, у Которого я не достоин развязать обувь на ногах" (Деян. 13:25). Павел говорит: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своей жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией" (Деян. 20:24). "Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запивающий нас грех, и с терпением будем проходить предлежащее нам попроще" (Евр. 12:1). Каждый имеет свое личное поприще. Как каждая планета светит в определенном участке неба, так и каждый верующий имеет свое поприще - свое дело. Поприще одного - быть служителем, другого - учителем, третьего - слугой. Каждый должен совершить работу для Христа. Поэтому, давайте будем усердны. "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня".
Я веру сохранил.
Я думаю, что умирающий вор мог сказать: "Я верую и с радостью вступаю в рай". Но он не мог сказать: "Я веру сохранил". В этом и заключается отличие мирной и победоносной смерти. Павел "купил истину и не продал ее". Он сохранил истину, данную ему Святым Духом. Он твердо держался своей уверенности до конца.
Знайте, что для победоносной смерти необходимо постоянство. Христос, один Христос, является нашим миром в смерти, но рука, дольше державшаяся за Него, держится крепче. Не наше постоянство является нашей праведностью перед Богом, а дела и смерть Господа Иисуса, но без постоянства в вере вы не сможете спастись. Увы, те, кто отходит к неразумным, готовят облака для своего смертного одра. Разве сможешь ты сказать, что сохранил веру, несчастный отступник?
2. Что он видит впереди.
День оный.
"Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" (2 Тим. 1:12). "Даст ему Господь обрести милость у Господа в оный день" (2 Тим. 1:18). Он видел великий день явления Христа и всех Его святых. Он видел впереди не только день смерти, мгновенный переход в славу - когда он окажется в раю, освободится от тела и будет вместе с Господом, - это будет благословенной смертью в Господе. Но он с нетерпением ожидал этого дня, так как это будет день полной славы Христа и радости его сердца. Если человек просто желает дня смерти, то в этом есть что-то эгоистичное, но если он ожидает явления Христа, то ощущает небесную радость.
Венец праведности.
Он ожидал венца славы, венца жизни, нетленного венца, вечного венца, обладатель которого больше никогда не умрет, венца праведности, ожидающего тех, кто облекся во всеоружие Божие и броню праведности. Венец ожидает вас. Он готов с вечности. Он уже готов для вас, пока вы сражаетесь. Ваш венец отложен для вас.
Господь даст мне его.
Как прекрасен будет день, когда Христос возложит венец на чело грешника! Справедливый Бог и Спаситель! Ангелы будут восклицать от радости, увидев праведного Иисуса, возлагающего венец на грешников, за которых Он умер. Он закончит наше искупление. Он был увенчан шипами. Он был Ходатаем, увенчанным славой и величием. Но вот еще один шаг - и Он возлагает венец праведности. И небеса, и земля, и ад признают Его пути верными, истинными и праведными. О, как приятно быть увенчанным Иисусом!
Вместе с теми, кто возлюбил Его явление.
Только одно опечалит нас: "Неужели только мне дан венец? Нет, нет, "не только мне". Павел не был бы счастлив на небесах, не увидев рядом с собой других спасенных. В свой смертный час ему было радостно думать, что кроме него, десятки тысяч других будут иметь венец, для многих из которых он стал средством спасения.

Данди, 1842 год.

60. В руку Твою предаю дух мой

"В руку Твою предаю дух мой; Ты избавлял меня, Господи, Боже истины"
Пс.31:5
Что-то особенно приятное есть в этих словах, так как их произнес Господь Иисус, умирая на кресте. В течение шести часов Он висел на проклятом древе, неся на Себе грехи многих. Никакой разум человеческий не может представить себе тяжесть, которая была возложена на Него: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?". Уксус, смешанный с желчью, был горек, но это было ничто по сравнению с чашей гнева. Боль Его искалеченного тела была ужасна, но это было ничто по сравнению с чудовищными страданиями от меча справедливости, пронзившего Его. Это были Его последние слова: "Отче, в руки Твои предаю дух Мой", и, преклонив главу, отдал дух Свой. Страдающему грешнику приятно использовать эти слова Иисуса. Приятно произносить слова ушедшего друга. Мы храним их в памяти и запечатляем в своих сердцах. Но какой друг подобен Иисусу, чьи слова были так добры?
Как приятно обремененному, обличенному грешнику произносить слова Иисуса, написанные в Псалме 39: "Окружили меня беды неисчислимые; постигли меня беззакония мои, так что видеть не могу" (ст. 13). Приятно верующей душе произносить слова: "Господь Бог помогает Мне: кто осудит меня?" (Ис. 50:9).
Поэтому бедному, страдающему, умирающему червю приятно произнести эти слова: "В Твою руку предаю дух мой; Ты избавлял меня, Господи, Боже истины". Обратите внимание на три момента: Кто говорит эти слова - искушаемая, страдающая душа. Таким был Давид: "Выведи меня из сети" (ст.4). Сатана и этот мир расставили сети вокруг его души. Ловушка за ловушкой, подобно сетям, окружили его душу. Он чувствует себя беспомощным: "Я забыт в сердцах, как мертвый; я - как сосуд разбитый". Ему некуда было идти, как только к своему Искупителю: "В Твою руку предаю дух мой; Ты избавлял меня, Господи, Боже истины".
Так было с Господом Иисусом: "Множество тельцов обступили меня; тучные Васанские окружили меня, раскрыли на меня пасть свою, как лев, алчущий добычи и рыкающий" (Пс. 21:13,14). Куда мог Он еще пойти, как не к Своему Богу? "Отче, в руки Твои предаю дух Мой". Поэтому пусть каждая искушаемая, страдающая душа, находящаяся здесь, окруженная сетью сатаны и тельцами Васанскими, скажет эти сладкие слова: "В руки Твои предаю дух мой".
К Кому обращены эти слова - к Искупителю. В этой ситуации встречаются с одной стороны червь, с другой - Бог-Искупитель. Произнося эти слова, Господь Иисус обращался к Отцу, ибо Отец был Его Искупителем. Когда Он завершил дело, порученное Ему Отцом, когда Он испил последнюю чашу бесконечных страданий, Он смог посмотреть на небо и потребовать полного освобождения: "Отче, в руки Твои предаю дух Мой". Умирая, Стефан сказал: "Господи Иисусе! Приими дух мой". В этих словах он обращается, в основном, к Искупителю, вознесшему в Своем теле наши грехи на древо, но также не исключены остальные личности Троицы. Несчастный, виновный, беспомощный червь говорит, глядя на Того, Кто умер за нас: "В Твои руки предаю дух мой, о, Господь Бог, верный и истинный".
Что передает эта душа - свой дух. Самое ценное в человеке - его душа. Я не говорю пренебрежительно о теле -нет. Оно - творение Божье. И хотя тело хрупко и скоро превратится в прах, но оно - приятный попутчик, и в вечности будет воскрешено и станет нетленным. Но дух является самым ценным. "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?". Душа человека сотворена по образу Божьему. Несчастный, искушаемый грешник именно ее вверяет в руки Искупителя. Именно там зарождается грех и воспроизводится в действии, именно на ней тяжелой ношей лежит вина, именно ей Кровь Иисуса дает мир, именно там сатана искушает дух. Именно ее человек передает на попечительство великому Искупителю душ.
Время, когда мы должны вверять свой дух Иисусу.
Во время обращения к Богу.
Именно это имел в виду Павел, говоря: "Я знаю, в Кого уверовал, что Он силен сохранить залог мой на оный день".
Иногда Библия описывает обращение как часть работы, совершаемой Богом: Иисус находит заблудших овец, Иисус, проходя мимо, касается краем одежды заблудшей души, Отец привлекает душу к Иисусу. Иногда обращение описывается как поступок, совершаемый человеком: душа приходит к Иисусу, смотрит на Агнца, прилепливается к Иисусу или же, как в данном случае, вверяет свой дух в Его руки.
Как велик день, когда бедный грешник открывает, что его дух погибает, что его душа подобна телу прокаженного и нечиста, что его грехи бесконечны, а его каменное сердце - бездонный, неконтролируемый источник нечистоты! Велик день, когда он открывает, что Иисус - всемогущий и любящий Искупитель, божественная и прославленная Личность, но в то же время пораженная гневом Божьим, предназначенным для нас! Велик день, когда грешник вверяет свою несчастную, виновную, беспомощную, оскверненную душу в руки Господа Иисуса! Обремененный грешник, отдай свою душу Иисусу. Она в большой опасности. Закон осуждает тебя. Твои грехи бесчисленны, и ты не можешь представить, как ужасен ад, который ты заслужил. Сатана, пребывающий в тебе, сопротивляется, искушая и обманывая тебя. Только Иисус может спасти тебя: "В руку Твою предаю дух мой".
Во время искушений.
Похоже, что именно период искушений упоминается в данном псалме: "Выведи меня из сети". Искушения детей Божьих могут быть ужасными. Часто дитя Божье долгое время не испытывает искушений. Такой человек подобен Нафалиму - "насыщен благоволением и исполнен благословения Господа". Возможно, он смеется над искушениями и думает, что никогда не столкнется с ними. Но внезапно небо затягивается тучами, и сильный поток искушений овладевает его сердцем.

Он заставил меня почувствовать
Сокрытое зло моего сердца
И позволил злым силам ада
Поразить мою душу до основания.

Этот мир действует согласовано. Сатана возбуждает все свои злые умыслы. Какие ужасы окружают теперь искушаемую душу! Она падает на колени, но не осмеливается молиться. Она спешит к Библии, но теперь это запечатанная книга. Грех помрачает разум и отпугивает от молитвы. Слова народа Божьего - все, чем он восхищается и прославляет, - для нее подобны желчи. Что может помочь искушаемому человеку? Ничто, только Иисус. О, откройте для себя Иисуса в такой час! Он - Искупитель, Который умер, воскрес и ходатайствует за вас перед Отцом! Молитесь, чтобы Он дал вам силы вверить свою искушаемую душу в Его руки! Бедная, искушаемая душа, отдай себя Иисусу. Он может изгладить твои грехи и дать тебе новое сердце.
Во времена притеснений.
Некоторые христиане почти не испытывают бедствий. Они плывут по спокойному морю, многие годы радуются своему телесному здоровью и не знают нужды в хорошей пище. Возможно, смерть никогда еще не посещала их жилища. И они думают, что так будет продолжаться всегда. Но приходят перемены. Тысячеструнная арфа становится нашим инструментом. "Глиняный домик" подает признаки распада, или беспощадная нужда вторгается в их жилище, или смерть стучится в окно. Да, это тяжело вынести. "Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью". Кто может утешить? Никто, только Иисус. Он познал все печали - самые тяжкие, о которых мы когда-либо слышали или еще услышим. Его сердце не каменное. Он чувствует то же, что и мы. Он наказывает не потому, что желает этого, а хочет еще больше приблизить нас к Себе. О, страдающий верующий, доверь свою рыдающую, страдающую, загнанную, трепещущую душу Иисусу и скажи: "В Твою руку предаю дух мой".
Исполняя свой долг.
Часто новообращенный думает лишь о радости: о том, как приятно слушать проповеди, участвовать в хлебопреломлении и христианском общении. Я часто поражался вопросам: "Тебе понравилось хлебопреломление или проповедь?". И как редко спрашивают: "Ты сделал выводы из нее? Какие перемены произошли в твоей жизни?". Когда Бог касается души, то перед ней открывается новый путь, состоящий из обязанностей. Часто он бывает сложным и замысловатым, обрывистым и скользким, опасным и ужасным. Что же мне делать? Как сложно найти правильный путь, а если я знаю его, - то как сложно идти по нему! Вверьте свою душу Иисусу. В Нем сокрыты богатства мудрости и познания. Его благодати достаточно для вас. Он сказал: "Я поведу слепых дорогою, которой они не знают". У Него есть свет, чтобы вести вас, силы, чтобы поддержать вас и благодать, чтобы дать вам смелости: "В Твою руку предаю дух мой".
Во время смерти.
Люди редко думают о смерти, пока она не приходит. Смерть - последний враг, которого надо преодолеть. Это страшный враг. Мы идем в одиночестве. Никакой земной друг не идет с нами. Мы никогда еще не шли этим путем. Он незнаком и нов для нас. А результат - вечность. Если мы веровали неправильно, то слишком поздно что-либо менять. Некоторые тревожные мысли омрачают душу: "Кто даст мне мир?". Никто, только Иисус. Иисус, Искупитель, тот же вчера, сегодня и в вечности. Мы увидели Его, когда впервые познали Господа, когда вначале Он выбрал нас, а мы - Его, когда Он первый сказал: "Ищите лица Моего", а мы ответили: "Я буду искать лица Твоего, Господи". Искать Его, Бога истины, Господа, который не меняется, Неизменного Иисуса, искать Его и воскликнуть: "В Твою руку предаю дух мой" - это и есть мир.

Данди, 1842 год.

61. Признаки, причины и исцеление отступничества

"Седина покрыла его, а он не знает"
Ос.7:9
Эти слова раскрывают тайну отступничества, возможно, самую опасную из всех. Часто люди возрастают в годах, седеют, не зная ее. Многие люди не любят, когда им говорят о старости. Им не нравится наблюдать за процессом разложения, и признаки старости подкрадываются к ним незаметно. Один за другим выпадают зубы, рука теряет свою твердость, конечности теряют свою подвижность, глаз тускнеет, здесь и там появляется седина, и мы стареем прежде, чем осознаем это. Так же происходит угасание души в отношении божественных вещей.
Мрачная и поразительная истина заключается в том, что жизнь Бога в душе подвержена высыханию и угасанию. Она не полностью умирает. Если Бог однажды дал душе духовную жизнь, то Он сохранит ее до вечной славы. "Господь совершит за меня!...Дел рук Твоих не оставляй" (Пс. 137:8). Тем не менее, многие подвержены печальному угасанию. Это четко видно из Писания. Бог говорит: "Я насадил тебя, как благородную лозу, - самое чистое семя; как же ты превратилась у Меня в дикую отрасль чужой лозы?" (Иер. 2:21), "Возвратитесь, дети отступники, говорит Господь, потому что Я сочетался с вами" (Иер. 3:14), "Народ Мой закоснел в отпадении от Меня" (Ос. 11:7), "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою" (Отк. 2:4).
Увы, друзья, это также четко просматривается в нас самих. И хотя я благодарен Богу за то, что Он добавляет к Церкви тех из вас, кто кажется спасенным, и хотя некоторые из вас, похоже, идут от силы в силу, но о многих можно сказать: "Седина покрыла его, а он не знает". Как много из вас потеряло тягу к дому Божьему! Она уже не такая, как в прошлые месяцы. Вечернее служение в четверг не так высоко ценится, как раньше, молитвенные собрания вообще редко посещаются, а общение с Христом все меньше ценится. Разве не уменьшилось рвение в обращении к Богу других? Разве не стало меньше молитв, прославления, терпимости? Да, братья, наша община является памятником духовному угасанию.
Как ревностны вы были раньше к проповеди Слова Божьего! Вы не упускали ни одной возможности услышать его - ни в будний, ни в воскресный день. Вы слушали, как будто это касалось вашей жизни. Ваши молитвы были более полными и страстными-, чем сейчас. Как бережно вы хранили Слово, повторяя его для себя, своих детей и друзей! Как страстны вы были в молитвах! А теперь я боюсь, что на многих сердцах нужно написать: "Ихавод ... Отошла слава от Израиля".
Еще один печальный факт заключается в том, что это угасание всегда происходит тайно и незаметно. Оно подобно приближению старости: "Седина покрыла его, а он не знает". Пожилые люди никогда не замечают постепенного приближения старости. Чаще всего, они не любят думать о том, что стареют. Так же происходит с угасанием верующей души. Оно подступает тайно и безмолвно: глаз веры становится тускнее и тускнее, рука все слабее держится за Иисуса, и душа теряет свежее наслаждение в совершенном подвиге Эммануила, не зная об этом. Греховная уступчивость вкрадывается в душу. "Седина покрыла его, а он не знает".
1. Давайте определим некоторые признаки угасания.
Пренебрежение Библией.
Придя к Иисусу, в самом начале душа наслаждается Словом Божьим. Она чувствует жажду к нему как "новорожденный младенец". Как младенец постоянно жаждет молока матери, так и душа жаждет Слова. Она имеет духовное понимание Слова. Оно кажется ей приятным и доступным, так как свидетельствует об Иисусе. Душа постигает значение, или искренне спрашивает служителей и других о смысле сложного отрывка. Она возрастает духовно: "Дабы от него возрасти вам во спасение". Слово Божье является ее каждодневной пищей, мечом, отражающим искушения.
Как отличается от этого состояния угасающий христианин! Он не тянется к Слову. Чтение Библии для него обязанность или обременительный долг, в котором он не находит наслаждения. Предпочтение отдается другим книгам, а не Библии. Он не возрастает в познании Слова, не применяет его к жизни, не принимает в кротости, не возвращается своим разумом в течение дня к главе, прочитанной утром, не отвечает сатане: "Ибо так написано..." или же "Так говорит Господь...".Да, друзья мои, так тускнеет золото! "Седина покрыла его, а он не знает".
Пренебрежение молитвой.
"Он теперь молится" - это был первый признак того, что Павел перешел от смерти к жизни. Душе нравится быть близкой к Богу, заходить за завесу, лежать у ног Иисуса и изливать у них свои слезы и вздохи. Верующий встает, как и его Господь, задолго до начала дня, или же ночью он тайно говорит с Богом. Прежде чем присоединиться к обществу, встретиться с другом или принять решение, крылья его сердца летят к трону благодати. Он молится беспрерывно. Он изливает искренние молитвы, чтобы освободиться от греха, особенно он молится о грехах, к которым особо искушаем. Его ходатайства о других глубоки, обширны и постоянны. Ему приятно и легко молиться о других: "Не дай мне согрешить против Бога, прекратив молиться о тебе".
Но все это постепенно меняется. Душа отдаляется от Бога, ее молитвы не возносятся, подобно фимиаму, к Богу, она не входит за завесу и не приближается к Нему. Теперь она не встает раньше, чтобы помолиться, не обращается к Богу ночью, не молится в срочной нужде. Теперь такой человек часто принимает решения, полагаясь на свой собственный дух, не спрашивая совета у Господа. Как мало он молится теперь о грехе! Он не осмеливается молиться о некоторых своих грехах или делает это поверхностно, не решаясь оставить его. Теперь он мало ходатайствует о необращенных друзьях перед Богом, мало молится о Церкви, о евреях и язычниках. Вот она - "седина".
Христос невысоко ценится.
Когда мы впервые познаем Господа Христа, то для нас Он - все во всем. Он - Источник, где мы постоянно омываем свои души от греха и нечистоты. Под Его белоснежными сияющими одеждами мы постоянно прячем свои обнаженные души. Он - Скала, дающая живую воду и постоянно следующая за нами. Он - сострадательный Муж и старший Брат, к Которому мы льнем, выходя из пустыни. Он -наш Царь, у Чьих ног лежит наше сердце, чтобы Он мог править им во веки.
Но когда мы угасаем, все меняется. На совести лежит много вины, но мы редко приходим к Источнику, подкрадываются сомнения и недовольство путем спасения через Христа. Мы мало прячемся за праведность без дел. Мы мало пьем от этой Скалы - она кажется нам сухой, или мы отдаляемся от нее. Мы не льнем ко Христу и не ощущаем Его присутствия день и ночь. Да, это печальный признак "седины".
Нет ненависти ко греху.
Как появился грех, после того, как мы познали Господа? Мы с ужасом открываем чрезмерность греха. Он оказывается злым и горьким - той тяжестью, что сокрушила Господа Иисуса до нижайшего ада. Мы не можем вынести его, всем сердцем бежим от искушения и исполняемся страхом Господним: "И почиет на нем Дух Господень, дух премудрости и разума ... и страхом Господним исполнится" (Ис. 11:2-3). Подобно зверям, быстро чувствующим добычу, новые творения быстро распознают приближение греха и бегут от него. А теперь мы имеем мало обличений во грехе. Наши глаза остаются сухими при исповедании, мы мало исповедуемся или не исповедуемся вообще - для этого у нас нет времени. Мы перестаем бояться искушений, и душа становится смелее, приближаясь ко греху.
Невысокая оценка христиан.
Когда-то мы любили всех, кто любит Господа. Признак Его учеников, оставленный Христом, можно было применить к нам: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13:35). У нас все было общее, чтобы никто не нуждался. Каждый день мы увещевали друг друга, подобно тому, как железо заостряет железо. Мы не могли вынести грех, живущий в другом брате, и говорили с большой любовью, открытостью и смирением, чтобы не обидеть его. А теперь мы холодно смотрим на них, мы уже не так близки к ним, мы боимся, чтобы они не увидели нашей вины. Мы уже не заботимся о бедных, как раньше. Мы проклинаем наши собственные страдания и начинаем изменяться. Теперь мы не увещеваем друг друга каждый день и сердимся, когда нас упрекают. Теперь мы порицаем не с любовью, а со злобой, или же злословим за их спиной.
Мы не предостерегаем нечестивцев.
Раньше мы тайно рыдали о них, день и ночь умоляя Бога обратить их в веру, ненавидя их пути: "Дело преступное я ненавижу; не прилепится оно ко мне" (Пс. 100:3). А теперь у нас нет сострадания к ним. Мы мало или вообще не молимся об их обращении, более того, возможно, виновато улыбаемся, глядя на их нечестивые пути. И если не участвуем в их грехах, то и не порицаем их.
2. Давайте спросим о причинах упадка.
Господство похоти.
Так было с Израилем: "Все они пылают прелюбодейством, как печь, растопленная пекарем" (Ос. 7:4). Это было причиной упадка Израиля. Так же будет с вами и со мной. Если вам сопутствует алчность, сексуальная похоть, жажда славы, удовольствий, и вы допускаете их господство в своей жизни, то скоро они иссушат вашу душу. Со временем вы начинаете сражаться с ними, и тогда ваша оппозиция ослабевает, но позднее вы находите оправдание для нее и скрываете ее от себя самого, продолжая повиноваться ее власти. Чувство вины овладевает вашей совестью, Библия теряет свою привлекательность, и вам становится утомительно приходить к трону благодати. Вы начинаете меньше ценить Спасителя, меньше ненавидеть грех, избегать христиан и перестаете жалеть нечестивцев. О, братья мои, мы должны быть врагами греху, или же мы станем высыхающими умирающими ветвями. Даже одна похоть, вскормленная в вашем сердце, станет змеей для вашей души.
Мирское сообщество.
"Ефрем смешался с народами" (Ос. 7:8). Отличительной чертой евреев было то, что "народ живет отдельно, и между народами не числится". Но когда они смешались с другими народами, то начала появляться седина. Так же происходит с христианами. Они являются особым народом. Иисус сказал о них: "Они не от мира, как и Я не от мира". Мы так же полностью отделены от мира, как Христос: на нас Его Кровь, а в нас - Святой Дух, мы имеем особые радости и печали, мы - народ молящийся и прославляющий Бога. Но как только мы смешиваемся с нечестивцами, начинает появляться седина - наши души высыхают.
Поймите меня правильно. Если Богу угодно было поместить вас в нечестивую семью, где Богу не поклоняются, где хулится Его святое имя, где не читается Слово, где грязные разговоры нечестивцев раздражают ваши уши, - не падайте духом. Это ваше особенное испытание, и Бог, выбирающий спину для ноши, дарует вам благодать в свой час. Но если вы сами выбрали место, где нет Бога, если вы выбрали друзей, не имеющих страха Божьего, если вы решили присоединиться к сообществу, где правит бог этого мира, где над Библией смеются, а Божьи служители - повод для пьяных насмешек, - тогда ваша душа начнет высыхать.
Вы удаляетесь в свою комнату и открываете Библию, но ее святые, чистые слова неприятны вам. Вы склоняетесь на колени, складываете руки, но молитва - ноша для вас, у вас нет духовных стремлений. Вы называете имя Христа, но теперь Он не кажется вам привлекательным. Грех не пугает вас. Добрые христиане теперь слишком строги и требовательны для вас. Увы, вы уже не такие, как раньше. Венец упал с вашей головы. Горе вам, ибо вы согрешили!
3. Средство для исцеления.
Вы можете исцелиться. "Погубил ты себя, Израиль, ибо только во Мне - опора твоя... Ты со многими любовниками блудодействовала, и однако же возвратись ко Мне, говорит Господь". Сатана будет искушать вас говорить: "У меня нет надежды, ибо я любила многих", но это ложь. Помните, во Христе есть надежда.
Исследуйте причину угасания. Ваше сердце будет противиться этому, но вы должны найти эту причину. Если вы находитесь на тонущем корабле, то первое, что необходимо сделать, - найти течь. Точно так же вы должны найти течь в вашей душе. Может, это идол? Раскройте ее. Исследуйте свои чувства, пока не обнаружите ее. Может вы потакаете какой-то похоти? Отметьте это. Может, это мирское сообщество? Запомните это и скажите: "Это Ахан, вкравшийся в мое сердце, он доставляет мне проблемы".
Получите прощение. Исповедуйте свой грех у головы Козла отпущения. Погрузите его в Источник для омытия от греха. Иисус говорит вам: "Обратись ко Мне, ибо Я искупил тебя".
Убейте причину угасания. Поступите с ней так, как поступили с Аханом. Просите силу Святого Духа, чтобы убить возмутителя спокойствия, и чтобы больше он никогда не вставал. О, друзья мои, если так мы будем стремиться к восстановлению, тогда от наших падений будет польза, и мы добудем мед из трупа льва.
Проснитесь, проснитесь, друзья мои! Ад так же глубок, как и раньше. Христос все такой же доступный. Ваши души так же драгоценны. Ваша вечность все ближе и ближе. Как глупо отказываться, вместо того, чтобы, подобно Халеву, следовать за Господом совершенно! "Итак, братья мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом".

62. Я не стыжусь благовествования Христова

"Итак, что до меня, я готов благовествоватъ и вам, находящимся в Риме. Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину. В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет". Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою"
Рим.1:15-18
Обратите внимание:
Где Павел желал проповедовать - "Я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме". В то время Рим был самым могущественным городом в мире. Даниил сравнил его со зверем, имеющим железные зубы и попирающим другие царства своими ногами. Его называли владыкой мира. Но Павел желал проповедовать именно там. Рим был самым образованным городом в мире. Его поэты, художники, ораторы, историки эпохи Августа были известны по всему миру. Самые замечательные образцы человеческого творчества того времени производились и издавались в Риме. Это был также самый развращенный город в мире. Осквернение, которым дышали его улицы, напоминало порочность Содома и Гоморры. Император того времени был одним из самых жестоких монстров, когда-либо являвшихся в облике человека. И именно в этом месте, сгорая от желания, Павел хотел проповедовать.
Что Павел желал проповедовать - Евангелие, то есть "благовествовать о Христе". Павел стремился в Рим не для того, чтобы посмотреть город, - его храмы, театры, скульптуры и чудеса света. Не для того, чтобы продемонстрировать свое ораторское искусство или издать новый труд, и тем самым получить высокую оценку и аплодисменты римлян. Он должен был проповедовать Евангелие и путь спасения праведностью Божьей: "Ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого".
Что чувствовал Павел - "я не стыжусь благовествования Христова". В этих словах подразумевается больше, чем они выражают. Павел имел в виду не только то, что он не стыдился Евангелия, но что им он гордился. Похожие слова он говорит в Послании к Галатам 6:14: "Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа". Здесь подразумеваются две вещи.
Во-первых, Павел не стыдился Евангелия перед Богом. Он отважился направить свою душу по этому пути спасения и мог сказать подобно Давиду: "От Него все спасение мое и все хотение мое". Путь спасения Иеговы, нашей Правды, был приятен Павлу. Идя по нему, его душа покоилась с величайшим наслаждением. Именно так он приходил к Богу и тайно, и публично, и в смерти. Он надеялся предстать перед Богом в вечности, облаченным в эту божественную праведность. Во-вторых, он не стыдился Евангелия перед людьми. Даже если бы весь мир ополчился против него, то и тогда Павел прославил бы этот путь спасения. Он сгорал от желания рассказать о нем людям. Он чувствовал, насколько он чудесен и величествен, и желал иметь настолько громкий голос, чтобы все люди в одно время могли услышать о пути спасения через Христа.
Люди рассмеялись бы, услышав, что ничтожный червь, подобный Павлу, собирается покорить могущественный Рим немногими словами, исходившими из его уст, но Павел чувствовал такую божественную силу в Евангелии, что не стыдился его. Он знал, что оно может разбить самое ожесточенное сердце и перевязать раны самому сокрушенному. Образованные римляне улыбнулись бы, услышав слова этого простака, но Павел видел такую мудрость в Евангелии, что вся человеческая мудрость вне его, казалась ему безрассудством. Порочность Рима достигла небес, ее зловоние постоянно раздражало Бога, это был огонь, горевший весь день. Но Павел знал, что праведность Бога может покрыть грехи тысяч римлян. Он видел, что она настолько огромна, необъятна и доступна, так исключительно величественна и божественна, что может бесконечно течь и покрыть грехи самого большого грешника, находящегося там.
1. Почему мирские люди стыдятся Евангелия.
Потому что оно для них - безумство. "А мы проповедуем Христа распятого, для Иудеев соблазн, а для Еллинов безумие" (1 Кор. 1:23). "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14). Невозрожденный человек не может постичь пути спасения праведностью другого. Он кажется ему глупым планом. Они не верят, что он вообще изложен в Библии. Они могут понять, что человек попадает на небеса благодаря своим добрым делам, так как это соответствует гордости человеческого сердца, и что Бог может забыть наказать грех и принять на небеса и плохого, и хорошего: "Ты подумал, что Я такой же, как ты". Но что грешник может облачиться в праведность другого, что страдания и святая жизнь другого могут засчитаться ему, как наказание за его собственные грехи, -это кажется абсолютным безумством для мирских людей. Поэтому многие из вас стыдятся Евангелия Христа. Вы стыдитесь услышать проповедь о нем и презираете его в своем сердце. Вы стыдитесь его перед Богом. Вы не приходите к Отцу этим путем. Вы не входите в святая святых через Кровь Иисуса. Вы не входите туда виновными и омерзительными сами по себе, будучи облаченными только в праведность Христа. Вы стыдитесь Евангелия перед людьми, вы стыдитесь говорить о нем своим детям и слугам, как о единственном пути прощения и примирения.
Из-за благовестника.
Однажды, когда Иисус проповедовал в Своем родном городе, люди сказали: "Не плотник ли Он, сын Марии, брат Иакова, Иосии, Иуды и Симона? Не здесь ли между нами Его сестры? И соблазнились о Нем" (Map. 6:3). Когда Петр и Иоанн предстали перед синедрионом, то иудеи отметили, "что они люди некнижные и простые" (Деян. 4:13). Когда Павел проповедовал в Афинах, то люди сказали: "Что хочет сказать этот суеслов?". В Коринфе о Павле сказали, что он "в личном присутствии слаб, и речь его незначительна" (2 Кор. 10:10). Так же продолжается и сейчас. Мы храним это сокровище в земных сосудах. Каждый служитель, я знаю, имеет некий болезненный недостаток, а это всегда являлось преткновением для нечестивцев, - они стыдятся Евангелия из-за слабости тех, кто благовествует его.
Потому что они ненавидят святость.
В этом заключается основная причина, почему невозрожденные люди стыдятся Евангелия. Потому что Евангелие делает человека святым. Оно не позволяет людям жить во грехах. Если бы Христос пришел, чтобы спасти грешников, выдернуть их из ада и позволить им наслаждаться своими похотями, то невозрожденные люди приветствовали бы Евангелие. Но Иисус - святой Спаситель. Он "дал Себя за нас, чтобы избавить нас от вс