Доктрина покаяния
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Томас Ватсон

Доктрина покаяния

Оглавление

Послание к читателю
Глава 1. Вступительное слово
Глава 2. Поддельное покаяние
Глава 3. Сущность истинного покаяния (1)
Глава 4. Сущность истинного покаяния (2)
Глава 5. Причины, побуждающие к покаянию, и предупреждение к упорствующим
Глава 6. Серьезное увещевание покаяться
Глава 7. Убедительные мотивы к покаянию
Глава 8. Увещевание к немедленному покаянию
Глава 9. Испытание нашего покаяния и утешение для раскаявшегося грешника
Глава 10. Удаление препятствий к покаянию
Глава 11. Предписание некоторых средств для покаяния: (1) Глубокое размышление
Глава 12. Предписание некоторых средств для покаяния: (2) Сравнение положения раскаявшегося и упорствующего грешника

Послание к читателю

Читатель Христианин!
Вера и покаяние есть два величайшие дара, весьма важные в жизни всякого святого. Они, как два крыла, помогающих ему достигнуть Неба. Как тепло и влага способствуют жизни в естественном мире, так вера и покаяние поддерживают жизнь духовную. Благодать, о которой я имею намерение рассуждать, - покаяние.
Иоанн Златоуст посчитал покаяние самой подходящей темой для проповеди императору Аркадию. Августин [Один из величайших Отцов Церкви. Умер в 430 году] велел написать псалмы кающегося грешника перед своим ложем, и часто прочитывал их со слезами. Покаяние никогда не бывает несвоевременным; оно применимо так же часто, как инструмент у ремесленника или оружие у солдата. Если я не ошибаюсь, в наше время намного нужнее рассматривать вопросы, носящие практический, а не спорный или полемический характер.
Сначала я думал оставить свои рассуждения в письменном столе, но, понимая их большое значение на рубеже времен, я отменил первоначальное решение и представляю их критическому восприятию.
Покаяние очищает; не бойтесь воздействия этой пилюли. "Ударьте вашу душу, - писал Златоуст, - ударьте, и она избежит смерти благодаря этому". Как было бы хорошо, если бы мы более глубоко прочувствовали греховность, чтобы наши глаза утонули в слезах.
Мы можем ясно видеть, как Дух Божий движется в водах покаяния, которые взволнованы, но тем не менее чисты. Влага слез иссушает грех и тушит гнев Божий. Покаяние взращивает благочестие, обеспечивает милость. Чем больше сожаления и горечи мы имеем вначале при нашем обращении, тем меньше испытываем их впоследствии.
Христиане, испытываете ли вы негодование по поводу чего-то другого большее, нежели по поводу греха? Мирские слезы падают на землю, но святые слезы собираются в сосуд (Пс. 56:8). Не считайте святые рыдания излишними. Тертуллиан [Христианский теолог и писатель (ок. 160 - после 200). -Прим. перев.] считал, что он был рожден ни для какой иной цели, кроме как для покаяния. Или грех должен утонуть или душа - сгореть. Пусть не говорят, что покаяться трудно. Все хорошее требует усилий. Неужели человек перестанет копать руду в поисках золота, даже если ему придется трудиться в поте лица? Лучше с трудностями пойти на небо, чем с легкостью в ад. Чего только не дали бы осужденные на вечные муки за то, чтобы в ответ на их покаяние вестник, посланный от Бога, объявил им помилование?! Какое обилие вздохов и стонов посылались бы в небеса! Какие потоки слез изливали бы их очи! Но сейчас уже слишком поздно. Они скорее смогут сдержать слезы для оплакивания своего безрассудства, чем обретут милость. О, если б мы могли, пока мы еще на этой стороне могилы, примириться с Богом! Завтра может оказаться днем нашей смерти; пусть сегодня станет днем нашего покаяния. Как мы должны подражать святым прошлого, которые наполняли печалью души свои, умерщвляли свои похоти и одевались во вретище в надежде обрести белые одежды! Петр погружал себя в слезы; а благочестивая леди Паула (о которой пишет Иероним [одна из видных фигур древней Церкви (прибл. 347 - 420). - Прим. перев.]), как райская птица, оплакивала и смиряла себя во прах за грех.
Кроме наших личных ошибок, плачевное состояние земли взывает о возмещении в слезах. Не потеряли ли мы многого от нашей первоначальной славы и известности? Было время, когда мы сидели, как князья над областями (Плач 1:1), и Бог соделал так, что снопы других народов поклонились нашему снопу (Быт. 37:7), но не улетела ли наша слава, как птица (Ос. 9:11)? И кроме того, нельзя и выразить, какие страшные отступления остались позади. Наши черные отвратительные пары поднялись, и можно опасаться, что за этим последуют сильные раскаты грома. Не приведет ли все это нас в чувство и не пробудит ли в нас дух смирения? Будем ли мы спать на верхушке мачты, когда ветры дуют с четырех концов света? О, не будем спускать зениц очей наших (Плач 2:18)!
Я не буду распространяться далее в предварительном рассуждении, но о том, чтобы Господь излил благословение на сей труд и таким образом направил эту стрелу на грешника, чтобы она попала в цель, и грех был бы уничтожен, будет возноситься горячая молитва того, кто желает вам душевного благополучия,

Томас Ватсон.
25 мая 1668

Глава 1. Вступительное слово

Апостол Павел, будучи ложно обвиненным Тертуллом в возбуждении мятежа - "нашедши сего человека язвою общества, возбудителем мятежа" (Деян. 24:5), - защищает себя перед Фестом и царем Агриппой в 26-й главе книги Деяний Апостолов. Павел показывает себя оратором. Он почитает царя (1) жестом: простирает руку, что являлось традиционным для ораторов; (2) своей манерой речи: "Царь Агриппа! Почитаю себя счастливым, что сегодня могу защищаться во всем, в чем я обвинен" (Деян. 26:2).
Далее Павел касается трех аспектов и делает это по всем законам риторики, так что едва не обращает в веру царя Агриппу:
(1) Он говорит о своем образе жизни до обращения: "Я жил фарисеем по строжайшему в нашем вероисповедании учению" (ст.5). До обращения он был ревнителем традиций, ложный огонь ревности был так горяч, что опалял всех, кто стоял на его пути; "я многих святых заключал в темницы" (ст. 10).
(2) Он повествует о том, как произошло его обращение: "Среди дня на дороге я увидел с неба свет, превосходящий солнечное сияние" (ст. 13). Этот свет был ничем иным, как сиянием, происходившим от прославленного тела Христа. "И услышал я голос, говоривший мне: Савл, Савл, что ты гонишь Меня?" Тело болело, разум вопиял к небу. От этого света и голоса Павел был поражен и упал на землю: "Я сказал: кто Ты, Господи? Он сказал: Я Иисус, Которого ты гонишь" (ст. 14). Теперь Павел лишен всякой самонадеянности. Все мнение о самоправедности исчезло, и он привил свою надежду о небе на ствол праведности Христа.
(3) Он говорит о своем образе жизни после обращения. Он, бывший гонитель, стал проповедником: "Встань, ибо Я для того и явился тебе, чтобы поставить тебя служителем и свидетелем того, что ты видел" (ст. 16). Когда Павел, этот избранный сосуд, был возрожден, он стал делать так много добра, как раньше зла. До этого он предавал святых смерти, теперь он обращает грешников к жизни. Сначала Бог послал его к иудеям в Дамаск, а затем расширил его служение до проповеди язычникам. А темой его проповеди было -"чтоб они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния" (ст.20). Весомая и превосходная тема!
Я не буду обсуждать приоритет: идет первой вера или покаяние. Несомненно, покаяние проявляется первым в жизни христианина. Тем не менее я склонен думать, что семена веры прежде прорастают в сердце. Так, когда в комнату вносится зажженная свеча, свет виден сразу, но сама свеча была раньше света. Подобным образом мы видим прежде плод покаяния, хотя начало веры предшествовало ему.
Это склоняет меня к мысли, что вера зарождается в сердце перед покаянием, потому что покаяние, будучи благодатию Божией, должно быть осуществлено живой душой. А чем же живет душа как не верой? "Праведный верою жив будет" (Евр. 10:38). Таким образом, в сердце кающегося сначала должны прорасти семена веры, в противном случае, покаяние будет мертвым и, значит, не будет представлять из себя никакой ценности.
Вера ли, покаяние идет первым, как бы там ни было, я уверен, что покаяние настолько важно, что никто не может быть спасен без него. После кораблекрушения Павел поплыл к берегу на досках и разломанных частях корабля (Деян. 27:44). В Адаме мы все потерпели кораблекрушение, и покаяние - единственная доска, оставленная нам после кораблекрушения, чтобы доплыть до рая.
На христианах лежит величайшая обязанность -искренно покаяться и обратиться к Богу: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное" (Мф. 3:2); "Итак покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши" (Деян. 3:19); "Покайся в сем грехе твоем" (Деян. 8:22). Устами трех свидетелей подтверждается эта истина. Покаяние является основанием благодати: "не полагая вновь основание покаяния" (Евр. 6:1). Та религия, которая не построена на этой основе, должна будет низринуться наземь.
Покаяние - это благодать, необходимая по Евангелию. Некоторые считают его законным, да и на самом деле, первая проповедь, сказанная Христом, первое слово Его проповеди было "покайтесь" (Мф. 4:17). А Его прощальное слово, которое Он оставил перед Своим вознесением, было: "покаяние во имя Его должно быть проповедано во всех народах" (Лк. 24:47). Все апостолы и действовали в этом направлении: "Они пошли и проповедовали покаяние" (Мк.. 6:12).
Покаяние - чистая евангельская благодать. Закон не принимал никакого покаяния; было так - согрешил и умри. Покаяние пришло с Евангелием. Христос приобрел Своею кровью спасение кающимся грешникам. Закон требовал личного, совершенного и постоянного послушания. Под проклятие попадали все, кто не мог подойти под это требование: "Проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона" (Гал. 3:10). Здесь не говорится, что тот, кто не исполняет всего, пусть покается, но - да будет проклят. Таким образом, покаяние есть доктрина, которая вынесена на свет именно Евангелием.
Чем вызывается покаяние? Покаяние вызывается:
1. Частично, Словом Божьим
"Слыша это, они умилились сердцем" (Деян. 2:37). Проповедуемое слово - это двигатель, который Бог использует, чтобы произвести покаяние. Оно сравнивается с молотом и огнем (Иер. 23:29), один разбивает, другой расплавляет сердце. Какое великое благословение, что это Слово, полное такой силы, распространяется! И насколько трудно будет избегнуть ада тем, кто удаляет от себя небесный свет!
2. Духом Святым
Служители есть лишь трубы и органы. Это Дух Святой, дышащий в них, делает говоримые слова действенными: "Когда Петр еще продолжал эту речь, Дух Святый сошел на всех, слушавших слово" (Деян. 10:44). Дух, дышащий в слове, озаряет и обращает. Когда Дух Божий касается сердца, оно обливается слезами: "И Я изолью на жителей Иерусалима дух благодати, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о нем" (Зах. 12:10). Интересно посмотреть, как по-разному проповедуемое слово действует на людей. Некоторые во время проповеди походят на Иону: их сердца мягки и они позволяют слезам литься беспрепятственно. Других она волнует не более, чем глухого музыка. Одни лучше растут от слова, другие хуже. Одна и та же земля дает сладость винограду и горечь полыни. Какова же причина того, что слово действует столь различно? Это происходит потому, что один принимает слово, которое Дух Божий приносит к его совести, а другой нет. Один получает святое помазание, а другой нет (1 Ин. 2:20). Молитесь, чтобы роса могла выпадать вместе с манной, чтобы Дух Божий мог идти рядом со словом. Колесница законов не доставит нас до рая, пока сам Дух Божий не присоединится к ней (Деян. 8:29).

Глава 2. Поддельное покаяние

Прежде чем исследовать, что есть истинное покаяние, я вначале покажу, что не является таковым. Существует несколько обольщений насчет покаяния, которые могут вызывать то, о чем говорит Августин, что "покаяние проклинает многих". Он имел в виду ложное покаяние: человек может обманываться поддельным покаянием.
1. Первое обольщение покаяния - законный страх
Человек упорно живет во грехе. Наконец, Бог ловит его, показывает ему, в какое отчаянное положение он попал, и человек начинает испытывать муки. Через некоторое время буря в совести утихает, и он успокаивается. Затем человек заключает, что он по-настоящему покаялся, потому что он испытал какую-то горечь во грехе. Не обольщайтесь: это - не покаяние. Ахав и Иуда испытывали некоторые душевные муки. Но одно дело быть напуганным грешником, а другое - быть кающимся грешником. Чувства вины достаточно для порождения страха, а влияние благодати порождает покаяние. Если бы боли и переживаний было достаточно для покаяния, то проклятые в аду были бы самыми кающимися, так как они испытывают муки в высшей степени. Покаяние зависит от изменения сердца. В нем может быть страх, но не быть изменения.
2. Другое обольщение покаяния представляет собой решение покончить с грехом
Человек может намереваться сделать это и давать обещания, и все же не каяться. "Ты говорил: не буду служить идолам" (Иер. 2:20). Здесь решение было принято, но посмотрите, что следует дальше: "под всяким ветвистым деревом ты блудодействовала". Несмотря на свою торжественную помолвку, она блудодействовала, порвала с Богом и побежала за своими идолами. Мы знаем по опыту, какие торжественные заявления человек может давать, находясь на одре болезни, но если Бог восстанавливает здоровье, он остается таким же испорченным, как и раньше. Так и проявляется старая природа в новом искушении. Решение покончить с грехом может происходить:
(1) исходя из насущной необходимости; не потому что грех грешен, а потому, что он мучителен. Такое решение вскоре потеряет силу.
(2) от страха перед будущим наказанием, от опасения смерти и ада: "И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник, которому имя смерть; и ад следовал за ним" (Откр. 6:8). Что только не сделает грешник, какие только клятвы не даст, когда он знает, что должен умереть и предстать перед судом! Клятву на одре болезни вызывает себялюбие, но любовь ко греху превозможет ее. Не доверяйте страстным обетам: они возникли в шторме и умрут в штиле.
3. Третье обольщение покаяния - оставление многих греховных путей
Я признаю, что оставить грех есть дело великой важности. Человеку так дорог грех, что он скорее расстанется со своим ребенком, чем с похотью. "Разве дам плод чрева моего за грех души моей?" (Мих. 6:7). С грехом можно расстаться и без покаяния.
(1) Человек может расстаться с одними грехами и совершать другие, как Ирод устранил многое из того, что было неправильным, но не смог оставить грех кровосмешения.
(2) Прежний грех может быть оставлен для того, чтобы развлечься новым, так же, как вы заменяете одного слугу на другого. Это значит обменять грех. Грех может быть разменянным, а сердце остаться неизмененным. Так, кто был мотом в юности, становится ростовщиком в старости. Раб продан еврею, еврей продает его турку. В данной ситуации хозяин поменялся, но - раб остался рабом. Так человек, переходя от одного порока к другому, все же остается грешником.
(3) Грех может быть оставлен, не столько под силой благодати, как по причинам продиктованным благоразумием. Человек видит, что грех хоть и приносит ему удовольствие, но он, тем не менее, не в его интересах. Он повредит его репутации, испортит здоровье, нанесет ущерб имуществу. Поэтому он расстается с грехом.
Настоящее оставление греха может быть только тогда, когда действие греха прекращается от вмешательства законов благодати, так же как помещение перестает быть темным от проникновения света.

Глава 3. Сущность истинного покаяния (1)

Рассмотрим далее, что же значит евангельское покаяние. Покаяние - это милость Духа Божьего, посредством которого грешник внутренне смиряется и изменяется внешне. Для дальнейшего изучения определим, что покаяние - это духовное лекарство, состоящее из шести специальных компонентов:
1. Видение греха
2. Сожаление о грехе
3. Исповедание греха
4. Стыд за грех
5. Ненависть ко греху
6. Обращение от греха
Если пропущен хотя бы один, лекарство теряет свою силу.

Компонент 1: Видение греха

Первое составляющее лекарства Христа - глазная мазь (Деян. 26:18). Ее действие показано в покаянии блудного сына: "он пришел в себя" (Лк. 15:17). Он увидел себя грешником и ни кем иным, а именно грешником. Перед тем как человек сможет прийти ко Христу, он прежде всего должен прийти в себя. Соломон в своем описании покаяния рассматривает это как первый компонент: "войдут в себя" (3 Цар. 8:47). Человек, прежде всего, должен узнать и рассмотреть, чем же является его грех, он должен знать язву своего сердца, перед тем как будет унижен за нее в свое время. Первым, что сотворил Бог, был свет. Так и для кающегося грешника все начинается со света: "вы теперь - свет в Господе" (Еф. 5:8). Глаза предназначены и для того чтобы видеть, и для того чтобы плакать. Грех сначала должен быть увиден, чтобы потом его могли оплакать.
Из этого следует, что там, где не видят греха, там и не может быть покаяния. Часто те, кто замечают ошибки других, не видят их в себе. Они уверяют, что у них доброе сердце. Разве не удивительно, что двое могут жить вместе, есть и пить вместе, но так и не знать друг друга? То же происходит и с грешником. Его тело и душа живут вместе, работают вместе, но так и не знают друг друга. Он не знает ни собственного сердца, ни того, какой ад он носит в себе. Его уродливое лицо спрятано под вуалью. Люди покрыты густой вуалью невежества и эгоизма, и поэтому они не видят какие испорченные у них души. Дьявол поступает с ними так же, как соколиный охотник с соколом. Он ослепляет их, накрывает капюшоном и увлекает их в ад: "меч на правый глаз его" (Зах. 11:17). У людей хватает проницательности в мирских вопросах, но их духовное око - поражено. Они не видят никакого зла в грехе; меч находится на их правом глазу.

Компонент 2: Сожаление о грехе

Скорбь моя всегда предо мною (Пс, 37:18) Амвросий скорбь называет огорчением души. Еврейское слово "быть печальным" значит "иметь как бы распятую душу". Так же должно быть в истинном покаянии: "Они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем" (Зах. 12:10), они словно почувствовали, как гвозди креста вонзаются в их тела. Как женщина не может родить ребенка без боли, так и нельзя покаяться без скорби. Тот, кто может верить не сомневаясь, ставит под сомнение свою веру, и тот, кто может каяться не печалясь, ставит под сомнение свое покаяние.
Мученики проливают кровь за Христа, а кающиеся грешники льют слезы за грехи: "И, ставши у ног Его и плача, начала обливать ноги Его слезами" (Лк. 7:38). Посмотрите как этот лимбек роняет капли. [Лимбек, или элембик: старый аппарат для очищения жидкости.] Скорбь ее сердца выливается через глаза. Медный умывальник, в котором омывались священники (Исх. 30:18), имеет для нас два значения: первое - мы омываемся в крови Иисуса Христа по вере, а второе - мы омываемся в потоке слез покаянием. Искренно кающийся прилагает все усилия, чтобы привести свое сердце в состояние печали. Он благодарит Бога за то, что может оплакать свои грехи, он рад дождливому дню, той печали, что наполняет его сердце, потому что он знает, что это то покаяние, в котором он не раскается. И хотя хлеб скорби горек на вкус, но за то он укрепляет сердце (Пс. 103:15; 2 Кор. 7:10).
Скорбь о грехе - это не просто переживание, а святые мучения. Писание называет это сокрушением сердца: "Жертва Богу дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже" (Пс. 50:19); и раздиранием сердца: "Раздирайте сердца ваши" (Иоил. 2:13). Такие действия как бить себя по бедрам (Иер. 31:19), бить себя в грудь (Лк. 18:13), препоясываться вретищем (Ис. 22:12), рвать волосы (Езд. 9:3) - все это внешнее проявление душевной скорби. К чему же должна привести эта скорбь.
(1) Христос должен стать драгоценным. Каким желанным является Господь для страждущей души! Христос для нее - действительно Спаситель, а прощение для нее - действительно милость. Пока сердце не исполнится угрызениями совести, в нем нет места Христу. Как желанен врач для человека истекающего кровью!
(2) Грех должен быть удален. Грех порождает скорбь, а скорбь убивает грех. Праведная скорбь - это ревень для очищения души от дурных соков. Говорят, что сок виноградной лозы хорошее лекарство от проказы. Так же и слезы, что капают из глаз кающегося грешника, являются спасением от проказы греха. Соленая вода слез убивает червя совести.
(3) Должен открыться путь к настоящему утешению: "Сеявшие со слезами будут пожинать с радостью" (Пс. 125:5). Кающийся грешник сеет в дождливое время, но зато собирает прекрасный урожай. Покаяние, словно нож хирурга, вскрывает нарыв греха, и тогда душе становится легче. Излив со слезами свое переживание, Анна "пошла в путь свой, и лицо ее не было уже печально, как прежде" (1 Цар. 1:18). Когда Бог начинает возмущать душу человека из-за его грехов, Его действия можно сравнить с действием Ангела, который возмущал воду в купальне (Ин. 5:4), что открывало путь для исцеления.
Но не всякая печаль свидетельствуют об истинном покаянии. Между истинным и ложным покаянием такая же большая разница, как между пресной водой источника и соленой морской водой. Апостол говорит о печали "ради Бога" (2 Кор. 7:9). Но что же значит печаль ради Бога? Существуют шесть ее определений:

1. Печаль ради Бога является чувством внутренним

И оно внутренне в двояком смысле:
(1) Это печаль сердца. Скорбь же лицемера выражается на его лице: "они принимают на себя мрачные лица" (Мф. 6:16). Они делают кислые лица, но их печаль так и остается на поверхности, подобно росе, что увлажняет листья, но не питает корней. Покаяние Ахава было показным. Он разодрал свою одежду, но не свою душу (3 Цар. 21:27). Печаль ради Бога проходит в глубь, подобно тому, как вена несет кровь внутри человека. Из-за греха сердце обливается кровью. В Слове Божьем говорится, что люди услышавшие о Христе, "умилились сердцем" (Деян. 2:37). [В англ. варианте перев. Библии (KJV) это часть данного стиха дословно звучит: "Они были терзаемы, мучимы в своих сердцах". - Прим. перев.] И так как сердце принимает главное участие в совершении грехов, оно должно быть главным и в скорби.
(2) Печаль из-за грехов в сердце, за самое начало и первое возмущение греха. Павел сокрушается о законе, который находится в его членах (Рим. 7:23). Искренний кающийся грешник оплакивает саму мысль о грехе. Он сокрушается о "горьком корне", даже если он никогда и не пустит ростки в конкретных делах. Порочный человек боится того, что грехи его могут выплыть на поверхность; действительно же обращенный оплакивает грехи своего сердца.

2. Печаль ради Бога чистосердечна

Эта скорбь скорее из-за преступления, чем из-за наказания. Ибо преступление нарушает Божий Закон, попирает Его любовь. И это повергает душу в рыдание. Но человек может сожалеть, и все-таки это не будет покаянием, как вор, которого схватили, плачет не о том, что он украл, а что теперь ему придется расплачиваться за это. Лицемеров печалит только горькое последствие греха. Их глаза наполняются слезами только тогда, когда суды Божьи приближаются. Я читал об источнике, который выпускает потоки только вечером накануне засухи. Точно также их глаза изливают слезы только тогда, когда суды Божьи приближаются. Фараон был более обеспокоен лягушками, кровью в реке вместо воды, чем своими грехами. Печаль ради Бога возникает, главным образом, из-за преступления, совершенного против Бога, так что даже если бы не было совести, которая мучает нас, дьявола, который обвиняет нас, ада для наказания, душа все равно бы сокрушалась из-за греха, сделанного против Бога. "Грех мой всегда предо мной" (Пс. 50:5); Давид не говорит: "Обнаженный меч всегда предо мной", но "грех мой". Как же я могу оскорбить такого благого Бога, как я могу причинить страдание моему Утешителю! Эта мысль разрывает мне сердце.
Печаль ради Бога искренна, потому что даже если христианин знает, что он находится на расстоянии пушечного выстрела от ада и никогда не будет осужден, он все равно сокрушается о грехе против благодати, которая помиловала его.

3. Печаль ради Бога основывается на вере

Она смешивается с верой: "И тотчас отец отрока воскликнул со слезами: верую Господи!" (Мк. 9:24). Здесь скорбь о грехах переплетается с верой, словно яркая радуга появляется среди серых дождевых облаков.
Духовная скорбь потопит сердце, если рука веры не вытянет его. Как наши грехи всегда перед нами, так и обещание Божье должно быть перед нами всегда. И как только мы почувствуем жало греха, мы должны сразу же наш взгляд поднимать на Христа, на нашего медного змея. Лица у некоторых людей настолько опухли от мирской печали, что они едва ли могут видеть своими глазами. Тот плач, что ослепляет очи веры, не может быть добрым. Если в душе нет ни капли веры, то это печаль не смирения, а отчаяния.

4. Печаль ради Бога - глубокая печаль

"В тот день поднимется большой плач в Иерусалиме, как плач Гададриммона" (Зах. 12:11). В тот день, когда Иосия умер, два солнца закатились на небосклоне, и был великий погребальный плач. Вот до какой степени должна доходить скорбь за грехи. Pectore ab imo suspiria. [Лат.: Вздох из самой глубины сердца.]
Вопрос 1: У всех ли глубина скорби одинакова?
Ответ: Нет, скорбь recipere magis minus & minus (производит больше или меньше [печали]). При новом рождении, все испытывают боль, но у одних она бывает более острая, чем у других.
(1) У некоторых от рождения более грубый характер, у других более веселый нрав. Таких нелегко заставить смириться. Таковым больше приходится претерпевать унижение, как и сучковатое бревно получает больше ударов топором.
(2) Некоторые совершали более тяжкие преступления, и их скорбь должна соответствовать их грехам. Для исцеления ран одних больных достаточно иголки, другим же нужен ланцет. Закоренелые грешники должны больше страдать от ударов закона.
(3) Некоторые предызбраны и определены на более высокое служение, они должны быть более совершенным инструментом в Его руках, и поэтому должны претерпеть большую работу над своим смирением. Те, кого Бог намеревается сделать столпами в своей церкви, должны быть более отшлифованы. На сердце Павла, апостола из апостолов, которого Господь предопределил быть Божьим знаменосцем, чтобы возвещать Его имя язычникам и царям, остались более глубокие надрезы от ланцета покаяния.
Вопрос 2: Насколько же большой должна быть скорбь о грехах?
Ответ: Она должна быть такой же большой, как и при любой земной потере. Turgescunt lumina fletu. [Лат.: Глаза опухли от слез.] "И они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне" (Зах. 12:10). Скорбь о грехах должна превосходить земную печаль. Мы должны больше переживать об оскорблении Бога, чем о потере близкого нам человека. "И Господь, Господь Саваоф, призывает вас в этот день плакать и сетовать, и остричь волосы, и препоясаться вретищем" (Ис. 22:12): это нужно было сделать за грехи. Что же касается смерти человека, то Бог запрещает стричь волосы по умершему и оплакивать его (Иер. 22:10; 16:6), подразумевая, что скорбь о грехах должна превышать скорбь у подножия могилы, потому что, когда мы хороним умершего, от нас уходит друг, а когда мы грешим, от нас уходит Бог.
Скорбь о грехах должна быть такой сильной, чтобы она могла поглотить все другие скорби, как после удара камнем забываешь, что у тебя была ссадина.
Мы должны чувствовать столько же горечи в наших слезах о грехе, сколько удовольствия мы находили, когда совершали его. Несомненно, Давид нашел больше горечи в покаянии, чем получил наслаждения с Вирсавией.
Наша скорбь о грехах должна быть такой, чтобы она рождала желание убегать от тех грехов, которые приносили большие выгоды или наслаждение. Мы тогда узнаем, что лекарство сильное, когда оно исцелит наши болезни. Для христианина достаточна та доза скорби, которая исцеляет его от любви ко греху.

5. В некоторых случаях печаль ради Бога связана с возмещением убытков

Тот, кто причинил какой-либо ущерб другим, через обман или мошенничество, должен по совести возместить им ущерб. В отношении этого в Библии есть определенный закон: "Возвратят сполна то, в чем виновны, и прибавят к тому пятую часть и отдадут тому, против кого согрешили" (Числ. 5:7). Подобным образом поступил Закхей, воздав за ущерб: "Если кого чем обидел, воздам вчетверо" (Лк. 19:8). Когда Селим, знаменитый Турок, лежал на смертном одре, Пирус уговаривал его отдать богатства, незаконно отобранные у персидских купцов, на благотворительные цели. Селим же приказал все вернуть законным владельцам. [Очевидно, речь идет о турецком султане Селиме 1 Грозном (1467 или 1470 - 1520). - Прим. перев.] Не должно ли христианское вероучение превосходить Коран мусульман? Плохой знак, когда человек, стоя на пороге смерти, отдает душу свою Богу, а вещи, нажитые нечестным путем - друзьям. Я едва могу представить, что Бог примет такую душу. Августин сказал: "Без возмещения не может быть прощения". Также эта мысль прозвучала в речи старца Латимера [Деятель английской Реформации (1485 - 1555). - Прим. перев.]: "Если ты не возместишь то, чем незаконно завладел, то ты будешь задыхаться в аду".
Вопрос 1: Предположим, что один человек незаконно завладел имуществом другого, и этот обманутый человек умер. Что же делать в этом случае?
Ответ: Он может вернуть это имущество его наследникам. Если же никого из них не осталось в живых, то в этом случае он может вернуть все Богу, положив нечестно полученное в "Божью сокровищницу", т.е. отдать нуждающимся.
Вопрос 2: А что если человек, который поступал незаконно, умер?
Ответ: Значит те, кто являются его наследниками, должны возмещать убытки. И запомните: если есть те, кто получил наследство и знают, что наследодатель обманывал других и умер, оставаясь виновным в этом, то такие наследники должны возместить убытки, иначе проклятие Божие будет на них и их семьях.
Вопрос 3: Если человек, который завладел имуществом другого, не в состоянии вернуть его, что делать тогда?
Ответ: Этому человеку нужно смириться перед Богом, обещая пострадавшему полное возмещение, если Господь сделает это возможным, и Бог примет его желание за действие.

6. Печаль ради Бога постоянна

Это не те несколько слезинок, что появляются от эмоционального возбуждения и, которые послужат к обращению. Некоторые могут зарыдать на проповеди, но это подобно апрельскому ливню, который быстро заканчивается, или крови, текущей из раны, которая вскоре останавливается. Истинная скорбь должна быть постоянной. Христианин, болезнь твоей души хроническая, часто возвращающаяся к тебе, поэтому ты постоянно должен принимать лекарство - покаяние. Это и есть та скорбь, которая называется "печаль ради Бога".
Примечание: Как далеки от покаяния те, кто никогда не испытывал печали ради Бога! Это:
(1) Паписты: те, кто оставляют бесценную душу без покаяния, превращая всю его работу в посты, наложение епитимий, паломничество, в чем ничего нет от духовной скорби. Они истязают свои тела, но не раздирают своих сердец. Что это, как не подобие покаяния?
(2) Плотские христиане, которые незнакомы с печалью ради Бога. Они не в состоянии серьезно переживать и не любят беспокоить себя из-за грехов. Парацельс [швейцарский врач (16 века)] описывал душевную болезнь, которая у некоторых проявлялась в танце до смерти. Так же и грешники проводят свои дни в веселии; они избегают печали и, танцуя, идут на вечные муки. Некоторые, прожили много лет, но так никогда и капли не уронили в сосуд Божий, они и не знают, что значит сокрушенное сердце. Плотские христиане плачут, ломая руки себе, как будто они погибли, когда теряют свое имущество, но они совсем не испытывают душевных мук из-за греха
Есть два вида скорби: первая - здравая, это действие души, посредством которого она вытесняет грех и готова принять любые мучения, лишь бы только не допустить его вновь; вторая - чувственная, выраженная обилием слез. Первая присуща всем детям Божьим, вторая, истекающая из глаз, проявляется не у всех. Тем не менее, это очень похвально, когда грешник оплакивает свои грехи. Для Христа прекрасны те, у кого глаза полны слез; хорошо, если грех заставляет нас плакать. Обычно мы плачем, когда теряем что-то очень дорогое, а из-за греха мы потеряли благосклонность Бога. И если Миха так плакал, потеряв истукана, говоря: "Вы взяли богов моих, которых я сделал; чего еще более?" (Суд. 18:24), то как же должны плакать мы, если грехи наши удаляют истинного Бога от нас.
Возможно, кто-либо спросит, всегда ли постоянны в своем проявлении наше покаяние и печаль. Хотя мы должны всегда поддерживать покаяние живым в нашей душе, но есть два случая, когда мы должны обновить наше покаяние особым образом:
(1) Перед участием в Вечере Господней. Эта духовная пасха должна приниматься с горькими травами. Глаза наши должны увлажниться слезами, и печаль должна переполнить нас. Покаяние имеет святую основу. Сокрушенное сердце и распятый Христос хорошо могут понять друг друга. Чем больше горечи мы ощущаем в грехе, тем больше сладости вкусим во Христе. Иаков плакал перед тем, как встретил Бога: "И нарек Иаков имя место тому: Пенуэл; ибо, говорил он, я видел Бога лицем к лицу" (Быт. 32:30). Чтобы найти Христа в этом таинстве, нужно искать Его, плача. И тогда скажет Христос смиренному грешнику, как сказал Фоме: "Подай руку твою и вложи в ребра Мои (Ин. 20:27), и пусть Мои кровоточащие раны исцелят тебя".
(2) Второй случай для особого покаяния - час смерти. Он тоже должен быть временем плача. В этот момент должно быть совершено наше последнее дело для неба, и наше лучшее вино из слез следует сохранить для этого времени. Нам следует каяться в том, что мы так много грешили, а плакали так мало, что Божий свиток был так полон, а сосуд Его - так пуст (Иов 14:17). Нам следует покаяться в том, в чем мы не раскаялись раньше, что враждебные Богу полки, которые размещались в нашем сердце, противостояли Богу так долго, прежде чем они были сметены покаянием. Нам следует покаяться в том, что мало любили Христа, что мало Его достоинств отображалось в нас и в том, что так мало Его мы прославили. То, что в нашей жизни было так много пустоты и грязных пятен, что наше служение было испорчено грехом, что послушание наше было таким несовершенным, и мы так часто хромали на путях Божьих, должно быть нашей скорбью на смертном одре. Когда душа покидает тело, она должна плыть к небу в океане слез.

Компонент 3: Исповедание греха

Скорбь - настолько сильное чувство, что оно обязательно должно в чем-то проявиться. И оно проявляется в потоке слез через глаза, а через уста - в исповедании: "И встали и исповедывались во грехах своих" (Неем. 9:2). "Пойду, возвращусь в Мое место, доколе они не признают себя виновными" (Ос. 5:15); это словно образ огорченной поведением ребенка матери, которая оставляет его одного до тех пор, пока он не поймет своей вины и не попросит прощения. Григорий Назианзен [защитник веры, живший в 4-ом веке] называл исповедание "целебным бальзамом для израненной души".
Исповедание - это самообвинение: "Вот, я согрешил" (2 Цар. 24:17). Конечно, среди людей происходит по-другому: никто не обязан обвинять себя, но все желают видеть своего обвинителя. Однако когда мы становимся перед Богом, мы должны обвинять себя сами: те те adsum qui fed in me convertite ferrum. [Лат.: "(О, Господь), я, именно я, виновен в том, кем я стал; измени упорство (моего сердца)".] Правда в том, что посредством самообвинения мы предотвращаем нападки сатаны. В нашем исповедании мы осуждаем самих себя в гордости, неверности, греховных влечениях, и когда сатана, которого называют "клеветником братии наших" (Откр. 12:10 - В англ. варианте перев. Библии (KJV) эта часть данного стиха дословно звучит: "обвинитель наших братьев". - Прим. перев.), будет обвинять нас во всем этом, то Бог скажет: "Они уже признали свою вину, поэтому, сатана, твое старание напрасно, обвинения пришли слишком поздно". Смиренный грешник не останавливается на самообвинении, он, как будто сидит в суде и сам выносит себе приговор. Он признает, что заслужил гнев Божий. И вот послушайте, что сказал апостол Павел: "Ибо, если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы" (1 Кор. 11:31).
Но разве не исповедовали свой грех Иуда и Саул? Да, но их исповедание не было истинным. Для того чтобы исповедание греха могло быть истинным и неподдельным, необходимо выполнение следующих 8 условий:

1. Исповедание должно быть добровольным

Оно должно приходить так же свободно, как течет вода в ручье. Исповедание у некоторых грешников подобно признанию, полученному под пытками. Когда искра Божьего гнева опаляет их совесть, или когда страх смерти наполняет их, тогда они начинают исповедоваться. Валаам, когда увидел ангела, стоящего с обнаженным мечем, сказал: "Согрешил я" (Чис. 22:34). Но истинное исповедание течет из уст, словно мирра с дерева или мед из сотов, свободно. "Я согрешил против неба и пред тобою" (Лк. 15:18), - блудный сын сам обвинил себя во грехе до того, как это сделал его отец.

2. Исповедание должно быть с раскаянием

Сердце должно быть глубоко возмущено грехом. Обычное признание человека вытекает из него, словно вода из трубы. Оно ничуть его не волнуют. Но истинное исповедание оставляет у человека ранящее сердце впечатление. Душа Давида находилась под тяжелым грузом грехов, когда он исповедовал их: "как тяжелое бремя отяготели на мне" (Пс. 37:5). Одно дело -признать грех, а другое - почувствовать его.

3. Исповедание должно быть искренним

Наши мысли, чувства должны быть безраздельно связаны с нашим исповеданием. Лицемер исповедует грех, но продолжает любить его, как вор, признающийся в воровстве, продолжает красть. Сколько тех, кто исповедуется в гордости и жадности устами, но продолжают смаковать их, словно мед. Августин рассказывал, что перед его обращением, он исповедовал грех и молил об освобождении от него, а сердце в этот момент шептало: "Но не сейчас, Господи". Он боялся расстаться с грехом слишком быстро. Настоящий христианин более честный. Его сердце находиться в согласии с языком. Он осознал грехи, которые исповедует, и ненавидит их.

4. В истинном исповедании человек конкретизирует грех

Нечестивый подтверждает, что он - грешник вообще. И признается во всех грехах сразу. Его исповедание грехов очень похоже на сон Навуходоносора: "Сон снился мне" (Дан. 2:3), но он не мог рассказать, что он видел: "Слово отступило от меня" (Дан. 2:5). Также и грешник говорит: "Боже, я согрешил", но не знает в чем, по крайней мере, не помнит, тогда как истинно обращенный признается в каждом отдельном грехе. Как израненный человек, придя к врачу, показывает ему все свои раны: "Вот здесь меня ударили по голове, а там прострелили мне руку", также скорбящий грешник исповедует все, что приносит страдания его душе. Израиль обвинил себя в конкретном грехе: "Мы служили Ваалам" (Суд. 10:10). Пророк перечислял каждый грех, который принес проклятие на народ: "И не слушали рабов Твоих, пророков, которые Твоим именем говорили" (Дан. 9:6). При тщательной проверке нашего сердца мы можем обнаружить какой-то конкретный не искорененный грех; и со слезами раскаяться в нем.

5. Кающийся искренно исповедует источник греха

Он сознает испорченность своей природы. Наш грех не в том, что нам не достает доброты, а в том, что в нас есть зло. Оно словно ржавчина на металле или пятно на одежде. Давид осознавал свою греховную природу: "Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя" (Пс. 50:7). Мы готовы находить причину многих наших грехов в искушениях сатаны, но мы не можем переложить на сатану греховность нашей природы. Наши корни произращают яд и полынь (Втор. 29:18). Наша природа - это хаос, рассадник всякого зла, откуда исходит та мерзость, что наполняет всю землю. Греховность нашего сердца очерняет все наши святыни, навлекает Божий суды и изначально лишает нас благословений. Исповедуйте же источник греха!

6. Грех должен быть исповедан со всеми отягощающими обстоятельствами

Те грехи, которые совершаются в границах Евангелия, являются действительно тяжкими. Исповедуйте грехи, совершенные несмотря на познание, благодать, несмотря на обещания и суды Божий. "Гнев Божий пришел на них, убил тучных их. При всем этом они продолжали грешить и не верили чудесам Его" (Пс. 77:31-32). Это чрезвычайно ухудшает положение, подчеркивая и увеличивая нашу вину.

7. В исповедании мы должны обвинять себя с тем, чтобы оправдывать Бога

Пусть даже Господь будет суров в Своем провидении и обнажит на нас свой карающий меч, мы все равно должны оправдывать Его, осознавая, что Он не был к нам несправедлив. Неемия в своем исповедании грехов подтверждает Божью справедливость: "Во всем, постигшем нас, Ты праведен, потому что Ты делал по правде, а мы виновны" (Неем. 9:33). Император Маврикий [Римский император (582 - 602). Фока стал следующим императором после Маврикия], когда увидел, убитую Фокой жену свою, закричал: "Справедлив Ты, Боже, во всех путях Твоих".

8. Мы должны исповедовать наши грехи с твердым намерением никогда к ним больше не возвращаться

Некоторые переходят от исповедания греха к совершению его, подобно персам, у которых был один день в году, когда они убивали змей, а затем позволяли им плодиться снова. Многие поступают таким же образом: кажется, что они уничтожают свои грехи исповеданием, но после разрешают им расти так же быстро, как и раньше. "Перестаньте делать зло" (Ис. 1:16). Не имеет смысла исповедание, когда мы говорим: "Мы сделали то, чего не должны были делать", и все же продолжаем поступать так же. Фараон признался, что согрешил (Исх. 9:27), но когда гром прекратился, он снова впал в грех: "и продолжал грешить, и отягчил сердце свое" (Исх. 9:34). Ориген [Один из Отцов ранней греческой Церкви. Умер в 254 г.] называл исповедание рвотой души, посредством которой совесть освобождается от бремени, лежащего на ней. И после того как мы извергли наши грехи посредством исповедания, мы не должны возвращаться к этим нечистотам. Какой царь простит подданного, который после признания в измене продолжает изменять?
Таким образом, мы видим, каким должно быть исповедание.
Примечание 1: Является ли исповедание необходимым компонентом покаяния? Вот список обвинений против четырех типов людей:
(1) Здесь те, кто прячет свои грехи, как Рахиль прятала идолов своего отца (Быт. 31:34). Многие предпочитают скрыть свои грехи, а не исцелиться от них. Они поступают со своими грехами, как с картинами, пряча их за шторами, или как с внебрачными детьми, удушая их. И даже если у людей не будет языка, чтобы исповедаться, то у Бога есть очи, чтобы видеть; и Он разоблачит измену: "Изобличу тебя, и представлю пред глаза твои грехи твои" (Пс. 49:21). Те беззакония, которые люди прячут в своих сердцах, однажды, словно алмазом, будут записаны на их челах. Те, кто не исповедует свой грех как Давид, чтобы получить прощение, исповедуют свой грех как Ахан, и будут побиты камнями. Опасно держаться советов дьявола: "Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха" (Пр. 28:13).
(2) Здесь и те, кто исповедует свои грехи, но только наполовину. Они исповедуются не во всем, они признаются в копейках, а не в рублях. Они исповедуются в суетных мыслях или слабой памяти, но не в тех грехах, в которых они по настоящему виноваты, как например: поспешном гневе, вымогательстве, нечистоте. Такие подобны человеку у Плутарха [Древнегреческий писатель и историк (ок. 46 - ок. 120). - Прим. перев.], который жаловался на недомогание в желудке, тогда как у него были больны легкие и отравлена печень. Если же мы не исповедуем всего, как мы можем надеяться, что Бог простит нам все? Конечно, мы не можем знать весь перечень наших грехов, но грехи, которые находятся в поле нашего зрения и сознания и в которых сердце наше обвиняет нас, должны быть исповеданы, если мы надеемся на прощение.
(3) Здесь также и те, кто в исповедании смягчает и оправдывает свои грехи. Искренняя душа усугубляет свои грехи в исповедании, а лицемеры приукрашивают свои. Они не отрицают, что являются грешниками, но делают все, что в их силах, чтобы уменьшить свои грехи: они, действительно, иногда обижают, но это у них характер такой; и таких примеров много. Но это скорее оправдание, чем исповедание. "И сказал Саул Самуилу: согрешил я, ибо преступил повеление Господа, и слово твое; но я боялся народа, и послушал голоса их" (1 Цар. 15:24). Саул возложил свой грех на народ: это они заставили его сохранить овец и волов. Здесь извинение, а не самообвинение. И это - у нас в крови. Адам, признавшись, что он ел запретный плод, вместо того, чтобы раскаяться в своем грехе, переложил его с себя на Бога: "Жена, которую Ты мне дал, она дала мне от дерева, и я ел" (Быт. 3:12), то есть, "если бы не было этой женщины, которая соблазнила меня, я бы не согрешил". Inscripsere deos scelen [Лат.: "Они обвиняют богов в преступлении".] (Овидий) [Римский поэт (43 до н.э. - ок. 18 н.э.). - Прим. перев.]. Это страшный грех, который не имеет оправдания, как не подлежит окраске слишком грубая шерстяная ткань. Насколько склонны мы урезать и укорачивать грех, смотреть на него через уменьшающую сторону оптической трубы, чтобы они казались "величиною в ладонь человеческую" (3 Цар. 18:44).
(4) Есть здесь и те, кто так далек от исповедания грехов, те, кто даже смеют защищать их. И вместо того, чтобы горестно плакать, они используют различные аргументы, чтобы оправдать грех. Если гнев наполняет их сердца, они оправдывают себя, говоря, что очень огорчились (Иона. 4:9). Если это жадность, то и ее они оправдают. Когда люди грешат, они являются слугами дьявола, когда же защищают грех, они становятся его адвокатами, и он отдаст им их плату.
Примечание 2: Покажем свое раскаяние через искреннее исповедание греха. Вор на кресте исповедал свой грех: "И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли" (Лк. 23:41). И Христос сказал ему: "Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю" (Лк. 23:43). Эти слова могли стать поводом к высказыванию Августина о том, что исповедание греха закрывает жерло ада и открывает ворота рая. Для того чтобы мы могли сделать свободное и искреннее признание, давайте рассмотрим следующее:
(1) Истинное исповедание воздает славу Богу: "Сын мой! Воздай славу Господу, Богу Израилеву, и сделай пред Ним исповедание" (Нав.7:19). Смиренное исповедание превозносит Бога. Разве не исходит из наших уст Ему слава за то, что Он не осуждает нас? Посредством нашего исповедания превозносится Божье терпение и благодать за спасение таких грешников.
(2) Исповедание - это средство для смирения души. У того, кто называет себя достойным ада грешником, мало причин в сердце для гордости. Подобно фиалке, он склонит свою голову в смирении. Искренне кающийся признает то, что все его дела имеют примесь греха и ему нечем хвалиться. На челе Озии, хотя он и был царем, появилась проказа, и этого оказалась достаточно, чтобы смирить его (2 Пар. 26:19). И каждое дитя Божье сознает, что во всяком его добром деле очень много зла, что покрывает все его перья гордости пылью.
(3) Исповедание - это отдушина для взволнованного сердца. Когда вина заставляет бурлить совесть, только исповедание приносит успокоение. Так удаление нарыва прекращает страдания больного.
(4) Исповедание удаляет грех. Августин называл это "изгнанием зла". Грех - это дурная кровь, а исповедание - открытая вена, через которую выпускают эту кровь. [Автор имеет в виду распространенный в то время метод лечения. Впоследствии было доказано, что этот метод не только не помогает больному, но и вредит его здоровью. - Прим. перев.] Исповедание - это Навозные ворота, через которые вывозились все нечистоты города (Неем. 3:13). Исповедание подобно насосу при утечке, оно откачивает тот грех, который мог бы уйти на дно. Исповедание - это губка, которая стирает пятна с нашей души.
(5) Исповедание греха располагает душу ко Христу. Если я признаю себя грешником, то какой драгоценной будет для меня кровь Христа! После того как Павел исповедал "тело греховное" (Рим. 6:6), он прославил Христа благодарственной хвалою: "Благодарю Бога моего Иисусом Христом, Господом нашим" (Рим. 7:25). Разве не будет благодарен человек, признавший долг, своему кредитору, который не только не требует уплаты долга, но и возложил ее на своего сына. Так и мы, признавая свой долг, должны помнить, что даже если бы мы вечно оставались в аду, нам не удалось бы заплатить его. Но Бог послал Своего собственного Сына, чтобы Он кровь Свою пролил в уплату нашего долга. И какая же эта чудная благодать, и каким достойным вечной любви и восхищения становится Христос!
(6) Исповедание открывает дорогу прощению. Лишь после того, как блудный сын пришел с исповеданием на устах: "я согрешил против неба", сердце отца растаяло, и он поцеловал сына. После того, как Давид сказал: "Согрешил я", пророк возвестил ему прощение: "Господь снял с тебя грех твой" (2 Цар. 12:13). У того, кто искренне исповедует грех, есть Божье обязательство о прощении: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши" (1 Ин. 1:9). Почему апостол не сказал, что если исповедуем грехи наши, то Он будучи милостив, простит нам наши грехи? Однако нет, Он - праведен, так как Он Сам связал Себя обещанием прощать таким как мы. Правда Божья и Его справедливость гарантируют прощение тому человеку, который исповедует грех и приходит с раскаивающимся сердцем через веру во Христа.
(7) Как благоразумна и легка эта заповедь, чтобы мы исповедовали грех! (а) Эта заповедь благоразумна, т.к. если один человек причинил вред другому, что может быть разумнее признания своей неправоты? Мы причинили вред Богу нашим грехом, и как равнозначно и созвучно здравому смыслу то, что нам следует исповедать нанесенное Богу оскорбление, (б) Эта заповедь легка. Какая огромная разница между первым заветом и вторым! По первому завету, если ты совершишь грех, то ты умрешь; по второму завету, если ты исповедуешь его, то получишь прощение. По первому завету никакое поручительство не было допустимо, по завету же благодати, если мы согрешим, но исповедуем наш долг, Христос будет нашим поручителем. Какой еще путь может быть более легким и подготовленным для спасения человека, чем смиренное исповедание? "Признай только вину твою" (Иер. 3:13). Бог говорит нам: "Я не прошу вас приносить в жертву овнов, чтобы искупить вину вашу, я так же не требую плодов чрева вашего за грех души вашей, "признай только вину твою", только сам выдвини против себя обвинение, и ты будешь помилован".
Все это должно сделать эту обязанность приятной. Освободись от яда греха через исповедание, и тогда -"ныне пришло спасение дому сему" (Лк. 19:9).
Остается еще одна сторона, касающаяся совести: обязаны ли мы исповедовать наши грехи перед людьми? Паписты очень настаивают на тайном исповедании; человек должен исповедовать свои грехи на ухо священнику, иначе он не может быть прощен. Они побуждают: "Признавайтесь друг перед другом в проступках" (Иак. 5:16), но этот стих Священного Писания не соответствует их делам. Он также может означать, что священник должен исповедоваться перед людьми, как и они перед ним. Тайное исповедание - это одна из золотых папских доктрин. Подобно рыбе из Евангелия, она приносит деньги во рту: "Открыв у ней рот, найдешь статир" (Мф. 17:27). И хотя я не за исповедание перед людьми в папистском смысле, но я думаю, что существуют три случая, когда следует исповедоваться перед человеком:
(1) Во-первых, когда человек совершил скандальный грех и этим оскорбил одних, и послужил причиной падения других, он должен публично признать свой грех, чтобы покаяние его было так же видно, как и его преступление (2 Кор. 2:6-7).
(2) Во-вторых, когда человек исповедал свой грех Богу, но совесть его все еще обременена, и нет покоя в его душе, тогда необходимо, чтобы он исповедал свои грехи перед рассудительным, благочестивым другом, который может дать ему совет и сказать надлежащее слово (Иак. 5:16). Греховной скромностью можно назвать состояние тех христиан, которые не могут свободно рассказать, что их тяготит, открыть боль и тревоги своей души перед своими служителями и духовными друзьями. Если же заноза вонзилась в нашу совесть, то правильно было бы воспользоваться помощью тех, кто может вытащить ее.
(3) В-третьих, если один человек оклеветал другого и опорочил его доброе имя так, что тот больше не имеет вес в обществе, то он обязан совершить исповедание. Скорпион носит свой яд на хвосте, клеветник - на языке. Его слова проникают в глубь, подобно иглам дикобраза. Тот человек, который уничтожил доброе имя другого или через лживое свидетельство нанес вред чьему-либо положению, должен исповедовать свой грех и просить о прощении: "Итак, если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой перед жертвенником, и пойди, прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой" (Мф. 5:23-24). Как еще может быть осуществлено это примирение, если не через признание вины? Пока это не будет сделано, Бог не примет ни одно ваше служение. Не думайте, что святость алтаря очистит вас, ваши познания и молитвы будут напрасны, пока вы не успокоите гнев брата вашего, исповедав свою вину перед ним.

Глава 4. Сущность истинного покаяния (2)

Компонент 4: Стыд за грех

Четвертым компонентом покаяния является стыд: "чтоб они устыдились беззаконий своих" (Иез. 43:10). Красный цвет - это цвет добродетели. Когда сердце делается черным от грехов, благодать окрашивает лицо в красный цвет позора: "Стыжусь и боюсь поднять лицо мое к Тебе" (Езд. 9:6). Кающемуся блудному сыну было так стыдно за свои дела, что он считал себя недостойным больше называться сыном (Лк. 15:21). Покаяние вызывает праведную стыдливость. Если бы кровь Христа не была на сердце грешника, то и не приливала бы так сильно кровь к его лицу. Существует девять пунктов в рассмотрении греха, которые могут стать причиной нашего стыда:
(1) Всякий грех делает нас виновными, а вина, в свою очередь, вызывает стыд. До падения Адам никогда не краснел. Пока он сохранял белизну лилии, он не становился красным, как роза, но когда он грехом растоптал свою душу, словно цветок, ему стало стыдно. Грех испортил нашу кровь. А теперь мы виновны в высочайшей измене Небесной Короне. И это может являться причиной праведного стыда.
(2) В каждом грехе так много неблагодарности, что может быть также поводом для стыда. Тот, кого упрекают в неблагодарности, краснеет. Мы согрешили против Бога в то время, когда Он не давал нам для этого никакого повода: "Какую неправду нашли во Мне отцы ваши?" (Иер. 2:5). Чем Бог мог утомить нас? Может нас изнурили Его милости, эти серебряные капли, что падали на нас?! У нас была лучшая пшеница, ангельской пищей питались мы. Драгоценное масло божественного благословения ниспадало на нас с головы нашего небесного Аарона. И оскорбить доброту Благого Бога, отвергнуть все то доброе, что Он сделал для нас, как это должно устыдить нас! Так Брут бессердечно отплатил Юлию Цезарю за все его милости, ударив ножом, в тот момент, когда Цезарь спросил: "Что тебе, сын мой Брут?" [Брут, близкий друг Юлия Цезаря, участвовавший в заговоре против него в 44 г. до н.э.] Как неблагодарно платить злом за добро! Элиан [римский ученый, исследовавший природу (в нач. 3 века)], писал о грифах, что благоухание, аромат вызывает у них болезнь. Как это недостойно - заболеть роскошью и гордостью от благоухания Божьего милосердия; заплатить злом за добро, оттолкнуть руку, кормящую тебя (Втор. 32:15); сделать стрелу из Божьих милостей и выстрелить в Него, ранить Господа Его же собственными благословениями! Какая страшная неблагодарность! И не должно ли это сделать лицо наше багровым от стыда? Неблагодарность так ужасна, что даже сам Бог изумляется ей: "Слушайте, небеса, и внимай, земля, потому что Господь говорит: Я воспитал и возвысил сыновей, а они возмутились против Меня" (Ис. 1:2).
(3) Грех сделал нас нагими, и это тоже может стать причиной стыда. Грех сорвал с нас белые одежды праведности и сделал нагими и испорченными в глазах Бога. Когда Аннон оскорбил слуг Давида, обрезав их одежды, так что стала видна их нагота, Библия говорит, что "они были очень обесчещены" (2 Цар. 10:5).
(4) Наши грехи привели Христа к позору, не должно ли это устыдить нас? Его одели в пурпур, дали Ему трость в руку, плевали Ему в лицо и поносили Его, принося Ему невероятные мучения. Это и было позором креста. А то, что Он был выше всех людей на земле, то, что Он был Агнцем Божьим, делало это еще большим бесчестием. И неужели наши грехи, которые привели к позору Иисуса Христа, не станут и нашим позором? Не ужели мы не покраснеем из-за того, что из-за нас Он носил пурпур? Кто может видеть солнце, как будто налитое кровью и спрятавшееся в затмении при виде Христовых мучений, и не покраснеть при этом?
(5) Часто на тот или иной грех нас подстрекает дьявол, так не должно ли и это стать причиной стыда? Это дьявол вложил в сердце Иуды предать Христа (Ин. 13:2). Он же наполнил сердце Анания ложью (Деян. 5:3). Часто он возбуждает у нас гнев (Иак. 3:6). И как рождение на свет внебрачного ребенка является позором, тем больше позора в порождении греха, отцом которого можно назвать дьявола. В Библии говорится, что дева Мария зачала посредством силы Духа Святого (Лк. 1:35), а мы часто зачинаем через силу сатаны. Когда в сердце зарождается похоть, гордость и злоба, очень часто это происходит посредством силы дьявола. Неужели нас не устыдит мысль о том, что наши грехи совершаются в союзе с древним змеем?
(6) Грех, подобно волшебному напитку Цирцеи (Кирки) [волшебница в легендах древней Греции, которая опоила друзей Одиссея волшебным питьем и превратила их в свиней], превращает людей в животных (Пс. 48:13), и разве это не причина для стыда? В Библии грешники сравниваются с лисами (Лк. 13:32), с волками (Мф. 7:15), с ослами (Иов. 11:12), со свиньями (2 Петра 2:22). Грешник - это свинья с человеческой головой. Тот, чье достоинство когда-то было немного меньше достоинства ангелов, теперь стал подобен животному. Милость в этой жизни не уничтожает полностью звериный нрав. Агур, человек, которого нельзя назвать плохим, признался: "Подлинно, я более невежда, нежели кто-либо из людей (Пр. 30:2). Обычные грешники в своих действиях полностью уподобляются животным, они не поступают рассудительно, а увлекаются неистовством своих страстей и похотей. И как должно нас устыдить то, что мы деградировали, став на уровень ниже человеческого рода? Наши грехи удалили тот благородный, мужественный дух, который когда-то мы имели. Корона упала с нашей головы. Образ Божий искажен, разум помрачен, совесть притуплена. И в нас уже больше звериного, чем ангельского.
(7) В каждом грехе есть глупость (Иер. 4:22). Человек будет постыжен в своей глупости. Разве не глуп тот человек, что тратит больше сил на хлеб, который портится, а не на хлеб жизни? И не безрассуден ли тот, кто ради какой-то мелочи или похоти теряет Царство Небесное, подобно Тиберию, который за глоток вина платил своим царством? [Тиберий - третий римский император, упоминаемый в Евангелии от Луки (3:1), как Тиверий; правил с 14 по 37 гг. Он обвинялся в пьянстве большую часть своего правления.] Можно ли назвать умным того человека, который для того, чтобы сохранить тело, вредит своей душе? Это равносильно тому, если бы человек дал отрезать свою голову или руку, лишь бы только спасти одежду! Naviget antyciram (Гораций) ["Пусть плывет в Антициру". В Антицире, в городе на Коринфском заливе, было найдено растение морозник, которое, как полагали, исцеляет от безумия.]. Разве не глуп тот человек, который поддается соблазну, до того как узнает о последствии? Не глупец ли тот, кто думает об оздоровлении больше, чем о спасении. И как должна устыдить людей мысль, что они получают в наследство не землю, а глупость (Пр. 14:18).
(8) Покрыть нас краской стыда может и то, что наши грехи более тяжкие, чем грехи язычников. Мы, будучи более просвещенными, согрешаем больше против света. Для нас были совершены пророчества Божьи. Грех, совершенный христианином тяжелее, чем тот же самый грех, сделанный язычником, потому что верующий человек согрешает, имея более ясное понятие о грехе, которое как краска для шерсти или как гиря для чаши весов, делающая ее тяжелее.
(9) Наши грехи хуже дьявольских: падшие ангелы никогда не грешили против Христовой крови. Христос не умирал за них. Лекарство Его заслуг никогда не предназначалось для лечения их. Но это мы оскорбили и унизили Его жертву неверием.
Падшие ангелы никогда не злоупотребляли Божьим терпением. Как только они отступили, сразу же были прокляты. Господь никогда не ожидал ангелов, а мы уже истратили большую часть Божьего терпения. Он терпел нашу слабость и выносил нашу самоуверенность. И когда Его Дух был отвержен, Он все же не переставал обращаться к нам, не принимая отказа. Наше поведение было таким невыносимым, что вывело из терпения не только Моисея, но и всех ангелов. И мы довели Бога до того, что Он устал нас миловать (Иер.15:6).
Падшие ангелы никогда не грешили, имея пример. Они были первыми, кто согрешил, и это они создали первый образец. Мы видели ангелов, те утренние звезды, которые были низвержены с чудных Небес, мы смотрели на потопленный старый мир, на сожженный Содом и все же осмеливались грешить. Каким же безрассудным должен быть тот вор, который крадет на том же самом месте, где посажен на цепь его приятель. И, конечно же, то, что мы своими грехами превосходим падших ангелов, должно покрыть нас краской стыда.
Примечание 1. Является ли стыд одним из компонентов покаяния? Если да, то как далеки от покаяния те, кто не испытывает стыда? Многие грешат, не зная стыда: "Но беззаконник не знает стыда" (Соф. 3:5). Стыдно должно быть тому, кому никогда не стыдно. Господь словно клеймо ставит на евреев: "Стыдятся ли они, делая мерзости? Нет, нисколько не стыдятся и не краснеют" (Иер. 6:15). Сатана похитил стыд у людей. Когда одного из гонителей времен королевы Марии упрекнули в кровожадности по отношению к мученикам, он заявил: "Я не вижу чего мне стыдиться?" Многие не более устыжены своими грехами, чем царь Навуходоносор, когда он питался травой. Если у людей сердца из камня и лоб из меди, это знак, что дьявол полностью овладел ими. Ни одно творение, кроме человека, не способно к стыду. Свирепые звери способны ощущать страх и боль, но не стыд. Вы не сможете заставить животное покраснеть. Те, кто не способны краснеть из-за греха, становятся слишком похожи на животных.
Есть люди, которые так далеки от этого праведного стыда, что даже гордятся своими грехами. Они горды своими длинными волосами. Это назореи дьявола. "Не сама ли природа учит вас, что, если муж растит волосы, то это бесчестье для него" (1 Кор. 11:14). Таким образом уничтожается различие между полами. Другие же гордятся своими черными пятнами. А что если Бог превратит их в синие пятна кровоподтеков?
Другие так далеки от стыда за свои грехи, что даже торжествуют в них: "слава их - в сраме" (Флп. 3:19). А некоторые стыдятся того, что является их славой; они стесняются быть увиденными с хорошей книгой в руках. Слава же других в их позоре: они смотрят на грех как на правило хорошего тона. Любящий крепкое словцо думает, что его речь наиболее изыскана, когда он пересыпает ее ругательствами. Пьяница считает достоинством то, что он может много выпить (Ис. 5:22). Но когда люди будут брошены в огненное горнило, разожженное в семь раз сильнее дыханием Всемогущего, смогут ли они тогда хвастаться грехом, видя его результаты.
Примечание 2. Давайте проявим покаяние в застенчивом стыде: "Боже мой! Стыжусь и боюсь поднять лицо мое к Тебе" (Езд. 9:6). "Мой Бог" - это указывает на веру, "стыжусь" - на покаяние. Лицемеры будут уверенно доказывать, что Господь - есть их Бог, но они и не знают, что такое стыд. Станем же стыдить самих себя за грех. И будьте уверены, чем больше на нас позора за грех сейчас, тем меньше будет его на нас в пришествие Христа. Даже если грехи благочестивых и будут упомянуты в день суда, то не для того, чтобы постыдить их, а для того, чтобы восхвалить милость Божью в прощении их. Конечно, нечестивцы будут посрамлены в последний день. Они свесят свои головы и будут трястись от страха, а святые будут, как не имеющие порока (Еф. 5:27), также и без позора, и поэтому им позволят поднять головы (Лк. 21:28).

Компонент 5: Ненависть ко греху

Пятым компонентом покаяния является ненависть ко греху. Схоласты [богословы средних веков] различали два типа ненависти: ненависть к мерзости и ненависть к вражде.
Сперва приходит ненависть или отвращение к мерзости: "и почувствуете отвращение к самим себе за беззакония ваши" (Иез. 36:31). Истинно кающийся грешник - ненавистник греха. Если человек отвращается от того, что причиняет боль его желудку, то тем более он будет ненавидеть то, что мучает его совесть.
Возненавидеть грех - это больше, чем оставить его. Каждый может оставить грех из страха, как во время шторма выбрасывают за борт и столовое серебро, и драгоценные камни, но отвращение ко греху доказывает ненависть к нему. Христа невозможно полюбить до тех пор, пока грех не станет омерзительным. И небо не будет страстно желаемым, пока грех не будет вызывать отвращение. Когда душа видит, как истекает кровь, она взывает: "Господь, когда Ты избавишь меня от этого тела смерти? Когда я сброшу эти запятнанные одежды греха и мне возложат на голову чистый кидар славы? (Зах. 3:4-5) И пусть моя любовь к себе превратится в ненависть". Мы никогда так не драгоценны в глазах Божиих, как тогда, когда мы прокаженные в своих.
Во-вторых, следует ненависть к вражде. Нет лучше средства для познания жизни, как только через движение. Глаза двигаются, пульс бьется. Так и чтобы определить покаяние - нет признака лучше, чем праведное отвращение ко греху. "Ненависть, - говорил Цицерон [известный оратор и государственный деятель последнего века перед рождением Христа], - это гнев, ставший хроническим". Настоящее покаяние начинается в любви к Богу и заканчивается в ненависти ко греху.
Как распознать истинную ненависть ко греху?

1. Когда дух человека противиться греху

Не только язык должен ругать грех, но и сердце -ненавидеть. Так даже если и появится необычайно разукрашенный грех, то он будет нам отвратителен, как отвратителен нам портрет того, кого мы смертельно ненавидим, даже если он прекрасно написан. Не люблю тебя, Сабиди. [Эпиграмма римского писателя Марциала.] Предположим, что блюдо, наконец, приготовлено, и соус замечательный, но если человек терпеть не может мяса, то он и не будет его пробовать. И пусть даже дьявол приготавливает из греха приятное и многообещающее блюдо, поливая его аппетитным соусом, искренний кающийся грешник всем своим существом будет питать отвращение и не притронется к нему.

2. Истинная ненависть ко греху универсальна

Истинная ненависть ко греху универсальна в двух направлениях: к способности грешить и к самому греху.
(1) Ненависть универсальна в отношении к способности грешить, то есть, отвращение ко греху присутствует не только в рассуждениях, но и в желании и любви. Часто человек убежден, что грех отвратителен и в своем рассуждении он ненавидит его, однако все еще находит в нем сладость и имеет в нем тайное наслаждение. Здесь отвращение от греха в рассуждениях, но любовь к нему на деле; тогда как в истинном покаянии ненависть ко греху проявляется во всех способностях, и не только в интеллектуальных, но главным образом в волевых: "Что ненавижу, то делаю" (Рим. 7:15). И несмотря на то, что Павел не был свободен от греха, его желание все же было против него.
(2) Ненависть универсальна по отношению к греху. Тот, кто ненавидит один грех, тот ненавидит и все. Аристотель [древнегреческий философ, логик, метафизик и "отец естественных наук" (4 век до н.э.)] говорил о ненависти ко всему роду. Тот, кто ненавидит одну змею, ненавидит всех змей: "Ненавижу всякий путь лжи" (Пс. 118:104). Лицемеры ненавидят грехи, которые вредят их репутации, а истинно обращенный испытывает отвращение ко всем грехам: выгодным и несущим неприятности, ко всякому проявлению растления. Павел ненавидел закон греха (Рим 7:23).

3. Истинная ненависть ко греху проявляется в отношении всех его форм

Праведное сердце питает отвращение ко греху за то, что он оскверняет человека изнутри. Грех оставляет пятна на душе. Возрожденный духовно человек ненавидит грех не только за проклятие, которое он влечет за собой, но и за болезнь, которую он приносит. Он питает отвращение к этому змею не только за его жало, но и за его яд. Возрожденный ненавидит грех не только из-за ада, но и как ад.

4. Истинная ненависть непримирима

Никогда уже не может быть примирения с грехом. Если гнев еще можно примирить, то ненависть примирить нельзя. Ко греху, как Амалику, никогда уже не будет благоволения. Война между дитем Божьим и грехом, подобна войне между двумя царями: "Между Ровоамом и Иеровоамам была война во все дни жизни их" (3 Цар. 14:30).

5. Настоящая ненависть противится не только греху, находящемуся в нас, но и в других тоже

Ефесская церковь не могла сносить развратных (Откр. 2:2). Павел резко осудил Петра за его лицемерие, не смотря на то, что он (Петр) был апостолом. Христос в праведном гневе выгнал меновщиков из храма (Ин. 2:15). Он не мог позволить, чтобы храм превратили в дом торговли. Неемия строго выговорил знатнейшим за их ростовщичество (Неем. 5:7) и за осквернение дня субботнего (Неем. 13:17). Ненавистник греха не будет терпеть зла и в своей семье: "Не будет жить в доме моем поступающий коварно" (Пс. 100:7). Какой позор, что мироправители могут показать характер в порыве гнева и не проявить героического духа в подавлении зла. Те, у кого нет антипатии ко греху, чужды покаянию. Грех, который в них, как яд в змее, естественен для них и доставляет им удовольствие.
Как далеки от покаяния те, кто вместо того, чтобы ненавидеть, любят грех! Для верующего грех, как сучок в глазу; для нечестивого, как корона на голове: "когда, делая зло, ты радуешься" (Иер. 11:15). Любить грех - это хуже, чем его делать. Хороший человек может впасть в грех необдуманно, но любить грех - это безрассудство. Что делает свинью свиньей, как не любовь ее валяться в грязи? И что делает дьявола дьяволом, как не любовь его к тому, что противно Богу? Любовь ко греху показывает, что грех является желанным, и чем больше желание греха, тем больше грех. Но произвольно делающий грех не может очиститься от греха через жертву (Евр. 10:26).
О как много тех, кто любят запретный плод! Они любят богохульства и прелюбодеяние; они любят грех и ненавидят порицание. Соломон говорил о сынах человеческих "безумие в сердце их, в жизни их" (Еккл. 9:3). Так, для людей любить грех, значит обнимать смерть, играя с проклятьем; "безумие в сердце их".
Это побуждает нас проявлять покаяние сильной ненавистью ко греху. Крокодил и скорпион относятся друг к другу со смертельной ненавистью; так же должно быть между сердцем и грехом.
Вопрос: Что есть такого во грехе, что могло бы заставить кающегося грешника ненавидеть его?
Ответ: Грех ужасен, это самое уродливое чудовище. Апостол Павел использует очень выразительное слово, чтобы подчеркнуть это: "так что грех становится крайне грешен" (Рим. 7:13); или как в греческом, "гиперболически грешен". То, что грех является гиперболическим злом и заслуживает ненависти, станет понятным, если мы посмотрим на грех с четырех точек зрения:
(1) Посмотрите на происхождение греха, откуда он появляется. Его родословная берет свое начало в аду: "Кто делает грех, тот от дьявола, потому что сначала дьявол согрешил" (1 Ин. 3:8). Грех - это работа, присущая дьяволу. Бог прилагает руку к тому, чтобы поставить грех на место, Сатана же прилагает руку к тому, чтобы привести его в действие. Как отвратительно делать то, что свойственно Сатане, то, что делает людей его прислужниками.
(2) Посмотрите на грех в его сущности, и он окажется очень отвратительным. Обратите внимание, как Писание определяет его: он бесчестит Бога (Рим. 2:23); бесславит Бога (1 Цар. 2:30); раздражает Бога (Иез. 16:43); затрудняет Бога (Ис. 7:13); разбивает сердце Бога, как сердце любящего мужа разбивается не целомудренным поведением жены: "Меня разбили их блудные сердца" (Иез. 6:9) [Данный стих переведен дословно с англ, варианта перевода Библии. - Прим. перев.]. Грех снова распинает Христа и выставляет его на открытое поругание (Евр. 6:6); так бесстыдные грешники пронзают Христа в Его святости, и будь Он сейчас на земле, они распяли бы Его вновь. Посмотрите же на отвратительную сущность греха.
(3) Посмотрите на грех в сравнении, и он окажется ужасным. Сравните грех с бедствием и адом, и он будет хуже их обоих. Он хуже, чем бедствие: болезнь, нищета, смерть. В капле греха больше зла, чем в океане несчастия, потому что грех является причиной несчастия, а причина важнее следствия. Меч Божьей справедливости лежит спокойно в ножнах, пока его не вытащит грех. Страдание полезно для нас: "Благо мне, что я пострадал" (Пс. 118:71). Страдания приводят к покаянию (2 Пар. 33:12). Когда ранят змею, она извергает свой яд; так же, когда нас бьет Божий бич, мы выплевываем яд греха. Страдание совершенствует наше милосердие. Золото становится чистейшим, а аромат можжевельника приятнейшим - в огне. Скорбь предотвращает проклятие (1 Кор. 11:32) Поэтому император Маврикий [римский император шестого века] молил Бога наказать его сейчас в этой жизни, чтобы он не имел страданий после. Так, в несчастии много того, что служит для нашей пользы, в грехе же ничего хорошего. Страдания Манассии привели его к смирению, а грех Иуды довел его до безумия.
Страдание достигает только тела, а грех идет дальше: он отравляет разум, приводит к болезням. Горе лишь исправляет, грех же разрушает. Страдание может только забрать жизнь, грех же забирает душу (Лк. 12:20). У человека, который переносит страдания, совесть может оставаться спокойной. Когда ковчег носился по волнам, Ной мог петь в нем. Когда тело страдает и мечется, христианин может воспевать в сердце своем Богу (Еф. 5:19). Но, когда человек совершает грех, в его совесть вселяется ужас. Спира после отречения от веры сказал, что проклятые духи, он думает, не претерпевают тех мучений, которые он претерпел внутри себя. [Спира - известный юрист, живший возле Венеции в период реформации (16 в.). Он вышел из католицизма и принял протестантскую веру, но позже отрекся и умер в отчаянии в 1548 г. Его Жизнь была напечатана в Женеве в 1550 г. с предисловием Жана Кальвина. Джон Буньян был глубоко поражен тем, что произошло со Спирой. Это он, несомненно, представлен в Путешествии Пилигрима человеком в железной клетке в Доме Истолкователя.]
В страданиях можно иметь любовь Божию (Откр. 3:19). Если бы один человек бросил сумку денег другому, и при этом поранил бы его немного и сорвал кожу, тот бы не отнесся к этому с недовольством, но воспринял бы это как плод любви. Так, когда Бог причиняет нам боль страданиями, это для того, чтобы обогатить нас дорогими милостями и утешить своим Духом. Но когда мы совершаем грех, Бог удаляет Свою любовь. Когда Давид согрешил, он не чувствовал ничего, кроме недовольства Бога: "Облако и мрак окрест Его" (Пс. 96:2) Именно так Давид и воспринял это. Он не мог видеть ни радугу, ни солнечный луч, ничего кроме облаков и мрака вокруг Божьего лика.
То, что грех хуже страдания, очевидно из того, что величайшее наказание, которое Бог может возложить на человека в этой жизни, это позволить грешить ему без контроля. Когда недовольство Господа возгорается с наибольшей силой против человека, Он не говорит: "Я наведу меч и язву на этого человека, но пусть он грешит". "Потому Я оставил их упорству сердца их, пусть ходят по своим помыслам" (Пс. 80:13). Так, если оставление человека с его грехом (по мнению Самого Бога) - самое страшное зло, значит грех намного хуже бедствия. И если это так, то каким ненавистным он должен быть для нас!
Сравните грех с адом и вы увидите, что грех хуже. Ад - это место страшных мучений, и, тем не менее, ничего нет хуже греха. Ад сотворен Богом, но грех не Его творение. Грех - это дьявольское произведение. Мучения ада являются бременем только для грешника, грех же тяжесть для Бога: "Я придавлен вами, как придавлена колесница, нагруженная снопами" (Ам. 2:13) [Здесь имеет место расхождение в английском и русском переводах Библии. - Прим. перев.]. В мучениях ада есть что-то положительное, а именно: исполнение божественной справедливости. И если справедливость найдена в аду, то грех - пример величайшей несправедливости. Он обворовывает Бога в Его славе, Христа в Его приобретении, душу в ее счастье. Рассудите теперь, разве грех не самое отвратительное, что только может быть, что даже хуже страданий и ада.
(4) Взгляните на результат и последствия греха, и он окажется отвратительным. Грех достигает тела. Он подвергает его множеству страданий. Мы приходим в мир с криком, и уходим со вздохом. Это заставляло Троянцев плакать в день рождения их детей, как писал Геродот, когда они рассуждали о бедствиях, которые их дети должны будут переносить в мире. Грех это Троянский конь, из которого выходит целая армия бед. [Ссылка на поэму греческого поэта Гомера о деревянном коне, в котором спрятались солдаты, и с помощью которого греки захватили Трою (рядом с Дарданеллами). Одна из наиболее известных поэм, дошедшая до нас из древности.] И нет нужды называть их, потому что почти каждый с ними знаком. В то время как мы высасываем мед, нас пронзает боль от уколов эрики. [Медоносное растение. - Прим. перев.] Грех расплескивает вино нашего утешения, и выкапывает нам могилу (Рим. 5:12).
Грех достигает души. Из-за греха мы потеряли образ Божий, который включал нашу святость и наше величие. Адам в первоначальной своей славе был подобен глашатому, на котором - гербовый щит. Все уважают его, потому что он носит царский гербовый щит, но уберите этот щит, и ни один человек не обратит на него внимания. Грех совершил это бесчестие с нами. Он сорвал с нас одежду невинности. Но это еще не все. Эта остистая стрела греха хотела бы проникнуть еще глубже. Грех навсегда желал бы разделить нас с возможностью лицезреть Бога, в присутствии которого полнота радости. И если грех так гиперболически грешен, то это должно увеличить наше раздражение и возбудить наше неумолимое негодование против него. Ненависть Амнона к Фамари была сильнее любви, которую он имел к ней (2 Цар. 13:15). Так и мы должны ненавидеть грех бесконечно больше, чем когда-то любили его.

Компонент 6: Обращение от греха

Шестой компонент в покаянии - это поворот от греха. Реформация оставлена напоследок, чтобы замкнуть шествие покаяния. Что из того, что кто-то может вместе с Ниобой, рыданьями превратить себя в камень, если он не выплакал грех через слезы? [Ниоба - жена фиванского царя, которая хвасталась своими двенадцатью детьми, и впоследствии, согласно греческой легенде, она внезапно потеряла их. Горе превратило ее в камень, который летом ронял слезы.] Истинное покаяние подобно aqua fortis (азотной кислоте) разъедает железную цепь греха. Поэтому рыдание и обращение ставятся Богом вместе (Иоил. 2:12). После того как туча скорби пролилась слезами, небосклон души становится чище: "Обратитесь и отвратитесь от идолов ваших, и от всех мерзостей ваших отвратите лицо ваше" (Иез. 14:6). Это обращение от греха называется оставлением греха (Ис. 55:7); так человек оставляет общество вора и чародея. Это называется удаление греха (Иов. 11:14), как Павел избавился от змеи, сбросив ее в костер (Деян. 28:5). Смерть для греха - это жизнь покаяния. В тот самый день, когда христианин обращается от греха, он должен предписать себе пожизненный пост. Глаз должен поститься от нечистых взглядов. Ухо должно поститься от слышания клеветы. Язык должен поститься от ругательств. Руки - от взяток. Ноги - от путей развратительницы. А душа должна поститься от любви ко злу. Такое обращение от греха предполагает значительные изменения.
В сердце происходит перемена. Кремневое сердце становится плотяным. Сатана хотел, чтобы Христос доказал Свою божественность посредством превращения камней в хлеб. Однако Христос совершил куда большее чудо, превратив камни в плоть.
В жизни происходят изменения. Обращение от греха так очевидно, что другие могут увидеть его. Поэтому оно называется переходом от тьмы к свету (Еф. 5:8). Павел, после того как увидел небесное видение, так изменился, что все изумлялись этой перемене. Покаяние превратило темничного стража во врача и санитара (Деян. 16:33). Он взял апостолов, омыл их раны и поставил еду перед ними. Вот корабль плывет на восток, но налетел ветер и повернул его на запад. Подобно и человек направлялся в ад, пока не подул противоположный ветер Духа Божьего, и, изменив его курс, не заставил его плыть к Небесам. Златоуст, говоря о покаянии ниневитян, сказал, что если бы чужестранец, который видел греховную неумеренность Ниневии, зашел в город после того как они покаялись, он едва ли поверил бы, что это тот же самый город, потому что он так был изменен и преобразован. Покаяние производит в человеке такое видимое изменение, как если бы другая душа поселилась в том же самом теле.
Чтобы обращению от греха было дано правильное определение, необходимы несколько условий:

1. Обращение от греха должно быть от всего сердца

Сердце - это primum vivens, первое, что начинает жить, и оно должно быть primum vertens, первым, что обращается. Сердце это то, за что дьявол борется с наибольшей силой. Он даже не боролся так за тело Моисея, как он борется за сердце человека. В религии сердце является всем. Если сердце не обращено от греха, оно не лучше лжи: "Вероломная сестра ее Иудея не обратилась ко Мне всем сердцем своим, а только притворно" (Иер. 3:10), или как на иврите "лживо". Иудея сделала вид, что изменилась; она не была такой крайней идолопоклонницей, как другие десять племен. И все же Иудея была хуже, чем Израиль: ее называют "вероломная" Иудея. Она претендовала на изменение, но его в действительности не было. Ее сердце было не для Бога, она обратилась не от всего сердца.
Отвратительно делать вид, что обратился от греха, в то время как сердце все еще в союзе с ним. Я читал об одном из наших Саксонских королей, который был крещен, но у него в одной и той же церкви был один алтарь для христианской религии, другой для языческой. Богу же будет принадлежать сердце полностью обращенное от греха. Истинное покаяние не должно иметь исключений или умолчаний.

2. Обращение должно быть поворотом от всех грехов

"Да оставит нечестивый путь свой" (Ис. 55:7). Искренне кающийся грешник сворачивает с пути греха. Всякий грех должен быть оставлен, как Ииуй хотел, чтобы все священники Ваала были убиты (4 Цар. 10:24), - ни один не должен был спастись - так же искренне обращенный добивается уничтожения всякого вожделения. Он знает, как опасно увлечься даже одним каким-нибудь грехом. Тот, кто прячет одного мятежника в своем доме, является изменником Короне, и тот, кто относится снисходительно к одному греху, является вероломным лицемером.

3. Обращение должно иметь духовную основу

Человек может сдерживать проявления греха и все же не обратиться от греха должным образом. Действия греха могут быть ограничены страхом или убеждением, но искренне кающийся обращается от греха на основании христианской заповеди, любви к Богу. Даже если грех не приносил горьких плодов, если смерть не росла на этом дереве, благородная душа будет избегать его из-за любви к Богу. Это самое лучшее обращение от греха. Когда какие-то предметы, будучи замороженными, примерзли друг к другу, то лучший способ разделить их - это использовать огонь. Когда люди и их грехи примерзли друг к другу, то чтобы разделить их, нет ничего лучше огня любви. Три человека спрашивали один другого, что их заставило оставить грех: один сказал: "Я думаю о Небесных радостях", другой: "Я думаю об адских мучениях", третий же сказал: "Я думаю, о любви Божьей, и это вынуждает меня отказаться от греха. Как я предам Божью любовь?"

4. Обращение от греха должно быть поворотом к Богу

Это написано в Слове Божьем: "чтоб они покаялись и обратились к Богу" (Деян. 26:20). Обращение от греха подобно удалению стрелы из раны; обращение к Богу словно льющийся на рану бальзам. В Писании мы читаем об обращении от мертвых дел (Евр. 6:1) и покаянии пред Богом (Деян. 20:21). Испорченные сердца делают вид, что оставляют старые грехи, но они не обращаются к Богу и не принимают Его помощи. Не достаточно оставить территорию дьявола, мы еще должны стать под Христово знамя и служить в Его войсках. Блудный сын не только оставил своих подружек, но он встал и пошел к своему отцу. Вот, что вызывает Божье недовольство: "Они обращались, но не к Всевышнему" (Ос. 7:16). В истинном покаянии сердце указывает на Бога, как стрелка компаса на северный полюс.

5. Истинное обращение от греха должно быть таким, чтобы уже не было возврата

"Что мне еще за дело до идолов? Скажет Ефрем" (Ос. 14:9). Оставление греха должно быть подобно оставлению родной земли, чтобы никогда больше на нее не вернуться. Некоторые, казалось, обратились и отвернулись от греха, но вернулись к ним вновь. Это возвращение к безрассудству (Пс. 84:9). Здесь имеет место страшный грех, потому что он совершен против чистого света. Как правило, тот, кто однажды оставил свой грех, чувствовал его горечь в угрызениях совести. Но все же он возвращается к нему снова, и, следовательно, грешит против озарения Духа.
Возврат ко греху упрекает Бога: "Какую неправду нашли во Мне отцы ваши, что удалились от Меня?" (Иер. 2:5). Тот, кто возвращается ко греху, косвенно обвиняет Бога во зле. Если человек прогоняет свою жену, это значит, что он знает какую-то ее вину. Оставить Бога и возвратиться ко греху - это молча клеветать на Создателя. Бог, Который ненавидит грех и отворачивается от него (Мал. 2:16), ненавидит, когда отворачиваются от Него Самого.
Возвращение ко греху дает дьяволу больше власти над человеком, чем когда-либо. Когда человек отвращается от греха, дьявол, кажется, изгнан из него, но когда человек возвращается ко греху, дьявол заходит в свой дом снова, занимает жилище, "и бывает для человека того последнее хуже первого" (Мф. 12:45). Заключенного, сбежавшего из тюрьмы и вновь пойманного, заключат еще в более сильные оковы. Тот, кто оставил дорогу греха, словно бежал из тюрьмы дьявола, но если сатана поймает его на возвращении ко греху, он будет держать его еще крепче и завладеет им больше, чем когда-либо. Обратите внимание на это! Истинное обращение от греха является разрывом с ним, так чтобы уже никогда не подходить к греху близко. Тот, кто отвратился от греха таким образом, является благословенным человеком: "Бог, воскресив Сына Своего Иисуса, к вам первым послал Его благословить вас, отвращая каждого от злых дел ваших" (Деян. 3:26).
Примечание 1. Является ли обращение от греха необходимым компонентом покаяния? Если да, то мало найдется настоящих покаяний. Люди не обратились от своих грехов, они все еще такие, как и были раньше. Они были гордыми, такими же и остались. Подобно животным в Ноевом ковчеге, они вошли в ковчег нечистыми и вышли нечистыми. Нечистыми люди подходят к таинству и уходят они нечистыми. И, хотя они видели так много изменений вокруг [Возможно, под изменениями автор имеет ввиду наказания, которые Бог посылал упорствующему народу. - Прим. перев.], внутри у них не произошло ни одного: "Но народ не обращается к Бьющему его" (Ис. 9:13). Как они могут говорить, что покаялись, когда они не обратились? Омыты ли в Иордане те, у которых проказа все еще на лице? И не может ли Бог сказать тем, кто не изменился, как однажды сказал Ефрему: "Привязался к идолам Ефрем; оставь его!" (Ос. 4:17)? Так же и человеку, связанному пьянством и нечестием: "Оставь его, пусть он продолжает грешить"; но, если есть справедливость в Небесах или воздаяние в аду, он не останется безнаказанным.
Примечание 2. Заслуживают осуждения те, кто обращен наполовину. И кто же это? Те, которые обращаются в своих рассуждениях, но не в жизни. Они не могут не знать, что грех, подобно Сатурну, имеет ужасный вид и влияние, и что они будут плакать из-за греха. [Астрологи, не являющиеся христианами, долгое время полагали, что планеты оказывают хорошее или плохое влияние на человеческую жизнь. Предполагалось, что планета Сатурн (Saturn) оказывает гибельное влияние на человека, отсюда и прилагательное saturnine (мрачный).] Однако они настолько в его власти, что у них нет сил для того, чтобы оставить его. Их развращение сильнее, чем их убеждение. Такие и являются обращенными наполовину, "почти христианами" (Деян. 26:28). Они подобны Ефрему, который был хлебом, испеченным с одной стороны и сырым с другой (Ос. 7:8)
Обращенные наполовину это те, кто отвернулся только от явного, грубого греха, но внутри у них не происходит работа благодати. Они не ценят Христа и не любят святости. С такими людьми происходит то же, что и с Ионой: он получил растение, которое защищало его от палящего солнца, и думал, что уже в безопасности, но вскоре появился червь и подточил растение. Так и люди, обратившись от явного греха, думают, что их порядочность будет растением, которое защитит их от гнева Божьего. Но в предсмертный час появится червь совести, который уничтожит это растение, после чего сердца их дрогнут, и они потеряют надежду.
Обращены наполовину и те, кто отвернулись от множества грехов, но не отвратились от какого-либо особого греха. В сердце их живет блудница, которой они не позволяют уйти, как если бы человек был исцелен от всех болезней, кроме рака груди - недуга, который убивает его. Заслуживают осуждения те, чье обращение равносильно необращению, кто изгоняет одного злого духа и принимает другого. Они обращаются от ругательства к злословию, от расточительства к жадности, как больной человек после трехдневной лихорадки заболевает четырехдневной малярией. Такое обращение обратит людей к аду.
Примечание 3. Покажем же наше покаяние в обращении от греха к Богу. Но у меня мало надежды, что у некоторых это получится. Как бы пронзительно ни звучала труба Слова, как бы ни гремели им предупреждения, и пусть даже искры адского огня летят им в лицо, они все же будут продолжать играть с грехом. Эти люди подобны свиньям из Евангелия, которых дьявол безжалостно увлекает в море. Они скорее проклянут, чем обратятся: "Они крепко держатся обмана и не хотят обратиться" (Иер. 8:5). Но если есть в нас сколько-нибудь искренности и рассудительности, если совесть не погружена в глубокий сон, то давайте послушаем голос Утешителя и обратимся к Богу, нашему величайшему благу.
Как часто Бог призывает нас обратиться к Нему? Он клянется: "Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника. Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших" (Иез. 33:11). Богу было бы приятнее видеть наши слезы покаяния, чем нашу кровь.
Обращение к Богу совершается для нашей же пользы. Наше покаяние выгоду приносит не Богу, а нам. Если человек пьет из источника, то он приносит пользу себе, а не источнику. Когда он видит свет солнца, то это оживляет его самого, а не солнце. И, если мы обращаемся от наших грехов к Богу, Бог не получает выгоды от этого. Только мы сами пожинаем пользу. В этом случае наше себялюбие должно быть удовлетворено: "Если ты мудр, то мудр для себя" (Пр. 9:12).
Если мы обратимся к Богу, Он обратится к нам. Он отвратит свой гнев и призрит на нас. Давид молился: "Призри на меня и помилуй меня" (Пс. 85:16). "Обратитесь ко Мне, говорит Господь Саваоф, и Я обращусь к вам" (Зах. 1:3). Тот, кто был врагом, обратится, чтобы стать нашим другом. Если Бог обратится к нам, то и ангелы будут обращены к нам. Они будут охранять и опекать нас (Пс. 90:11). Если Бог обратится к нам, все происходящие обратиться нам во благо: и радости и беды; мы будем вкушать мед с конца палки (1 Цар. 14:27).
Таким образом, мы рассмотрели несколько компонентов покаяния.

Глава 5. Причины, побуждающие к покаянию, и предупреждение к упорствующим

Далее рассмотрим причины, которые побуждают к покаянию.

1. Божье суверенное повеление

"Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (Деян. 17:30). Покаяние не является чем-то произвольным. Оно не оставлено на наше усмотрение, но это повеление, не допускающее исключений. Бог в Верховном Небесном Суде постановил, что ни один грешник не спасется, кроме тех, кто покаялся, и Он не нарушит Свой Собственный закон. И даже если бы ангелы стояли перед Богом и умоляли Его о жизни нераскаявшимся грешникам, Господь не дарует ее им. "Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, сохраняющий милость в тысячи родов, но не оставляющий без наказания" (Исх. 34:6-7). И хоть Бог более полон милостей, чем солнце света, все равно Он не простит грешника, пока тот ходит в своих грехах: Он -Бог, "не оставляющий без наказания"!

2. Святая природа Творца отвергает общение с нераскаявшимся творением

Пока грешник не раскается, Бог и он не могут быть друзьями: "Омойтесь, очиститесь" (Ис. 1:16), пойдите и погрузитесь в очищающие воды покаяния. Тогда, говорит Бог, Я буду говорить с вами: "Придите и рассудим" (Ис. 1:18); иначе не приближайтесь ко мне: "Что общего у света со тьмою?" (2 Кор. 6:14). Как может праведный Бог быть снисходительным к тому, кто продолжает грешить? "Я не оправдаю беззаконника" (Исх. 23:7). Если бы Бог был в мире с грешником до того, как тот раскается, то это значило бы, что Ему нравится, и Он оправдывает все то, что грешник сделал. В таком случае Он бы противоречил Собственной святости. Святость Божией природы не позволяет простить грешника, пока он находится в мятежном состоянии.

3. Грешники, продолжающие упорствовать, находятся вне поручения Христа

Вот Его поручение: "Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь послал Меня исцелять сокрушенных сердцем" (Ис. 61:1). Христос - Царь и Спаситель, но Он не спасает абсолютно всех, независимо от того, каялись они или нет. Если когда-либо Христос возьмет людей на небо, это произойдет посредством ворот ада [Вероятно, под воротами ада автор имеет в виду смерть Христа (1 Пет. 4:5-6). - Прим. перев.]: "Его возвысил Бог десницею Своею в Начальника и Спасителя, дабы дать покаяние" (Деян. 5:31); подобным образом и царь прощает мятежников, когда они каются и отдаются на милость его, а не тогда, когда они упорствуют в открытом неповиновении.

4. Согрешив, мы оскорбили Бога

Очень справедливо то, что мы должны покаяться. Согрешив, мы оскорбили Бога. Мы умалили Его славу. Мы нарушили Его закон и, следовательно, должны загладить свою вину перед Ним. Посредством покаяния мы смиряемся и осуждаем себя за грех, удостоверяя, что Господь был бы справедлив, истребив нас, и таким образом мы воздаем Ему хвалу и делаем то, что зависит от нас, чтобы восстановить Его славу.

5. Если бы Бог спасал людей без покаяния, не делая никакого различия, то, следуя этому правилу, Он должен спасти всех

В таком случае Бог должен был бы спасти всех, и не только людей, но и бесов, как когда-то утверждал Ориген; и как следствие закон избрания и осуждения должен был потерять силу. Давайте посмотрим, насколько же не соответствует это утверждение Священному Писанию.
Существует две категории людей, которым труднее покаяться, чем остальным:
(1) Те, кто выслушал много проповедей, но так и не стал лучше. Земля, которая пьет во время дождя, но производит терния и волчцы, - "близка к проклятию" (Евр. 6:8). Не много есть надежды для человека, который подобен металлу, что долго пролежал в огне, но так и не расплавился. В то время как Господь посылает один за другим Своих служителей увещевать и убеждать людей оставить свои грехи, они лишь для соблюдения формальности, приходят на проповедь и спят. Таковых будет трудно привести к покаянию. Они должны бояться, чтобы Христос не сказал им, как некогда Он сказал смоковнице: "Да не будет же впредь от тебя плода вовек" (Мф. 21:19).
(2) Те, кто многократно согрешал против увещаний Слова, обличений совести и побуждений Духа. Совесть была как ангел с огненным мечом в руке. Она просила: "Не делай это великое зло", но грешники не обращали на этот голос внимания и продолжали решительно маршировать под знаменами дьявола. Таким нелегко будет покаяться: "Есть из них враги света..." (Иов 24:13). Одно дело согрешать за неимением света, а другое -согрешать против света. В последнем случае имеет место непростительный грех. Согрешая сначала против света совести, человек постепенно доходит до унижения Духа благодати.

Порицание упорствующих

Прежде всего оно определенно служит к осуждению нераскаявшихся грешников, чьи сердца, кажется, высечены из камня; они как каменистая почва из притчи, которой недостает влаги. Боюсь, что эта болезнь стала просто эпидемией: "никто не раскаивается в своем нечестии" (Иер. 8:6). Человеческие сердца закоренели в черствости: "и сердце свое окаменили" (Зах. 7:12), и они никак не могут стать мягкими, чтобы войти в рамки покаяния. Существует общепринятое мнение, что ведьмы никогда не плачут. Я уверен, что те, кто не сокрушаются о грехе, духовно околдованы Сатаной.
Мы читаем, что когда Христос пришел в Иерусалим, "Он начал укорять города за то, что они не покаялись" (Мф. 11:20). Не укоряет ли Он многих и сейчас за их упорствование? Даже если бы Божье сердце было разбито их грехами, их сердца не сокрушились бы. Они говорят, как Израиль говорил: "Люблю чужих и буду ходить вслед их" (Иер. 2:25).
Справедливость Божия - как ангел с обнаженным мечом в руке, готовый поражать, но грешники слепы и не видят этого меча, в то время как и осел Валаама увидел Его. Бог бьет их в спину, а они все равно не бьют себя по бедрам, как когда-то бил себя Ефрем, когда каялся (Иер. 31:19). И такая горечь звучит в словах пророка: "Ты поражаешь их, а они не чувствуют боли" (Иер. 5:3). Они - как негодное серебро, которое отвердевает в печи. "И в тесное для себя время он продолжал беззаконно поступать пред Господом, он -царь Ахаз" (2 Пар. 28:22).
Очерствелое сердце - вместилище Сатаны. Как Бог пребывает на небесах и в смиренном сердце, так и у дьявола есть два жилища: ад и ожесточенное сердце. Оно не погружается еще ниже в грех, который проклинает, но просто остается в нем без покаяния: "сожженные в совести своей" (1 Тим. 4:2). Сожженная совесть - это результат ожесточения сердца. Люди заглушали голос своей совести, и Бог ожесточил их. И сейчас Он не препятствует им грешить и не наказывает их - "во что вас бить еще?" (Ис. 1:5) - как отец перестает вразумлять сына, которого он намеревается лишить наследства.

Глава 6. Серьезное увещевание покаяться

Позвольте мне в этой главе убедить вас в том, что покаяние является нашей величайшей обязанностью. Печаль может быть оправдана только грехом. Если вы будете оплакивать земные потери, то не будет вам в том никакой пользы. Вода для сада, пролитая в раковину, не принесет никакой пользы саду. И мазь для глаз, приложенная к руке, не даст целительного результата. Печаль целебна для души, но если она вызвана преходящими ценностями, она не будет уже иметь в себе тех целебных свойств. Пусть же слезы ваши текут в правильном русле, а сердца ваши разрываются от печали, вызванной грехом!
Чтобы увещевание мое было более успешным, я покажу вам, во-первых, что покаяние необходимо, во-вторых, что оно необходимо всем людям и, в-третьих, что каяться нужно во всех грехах.

1. Покаяние необходимо

"Но если не покаетесь, все также погибнете" (Лк. 13:5). Нельзя доплыть до рая другим путем, кроме как по потоку покаянных слез. Покаяние не столько располагает Христа к нам, сколько нас ко Христу. Пока грех не станет горьким, Христос не будет сладким.

2. Покаяние необходимо всем

"Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (Деян. 17:30).
(1) Покаяние необходимо великим мира сего: "Скажи царю и царице: смиритесь" (Иер. 13:18). Царь Ниневии и его вельможи сменили облачения свои на вретища (Иона 3:6). Грехи великих людей причиняют вреда больше, чем грехи остальных. У значительных людей и грехи значительные, поэтому они более других имеют нужду в покаянии. Для тех, кто держит в руке скипетр и не кается, Бог уже назначил день суда их, и огонь, в котором они будут гореть (Ис. 30:33).
(2) Покаяние необходимо также самым испорченным грешникам в народе. Англии необходимо облечься в траур и смириться в глубоком раскаянии. Anglica gens est optima flens. [Лат.: Англичане плачут лучше всех.] В каком ужасном безбожии повинен этот народ! Мы видим, как каждый день люди сами себя вносят в список Сатаны. Пострадала не только религия, но люди забыли об элементарной вежливости. Как когда-то древние иудеи, люди как будто состязаются в том, кто окажется самым порочным: в нечистоте их такая мерзость (Иез. 24:13). Если богохульство и пьянство, лжесвидетельство и роскошь делают народ виновным, тогда боюсь, что Англия записана в черном списке Бога. Люди отменили обеты, данные ими при крещении, и заключили тайные соглашения с дьяволом! Вместо того чтобы вопить о милости и спасении, они кричат: "Будьте вы прокляты!" Никогда еще не было такой спешки по дороге в ад, люди как будто боятся опоздать туда. Разве не известно, что некоторые умерли, оставаясь виновными в грехе блуда и в пролитии крови? Разве не слышали вы, что другие хвалились тем, как многих они совратили и напоили. "И о грехе своем они рассказывают открыто, как Содомляне" (Ис. 3:9). Воистину, грехи людей стали вызывающими, как будто они выставляют на знамя свое неповиновение и обрушиваются на небеса, как фракийцы, которые, когда гремел гром, собирались все вместе и пускали в небо стрелы. А грешники Британии бросают даже вызов Богу: они противятся Вседержителю, устремляются против Него даже на Его выю, на частые шишки Его щитов (Иов. 15:25-26). [Данный стих переведен дословно с англ. варианта перевода Библии (KJV). Здесь имеет место расхождение в русском и английском переводах данного стиха. - Прим. перев.] Щит с шишками (на внешней стороне его) был необходим в войне для наступления. Заповеди Бога и Его предостережения являются этими шишками на Его щите, посредством которых Он сдерживает людей в их порочности. Однако они не считаются с этим и, безрассудные в своем грехе, устремляются на эти шишки Божьего щита. О, какой же степени достиг грех! Люди считают позором не быть бесстыдными. Пусть о нас не будет сказано так, как говорил Иосиф Флавий [еврейский историк (ок. 37 - после 100 н.э.), автор "Иудейской войны"] об иудеях. Так чрезмерны были их злодеяния в то время, что если бы не римляне пришли и разорили их город, Иерусалим был бы поглощен каким-нибудь землетрясением или затоплен наводнением, или огонь с небес сжег бы его дотла. Не самое ли время тогда этому народу, в теле страны которого так быстро распространяется злокачественная опухоль, начать курс лечения и принять лекарство покаяния? Англия - это остров, окруженный двумя океанами: океаном воды и океаном злодеяний. О если бы она окружила себя еще и третьим океаном - океаном покаянных слез!
Если Книга Закона случайно упала на землю, у евреев в таком случае был обычай сейчас же назначать пост. Англия же допустила, чтобы были попраны и Закон и Евангелие, поэтому ей также необходимо назначить пост и сокрушаться пред Господом. Ефа злодеяний, кажется, уже полна. [Ефа - библейская единица объема сыпучих тел. - Прим. перев.] Когда грех так быстро наполняет ее, - это хороший повод так же быстро изливаться слезам! Почему же тогда на лицах не видно бледности? Почему высохли источники покаяния? Разве не знают грешники этой страны, что им следует покаяться? Разве их не предупреждали? Не возвышали ли голоса, как трубы Божьи, верные посланники и не взывали ли, чтобы они покаялись? Но многие из этих служителей Божиих устали и износились, как орудия земледелия, бороздя каменистую почву их сердец. Не так ли много как комет в небесах, посылал Бог проповедников в мир призывать людей к покаянию, но они "сидят на дрожжах своих" (Соф. 1:12). Мы думаем, что Бог бесконечно будет сносить наши оскорбления? Станет ли Он терпеть их, чтобы Его имя и слава были попраны? Господь всегда был более скор в установлении справедливости в отношении тех, кто исповедует свои грехи. Бог может, используя свое исключительное право, отсрочить исполнение приговора этой стране, но если бы Он спас ее без покаяния, Он изменил бы Сам Себе.
Я говорю вместе с Джоном Брэдфордом: "Покайся, Англия!" [Джон Брэдфорд - выдающийся протестантский реформатор периода Реформации. Родился в Манчестере. Был замучен в 1555 году по приказу королевы Марии.] Вы заразились проказой греха и должны пойти и омыться в духовном Иордане. [Очевидно, что это намек на историю о прокаженном Неемане (4 Цар. 5).] Вы воспламенили Божий гнев против себя. Отбросьте оружие, пусть сокрушаются ваши сердца и текут слезы, чтобы Бог мог успокоиться в крови Христа. Пусть летит Божий свиток проклятий (Зах. 5:2). Или люди должны обратиться к Богу или Он их ниспровергнет. Или вспаханная, но не засеянная почва их сердец, должна растрескаться или рухнет эта страна. Если уже никакие слова не достигнут грешников, значит "Господь решил уже предать их смерти" (1 Цар. 2:25). В Риме тот, кому за серьезные преступления было запрещено давать воду, считался уже осужденным. Так же и те, чьих чудовищных злодеяний дым достиг Господа небес, так что Он отказывает им в воде покаяния, могут смотреть уже на себя как на осужденных.
(3) Покаяние необходимо и для шайки мошенников: "ухищрения их ложь" (Пс. 118:118), "они умны на зло" (Иер. 4:22), употребляя свою изобретательность только для обмана. Вместо того чтобы жить посредством веры, они живут посредством своих хитростей. Речь здесь идет о тех, кто притворяется бедным, чтобы с помощью такой уловки обогатиться. Мне бы не хотелось, чтобы меня поняли неправильно. Я не имею в виду тех, кто унижен Божиим провидением, кто, потеряв имение, не потерял совесть, но, напротив, это те, кто симулирует банкротство, чтобы обмануть кредиторов. Это те, кто зарабатывает своим мнимым банкротством больше, чем другие торговлей. Они как нищие, которые пачкают и покрывают волдырями свои руки, чтобы растрогать прохожих и получить милостыню. И как эти нищие живут своими болячками, так и эти лжебанкроты живут своими мошенничествами. Когда ослабевают морозы, на улицах становится больше грязи. Так и у этих торговцев, когда они разоряются, становится еще больше денег. Они ведут себя так, как будто у них ничего нет, но из этого "ничего" у них создаются огромные состояния. Помните, что "Царство Небесное силою берется" (Мф. 11:12), а не обманом. Пусть знают люди, что вслед за этой богатой подачкой, приходит сам лукавый. Они навлекают проклятие на свои имения. Им необходимо немедленно покаяться. Хоть и сладок хлеб, приобретенный неправдою (Притч. 20:17), все же многие будут блевать им в аду.
(4) Покаяние необходимо и тем, кто ведет якобы благочестивый образ жизни. На них нет видимых пятен. Они не совершили больших грехов, и кто-то подумает, что покаяние к таковым не имеет никакого отношения. Они такие хорошие, что даже не унижаются до просьб о милости. На самом же деле положение таковых - часто самое наихудшее: это те, кто не имеет нужды в покаянии (Лк. 15:7). Их благочестивость губит их. Они сделали Христа из нее и терпят на этом рифе крушение. Нравственности не достаточно, чтобы достичь небес. Она просто облагораживает природу. Нравственный человек - это все тот же Адам, только одет он в красивые одежды. Изображение царя, подделанное и оттиснутое на меди, не будет находиться в обращении. Так и образ Христа, который, как может показаться, носят в себе благочестивые граждане, всего лишь медь, которая никогда не войдет в обращение. Благочестивости не достаточно для спасения. Хотя бы жизнь и была добродетельной, похоть может остаться не умерщвленной, и сердце может быть исполнено гордости и неверия. Под красивыми листочками дерева может оказаться червь. И я не говорю, покайтесь в том, что вы благочестивы, но покайтесь в том, что вы не более чем благочестивы. Сатана вошел в дом, который был выметен и убран (Лк. 11:26). Этот дом является образом человека, вычищенного благочестием и убранного обычными дарованиями, но не омытого истинным покаянием. В такого-то человека и вошел нечистый дух. Если бы благочестия было достаточно для спасения, Христу не нужно было бы умирать. Оправдывающие себя своим благочестием имеют красивые светильники, но в них недостает масла благодати.
(5) Лицемеры также нуждаются в покаянии. Я имею в виду тех, кто предоставил себя этому греху. Лицемерие -это подделка святости. Лицемер даже превзошел моралиста и облачился в наряд религии. Он имеет вид благочестия, но силы его отрекся (2 Тим. 3:5). Лицемер - это шут, разыгрывающий святого. Он разыгрывает изумительное представление, как обезьяна, одетая в пурпур или горностай. [Пурпур носили короли, а горностай - члены верховного суда. - Прим. перев.] Лицемера можно сравнить с домом, у которого прекрасный фасад, а внутри - все комнаты темные. Он - гнилой столб под искусной позолотой. Под маской актера он прячет свои язвы. Лицемер против того, чтобы подводили, подрисовывали черты лица, а сам подводит, вырисовывает, изображает святость. Внешней пристойностью он прикрывает свою настоящую сущность. В мантии Самуила он играет дьявола. [Играть дьявола - дословный перевод с англ. to play the devil - имеет значение "разрушать, губить". - Прим. перев.] Поэтому в оригинале значения "лицемерить", "притворяться" и "быть нечестивым, мирским, богохульным, языческим" выражены одним и тем же словом. Взгляд лицемера, кажется, прикован к небесам, но сердце его исполнено нечестивых желаний. Он живет в тайном грехе, поступая против своей совести. Он может подстраиваться под окружающих его людей и быть ягненком и волком. Если уж он слушает Слово, то с таким напряженным вниманием, и проявляет чрезмерную набожность в храме, где другие могут видеть его и восхищаться. Семьей же и уединенной молитвой он пренебрегает. И, действительно, если молитва не заставит человека оставить грех, то грех заставит его оставить молитву. Лицемер притворяется смиренным, чтобы вырасти в глазах других. Он делает вид, что верит, но вера ему нужна скорее как личина, чем как щит. Библия у него всегда в руке, но не в сердце. И вся его религия - прикрытая ложь.
А есть ли среди нас такие, как они? Господь, прости им их святость! Лицемеры "исполнены горькой желчи" (Деян. 8:23). О, как же им нужно смириться во прахе! Гниль уже дошла до костей их; и если есть что-либо, что может исцелить их, оно должно расти на соляных топях покаяния.
Позвольте мне говорить откровенно. Лицемеру покаяться очень тяжело, как никому другому. Они так далеко зашли в жонглировании религией, что теперь их вероломные сердца не знают, как покаяться. Лицемерие еще труднее лечить, чем даже бешенство. Редко в сердце лицемера появляется сокрушение об обмане. Если еще не слишком поздно, взывайте к Богу о милости.
Те, кто виновен в преобладании лицемерия, пусть бояться и трепещут. Состояние их греховно и плачевно. Оно греховно, потому что они приняли веру не вследствие сделанного ими выбора, но, преследуя свою цель, и они не живут по вере (не любят ее), а лишь только ее изображают. Их положение вдвойне печально. Во-первых, потому что это искусство обмана не может продолжаться долго. Тот, кто выставляет вывеску благодати, но не имеет самого этого товара в своем сердце, обязательно разорится. Во-вторых, потому что на лицемеров ярость гнева Божия изольется сильнее. Ибо они больше других бесчестят имя Бога и отнимают доброе имя Евангелия. Поэтому Господь сберегает в Своем колчане самые смертоносные стрелы для них. Если язычники подлежат проклятию, то лицемеры будут дважды прокляты. Ад назван местом лицемеров (Мф. 24:51), как будто он в первую очередь был приготовлен для них и определен им в безусловное наследование.
(6) Покаяние необходимо также и Божьему народу, тем, в ком подлинно действует благодать, и кто на самом деле являются Израильтянами. Они должны приносить ежедневную жертву слез. Антиномиане утверждают, что, став верующим, человек может успокоиться, и ему уже ничего не остается делать, как только радоваться. [Антиномианизм делал упор на свободу христиан от осуждения законом и умалял необходимость верующим ежедневно исповедовать грехи и продолжать настойчиво освящаться. - Прим. перев.] Но нет, есть еще что-то, что им необходимо делать: они должны каяться. Покаяние - это непрерывное действие. Источник печали ради Бога не должен высыхать до самой смерти. Иероним писал в послании к Лаэте, что ее жизнь должна быть жизнью покаяния. Покаяние называется распятием плоти (Гал. 5:24); оно происходит не вдруг, но является процессом всей нашей жизни.
И разве не существует множества причин, почему Божьему народу следует омыться в купальне плача? "А разве на самих вас нет вины пред Господом, Богом вашим?" (2 Пар. 28:10). Разве не грешите вы каждый день? Если даже вы и бриллианты, разве нет у вас ни одного изъяна? Не читаем ли мы о том, что и дети Его имеют пороки? (Втор. 32:5). [В англ. варианте перев. Библии (KJV) часть данного стиха дословно звучит как "их пороки - не пороки Его детей". - Прим. перев.] Исследуйте со светильником, который есть Слово Божие, ваши сердца и посмотрите, не найдете ли вы там повода к покаянию.
(a) Покайтесь в поспешном осуждении ближних. Вместо того, чтобы молиться о других, вы готовы вынести им вердикт. Это правда, что святые будут судить мир (1Kop. 6:2), но дождитесь своего времени и помните предупреждение апостола в Первом послании Коринфянам (4 глава, 5 стих): "Не судите никак прежде времени, пока не придет Господь".
(b) Покайтесь в своих суетных мыслях. Они роятся в вашей голове как, песьи мухи в доме фараона (Исх 8:24). Какая путаница в воображении! Если Сатана не владеет вашими телами, он владеет вашей фантазией. "Доколе будут гнездиться в тебе злочестивые мысли?" (Иер. 4:14). Мысли человека могут завести его в ад. О, святые, смиритесь в покаянии за свое легкомыслие.
(c) Покайтесь в вашей манере одеваться напоказ. Нелепо то, что одежда, которую Бог дал, чтобы прикрыть позор, обнажает человеческую гордыню. Апостол умоляет благочестивых не сообразоваться с веком сим (Рим. 12:2). Люди мира сего вульгарны и легкомысленны в одеждах своих. Сейчас в моде идти в ад. Но что бы не делали другие, "то пусть не грешил бы Иуда" (Ос. 4:15). Апостол Павел написал, что христиане должны носить в качестве верхней одежды "приличное одеяние" (1 Тим. 2:9) и "облекаться смиренномудрием" (1 Пет. 5:5) в качестве нижней.
(d) Покайтесь в том, что в вас иссякла благодать: "ты оставил первую любовь твою" (Откр. 2:4). Христиане, как часто в ваших душах вместо прилива - отлив! Как часто холодность находит на вас! Куда исчезло то пламя любви, то сладкое умиление духа, которое было в вас когда-то? Боюсь, что исчезло. О покайтесь же в том, что оставили первую любовь!
(e) Покайтесь в том, что не возгревали дары. Здоровье - это дар; ум и способности - тоже дары; Господь наделил вас ими, чтобы вы употребили их во славу Его. Он послал вас в мир, как купец посылает своего управляющего торговать за моря, чтобы получить прибыль, но вы не сделали того, что могли бы. Можете ли вы сказать: "Господин! Мина твоя принесла пять мин" (Лк. 19:18). О плачьте же над погребением ваших талантов! Пусть вас огорчает то, что столько лет вашей жизни были не прожиты, а потеряны, и что золотые дни ваши были наполнены больше суетным, чем духовным.
(f) Покайтесь в том, что забывали свои священные обеты. Дать обет - это значит связать себя обещанием Господу (Числ. 30:3). О, христиане, с тех пор как вы связали себя обещанием Богу, не потеряли ли вы права на договор ученика с Господином? Не служили ли вы суете, хоть и стали Господними, дав торжественно обещание? Таким образом, нарушив обет, вы нарушили ваш мир. Несомненно, чтобы смыть эту вину, потребуется новый поток слез.
(g) Покайтесь в вашей неблагодарности за все полученные вами благословения. Всю свою жизнь вы прожили по благодати. Вы уже истратили ваш запас благодати. Вы были просто чудным образом осыпаны милостями! Но где же ваша любовь в ответ Богу? Афиняне бы подали в суд на неблагодарных в соответствии с законом. Христиане, не может ли Бог возбудить и против вас дело за вашу неблагодарность? "За то Я отниму шерсть и лен Мой, чем покрывается нагота ее" (Ос. 2:9); Я отниму у них по закону".
(h) Покайтесь в вашей привязанности к земному. Судя по тому, что вы исповедываете, вы похожи на райских птиц, что высоко парят и питаются росою небесной. Однако, как змеи, вы лижите прах земной. Господь упрекнул Варуха, доброго человека, такими словами: "Ты просишь себе великого" (Иер. 45:5). [В англ. варианте перевода Библии это выражение звучит как вопрос. - Прим. перев.]
(i) Покайтесь в разделениях между вами. Разделения - это грязь на ваших доспехах. Она заставляет других держаться в стороне от религии. Конечно, отделение от нечестивых напоминает Христа, который был "отделенным от грешников" (Евр. 7:26). Однако, если благочестивые, делятся внутри себя и смотрят друг на друга искоса, то, имей они даже столько глаз, сколько звезд на небе, им все равно не хватит слез оплакать этот грех. От разделений красота церкви меркнет и сила ее ослабевает. Божий Дух явился святым в разделяющихся языках, а дьявол явился в разделяющихся сердцах. Несомненно, такое положение заслуживает потока слез: Quis taliafando temperet a lachrymis? [Лат.: Тот, кто сеет такое, может ли удержаться от слез?]
(j) Покайтесь за беззакония в святынях ваших. Как часто богослужения становились холодными из-за формальностей и безжизненными из-за гордости. На таких служениях чаще можно увидеть перья павлинов, чем услышать вздохи голубей. Печально, что богопоклонение превратилось в театр, в котором играет тщеславие. О христиане, ваше поклонение Богу настолько перестало быть искренним, что стоит опасаться, в нем осталось совсем немного настоящего смысла, который бы удовлетворил Бога.
Вот на этом лучше остановиться в перечислении поводов к покаянию. А чтобы прилив нашей печали поднялся выше, подумайте о том, что грехи Божьего народа вызывают негодование Бога больше, чем грехи остальных (Втор. 32:19). Беззакония нечестивых пронзают ребра Христа. Грехи же благочестивых проникают прямо в Его сердце. Грех Петра, несмотря на всю любовь Христа к нему, был самым злым, но привел к тому, что щеки Петра залились слезами, когда он осознал содеянное: "И вспомнил Петр ... и начал плакать" (Мк. 14:72).

3. Каяться нужно во всех грехах

Давайте глубоко смиримся и оплачем перед Господом первородный грех. Мы лишились чистоты души, которую имели когда-то. Наша природа испорчена пороками. Первородный грех распространился, как яд, по всему человеку, подобно земляной груше, которая, куда бы ее семя не падало, вскоре разрастается по всей земле. Природа людей, которые находятся в аду, не хуже нашей. Сердца лучших из людей - как опустившееся перед Петром полотно, в котором находились нечистые пресмыкающиеся (Деян. 10:12). Этот первородный грех должен быть горько оплакан, потому что мы ни на мгновение не свободны от него. Он - как подземный источник, который хоть и не виден, но все-таки течет. Мы можем остановить побуждения грешить с таким же успехом, как можем остановить биение пульса.
Эта врожденная греховность замедляет наш духовный рост и препятствует нам поступать по духу: "Доброго, которого хочу, не делаю" (Рим. 7:19). Первородный грех можно сравнить с рыбой, морской миногой, о которой писал Плиний. [Римский писатель, живший в 1 веке н.э. Автор "Естественной истории".] Она прилипает к килю корабля и мешает ему плыть под парусом. Грех висит на нас тяжелым грузом, и поэтому мы хоть и движемся в небеса, но очень медленно. О эта прилипчивость греха! Апостол Павел стряхнул ехидну, которая повисла на его руке, в огонь (Деян. 28:5). Мы же пока живем на земле не можем сбросить первородное растление. Грех не приходит как постоялец на одну ночь, но проживает в теле как постоянный жилец: "живущий во мне грех" (Рим. 7:17). С нами происходит то же, что и с больным, страдающим чахоткой: он хоть и меняет обстановку, но все равно носит болезнь внутри себя. Первородный грех неистощим. Этот океан невозможно осушить. Хоть и тратятся запасы греха, тем не менее, его не становится меньше. Чем больше мы грешим, тем больше в нас греха. Первородный грех - как то масло в кувшине вдовы: его прибавлялось, когда из кувшина отливали.
Еще один клин, разбивающий наши сердца, - это то, что первородный грех смешивается со свойствами самой благодати. Поэтому наше служение такое вялое и безрадостное. Не потому ли наша вера действует не столь решительно, что она основана на чувствах? И не потому ли любовь к Богу горит не таким чистым пламенем, что ей мешает похоть? Первородный грех смешивается с нашей благодатью. Как слабые легкие являются причиной заболевания астмой, так и первородный грех, поразив наше сердце, приводит к тому, что теперь благодать в нас едва дышит. Таким образом, мы видим, что в первородном грехе может вызвать наши слезы.
В частности, давайте лить слезы и сокрушаться из-за растления нашей воли и наших влечений. Воля, которая не следует предписаниям благоразумия, склоняется ко злу. Такая воля не любит Бога не потому, что Он - благ, но потому, что Он - свят. Она упорно бросает вызов Ему: "Но непременно будем делать все то, что вышло из уст наших, чтобы кадить богине неба" (Иер. 44:17). Наша воля поражена сильнейшим образом.
Давайте сокрушаться из-за отклонения наших влечений. Они оторваны от их настоящего объекта. Такие влечения, как стрелы, которые стреляют мимо цели. Сначала наши влечения были крыльями, чтобы лететь к Богу, сейчас же это груз, который отрывает нас от Него. Основанием нашей любви является грех, а нашей радости - творение, а не Творец. Наша привязанность, как чибис, питается навозом. Насколько справедливо расстройство наших влечений может привнести свою долю в нашу печаль?! Мы и сами падаем в преисподнюю, а наши влечения подталкивают нас туда.
Давайте отнесемся серьезно к совершенным грехам. О них я могу сказать как Давид: "Кто усмотрит погрешности свои?" (Пс. 18:13). Они, как мельчайшие частицы на солнце, как искры из печи. Мы согрешили своими глазами; они стали окнами, впустившими суету. Мы согрешили своими языками; они воспалились от гнева. Есть ли что-нибудь, что исходило бы от нас и в чем не было бы греха? Подсчитать все случаи, когда мы согрешили, значило бы то же, что и посчитать, сколько капель в океане. Так давайте серьезно покаемся перед Господом во всех совершенных нами грехах.

Глава 7. Убедительные мотивы к покаянию

Чтобы призыв к покаянию быстрее достиг своей цели, я изложу некоторые веские аргументы, побуждающие к нему.

1. Печаль и умиление сердца делают нас годными на всякое святое дело

Кусок свинца сам по себе ни на что не пригоден, но расплавьте его, придайте ему нужную форму, и он станет полезным. Также и сердце, затвердевшее в глыбу греха, ни на что не годно, но когда оно растворяется покаянием, оно преображается. Умиленное сердце может молиться. Когда сердце Павла смирилось и растаяло, тогда "он начал молиться" (Деян. 9:11). Такое сердце способно слышать слово. И тогда слову легче действовать. Когда сердце Иосии умилилось, он смирил себя и разодрал свои одежды, услышав слова закона (2 Пар. 34:19). Его сердце, как растаявший воск, было готово принять любое клеймо этого слова. Мягкое сердце готово повиноваться. Когда сердце подобно металлу в печи, оно податливо и послушно: "Господи, что повелишь мне делать?" (Деян. 9:6). Кающаяся душа присоединяется к Божьей воле и отвечает на Его призыв, как эхо голосу.

2. Покаяние весьма желанно

Когда духовная река течет, дабы оросить этот сад, наши сердца становятся Едемским садом, приятным Богу. Я читал, что голуби очень любят быть при водах. И, конечно же, Дух Божий, сошедший в подобии голубя, получает большое удовольствие в водах покаяния. Ни одно сердце не звучит так прекрасно для Бога, как разбитое: "Жертва Богу дух сокрушенный" (Пс. 50:17). Мария стояла у ног, Иисуса плача (Лк. 7:38). Она, по словам Августина, принесла Христу две вещи - unguentum и lachrymas (мирру и слезы). Ее слезы были лучше мирры. Слезы убедительно взывают о милости. Они безмолвны, но у них есть голос: "Господь услышал голос плача моего" (Пс. 6:8).

3. Покаяние делает наши молитвы угодными Богу

То, что приправлено горькими травами раскаяния, - приятная трапеза Господня. Слышание слова Божия хорошо тогда, когда мы мучимы в наших сердцах (Деян. 2:37). Молитва весьма приятна Богу, когда она возносится с алтаря разбитого сердца. Мытарь бил себя в грудь, говоря: "Боже, будь милостив ко мне грешнику" Эта молитва пронзила небеса: "Сей пошел оправданным в дом свой более, нежели тот" (Лк. 18:14). Только та молитва трогает Божье ухо, которая исходит из сердца, тронутого осознанием греха.

4. Без покаяния ничто нам не будет полезно

Некоторые гордятся собой, имея большие познания, но какая от них польза без покаяния? Лучше умертвить один грех, чем разгадать все тайны. Нечестивые мыслители напоминают сатану, являющегося в образе ангела света. Ученость и твердое сердце, как красивое лицо и рак груди. Знание без покаяния будет ни чем иным, как факелом, освещающим людям путь в ад.

5. Слезы покаяния сладки

Их можно сравнить с миррой, которая хоть и горька на вкус, но сладко пахнет и поднимает дух. Так и покаяние, хотя и горько само по себе, но его действие благотворно по своему результату. Оно приносит внутренний мир. Никогда душа еще так не открывается и не радуется, как при раскаянии. Александр Македонский, по благополучном возвращении своего адмирала Неарха из долгого путешествия заплакал от счастья. [Александр Македонский (356 - 323 до Р.Х). Когда завоевания Александра достигли Индии, он послал Неарха исследовать Индийский океан.] Как часто святые тоже плачут от счастья! Еврейское слово "каяться" означает "утешаться". Никто так не радуется как кающийся грешник! Слезы, как заметил философ, обладают четырьмя качествами: они мокрые, соленые, горячие и горькие. Это истинно, что касается слез покаяния. Они горячие, чтобы разогреть замерзшую совесть; мокрые, чтобы размягчить твердое сердце; соленые, чтобы осолить душу, разлагающуюся в грехе; горькие, чтобы избавить нас от любви к миру. И я бы добавил пятое качество: они - сладкие, потому что наполняют сердце внутренней радостью: "печаль ваша в радость будет" (Ин. 16:20). "Да печалится человек за свой грех, - сказал Августин, - и да радуется за свою печаль". Слезы - лучшие сладости. Давид, плачущий так горько, так сладко умел петь. Скорбь кающегося человека подобна скорби рождающей женщины: "Женщина, когда рождает, терпит скорбь, потому что пришел час ее; но когда родит младенца, уже не помнит скорби от радости, потому что родился человек в мир" (Ин. 16:21). Так печаль смирившихся грешников производит благодать, и какая радость тогда, когда снова рождается человек!

6. И даже тяжкие исповеданные грехи найдут милость

Мария Магдалина, великая грешница, обрела прощение, омыв ноги Христа слезами. Для некоторых иудеев, участвовавших в распятии Христа, та же самая кровь, которую они пролили, явилась прекрасным целительным бальзамом при их покаянии: "Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю" (Ис. 1:18). Багряный на греческом значит "дважды маканный", и человеческих усилий недостаточно, чтобы смыть эту краску. Но даже если наши грехи багряного цвета, Божья милость может смыть их. Это может утешить тех, кого страшит ужас их грехов, для кого, кажется, уже нет надежды. Но при серьезном обращении к Богу и их грехи будут перечеркнуты и удалены навсегда.
Но мои грехи невыразимо велики! Не делайте их еще большими, отказываясь от покаяния. Покаяние распутывает узел греха, как будто его никогда и не было.
Но я снова впал в грех, получив прощение, и, конечно, больше милости для меня нет! Я знаю, что новатиане1 считали, что после падения нельзя обновлять покаяние; но, несомненно, это было заблуждением. [Новатиане - экстремистская христианская группа в третьем веке, известная своей суровостью к преткнувшимся и упавшим христианам.] Дети Божьи, случалось, впадали в одни и те же грехи: Авраам дважды говорил двусмысленно; Лот дважды был виновен в кровосмешении; Аса, хороший царь, тем не менее он дважды согрешил, возлагая упование на плоть, и Петр повторял свой грех, исполненный плотским страхом (Мф. 26:70; Гал. 2:12). Но для утешения впавших в грех вторично: если они серьезно покаются, им будет вывешен белый флаг милости. Христос повелевает нам прощать брату, согрешившему против нас семижды семь раз на день, если он кается (Мф. 18:22). Если Господь велит нам поступать таким образом, то не намного ли больше Он готов простить нам при покаянии? Что наша милость в прощении по сравнению с Его?! Это я пишу не в одобрение нераскаявшемуся грешнику, а в утешение отчаявшемуся грешнику, думающему, что покаяние напрасно, и что он уже оставлен без милости.

7. Покаяние - вход для небесных благословений

Оно содействует нашему обогащению благодатью. Благодаря ему, пустыня начинает цвести, как роза, душа - благоухать и плодоносить, подобно Египетским полям после разлива Нила. Никогда цветы благодати не растут пышнее, как после ливня слез покаяния. Покаяние дает знание: "Но когда обращаются к Господу, тогда это покрывало снимается" (2 Кор. 3:16). Покрывало невежества, лежащее на глазах иудеев, будет снято покаянием. Покаяние воспламеняет любовь. Плачущая Мария Магдалина "возлюбила много" (Лк. 7:47). Бог сохраняет эти источники покаяния в душе для полива плодов Духа (Гал. 5:22).

8. Покаяние вводит и в земные благословения

Пророк Иоиль, убеждая людей покаяться, приносит обетования земных благ: "Раздирайте сердца ваши, а не одежды ваши, и обратитесь к Господу Богу вашему. И ответит Господь, и скажет народу Своему: вот, Я пошлю вам хлеб и вино и елей" (Иоил. 2:13,19). Когда мы помещаем воду в емкость, обратно выльется только вода, но когда мы помещаем слезы в Божий сосуд, -выливается вино: "Я пошлю вам елей и вино". Грех проклинает плоды земли: "Вы сеете много, а собираете мало" (Агг. 1:6). Но покаяние дает гранатовым почкам и виноградной лозе цвести полными кистями. Наполните Божий сосуд, и Он наполнит ваши житницы. "Если ты обратишься к Вседержителю, то будешь вменять в прах блестящий металл, и в камни потоков - золото Офирское" (Иов. 22:23,24). Покаяние есть возвращение к Богу, и оно приносит золотой урожай.

9. Покаяние отсрочивает суд над землею

Когда Бог намеревается уничтожить нацию, кающийся грешник останавливает Его руку, как ангел остановил Авраама (Быт. 22:12). Покаяние ниневитян привело к тому, что Бог пожалел их: "И увидел Бог дела их, что они обратились от злого пути своего, и пожалел Бог о бедствии, о котором сказал, что наведет на них, и не навел" (Иона 3:10). Видимое покаяние сдержало и отсрочило гнев. Ахав предал себя на то, чтобы делать беззакония, однако, после того как он разодрал одежды и постился, Бог сказал Илии: "Я не наведу бед в его дни" (3 Цар. 21:29). Если раздирание одежд сдержало суд над народом, то что сделает раздирание сердец?

10. Покаянию радуются небеса

Для ангелов это действительно праздник: "Так, говорю вам, бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся" (Лк. 15:10). Если славословие - музыка неба, то покаяние - его радость. Когда люди пренебрегают предложенным спасением и коснеют во грехе, этому радуется дьявол, но когда душа возвращается домой ко Христу через покаяние, это производит радость среди ангелов.

11. Подумайте, как дорого наши грехи стоили Христу

Размышление о том, как дорого наши грехи стоили Христу, может вызвать у нас слезы. В одном из Посланий Христос назван камнем (1 Кор. 10:4). Когда Его руки были прибиты гвоздями и ребра пронзены копьем, тогда этот камень был сокрушен, и истекла вода и кровь. И все это Христос претерпел за нас: "Предан будет смерти Христос, но не за себя" (Дан. 9:26). [Данный стих переведен дословно с английского варианта перевода Библии. - Прим. перев.] Мы попробовали запретный плод, а Он - уксус и желчь. Мы грешили всем своим существом, а Он истекал кровью каждой Своей веной: Cernis ut in toto corpore sculptus amor. [Лат.: Плоть, как любовь, запечатленная по всему телу.]
Можем ли мы смотреть сухими глазами на страдающего Спасителя? Не должно ли нам скорбеть за грехи, которые сделали Христа мужем скорбей? Не должны ли наши чудовищные преступления, вызвавшие кровь из ран Христа, вызвать слезы и из наших глаз? Будем ли мы еще шутить с грехом и таким образом растравлять раны Христа? О, если бы мы вновь могли распять наши грехи покаянием! Иудеи сказали Пилату: "Если отпустишь Его, ты не друг кесарю" (Ин. 19:12). Если мы отпустим наши грехи, не распяв их, мы - не друзья Иисуса.

12. Покаяние - это конец всем бедам, посланным Богом

Будь это болезнь в теле или потеря имущества - все это Господь посылает для того, чтобы мы пробудились от сна грехов, и потекли реки покаяния. Для чего Бог провел Израиль тем путем по пустыне среди ядовитых змей? Не для того ли, чтобы смирить их (Втор. 8:2)? Почему Он опустил Манассию так низко, заменив золотую корону железными кандалами? Не для того ли, чтобы научить покаянию? "Он глубоко смирился пред Богом отцов своих. И узнал Манассия, что Господь есть Бог" (2 Пар. 33:12,13). Лучшее средство вывести человека из состояния апатии - привести его в нервное возбуждение. Точно так же, когда человек оцепенел и его совесть спит летаргическим сном, Бог, чтобы исцелить его от этого расстройства, помещает его в чрезвычайную ситуацию и посылает то или иное бедствие, дабы вывести его из состояния покоя и побудить к возвращению к Нему с покаянием.

13. Дни нашего плача скоро кончатся

После нескольких потоков, вылившихся из наших глаз, теперь всегда будет солнечная погода. Христос приготовит платок, чтобы вытереть все слезы Своих детей: "И отрет Бог всякую слезу с очей их" (Откр. 7:17). Христиане, скоро вы облачитесь в одежды славы. Вы замените ваши вретища белыми одеждами. Вместо воздыханий будете праздновать победу, вместо стонов -петь гимны, вместо потоков слез - потечет река жизни. Голубиный плач пройдет, и настанет время птичьего пения. Volitant super aethera cantus. [Лат.: Песни летают повсюду на небе.] Это наводит меня на следующую мысль:

14. За покаянием следует славная награда

"Но ныне, когда вы освободились от греха и стали рабами Богу, плод ваш есть святость, а конец - жизнь вечная" (Рим. 6:22). Листья и корень фигового дерева горьки, но плод - сладок. Покаяние кажется горьким для плоти, но вот - сладкий плод его: вечная жизнь. Турки представляют себе после этой жизни Элизиум или рай наслаждений, где будут подаваться изысканные блюда, где будет в изобилии золото, роскошные царские одежды, и ангелы будут подносить им красное вино в серебряных чашах и яства на золотых блюдах. Это -эпикурейские небеса. Но в истинном рае Божьем приготовлены удивительные радости и необыкновенные яства: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку" (1 Кор. 2:9). Бог введет тех, кто покаялся из дома плача в дом пира. Там не будет никакого сияния, кроме сияния славы, никаких звуков, кроме музыки, никакого изнеможения, как только от любви. Там будет незапятнанная святость и неизреченная радость. Святые забудут свои часы одиночества и будут покоиться в Боге и купаться в реках божественного наслаждения.
О христианин! Что есть твои обязанности по сравнению с наградой воздаяния? Какая бесконечная несоразмерность между предписываемым покаянием и приготовленной славой! В Риме в один из праздников короновали источники. Бог возложит венцы на головы, бывшие источником многих слез. Кто не желал бы пока побыть в доме плача, а затем обладать такой славой, которая привела в восторг Петра и Иоанна, хоть они и видели ее смутно, представленную в преображении на горе (Мф. 17)? Это воздаяние, даруемое благодатью, столь превосходно велико, что если бы мы увидели хотя бы слабый отблеск той славы сейчас, нам бы потребовалось много терпения для того, чтобы оставаться довольными, продолжая жить дальше. О благословенное покаяние, имеющее и светлую сторону вместе с темной, и имеющее столько сладости на дне горькой чаши!

15. Следующий мотив к покаянию - рассуждение о зле нераскаянности

Упорствующее сердце является наихудшим из сердец. Оно названо каменным (Иез. 36:26). Если бы оно было железным, то размягчилось бы в печи, но камень, положенный в печь, не расплавится; он вскоре полетит вам в лицо. Нераскаянность - это грех, который печалит Христа: "скорбя об ожесточении сердец их" (Мк. 3:5). Не столько болезнь задевает целителя, сколько презрение к его лекарству. Не столько грехи, которые мы совершили, печалят и возмущают Христа, как то, что мы отказываемся от лекарства покаяния, предписанного Им. Здесь имеет место усугубленный грех Иезавели: "Я дал ей время покаяться в любодеянии ее, но она не покаялась" (Откр. 2:21). Очерствевшее сердце нельзя ничем расшевелить. Оно неспособно исполнить ни один долг. Грустную речь сказал Стефан Гардинер, будучи при смерти: "Я отрекся от своего Учителя вместе с Петром, но я не смог покаяться вместе с ним". [С. Гардинер - римско-католический епископ, главный противник Реформации XVI-ro века. Он настаивал на пересмотре законов, ратуя за сожжение протестантов.] О эта язва закоснелого сердца! Сердце фараона, превратившееся в камень, было хуже его вод, превратившихся в кровь. У Давида был выбор из трех казней: язвы, меча или голода, и он скорее бы выбрал их все, чем ожесточенное сердце. Нераскаянный грешник не внимает уговорам и не страшится судов. Такие люди, не желающие рыдать с Петром, будут рыдать как Иуда. Жестокое сердце является наковальней, по которой молот Божественного правосудия будет ударять всю вечность.

16. Последний мотив покаяться: приближается день суда

Таков есть аргумент апостола: "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться, ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную" (Деян. 17:30,31). А в этом суде есть что-то такое, что может заставить и каменное сердце кровоточить. Будет ли человек продолжать воровать, если приближается судебное разбирательство? Будет ли грешник продолжать грешить, если день суда так близок? Вы не можете утаивать свой грех, так же как и не можете оправдать его. И что вы будете делать, когда все ваши грехи будут написаны в Божьей книге и запечатлены на вашем челе? О страшный день, когда Иисус Христос, одетый в судейскую мантию, скажет грешнику: "Встань, ответь на обвинение против тебя. Что ты можешь сказать по поводу твоих ругательств, измен и ужасного упорствования?" О как будет тогда поражен страхом грешник! И после этого обвинения он услышит ужасный приговор: "Отойди от меня!" Тогда тот, кто не покаялся в своих грехах, будет каяться в своем безрассудстве. Если приближается время, когда Бог будет судить людей за их нечестивость, то как это должно поторопить их к покаянию! Раскаявшаяся душа поднимет свою голову в последний день с успокоением и будет оправдана самим Судьей.

Глава 8. Увещевание к немедленному покаянию

Вторая сторона увещевания - поторопить людей с покаянием: "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (Деян. 17:30). Господь не примет ни один из переспелых фруктов, предложенных Ему. Бог любит рано раскаивающихся грешников, посвящающих Ему весну и цвет своего возраста. Ранние слезы, как жемчужины, взращенные утренней росой, более ценные и красивые. О не оставляйте остатки вашей жизни Богу, чтобы Он не оставил остатки Своей чаши для вас! Будьте настолько скоры в своем покаянии, насколько вы хотите, чтобы Бог был скор в Своей милости к вам: "поручение царя было спешное" (1 Цар. 21:8). Таким образом, покаяние не терпит промедления.
Откладывать покаяние для нас естественно. Мы говорим как народ во времена пророка Аггея: "Не пришло еще время" (Агг. 1:2). Ни один человек не будет настолько глупым, чтобы не желать лучшего, но человек тянет так долго, пока, наконец, все его стремления не оказываются безуспешными. Многие, имеющие когда-то намерение покаяться, находятся сейчас в аду. Сатана делает все возможное, чтобы не допустить людей к покаянию. Когда он видит, что они начинают серьезно задумываться о покаянии, он просит их подождать немного дольше. Если этот изменник, грех, должен умереть (говорит сатана), но не сейчас. Так сатана добивается отсрочки греху; тот уже не умирает тогда. Наконец, люди откладывают покаяние так долго, что смерть настигает их, а их дело еще не сделано. Поэтому позвольте мне изложить несколько бесспорных аргументов для убеждения в немедленном покаянии:

1. Сейчас - время благоприятное для покаяния

"Теперь время благоприятное" (2 Кор. 6:2); Бог намеревается оказать милость грешнику сейчас. Сейчас Он протягивает руку помощи. Цари устанавливают дни для восстановления. Сегодня - день восстановления для наших душ. Сейчас Бог вывешивает белый флаг и желает вступить в переговоры с грешниками. Принц при коронации как акт королевской власти жертвует деньги, объявляет помилование, наполняет источники вином. Сейчас Бог объявляет прощение кающимся грешникам. Сейчас из Евангельского источника бьет вино. Сейчас время благоприятное. Поэтому придите сейчас и примиритесь с Богом. Прекратите сейчас все ваши беззакония покаянием. Мудрость в том, чтобы воспользоваться временем. Земледелец использует время для посева. Сейчас время посева для наших душ.

2. Чем быстрее вы покаетесь, тем меньше вам придется отвечать

Вы можете услышать вопли старого грешника, когда он лежит на смертном одре, и его совесть начинает пробуждаться: "Все мои грехи пришли предо мной, преследуя мой смертный одр, как множество злых духов, и нет мне покоя. Вот - сатана, который раньше был моим искусителем, а теперь стал моим обвинителем, и защитника нет; скоро меня поволокут к Божьему судейскому престолу, где я буду окончательно проклят!" О как печально состояние этого человека. Он попал в ад раньше времени! Но тот, кто кается своевременно в своем греховном образе жизни, имеет преимущество: он даст ответ за меньшее. На самом деле, позвольте мне сказать, что вам будет не за что давать ответ. Христос ответит за вас. Ваш судья станет вашим защитником (1 Ин. 2:1). "Отче, - скажет Христос, - вот тот, кто был великим грешником, но сокрушенным в сердце грешником; если он должен что-либо Твоему правосудию, считай это на Мне".

3. Чем скорее мы покаемся, тем больше славы мы можем принести Богу

В этом цель нашей жизни - принести пользу людям. Лучше потерять жизнь, чем ее цель. Обратившиеся поздно, которые на протяжении многих лет получали жалование на дьявольской стороне, впоследствии не способны совершать многое на ниве Божьей. Разбойник на кресте не мог исполнить такое служение для славы Божьей, как апостол Павел. Но когда мы рано отвращаемся от греха, тогда мы приносим Богу начатки от нашей жизни. Мы расточаем и расточаемся для Христа. Чем больше труда мы совершаем для Бога, тем более в нас желания отойти в вечность, и тем милее будет смерть. Трудившийся до изнеможения весь день желает отдохнуть ночью. В каком отрадном покое пребудут те, кто славил Бога всю свою жизнь! Чем больше труда мы совершаем для Господа, тем большей будет наша награда. Приобретшего десять талантов за один талант, Христос не только хвалит, но и награждает: "Возьми в управление десять городов" (Лк. 19:17). При запоздалом покаянии, мы хоть и не теряем венец, но все же делаем его тусклым.

4. Откладывание покаяния влечет за собой опасные последствия

Mora trahit periculum. [Лат.: "Промедление смерти подобно".] Если мы задумаемся над тем, что есть грех (грех - есть яд), то осознаем как опасно промедление. Позволять яду долго находиться в теле -опасно. Грех - это рана. Если эту рану своевременно не обработать, последует заражение крови и смерть. Если грех вскоре не излечить покаянием, последует отравление совести и проклятие. Почему некоторым нравится жить в шатрах неправды? Они находятся под властью сатаны (Деян. 26:18), но оставаться долго на вражеской территории - опасно.
Тянуть с покаянием опасно, так как чем дольше человек живет во грехе, тем сложнее для него покаяться впоследствии. Такое промедление укрепляет власть греха, ожесточает сердце и предоставляет дьяволу право полного владения. Молодое растение легко вырвать, но когда оно пустило корни глубоко под землей, целая команда не может удалить его. Грех тяжело удалить, если человек укоренился в нем. Чем больше замерзает лед, тем тяжелее его раскалывать. Чем больше человек леденеет в своем состоянии, тем все труднее становится сокрушить его сердце. Чем дольше продолжаются родовые схватки созревшего порока, тем острее будет боль при новом рождении. Если грех нашел себе место, от него уже нелегко избавиться. Грех приходит к грешнику, как старший сын пришел к своему отцу: "Вот, я столько лет служу тебе и никогда не преступал приказания твоего" (Лк. 15:29), и ты от меня сейчас отказываешься? И это в моем зрелом возрасте, когда ты получал столько наслаждения благодаря мне!? Видите, как грех ссылается на обычай, а это и есть пятна барса (Иер. 13:23).
Откладывать покаяние опасно, потому что существует три особых дня, которые могут вскоре закончиться:
(1) Может закончиться день проповеди Евангелия. День проповеди Евангелия - солнечный день. Он приятен, но скоротечен. У Иерусалима был этот день, но они его потеряли: "Но это сокрыто ныне от глаз твоих" (Лк. 19:42). Асийские церкви имели такой день, но затем золотой светильник был сдвинут. Для Англии день, когда от нее отойдет слава, будет печальным. С какими сердцами мы должны провожать Евангелие в вечность? Потерять Евангелие было бы намного хуже, чем потерять свободу города, в котором мы живем. "Седина покрыла его, а он не знает" (Ос. 7:9). Я не говорю, что солнце Евангелия зашло в Англии, но я уверен, - оно скрылось за облаком. Эта весть была действительно печальной: "Потому сказываю вам, что отнимется от вас Царство Божие" (Мф. 21:43). Таким образом, откладывать покаяние опасно, так как проповедь Евангелия может прекратиться и видение исчезнуть.
(2) Может закончиться день благодати для конкретного человека. Что если придет время, когда Бог скажет, что средства благодати не помогут; в Его постановлении теперь будет: "утроба нерождающая и сухие сосцы" (Ос. 9:14). Разве не прискорбно оттягивать покаяние до тех пор, пока не выйдет такое постановление? Действительно, никто не может сказать, что день его благодати закончился, но существует два серьезных признака, присутствие которых может устрашить:
(a) Совесть больше не поучает человека. Она -внутренний проповедник. Порой она убеждает, порой осуждает. Совесть говорит как Нафан Давиду: "Ты этот человек!" (2 Цар. 12:7). Но люди заключают под стражу этого проповедника, и Бог говорит совести: "Больше не говори" - "Нечистый пусть еще сквернится" (Откр. 22:11). Это фатальный симптом, показывающий, что день благодати для этого человека закончился.
(b) Человек находится в такой спячке, что на него ничего не действует и он ничего не воспринимает. "Навел на вас Господь дух усыпления" (Ис. 29:10). Это печальное предзнаменование окончания дня благодати для него. Как опасно тянуть с покаянием, когда этот день может скоро пройти!
(3) День человеческой жизни может придти к концу. Какую гарантию мы имеем, что будем жить завтра? Мы быстро двигаемся из этого мира. Мы скоро уйдем со сцены. Наша жизнь - это свечка, которая скоро потухнет. Жизнь человека сравнивается с полевым цветком, увядающим быстрее, чем трава (Пс. 102:15). Наш век, как ничто (Пс. 38:6). Жизнь - не что иное, как исчезающая тень. Тело подобно сосуду, наполненному слабым дыханием. Болезнь открывает этот сосуд; смерть вытряхивает содержимое. О, как быстро может измениться сцена действия! Много дев были одеты в один и тот же день в подвенечное платье и саван! Как опасно оттягивать покаяние, когда смерть может так внезапно нанести нам удар. Не говорите, что вы можете покаяться завтра. Вспомните, что сказал Фома Аквинский: "Бог, прощающий кающегося человека, не обещал дать ему завтрашний день для покаяния". [Фома Аквинский (тринадцатый век), один из наиболее известных римско-католических теологов.] Я читал об Архиасе Лакедемонянине, который находился среди своих друзей, когда ему доставили письмо и пожелали, чтобы он прочитал его немедленно, так как оно было весьма серьезного содержания. [Лакедемон - раннее название Спарты на юге Греции.] Он ответил: "Seria eras" (О серьезных вещах я буду думать завтра); в тот же день он был убит. Таким образом, пока люди думают, что растянут свою серебряную нить, смерть обрывает ее. Олав Магнус обнаружил, что норвежские птицы летают быстрее, чем птицы любой другой страны. [Шведский священнослужитель шестнадцатого века, описавший скандинавские обычаи и фольклор.] Не то, чтобы их крылья были быстрее, но подчиняясь инстинкту природы, зная, что дни в том климате очень коротки, не длиннее трех часов, они таким образом торопятся к своим гнездам. Так и мы, сознавая краткость нашей жизни и как скоро мы можем быть отозваны смертью, должны лететь в небо на крыльях покаяния еще быстрее.
Но кто-то может сказать, что он не боится быть застигнутым врасплох, и покается на одре болезни. Мне не очень нравятся покаяния такого рода. Тот, кто рискует своим спасением, ставя его в зависимость от нескольких кратких минут, подвергает себя ужасной опасности. Вы, откладывающие покаяние до болезни, ответьте мне на следующие четыре вопроса:
(a) Откуда вы знаете, что у вас будет время болезни? Смерть не всегда посылает предупреждение в виде затянувшейся болезни. Некоторых она захватывает врасплох. Что если Бог очень скоро предъявит вам ультиматум о сдаче Ему вашей жизни?
(b) Предположим, у вас будет время покаяться, но откуда вы знаете, что вы будете находиться в полном сознании? Многие не находятся в здравом уме, лежа на одре болезни.
(c) Предположим, вы будете находиться в здравом уме, однако, где гарантия, что ваше сердце будет находиться в должном состоянии для такой работы, как покаяние? Болезнь так поражает и тело, и душу, что человек просто не настроен на размышление о вечности. В болезни человек едва способен принимать волевые решения, ему трудно дается примирение. Апостол сказал: "Болен ли кто из вас, пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним" (Иак. 5:14). Он не сказал: "Болен ли кто, пусть молиться", а "пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним". Больной человек едва способен молиться или каяться; возможно, он может совершить лишь слабое подобие сего действия. Когда тело расстроено, душа непременно диссонирует в своей молитве. На одре болезни человек склонен больше упражняться в нетерпении, чем в раскаянии. Мы читаем, что при излитии четвертой чаши, когда Бог поразил жителей земли и опалил их огнем, они хулили имя Бога и не вразумились (Откр. 16:9). [В англ. варианте перевода Библии (KJV) эта часть данного стиха дословно звучит: "они хулили имя Бога ... и не покаялись...". - Прим. перев.] Так, когда Господь изливает Свою чашу и опаляет тело лихорадкой, грешник скорее будет богохульствовать, чем каяться.
(d) Откуда вы, откладывающие все на одр болезни, знаете, что Бог даст вам в тот самый момент Свою благодать покаяться? Господь обычно наказывает пренебрежение покаянием во время благоденствия ожесточением сердца во время болезни. Вы уже отвергли Дух Божий в вашей жизни, а теперь вы уверены, что Он придет по вашему зову? Вы не воспользовались должным моментом, и, возможно, что больше никогда не увидите прилива Духа вновь. Размышление над всем вышесказанным может ускорить наше покаяние. Не возлагайте много надежд на одр болезни. "Постарайся придти до зимы" (2 Тим. 4:21). Зима болезни и смерти приближается. Поэтому торопитесь с покаянием. Пусть ваш труд будет окончен до зимы. "Посему, как говорит Дух Святый, ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших" (Евр. 3:7,8).

Глава 9. Испытание нашего покаяния и утешение для раскаявшегося грешника

Если кто-либо заявит о своем покаянии, позвольте мне пожелать им серьезно проверить у себя наличие семи результатов покаяния, которые апостол излагает во 2-ом Послании к Коринфянам (7:11):

1. Осторожность

Это слово на греческом подразумевает все возможное прилежание или старательное избегание всяческих искушений, ведущих ко греху. По-настоящему раскаявшийся человек бежит от греха так, как в свое время Моисей от змеи.

2. Очищение себя

По-гречески это звучит как "извинение". Его значение в следующем: не смотря на многочисленные старания, тем не менее искушение может быть таким сильным, что мы впадаем в грех. В этом случае кающаяся душа не позволит греху лежать, вызывая нагноение, в своей совести, но осудит себя за грех. Она изливает потоки слез пред Господом. Она просит о помиловании во имя Христа и не перестает до тех пор, пока не получит прощение. Так душа освобождается от вины в своей совести и способна оправдать себя перед сатаной.

3. Возмущение

Дух кающегося человека восстает против греха, как может вскипать кровь при виде человека, которого ненавидишь лютой ненавистью. Такого рода возмущение не может ужиться с грехом в сердце. Кающийся человек весьма недоволен собой. Давид называет себя невеждой и скотом (Пс. 72:22). Что еще может вызвать большее благоволение Господа к нам, чем осуждение самих себя за грех.

4. Страх

Мягкое сердце всегда трепещущее. Раскаявшийся прочувствовал всю горечь греха. Шершень греха ужалил его, и теперь, уповая на примирение с Богом, он больше не решается близко подходить ко греху. Кающаяся душа исполнена страха. Она боится потерять Божие благоволение, которое дороже самой жизни. Она боится, что может отпасть от благодати, если не будет усердна. Она боится, что бы, после того как сердце размягчилось, не замерзли воды покаяния, и она не ожесточилась во грехе вновь. "Блажен человек, который всегда пребывает в благоговении" (Пр. 28:14). Грешник подобен левиафану, который сотворен бесстрашным (Иов. 41:25). Кающийся человек боится и не грешит, а развращенный - грешит и не боится.

5. Страстное желание

Как острый соус возбуждает аппетит, так горькие травы покаяния обостряют желание. Но чего же желает раскаявшийся грешник? Он желает иметь больше силы для победы над грехом. Он, действительно, потерпел урон от сатаны и сейчас идет, как заключенный, только что вырвавшийся из тюрьмы, с цепями на ногах. Он не может ходить с желаемой свободой и быстротой по путям Божиим, поэтому он так желает сбросить все оковы греха. Тогда он стал бы свободным от растления. Он вопиет вместе с Павлом: "Кто избавит меня от сего тела смерти?" (Рим. 7:24). Другими словами, он желает быть со Христом, как и все стремится к месту своему (Еккл. 1:5).

6. Рвение

Желание и усердие прекрасно сочетаются, показывая, что истинное желание проявляет себя в ревностном старании. Как ревностен раскаявшийся грешник в деле спасения! С какой силой он берет Царствие Небесное (Мф. 11:12)! Рвение ускоряет погоню за славой. Усердие, сталкиваясь с трудностями, ободряется встреченным противостоянием, и попирает опасность. Усердие заставляет кающуюся душу неизменно пребывать в печали ради Бога, противостоя упадкам духа и противодействиям, какими бы они ни были. Рвение поднимает человека выше самого себя для Божьей славы. До обращения Павел был в безумной ярости против святых (Деян. 26:11), но после обращения о нем судили, как о безумном Христа ради: "Безумствуешь ты, Павел!" (Деян. 26:24), но это было рвение, а не безумие. Усердие оживляет дух и долг. Оно привносит в религию пламень, подобно огню, разведенному к священному приношению (Рим. 12:11). Как страх является уздою для греха, так рвение есть шпора для долга.

7. Отмщение

Истинно покаявшийся человек преследует свои грехи со святой непримиримостью. Он ищет их смерти, подобно Самсону, который отомстил филистимлянам за свои оба глаза. Он поступает с грехами так же, как иудеи поступили со Христом. Он дает им испить уксус с желчью. Он распинает свои похоти (Гал. 5:24). Истинное чадо Божие ищет отмщения прежде всего за те грехи, которые более всего принесли бесславие Богу. Кранмер, подписывавший своей правой рукой папистские догматы, отомстил себе: он первой отдал огню свою правую руку. [Кранмер - деятель английской Реформации. После восстановления католицизма при Марии Тюдор сожжен как еретик в 1556 году. - Прим. перев.] Давид осквернил свою постель грехом, затем, раскаявшись, он орошал ее слезами. Израиль согрешил идолопоклонством, после они предали бесчестию своих идолов: "Тогда вы будете считать скверною оклад идолов из серебра твоего" (Ис. 30:22). Мария Магдалина согрешила прелюбодейными взглядами глаз своих, и вот она совершает отмщение своим глазам, омывая ноги Христа слезами. Она согрешила своими волосами, запутывая в них своих любовников. Теперь, она отомстит своим волосам: она вытирает ими ноги Господа. Наряжавшиеся часами израильские женщины, те, что слишком часто смотрелись в зеркала, взращивая тем самым свою гордыню, после, в качестве отмщения и усердия, отдали эти зеркала на служение в Божью скинию (Исх. 38:8). [В англ. варианте перев. Библии (KJV) в данном стихе сказано, что медный умывальник и подножие его были сделаны из зеркал, собранных женщинами. - Прим. перев.] Так, те, что занимались чародейством (как записано в Сирахе), однажды покаявшись, принесли свои книги и, в качестве отмщения, сожгли их (Деян. 19:19).
Таковы есть благословенные плоды покаяния, и если мы можем найти подобные в наших душах, - мы совершили такое покаяние, в котором никогда не будем раскаиваться (2 Кор. 7:10).

Необходимое предупреждение

Позвольте мне теперь предупредить об опасности тех, кто серьезно раскаялся в своих грехах. Несмотря на то, что покаяние является необходимым и прекрасным действием, как вы уже слышали, тем не менее берегитесь, чтобы не приписать ему слишком много. Паписты виновны в совершении двойной ошибки:
(1) Они делают из покаяния таинство. Христос никогда так не делал. А кто может учреждать таинства, кроме того, кто может придать им внутреннюю силу и действие? Покаяние может и не быть таинством, так как у него отсутствует внешняя форма выражения. Таинство, как правило, имеет внешний видимый знак.
(2) Паписты делают покаяние достойным награды. Они говорят, что оно ex congruo (вполне достойно) получения прощения. Это великое заблуждение. В действительности, покаяние делает нас готовыми для обретения милости. Как плуг, врезаясь в землю делает ее готовой к принятию семени, так и сердце, когда оно сокрушено покаянием, становится пригодным для освобождения от наказания, но не заслуживает прощения само по себе. Конечно же, Бог не спасает нас без покаяния, но Он и не спасает нас ради него. Покаяние -это должное состояние, подготовленность, а не причина. Само собой разумеется, слезы покаяния драгоценны. Они, как сказал Григорий, жертвенный тук; как сказал Василий, - лекарство для души, и, по словам Бернарда, - вино ангелов. [Григорий: не понятно, какого из множества Григориев, оставивших в истории христианства значительный след, имеет в виду автор. Вполне вероятно, что речь может идти об одном из каппадокийских Отцов (4 век), Григории Назианзине или Григории Нисском. - Прим. перев. Василий: Василий Великий, один из каппадокийских Отцов (4 век), церковный деятель, теолог. Внес значительный вклад в доктрину о Троице. - Прим. перев. Бернард: Бернард Клервоский (12 век), крупнейший католический церковный деятель, теолог-мистик. - Прим. перев.] Но тем не менее, слез не достаточно для покрытия греха. Мы роняем грех вместе со слезами, а значит, они не могут покрыть грех. Хорошо сказал Августин: "Я читал о слезах Петра, но никто никогда не читал об искупительной жертве Петра". Только кровь Христа может заслужить прощение. Господь доволен, когда мы каемся, но этим Он не удовлетворяется. Доверяться своему покаянию, значит делать из него спасителя. Даже если покаяние помогает освободить нас от скверны греха, тем не менее только кровь Христа смывает вину содеянного. Поэтому не делайте из покаяния идола. Уповайте не на то, что ваше сердце было изранено за грех, а на то, что ваш Спаситель был изранен за грех. Когда вы плачете, молитесь так: "Господь Иисус, омой мои слезы в Твоей крови".

Утешение для кающегося грешника

Позвольте мне сейчас сказать несколько утешительных слов. Даровал ли тебе Господь раскаявшееся сердце, христианин? Для твоего вечного утешения, помни следующие три истины.

1. Твои грехи прощены

Прощение грехов приносит с собой блаженство (Пс. 31:1). Кого Господь прощает, того возвеличивает: "Он прощает все беззакония твои; венчает тебя милостью" (Пс. 102:3-4). Состояние покаяния есть состояние прощенного. Господь сказал той плачущей женщине: "Прощаются тебе грехи" (Лк. 7:48). На умиленных сердцах стоит печать прощения. Для тех, из чьего сердца бил источник слез за грех, из раны Христа теперь полется поток для омытия греха. (Зах. 13:1). Вы покаялись, и Бог смотрит на вас, как будто бы вы никогда не согрешали. Он становится другом, отцом. Он несет вам лучшие одежды и оденет их на вас. Божий гнев не пылает против вас, и Он вместе с отцом блудного сына упадет вам на шею с поцелуями. В Писании грех сравнивается с облаком (Ис. 44:22). Едва это облако разразиться покаянием, как засияет дарующая прощение любовь. Павел после своего обращения обрел милость: "Для того я и помилован ..." (1 Тим. 1:16). Когда в сердце открывается источник покаяния, в небесах открывается источник милости.

2. Бог выносит решение о забвении

Прощая грех, Он забывает о нем: "Грехов их уже не воспомяну более" (Иер. 31:34). Смирились ли вы при покаянии? Господь никогда больше не будет укорять вас за грехи прошлого. После рыданий Петра мы нигде больше не читаем, чтобы Христос укорял его за отречение. Бог ввергнул ваши грехи в пучину морскую (Мих. 7:19). Как? Не как поплавок, а как свинец. Господь никогда не вменит их вам, не обвинит вас в них. Он прощает, как кредитор, вычеркивающий долг из своей книги (Ис. 43:25). Некоторые спрашивают, будут ли грехи благочестивых, тех, кто покаялся, упомянуты в последний день. Господь сказал, что Он не вспомнит их, и что Он вычеркивает их, так что если их грехи и будут упомянуты, то это не принесет им вреда, так как на долговую книгу наложен крест.

3. Совееть удостоверяет мup

О музыка совести! Совесть превращается в небесный сад, где христианин утешается и собирает цветы радости (2 Кор. 1:12). Раскаявшийся грешник может приходить к Богу с дерзновением в молитве и взирать на Него не как на судью, а как на отца. Он рожден от Бога и является наследником царства (Лк. 6:20). Он окружен обетованиями. Стоит ему потрясти дерево обетования, как тут же падают плоды.
И в заключении, истинно покаявшийся человек может взирать на смерть, имея утешение. Его жизнь была полна слез, но сейчас со смертью все его слезы будут осушены. Смерть будет не уничтожением, а освобождением из тюрьмы. Таким образом, вы видите, какое в этом огромное утешение для кающихся грешников. Лютер сказал, что до своего обращения, он не мог выносить это горькое слово "покаяние", но после - он нашел в нем большую сладость.

Глава 10. Удаление препятствий к покаянию

Перед изложением приемов и средств, способствующих покаянию, вначале следует удалить препятствия на пути к нему. В этом огромном городе [Лондоне], когда у вас недостает воды, вы ищите причину этого: либо насосы поломались и перестали работать, либо потоку воды нечто препятствует. Подобно этому, если воды покаяния не изливаются (даже при наличии водопроводных насосов таинств и обрядов), ищите, в чем же причина. Что за помехи препятствуют водам покаяния свободно изливаться?
Покаянию может препятствовать следующее:

1. Люди не осознают своей нужды в покаянии

Они благодарят Бога за то, что у них все в порядке, и не знают ничего за собой, в чем им нужно раскаяться: "Ты говоришь: я богат и ни в чем не имею нужды" (Откр. 3:17). Тот, кто не замечает в своем теле никакого расстройства, не будет принимать предписанное лекарство. Сие зло принес с собою грех: он не только сделал нас больными, но и лишенными здравого смысла. Когда Господь призывал народ возвратиться к Нему, они упрямо отвечали: "Как нам обратиться?" (Мал. 3:7). И когда Бог приглашает людей покаяться, они говорят: "Почему мы должны каяться?" Они не знают за собой ничего греховного. Несомненно, нет заболевания тяжелее, чем апоплексия. [2Приступ, удар, сопровождающийся потерей сознания, параличом.]

2. Люди считают, что покаяться легко

Они думают, что покаяние - это ничего более, как несколько молитв, вздохов или "Господи, помилуй", и дело сделано. Это обольщение легкостью покаяния является громадным препятствием к нему. То, что делает человека дерзким и безрассудно смелым во грехе, несомненно, препятствует покаянию. А такое представление о покаянии и делает человека смелым на грех. Рыболов может забрасывать лесу своей удочки так далеко, как ему захочется, а затем вытаскивать ее вновь. Таким же образом, если человек думает, что может зайти во грехе так далеко как ему вздумается, а затем покаянием вернуться в прежнюю позицию тогда когда пожелает, это непременно поощрит его согрешать. Обдумайте нижесказанное, дабы удалить это ложное понятие о легкости покаяния.
(1) Злой человек носит на себе гору вины. Легко ли подняться вверх с тяжкой ношей? Является ли спасение per saltum (достижимым в один прыжок)? Может ли человек выпрыгнуть из греха прямо в небеса? Может ли человек выскочить из рук дьявола на лоно Авраамово?
(2) Если все силы в грешном человеке соберутся против покаяния, тогда оно будет совсем не легким. Все способности невозрожденного человека, сливаясь со грехом, приводят к одному результату: "Люблю чужих и буду ходить вслед их" (Иер. 2:25). Грешник скорее расстанется со Христом и с небесами, чем со своими похотями. Смерть, разделяющая мужа и жену, не разлучит нечестивца и его грехи. Так разве же легко покаяться? Ангел отвалил камень от гробницы, но никакой ангел, только сам Господь, может снять камень с нашего сердца.

3. Считают Божественную милость неизбежной

Многие вкушают яд этого сладкого нектара. Христос, пришедший в мир, чтобы спасти грешников (1 Тим. 1:15), непредумышленно служит поводом к погибели многих. Хоть для избранных Он есть хлеб жизни, тем не менее для нечестивых Он является "камнем преткновения" (1 Пет. 2:8). Для одних Его кровь - сладкое вино, для других - воды Мерры. Одни становятся мягче под лучами Солнца Правды (Мал. 4:2), другие черствеют. "О! - скажет некто, - Христос умер, Он все сделал за меня; теперь я могу сидеть спокойно и ничего не делать". Таким образом, они вкушают смерть из дерева жизни и наказываются своим "спасителем". Вот так я могу говорить о Божьей милости. Она непреднамеренно служит для многих причиной падения. Люди считают Божью милость само собой разумеющейся, и поэтому они думают, что можно продолжать жить во грехе. Но должно ли милосердие царя способствовать восстанию подданных? Псалмопевец говорит, что милость у Бога, и призывает благоговеть пред Ним (Пс. 129:4), а не грешить. Могут ли люди ожидать милости, злонамеренно преступая закон? Вряд ли Бог дарует прощение тем, кто так грешит из-за изобилия благодати.

4. Ленивая инертная натура

На покаяние взирают как на утомительное дело, требующее большого усердия. Они сидят на дрожжах своих и не думают шевелиться и скорее спящими пойдут в ад, чем плачущими в небеса. "Ленивый опускает руку свою в чашу, и не хочет донесть ее до рта своего" (Пр. 19:24); он не будет утруждаться битьем себя в грудь. Многие предпочитают потерять небо, чем грести веслами и плыть по водам покаяния. Мы не можем жить citra pulverem (без труда и прилежания) в этом мире, так сможем ли достигнуть того иного, намного превосходящего нынешний. Праздность есть рак души: "Леность погружает в сонливость" (Пр. 19:15).
Поэты придумали забавную историю о Меркурии, который погрузил Аргуса в сон, закрыл его глаза волшебным жезлом, а затем, убил его. [Аргус - в греч. мифологии многоглазый великан. - Прим. перев.] Сатана своими чарами убаюкивает людей, погружая их в леность, и тогда уничтожает их. Пишут, что когда крокодил засыпает с открытым ртом, индийская крыса забирается в его желудок и съедает его внутренности. Так и люди пожираются, пока они спокойно спят.

5. Увеселительное удовольствие во грехе: "возлюбившие неправду" (2 Фес. 2:12)

[В англ. варианте перевода Библии (KJV) часть данного стиха (2 Фес. 2:12) дословно звучит как "находящие удовольствие в неправедности". - Прим. перев.]
Грех - это сладкий яд. Грешник знает, что во грехе есть опасность, но есть также и наслаждение, и эта опасность не пугает так, как его привлекает наслаждение. Платон называет любовь ко греху величайшим злом. [Платон - один из величайших греческих философов; жил в четвертом веке до н.э.] Наслаждение грехом ожесточает сердце. В истинном покаянии должно присутствовать сожаление за соделанныи грех, но как можно печалиться о том, что ты любишь? Тот, кто получает наслаждение во грехе, вряд ли будет молиться об избавлении от него. Сердце настолько обольщено грехом, что грешник боится расстаться с ним слишком быстро. Самсон обольстился красотой Далиды, и ее колени направили его в могилу. Если человек смакует грех, как конфету под языком, он теряет рассудок, и в результате смерть настигает его. Наслаждение грехом - это шелковая виселица. Не станет ли оно горечью в конце? (2 Цар. 2:26).

6. Мнение, что покаяние лишит нас радости

Считать так - значит ошибаться. Покаяние не распинает, а проясняет нашу радость, очищает ее от осадка греха. Что значит вся эта мирская радость? Она есть ни что иное, как hilaris insania (приятное сумасшествие). Falsa inter gaudia noctem egerimus (Вергилий). [Лат.: "Среди фальшивых радостей мы провожаем ночь". Вергилий - римский поэт (70 - 19 до н. э.), автор "Энеиды". - Прим. перев.] Мирская радость - это всего лишь напускное веселье. Горе следует за ним по пятам. Как волшебный посох, оно неизменно превращается в змею, но Божественное покаяние, как лев Самсона, имеет в себе медовые соты. Царствие Божие состоит из радости также как из праведности (Рим. 14:17). Только те, кто покаялся, имеют настоящую радость. Est quaedam flere voluptas (Овидий). [Лат.: "В рыданиях есть своего рода удовлетворение".]
Елей радости изливается преимущественно на сокрушенные сердца: "Вместо плача - елей радости" (Ис. 61:3). На полях вблизи Палермо, растет тростник, в стеблях которого содержится сладкий сок; из него делают сахар. Подобно и в сердце кающегося человека, в этом надломленном тростнике, растет сладкая радость от Духа Божьего. Господь превращает воду слез в виноградный сок, который воодушевляет и веселит сердца. Кому еще радоваться, как не покаявшейся душе. Она есть наследница всех обетовании, и это ли не причина для радости? Бог обитает в сокрушенном сердце, так не должна ли там быть радость? "Я живу с сокрушенным духом, чтобы оживлять сердца сокрушенных" (Ис. 57:15). Покаяние не лишает нас христианской музыки, но поднимает ее на ноту выше и делает ее звучание еще приятней.

7. Другое препятствие к покаянию - состояние отчаяния

"Мне бесполезно каяться, - говорит грешник, - мои грехи так велики, что нет мне никакой надежды на прощение". "Обратитесь каждый от злого пути своего. Но они говорят: не надейся" (Иер. 18:11,12). Наши грехи - горы, и как они могут быть сброшены в море? Когда неверие представляет грех во всех его ужасных красках, а Бога в Его судейской мантии, душа скорее устремится от Него, чем к Нему. Это опасно. Грехи нуждаются в умилостивлении, но отчаяние отвергает милость. Оно бросает исцеляющую кровь Иисуса Христа на землю. Иуда был осужден не только за свое предательство и убийство, - неверие в Божью милость погубило его. Зачем нам лелеять такие тяжелые мысли о Боге. Он полон любви к кающимся грешникам (Иоил. 2:13). Милость превозносится над судом. Божий гнев не настолько горяч, чтобы милость не могла остудить его; не настолько острый, чтобы милость не могла подсластить его. Бог считает милость Своею славою (Исх. 33:18,19). Мы сами имеем некие капли милосердия, но Бог есть Отец милосердия (2 Кор. 1:3), производящий все то доброе, что есть в нас. Он есть Бог доброты и сострадания. Не успеем мы зарыдать, как Божье сердце тает (Ос. 11:8). Так что не говорите, что нет надежды. Распустите армию своих грехов, и Бог даст отбой своему суду. Помните, что великие грехи были поглощены морем великого Божьего милосердия. Манассия залил улицы кровью, но когда он сам залился слезами, Господь снизошел к нему.

8. Надежда остаться безнаказанным

Люди, живя во грехе, успокаивают сами себя, считая, что если Бог попускал им до сих пор, то Он не намеревается их наказывать и в дальнейшем и если судебное разбирательство откладывалось, то, конечно же, оно никогда и не произойдет. "Говорит в сердце своем: забыл Бог, закрыл лицо Свое, не увидит никогда" (Пс. 9:32). Господь действительно долготерпелив к грешникам, Он своим терпением как бы подкупал их к покаянию, но здесь и проявляется их глупость: так как Он откладывает наказание, они медлят с покаянием. Знайте, что срок договора о терпении скоро истечет. Придет срок, когда Бог скажет: "Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками" (Быт. 6:3). Кредитор может откладывать выплату долга, но это не означает ее отмену. Господь обращает внимание на то, как долго проявлялось Его терпение: "Я дал ей время покаяться, но она не покаялась" (Откр. 2:21). Иезавель добавила нераскаянность к своей распущенности, и что за этим последовало? "Вот Я повергаю ее на одр" (Откр. 2:22), не на одр удовольствия, а одр болезни, где она зачахнет в своем беззаконии. Чем больше натягивается Божий лук, тем глубже ранит эта стрела. Испытывать долготерпение Божие значит подбрасывать себе дрова в аду.

9. Следующее препятствие к покаянию - боязнь насмешек и упреков

Если я покаюсь, я стану мишенью для людских насмешек. Когда вы посвятите себя на стяжание мудрости, будьте готовы к сарказму и упрекам. Но поразмыслите хорошо, что это за люди, насмехающиеся над вами. Они не знают Бога и духовно безумны. И вы переживаете, что позволяете злословить себя теми, кто не в здравом уме? Кого волнует смех слабоумного?
За что упрекают вас нечестивые? За то, что вы покаялись? Вы исполняете ваш долг. Наденьте их насмешки как венец на голову. Лучше, если люди будут упрекать вас за покаяние, чем Бог обречет вас на проклятие за нераскаянность.
Если вы не можете сносить насмешки за религиозные убеждения, то и не называйте себя христианином. Лютер сказал: "Christianus quasi crucianus" (христианин подобен распятому). Страдание - отличительный знак святого. И, в конце концов, что есть насмешки и упреки? Они - ни что иное, как щепки от креста, которые надо просто не замечать, и вовсе не брать близко к сердцу.

10. Последнее препятствие к покаянию есть страстная любовь к миру

Не удивительно, что слушатели Иезекииля были такими ожесточенными; их сердца увлеклись корыстью (Иез. 33:31). Мир так поглощает людское время и захватывает их страсти, что они не способны покаяться. Они скорее наполнят золотом свои сундуки, чем слезами Божий сосуды. Я читал, что турки следят не за церквами и не за алтарями, а очень прилежны в заботе о своих пашнях. Точно так же многие едва обращают внимание на покаяние, они больше заняты перепахиванием почвы, чем поднятием целины своих сердец. Терн заглушает слово. Мы читаем о тех, кто был приглашен на пир Христа, но не пришел, найдя мирские причины. "Первый сказал ему: я купил землю, и мне нужно пойти и посмотреть ее; прошу тебя, извини меня. Другой сказал: я купил пять пар волов ..." (Лк. 14:18-19). Фермы и магазины так забирают время людей, что у них не остается ни минуты для своей души. Золотые накопления мешают серебряным слезам. В стране Сардинии растет трава, как бальзам, которую если съесть в большом количестве, можно умереть, заливаясь смехом. Такое растение, или скорее сорняк, есть мир, если человек вкушает его слишком невоздержанно. Вместо того чтобы умереть в покаянии, они умрут, смеясь.
Такие препятствия к покаянию должны быть удалены, дабы поток был очищен.

Глава 11. Предписание некоторых средств для покаяния: (1) Глубокое размышление

И в заключение я предложу несколько правил или средств, способствующих покаянию.
Первое средство, способствующее покаянию - это глубокое размышление: "Размышлял я о путях моих, и обращал стопы мои к откровениям Твоим" (Пс. 118:59). Блудный сын, пришед в себя, серьезно задумался над своей разгульной жизнью и затем покаялся. Петр, подумав о словах Христа, заплакал. Есть определенно то, что могло бы стать (если над ним хорошо поразмышлять) средством, которое заставило бы нас разорвать цепь согрешений.
1. Во-первых, серьезно поразмышляйте над тем, что такое грех, и будьте вполне уверены, что в грехе достаточно зла, чтобы мы в нем покаялись. Я приведу ниже 20 зол греха:
(1) Всякий грех есть удаление от Бога (Иер. 2:5). Бог есть высшее благо, и наше блаженство - в союзе с Ним. Грех, как сильное пристрастие, отрывает сердце от Бога. Согрешая, человек как будто прощается с Богом. Он говорит "прощай" Христу и милости. Каждый шаг вперед во грехе - это шаг назад от Бога: "Оставили Господа, повернулись назад" (Ис. 1:4). Чем дальше человек уходит от солнца, тем ближе он подступает ко тьме. Чем дальше душа уходит от Бога, тем ближе она к страданиям.
(2) Грех - это движение против Бога. Одно и то же слово на иврите обозначает "совершать грех" и "восставать", "противодействовать". Грех - это противоположность Бога. Если Бог придерживается одного мнения, то грех будет совсем другого. Если Бог говорит "святите субботу", то грех говорит "оскверняйте ее". Грех замахивается на само существование Бога. Бог уже давно не был бы Богом, если бы это было во власти греха: "Устраните от глаз наших Святого Израилева" (Ис. 30:11). Как это ужасно, что какой-то комок горделивого праха восстает в открытом неповиновении своему Творцу!
(3) Грех - это оскорбление Бога. Он нарушает Его законы. Здесь напрашивается сравнение с crimen laesae majestatis (тяжелой государственной изменой). Что может быть оскорбительнее для принца, чем когда попирают Его законы? Грешник выказывает неуважение к писаным законам Неба: "презрели закон Твой" (Неем. 9:26), как будто их унизит, если они будут считаться с ними. Грех обкрадывает Бога в том, что Ему по праву принадлежит. Вы оскорбляете человека, если не отдаете ему должное. Душа же принадлежит Богу. Он предъявляет на нее двойное право: она - Его на основании творения и искупления. Однако грех крадет душу у Бога и отдает дьяволу то, что принадлежит Господу.
(4) Грех - это полное невежество. Схоласты говорят, что в основе всякого греха лежит невежество. Если бы люди знали Бога в Его чистоте и справедливости, они бы не посмели больше грешить: "переходят от одного зла к другому, и Меня не знают, говорит Господь" (Иер. 9:3). Следовательно, невежество и похоть связаны воедино (1 Пет. 1:14). Невежество - это утроба, рождающая похоть. Туманы чаще всего поднимаются ночью. Черные туманы греха поднимаются чаще всего в темной невежественной душе. Сатана напускает туман перед грешником, чтобы тот не увидел огненного меча Божьего гнева. Орел сначала зарывается в песке, а затем налетает на оленя, махая крыльями так, чтобы песок попал тому в глаза, и он уже не мог видеть, - и вот тогда орел поражает оленя, впиваясь в него когтями. Так и сатана, этот орел или князь поднебесья, сначала ослепляет людей невежеством, а затем ранит их стрелами соблазна. Так является ли грех невежеством? Да, и это веская причина, чтобы покаяться в невежестве.
(5) Грех - это образец безрассудства. Согрешая, человек каждый раз подвергает очевидному риску свою душу. Он наступает на край бездны. Глупый грешник, ты никогда не грешишь, но ты делаешь то, что может погубить твою душу навеки. Это чудо, если тому, кто пьет яд, не стоит это жизни. Один раз вкусив запретного плода, Адам потерял рай. Однажды согрешив, ангелы лишились неба. Один грех Саула стоил ему царства. Еще один твой грех, и ты можешь оказаться заключенным среди проклятых Богом. Ты, что бежишь весь во грехе, еще не ясно, продлит ли Бог твою жизнь еще на один день и даст ли твоему сердцу покаяние? Поэтому ты безрассуден, даже безумен.
(6) Грех марает мерзостью. В послании Иакова, в 21 стихе первой главы мерзость называется нечистотою. В греческом это слово обозначает мерзкое язвенное нагноение. Грех, на самом деле, в Библии называется мерзостью (Втор. 7:25), мерзостями (Втор. 20:18). Эта мерзость греха направлена внутрь человека. Пятно на лице можно легко вытереть, а вот налет на печени и легких - намного сложнее. Грех - это такая грязь, которая проникает в сознание и совесть. Он сравнивается в Священном Писании с самой мерзкой нечистотою под законом. Сердце грешника похоже на поле, покрытое навозом. Некоторые считают грех украшением, однако, он скорее является испражнением. Грех так сильно вымазывает человека мерзостью, что Бог не может выносить его вида: "И отвратится душа Моя от них" (Зах. 11:8).
(7) В грехе присутствует гнусная неблагодарность. Бог кормил тебя, о грешник, пищею ангелов. Он увенчал тебя множеством щедрот, а ты все еще продолжаешь грешить? Давид сказал о Навале: "Да, напрасно я охранял все имущество этого человека" (1 Цар. 25:21). Также и Бог напрасно делал так много для грешника. Все Божьи милости могут стать укором, даже обвинением неблагодарным. Бог может сказать: "Я дал тебе ум, здоровье, богатство, а ты употребил все это против Меня". "Я, Я давал ей хлеб и вино и елей, и умножил у ней серебро и золото, из которого сделали истукана Ваала" (Ос. 2:8); "Я посылал им пропитание, а они подносили его своим идолам". В одной из басен замерзшая змея ужалила того, кто поднес ее к огню и отогрел. Так и грешник ходит вокруг, чтобы ужалить Бога Его же милостями: "Таково-то усердие твое к твоему другу!" (2 Цар. 16:17). Разве Бог дал тебе жизнь, чтобы ты грешил? Разве Он вознаграждает тебя, чтобы ты служил дьяволу?
(8) Грех - это унижение. Он лишает человека чести: "Приготовлю тебе могилу, потому что ты будешь в презрении" (Наум. 1:14). Это было сказано о царе. Он был в презрении не по рождению, но по причине греха. Грех пятнает наше имя, портит нашу кровь. Ничто так не превращает человеческую славу в позор, как грех. О Неемане было сказано, что он "был великий человек у господина своего и уважаемый, но прокаженный" (4 Цар. 5:1). Пусть не будет никакой человек велик в глазах мира: он, будучи порочным, прокаженный в глазах Бога. Хвастаться грехом значит то же, что и хвалиться своей дурной славой, как если бы узник хвалился своими кандалами или гордился своей петлей на виселице.
(9) Грех - это ущерб. В каждом грехе есть бесконечная потеря. Ни один еще не преуспел, используя как пастбище пустырь. Что же теряет человек с грехом? Он теряет Бога; он теряет мир; он теряет свою душу. Душа - это божественная искра, зажженная с Небес, это слава всего творения. А что же может компенсировать эту потерю? "Или какой выкуп даст человек за душу свою?" (Мф. 16:26). Если душа умрет, исчезнет сокровище, - вот почему в грехе такая бесконечная потеря. Грех - это такое ремесло, что тот, кто занимается им, обязательно погибнет.
(10) Грех - это бремя: "ибо беззакония мои превысили голову мою, как тяжелое бремя отяготели на мне" (Пс. 37:5). Грешник носит на себе тяжелый груз и кандалы. Греховное бремя намного хуже тогда, когда его меньше всего ощущают. Грех - это всегда бремя. Грех тяготит Бога: "Вот Я придавлен вами, как давит колесница, нагруженная снопами" (Ам. 2:13). [Данный стих переведен дословно с англ. варианта перевода Библии (KJV). Здесь имеет место расхождение в русском и английском переводах данного стиха. - Прим. перев.] Грех отягощает душу. Какую же тяжесть ощущал Спира?2 Как обременена была совесть Иуды, что он, дабы успокоить ее, повесился. Те, кто знают, что такое грех, покаются, что носят такое бремя.
(11) Грех - это долг. Он сравнивается с долгом в десять тысяч талантов (Мф. 18:24). Из всех наших долгов грех - самый худший из них. С другими долгами грешник может убежать в далекий край, а с грехом -никак. "От лица Твоего куда убегу?" (Пс. 138:7). Бог знает, где искать всех Своих должников. Смерть освобождает человека от всех других долгов, но никогда не освободит от этого. Не смерть должника, но заимодавца упраздняет этот долг.
(12) В грехе присутствует обман (Евр. 3:13). "Нечестивый делает дело ненадежное" (Притч. 11:18), т.е. обманчивое, лживое. Грех - это чистый обман. Делая вид, что угождает нам, он на самом деле вводит нас в заблуждение. Грех действует так же, как Иаиль. Сначала она принесла Сисаре лучшего молока, а потом вбила кол в висок его так, что он умер (Суд. 5:26). Грех сначала ищет расположения, а затем убивает. Сначала он - лиса, а потом - лев. Прежде чем убить кого бы то ни было, грех всегда сначала соблазняет. Та саранча в Откровении является отличными иероглифами и символами греха: "На головах у ней как бы венцы, похожие на золотые; и волосы у ней - как волосы у женщин, а зубы у ней были, как у львов; и в хвостах ее были жала" (Откр. 9:7-10). Как ростовщик, который снабжает человека деньгами, а затем заставляет его закладывать землю, так и грех кормит грешника восхитительными соблазнами, а затем заставляет его закладывать свою душу. Иуда был доволен тридцатью сребренниками, но они оказались лживым богатством. Спросите его сейчас, доволен ли он своей сделкой.
(13) Грех - это духовная болезнь. Один человек болен гордостью, другой - похотью, третий - злобою. Состояние грешника и больного человека схоже: вкус у него расстроен, и даже самое сладкое ему кажется горьким. Так и Слово Божие, которое слаще сотов меда, имеет горький вкус для грешника: "Сладкое почитают горьким" (Ис. 5:20). И если грех - болезнь, то его не лелеять надо, но лечить покаянием.
(14) Грех - это рабство, закрепощение, кабала. Грех отдает человека в подмастерья к дьяволу. Из всех состояний рабство - самое худшее. Каждый человек связан путами своего собственного греха. До обращения, говорил Августин, я был связан не железными цепями, но упрямством своей воли. Грех - властен и деспотичен. Он имеет такую связывающую силу над человеком, как закон, поэтому апостол Павел говорит в одном из своих посланий о законе греха (Рим. 8:2). Грешник должен выполнять то, что повелевает ему грех. Он не столько наслаждается своими похотями, сколько служит им, и ему придется много поработать, чтобы все их удовлетворить. "Видел я князей ходящих, подобно рабам, пешком" (Еккл. 10:7). Душа, эта царственная особа, которая когда-то восседала на престоле и была увенчана знанием и святостью, теперь сделалась лакеем греха и спешит исполнить поручения дьявола.
(15) Грех - это распространяющаяся пагуба. Грех вредит не только самому человеку, но и окружающим. Грех одного человека может стать причиной согрешения многих, так же, как и один зажженный сигнальный огонь может привести к тому, что загорятся сигнальные огни всей страны. Один человек может подтолкнуть к осквернению еще многих. Носитель чумы, находясь в обществе, не знает, сколько по его вине заразятся этой болезнью. Вы, кто виновен в явных грехах, не знаете, скольких вы уже заразили. Вероятно, многие сейчас в аду вопиют, и вам бы следовало знать это, что они никогда бы не оказались там, если бы не ваш плохой пример.
(16) Грех - досадное явление. Он сопряжен с неприятностями. Проклятие, которое Бог положил на женщину, на самом деле лежит на каждом грешнике: "В болезни будешь рождать" (Быт. 3:16). Человек дразнит себя замыслом греха, а когда грех уже зачат, он рождает его в болезни. Подобно тому, кто прилагает огромные усилия, чтобы открыть шлюз, и, когда ему удается это, он тонет в ворвавшемся потоке, человек ломает голову, изобретая грех, чтобы этот же грех затем беспокоил его совесть, навлек проклятие на его имение и подверг гниению стены его дома (Зах. 5:4).
(17) Грех - это глупость. Что может быть большим неблагоразумием, чем ублажать врага? Грех ублажает сатану. Когда похоть или гнев горит в душе, сатана согревается у этого огня. Человеческие грехи - это праздник для дьявола. Владельцы Филистимские позвали Самсона, чтобы он позабавил их (Суд. 16:25). Так же и грешник забавляет дьявола. Хлеб и вода для дьявола -видеть грешника согрешающим. Как же он смеется, видя как они рискуют своими душами ради этого мира, как если бы кто рисковал бриллиантами ради соломы или ловил пескарей на золотые крючки. Всякий грешник в Судный день будет обвинен в глупости.
(18) В каждом грехе присутствует жестокость. Всякий раз, совершая грех, вы наносите удар по вашей душе. Пока вы снисходительны ко греху - вы безжалостны сами к себе, как тот человек в Евангелии, который бился о камни, пока не появлялась кровь (Мк. 5:5). Грешник подобен тому темничному стражу, который извлек меч, чтобы убить себя (Деян. 16:27). Душа при этом может вопить: "Убивают!". Естествоиспытатели говорят, что ястреб предпочитает пить не воду, а кровь. Так и грех пьет кровь наших душ.
(19) Грех - это духовная смерть: "мертвые по преступлениям и грехам вашим" (Еф. 2:1). Августин говорил, что до своего обращения, читая о смерти Дидоны, он не мог удержаться от слез. [Легендарная основательница Карфагена. Ее возлюбленный Эней покинул ее, и она убила себя, не в силах перенести горя (9 век до н.э.).] Но я, жалкий грешник, говорил он, оплакивал смерть Дидоны, оставленной Энеем, вместо того, чтобы оплакивать смерть своей души, оставленной Богом. Жизнь во грехе -это смерть для души.
Мертвый человек не может чувствовать. Так и невозрожденный человек не имеет ощущения Бога в себе (Еф. 4:19). Попробуйте уговорить его подумать о спасении. Для чего вы готовите речи к мертвому человеку? Вы идете обличать его в пороках? Для чего вы нападаете на мертвого?
Тот, кто мертв, уже не способен различать вкус. Разложите перед ним любые яства, и он все равно не оценит их. Подобно этому грешник не находит сладости во Христе или обетовании. Они, как сладкий напиток во рту у мертвеца.
Мертвец разлагается; и если Марфа сказала о Лазаре: "Господи! уже смердит; ибо четыре дня, как он во гробе" (Ин. 11:39), то насколько же будет верно сказать "уже смердит" о грешнике, который был мертв во грехе тридцать или сорок лет!
(20) Грех без покаяния ведет к окончательному проклятию. Как роза погибает от рака растений, который развился в ней самой, так и люди погибают от растления, которое развивается в их душах. То, что когда-то было сказано грекам о Троянском коне: "Эта машина создана на погибель вашему городу", может быть сказано и каждому упорствующему грешнику: "Этот механизм греха станет погибелью для вашей души". Грех в последнем акте всегда превращается в трагедию. Диагор Флорентиец пил яд ради забавы, однако, это стоило ему жизни. Люди, развлекаясь, пьют греховный яд, и это стоит им их душ: "Ибо возмездие за грех - смерть" (Рим. 6:23). То, что сказал Соломон о вине, может быть сказано и о грехе: сначала "оно искрится в чаше, впоследствии, как змей, оно укусит, и ужалит, как аспид" (Притч. 23:31-32). Христос говорил нам о черве неумирающем и об огне неугасающем (Мк. 9:48). Грех подобен маслу, а Божий гнев - огню. Пока проклятые грешники продолжают грешить, этот огонь будет продолжать их жечь, а "кто из нас может жить при вечном пламени?" (Ис. 33:14). Однако люди оспаривают истинность этого утверждения и уподобляются нечестивому Девонаксу, который в ответ на предупреждение о том, что за свои злодейства он попадет в ад, посмеялся и сказал: "Я поверю в существование ада только, когда попаду туда и не раньше". Мы не можем заставить людей поверить в существование ада, пока они сами не попадут туда.
Таким образом, мы увидели в грехе смертельное зло, которое, если над ним серьезно поразмышлять, может привести нас к покаянию и обратить к Богу. Но, если не смотря на все вышеизложенное, человек будет упорствовать во грехе и сохранит свое намерение путешествовать в ад, то тут уже ничего не поделаешь. Им было уже сказано, что грех является скалой проклятия для душ, но если они, сознательно стремясь к ней, натолкнутся на нее и разобьются, кровь их будет на них самих.
2. Второе серьезное размышление, которое приведет покаяние в действие, - это размышление о милостях Бога
Камень скорее разобьется о мягкую подушку, и сердце из камня скорее разобьется о мягкую подушку милостей Бога: "благость Божия ведет тебя к покаянию" (Рим. 2:4). Милосердие князя скорее смягчит сердце злодея. Пока на одних Бог насылает шторм своих Судов, вас же он обхаживает своими милостями.
(1) Какие же скрытые, незамеченные нами милости мы получили? От каких несчастий мы были сохранены, какие опасения улетучились? Когда наши ноги колебались, милость Бога поддерживала нас (Пс. 93:18). Милость Божия всегда была нашим щитом от опасности. Когда враги как львы напали на нас, чтобы поглотить, милость вырвала нас из их пасти. И в глубоких пучинах милость была с нами и поднимала нас на поверхность. Так неужели эти скрытые милости не приведут нас к покаянию?
(2) Какие же видимые милости мы получили? Во-первых, восполнение наших нужд. Бог всегда был щедрым благодетелем: "Бог, пасущий меня с тех пор, как я существую, до сего дня" (Быт. 48:15). Какой человек приготовит трапезу для своего врага? А Бог питал нас, хоть мы и были Его врагами. Он дал нам из рога изобилия. Милость как мед из сот изливалась на нас. Он был так добр к нам, как если бы мы были его лучшими рабами. И неужели Его щедроты не приведут нас к покаянию? Во-вторых, мы получили милость избавления. Когда мы уже стояли у ворот смерти, Бог чудесным образом продлил нашу жизнь. Он превратил тень смерти в утро и вложил песнь избавления в наши уста. Неужели эта милость избавления не приведет нас к покаянию? Господь много потрудился, чтобы смирить наши сердца Своими милостями. В Книге Судей во второй главе, мы читаем историю о том, как народ, услышав проповедь ангела (который был пророком) о милостях, явленных Богом этому народу, "поднял громкий вопль и заплакал" (Суд. 2:4). И если что-нибудь заставит наши слезы литься, то это должны быть милости Бога. Тот и в самом деле упрямый грешник, кого канатные веревки Божьей милости не притянут к покаянию.
3. Следующее, над чем необходимо поразмышлять, -это Божие провидение, несущее страдание, несчастье
Посмотрим, не станет ли наш элембик ронять слезы, если под него поднести огонь. Не так давно Господь посылал нас в школу креста. Он связал свои суды вместе. Он уже исполнил в отношении нас те две угрозы, что записаны в Книге Пророка Осии. "Я буду как моль для Ефрема" (Ос. 5:12). Не был ли Бог таковым по отношению к Англии в период упадка торговли? "Я как лев для Ефрема" (Ос. 5:14). Не был ли Он таковым во время пожирающей чумы в Англии? [Чума 1665 года.] Все это исполнялось, пока Бог ожидал нашего покаяния. Но мы продолжали грешить: "Я наблюдал и слушал: никто не раскаивается в своем нечестии, никто не говорит: "что я сделал?" (Иер. 8:6). И в последнее время Бог сечет нас огненной розгой страшного пламени, охватившего этот город [великий пожар в Лондоне в 1666 году], который символичен великому пожару последнего времени, когда "стихии, разгоревшись, разрушатся" (2 Пет. 3:10). Когда участок Иоава сгорел, тогда он пришел к Авессалому (2 Цар. 14:31). Господь позволяет огню пожирать наши дома, чтобы мы прибежали к Нему в покаянии. "Глас Господа взывает к городу: слушайте жезл и Того, Кто поставил его" (Мих. 6:9). Это язык жезла, чтобы мы смирили себя под могучей рукой Божией и "искупили грехи свои правдою" (Дан. 4:24). Теснота, скорби привели Манассию к покаянию (2 Пар. 33:12). Господь использует их в качестве должного лекарства для большей убедительности. "Ибо блудодействовала мать их" (Ос. 2:5) в идолопоклонстве. Какое же лечение Господь применит к ней? "За то вот, я загорожу путь ее тернами" (Ос. 2:6). Это метод Бога -устанавливать терновую ограду скорбей на жизненном пути человека. Так, презрение - это терн для гордеца. Для похотливого человека болезнь является этим терном, необходимым для того, чтобы остановить его в грехе и уколами шипов подтолкнуть к покаянию.
Господь учит Свой народ, как когда-то Гедеон проучил жителей Сокхофа: "И взял старейшин города и терновник пустынный и зубчатые молотильные доски и наказал ими жителей Сокхофа" (Суд. 8:16). Вот и вся была риторика. [Наука об ораторском искусстве. - Прим. перев.] Таким же образом Бог в последнее время учит нас смирению тернистым провидением. Он сорвал с нас золотое руно. Он уничижил наши дома, чтобы смирить наши сердца. Так когда же нам залиться слезами, если не сейчас? Господь удивляется и печалится, что Его суровость и Его суды, являясь таким действенным средством, чтобы пробудить к покаянию, тем не менее не заставили людей отвернуться от их грехов: "И удерживал от вас дождь"; "Я поражал вас ржою и блеклостью хлеба"; "Посылал я на вас моровую язву" (Ам. 4:7,9,10). И все-таки каждый раз, как рефрен, повторяются слова жалобы: "И при всем том вы не обратились ко Мне".
Господь действует в Своих судах постепенно. Сначала Он допускает меньшее испытание, а если это не принесет результатов, тогда - побольше. Для начала Он посылает на одного легкую лихорадку, а затем сильнейший жар. У другой случается потеря на море, затем утрата ребенка, а потом мужа. Таким образом, шаг за шагом Бог старается привести людей к покаянию.
Иногда Бог посылает свои суды по цепочке, от дома к дому. Чаша скорбей обошла этот народ, все уже испили ее. И если мы сейчас не каемся, то вызываем презрение Бога; мы как будто предлагаем Богу поступить с нами еще хуже. Такая вершина ожесточения едва ли будет прощена. "Господь, Господь Саваоф, призывает вас в этот день плакать и сетовать. Но вот, веселье и радость! И открыл мне в уши Господь Саваоф: не будет прощено вам это нечестие, доколе не умрете" (Ис. 22:12-14). Это значит, этот грех не будет искуплен жертвой.
Если римляне сурово наказали молодого человека, которого во время общенародного бедствия заметили в окне резвящимся и щеголяющим с венком из роз на голове, то сколь тягчайшего наказания достойны те, кто ожесточается в греховности и смеется перед лицом Божиих судов. Во время бури корабельщики из язычников покаялись (Иона 1:14). Не раскаяться сейчас и не выбросить наши грехи за борт - значит быть еще хуже, чем язычники.
4. В-четвертых, давайте поразмышляем о том, что нам, если мы не раскаемся, в конце концов, придется отвечать за многое
Как много молитв, наставлений и увещеваний будет положено на весы. Каждая проповедь тогда превратится в обвинительный акт. А что касается тех, кто искренне раскаялись, то сам Христос будет отвечать за них. Его кровь омоет их грехи. Мантия благодати покроет их. "В те дни, говорит Господь, будут искать неправды Израилевой, и не будет ее, и грехов Иуды, и не найдется их" (Иер. 50:20). Те, кто осудили себя судом совести, будут оправданы судом Небес. Но если мы не раскаиваемся, то должны будем ответить в последний день за все наши грехи. Мы должны будем дать отчет за них лично, и никакому ходатаю не будет позволено за нас выступать.
О упорствующий грешник, подумай сейчас сам, сможешь ли ты посмотреть в лицо твоему Судье. Вы защищаете проклятое дело и будьте уверены, что вас бросят на скамью подсудимых: "Что стал бы я делать, когда бы Бог восстал? И когда бы Он взглянул на меня, что мог бы я отвечать Ему" (Иов. 31:14). Поэтому либо покайтесь сейчас либо приготовьте ответы и посмотрите, какую защиту вы сможете обеспечить себе, когда предстанете перед Божиим судом. Но, когда восстанет Бог, как вы сможете отвечать Ему?

Глава 12. Предписание некоторых средств для покаяния: (2) Сравнение положения раскаявшегося и упорствующего грешника

Вторым средством, способствующим покаянию, является тщательное сравнение. Сравните положение раскаивающегося и упорствующего грешника и выясните различия. Поставьте их перед своими глазами и при свете Слова посмотрите на них и убедитесь в том, что положение упорствующего грешника - самое плачевное, а состояние кающегося - самое приятное. Каким печальным было положение блудного сына до того, как он вернулся к своему отцу! Он расточил все состояние; он довел себя до нищеты, живя распутно, и у него ничего не осталось кроме рожков. Он был товарищем свиней, но, когда он вернулся домой, Отцу казалось, что все было недостаточно хорошим для Его сына. Принесли лучшую одежду, чтобы покрыть его, кольцо - чтобы украсить его руку, и откормленного теленка, чтобы устроить в его честь пир.
Если грешник продолжает упорствовать, тогда -прощай Христос и милость. Но если он кается, то уже сейчас в себе самом он имеет Небеса. Тогда Христос -его, и во всем - порядок. Он может петь реквием своей душе и говорить: "Душа! покойся, много добра лежит у тебя" (Лк. 12:19). [Реквием - траурное музыкальное произведение. Получило свое название по начальному слову лат. текста "Requiem aeternam dona eis, Domine" - "Вечный покой даруй им, Господи". - Прим. перев.] Возвратясь к Богу, мы получаем во Христе больше, чем когда-либо потеряли в Адаме. Бог говорит кающейся душе: "Я одену тебя в одежду праведности; Я обогащу тебя сокровищами и прекрасными свойствами Моего Духа. Я изолью свою любовь на тебя; Я дам тебе царство: "Сын, все мое -твое" (Лук 15:31). О, мои друзья, только сравните свое положение до покаяния и после. До вашего покаяния -ничего не видно, только тучи да бури: тучи на Божием лике, и бури в совести. Но как изменяется погода после покаяния! Какой солнечный свет! Какая безмятежность внутри! Христианская душа, как гора Олимп, полная света и чистоты, которую не обдувают ветры. [Олимп - в греч. мифологии, гора на которой жили боги.]
Третье средство, способствующее покаянию, ~ твердая решимость оставить грех. Не пассивное желание, но решительное обещание. "Я клялся хранить праведные суды Твои" (Пс. 118:106). Никакие удовольствия и ухищрения греха не заставят меня нарушить эту клятву. Не должно быть никакого колебания, ни совета с плотью и кровью, оставить ли мне грех или нет. Но надо сказать, как Ефрем: "Что мне еще за дело до идолов?" (Ос. 14:9). И не буду я больше одурачен своими грехами, и уже не обманет меня сатана. В этот день я вложу разводное письмо в руки моих похотей. Пока мы не придем к этому безоговорочному решению, грех будет укореняться в нас, и мы никогда не сможем стряхнуть с себя эту гадюку. Не удивительно, что тот, кто не решился стать врагом греху, покоряется ему.
Однако эта решимость должна больше строится на силе Христа, чем на нашей собственной. Это должна быть смиренная решительность. Как Давид, когда он, выйдя против Голиафа, сбросил с себя вместе с доспехами самонадеянную уверенность, - "Я иду против тебя во имя Господа Саваофа" (1 Цар. 17:45) - так и мы должны выходить против нашего Голиафа, который есть наши похоти, в силе Христа. Человеку свойственно вступать с другими в союз. Поэтому, осознавая свою неспособность оставить грех, давайте вступим в союз со Христом и используем Его силу для уничтожения растления.
Четвертое средство, способствующее покаянию, -искренняя мольба. Язычники одну руку клали на плуг, а другую воздевали к Церере, богине земледелия и плодородия. Так и мы, когда уже употребили все вышеперечисленные средства, давайте поднимем взор к небу за благословением. Молите Бога о покаянном сердце: "Ты, Господи, Который повелеваешь мне покаяться, дай мне благодать, чтобы сделать так". Молитесь, чтобы наши сердца были святыми лимбеками, роняющими слезы. Просите Христа посмотреть на вас таким же взором любви, каким Он посмотрел на Петра, что тот, выйдя вон, горько заплакал. Молите о помощи Божьего Духа. Именно стук Духа в наши каменные сердца заставляет воды изливаться оттуда: "Подует ветром Своим, и потекут воды" (Пс. 147:7). Когда подует ветер Божьего Духа, тогда потекут потоки слез.
Существует веская причина, чтобы мы шли к Богу за покаянием:
(1) Потому что это Его дар: "Видно, и язычникам дал Бог покаяние в жизнь" (Деян. 11:18). Арминиане утверждают, что покаяние находится в нашей власти. [Якоб Арминий (1560 - 1609) нидерландский богослов, профессор, положивший начало движению арминиан, выступал с критикой кальвинистского учения о предопределении. - Прим. перев.] Мы можем ожесточить свои сердца, но не можем смягчить их. Венец свободной воли упал с нашей головы. Более того, в нас, кроме бессилия, есть еще и упрямство (Деян. 7:51). Поэтому молите Бога о даровании вам Духа покаяния. Он может даже каменное сердце заставить кровоточить. Его слово обладает созидательной силой.
(2) Мы должны обращаться к Богу за благословением, потому что Он обещал нам его даровать: "И возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное" (Иез. 36:26). "Я размягчу ваши непреклонные сердца в крови Моего Сына". Предъявите Богу Его подпись и печать. Есть и еще одно милостивое обетование: "Они обратятся ко мне всем сердцем своим" (Иер. 24:7). Превратите это обетование в молитву: "Господь, дай мне благодать обратиться к Тебе всем сердцем моим".
Пятое средство, способствующее покаянию, -стремление более ясно увидеть Бога: "Теперь же мои глаза видят Тебя; поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле" (Иов. 42:5-6). Иов, увидев Божию славу и святость, как смиренный кающийся грешник, действительно отрекся себя или, как звучит это дословно на Иврите, даже осудил себя. Всматриваясь в прозрачное стекло Божьей святости, мы видим наши собственные недостатки и так учимся оплакивать их.
И, наконец, мы должны прилагать все усилия к вере. Но какое это имеет отношение к покаянию? Вера порождает союз с Христом; там, где нет союза с Христом, там и не может быть разделения с грехом. Око веры видит милость, и это согревает сердце. Вера несет нас к крови Христа, а эта кровь - смягчает, успокаивает. Вера убеждает нас в любви Бога, а эта любовь пробуждает в нас слезы.
Таким образом, я изложил способы и средства, способствующие покаянию. Теперь же нам осталось только взяться за работу. И давайте будем серьезны, не как фехтовальщики, но как настоящие воины.
Я закончу словами псалмопевца: "С плачем несущий семена возвратится с радостью, неся снопы свои" (Пс. 125:6).

Издано Dutch Reformed Tract Society