Величайший интерес христианина
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Вильям Гутри

Величайший интерес христианина

Оглавление

Предисловие к русскому изданию
К читателю
Памяти автора

ЧАСТЬ I. ИСПЫТАНИЕ НАЛИЧИЯ У ЧЕЛОВЕКА СПАСИТЕЛЬНОГО ИНТЕРЕСА КО ХРИСТУ

Введение
Глава 1. Исходные понятия, необходимые для лучшего понимания сущности самоиспытания
Глава 2. Различные пути, посредством которых Бог привлекает людей ко Христу
Глава 3. Вера, как доказательство спасительного интереса человека ко Христу
Глава 4. Новая тварь, как доказательство наличия у человека спасительного интереса ко Христу
Глава 5. Различие между истинным христианином и лицемером
Глава 6. Причины, по которым некоторые верующие сомневаются в наличии у них спасительного интереса ко Христу

ЧАСТЬ II. КАК ОБРЕСТИ СПАСИТЕЛЬНЫЙ ИНТЕРЕС КО ХРИСТУ

Введение
Глава 1. Некоторые исходные понятия, вводимые для лучшего понимания истины несведущими читателями
Глава 2. Что значит всем сердцем согласиться с Божьим евангельским планом спасения грешников посредством Иисуса Христа и о долге каждого человека воспользоваться этим планом
Глава 3. Ответы на возражения и объяснение трудных вопросов
Глава 4. О личном завете человека с Богом во Христе

ПРИЛОЖЕНИЕ

Введение

Отрывки из проповедей Вильяма Гутри:

1. "У которых бог века сего ослепил умы" (2 Кор. 4:4)
2. "Которое нашед человек утаил" (Мф.13:44)
3. "Он пребывает верен" (2 Тим. 2:13)
4. "Из Него, Им и к Нему" (Рим. 11:36)
5. Три существенно важные истины
6. Люди не спешат уверовать
7. Неразумность неверия
8. Легкий, простой и беспрепятственный путь спасения человека в соответствии с замыслом Неба
9. Невеста приходит на брачный пир
Об этой книге

Предисловие к русскому изданию

Вниманию благочестивого русскоязычного читателя предлагается книга "Величайший интерес христианина", впервые переведенная с английского языка и принадлежащая перу одного из самых известных богословов и священнослужителей Шотландской (пресвитерианской) церкви XVII века Вильяма Гутри (1620-1665). Название оригинала на английском языке звучит как: "The Christian's Great Interest".
Ключевое слово этого заголовка - слово "интерес". Соответствующее ему английское слово "interest" имеет и другие варианты перевода: например, "потребность", "стремление", "влечение" и т.д. И в соответствии с таким заглавием эта книга свидетельствует о том, что величайший интерес и потребность христианина заключены во Христе и ко Христу направлены его самые сильные стремления и влечения.
Практическая ценность этой книги для всякого читателя заключается в том, что в ней подробно рассматриваются два важнейших для каждого христианина вопроса, касающиеся его духовного состояния.
Во-первых, эта книга обстоятельно повествует о том, каким образом мы можем испытать и проверить себя для того, чтобы ощутить, действительно ли наш главный интерес или величайшая потребность нашей души находится во Христе, т.е. на самом ли деле самые сильные устремления и влечения нашего сердца сосредоточены на Христе и направлены к Нему. Этому вопросу посвящена первая часть предлагаемой книги.
Во-вторых, автор книги дает очень ценные практические советы всякому человеку, который не уверен в том, что Христос стал величайшим интересом его жизни; который не верит тому, что Бог любит его и дарует ему спасение. Автор со знанием дела предлагает читателям советы о том, что конкретно необходимо предпринять человеку для того, чтобы он убедился в том, что Бог действительно очень любит его и действительно дарует ему спасение во Христе - совершенно даром, по благодати. Этому вопросу посвящена вторая часть этой книги.
Да благословит Господь издание этого труда, чтобы каждый его читатель, имеющий духовные проблемы, мог сделать переоценку своих ценностей и, подобно ап. Павлу, сказать: "Но что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса" (Фил. 3:7-8).

Издатели: Dutch Reformed Tract Society, branch of the Netherlands Reformed Congregations.

Переводчики: Братство независимых Церквей и миссий Евангельских Христиан-Баптистов Украины.

1999 г.

К читателю

Читатель - христианин!
В то время, как большинство людей, особенно в наши дни, упорно преследуют свои низменные, вульгарные интересы, а их нечестивая жизнь провозглашает во всеуслышание, словно с кровли дома, о том, как крайне неразумно они пренебрегают возможностью избрать лучшую долю, которую, если бы они сделали такой выбор, у них невозможно было бы отнять, - я написал сочинение в виде следующего трактата для того, чтобы увести тебя от этих бесполезных, и, в то же время, мучительных мирских устремлений, и предлагаю тебе избрать самый главный из интересов, а именно Величайший Интерес Христианина, дабы ты серьезно над ним поразмыслил и постоянно к нему стремился.
Возможно, тебе покажется странным увидеть в печати что-то написанное мною, ибо это явилось сюрпризом и для меня самого. Но на этот раз взяться за перо меня заставила, вопреки моим склонностям, необходимость, а именно то, что некоторые издатели без моего ведома недавно опубликовали несколько далеких от совершенства конспектов некоторых моих проповедей, беспорядочно собранных и, к тому же, сопровожденных нелепым, неприятным для меня названием, а именно: "Ясный, притягательный, согревающий луч".
Именно это обстоятельство побудило меня опубликовать этот запоздалый труд, в котором я намеренно использовал привычный для меня простой стиль изложения, чтобы избежать излишней замысловатости (хотя, когда я изо всех сил стараюсь это делать, я становлюсь менее глубокомысленным, но более понятным), а мне следует быть недосягаемым для грубости и невежества. Преимущество такого моего выбора - основное, если не единственное, обстоятельство, которое я учитывал, публикуя эту книгу.
Кроме того, я научился краткости во всем, поскольку, как мне кажется, она хорошо согласуется с простотой и ясностью изложения. Я знаю, что люди, к которым я обращаюсь здесь, не имеют ни достаточного количества денег, чтобы тратить их на книги; ни большого количества времени, чтобы посвящать его чтению этих книг.
Если ты, читатель, склонен к суровой критике, я знаю, что, возможно, ты найдешь, к чему придраться в этой книге; но, уверяю тебя, я не имел намерения чем-либо оскорбить тебя. В то же время, замечу, что и твое простодушное одобрение моего труда также не удовлетворило бы меня. В мои намерения входит дать тебе назидание и, вместе с тем, возбудить хотя бы у некоторых читателей стремление стать более сведущими и опытными в этом очень важном деле, чтобы уметь основательно разбираться в том величайшем интересе христианина, которого вкратце коснулся я, твой покорный слуга в деле благовестия,

Вильям Гутри

Памяти автора

Вильям Гутри, один из самых благочестивых и талантливых священнослужителей Шотландии, родился в 1620 году в Питфорти, в своем родовом поместье в графстве Ангус. Род дома Гутри, из которого он происходит, был древним и уважаемым. Интерес семейства Гутри к делу евангельской истины и благочестия подтверждается тем фактом, что все четверо сыновей, которых Бог даровал родителям Вильяма Гутри, с раннего возраста были посвящены на служение благовестия.
Единственным из этих четырех братьев, не получившим постоянного прихода, был Роберт, который, однако, совершая самоотверженный труд во имя Христа, очень скоро подорвал свое здоровье и рано умер.
Другой из братьев - Александр - поселился в 1645 году в Стракатро, в пределах родного графства, где и нес служение священнослужителя до своей смерти в 1661 году.
Третий из братьев - Джон, - самый младший в семье, стал священнослужителем в Тарболтоне, графство Эйршир, но, впоследствии, после восстановления короля Карла II на Британском престоле, был лишен прихода по причине своей приверженности Пресвитерианству. Вскоре, однако, под гнетом трудностей, выпавших на долю Джона, его здоровье ослабело и в 1669 году он умер.
Незаурядные дарования Вильяма, старшего из этих выдающихся братьев, и его способности к учебе, проявились очень рано. Но до тех пор, пока Вильям не начал учебу в колледже, он не мог достигнуть глубокого и спасающего знакомства с Божественнной истиной. Основательное же познание истины однажды побудило его посвятить свою жизнь Богу - Богу своего спасения - и, впоследствии, самым достоверным образом описать различные случаи духовных болезней, которые ему довелось наблюдать.
Вильям Гутри был весьма признателен одному из своих близких родственников, который своими наставлениями показал ему важность пути святости. Этим человеком был его двоюродный брат Джеймс Гутри, возглавлявший одну из кафедр Нового колледжа имени Св. Андрея. Впоследствии Джеймс Гутри стал широко известным в Шотландии, как верный служитель Евангелия, который обрел венец мученика за свою верность Господу и строгое соблюдение Священного Писания в период своего служения в г. Стерлинге.
При изучении теологии Вильяма Гутри направлял Сэмюэл Резерфорд, ставший профессором богословия в колледже Св. Андрея в 1639 году. Он помог утвердить и взлелеять в сердце Вильяма уже заложенные там принципы благочестия и подвел его к решению всем своим сердцем посвятить себя на служение Христу. Чтобы не попасть в сети земных забот, Вильям передал права на поместье в Питфорти своему младшему брату, не занятому на то время духовной деятельностью.
Таким образом, обученный литературе и хорошо знакомый с религией как в теории, так и на практике, Вильям Гутри прекрасно подходил для служения на поприще проповеди Евангелия. Он получил на это право, с высочайшего одобрения Пресвитерии, в августе 1642 года. Но только два года спустя Гутри получил церковь в недавно созданном фенвикском приходе и в ноябре 1644 года был рукоположен на пасторское служение в соответствии с единодушным желанием прихожан. [Пресвитерия - это консистория или церковно-административный орган пресвитерианских церквей (прим.ред.).]
Вскоре обнаружилось, что он имеет большой успех и популярность, выходящие далеко за пределы округа Эйршир, где находился его приход, достигая Клайдесдейла, Стирлинга и Лотиана. Несколько раз к нему обращались с призывом оставить полюбившуюся ему общину, но безрезультатно, пока, приблизительно год спустя после того, как он поселился здесь, и вскоре после его бракосочетания с прекрасной девушкой из благородной семьи Лоудонов, ему не пришлось покинуть свой приход, будучи назначенным Генеральной Ассамблеей капелланом в Шотландскую армию во время гражданской войны, которая закончилась казнью Карла I и подчинением Шотландии Протекторату Кромвеля.
В то время, как войска Лорда - Протектора Кромвеля завладели городом Глазго, христианское мужество Вильяма Гутри однажды проявилось при проведении воскресной евхаристии в церкви Эндрю Грея. Несколько английских офицеров замыслили привести в исполнение принцип, нарушающий установленный порядок доступа к алтарю и сами вознамерились подойти к нему, не поставив в известность пастора, т.е. не будучи должным образом признанными достойными такой чести. Когда они встали со скамьи, чтобы осуществить задуманное, Вильям Гутри, на долю которого выпала честь совершения этого священнодействия у алтаря, обратился к ним с такой серьезностью, решительностью и с таким жаром, что они в полном замешательстве сели на свои места, не предпринимая дальнейших попыток нарушить порядок евхаристии.
Постановление, принятое в это время Церковным Правлением относительно служения армейских капелланов, сделало возможным для Вильяма Гутри замещение его на этом посту, время от времени, другими братьями; благодаря чему он мог периодически радоваться семейному общению и заниматься пасторским и общественным служением.
Бог Своим провидением чудесно сохранил его во время войны и вернул к своей пастве, исполненного еще большим рвением и посвященностью Богу. Прихожане церкви нуждались в его попечении, ибо в начале его служения среди них были широко распространены такие явления, как неуважительное отношение к священному воскресному дню; оставление собраний в Божьем доме; пренебрежение семейным поклонением Богу; грубое невежество со всеми сопутствующими ему пороками. Способности Вильяма Гутри, природные и приобретенные, были умело применены им для сдерживания и обуздывания растущего среди людей беззакония.
В качестве иллюстрации достаточно привести следующий случай. Некий охотник-птицелов из его прихода, слишком увлеченный своим занятием, очень долго пропускал воскресные богослужения, что вошло у него в привычку. Вильям Гутри спросил его, почему он так поступает. Тот ответил, что для него воскресенье - самый удачный день недели. Гутри спросил, сколько он может заработать в этот день. Птицелов ответил: "Пол-кроны". Гутри сказал, что даст ему такую же сумму, если он прийдет в воскресенье в церковь, добившись, таким образом, его обещания прийти на богослужение. После проповеди Гутри спросил, прийдет ли он в следующее воскресенье, если он даст ему столько же. Так он и поступил. С тех пор этот человек никогда уже не пропускал богослужения. Впоследствии он стал членом церковного совета.
Гутри регулярно навещал своих прихожан на дому, и эти визиты были для них очень желанны и полезны. Посещения больных и находящихся при смерти, которыми он никогда не пренебрегал, а также наставления молодежи в соответствии с евангельским учением о благочестии, его проповеди с церковной кафедры - во всем этом он являл себя "делателем неукоризненным, верно преподающим Слово истины" (2 Тим. 2:15).
Поскольку Вильям Гутри был также и должностным лицом, ему приходилось заботиться о должном руководстве и благочинии в Церкви и регулярно присутствовать на различных совещаниях и важных судебных заседаниях. Вероятно, Гутри являлся членом Генеральной Ассамблеи в 1649 году и его имя находилось в списках членов ее комиссии наряду с такими известными именами, как Джеймс Гутри, маркиз Аргайль, Дэвид Диксон, Джеймс Дархэм и Сэмюэл Резерфорд.
Во время печального разделения Шотландской Пресвитерианской Церкви на партии Резолюционистов и Протестеров или Ремонстрантов, оба Гутри, Сэмюэл Резерфорд и некоторые из самых благочестивых и ревностных пресвитериан примкнули к последней. [Англ. слово "Resolutioner" означает "решительный", "твердый". Англ. слова "Protester" и "Remonstrant" означают "протестующий", "протестант", "увещевающий" (прим. ред.).] Бейли упоминает в своих "Письмах", что на собрании их Западного Синода в 1654 году Ремонстранты избрали своим Председателем Вильяма Гутри.
Терпение, которое Гутри проявлял по отношению к братьям, придерживающимся противоположной точки зрения в этом пагубном расколе, было отмечено его биографами; и таким образом он в полной мере проявлял свое пасторское попечение о людях.
Вскоре Вильям Гутри опубликовал свою книгу "Величайший интерес христианина". Этот труд много раз переиздавался, был переведен на разные языки и продолжает сохранять память об его авторе благодаря тому уважению, которое эта книга вызывает у всякого разумного христианина. Первое издание книги вышло в свет незадолго до восстановления на британском престоле Карла II.
Вскоре после начала гонений Гутри предпринял одну из своих последних попыток сохранения духовной свободы в церковных советах. Такую позицию он занял на собрании Синода Глазго и Эйра в апреле 1661 года, когда составил обращение, предназначенное для представления в Парламенте, в котором была выражена его обеспокоенность существующим положением. Это обращение Синод утвердил, как "содержащее верное свидетельство чистоты наших реформ в поклонении, учении, благочинии и управлении, в равной степени замечательное своим благоразумием и своей смелостью".
Два месяца спустя его усердие в этом же деле защиты духовной свободы проявилось, когда он искренне выразил желание быть на эшафоте в Единбурге вместе со своим выдающимся родственником Джеймсом Гутри, который в июне 1661 года претерпел казнь и собственной кровью запечатлел свое свидетельство. Единственным, что удержало его от этого опасного для его земной жизни решения, было то, что он со вниманием отнесся к просьбам своей общины не делать этого.
Уважение, которое Вильям Гутри снискал себе у представителей разных сословий, у знатных и простых людей, благодаря своей приветливости и мягким манерам обращения и надлежащему исполнению пасторских обязанностей, защитило его от гонений и он настойчиво продолжал проповедовать своей пастве истину такой, какой она есть в Иисусе.
Сила интеллекта и большой христианский опыт Вильяма Гутри очевидным образом проявлялись в его беседах и проповедях. И мы верим, что благодаря его служению многие люди обрели печать бессмертия, ибо, как утверждал один из современников Гутри Мэттью Крофорд, пастор из Иствуда, "он обратил к вере в Бога и утвердил на христианском пути много тысяч душ и признан величайшим действующим проповедником Шотландии".
Другой современник Вильяма Гутри говорит о том, что усердие Гутри и его успех среди жителей Фенвика были настолько велики, что под влиянием его служения почти все они "пришли к решимости твердо придерживаться истинного благочестия и поклоняться Богу в своих семьях. И хорошо известно то, что многие из них были искренними и выдающимися христианами".
В разговоре с человеком, лишившим его должности пастора, он смиренно и, в то же время, смело назвал это решение своим великим успехом, ниспосланным от Бога: "Я благодарен Ему за это; да, я смотрю на это, как на дверь, которую открывает мне Бог для проповеди Евангелия, которую ни вы, ни любой другой человек не сможет закрыть, пока Бог не допустит этого".
Теперь Гутри был призван пережить испытания, с которыми ранее столкнулось большинство его верных братьев, а в его жизни они были отсрочены благодаря влиянию графа Гленкерна, а также Канцлера Шотландии. Они оба уважали Вильяма Гутри, как человека достойного; кроме того, граф испытывал к Гутри чувство благодарности, помня его доброе к нему отношение во время тюремного заключения, которому граф подвергся за свою преданность королю, когда у власти был Кромвель.
Воскресенье, 24 июля 1665 года, было назначено днем принудительного вступления в силу решения об отстранении Вильяма Гутри от пасторского служения. Жители Фенвика были глубоко опечалены тем, что должны будут лишиться такого верного пастора. Среда, предшествующая этой дате, была объявлена днем смирения и молитвы. Гутри нашел подходящее этому событию место из Писания, слова из книги пророка Осии 13:9: "Погубил ты себя, Израиль", серьезно призвав свою паству к терпению и стойкости на пути святости, и назначил собрание общины рано утром в предстоящее воскресенье.
Свет этого дня Сына Человеческого возвестил о наступлении печального утра для этих людей, которые собрались в последний раз послушать приветливый голос своего любимого пастора. Тема проповеди, наиболее подходящая для такого дня, была взята им из второй части стиха, прозвучавшего в среду: "Ибо только во Мне - опора твоя!" (Ос. 13:9). К концу проповеди лица всех слушателей были залиты слезами.
Вильям Гутри направлял своих слушателей к единственному Источнику помощи, могущему их поддержать и в это время, когда у них отнимают проповедь Евангелия и верных пасторов. И он ушел от них, доверив их великому Богу, Который Своих детей способен назидать более и быть им опорой во время нужды (Деян.20:32).
До девяти часов утра община разошлась, безмерно скорбя о том, что больше не услышит убедительных бесед и проповедей Вильяма Гутри. Ни единый звук не нарушал тишину этого святого дня, пока не послышался отдаленный лошадиный топот, и вслед за ним вскоре появился отряд во главе со всадником в черном - викарием из Калдера, которому причиталась плата в 5 фунтов за официальное извещение приказа об отставке. Он наблюдал церемонию проповеди в пустой церкви, где присутствовали только воины и дети.
Гутри учтиво принял его в своем доме и заявил в присутствии офицеров его отряда о том, что его подчинение приговору происходит не из уважения к авторитету прелата, не имеющего для него никакого значения, добавив: "Если бы я не испытывал уважения, которое я должен оказывать гражданской власти, я бы не прекратил свое служение вследствие этого приказа".
Следующий отрывок взят из официального ответа Вильяма Гутри на письмо архиепископа: "Настоящим я заявляю о том, что считаю себя призванным Господом к служению пастора, и я пожертвовал самыми дорогими мне отношениями в мире для того, чтобы всецело посвятить себя служению благовестия на этом месте. Получив единодушное приглашение от этого прихода, будучи испытан и рукоположен Пресвитерией, я благословляю Господа за то, что Он даровал мне некоторый успех и запечатлел мое служение - на душах и в сознании не только многих из тех, кто ушел на небеса, но также и на душах некоторых из тех, кто еще находится на пути к ним".
Состояние здоровья, не беспокоившее Вильяма Гутри ранее, пошатнулось. Оно испытало сильный удар в связи со случившимся. Вильям Гутри больше не проповедовал в приходе, а два месяца спустя уехал в свою вотчину в Питфорти, ставшую теперь его собственностью вследствие смерти остававшегося еще до этого времени в живых его брата. Однако, имение принадлежало ему всего лишь один год, - год, полный печали и боли, причиненной осложнениями после болезней и бедами, обрушившимися на церковь и народ Шотландии.
Во время последней болезни его навещали представители разных религиозных партий. Доброжелательно, но не изменив своих убеждений, он принял епископального священника, пришедшего побеседовать с ним, и умер исполненный веры в славное Евангелие, которое он проповедовал с непоколебимым упованием на совершенное искупление в Иисусе Христе.
Он умер днем, в среду, 10 октября 1665 года. Две его сестры (у родителей Вильяма Гутри было 6 детей, из них - две дочери) пережили его. Одна из них вышла замуж за преп. Патрика Уорнера из Ирвина и родила Маргарет Уорнер, которая впоследствии вышла замуж за преп. Роберта Уодроу из Иствуда, правдивого летописца, рассказавшего о страданиях, выпавших в те годы на долю Шотландской Церкви.
Вероятно, ни одна из проповедей Вильяма Гутри не была опубликована при его жизни. В качестве образца, дающего нам представление о том, насколько духовно верными и полезными были его проповеди, мы приводим отрывок, взятый из одной из этих проповедей, длительное время хранившейся в архивах преп. Роберта Уодроу и лишь недавно напечатанной под заглавием "Проповедь о сострадании".
В основание этой проповеди В. Гутри взял текст из Писания Матф, 15:23: "Отпусти ее, потому что кричит за нами".
"Действительно ли сострадание народа Божьего в наше время является таким холодным и слабым, что его нужно очень долго выпрашивать? Я хотел бы, чтобы вы могли сделать следующие три вывода из этого текста:
1). Когда вас что-либо беспокоит - вы обращаетесь к Богу и усиленно молитесь о себе. Уверяю вас, что от окружающих вас людей вы получите мало помощи.
2). Так как вы мало можете надеяться на заступнические молитвы других людей, вам следует полагаться только на заступничество Христа. Те ваши молитвы, которые не вызваны состраданием, приносят мало пользы.
3). Относитесь ко всему, что получаете от Бога, как к дару свободной благодати, а не как к вознаграждению за свои молитвы или же молитвы других людей. Я не запрещаю вам молиться самим или искать молитвенной поддержки у других людей, и не осуждаю вас или их за отсутствие сострадания, но я бы призвал вас все-таки меньше обращаться за помощью к другим людям, а больше прибегать ко Христу и к Его заступничеству".
Наставник Вильяма Гутри по теологии и его близкий друг Сэмюэл Резерфорд, испытывая во время общественного волнения в стране большие трудности, так выражает свое уважение к Вильяму Гутри и его пастве: "Дорогой брат, поддержи меня, и пусть своими молитвами поддержат меня те, кто рядом с тобой, в ком мое утешение".
Автора книги "Величайший интерес христианина" также высоко ценил еще один выдающийся современник Вильяма Гутри доктор богословия Джон Оуэн, который однажды, доставая из своего кармана отделанный золотом экземпляр книги Гутри, сказал одному пастору Шотландской Церкви: "Автор этого трактата - один из величайших священников, которые когда-либо писали, а трактат -это мой карманный путеводитель и, наряду с Новым Заветом Седана, я всегда ношу его с собой. Я написал несколько томов, но в этом трактате содержится больше духовных истин, чем во всех них вместе взятых".
Много лет спустя после смерти автора этот его труд, наряду с другими, подобными ему, подтолкнули Джона Брауна, пастушка из окрестностей Абернети, к размышлениям и появлению у него глубокого интереса к вопросу спасения своей души; впоследствии же он стал выдающимся проповедником Евангелия и профессором богословия, совершавшим сове служение в одной из отделившихся церквей на протяжении двадцати лет.
Возможно, существует много других примеров, когда эта книга послужила благословенным средством к обличению, обращению и назиданию тех людей, которые стали, таким образом, способными и других научить. Однако, только тот Великий День покажет нам все точно так, как оно есть на самом деле.
Следующие цитаты из интереснейших "Мемуаров Доктора Чалмера" подтверждают то, какого высокого мнения о ценности этой книги придерживался доктор Чалмер: "Вас интересует "Испытание спасительного интереса ко Христу" Гутри? Эта книга малого формата долгое время была любимым чтением шотландских крестьян. Он написал ее около ста пятидесяти лет тому назад, и одно ее замечательное свойство состоит в том, что одновременно с назиданием она очищает. Она помогает нам увидеть наши недостатки и, в то же время, дает нам сильнейшее утешение от того, что мы их осознаем. Для того, чтобы получить милость, мы должны почувствовать свою нищету.
... Я заканчиваю читать Гутри и думаю, что это лучшая книга из когда-либо прочитанных мною. Я оставлю ее в подарок семье Анстеров и перейду к чтению "Терпение в духовной жизни"... "Мне бы хотелось знать, понравилась ли вам та небольшая книга, которую я вам оставил? Я до сих пор думаю, что это лучшее сочинение, прочитанное мною по вопросу, который всех нас очень волнует, и усердно молюсь о том, чтобы все мы нашли на него правильный ответ".
Мы привели мнение этих выдающихся богословов о книге Вильяма Гутри "Величайший интерес христианина" не для того, чтобы описать заслуги этого превосходного автора. Лучшие и мудрые люди его времени, а также последующих лет с благодарностью сохранили память о нем, и его труды продолжают нести благословение народу Божьему.

ЧАСТЬ I. ИСПЫТАНИЕ НАЛИЧИЯ У ЧЕЛОВЕКА СПАСИТЕЛЬНОГО ИНТЕРЕСА КО ХРИСТУ

Введение

Поскольку, с одной стороны, очень многие люди, исполняя религиозные обряды, безосновательно претендуют на то, что у них есть особый спасительный интерес ко Христу или особые стремления к обретению Его милости и спасения, что подтверждают слова нашего Господа: "Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?", И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" (Матф. 7:22-23); "После приходят и прочие девы и говорят: "Господи! Господи! отвори нам". Он же сказал им в ответ: "Истинно говорю вам: не знаю вас" (Матф, 25:11-12); "Подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам, многие поищут войти и не возмогут" (Лук. 13:24);
- и, поскольку, с другой стороны, многие люди, вполне обоснованно называющие себя христианами, не обрели, однако, твердой уверенности в Божьей к ним милости, но продолжают пребывать во тьме неведения, без утешения, сомневаясь относительно богоугодности собственного благочестия, и по этой причине мало свидетельствуют о своей вере другим людям, особенно, когда они сами переживают трудные времена;
- именно поэтому в данной книге я буду обсуждать два очень важных вопроса, имеющих отношение к величайшему интересу христианина. Эти вопросы следующие.
Во-первых, как может человек узнать, имеет ли он истинный и особый интерес ко Христу и имеет ли он, или может ли он, в связи с этим, рассчитывать на Божью милость и спасение?
Во-вторых, если в процессе самоиспытания человек лишился уверенности в том, что у него есть этот спасительный интерес, что ему следует предпринять, чтобы убедиться в Божьей любви к нему и своем личном спасении?
Ответы на эти вопросы будут даны, соответственно, в первой и второй частях этой книги.
Итак, в первой части книги мы рассмотрим первый вопрос, а именно: как может человек узнать, имеет ли он истинный и особый интерес ко Христу и может ли он в связи с этим рассчитывать на Божью милость и спасение?

Глава 1. Исходные понятия, необходимые для лучшего понимания сущности самоиспытания

Прежде чем непосредственно приступить к рассуждению относительно методов испытания человеком своего спасительно интереса ко Христу, мы должны вначале сформулировать некоторые исходные понятия, которые укажут нам путь к правильному ответу.

1. Интерес человека ко Христу доступен его личному познанию

Итак, первое исходное понятие, сформулированное в этом пункте, заключается в том, что интерес человека ко Христу, или состояние благодати, в котором он находится, доступно его личному познанию, которое сопровождается гораздо большей степенью уверенности, чем предполагают люди. И, кроме того, достичь данного знания человек может гораздо легче, чем многие думают.
Это подтверждается не только тем, что Господь повелел людям познавать свой собственный интерес к Нему и, следовательно, это познание является чем-то вполне достижимым для человека, как и написано: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы" (2Кор. 13:5); "Более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание" (2 Пет, 1:10).
Но это подтверждается также и тем, что многие из святых на самом деле достигли твердой уверенности в том, что у них есть этот спасительный интерес ко Христу и к Богу, как к своему личному Отцу.
И, действительно, разве они не называют Его своим Богом и своим уделом? И разве апостол Павел не был всем сердцем убежден в том, что ничто "не может отлучить нас от любви Божьей во Христе Иисусе"? (Рим.8:38-39). Следовательно, человек может узнать, находится ли он в состоянии благодати.
И данное знание, которого можно достичь, не является выдумкой человека или просто его самомнением, но это самая глубокая убежденность, которую можно выразить словами пророка Исайи, пророчески сказанными им как бы от имени церкви: "Только Ты - Отец наш" (Ис.63:16). Рассмотрим это подробнее.
1) Данное знание не может быть выдумкой, но, наоборот, является самым надежным знанием, которое служит утешением каждому благоразумному человеку в самых стесненных обстоятельствах его жизни.
Так было в жизни Давида - и об этом говорит Писание: "Когда народ хотел побить Давида камнями... Давид укрепился надеждою на Господа Бога своего" (1Цар.30:6-7). Тот же Давид сказал: "Не убоюсь тем (т.е. десятков тысяч - прим.ред.), которые ополчились на меня" (Пс.3:7).
Сравните эти слова Давида со следующими словами, принадлежащими ему же: "Но ты, Господи, щит предо мною, слава моя, и ты возносишь голову мою" (Пс.3:4);
"Господь - свет мой и спасение мое: кого мне бояться? Господь -крепость жизни моей: кого мне страшиться? Если будет наступать на меня злодей, противники и враги мои, чтобы пожрать плоть мою, то они сами преткнутся и падут. Если ополчится против меня полк, не убоится сердце мое; если восстанет на меня война, и тогда буду надеяться" (Пс.26:1-3).
2) Это есть то верное знание, которое побудило мудрого купца из известной притчи Христа продать все, что он имел, для того, чтобы приобрести истинное сокровище; которое побуждало истинных христиан отказываться от детей, земель, жизни и с радостью переносить расхищение своего имения, что подтверждают следующие тексты Священного Писания: Матф. 13:44; Марк. 10:28; Евр. 10:34; Рим. 5:3; Деян.5:4.
3) Это есть то, безошибочное и надежное, т.е. без всякого вымысла, знание, на основании которого человек может свободно и добровольно отправиться в смелое путешествие, которое приведет его душу в вечность, со словами на устах: "Это все хотение мое" (2Цар.23:5), - вот таким является истинное знание человеком самого себя.
4) И еще одно: благочестивый человек может не только прийти к твердому знанию о своем благочестивом состоянии, но он может достигнуть этого знания и достигнуть намного легче, чем думают многие.
Если мы предположим (впоследствии это будет доказано), что человек может узнать о благодатной работе Божьего Духа внутри себя, то это означает, что если истинный христианин начнет рассуждать здраво, он будет вынужден сделать вывод о наличии у него спасительного интереса ко Христу, - если только он не станет отрицать очевидные библейские истины.
Я сейчас воспользуюсь всего лишь одной из этих истин, так как впоследствии мы будем обсуждать этот вопрос подробнее. Благочестивый христианин должен рассуждать следующим образом: всякий человек, принимающий Христа, вправе считаться дитем Божьим, ибо так говорит Писание: "А тем, которые приняли Его, дал власть быть чадами Божьими" (Иоан. 1:12).
Но если я принял Христа в полном смысле этого слова, как подразумевает это Слово Божье, а именно: если мне нравится Божий замысел спасения через Иисуса Христа; если я согласен со всеми условиями спасения; если я принимаю то, что предлагает человеку Христос во всех Своих служениях -как Царь, Он управляет мною; как Священник, он принес Себя в жертву на Голгофе за меня и ходатайствует за меня; как Пророк, он учит меня, - если я предлагаю и отдаю Ему свое сердце; если я полагаюсь на Него, в той мере, в какой я способен это сделать, то что еще может подразумевать принятие человеком Христа?
Поэтому я делаю простой и надежный вывод и с полным на то основанием могу сказать: я вправе считать себя чадом Божьим, согласно вышеупомянутому месту Священного Писания, которое не может ошибаться.

2. Самое важное для человека - это быть в спасительном завете с Богом

Итак, второе исходное понятие, сформулированное нами в этом пункте, заключается в том, что самое важное для человека - быть в спасительном завете с Богом, ибо Господь говорит: "Это жизнь ваша" (Втор.32:47).
И, все же, очень немногие люди имеют или стремятся иметь этот спасительный интерес к завету с Богом. И многие из них неразумно полагают, что они уже обладают этой благодатью, не имея на то никаких серьезных оснований (см. Матф. 7:14). Не многие из них находят узкий путь и идут этим путем.
Это обстоятельство должно заставить людей быть серьезно обеспокоенными вопросом своего спасения, потому что для человека чрезвычайно важно быть во Христе и потому что очень немногие из людей могут сказать о себе, что принадлежат Ему, а также потому, что многие люди считают интерес ко Христу всего лишь глупой фантазией. Подобно неразумным девам, они обмануты своей ложной самоуверенностью (см. Матф. 25 гл.).

3. Мы должны позволить Священному Писанию определить наше духовное состояние

Итак, третье исходное понятие, сформулированное здесь, заключается в том, что люди должны предоставить Священному Писанию решение вопроса о наличии у них интереса ко Христу. Дух Божий, говорящий в Писании, верно рассудит разные спорные вопросы относительно этого, как и написано: "Обращайтесь к закону и откровению. Если они не говорят, как это слово, то нет в них света" (Ис.8:20). Это рассуждение относится также и к решению вопроса о том, пребывает ли человек в спасительном завете с Богом.
Поэтому не пренебрегайте словом Бога, когда ищете ответ на свои вопросы. Если мы докажем на основании Священного Писания, которое является неопровержимым руководством во всех вопросах нашей жизни, что вы находитесь в состоянии благодати и вступили в спасительный завет с Богом, тогда считайте это заключение доказанным и без возражения согласитесь с ним.
Но если через Писание вам откроется противоположный вывод, имейте решимость считать испытание окончательным, иначе вы будете пренебрегать самим Господом и "узы ваши станут крепче" (Ис. 28:22), ибо "ни одна йота не прейдет из закона" (Матф.5:18). Поэтому ищите глазную мазь, которую дает Христос (Откр.3:18), чтобы вы могли верно рассуждать о всякой истине, точно так, как их открывает для вас Слово Божье.

4. Причины, по которым очень немногие люди достигают отчетливого знания о том, что у них действительно есть спасительный интерес ко Христу

Итак, четвертое исходное понятие, сформулированное здесь, заключается в том, что хотя вопрос о наличии у человека спасительного интереса ко Христу исключительно важен для него и способ достижения знания о нем так просто изложен в Священном Писании, все же, только очень немногие люди достигают отчетливого знания об этом.
Но это не должно у кого-либо из читателей отбить охоту от попыток обрести такое знание. Я вкратце опишу несколько причин, в связи с которыми очень немногие люди приходят к ясному знанию этого, и это, в свою очередь, проложит путь к тому, что будет обсуждаться позже.
1. Незнание Бога и Его путей
Итак, первое, что мешает многим людям узнать, имеется ли у них спасительный интерес ко Христу, - это незнание ими некоторых особых духовных принципов, лежащих в основании христианской веры. Эти принципы следующие.
1) Божья любовь, исходящая из Его сердца, но не какие-то заслуги самого человека, побудила Его послать в мир Спасителя Иисуса Христа, чтобы совершить дело искупления.
Христос сказал: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан,3:16).
Однако, люди до сих пор ищут какие-то основания для дела искупления в самих себе, а это уводит их от правильного, глубокого понимания первопричины и источника Божьей милости, явленной в Новом завете по отношению к Своему творению. Однако, Бог не имеет в человеке ни повода, ни причины, ни основания для этого завета. Не понимая этого, люди не могут прийти к правильному познанию того, имеется ли у них спасительный интерес ко Христу.
2) Люди не знают, как действенно эта любовь раскрывается в сердце верующего человека, так что он имеет все основания претендовать на нее, т.е. претендовать на то, что она обычно совершает в жизни всякого христианина.
Во-первых, она раскрывает ему его падшее греховное состояние, потому что грех и растление оскверняют человека полностью и делает нечистым даже то в нем, что могло бы называться праведностью; ибо все, что есть в человеке, как говорит ап. Павел, только тщета и сор (Фил.3:8).
Во-вторых, она раскрывает Христа во всей Его полноте, как самое драгоценное и полностью удовлетворяющее человека сокровище, которое для него дороже всех сокровищ мира, ибо Царство Небесное подобно "сокровищу, скрытому на поле, которое нашед, человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет, и покупает поле то" (Матф. 13:44,46).
В-третьих, она сообщает сердцу человека решимость и желание приближаться к живому Христу через совершение духовного поклонения Богу: "Блажен, кого Ты избрал и приблизил, чтоб он жил во дворах Твоих" (Пс. 64:5)', она побуждает сердце человека искать Его, и только Его одного; ибо "Только в Боге успокаивается, душа моя!" (Пс. 61:6).
Таким образом, семя Божье, попав в сердце человека, создает в нем образ Христа (Гал. 4:19), сердце такого человека изменяется и обновляется (Иез. 36:26); на таком измененном сердце запечатлевается закон Божий (Иер. 31:33), так что иго Христа, в общем и целом, без всякого с его стороны возражения, становится для такого человека тем, в чем он находит внутреннее удовольствие (Рим. 7:12,16).
Такой человек признает закон Божий добрым, святым, справедливым и духовным. На всем этом зиждется новый принцип жизни, из которого проистекают святые дела этой новой жизни, как и Писание говорит: "вера, действующая любовью" (Гал. 5:6).
Такой человек становится рабом праведности (Рим. 6:18,22), что в особенности проявляется в духовности его поклонения Богу: человек отныне служит Богу в духе и истине, т.е. в обновлении духа, а не по ветхой букве (Иоан. 4:24, Рим. 7:6). Он становится нежным и в своем общении с людьми. Такой человек теперь "подвизается всегда иметь непорочную совесть перед Богом и людьми" (Деян. 24:16).
Вот таким образом любовь Божья раскрывает себя в человеке и воздействует на него, так что он имеет достаточные основания притязать на нее; он может справедливо полагать, что любовь, пославшая Спасителя на эту землю, принимает во внимание нужды каждого человека, так как все вышеуказанное она совершает именно для него.
Конечно, незнание этой истины многим мешает узнать, имеют ли они этот спасительный интерес ко Христу. Ибо если человек не знает, как Бог работает над его личностью для того, чтобы он законно мог притязать на Его любовь, которая существует от вечности, он блуждает во тьме неведения и не приходит к познанию того, имеет ли он спасительный интерес к Нему.
3) Многие люди также не знают того, что Бог - это единственная надежда для Его народа.
Он назван "Надеждой Израиля" (Иер. 14:8). И хотя присущая человеку от рождения способность надеяться подтверждает это, но, тем не менее, только его вера позволяет человеку полагаться на Него всем сердцем, что является истинным, благословенным для человека и полностью удовлетворяющим его уделом, как написано: "чтобы вы имели веру и упование на Бога" (1 Пет. 1:21).
Надежда на Бога - это единственное надлежащее условие, которое дает человеку право на спасительное благословение завета, ибо написано: "А не делающему, но верующему, вера его вменяется в праведность" (Рим. 4:5).
Действительно, если какой-нибудь человек таким образом воспользуется здесь, на земле, свободой, что обратит ее во вседозволенность и распущенность, то он, вне всякого сомнения, окажется в глубоком заблуждении, поскольку у Бога имеется милость к человеку только при условии, если у него есть страх Божий и благоговение перед Ним (Пс. 129:4).
И, действительно, вряд ли человек, который познал вышеупомянутые действия Божьей любви в себе, может употребить эту любовь, прикрываясь Божьим заветом, как предлог для греховной свободы, не вступая при этом в духовный конфликт с Богом. В связи с этим Писание говорит: "Всякий рожденный от Бога не делает греха" и "Всякий согрешающий не видел Его и не познал Его" (1 Иоан. 3:6,9).
Я снова подчеркиваю, что Бог, а не их собственная святость, является надеждой для Его людей. Если люди честно намерены быть похожими на Него, если они серьезно и сильно желают этого, то даже многие их неудачи на этом пути не могут ослабить их надежду и уверенность, ибо Бог говорит нам: "Я - Господь, Я не изменяюсь" (Мал. 3:6), и еще: "Если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая перед Отцем, Иисуса Христа, праведника" (1 Иоан. 2:1).
И, далее, если люди надеются на что-либо, кроме Господа, то не удивительно, что они находятся в духовно неутвержденном и колеблющемся состоянии, в прямом соответствии с колебаниями и изменениями того, что они положили в основание своей надежды. Поскольку они не желают воздавать Богу славу, достойную имени Его, эту славу Он не отдает никому другому. Вот что об этом говорит Писание: "И будут уповать на Тебя, знающие имя Твое" (Пс. 9:11);
"Я Господь, это Мое имя. И не дам славы Моей иному" (Ис. 42:8).
4) Многие люди не знают того, что Бог работает над Своими людьми, используя различные пути и способы воздействия на них, и вследствие этого их знание своего духовного состояния очень ограничено и как бы затемнено, что отражается на их личном интересе к Нему.
Незнание этих людей включает в себя, главным образом, следующие три момента.
а) Они не знают о различных способах и путях работы Божьего закона, посредством которого Бог обычно имеет дело с людьми. Они не знают также о различных путях, посредством которых Господь первоначально приводит людей ко Христу. Они не принимают во внимание то, что темничный страж не провел в узах ни одного часа, но принял Христа в свое сердце (Деян. 16); что ап. Павел три дня находился в напряженном состоянии ожидания (Деян. 9), а Закхей не медлил ни единого мгновения (Лук. 19);
б) Они либо не знают, либо, по меньшей мере, не учитывают, насколько различны пути освящения святых. Некоторые из них пользовались почетом и уважением в глазах окружающих людей, а другие носили на себе печать позора.
Некоторые из святых, такие, как Иов и Захария, были действительно беспорочны и свободны, например, от сильных вспышек гнева, украшая этим самым свое упование на Бога. О них было сказано в Писании: "Человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла" (Иов. 1:8); и еще: "Оба они были праведны пред Богом, поступая по всем заповедям и уставам Господним беспорочно" (Лук. 1:6). Некоторые же из святых - такие как царь Соломон, царь Аса и другие - впоследствии совершали серьезные, ужасные грехи.
в) Они не знают о разных способах общения человека с Богом и о различных проявлениях Его присутствия в жизни людей. Некоторые из них, как, например, царь Давид, постоянно ходят во свете Божьего лица, пребывая в осознании тесного общения с Ним; другие же "от страха смерти через всю жизнь подвержены рабству" (Евр. 2:15).
Несомненно, незнание различных путей Божьей работы над людьми и способов, с помощью которых Он обращается с ними, очень затрудняет для них познание своего личного интереса к Нему. Они обычно ограничивают деятельность Господа до какого-нибудь одного способа, а Он поступает иначе, как мы уже показали в предыдущих примерах.
2. Нечестное поведение человека перед Богом и своей собственной совестью
Итак, второе, что мешает людям правильно судить о наличии у них спасительного интереса ко Христу - это то, что в их сердцах есть нечто, осуждающее их во лживом и нечестивом поведении перед Богом. Невозможно рассчитывать на то, что к ясному пониманию своего интереса ко Христу смогут прийти те, чьи сердца осуждают их за то, что они скрывают свои прегрешения против Господа и не соглашаются оставить эти грехи, а также не пользуются указанными Богом и известными им средствами, которые помогли бы им избавиться от них.
Не могут прийти к ясному пониманию в этом вопросе также и те люди, которые знают о некотором своем, вполне определенном, долге, к которому их обязывает их положение, и от выполнения которого они под лживыми предлогами либо всячески уклоняются по своей собственной воле, не доводя исполнение своего долга до конца, либо вообще не желая его исполнить. Их также, как и тех людей, которые скрывают свои грехи, осуждает собственное сердце; им тоже трудно прийти к отчетливому знанию своего духовного состояния.
Писание говорит: "Если сердце наше не осуждает нас, то мы имеем дерзновение к Богу" (1 Иоан. 3:21). В этом тексте подразумевается, что чем больше осуждает человека его собственное сердце, тем меньше дерзновения или уверенности перед Богом он будет иметь.
Я не отрицаю, однако, того, что люди могут, имея на то законное основание, просить у Бога об обретении такого интереса ко Христу, когда дела беззаконий превозмогают их: "Дела беззаконий превозмогают меня; Ты очистишь преступления наши" (Пс. 64:4);
"Но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих. Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти? Благодарю Бога Иисусом Христом, Господом нашим. Итак тот же самый я умом служу закону Божию, а плотию закону греха" (Рим. 7:23-25).
Но подобного избавления от беззаконий человеку трудно достичь (если оно вообще для него достижимо), если его сердце является неискренним пред Богом и если он соглашается на обман в любом его проявлении. По этой причине такие люди должны сначала очиститься от проявлений неискренности, о которых они сами очень хорошо знают. Именно неискренность сердца препятствует им в их духовной жизни, лишая их возможности иметь дерзновение и свободный доступ к Богу всякий раз, когда они к Нему приближаются.
В Писании написано: "А вы оставили Меня, и стали служить другим богам: за то Я не буду уже спасать вас" (Суд. 10:13). Таким образом, идолопоклонство также приводит людей к тому, что Бог их отвергает и потому отклоняет их просьбы.
Отвергается Богом и такой человек, сердце которого с раннего утра и до позднего вечера увлечено его беззаконием; он становится подобным печи, которая нагревается "всю ночь, а утром она горит, как пылающий огонь" (Ос. 7:6). В Писании такой человек назван нечестивцем. Беззаконные мысли нечестивого человека зачастую рождаются у него, когда он еще возлежит на своей постели, как и написано: "на ложе своем замышляет беззаконие" (Пс. 35:5).
Препятствует человеку приближаться к Богу и то, что обычно отвлекает его сердце во время исполнения им своих духовных обязанностей. Речь идет о том, что воспоминания о каком-то сделанном им греховном деле имеют силу оживлять и разжигать его душу быстрее, чем воспоминания о Боге. О таковых людях Писание говорит, что их сердца увлекаются "вслед гнусностей их и мерзостей" (Иез. 11:13).
Мешает людям идти к Богу и все то, что противостоит им, когда они хотели бы держаться за Божьи обетования, так как Бог извергает последствия грехов человеческих на тех, кто посягает на Его завет, как написано: "Что ты проповедуешь уставы Мои и берешь завет Мой в уста твои? ... Изобличу тебя и представлю пред глаза твои грехи твои" (Пс. 49:16,21).
Все вышеизложенное является, таким образом, тем греховным состоянием человека, которое препятствует ему иметь знание о своем благодатном состоянии. Пусть же все это уйдет из твоей жизни и тебе станет намного легче достигнуть безоговорочного знания о том, имеется ли у тебя спасительный интерес ко Христу.
3. Лень и небрежность
Итак, третье, что препятствует многим людям познать, имеется ли у них спасительный интерес ко Христу, - это дух лени и легкомысленной небрежности. Они жалуются на то, что не знают, во Христе ли они находятся или нет. Но как немного есть тех людей, которые прилагают все усилия к тому, чтобы пребывать в Нем, так немного есть и тех людей, которые стараются узнать, в Нем ли они вообще. Это работа и дело, которым нельзя заниматься в духовно сонном состоянии, ибо написано: "Испытывайте самих себя в вере ли вы? самих себя исследуйте, или вы не знаете самих себя" (2 Кор. 13:5).
Три различных слова, которые употреблены здесь, а именно: "испытывать", "исследовать" и "знать" - подразумевают, что за всем этим стоит напряженный труд, как и написано: "Посему, братья, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание" (2 Пет. 1:10).
Это знание, исходящее от Духа, выше того знания, которое исходит от плоти и крови, как и ап. Иоанн написал об этом, называя такое знание святым помазанием: "Помазание, которое вы получили от Него, в вас пребывает ... само сие помазание учит вас всему" (1 Иоан. 2:27). Станет ли Господь сообщать о деле такой большой важности, не имея в то же самое время цели, чтобы о нем узнали все люди, как написано у пророка: "И узнают народы, .... что Я, Господь, вновь созидаю разрушенное" (Иез. 36:36).
Постыдитесь, вы, которые тратите так много времени на чтение романов, на украшение самих себя, на занятия охотой и развлечениями, на консультации с юристами в отношении вашего видимого состояния в мире, а, может быть, и на то, что является чем-то более худшим, чем упомянутое нами. Постыдитесь, вы, уделяющие так мало времени поискам ответа на вопрос: а являюсь ли я наследником славы? Находитесь ли вы на пути, который ведет к небесам или же вы идете путем, который приведет вас во тьму вечную?
Вы, судящие того, кто стоит ниже вас, и считающие его недостойным ни ваших усилий, ни какой-то части или хотя бы одной минуты вашего времени, вполне возможно, что в глазах Бога и в Его оценке, вы осудили самих себя, как недостойных вечной жизни, так что, в таком случае, вы не разделите жребий с Божьим народом.
4. Отсутствие у человека определенного представления о том, какое доказательство удовлетворило бы его
Итак, четвертое, что препятствует людям познавать, имеется ли у них спасительный интерес ко Христу, - это то, что они не утруждают себя заботой о получении достаточных доказательств наличия в себе этого интереса. Они жалуются на то, что Христос не показывает им, что Он собирается совершить в их жизни, хотя они и не могут сказать, что знают, что именно удовлетворило бы их, если бы они понимали Его цель. Это печально.
Можем ли мы считать серьезными тех людей, кто никогда даже не остановился на каком-то достаточном доказательстве, которое могло бы удовлетворить его, и никогда не стремился серьезно исследовать его? Если бы Господь оставил нас в неведении по этому вопросу, мы были бы в меньшей степени неизвинительны. Но никто из нас не может претендовать на Божье прощение, не имея основания для такого прощения и не имея истинных признаков спасительного интереса ко Христу, о которых так явно и так часто говорит Писание.
Вот некоторые из подобных текстов: "Сие пишем вам, чтобы радость ваша была совершенна" (1 Иоан. 1:4); "Дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную" (1 Иоан. 5:13); и "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом" (1 Иоан. 5:10).
Однако, здесь мы не имеем намерения рассматривать, что может и что должно быть достаточным доказательством нашего интереса ко Христу, поскольку собираемся позже непосредственно обратиться к этой теме.
5. Зависимость человека от изменчивых и ненадежных доказательств
Итак, пятое, из-за чего люди остаются в неведении в отношении их интереса ко Христу - это то, что они выбирают ненадежные и подверженные изменениям доказательства, которые не являются таким приемлемым и убедительным подтверждением истины относительно их интереса ко Христу, каким являегся спокойное состояние торжествующей души человека, плывущей в своей духовной жизни, образно говоря, с попутным ветром.
И признаки, которые человек иногда избирает, ценны сами по себе и на самом деле представляют интерес, но, все же, они не могут являться теми признаками (хотя их тоже нужно, в определенной мере, знать), которые безоговорочно определяют наличие у человека интереса ко Христу. Коснемся некоторых из таких признаков.
Во-первых, некоторые думают, что все люди, имеющие истинный интерес ко Христу, способны быть недосягаемыми для превозмогающей силы всякого греха. Но это противоречит тому, что сказано в 77с. 64:4: "Дела беззаконий превозмогают меня; Ты очистишь преступления наши".
В этом тексте Писания мы находим, что святой человек имеет вполне справедливое притязание перед Богом на прощение, когда его превозмогают беззакония. Подобные мысли имеют место и в Рим. 7:23-25, 8:1, где ап. Павел благодарит Бога за освобождение от осуждения закона даже несмотря на то, что закон плоти в его членах делает его пленником греха.
Во-вторых, некоторые думают, что все истинно святые люди имеют постоянный доступ к Богу в молитве и получают ощутимые ответы на молитвы во всякое время. Но такое понимание противоречит печальному опыту Божьих людей, которые жаловались на то, что Бог их не слышит и не замечает: "Доколе, Господи, будешь забывать меня в конец, доколе будешь скрывать лице Твое от меня?" (Пс. 12:2);
"Боже мой! Боже Мой! для чего Ты оставил меня? Далеки от спасения моего слова вопля моего. Боже мой! я вопию днем, - и Ты не внемлешь мне, ночью, - и нет мне успокоения" (Пс. 21:2-3).
В-третьих, некоторые люди думают, что всем, кто, в определенной мере, имеет истинный интерес ко Христу, Бог будет свидетельствовать каким-то очень великим действием Своего свидетельствующего Духа, как об этом сказано в Евангелии: "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Рим. 8:16). И поэтому они сомневаются в истинности своего собственного интереса ко Христу, так как считают, что у них имеется недостаток такого свидетельства.
Но эти люди забывают о том, что им в первую очередь надлежит верить Богу и довериться тому свидетельству, которое Он дал Своему Сыну: "Бог даровал нам жизнь вечную и сия жизнь в Сыне Его" (1 Иоан. 5:10-11). А затем таким людям следует искать запечатления Духом Святым и Его свидетельства, как и написано: "В Нем и вы, услышав слово истины, благовествование вашего спасения, и уверовавши в него, запечатлены обетованным Святым Духом" (Еф. 1:13).
До тех пор, пока люди будут упрямо придерживаться указанных выше и им подобных взглядов, они вряд ли смогут прийти к познанию своего благодатного состоянии. В отношении такого познания Бог гарантирует людям, что они могут удостовериться в его истинности и выяснить для себя все, что касается его, но только иными способами, чем на основании вышеупомянутых трех признаков, которые являются недостаточными.

5. Устранение некоторых ошибок, касающихся понимания человеком своего интереса ко Христу

Пятое действие, которое должно быть предварительно сделано нами, - это устранение некоторых ошибок, которые люди могут легко совершить, когда они собираются доказать, что у них есть свой интерес ко Христу.
1) Ошибочное представление о том, что каждый человек, который пребывает во Христе, знает, что он действительно пребывает в Нем.
На самом же деле, многие истинно благодатные люди, имеющие законное право на вечную жизнь, не знали об этом до тех пор, пока это не выяснилось впоследствии, о чем говорит следующий текст Священного Писания: "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную" (1 Иоан, 5:13), то есть, чтобы они могли знать, что являются истинно верующими людьми, так как предполагается, что они не знали этого прежде.
2) Ошибочное представление о том, что все люди, приходящие к познанию подлинности своего интереса ко Христу, достигают равной уверенности в этом.
Один человек может сказать: "Я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь, не может отлучить нас от любви Божьей во Христе Иисусе" (Рим. 8:38); а другой ограничивается таким свидетельством: "Верую Господи! помоги моему неверию" (Марк. 9:24).
3) Ошибочно думать, что каждый, кто достигает твердой убежденности в истинности своего интереса во Христе, всегда будет пребывать в такой убежденности.
К сожалению, тот, кто сегодня может сказать о Господе: "Прибежище мое и защита моя, Бог мой" (Пс. 90:2) и "Удел мой" (Пс. 118:57), в другое время может говорить: "Отвержен я от очей Твоих" (Пс. 30:23) и будет спрашивать: "Неужели навсегда отринул Господь, и не будет более благоволить? Неужели навсегда престала милость Его и пресеклось слово Его в род и род? Неужели Бог забыл миловать" (Пс. 76:8-10).
4) Ошибочно, также, думать, что каждый, кто достигает уверенного знания о своем благодатном состоянии во Христе, может открыто ответить на все возражения, говорящие в пользу обратного, и он может твердо держаться своего убеждения и говорить: "Я знаю, в Кого уверовал" (2 Тим. 1:12).
Существует, однако, несколько основных доктрин христианской веры, в правильности которых многие христиане настолько убеждены, что способны открыто отстаивать их, возражая против всех аргументов, приводимых вопреки этим доктринам. Таким образом, такие христиане могут и желают твердо и уверенно держаться своего убеждения, так как это, в данном случае, находится в их власти.
5) Не меньшая ошибка - представлять, что пустая и безосновательная уверенность, которую имеют многие нечестивые и невежественные атеисты, является тем истинным знанием об интересе ко Христу, о котором мы просим у Бога.
Многие люди, подобно фарисеям времен Христа, притворно признают Бога своим Отцом (Иоан. 8:41), и надеются попасть на небо, однако, они обманывают самих себя, подобно неразумным девам (Матф. 25:12).
И, все же, исходя из вышесказанного, мы не должны думать, что всякое знание человека о своем личном интересе ко Христу является заблуждением или обманом, хотя неразумные девы были обмануты как раз в этом. Однако, в то время, как тысячи людей заблуждаются, некоторые из них могут сказать, имея для этого прочное и твердое основание: "Мы знаем, что мы от Бога и что весь мир лежит во зле" (1 Иоан. 5:19).

Глава 2. Различные пути, посредством которых Бог привлекает людей ко Христу

Итак, мы привели необходимые исходные данные и на их основании теперь назовем вам некоторые признаки, посредством которых человек может узнать, находится ли он в спасительном завете с Богом и имеет ли он особый спасительный интерес ко Христу с тем, чтобы он мог на законном основании притязать на Божью милость и спасение. Не желая утруждать вас перечислением многих признаков, мы ознакомимся лишь с двумя самыми существенными и главными их них.

1. Некоторых людей Бог привлекает ко Христу, не прибегая к подготовительной работе закона в их сознании

Прежде чем приступить к непосредственному изложению этого утверждения, мы порассуждаем о подготовительной работе закона, которую Господь обычно использует для того, чтобы приготовить для Самого Себя путь в душах людей. Для некоторых людей такая работа закона имеет свое надлежащее значение в качестве признака Божьей работы в их душах.
Эта работа закона в человеке может быть названа работой унижения человека. Некоторым образом такое унижение связано с тем "духом рабства" (Рим. 8:15), который приносит с собой закон и который нашел свое благодатное завершение в Новом Завете, благодаря которому "дух рабства" обычно ведет человека к обретению им "Духа усыновления" (Рим. 8:15).
Однако, нам необходимо учитывать следующее.
1). Мы не должны говорить о подготовительной работе закона, как о негативном признаке истинного интереса ко Христу. Другими словами, неправильно было бы утверждать, что всякий человек который не испытал на себе этой предварительной работы (проходящей в его душе, как правило, в несколько этапов, которые мы еще обсудим), не может притязать на Божью милость к нему, ибо, как мы увидим, Господь не всегда придерживается одного и того же плана действий с разными людьми.
2). Важная причина, по которой мы обсуждаем этот вопрос, заключается в том, что со многими людьми, которых Господь эффективно призывает ко Христу, Он действительно имеет дело, используя такую подготовительную работу закона; и что для тех из людей, которые испытали на себе эту работу, эффективность ее может быть доказана усилением их интереса ко Христу и подтверждена более сильным проявлением признаков этого интереса.
3). Рассуждение об этом вопросе может послужить ободрением для тех, кто связан духом рабства, так как закон указывает на последующую работу благодати, ибо, как мы покажем далее, действие благодати редко приводит к неудаче или не оправдывает ожиданий.
4) Мы увидим, что там, где Бог использует такую подготовительную работу закона, Он не придерживается какого-то одного пути или какого-то одного метода.
Для того, чтобы лучше разобраться в подготовительной работе закона в душе человека, мы вкратце рассмотрим наиболее привычные пути, по которым Господь ведет людей к Своему спасительному завету, приводя их в итоге ко Христу.
1. Некоторые люди призваны Богом от чрева матери
Действительно, есть некоторые люди, которые были призваны Богом от чрева своей матери, - таким был, например, Иоанн Креститель (Лук. 1). Некоторые же люди были призваны в очень ранние годы, еще до наступления того возраста, когда человек может сознательно запутаться на путях Сатаны, - таким был, например, Тимофей (2 Тим. 3:15).
Невозможно предположить, что эти люди, подобно нам, были подвержены такой подготовительной работе закона. И поскольку некоторые из них могут безосновательно претендовать на такой способ своего действенного призвания, мы предлагаем вашему вниманию несколько признаков, которые могут помочь утвердиться в вере тем, кто был призван именно таким образом.
1) Эти люди обычно с детства сохраняются Богом от обычных для детей пороков, которыми дети часто бывают осквернены, таких, например, как: сквернословие, ложь, насмешки над верой в Бога и верующими людьми.
Тех, кого Бог действительно призывает, Он освящает с момента их действенного призвания, ибо Писание говорит: "Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатью" (Рим. 6:14).
2) Для таковых детей набожность и вера в Бога, как таковые, естественны.
Я имею в виду то, что их не нужно много убеждать или принуждать к выполнению духовных обязанностей даже тогда, когда они являются всего лишь детьми. Они охотно идут по этому пути, потому что у них есть внутренний источник Христовой любви, о которой Писание говорит, что она "объемлет нас" (2 Кор, 5:14), так что они становятся рабами праведности без принуждения извне, ибо Писание говорит: "Кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы " (Рим. 6; 16).
3) Несмотря на то, что такие люди не знают, когда они впервые встретились с Богом, они, все же, впоследствии сталкиваются с теми же опытами духовной жизни, какие были и у святых людей, описанных в Священном Писании, об опыте первого обращения которых к Богу нам также ничего не рассказывается.
Иногда они чувствуют, что доступ к Богу для них закрыт, но потом этот доступ им снова открывается, чтобы они могли приблизиться к Нему и чтобы в дальнейшем Господь мог посредством Своих установлений открыть их сердце для Себя, как это сказано о Лидии (Деян. 16:14). Они обычно хорошо помнят об особых опытах своей веры и своего христианского долга или о каком-то своем грехе, на что они прежде не обращали никакого внимания, а потом им было открыто их значение.
Таким образом, те люди, которые могут применить к себе вышеуказанные отличительные признаки, имеют достаточное основание для того, чтобы засвидетельствовать о своем действительном призвании с раннего возраста.
2. Некоторые люди призваны Богом взрослыми, исключительно путем благой вести
Такие люди приходят ко Христу исключительно евангельским путем, через благовествование, когда Господь немногими словами, с любовью, минуя любую предварительную работу закона в сердце человека, увлекает его с первого же раза. Так, например, Он призвал Закхея (Лук, 19) и других людей, которые по слову, сказанному Христом для каждого из них, оставляли все и следовали за Ним. И нам ничего неизвестно о подготовительной работе закона в их жизни до того, как они встретились с Иисусом Христом.
И поскольку некоторые из христиан могут претендовать на этот способ призвания, для лучшего понимания ими своего призвания и утверждения их в вере мы на примере Закхея коснемся нескольких наиболее примечательных черт такого призвания.
1) У Закхея было огромное желание увидеть Христа.
Это желание заставило его отказаться от того, что люди обычно называют благоразумием и осмотрительностью, когда он взбирался на дерево, чтобы увидеть Его.
2) Христос проговорил к его сердцу.
И это слово настолько захватило его, что он тотчас же, с радостью, откликнулся на предложение Христа и принял Его в своем доме, как Господа, не обращая никакого внимания на мнение тех людей, которые сопровождали Христа.
3) После этого сердце Закхея стало открытым для бедных людей, хотя прежде он был алчным и жадным человеком.
4) Он дает надлежащую оценку своим прошлым греховным путям.
Этим самым он доказывает свое уважение к Моисееву закону. О своем же покаянии он теперь открыто заявляет перед всеми присутствующими в его доме. Он не устрашился позора от людей и раскаялся в таких поступках, которые, без всякого сомнения, пользовались в мире недоброй славой.
5) После всего этого Христос Своими словами подтверждает и одобряет решение, принятое Закхеем.
Он провозглашает о той общности интересов, которая должна существовать между раскаявшимся Закхеем и всеми святыми, напомнив ему при этом о его погибшем состоянии, в котором он находился, пока Сын Человеческий не пришел взыскать и спасти таких, как он, грешников. Обо всем этом написано в Ев. от Луки 19:3-10.
Мы признаем, что Господь действительно призывает некоторых людей таким способом. И если кто-либо из христиан может притязать на отличительные черты такого призвания, только что изложенные нами, то эти христиане, таким образом, имеют надежное подтверждение о Божьем благоволении к ним из Писания.
Они не должны тревожится из-за недостатка в своем сердце определенной подготовительной работы закона, ибо и без такой работы закона оно уже покорилось Христу. Необходимо знать, что подобная работа закона не была бы вообще необходимой для человека, если бы она не приводила некоторых людей к такому же результату.
Поэтому Христос прямо предлагает Себя человеку через Писание и приглашает людей приходить к Нему. И хотя многие люди не приходят к Тому, Кто является Поручителем (гарантом) завета, до тех пор, пока дух рабства не станет угнетать их за их вину перед Богом, однако, если кто-то, узнав о своем несчастном погибшем состоянии, убежит ко Христу и покорится Ему, то никто не должен настойчиво навязывать ему необходимость подготовительной работы закона.
Что касается тех людей, кого Христос Словом Своим уже убедил следовать за Ним, то что бы Он ни сделал для них или каким бы образом Он ни обратился к ним во время Своей первой встречи с ними, мы должны логически предположить, что Он в достаточной степени открыл им их нужду, а также Свою полноту и превосходство, что и побудило их оставить все и следовать за Ним. И если Он сделал это в жизни некоторых людей, то и нам ничего большего не нужно желать, поскольку такие желания представляют достаточно места для Великого Врача.
Из всего вышеизложенного следует, что если некоторые христиане посредством благовествования могут с Божьей помощью утвердиться и укрепиться в своей вере, то души, находящиеся в заблуждении, не имеют никаких оснований для того, чтобы продолжать льстить самим себе относительно своего состояния, оставаясь в неведении, упрямо цепляясь за обман и не чувствуя своей духовной нищеты и вседостаточности Христа.
3. Некоторые люди благодатным образом призываются Богом при приближении их смерти
Действительно, некоторые люди были приведены ко Христу именно таким способом, который еще больше подчеркивает дар Его свободной благодати. Этот дар Христос дает человеку тогда, когда Он действенно призывает людей в их смертный час. Мы находим такой способ Божьего призыва описанным в полном великого смысла евангельском примере покаяния разбойника на кресте (Лук. 32:39-45).
И хотя это может показаться не вполне уместным и соответствующим нашей цели, все же мы немного порассуждаем об этом, так как, с одной стороны, это возможно, поможет людям быть осторожными, когда они осмеливаются осуждать ближнего или выносить приговор другим людям, или самим себе до наступления последнего вздоха человека; и, с другой стороны, мы подробно будем говорить о том, что никто не должен рисковать, откладывая такое великое дело на последний час своей жизни.
В разговоре Христа с разбойником на кресте мы находим следующие примечательные обстоятельства:
1) Этот человек обличает своего бывшего сообщника.
2) Он не смеет злословить Бога, рука Которого пребывает на нем; но он оправдывает Бога во всем том, что по Его изволению случилось с ним.
3) Теперь этот человек видит, что люди преследуют Иисуса Христа беспричинно и несправедливо.
4) Он обнаруживает, что Христос является Господом и Царем, в то время как Его враги, похоже, этого не видят.
5) Он настолько убежденно верит в реальность состояния славы после смерти, что предпочитает этот небесный удел в раю гарантии благополучия его нынешней жизни во плоти. Он предпочитает тот удел, который - и он это знал - Христос мог даровать ему в этот час, и этот удел он мог избрать вместе со вторым разбойником.
6) Хотя он настолько уничижил себя и настолько смирился, что попросил Христа только о том, чтобы Тот вспомнил о нем на небе, в раю, но, все же, он возвышено и благородно осмелился всецело доверить себя, и в своей жизни, и в смерти обещанию Христа, так как имел такую сильную веру во вседостаточность Христа, что рассудил: простое воспоминание о нем Христа полностью удовлетворит его нужду.
7) Он с молчаливой радостью покорился слову, которое Христос сказал, дабы дать ему основание для его утешения.
Таким образом, все перечисленные нами обстоятельства, которые характерны для описанного в Евангелии случая призвания умирающего на кресте человека, являются очень ясным свидетельством, подтверждающим действенность работы Божьей над его сердцем.
Так как пример покаяния разбойника может ободрить некоторых христиан, которые еще не могут определенно сказать, что испытали на себе благодатную работу Святого Духа, чтобы ожидать блага от Господа, поэтому мы умоляем всех, для кого дорога их собственная душа, не откладывать вопрос ее спасения, надеясь на то, что в конце своей жизни они получат помощь от Христа, подобную той, о которой повествуется в истории с разбойником.
Так поступают слишком многие люди, но нам следует знать, что покаяние разбойника - это очень редкое проявление Божьей милости, когда Христос с великой славой восторжествовал над бесчестьем Своего креста. Мы едва ли найдем во всей Библии другой пример, подобный истории разбойника. И, действительно, как вообще мало тех людей, которые спасаются, ибо написано: "много званных, а мало избранных" (Матф.20:16), но еще меньше людей, спасенных подобным необычным образом.
Поэтому Господь властно предупреждает, что посмеется погибели грешников и не услышит крика тех, кто насмехался над Его обличением и не слышал, когда Он звал их, как написано о Божьей Премудрости: "Я звала, и вы не послушались; простирала руку мою, и не было внимающего; И вы отвергли все мои советы, и обличений моих не приняли: За то и Я посмеюсь вашей погибели; порадуюсь, когда придет на вас ужас". (Прит. 1:24-26).
И хотя дверь Божьего милосердия не закроется перед всяким грешником, который в смертный свой час искренне осудит себя и устремиться ко Христу, как поступил этот раскаявшийся разбойник, все же это место из Писания определенно подразумевает, что очень немногим из тех, кто до последнего часа своей жизни отвергал спасение, будет оказана честь и дана возможность покаяния, подобного покаянию разбойника, а посему крик многих людей, тогда не будет услышан, потому что он не искренен.

2. Как правило, Бог приготавливает людей к тому, чтобы они пришли ко Христу, посредством работы закона в их сознании

Самый обычный путь, по которому многие люди приходят ко Христу, - это ясная и определенная работа закона в их сознании, и, как следствие этого - смирение и уничижение человека, т.е. то, что мы привыкли называть "духом рабства", и о чем мы уже упоминали.
Мы, однако, не имеем в виду, что всякий человек, чья совесть проснулась от осознания им своего греха и страха перед Божьим гневом, по-настоящему сделался близким ко Христу; ибо мы находим прямо противоположное у Каина, Саула, Иуды и др. Но как мы укажем позже, именно осознание человеком своей греховности; пробуждение его совести и его уничижение посредством духа рабства, присущего закону, редко терпят неудачу и заканчиваются безрезультатно, но обычно приводят человека к принятию им Духа усыновления и к последующей благодатной работе в нем Духа Божьего.
И, поскольку, Бог подобным образом поступает со многими грешниками, но, в то же время, мы находим, что многие люди затрудняются судить об этой работе закона в самих себе, мы порассуждаем об этом, подробнее.
Эта работа может быть либо непреодолимой и стремительной, либо спокойной и постепенной -словно растянутой на большой промежуток времени, при этом во втором случае становятся хорошо различимыми отдельные этапы этой работы. Стремительной она была в случае с темничным стражем, ал. Павлом и некоторыми другими обращенными ко Христу людьми (упомянутыми в книге Деяний Апостолов), сердца которых были сокрушены Христом мгновенно. Он обрушился на них словно с огнем и мечем и в тот же час их пленил.
Но поскольку некоторые большие потрясения, которые человек испытывает в результате воздействия на него закона, бывают обманчивыми и ни к чему не приводят (если только не приводят к худшему), мы укажем на некоторые примечательные черты обращенных под воздействием закона людей, о которых мы говорили выше. Эти черты подтверждают то, что работа закона над этими людьми имела благодатное воздействие и привела к благословенному результату.
1) Слово истины, или Божий закон, порождает у некоторых людей страх или великое смятение в душе. Из Евангелия известно, что некоторые слушатели евангельской проповеди "умилились сердцем" (Деян. 2:37)', некоторых объял "трепет" (Деян. 16:29) - и это потому, что эти люди попали в безвыходное тупиковое состояние. "Господи, что повелишь мне делать?" - сказал, находясь в таком состоянии, ап. Павел (Деян. 9:6). "Что мне делать, чтобы спастись?" - спросил темничный страж (Деян. 16:30).
2) Человек согласен обрести дружелюбное благоволение Бога на любых, предусмотренных Богом условиях, и по этой причине его вопрос: "Что мне делать?" подразумевает еще и другие вопросы: "Что я не должен делать?"; "От чего я не должен отказываться?"; "Чему я не должен подвергаться?"
3) Человек без колебаний принимает условия, предложенные ему Христом и Его служителями, как это видно из процитированных выше мест из Священного Писания.
4) Вскоре интересы такого человека становятся общими и одинаковыми с интересами всех святых; он присоединяется к этому гонимому обществу, испытывает уважение к тем людям, которых он преследовал раньше, объединяясь с ними и продолжая вместе с ними исповедовать Христа, невзирая на все опасности.
Те люди, с которыми Господь поступил именно таким образом, многое могут сказать о благодатной работе в них Божьего Духа. И, вероятно, многие из них также могут очень точно сказать о том, когда в них началась эта работа, т.е. точно указать то время, или то слово, или то событие, которые послужили началом этой работы. Они могут дать отчет о том, что произошло между Богом и ними и какое ощутимое изменение произошло в них вслед за этим, подобно тому, как апостол Павел дает прекрасное описание работы Бога над ним и последующего за этим христианского пути (Деян. 22).
А иногда Господь проводит Свою работу над людьми спокойно, мягко и постепенно, распределяя ее так, что становятся хорошо различимыми отдельные этапы духовного опыта человека, которые он переживает под ее влиянием. Подробный рассказ о каждом этапе занял бы очень много места, поэтому мы коснемся лишь тех моментов, которые лучше всего поддаются наблюдению.
1. В начале Господь, образно говоря, "осаждает" людей, которые до этого, возможно, часто отказывались покориться Ему, когда Он предлагал им Себя или посредством воздействия на них богослужений и священнодействий; или посредством обличения, которое было им сказано через проповедь, или прочитано, или просто рождено в их разуме; или же посредством какого-либо другого события, которое подтолкнуло их к принятию Божьего Слова.
Господь, действительно, - как образно описано в притче Христа, - нападает на дом (т.е. на грешного человека), который охраняется сильным, т.е. дьяволом, но Христос - "сильнейший его ... - и победит его" (Лук. 11:22). Духом Истины Господь устремляет Свое Слово на такого человека и посредством этого Слова Божье проклятие осуждает человека в тех грехах, в которых он признает себя виновным.
Дух Святой убеждает его в том, что именно он является этим человеком, о котором говорит Божье Слово, ибо именно он виноват в этих грехах; и за некоторыми, вначале немногими, своими грехами человек благодаря водительству Духа начинает видеть в себе все больше грехов, пока не приходит к такому пониманию, что начинает видеть и грехи своей юности, и грехи по оплошности и мн. др.
Затем Дух Святой ведет его дальше, пока он, наконец, не увидит, что виновен в нарушении почти всего закона; он видит, как его, по словам Давида, "окружили беды неисчислимые" (Пс. 39:13). Иногда человек, находясь в таком состоянии, будет снова и снова словно прокручивать тревожные видения своего греха, и его зрение станет достаточно острым, чтобы увидеть себя виновным почти во всех грехах. Таким путем к человеку приходит Дух Святой, обличая его о грехе (Иоан. 16:8).
2. Затем Господь побеждает и особую крепость в человеческой душе, а именно - прибежище лжи, в котором человек укрывается, когда ему открываются его грехи. Бедный грешник притворяется, что верит во Христа, и потому думает, что его бремя уже снято с него, подобно тому, как говорили о себе фарисеи: "Одного Отца имеем, Бога" (Иоан. 8:41). Они претендовали на особые отношения с Богом, как с Господом всех людей.
Дух Божий, открывая человеку истины Священного Писания, уводит его из этого убежища лжи, показывая ему, что он не имеет ни истинной веры, ни спасительного интереса ко Христу, ни истинной спасающей благодати. Дух Святой ясно показывает ему различие между истинной благодатью и ложной, т.е. ее подделкой, которую человек может иметь в себе; показывает различие между ним самим и человеком истинно благочестивым.
Так Христос поступил с иудеями, сказав им: "Если бы Бог был Отец вам, то вы любили бы Меня. Ваш отец диавол, и вы хотите исполнять похоти отца вашего" (Иоан. 8:42-44). По этой причине пророк говорит: "Устрашились грешники на Сионе, трепет овладел нечестивыми" (Ис. 33:14).
Грешник приходит в состояние страха особенно потому, что Господь открывает ему, что условия, при соблюдении которых он может наследовать многие из тех обетовании, на которые он больше всего надеялся, - не так легко выполнимы. Теперь он видит, что благодать и вера совсем не таковы, как он их понимал когда-то. В некотором смысле мы можем применить здесь слова Иисуса Христа о Духе Святом: "И Он пришед обличит мир о грехе, и о правде, и о суде. О грехе, что не веруют в Меня (Иоан. 16:8-9).
Таким образом, мы видим, что грешник в особенности обличается Духом Святым в грехе неверия. Теперь грешник уже видит огромное различие между собой и по настоящему благочестивыми людьми, которые, как он считал раньше, превосходят его лишь в какой-то никому не нужной, самодовольной и ненавистной ему точности и аккуратности.
Теперь же он видит, как сильно он заблуждался. Он уже видит, что ранее шел по широкому пути вместе с погибающим большинством. И поэтому при виде всей своей нищеты он, образно говоря, лежит теперь под тяжестью своего бремени, которое, как до сего времени он думал, несет за него Христос.
Теперь он начинает беспокоиться по поводу Божьих предостережений, звучащих во многих текстах Священного Писания, как, например, в следующем: "Что ты берешь завет Мой в уста твои, а сам ненавидишь наставление Мое?" (Пс. 49:16-17) и др.
3. Затем человек начинает проявлять беспокойство о своем спасении и принимать его близко к сердцу, как единственное, что ему необходимо. Он уже может сказать вместе с темничным стражем: "Что мне делать, чтобы спастись?" (Деян. 16:30). Обретение спасения становится главным делом его жизни.
Раньше он меньше всего думал о нем, теперь же размышления об этом преобладают в его сознании, а все остальное является для него уже второстепенным. Теперь он осознает, что его душа находится под угрозой гибели, ибо написано: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" (Матф. 16:25).
Некоторые люди в силу их предубежденности бывают очень озадачены мыслями о безусловном Божьем предопределении, а также страхом перед внезапной смертью, которая, как они опасаются, может настичь их до того, как они обретут твердую уверенность в своей безопасности.
Другие люди обеспокоены опасениями по поводу того, что они виновны в таком грехе против Святого Духа, который является непростительным, и что вследствие этого они находятся в очень опасном положении. Сатана все еще напоминает им о многих печальных примерах из жизни людей, которых постиг жалкий конец их жизни. Но, к счастью, они находятся в руке Того, Кто "может искушаемым помочь" (Евр. 2:18).
4. Когда человеку, таким образом, грозит опасность потерпеть неудачу, Господь использует по отношению к нему работу Своей предваряющей благодати, незаметно и втайне поддерживая его. С этой целью Он вселяет в его разум мысли о возможности спасения и напоминает ему о многочисленных доказательствах проявления в жизни грешников свободной и обильной Божьей благодати; например, о том, как Бог прощал таких ужасных преступников, каким был Иудейский царь Манассия. Этот царь был кровавым идолопоклонником, сообщался с дьяволом и, все же, удостоился прощения своих грехов (2 Пар. 33:11-13).
Другие места из Писания также говорят о проявлении Божьей благодати и милости, которые, не взирая на лица, были дарованы всем, кто покорился Христу, кем бы эти люди ни были в прошлом.
Итак, когда человек снова приходит к вопросу: "Что мне делать, чтобы спастись?", это предполагает, что он предчувствует возможность обретения спасения, иначе он не задавал бы подобные вопросы. Он применяет к себе слова, похожие на следующие слова пророка: "Может быть, вы укроетесь в день гнева Господня" (Соф. 2:3). Теперь он уже не находит в себе чего-либо, что могло бы воспрепятствовать ему иметь доступ к Божьей милости, ибо сердце его готово к ней.
Возможно, такой человек еще не осознает, что именно Господь поддерживает его, но зато потом он сможет повторить слова псалмопевца: "Когда я говорил: "колеблется нога моя," - милость Твоя, Господи, поддерживала меня" (Пс. 93:18). И, как по другому случаю говорил псалмопевец, впоследствии он скажет: "Тогда я был невежда и не разумел; как скот я был пред Тобою. Но я всегда с Тобою; Ты держишь меня за правую руку" (Пс. 72:22-23).
5. После получения откровения о возможности быть спасенным в его душе усиливается действие желания спасения, что ясно из того же вопроса: "Что мне делать, чтобы спастись?". Но иногда это желание выражается неправильно и тогда человек спрашивает: "Что нам делать, чтобы творить дела Божий?" (Иоан. 6:28). В этом случае человек, ранее растерянный и озадаченный от ужаса перед грядущим гневом Божьим и беспокойства о своем спасении, теперь будет пытаться выбраться из своего затруднительного положения самостоятельно.
И тогда он внезапно решает исполнять все, что заповедано в Библии, и воздерживаться от всяких злых путей (все еще неправильное понимание о спасении через Иисуса Христа) и берет на себя смелость поступать так, как написано ап. Павлом об евреях: "Не разумея праведности Божьей и усиливаясь поставить собственную праведность, они не покорились праведности Божией" (Рим. 10:3).
В связи с этим, Господь наносит такому человеку новый удар, намереваясь открыть ему истину об его абсолютно падшем состоянии, чтобы в его сердце освободилось место для Поручителя или Гаранта спасения, т.е. для Иисуса Христа. Так же поступил с народом Израильским Иисус Навин, когда увидел, что израильтяне были самоуверенными в своих обещаниях исполнить волю Божию. И поэтому он сказал им: "Не возможете служить Господу, ибо Он Бог Святой, Бог Ревнитель; не потерпит беззакония вашего и грехов ваших" (Иис. Нав. 24:19).
Но что делает Господь, нанося этот новый удар по грешнику посредством закона?
1) Он показывает человеку духовность закона, благодаря чему заповедь Божья приходит теперь к человеку с новым смыслом, с новым духовным значением (Рим. 7:9). "Заповедь пришла" - говорит теперь ап. Павел, то есть обрела новое духовное содержание. Павел никогда прежде (т.е. до познания Иисуса Христа) не придерживался такого взгляда на закон.
2) Бог, давая человеку самый святейший закон, в то же время развязывает ограничительные узы, которые Он наложил на растление человека, и не только позволяет греху дойти до своего крайнего проявления (образно говоря - до своего "кипения" или "разбухания") внутри человека, но и грозить разрушением всех членов его физического тела.
Грех теперь дерзко разрастается в душе человека и с презрением отвергает все заповеди закона, становясь чрезвычайно греховным, как и написано: "Но грех, взяв повод от заповеди, произвел во мне всякое пожелание; ибо без закона грех мертв. Я жил некогда без закона; но когда пришла заповедь, то грех ожил, А я умер; и таким образом заповедь, данная для жизни, послужила мне к смерти, Потому что грех, взяв повод от заповеди, обольстил меня и умертвил ею. Посему закон свят, и заповедь свята и праведна и добра. Итак неужели доброе сделалось мне смертоносным? Никак; но грех, оказывающийся грехом потому, что посредством доброго причиняет мне смерть, так что грех становится крайне грешен посредством заповеди" (Рим. 7:8-13).
3) Посредством закона Господь сильнее, чем когда-либо, открывает человеку нечистоту его самоправедности и показывает греховные пятна на самых лучших проявлениях его души. Эти проявления самоправедности, образно говоря, убивают человека, и он умирает в своей самонадеянности (Рим. 7:9-10), отчаявшись найти в себе самом облегчение, если оно не придет к нему от другого источника.
6. После многих взлетов и падений человек обычно решает уединиться: он желает побыть теперь в одиночестве и не может, как прежде, поддерживать общение в каких-либо мирских компаниях. Человек поступает подобно жителям осажденного города, которые, увидев, что не могут больше выдерживать осаду, готовы с радостью принять любые, благоприятные для них, условия, предлагаемые осаждающим их врагом, и, чтобы прийти к какому-то решению, удаляются на совещание.
Подобно этому человек также уединяется, чтобы побеседовать с самим собой, исполняя совет псалмопевца: "Размыслите в сердцах ваших и утишитесь" (Пс. 4:5). Таким образом, Господь приводит человека, образно говоря, в пустыню, чтобы говорить к его сердцу (Ос. 2:14).
Когда человек уединяется, он снова переосмысливает в своем сердце то, что было им уже осмыслено на предыдущих этапах его духовного опыта и что теперь приходит в его сознание в еще большем количестве разного рода мыслей. Чтобы сократить их количество, систематизируем их следующим образом.
Во-первых, человек размышляет о своем жалком безумии, заставившем его ополчаться и выступать против Бога; сейчас он много размышляет о своих прошлых путях с краской стыда на своем лице и чувством отвращения к самому себе, как написано: "Тогда вспомните о злых путях ваших и недобрых делах ваших и почувствуете отвращение к самим себе за беззакония ваши и за мерзости ваши" (Иез. 36:31); и еще: "Грех мой всегда предо мною" (Пс. 50:4).
Во-вторых, сейчас он вспоминает, как много прекрасных возможностей повиноваться Богу, принося Ему плод, он бесчестным образом потерял. Он готов унывать духом своим, когда вспоминает об этом, как сказано в Писании сынами Кореевыми: "Вспоминая об этом, изливаю душу мою. Унывает во мне душа моя. Бездна бездну призывает голосом водопадов Твоих" (Пс. 41:5,8).
В-третьих, теперь человек размышляет о тех христианах, и их много, над которыми он насмехался и которых презирал в своем сердце. Теперь он убедился в том, что они счастливы, так как избрали лучшую участь. Он размышляет теперь о положении тех людей, которые в своей земной жизни ожидают Христа, подобно тому, как царица Савская думала о слугах Соломона: "Блаженны люди твои, - говорит она, - и блаженны сии слуги твои, которые всегда предстоят перед тобой и слышат мудрость твою!" (3 Цар. 10:8). Поистине: "Блаженны живущие в доме Твоем" (Пс. 83:5), т.е. в доме Божьем.
Как бы он хотел быть одним из самых скромных Его слуг, имеющих хоть какое-то отношение к Нему; подобно блудному сыну, он хотел бы стать хотя бы одним из "наемников" своего отца (Лук. 15:17-19).
В-четвертых, затем он вспоминает доходившие до него прежде хорошие свидетельства о Боге, подобно свидетельству пророка Ионы, который знал о Боге, что Он "Бог благий и милосердный, долготерпеливый и многомилостивый" (Ион. 4:2). Теперь он осознает, что от Бога исходят великие обетования и дары благодати, и что, как говорится в Писании, - Бог является благим по отношению ко всем, без исключения, грешникам (Иоан. 3:16),
В-пятых, теперь он размышляет о себе следующим образом: "Почему Бог так долго щадил меня? И почему теперь я имею такое представление о своем грехе? И почему Он удержал меня от того, чтобы я разрушил темницу своего духа своими собственными руками? Почему Он произвел во мне такое удивительное изменение? Должно быть, Он желает мне добра. О, наверно, так оно и есть!". Хотя все эти мысли не являются частью подготовительной работы Святого Духа в сознании каждого человека, но они возникают у многих грешников и, сами по себе, являются многообещающими.
7. После всех подобных мыслей и размышлений человек более серьезно, чем когда-либо прежде, принимает решение молиться, и даже ценою жизни или смерти, готов предпринять некоторые попытки обрести мир с Богом. Он теперь приходит к такому же выводу, как и четверо прокаженных во время голода в Самарии, которые сказали: "Что нам сидеть здесь, ожидая смерти?... Если же сидеть здесь, то ... умрем. Пойдем лучше в стан Сирийский" (4 Цар. 7:3-4).
Подобно погибающему от голода блудному сыну он рассуждает теперь: "Сколько наемников у отца моего избыточествуют хлебом, а я умираю от голода!" (Лук. 15:17). Поэтому он идет к Богу, ибо не знает ничего другого, что могло бы изменить его положение, - подобно тому, как поступил и блудный сын. И, возможно, он тоже раздумывает над тем, что ему можно было бы сказать Богу. Но когда он оказывается в присутствии Бога, все очень быстро меняется, - так было и с блудным сыном: он забывает придуманные им слова обращения к отцу.
Писание так описывает все это: "Пришед же в себя, сказал: ... Встану, пойду к отцу моему и скажу ему: отче! Я согрешил против неба и пред тобою, и уже недостоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих. Встал и пошел к отцу своему... сказал ему: отче! Я согрешил против неба и пред тобою, и уже недостоин называться сыном твоим" (Лук. 15:17-21).
И теперь, когда кающийся грешник предстает перед Богом, более, чем когда-либо прежде, очевидно следующее.
1) Человек начинает излагать свою молитву издалека (как и мытарь в Евангелии от Луки, 18 глава), чистосердечно и детально исповедуя свои великие грехи и обвиняя себя, и, подобно блудному сыну в Евангелии от Луки 15:21, говорит: "Отче! я согрешил против неба и пред Тобою и уже недостоин называться сыном твоим".
2) Теперь его мысли заняты тем, а услышит ли Бог его молитвы, в то время как раньше у него не было обыкновения задаваться подобными вопросами. Теперь он уже сам лично понимает важность того, о чем всегда беспокоились святые люди, а именно, слышит ли Бог их молитвы.
3) В обращении грешника к Богу теперь появилось много отрывочных фраз, как в Псалме 6:4: "Ты же, Господи, доколе?", сопровождаемых многими вздохами и "воздыханиями неизреченными" (Рим. 8:26). С озабоченностью глядя вверх, на небо, он говорит этим самым больше, чем может быть выражено словами.
4) Обычно во время обращения кающегося человека к Богу несколько раз происходит прерывание его молитвы или, как это бывало у святых, некоторое отвлечение его внимания. Иногда человек обращается в своей молитве к рассуждению о врагах, иногда обращается к своему собственному сердцу, а иногда - к великому множеству людей в мире, как это делает Давид: "У врага совсем не стало оружия и города ты разрушил; погибла память их с ними" (Пс. 9:7); "Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога; ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего" (Пс. 41:6); "Сыны мужей! Доколе слава моя будет в поругании?" (Пс. 4:3).
5) Очевидно и то, что иногда во время своей молитвы такой человек будет останавливаться и замолкать, чтобы услышать в ответ неуловимый шепот радости, мелькающий в его разуме, т.е. услышать голос Бога или уразуметь какой-то новый смысл, заключенный в некоторых отдельных текстах Священного Писания, о которых, возможно, человек иногда не знает на основании Писания, идет ли это от Бога или является каким-то внушением от сатаны, чтобы ввести его в заблуждение. Но, все же, он принял твердое решение слушать только то, "что скажет Господь Бог" (Пс. 84:9).
6) Теперь на ум человеку приходят более конкретные и ясные обетования, за которые он пытается ухватиться, но его приводят в замешательство препятствия, подобные тем, которые были у псалмопевца: "Но Ты, Святой, живешь среди славословий Израиля... Я же червь, а не человек" (Пс. 21:4,7).
Теперь наступает духовный рассвет для человека, и его вера воспрянет сразу же, как только Господь даст ему Свой "трубный зов" (Пс. 88:16). В обетованиях Священного Писания заключена сущность завета, которую кратко можно выразить следующими словами: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте" (Матф. 17:5).
Далее мы уже не можем говорить о последующем духовном опыте человека, как о подготовительной работе Бога над ним, ибо то, что следует за вышеуказанными этапами на пути человека к Богу -это уже больше, чем подготовка. И все же, чтобы духовный опыт христианина предстал перед нами завершенным и полным, мы должны добавить, что после указанных выше шагов человека Господь (возможно, после преодоления многих препятствий различного рода) ясно передает сердцу человека знание о Своем завете и побуждает его заключить этот завет с Богом, и, таким образом, теперь Бог привлекает душу этого человека ко Христу (Иоан. 6:44).
Теперь этот человек открывает Ему свое сердце, так что вышеуказанная подготовительная работа не может пропасть даром, ибо сердце его теперь в такой степени открыто для Христа, что меньшего было бы недостаточно, а большего и желать не нужно. Подобный опыт имел псалмопевец Асаф, и об этом говорят его слова: "Кто мне на небе? И с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25). Теперь душа готова даже умереть, если так повелит Бог, но только у Его двери, и теперь она верою взирает на Него.
Итак, мы кратко изложили здесь описание подготовительной работы Бога в душе человека, жестко не привязывая, однако, опыт всякого человека к описанным выше конкретным деталям и подробностям. Мы только говорим, что с некоторыми людьми Господь поступает именно так, как мы изложили выше.
И там, где Господь обличает человека во грехе, растлении и самоопустошении и побуждает его принять Божье спасение близко к своему сердцу, как единственное, что ему необходимо, там Он приготавливает человека к тому, чтобы осуществить в нем Свою работу, употребляя для этого все те средства, которые предназначены Богом для спасения людей. Такая работа Бога в душе человека очень редко заканчивается неудачей, без благоприятного исхода и благословенного результата.

3. Различия между подтоговительной работой закона, которая приводит человека ко спасению, и временными угрызениями совести у тех людей, которые продолжают оставаться во грехе

Возражение 1. Лицемеры и нечестивцы временами испытывают сильные угрызения совести и глубокое осознание своей греховности, иногда заставляющие их духовно, образно говоря, шевелиться, и я сомневаюсь, что та подготовительная работа закона, которая происходит во мне, отличается от того, что испытывают они.
Ответ. Было бы трудно указать на действительно существенные различия, существующие между подготовительной работой закона в тех людях, в сердцах которых впоследствии отображается Христос, и теми угрызениями совести, которые вызваны предостережениями закона и которые иногда испытывают нечестивцы, если бы сознание греховности и пробуждение совести, а также другие отличительные признаки, присущие Божьим людям (о них мы поговорим позже), не приводили, в конце концов, к благодатному результату.
И если бы этого не было, нам было бы очень сложно решиться на то, чтобы указывать на эти различия и неясные признаки, присущие работе закона в душе человека. И все же, для того, чтобы ответить на это возражение, я приведу несколько признаков, характеризующих работу Бога в душе человека, которые редко можно увидеть в угрызениях совести нечестивцев, но которые обычно присущи работе закона, имеющей благодатный исход.
1). Сознание своей греховности у лицемеров и нечестивцев обычно ограничивается признанием ими всего лишь нескольких самых серьезных их проступков. Саул, например, допускает, что он всего лишь преследовал Давида (1 Цар. 26:21). Иуда называет свой грех только предательством невинной крови (Матф. 27:4).
Но обычно то осознание человеком своей греховности, посредством которого Господь готовит Свой собственный путь к его душе, несмотря на то, что оно может начаться с осознания человеком только одного или нескольких особых и тяжелых проступков, однако, оно этим не ограничивается. Такой человек приходит уже к ясному пониманию своей греховности. Он видит в себе много нарушений закона и то, что "окружили" его "беды неисчислимые" (Пс. 39:13), как сказал Давид при виде своих грехов. И к тому же, это универсальное сознание своей греховности, если можно его так назвать, не является каким-то неопределенным сознанием общего характера.
Мы часто слышим не имеющие смысла слова людей, говорящих: "Я согрешил во всем". Но подлинное покаяние носит определенный и конкретный характер. Так, например, вспоминая свое покаяние, ап. Павел сказал о себе, что он не только был первым из грешников, но, конкретно, был хулителем, гонителем и обидчиком (1 Тим. 1:13).
2). Сознание своей греховности, возникающее у лицемеров, редко достигает до глубины их греховного растления, а их плоть или "тело смерти" (Рим. 7:24) производит у них отвращение к добру и сильно располагает ко злу. Обычно, когда мы встречаем в Писании лицемеров, мы видим, что когда они говорят о самих себе, то всегда говорят высокомерно и самонадеянно. Они гордо заявляют, что свободны от греховного растления. Так, например, фарисеи сказали бедному слепорожденному человеку: "во грехах ты весь родился, и ты ли нас учишь?" (Иоан. 9:34), как будто бы сами они не были подвержены греховному растлению также, как он.
Лицемеры говорят о больших грехах, как о чем-то не касающемся их, подобно тому как сказал Азаил: "Что такое раб твой, пес, чтобы мог сделать такое большое дело?" (4 Цар. 8:13). Они также берут на себя неисполнимые обязательства, как обещал когда-то книжник: "Учитель! Я пойду за Тобою, куда бы Ты ни пошел" (Матф. 8:19).
Обратите внимание на то, как говорили лицемеры пророку Иеремии: "Они сказали Иеремии: Господь да будет между нами свидетелем верным и истинным в том, что мы точно выполним все то, с чем пришлет тебя к нам Господь Бог твой: хорошо ли, худо ли то будет, но гласа Господа Бога нашего, к Которому посылаем тебя, послушаемся, чтобы нам было хорошо, когда будем послушны гласу Господа Бога нашего" (Иер. 42:5-6).
Как видим, они берутся выполнить все, что повелит им Бог, ибо они снова и снова пытаются, говоря словами ап. Павла, "усиливаться", чтобы в любых обстоятельствах "поставить собственную праведность, не покоряясь праведности Божьей" (Рим. 10:3).
Но я должен сказать, что и сознание человеком своей греховности; и проявления греховного растления; и это "тело смерти", располагающее человека ко злу и делающее его неспособным творить добро, - все это, вместе взятое, не последнюю роль играет в той работе, посредством которой Господь готовит для Себя в душе человека Свой собственный путь.
Такой человек находит себя духовно очень "бедным" из-за закона греха, пребывающего в нем. Он находится в безвыходном тупике, не зная, как ему избавиться от власти греха, как впоследствии об этом говорит ап. Павел, прошедший через подобный опыт: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?" (Рим. 7:24).
3). Общеизвестно, что сознание своей греховности, которое испытывают лицемеры, не является таким глубоким и серьезным, как некоторые другие их влечения и интересы, которые настолько занимают их ум, что не могут быть оттуда удалены, пока не наступит их удовлетворение. Например, Каин, после того как убил Авеля, пошел и построил город, - и больше ничего о сознании им своей греховности мы не слышим (Быт. 4:17). Правитель Феликс отложил возможность своего покаяния до более удобного времени, - и больше ничего о его страхе перед Богом мы не слышим (Деян. 24:25).
В то же время бывает и так, что сознание греховности в душе человека становится настолько серьезным, что приводит к другой крайности, вплоть до наступления полного отчаяния, когда в сердце человека не остается уже никакого места для надежды на избавление. Так, мы находим, что Иуда настолько глубоко осознал свою греховность, что в нем стало нарастать чувство отчаяния, и он повесился (Матф. 27:4-5).
Но когда Господь готовит для Себя в душе человека Свой собственный путь, подготовительная работа Бога в такой душе тоже носит настолько серьезный характер, что человек не может ее отложить до тех пор, пока не испытает в своем сердце определенное удовлетворение, и тогда, несмотря на всю серьезность своих переживаний, он становится открытым для получения утешения. Это ясно видно из слов темничного стража: "Что мне делать, чтобы спастись?" (Деян. 16:30).
Такой серьезный вопрос, исходящий из сердца человека, и последующее облегчение, которое он испытывает - очень важный момент в Божьей подготовительной работе, которая приводит человека ко Христу. Однако, мы не желаем придавать слишком большое значение отдельным деталям этой работы, поскольку Бог дал четкое различие между тем, что является драгоценным в Его глазах, и тем, что является низким.
Возражение 2: Я до сих пор боюсь, что Господь не дал мне такого основательного видения моего греха и моей духовной нищеты, какое Он дает многим людям, которых Он действенно призывает. Особенно, это касается таких великих преступников, каким являюсь и я.
Ответ: Это верно, что Господь открывает некоторым людям духовные глаза и дает им ясное видение их греха и духовной нищеты, в результате чего их охватывает вполне обоснованный ужас. Но, поскольку, не все люди в одинаковой степени испытывают такую ощутимую подготовительную работу закона, как мы показали прежде, вследствие этого даже у тех людей, кто испытал эту работу на себе, степень страха перед Богом проявляется не одинаково, а совершенно по-разному; разной бывает и продолжительность этой работы.
Так, например, темничный страж испытывал на себе очень сильное воздействие такой работы, но ее продолжительность была очень короткой. Ап. Павел испытывал в своей душе действие такой работы в течение трех дней, а некоторые люди "от страха смерти чрез всю жизнь подвержены рабству" (Евр. 2:15). Поэтому мы не можем ограничивать работу Господа в душе человека одним каким-нибудь способом.
Когда под действием закона у человека происходит пробуждение его совести и появляется сознание своей греховности и духовной нищеты, то самым главным во всем этом, на что необходимо обращать наше внимание, является следующее: достиг ли Господь в человеке тех целей, для достижения которых Бог обычно и посылает эти воздействия и обличения закона в его душу. Если эти цели достигнуты, это означает, что все хорошо и что мы не должны более волноваться по поводу подготовительной работы закона.
Существует четыре цели, которые Бог стремится осуществить в жизни каждого грешника, посылая ему страх перед наказанием закона и пробуждая его совесть.
1) Первой великой целью Господа является Его стремление открыть людям глаза, чтобы они увидели свою греховность и духовную нищету, чтобы изгнать из их сердца уверенность в своей собственной праведности и избавить их от заблуждения по этому поводу.
Людям присуще высокое мнение о себе и сильная склонность к завету дел. Поэтому Господь открывает им многое в отношении их личной греховности и их собственного растления (которые присущи им даже в самом лучшем, что у них есть), чтобы они почувствовали отвращение к себе и отчаялись искать в самих себе облегчение.
И тогда они вынуждены будут бежать от самих себя и от завета дел и искать другое убежище, в другом месте (Евр. 6:18-20). Такие люди должны умереть для себя и для закона, чтобы получить оправдание по вере (Рим. 7:4), поэтому они должны надеяться на Христа, а не на свою плоть (Фил, 3:3), "Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" (Лук. 19:10), так как "не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Матф. 9:12).
2) Второй великой целью Бога является Его желание привлечь сердца людей к Иисусу Христу, чтобы они полюбили Его и оценили Его выше всего того, что есть в мире; чтобы они отправились на поиски того сокровища или той драгоценности, которая одна только обогащает человека (Матф. 13:44-46).
Благодаря этому они могут служить Божьему замыслу в распространении на земле Евангелия, которое являет Его благодать в спасении людей через Иисуса Христа.
Когда человек видит свою духовную нищету и понимает, что он растратил свое духовное имение, -ибо по своей природе является падшим созданием, -это реальный путь к тому, чтобы побудить его высоко оценить Иисуса Христа, то есть Того, Кто единственный может освободить такого бедного несчастного человека.
Однако, Бог таким образом побуждает человека не только высоко ценить Христа, но и высоко ценить все то, что связано с Божьим путем спасения, а именно, высоко ценить Божью благодать, Новый Завет, веру и т.д. Он также побуждает его высоко ценить Священное Писание и бережно собирать и хранить в своем сердце золотые стихи из Библии, как подтверждение его интереса ко всем этим духовным ценностям.
3) Третья великая цель Бога - удержать и страхом отвратить людей от греха, заставив их, образно говоря, вступить в конфликт со грехом и согласиться согнуть свою шею под ярмо Христа.
Открывая грех человека, Бог этим самым разжигает несколько искорок ада в его груди, а это испытанное средство для того, чтобы впредь он пребывал в благоговейном страхе, зная "как худо и горько то, что" он "оставил Господа Бога" Своего (Иер. 2:19).
Таким образом, человек находит покой, который предложен всем труждающимся и обремененным, при условии, что он возьмет на себя иго Христа: "Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим" (Матф. 11:29).
Бог предлагает людям стать их Богом и Отцом при условии, если они не позволят Велиару быть их богом, как и написано: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными. Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным? И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я приму вас; И буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6:14-18). [Велиар - еврейское слово, означающее "нечестивые", "беззаконные"; противопоставляется Иисусу Христу, как олицетворение сатаны - прим. ред.]
4) Четвертая великая цель Бога - произвести в людях терпение и благодарную покорность, которые угодны их Учителю Иисусу Христу.
Это исключительная часть Божьей работы в душе человека, как написано: "Для того, чтобы ты помнила и стыдилась, и чтобы впредь нельзя было тебе и рта открыть от стыда, когда Я прощу тебе все, что ты делала, говорит Господь Бог" (Иез. 16:63).
При виде собственной низости и всего того, чего он заслуживает, человек умолкает и вынужден закрыть рукою свои уста, что бы Бог ни делал с ним: "Я стал нем, не открываю уст моих; потому что Ты сделал это" (Пс. 38:10);
"Бог наш пощадил нас не по мере беззакония нашего" (Езд. 9:13);
"Гнев Господень я буду нести, потому что согрешил пред Ним" (Мих. 7:9).
Такой человек уже беспокоится не о том, как Бог поступит с ним и что Он сделает ему, а о том только, чтобы Бог спас его от заслуженного грядущего гнева. Любая Божья милость будет великой милостью для человека, увидевшего себя в таком свете, - это испытывал в древности и патриарх Иаков, когда он говорил: "Недостоин я всех милостей и всех благодеяний, которые Ты сотворил рабу Твоему" (Быт. 32:10). Любая "кроха" хлеба, падающая со стола Господа, - желанна для него (Матф. 15:27).
Теперь такой человек знает, что "по милости Господа мы не исчезли" (Пл. Иер. 3:22). Милость Бога - вот что чудесным образом научает бедных, сокрушенных Богом людей, умолкать и довольствоваться своим жребием. "Нет" - думают они, - "тот, кто открывает свои уста для ропота по поводу всего содеянного для него Богом, заслуживает ада, ибо Бог простил все его преступления".
Итак, чтобы дать удовлетворительный ответ на данное возражение, я должен сказать тебе: если Господь вывел тебя из плена твоей самоправедности и сделал так, что Иисус Христос стал для тебя выше всего того, что есть в мире; и побудил тебя принять решение силою Его объявить войну всякому сознательному прегрешению; и если ты пока, в какой-то мере, подобен духовному младенцу, только что отнятому от груди матери, и молчаливо соглашаешься со всем тем, что Он делает с тобою, с благодарностью принимая Его любовь, - тогда твое сознание своей греховности и духовной нищеты и все, что ты считаешь подготовительной работой Бога в твоем сердце, - вполне достаточны, и тебе не следует более в этом сомневаться и убеждать самого себя в противном.
Могу только посоветовать тебе, чтобы ты каждый день размышлял о своей жизни, помня о своих и старых, и новых грехах, заново открывая для себя истину о своей падшей природе; а также чтобы ты искал действенной помощи во Христе, Который навсегда является нашим Священником, чтобы совершать Свое заступническое служение для Своего народа.
Старайся, чтобы работа освящения и терпение с благодарением постоянно обновлялись и умножались в твоей жизни, ибо в некоторой степени подобная духовная работа умаляет тебя и возвышает Христа, побуждая тебя сообразовываться с Его волей, - и это должно сопровождать тебя на протяжении всей твоей жизни в этом мире.

Глава 3. Вера, как доказательство спасительного интереса человека ко Христу

Теперь мы приступим к рассуждению о более определенных и надежных признаках, посредством которых люди могут удостовериться в том, что они пребывают в состоянии благодати и имеют спасительный интерес ко Христу. Самое главное, что может помочь людям узнать об этом, - это их приближение ко Христу через благую весть Евангелия, посредством которой Христос предлагает Себя человеку; это вера, которая является условием завета человека с Богом, как написано: "Итак по вере, чтоб было по милости" (Рим. 4:16); "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься" (Деян. 16:31).
И далее, хотя здесь уместно было бы подчеркнуть, что трудно доказывать факт существования у нас спасительного интереса ко Христу на основании нашей веры, но, все же, сближение нашего сердца с Иисусом Христом само по себе является настолько очевидным переживанием, что мы можем поместить его на видное место среди других признаков состояния благодати, и если человек может определить, верит ли он в Иисуса Христа, тем самым он подтвердит свой истинный интерес к Нему.

1. Ошибки в понимании веры, как признака интереса человека ко Христу

Многие люди боятся опираться на этот признак, ссылаясь на одну из следующих трех причин.
1) Некоторые люди считают, что вера - это нечто сложное, таинственное, труднодостижимое.
На это я должен сказать: не заблуждайтесь, вера не настолько сложна, как многие себе это представляют. Я утверждаю, что истинная вера на самом начальном этапе - это исключительно Божий дар, который сильнее нашей плоти и крови, ибо только Бог может привлечь человека ко Христу, как написано: "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня" (Иоан. 6:44);
"Потому что вам дано ради Христа не только веровать в Него, но и страдать за Него" (Фил. 1:29).
Однако, именно правильные размышления о Христе и обо всем, что Он сделал для нас, являются для некоторых людей делом непреодолимой трудности, как это ясно видно из следующего текста Священного Писания: "А праведность от веры так говорит: "Не говори в сердце твоем: кто взойдет на небо?", то есть, Христа свести; Или: "Кто сойдет в бездну?", то есть, Христа из мертвых возвести. Но что говорит Писание? "Близко к тебе слово, в устах твоих и в сердце твоем", то есть слово веры, которое проповедуем. Ибо, если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Христа Господом и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься; Потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению. Ибо Писание говорит: "Всякий, верующий в Него, не постыдится" (Рим. 10:6-11).
Из этого места Священного Писания видно, что некоторые люди утверждали о Христе, будто Он не пришел с Небес и не воскрес из мертвых, и не вознесся торжествуя на Небеса. Я же утверждаю, что Христос сделал путь к Небесам для человека самым простым; и вера, которая является для этого необходимым условием с нашей стороны, намного легче для постижения, чем представляют себе люди.
Чтобы лучше это понять, примите во внимание следующее: оправдывающая вера - это не только вера в то, что "я - избранный", или что "я верую в то, что Бог меня любит", или что "Христос умер за меня" и тому подобное. На самом деле, все это очень сложно для восприятия человеческим умом, и для серьезного человека практически невозможно постичь это с первого раза, в то время как обыкновенные атеисты и заблуждающиеся лицемеры не находят ничего сложного во всех этих утверждениях. Таким образом, я утверждаю, что истинная оправдывающая вера не является только верой во что-то из вышесказанного.
Не является она, также, только простой верой любому изречению, которое написано в Писании или возникает в нашем представлении. Я допускаю, что тот, кто верит в Иисуса Христа, верит и в то, что Бог сказал в отношении греховного, несчастного состояния человека, в котором он находится по своему природному состоянию; что он верит в истинность того, что жизнь находится в Сыне Божьем, Который был заклан и воскрес и т.д.
Но ничто из вышесказанного - ни вера в эти и другие, подобные им, истины еще не является доказательством наличия оправдывающей веры, как и вера в то, что написано о Сыне Божьем в Библии, ибо это являлось бы в таком случае только делом простого рационального понимания человека.
Но истинная оправдывающая вера, к которой мы стремимся, как к надежному признаку наличия у человека спасительного интереса ко Христу, - это, прежде всего и главным образом, действие или работа сердца и воли, происходящая от принятия всех без исключения составляющих истины, как написано: "Сердцем веруют к праведности" (Рим. 10:10).
Хотя из предыдущего, т.е. 9-го стиха этого текста может показаться, что человек спасается при условии, что он верит этой истине, а именно, тому, что "Бог воскресил Христа из мертвых", но мы должны понимать еще одну вещь, кроме веры в истинность данного утверждения, - а именно то, что и бесы имеют такую же веру, т.е. веру в то, что Бог воскресил Христа из мертвых.
Поэтому Писание ясно определяет оправдывающую веру, как принятие Христа: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1:12). Принятие Христа здесь следует понимать, как веру в Его имя. Это также называется упованием на Господа (Ис. 26:3-4), надеждой на Бога (Пс. 134:18), о чем часто упоминается в Псалмах, и есть еще выражение опираться на Него (Песн. П. 8:5). Все это и означает веровать во Христа: "вот дело Божие, чтобы вы веровали в Того, Кого Он послал" (Иоан. 6:29).
Это выражение очень часто встречается в Новом Завете. Когда Бог побуждает людей веровать ко спасению, как написано, Он привлекает людей ко Христу; и когда Господь приглашает их веровать, Он зовет их приходить к Нему: "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон; Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня" (Иоан. 6:37-44).
Царство Небесное подобно человеку, который, найдя драгоценный камень, полюбил его более всего того, что он имел: "Еще подобно Царство Небесное сокровищу, скрытому на поле, которое нашед человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет и покупает поле то. Еще подобно Царство Небесное купцу, ищущему хороших жемчужин, Который нашед одну драгоценную жемчужину, пошел и продал все, что имел, и купил ее" (Матф. 13:44-46).
Таким образом, я утверждаю, что движение сердца по отношению к Иисусу Христу не является таким трудным делом, как предполагают люди. И, действительно, можно ли считать веру непостижимо трудным для человека действием, если она в основном состоит из его желания? Если только у людей есть влечение к чему-то, они это будут иметь, ибо о таковых сказано: "Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Матф. 5:6); "Жаждущий пусть приходит и желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр. 22:17).
Такая ли это сложная и непреодолимая трудность - усердно взирать на превознесенного выше всего Спасителя, ибо написано: "Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли" (Ис. 45:22)? Разве так трудно принять то, что предлагает Бог, удержать это и признать своим, если я должен только согласиться и взять это, то есть, я должен, образно говоря, поступить, как написано: "Открой уста твои, и я наполню их" (Пс. 80:11)? Вот такой должна быть наша вера, но никак не меньше этого. О, если бы я мог убедить людей в том, что из себя представляет оправдывающая вера, посредством которой я могу принять Христа! Как часто мы лишаем людей истинного мира и спокойствия, заставляя их воспринимать веру, как нечто чрезмерно глубокое, таинственное, этим самым возбуждая у них ненужные сомнения и вводя их в бесполезные заблуждения.
2) Некоторые люди вообще не рассматривают веру как признак истинности их интереса ко Христу, так как считают дерзким преступлением со стороны человека претендовать на то, чтобы такое превосходное качество, каковым является вера, было главным условием Нового Завета.
На это я скажу, что не надо так сильно бояться того, что претендуя на такую роль нашей веры мы будто бы проявляем великую гордость. Ибо какой бы ни была истинная вера, люди должны решиться на то, чтобы либо иметь ее, либо вообще не иметь ничего. Все остальные признаки истинности нашего интереса ко Христу без веры не имеют смысла; тысяча разных вещей без веры не решают проблемы спасения.
Если человек не имеет веры, он пребывает в состоянии осуждения, ибо написано: "Не верующий уже осужден, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия; ...а неверующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3:18-36).
3) Некоторые же люди не считают для себя возможным вторгаться в сущность такого превосходного дара, каковым является вера, потому что считают, что определить, где есть истинная вера, - это работа величайшей трудности.
На это я скажу, что определить это не так уж трудно, потому что "верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом" (1Иоан.5:10). О вере можно узнать в результате некоторого серьезного исследования.
Мы можем определить истинность веры по результатам подготовительной работы закона, которая имела место в жизни многих людей. Посредством этой работы человек приобрел правильное понимание и убежденность в том, что его духовное состояние по природе является падшим и погибшим, и что он не может самостоятельно заработать свое спасение. Он также узнал и то, что вся, способная удовлетворить человека духовная полнота, находится во Христе и что для него очень желательно было бы обрести ее, серьезно помышляя об этом с сердцем, открытым для получения помощи от Бога.
Мы можем определять истинность веры также и по обычно сопутствующим ей признакам, таким как подчинение человека владычеству Христа, Его служению Царя и Пророка, как желание полностью посвятить себя Ему, быть у Него в распоряжении.
Истинность веры определяется также по естественным следствиям веры, ибо она приводит к подчинению человека Божьему Слову, а также к подчинению его голосу собственной совести, находящейся под воздействием Божьего Слова; к освящению сердца; к делам любви и т.д.
Я утверждаю также, что узнать о вере можно не только по этим признакам, ибо вера отчетливо видна сама по себе, по своей природе, хотя я не отрицаю и того, что здесь необходима помощь Божьего Духа, "дабы знать дарованное нам от Бога" (1 Кор. 2:12). Кроме того, Бог предоставил много других подтверждений и ясных признаков в помощь человеку, чтобы человек мог полностью выяснить вопрос об истинности своей веры для себя самого: "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную" (1 Иоан. 5:13).
И, все же, я настаиваю на том, что, будучи определенным действием сердца в ответ на благую весть о Христе и проявлением сотрудничества с Ним, вера, сама по себе, является вполне очевидной для всякого здравомыслящего, понимающего человека, который находится под обычным для всякого христианина влиянием Духа Святого, если только Господь, по известным Ему Одному причинам, не скроет от человека тот отблеск духовного света, посредством которого он должен был бы понимать то, что с ним происходит.

2. Описание истинной спасающей веры человека

Оправдывающая вера, в отношении которой мы утверждаем, что ее проявления в жизни человека можно увидеть и распознать - по глубокой мудрости Господней и Его милосердному к нам снисхождению, - многообразно показана нам в Писании, в соответствии со своими разнообразными действиями и проявлениями, направленными к Богу и исходящим от Него. Поэтому каждый человек, имеющий веру, может найти и принять, благодаря ей, то, что соответствует его собственной потребности.
Иногда она выражается в желании быть в союзе с Богом посредством Христа; это желание является тем "обращением" к Нему, о котором говорит пророк Исайя: "Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли" (Ис. 45:22). Такое обращение к Богу, как нам кажется, обычно сопровождается слабым действием веры, намного меньшим, чем остальные ее проявления, совершенные, возможно, в другие времена в одном и том же человеке. Люди должны обращаться к Тому, к Кому они еще не осмеливаются (в их понимании) приблизиться, к Кому они еще не осмелятся прикоснуться или обнять Его. Они должны обратиться к Тому, с Кем не осмеливаются еще заговорить.
И, все же, Бог дал обетование веры для данного действия человека, т.е. для его обращения к Богу, как показывает процитированное выше место из Священного Писания. Он поступает так по Своей милости и мудрости, ибо в некоторых обстоятельствах, - это единственный и очевидный способ проявления веры человека. Такие действия и проявления веры в сердце человека выражены в Священном Писании следующими словами: "Блаженны алчущие и жаждущие правды" (Матф. 5:6). Они также выражены в Писании словом "желание", как написано: "Желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр. 22:17).
Иногда вера человека проявляется в том, что он уповает или опирается на Господа, и тогда душа его находит во Христе, образно говоря, драгоценный камень для отдыха, - ибо Бог соделал Христа таким камнем (1 Петр, 2:6-7), хотя для других Он стал камнем преткновения и соблазна (Рим. 9:33).
Подобное проявление веры часто выражается в Писании словами: надежда и упование на Бога, и в отношении этого действия веры нам даны драгоценные обетования: "Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире; ибо на Тебя уповает он. Уповайте на Господа во веки; ибо Господь Бог есть твердыня вечная" (Ис. 26:3-4);
"Надеющийся на Господа, как гора Сион, не подвигнется, пребывает вовек" (Пс. 124:1).
Я утверждаю, что Господь дал обетования, которые касаются этого действия веры, потому что Он знает, что многие люди будут идти к Нему именно этим путем, и этот путь действия веры будет наиболее очевидным для них.
Иногда вера человека проявляется в его способности ожидать ответа от Бога. Когда душа человека в определенной степени зависит от Бога, но не имеет ясного понимания Его намерений относительно своей жизни, тогда его вера рассчитывает на Бога и ожидает Его ответа, имея такое обетование: "Надеющиеся на Меня не постыдятся" (Ис. 49:23).
Иногда душа человека бывает настойчивой, когда предполагает, что Бог отталкивает ее и ей грозит погибель, и тогда она говорит: "Вот, Он убивает меня; но я буду надеяться" (Иов. 13:15). Вера бедной женщины-хананеянки, непреклонно преодолевавшей все трудности, проявилась именно таким способом. Христос высоко оценил ее веру и отозвался о ней очень похвально (Матф. 15:28). И поскольку некоторые люди время от времени будут призваны проявлять веру именно таким способом, вышеприведенные слова пророка Исайи сказаны в утешение именно им.
Было бы утомительно приводить много примеров, относящихся к различным способам, которыми вера, исходящая от Христа, действует и проявляет себя, я бы сказал, в соответствии с различным состоянием человека. И, соответственно, вера, которой Бог предназначил быть средством сообщения и связи между Христом и человеком, средством передачи Его полноты человеку, средством сохранения этого союза и общения между Христом и людьми, действует многообразно, устремляясь к Богу через Христа.
Вера формируется в сердце человека согласно Божьему замыслу спасения посредством Иисуса Христа: "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота" (Кол. 1:19). И поэтому, если Христос открывает человеку тот путь, которым Он желает его вести, то вера человека обращается туда же и указывает ему то же направление. В настоящее время Христос направляет все Свои пути таким образом, чтобы помочь бедному несчастному человеку, и, соответственно, вера действует в согласии с Ним для того, чтобы взять от этой полноты Христа то, что соответствует обстоятельствам и состоянию человека.
Когда, например, душа человека в духовном смысле нага и нуждается в одежде, чтобы укрыться от бури Божьего гнева, Христос является этой прекрасной одеждой для него, так как согласно Рим, 13:14, работа веры в данном случае заключается в том, чтобы "облечься в Господа Иисуса Христа".
Душа человека желает и жаждет того, что, в определенном смысле, могло бы удовлетворить ее навсегда. Иисус Христос - это, образно говоря, молоко, вино, вода, хлеб жизни и истинная манна для человека (см. И с. 55:1-2; Иоан. 6:48-51), Он представляет из Себя ту, приготовленную Богом для человека, "трапезу из тучных яств, трапезу из чистых вин из тука костей и самых чистых вин" (Ис. 25:6). И, следовательно, работа и проявление веры человека должны заключаться в том, чтобы идти, покупать, есть и пить (Иоан. 6:53,57; Ис. 55:1).
Душа человека в большей или меньшей степени испытывает угрызения совести за свою вину перед Богом и не способна противостоять Его обвинению. Но для такой души Иисус Христос - город-убежище и первосвященник этого города, и поэтому в течение всего времени Его священства, то есть во веки веков, бедный несчастный человек, убегающий туда, находится там в безопасности. В этом случае работа и проявление веры человека должны заключаться в том, чтобы прибежав ко Христу, "взяться за предлежащую надежду" (Евр. 6:18).
Одним словом, какой бы путь ни принес пользу бедному и несчастному человеку, Христос способен проложить ему этот путь и вера человека указывает направление к Нему в той же мере, в которой Он открывает Себя в Священном Писании.
Если Он - Жених, вера приведет к супружеским отношениям с Ним. Если Он - Отец, вера побудит человека быть Божьим дитем. Если Он - Пастырь, вера побудит человека быть одной из Его овец. Если Он - Господь, верою человек назовет Его Своим Господом, а это невозможно сделать иначе, как только Духом Святым (1 Кор. 12:3). Если Он умер и воскрес для нашего оправдания, вера признает то, "что Бог воскресил Его из мертвых" (Рим. 10:9).
Где бы ни был Христос, там всегда будет и вера; и Кем бы Он ни был, вера в определенном смысле желает уподобляться Ему, ибо верою сердце старается изо всех сил угодить Ему. Более того, если повсеместно среди людей идет добрая слава и хорошее свидетельство о Христе и Евангельской истине, то вера, даже если она и не имеет большого опыта, но поскольку она верит "во имя Его", она выше этой славы, так как посредством веры Христос дарует человеку Самого Себя.

3. Дальнейшие разъяснения, касающиеся сущности спасающей веры человека

Во избежание ошибок, мы должны принять во внимание следующие мысли.
1) Хотя оправдывающая вера и действует так многообразно, все же не каждый верующий, имеющий высокое звание чада Божия во Христе Иисусе, обладает всеми этими различными действиями и проявлениями своей веры, так как его личное состояние не требует этого. Кроме того, нашему Учителю, по известным только Ему причинам, иногда угодно не вести веру некоторых людей по всем этим путям, даже когда такая необходимость (в их понимании) существует и требует такого проявления веры.
Конечно, не каждый человек осмелится сказать: "Вот Он убивает меня, но я буду надеяться" (Иов. 13:15). Многие не пошли бы с женщиной-хананеянкой, о которой говорится в 15-й главе Евангелия от Матфея, но, вместо того, отчаялись бы и не продолжали бы, подобно ей, настаивать на своей просьбе. Именно по этой причине Иисус Христос высоко отзывается о силе веры некоторых людей, когда Он сравнивает ее с верой других. Это касается и женщины-хананеянки, и сотника (Матф. 8:10).
Тем не менее, многие хорошие христиане сильно обеспокоены состоянием своей веры, потому что их жизнь не проходит по всем путям веры, описанным в Библии. Но вряд ли можно найти хоть одного человека на земле, вера которого действовала бы, проходя всеми этими путями.
2) Многие из этих действий веры в значительной мере являются ослабленными неверием человека. Иногда они сильны, энергичны и очевидны для всех, а иногда - слабы, ибо в них преобладает неверие. Поэтому мы не можем с полной уверенностью судить по ним о подлинном состоянии веры человека. Мы находим, что святые временами были совершенно не похожи на самих себя из-за подобных проявлений слабости своей веры, как мы уже показали.
3) Каждое из действий веры уже является похвалой того человека, в котором оно проявляется и имеет, кроме того, присущие ему обетования, как мы уже упоминали об этом,
4) И, все же, хотя действия веры и имеют обетования, присущие им, они не являются на этом основании условием Нового Завета, потому что тогда всякому верующему надлежало бы иметь каждое из этих проявлений, а этого не требуется, как мы уже говорили выше. Обетование дано тому, кто побеждает, но стойкость христианина также не является условием Нового Завета, хотя это и предполагается.
В Писании есть обетования, присущие проявлениям в жизни христианина всякой благодати, но только вера является условием Завета. И поэтому я утверждаю, что эти обетования даются только для данных проявлений веры, т.е. не для всякого действия веры, как таковой, но в силу того, что они подразумевают оправдывающую веру, которая единственно является условием Завета. Есть разные действия веры, но не все их них относятся к вере оправдывающей.
5) По этой причине есть нечто общее у всех исполненных благодатью людей, и это можно предположить, исходя из описанных выше действий веры, составляющих природу и сущность веры оправдывающей. Этой общей для них чертой является удовлетворенность их сердец Божьим планом спасения через Иисуса Христа. Когда человек с внутренним довольством воспринимает Божий путь удовлетворения Его высшей справедливости посредством искупительной смерти Иисуса Христа, в Котором теперь обитает вся полнота Божества телесно по изволению Его Небесного Отца, когда душа и сердце человека молчаливо соглашаются с этим, тогда он имеет веру ко спасению.
Как в начале Господь создал человека пригодным для завета дел, сотворив его совершенным и дав ему, таким образом, способность осуществлять Свою волю в этом завете, так и в условиях Нового Завета, когда Бог дает человеку новое сердце, Он вкладывает Свой замысел и ставит печать Своего плана спасения в этом Завете на человека; и когда в сердце такого человека имеется согласие с Божьей волей, тогда можно утверждать, что он носит в себе образ второго Адама - Иисуса Христа.
Огромную роль в Новом Завете играет, таким образом, новое сердце. Следовательно, Новый Завет в высшей степени противоположен завету дел, поскольку человек теперь полностью отказывается от упования на свои дела и оправдывается верою, как и написано: "Так и вы, братья мои, умерли для закона телом Христовым, чтобы, принадлежать Воскресшему из мертвых" (Рим. 7:4).
Человек, понимающий, что Бог предусмотрел способ удовлетворения Своей высшей справедливости и исцеления погибающих людей посредством воплощения Христа, считает этот способ хорошим и верным. И то, что такой человек полностью отказывается от дел закона, как я уже говорил прежде, и принимает своим сердцем вышеупомянутый Божий план спасения, - это и есть спасающая вера - прямая противоположность надежде на дела закона и всему, что держится на нем,
Такая спасающая вера не может не оправдать возлагаемых на нее ожиданий у всех людей, находящихся под благодатью, даже если у них и не могут быть обнаружены все проявления веры, Это определенно предполагает, что человек будет испытывать по этой причине известные душевные страдания, пока он не найдет утешение в самом себе, посредством Христа, Это определенным образом предполагает также, что полнота во Христе является единственным достаточным утешением человека. Обладание полнотой Христа является, своего рода, присвоением ее человеком себе. Сердце человека, удовлетворенного этим планом Бога, подвластно Ему.
Полнота Христа - это то, что явно присутствует во всех упомянутых ранее действиях веры. Тот, кто очень сильно жаждет этой полноты, имеет ее; и тот, кто надеется на нее, получает ее и т.д. Полнота Христа необходима человеку для того, чтобы он мог надлежащим образом оценить "Христа, Божию силу и Божию премудрость* (1 Кор. 1:24) ко спасению, как Он Сам сказал, всем верующим. Принимая полноту Христа, люди оценивают, как мудр и надежен этот план спасения, исходящий от Бога, и приходят к твердому убеждению, что ему можно довериться.
Таким образом, Христос, будучи камнем, отвергнутым многими строителями, но драгоценным для верующих (1 Пет. 2:4), способен служить для восстановления, укрепления и украшения шатающегося здания или сооружения, которым, образно говоря, по своей природе является заблудший в грехах и несчастный человек.
Ап. Петр говорит: "Приступая к Нему, камню живому, человеками отверженному, но Богом избранному, драгоценному, И сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом. Ибо сказано в Писании: "вот Я полагаю в Сионе камень краеугольный, избранный, драгоценный; и верующий в Него не постыдится. Итак Он для вас, верующих, драгоценность, а для неверующих камень, который отвергли строители, но который сделался главою угла, камень претыкания и камень соблазна, О который они претыкаются, не покоряясь слову, на что они и оставлены" (1 Пет. 2:4-8).
Христос же сказал: "Еще подобно Царство Небесное сокровищу, которое нашед человек утаил и от радости о нем идет и продает все, что имеет" (Матф. 13:44).
Эти тексты Писания излагают саму сущность спасающей веры, а именно: спасение людей, возвещаемое Евангелием, происходит благодаря Иисусу Христу, сердце же человека оценивает этот план Бога, как вполне его удовлетворяющий. Это значит, что человек должен верить в то, что Сын Божий был вознесен на крест, подобно медному змею, на которого нужно было взглянуть, чтобы не умереть (Иоан. 3:14).
Таким образом, именно одобрение человеком Божьего плана спасения сделало этот план эффективным для исцеления человека, так как написано: "Принявший Его свидетельство сим запечатлел, что Бог истинен" (Иоан. 3:33).
В чем истинен? В том, что написано о Нем, т.е. что Он родился для того, дабы через Него Бог дал людям жизнь и что всю эту жизнь Бог поместил в Иисусе Христе, как написано: "Не верующий Богу представляет Его лживым" (1 Иоан. 5:10).
В чем лживым? В Его словах о том, что Христос - надежный и верный путь на Небо. Верующему же этот план доставляет удовлетворение и он с ним молчаливо соглашается. И это есть согласие со всем тем, что, насколько ему известно, сказано в Писании об оправдывающей вере. Это согласие в соответствии с евангельским учением есть вера во Христа и Его имя, это принятие Его и упование на Него для обретения спасения. Это есть вера в то, что Иисус есть Христос, то есть Помазанник, Которого Отец запечатлел, и отделил, и предназначил для совершения дела примирения человека с Богом.
В Писании написано: "Всякий верующий, что Иисус есть Христос, от Бога рожден" (1 Иоан. 5:1). Что это означает? Это значит верить "от всего сердца" в то, что Бог воскресил Христа из мертвых (Деян. 8:37), верить в то, что Христос умер и воскрес для искупления грехов человечества. Бесы тоже могут этому верить; но здесь не то: тот человек, о котором говорю я, верит "от всего сердца".
Душевный человек не может поступать так до тех пор, пока ему не будет дано новое сердце. Но верующий человек испытывает сердечное наслаждение и удовлетворение во Христе, он молчаливо соглашается с этим славным способом спасения человека. И, таким образом, начиная с этого момента, вера действует и проявляет себя в человеке в полном соответствии со всеми условиями завета, который явлен нам Иисусом Христом в Священном Писании.
Таким образом, я утверждаю, что оправдывающая вера является очевидной и различимой для того человека, в котором она пребывает, и не только в своих вышеуказанных проявлениях. Очень часто человек способен безошибочно узнать, жаждет ли его сердце Христа, и ищет ли он в Нем прибежище, когда его преследуют, и действительно ли он посвящает себя Богу, и т.д. Но такая вера является различимой также по самой своей природе: так как она является оправдывающей, она становится очевидной и узнаваемой человеком.
Человек способен узнать о своей вере наверняка и тогда, когда он сам испытывает горе, и на основании услышанного и известного о полноте милостей, исходящих от Христа от других людей, и поэтому его сердце с радостью принимает Божий план, предложенный человечеству в Новом Завете. И если сердце человека после получения такого знания последует за Христом и утвердится в том, что Он является Господом жизни человеческой, тогда, остановившись на таком понимании и успокоившись во Христе и только в Нем, такой человек с большим желанием и искренним удовольствием соглашается с Божьей волей и подчиняется ей.
Таким образом, наличие спасающей веры в человеке можно безошибочно определить; и поэтому я призываю читателей беспристрастно исследовать самих себя. И если вы обнаружите, что ваше сердце расположено к Божьему плану спасения, что вы следуете за Ним, как за Тем, Кто драгоценен для вас, - тогда, на основании всего вышеупомянутого, вы можете прийти к надежному выводу о том, что вы действительно имеете верный и истинный интерес к Иисусу Христу и вправе притязать на венец жизни, поскольку написано: "Дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:16,36).

4. Отличие истинной спасающей веры от веры лицемеров

Лицемеры и нечестивые люди имеют какую-то разновидность или некое подобие веры, и обычно окружающие люди считают, что они являются верующими людьми. И когда такие люди слышат это о себе, им ничего не остается, как идти (формально) за Христом и признавать Божий план спасения. Они заявляют, что именно так и поступают, однако в этом они заблуждаются. Возможно, это относится и ко мне, ибо написано: "Многие, видя чудеса, которые Он творил, уверовали во имя Его. Но Сам Иисус не вверял Себя им, потому что знал всех" (Иоан. 2:23-24); "Уверовал и сам Симон-волхв" (Деян. 8:13).
Ответ: Я ничего не буду говорить о том, что такие мысли вашего сердца, когда вы сомневаетесь, способен ли сам по себе человек признать план спасения через Христа правильным и своими собственными силами придти ко Христу, являются многообещающими, ибо это подразумевает, что в вашем сердце уже есть эта оправдывающая вера.
Я также не буду, в противовес тому, что вы предполагаете, говорить о том, что душевный (природный) человек до обретения им нового сердца может с радостью принимать этот Божий план спасения и искренно, от всего сердца, верить, что этот план, полностью ниспровергающий завет дел и уничижающий человека в смысле его самоправедности, уже им достигнут или может быть им достигнут, ибо это полностью несовместимо со многими библейскими истинами.
Я отмечу, однако, следующие различия между верой всех лицемеров или нечестивцев и истинной спасающей верой, о которой мы говорили.
1) Лицемеры и нечестивые люди никогда не приближаются ко Христу, чтобы стать участниками Божьего плана спасения; они не приближаются к Тому единственному, Кто может стать достаточным покрывалом для очей, как сказано об Аврааме и Сарре (Быт. 20:16). Они все равно крепко держатся за что-то свое, по крайней мере в том, чтобы обеспечить себе, как они думают, Божью милость и спасение. Их сердце до сих пор спрашивает, подобно тому юноше, о котором рассказывает Лука: "Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?" (Лук. 10:25; 18:18).
Кроме того, лицемеры и нечестивцы сохраняют дружбу со своими прежними мирскими друзьями и не разрывают своего завета со смертью и адом, воображая, что могут одновременно, в равной мере уделяя им место, иметь в своем сердце и Христа, и свои мирские привязанности. На самом деле, все наоборот, ибо Христос говорит: "Никто не может служить двум господам" (Матф. 6:24). Либо Христос должен быть принят человеком, как полновластный Господь, и Он этого достоин, либо Он в таком сердце не будет обитать вовсе.
Таким образом, становится ясно, что сердце лицемеров не готово к согласию с Божьим планом спасения через Иисуса Христа, Кого единственного Бог поставил Господом и в Котором Одном обитает вся полнота Божьего совершенства. Но там, где есть оправдывающая вера, там душа и сердце человека близки ко Христу - и только к Нему одному, ибо они - "не на плоть надеющиеся" (Фил. 3:3), но только на Бога (Пс. 61:6). Такой человек отказывается от всех других привязанностей, поскольку они соперничают со Христом, и он решает поступить по слову Господа: "не будь с другим" (Ос. 3:3). Он называет Его Господом, а это человек может сделать не иначе, как только Духом Христовым (1 Кор, 12:3).
2) Поскольку лицемеры и нечестивые люди никогда не приближаются ко Христу, как к Своей единственной цели, они никогда не могут сблизиться со Христом и как с Царем, помазанным на Царство, Который должен управлять человеком во всем; и как со Священником, Который обеспечивает человеку прощение его грехов и дает ему мир во всех его делах; и как с Пророком, чтобы быть мудрым; и как с Учителем и Советником во всех обстоятельствах жизни человека. Таким образом, они не принимают Христа, в особенности в Его первом и третьем служении.
Но там, где есть истинная оправдывающая вера, человек всецело сближается со Христом, во всех Его служениях. Он теперь рассуждает о Его воле, как о доброй, святой, праведной и духовной (Рим. 7:12) и говорит: "Все повеления Твои, все признаю справедливыми" (Пс. 118:128); "Воспомяну правду Твою - единственно Твою" (Пс. 70:16).
Этот человек также посвящает себя тому, чтобы научиться от Него, ибо Христос сказал: "Научитесь от Меня" (Матф. 11:29). Таким образом, для истинного верующего Христос сделался, с Его собственного согласия, "премудростью, праведностью, освящением и искуплением" (1 Кор. 1:30). И хотя внешне все это проявляется у человека не сразу после того, как сердце его устремилось за Христом, все же после многих поисков и испытаний эти дары Христа появятся у него.
3) Лицемеры или нечестивцы никогда не приближаются ко Христу с желанием принять на себя все те тяготы пути веры, которые следуют за принятием Христа, - это их останавливает, как и известного евангельского книжника: "Тогда один книжник подошед сказал Ему: Учитель! я пойду за Тобою, куда бы Ты ни пошел. И говорит ему Иисус: лисицы имеют норы, и птицы небесные -гнезда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову" (Матф. 8:19-20).
Но истинная оправдывающая вера присутствует там, где человек сближается со Христом, несмотря на все опасности христианского пути; такой человек решает, что лучше отказаться от всего, чем отказаться от Христа, как сказали некогда и Его ученики: "Вот мы оставили все и последовали за Тобою" (Марк. 10:28). Так решил в свое время и ап.Павел: "Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа" (Фил. 3:8).
Мы могли бы указать и на другие отличия, существующие между истинной верой и верой лицемеров или нечестивцев, как, например, то, что истинная вера - это вера действенная, очищающая сердце человека (Деян. 15:9)', это вера, "действующая любовью" (Гал. 5:6), - в то время, как лицемеры очищают лишь "внешность чаши и блюда" (Матф. 23:25)', они "все дела свои делают с тем, чтобы видели их люди" (Матф. 23:5), они не ищут славы, "которая от единого Бога" (Иоан. 5:44), и поэтому они не могут уверовать истинной верой.
Мы могли бы также показать, что истинная вера никогда не бывает у человека одна, но она всегда сопровождается другими проявлениями спасающей благодати. Но поскольку все эти проявления благодати совпадают с теми проявлениями, о которых будет идти речь в последующих главах этой книги, а наша главная задача здесь, в этой главе, показать, что человек может посредством своей веры во Христа и дел, совершенных ею во имя Христа, установить, находится ли он в состоянии благодати, по этой причине мы не будем касаться сейчас этих проявлений благодати более подробно.

Глава 4. Новая тварь, как доказательство наличия у человека спасительного интереса ко Христу

Второй великий признак состояния благодати и наличия у человека истинного спасающего интереса ко Христу - это новая тварь, как и написано: "Итак, кто во Христе, тот новая тварь" (2Кор. 5:17).
Это новое творение или полное обновление человека является его весьма ощутимым изменением, хотя это и не касается тех людей, кто был действительно призван еще от чрева матери или же в раннем возрасте, поскольку они были новой тварью с момента своего призвания, поэтому и изменения, происходящие в них в последующие периоды их жизни, не так заметны, как у тех, кто возродился и пришел ко Христу в более взрослом возрасте и поэтому явно подвергался влиянию "власти тьмы" до того, как был введен в Царство Христово (Кол. 1:13).
Но, тем не менее, у всех, кто законно претендует на принадлежность Христу, эта новая тварь должна быть, хотя некоторые люди и не познали на своем личном опыте противостояние старой и новой природы в такой степени, как это познали другие, потому что не все в равной степени были подвержены на практике влиянию тьмы.
Эта новая тварь носит название нового человека (Кол. 3:10), что указывает на объем или меру изменения, происшедшего в человеке. Это не просто новый язык или новая рука, но новый человек. Это принцип новой жизни и новых побуждений, заложенный отныне в человеке; это новое сердце. Этот новый источник производит в человеке действия или поступки новой жизни, которые соответствуют "образу Создавшего его" (Кол. 3:10), так что человек в определенной мере обновляется всесторонне.
Описываемое нами обновление человека во Христе может быть сведено к двум большим областям в его жизни.

1. Весь человек в целом, в определенной мере, должен испытать обновление

И действительно, в определенной мере должно произойти обновление и личности, и души, и тела человека.
1. Обновляется разумение человека
По этой причине отныне он по-новому судит о Христе, Который возвещен ему через проповедь Евангелия, видя в Нем "Божью силу и Божью премудрость" (1Кор. 1:23-24), т.е. видя осуществление во Христе мудрого, могущественного и глубокого плана спасения людей, приличествующего Богу. Он твердо и по-настоящему знает все то, что исходит от Бога. Для него не существует во Христе то "да", то "нет"; не существует неопределенных вымыслов, но все только "да" и "аминь"; все надежно, определенно и существенно; все имеет в Нем желанное совершенство и все находит в Нем свое разрешение.
Вот что говорит об этом Слово Божие: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно. Но духовный судит о всем" (1Кор. 2:14-15);
"Верен Бог, что слово наше к вам не было то "да", то "нет". Ибо Сын Божий Иисус Христос, проповеданный у вас нами, мною и Силуаном и Тимофеем, не был "да" и "нет", но в Нем было "да", - Ибо все обетования Божий в Нем "да" и в Нем "аминь", - в славу Божию, чрез нас" (2Кор. 1:18-20).
Душевные люди, воспитанные на евангельских установлениях и священнодействиях, несмотря на то, что они имеют некоторое отвлеченное знание о Боге, о Христе, о Божьих обетованиях, о действиях Святого Духа и т.д., дающее им возможность обсуждать, проповедовать и спорить об этих понятиях, тем не менее смотрят на них только как на общепринятые в христианском обществе правила поведения, отступление от которых выглядело бы в глазах окружающих людей чем-то странным и неуважительным. Но душевные люди не смотрят на вышеуказанные понятия, как на реальные, неизменные и существенные Божественные истины; таким образом они подвергают риску свою душу и свое вечное бытие.
Разумение человека обновляется еще и для того, чтобы он мог научиться видеть в Божьем творении нечто исходящее от Самого Бога и несущее на себе признаки Его славных атрибутов (Пс. 18:2). Теперь они видят, что Небеса возвещают о Его славе и силе. Отныне они видят во всем, что случается в их жизни, Божье провидение и Божий промысел. Его чудесные дела возвещают о том, что "имя Его близко" (Пс. 74:2).
Кроме того, новое разумение помогает душе воспринимать условия и обстоятельства своей жизни не так, как она это делала прежде. Как часто мы находили в Писании слова святых людей, подобные нижеприведенным: "Я сказал Господу: Ты Господь мой" (Пс. 15:2); "Сердце мое говорит от Тебя: "ищите лица Моего", и я буду искать лица Твоего, Господи" (Пс. 26:8); "Что унываешь ты, душа моя?" (Пс. 41:6; Пс.114:7).
2. Обновляются сердце и чувства человека
Сердце становится новым сердцем: сердцем плотяным, восприимчивым к воле Божьей; сердцем, на котором теперь записан Божий закон и в которое вложен страх Его, благодаря чему человек относится к своему долгу, как к чему-то естественному и приятному, как написано: "И дам вам сердце новое и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное и дам вам сердце платяное. Вложу внутрь вас дух мой и сделаю то, что вы будете ходить в заповедях Моих и уставы Мои будете соблюдать и выполнять" (Иез. 36:26-27). Прежде это было "сердце каменное", лишенное страха Божия. Теперь же обновлены чувства человека, обновлена его любовь: она теперь обращена к Богу, к Его закону и к тем, кто имеет в себе Божий образ. Вот как об этом говорит Священное Писание:
о любви к Богу: "Возлюблю Тебя, Господи" (Пс. 17:2);
о любви к Божьему закону: "Как люблю я закон Твой!" (Пс. 118:97);
о любви к тем, кто имеет в себе Божий образ: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13:35); "Мы знаем, что перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев" (1Иоан. 3:14).
Эта любовь к Божьему народу появляется у человека просто потому, что они дети Божьи и соблюдают Его уставы. Эта любовь действует "постоянно" и исходит "от чистого сердца" (1Пет. 1:22); она обращена ко всем, без исключения, людям, о которых человек знает точно или предполагает, что они являются детьми Божьими. Такой человек говорит: "Общник я всем боящимся Тебя и хранящим повеления Твои" (Пс. 118:63). Это верно во всех случаях жизни и при любых условиях, даже если в этих людях нет ничего прекрасного, нет ничего, чем можно было бы хвалиться, кроме образа Божия.
Очень часто эта любовь бывает настолько ревностной, что присутствует во всех сферах отношений человека, так что человек ищет благочестивую жену, благочестивого хозяина, благочестивого слугу, благочестивого советника и предпочитает таковых всем другим людям. Так поступал и Давид, говоря: "Глаза Мои на верных земли, чтобы они пребывали при мне; кто ходит путем непорочности, тот будет служить Мне" (Пс. 100:6). И еще: "Большие реки не могут потушить любви" (Песн.П. 8:7).
Многие несовершенства, немощи, различия во мнениях, ошибки, - и все они, вместе взятые, - не могут потушить любви. Этот факт также подтверждает достаточную меру этой любви, и вот, как это выражается в молитве нищего духом, благочестивого человека: "Ты Господь мой; блага мои Тебе не нужны. К святым, которые на земле, и к дивным Твоим - к ним все желание мое" (Пс. 15:2-3).
А вот что говорит ап. Иоанн: "А кто имеет достаток в мире, но, видя брата своего в нужде, затворяет от него сердце свое, - как пребывает в том любовь Божия? Дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною. И вот, по чему узнаем, что мы от истины, и успокаиваем пред Ним сердца наши" (1Иоан. 3:17-19).
Ненависть у такого человека тоже обновляется и теперь она направлена против греха: "Вымыслы человеческие ненавижу" (Пс. 118:113)', против врагов Бога, как таковых: "Мне ли не возненавидеть ненавидящих Тебя?" (Пс. 138:21-22).
Обновляются у такого человека также и чувства радости и восхищения, ибо теперь они устремляются к Богу: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25); к Его закону и воле: "Ибо в законе Господа воля его" (Пс. 1:2); к благочестивым людям и к общению с ними: "К святым, которые на земле, и к дивным Твоим - к ним все желание мое" (Пс. 15:3).
Печаль такого человека направлена теперь против греха, который причинил такие страдания Христу: "Они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем" (Зах. 12:10). Печаль здесь благочестива и направлена против того, что посягает на честь Бога: "Сетующих о торжественных празднествах Я соберу; Твои они, на них тяготеет поношение" (Соф. 3:18).
Таким образом, обновлению подвергаются все чувствования человека, в каждой части его души, и теперь все они обращены к Богу.
3. Обновляются теперь даже внешние члены тела человека
Согласно Священного Писания: обновляются его язык, глаза, уши, руки, ноги, так что те его члены, которые когда-то были преданы в орудия неправедности на дела беззаконные, теперь представлены Богу, как орудия праведности, на дела святые (Рим. 6:19).

2. Человек должен, в определенной мере, обновиться во всех сферах своей жизни

Действительно, человек, который пребывает во Христе, в определенной мере должен обновиться во всех своих путях, ибо ап. Павел говорит: "Теперь все новое" (2 Кор. 5:17). Человек, таким образом, становится новым в следующих областях своей жизни.
1. Обновляется область его интересов
Он и прежде был настроен на всякое "благо", хотя и не явно: в лучшем случае, он был настроен только на внешнее благо, как написано: "Многие говорят: "кто покажет нам благо?" (Пс. 4:7). Но теперь его жизненная задача - это как "найтись в Нем" в день встречи с Господом (Фил, 3:9)', или как быть послушным Ему и ходить "пред лицем Божиим во свете живых" (Пс. 55:14). Такой человек теперь хотел бы избрать путь послушания заповедям Божьим среди всех Божьих милостей, наполняющих землю: "Милости Твоей, Господи, полна земля; научи меня уставам Твоим" (Пс, 118:64).
Интерес ко Христу становится главным интересом человека, как это видно из хвалебных песнопений Анны и Марии (1 Цар. 2:1-10; Лук. 1:46-55). Удивительно видеть новообращенных людей, едва достигших познания начальных истин Евангелия, которые, тем не менее, обеспокоены и интересуются публично обсуждаемыми проблемами Царства Христова на земле и горячо желают, чтобы царствование Его было процветающим и чтобы все люди покорились Ему.
2. У человека, который пребывает во Христе, обновляется способ его поклонения Богу
Раньше он, по своему обыкновению, служил Богу по "ветхой букве" закона (Рим. 7:6), согласно общепринятому среди людей обычаю, соответственно букве заповеди, выражающей себя в наружном поклонении, которое одно только и имело власть над ветхим человеком.
Но теперь он поклоняется Богу в обновлении духа, не советуясь со своей плотью и кровью и приближаясь к Нему новым путем, идя по которому он получает подкрепление от Божьего Духа (Рим. 8:26). Он теперь "служит Богу живому и истинному" (1 Фес. 1:9) и поклоняется Ему в "духе и истине" (Иоан. 4:23).
Имея теперь духовное разумение о Боге, такой человек, совершая свое поклонение, будет совершать его от всего своего сердца, не притворно; он будет говорить и действовать по истине, побуждаемый сильным желанием приблизиться к Нему, как к живому Богу, Который видит и слышит его и способен принять его служение (Пс. 61:2-3).
Я признаю, что такой человек часто терпит неудачи. И, все же, я могу сказать, что он стремится именно к такому служению, как было сказано выше. Иногда ему это удается и поэтому он не считает истинным поклонением то поклонение, которое было совершено им не так, как того требует Бог, ибо прегрешения, допущенные человеком в отношении Божьих святынь, являются существенной частью его бремени и его жизненного опыта.
Истинное поклонение чуждо душевным людям, хотя они и лепечут свои тщеславные, хвастливые речи, например, как фарисей: "Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди" (Лук. 18:11-12), или как делали и жители Афин, поклонявшиеся "неведомому Богу" (Деян. 17:23).
3. Человек, пребывающий во Христе, обновляется в сфере своего внешнего призвания и своих земных занятий
Теперь он принимает решение быть прилежным во всяком совершаемом им деле, потому что так повелел Бог: "В усердии не ослабевайте; духом пламенейте" (Рим. 12:11). Теперь он видит Бога, как свою конечную цель, в каждом деле, которое он выполняет, и делает все, как для Господа, "во славу Его" (1 Кор. 10:31), приучаясь поддерживать при этом определенное общение с Господом, осуществляя свою внешнюю земную деятельность, как сказал Иаков на своем смертном ложе: "На помощь Твою надеюсь, Господи!" (Быт. 49:18); или как поступал Неемия: "И сказал мне царь: чего же ты желаешь? Я помолился Богу небесному" (Неем. 2:4).
Таким образом, такой человек решает ходить с Богом и вместе с Давидом может сказать: "Всегда видел я перед собою Господа" (Пс. 15:8), хотя я не отрицаю того, что у него это часто не получается.
4. Новой становится сфера взаимоотношений христианина с окружающими его людьми
Он становится более ответственным мужем, отцом, братом, хозяином, слугой, соседом и т.д. Во всех этих отношениях он ведет себя так, чтобы "иметь непорочную совесть пред Богом и людьми" (Деян. 24:16), не допуская каких-либо проступков против людей и Бога и поступая так, как написано ап. Павлом: "Для всех я сделался всем" (1Кор. 9:22).
5. Христианин становится новым человеком и в сфере употребления им своих законных свобод
Он приучается пользоваться своей пищей, питьем, сном, отдыхом, одеждой, взирая при этом на Бога и стараясь не поддаваться власти любого беззакония, как написано: "Все мне позволительно, но не все полезно; все мне позволительно, но ничто не должно обладать мною" (1 Кор. 6:12).
Пользуясь всеми земными благами, он при этом старается не совершать преступления против других людей, ибо написано: "Ради пищи не разрушай дела Божия: все чисто, но худо человеку, который ест на соблазн. Лучше не есть мяса, не пить вина и не делать ничего такого, от чего брат твой претыкается, или соблазняется, или изнемогает" (Рим. 14:20-21); "Каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию" (Рим. 15:2).
И еще: согласно Слову Божию, христианин должен стараться поступать таким образом, чтобы его свобода "не была поводом к угождению плоти" (Гал. 5:13). Он старается пользоваться всем этим, как странник на земле, чтобы очевидной стала его кротость: "Кротость ваша да будет известна всем человекам" (Фил. 4:5). И во всем этом он видит Бога, как свою конечную цель, и поступает так, как написано: "Все делайте во славу Божию" (1 Кор. 10:31), так что мы вправе сказать о таком человеке: "древнее прошло", теперь, в определенной мере, у него "все новое" (2 Кор. 5:17).
Таким образом, такой человек, несомненно, является новой тварью во Христе.
Такое обновление человека во всех указанных выше областях его жизни и поведения, и такое его подчинение закону Божьему во всем - это и есть та "святость, без которой никто не увидит Господа" (Евр. 12:14). Люди могут придумывать для себя разные правила жизни, но если они не научатся проверять себя перед Богом, чтобы во всем быть Ему угодным, и не обретут внутреннего свидетельства о том, что они поступают честно в своем поклонении Ему, они не смогут обрести покой для своих сердец перед Ним. Свидетельство их совести, таким образом, является их радостью и похвалою (2 Кор. 1:12).
Вот еще другие тексты Писания, подтверждающие это: "А что мы познали Его, узнаем из того, что соблюдаем Его заповеди" (1 Иоан. 2:3); "И вот по чему г/знаем, что мы от истины, и успокаиваем пред Ним сердца наши; ибо если сердце наше осуждает нас, то тем более Бог, потому что Бог больше сердца нашего и знает все. Возлюбленные! если сердце наше не осуждает нас, то мы имеем дерзновение к Богу (1 Иоан. 3:19-21).
Итак, у нас не может быть никакого дерзновения, если сердце наше осуждает нас. Тот человек, который является новой тварью, имеет в себе источник новой духовной жизни, который заложен в его сердце Богом, благодаря чему оно становится новым сердцем, которое побуждает человека во всей его целостности к действиям новой жизни, которые направлены на исполнение всего закона, как мы уже говорили об этом.
Во-первых, действия нового человека направлены на исполнение тех заповедей, которые запрещают грех, поэтому он принимает решение бороться с грехами всякого рода, а именно:
- с тайными грехами, ибо написано: "Не злословь глухого, и пред слепым не клади ничего, чтобы преткнуться ему" (Лев. 19:14),
- с малыми грехами, (как их называют многие), которые являются нарушением самых малых установлений закона, ибо написано: "кто нарушит одну из заповедей сих малейших и научит так людей, тот малейшим наречется в Царстве Небесном" (Матф. 5:19);
- с грехами духа, являющимися скверною для него, как написано: "Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием" (2Кор. 7:1)',
- с грехами упущения (в равной степени, как и с грехами, которые уже им совершены), поскольку и за это люди будут судимы, ибо Писание говорит: "Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: "идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его: Ибо алкал Я, и вы не дали мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня" (Матф. 25:41-42).
Более того, такой человек принимает решение бороться и с теми грехами, которые вызывают у него определенные порочные наклонности или вырабатывают порочный склад характера, как, например, говорится в Писании о правом глазе или правой руке: "Если же правый глаз твой соблазняет тебя, вырви его и брось от себя" (Матф. 5:29).
Этот новый источник жизни, текущий в человеке благодаря дарованной ему Божьей благодати, побуждает человека противостать всякому известному ему греху, так что он отныне не позволяет любому проявлению тьмы мирно пребывать в его сердце, ибо Писание говорит: "Какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмою" (2 Кор. 6:14).
Во-вторых, действия нового человека направлены также на исполнение тех заповедей, которые относятся к его обязанностям и к умножению в нем Божьей благодати. Это побуждает его с уважением относится ко всем известным ему Божьим повелениям (Пс. 118:6), а также "целомудренно, праведно и благочестиво жить в нынешнем веке" (Тит. 2:12). Это побуждает его также стремиться к тому, чтобы все дела свои делать справедливо и честно. Он принимает решение всегда сообразовывать свои стремления и поступки с Божьей волей в течение всей своей земной жизни, чтобы вместе с ап. Павлом можно было сказать: "стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (Фил. 3:13-14).
В этом и заключается истинная святость всех тех людей, кто во всех своих обстоятельствах стремится поступать, как истинный наследник святых обителей на небесах, где он будет пребывать в непосредственном присутствии и общении со святым Богом, ибо Писание говорит: "Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1 Иоан. 3:2).

3. О мнимой недостижимости подобного обновления

Некоторые люди полагают, что все вышеперечисленные проявления, присущие новой твари, являются проявлениями такого высокого достоинства, которого очень трудно достичь. Я полагаю, что это верно, но необходимо учитывать следующие обстоятельства.
Во-первых, помните о том, что, говоря о Новом Завете со своим народом, Бог обещал очень большую помощь, которая делает достижение обновления сердца более легким. Господь пообещал: "И дам вам сердце новое и дух новый дам вам, и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дом вам сердце плотяное и сделаю то, что вы будете ходитъ в заповедях Моих и уставы Мои будете соблюдать и выполнять" (Иез. 36:26-27).
Господь также обещал: "Вложу закон Мой во внутренность их и на сердцах их напишу его и буду им Богом, а они будут Моим народом. И заключу с ними вечный завет,... чтобы благотворить им, и страх Мой вложу в сердце их, чтобы они не отступали от Меня" (И ер. 31:33; 32:32, 36, 40).
Он также пообещал: "И напитаю душу священников туком, и народ Мой насытится благами Моими"; "Я ... каждое мгновение наполняю его; ночью и днем стерегу его" (Иер. 31:12-14; Ис. 27:3).
И если Бог должен дать все это людям, то Он пообещал также излить на них "Дух благодати и умиления" (Зах. 12:10), чтобы научить их, как нужно искать духовного обновления и Его помощи во всем этом.
Во-вторых, для ободрения более слабых христиан я подтверждаю, что признаки "новой твари", которые мы выше обстоятельно и подробно описали, не будут проявляется в полной мере в каждом человеке, находящемся под воздействием благодати. Но очень хорошо, если при этом будут выполняться следующие четыре условия.
1) Это действительно должен быть новый человек.
Меньшего мы допустить не можем, ибо написано: "Тот, кто во Христе, тот новая тварь" (2 Кор. 5:17). А это значит, что новый человек должен облечься во все то, чему он усердно научился от Христа. Ал. Павел говорит: "Потому что вы слышали о Нем и в Нем научились, - так как истина во Иисусе, - отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях, а обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины" (Евр. 4:21-24).
В душе и теле человека должно произойти определенное обновление и преображение в образ Божий; в каждой области человеческой личности должно быть нечто, указывающее на присутствие Бога. Хотя я полагаю, что не каждый человек может научить этому других или распознать это в самом себе, потому что не многие люди знают отличительные способности своей души, чтобы компетентно судить о том, какое именно изменение должно произойти в каждой отдельной способности его души или его тела, и, все же, в них должно быть обнаружено такое обновление; более того, они должны иметь в себе какое-то внутреннее свидетельство об этом, если им просто и ясно объяснить, что это такое.
2) У человека должно быть такое уважение к познанным им Божьим заповедям, что он не должен позволять никакому известному ему беззаконию мирно обитать в своей душе или в своем теле.
Об этом Слово Божие говорит так: "Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмой?" (2 Кор. 6:14-16). Он не должен иметь какого-либо отношения к беззаконию, чтобы ему можно было бы сказать словами Писания: "Тогда я не постыдился бы, взирая на все заповеди Твои"; и еще: "Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь". (Пс. 118:6; 65:18).
Я допускаю, что люди могут быть несведущими относительно многих библейских заповедей и не знать о многих грехах и, возможно, они представляют себе, что в некоторых случаях определенные грехи не являются ненавистными для Бога. Но если они будут наставлены в истине, то, без сомнения, в их сердце не может быть никакого согласия между праведностью и беззаконием.
3) Люди должны стремиться с искренней решимостью исполнить весь закон Божий.
Дело в том, что ничто иное, кроме всецелого посвящения сердца человека Богу, чтобы Он мог вложить туда весь Свой закон, без исключения, - не угодно Богу и оно является нашей частью в завете, который мы заключаем с Богом: "Вот завет, который завещаю дому Израилеву: вложу законы Мои в мысли их и напишу их на сердцах их" (Евр. 8:10).
Я допускаю, что многие люди не знают, как во всех путях своих не нарушать закон Божий, но если им будет ясно, каким образом это надлежит делать, они будут стремиться к этому.
Верно и то, что имея решимость не нарушать закон Божий в своей практической жизни, они много раз терпели неудачи. Но даже тогда, когда они испытывают неудачу, они могут засвидетельствовать, что хотели сделать это иначе, но не сумели; и что они будут снова и снова, честно и без хитрости, стараться поступать по воле Божьей, т.е. согласно принятому ими решению. Правдивость их свидетельства будет также подтверждаться искренностью их огорчения по поводу неудачи в исполнении принятого ими решения, когда Господь откроет им их ошибку, что Он обязательно сделает в надлежащее время.
4) Если мы желаем вынести правильное суждение о своем состоянии, как о состоянии "нового творения", нужно делать это в подходящее время нашей жизни, когда мы находимся в благоприятном для этого действия состоянии духа.
По крайней мере, нельзя этого делать, когда мы испытываем особенные неблагоприятные духовные обстоятельства, о которых говорит ап. Павел: "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся" (Гал. 5:17), т.е. иногда преобладает одно, а иногда - другое.
По этой причине я и подчеркиваю, что нужно выбрать подходящее время, когда наш дух не терпит поражение под действием какого-либо искушения и не подвергается превозмогающему действию плоти, потому что в этом случае новая тварь, образно говоря, как бы уносится куда-то назад потоком искушений и поворачивается обратно к источнику греха и старых привычек, за исключением очень малых, с трудом различимых проявлений ее сопротивления плоти, согласно приведенному выше месту из Священного Писания. Ибо в такое время в душе наступает зима, и мы не можем ждать от нее, образно говоря, не только плодов, но даже листьев, как в другие периоды ее жизни.
Однако, здесь, дабы этим не воспользовались к своей выгоде нечестивые атеисты, мы скажем, что дух благочестивого человека все-таки часто одерживает победу над плотью, и что конечный замысел, цель, направление и главная тенденция жизни праведника находятся в законе Господа, ибо это его путь (Пс. 118:1), в то время как жизненная тропа и обычное направление, по которым всегда устремляются нечестивые люди - это грех, как об этом часто упоминается в книге Притчей Соломоновых.
И если случится, что какое-то прегрешение одолевает благочестивого человека, - это просто печальная неприятность для него, и мы предполагаем, что он и в этих обстоятельствах надеется на Бога и верит, что Господь избавит его, как говорит Давид: "Ибо Ты избавил душу мою от смерти, да и ноги мои от преткновения" (Пс. 55:14).

Глава 5. Различие между истинным христианином и лицемером

Возражение: Атеисты и лицемеры также могут испытывать сильные внешние и внутренние изменения и некоторое духовное обновление. Боюсь, что со мной происходит именно это.
Ответ: Я допускаю, что атеисты и лицемеры имеют в себе много того, что в глазах окружающих их людей выглядит похожим на проявления нового творения, которые присущи благочестивым людям.
Во-первых, это касается духовных способностей человека и его возможностей. Лицемеры могут иметь следующее.
1) Они могут достигнуть больших духовных знаний, как и те люди, которые были однажды просвещены Богом (Евр. 6:4).
2) Они могут испытывать восторг под влиянием своих религиозных чувств, как и те, "кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его" (Матф. 3:20) - речь идет о семени, упавшем на каменистую почву.
3) Они могут явить и большие изменения своего внешнего человека, и это выражается у них в их свободе от видимого греха, а также в исполнении ими определенного долга перед Богом, как, например, поступал фарисей, который говорил Богу: "Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь: пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю" (Матф. 18:11-13).
4) В отношении практического понимания ими духовных истин можно сказать, что они теперь судят о некоторых вещах, исходящих от Бога, как о превосходных; так, например, служители Иерусалимского храма сказали об Иисусе Христе: "Никогда человек не говорил так, как Этот Человек" (Иоан. 7:46).
Во-вторых, лицемеры могут очень много свидетельствовать и заявлять о своей вере.
1) Они могут беседовать о законе, Евангелии и завете, подобно тому грешнику, которому Бог говорит: "Что ты проповедуешь уставы Мои и берешь завет Мой в уста твои?" (Пс. 49:16).
2) Они могут открыто исповедывать свои грехи, не обращая внимания на стыд, как поступил, например, царь Саул: "И сказал Саул: согрешил я; возвратись сын мой Давид; ибо я не буду больше делать тебе зла, потому что душа моя была дорога ныне в глазах твоих; безумно поступил я, и очень много погрешил" (1 Цар, 26:21).
3) Они могут смириться и одеться во вретище подобно Израильскому царю Ахаву: "Выслушав все слова сии, Ахав разодрал одежды свои, и возложил на тело свое вретище, и постился, и спал во вретище, и ходил печально" (3 Цар. 21:27).
4) Они могут энергично и настойчиво стремиться, чтобы узнать свой долг перед Богом, и радоваться от того, что исполняют его, как написано: "Они каждый день ищут Меня и хотят знать пути Мои, как бы. народ, поступающий праведно и не оставляющий законов Бога своего; они вопрошают Меня о судах правды, желают приближения к Богу (Ис. 58:2).
5) Они могут проявлять интерес к Богу в трудные времена, подобно Димасу и другим лицемерам, которые впоследствии все-таки отпали от Христа.
6) Они могут отдать большую часть своего имения Богу и святым, подобно Ананию, а могут даже отдать и все свое имение. Однако, Писание говорит: "И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, - нет мне в том никакой пользы" (1 Кор. 13:3; Деян. 5:1).
7) Для некоторых лицемеров не представляется чем-то невозможным отдать даже свое тело "на сожжение", как написано в последнем процитированном нами месте Священного Писания, ибо они очень заботятся о том, чтобы добиться похвалы от людей и хорошей репутации.
В-третьих, лицемеры могут иметь успех и далеко продвинуться в совершении обычных, т.е. общих для всех христиан, дел христианской веры, присущих избранным Богом людям, которых Он пленил в послушание Себе. Так, например, у лицемеров может быть следующее.
1) Они могут испытывать сильное осознание своей греховности, как было с ап. Иудой: "Тогда Иуда, предавший Его, увидев, что Он осужден, и раскаявшись, возвратил тридцать сребреников первосвященникам и старейшинам, Говоря: согрешил я, предав кровь невинную! Они же сказали ему: что нам до того? Смотри сам. И бросив сребреники в храме, он вышел, пошел и удавился" (Матф. 27:3-5).
Так часто осознание своей греховности испытывал и Израильский царь Саул.
2) Лицемеры могут трепетать пред Словом Божьим и их может охватывает сильный страх, как случилось с правителем Феликсом: "И как он говорил о правде, о воздержании и о будущем суде, то Феликс пришел в страх и отвечал: теперь пойди, а когда найду время, позову тебя" (Деян, 24:25).
3) Они могут с радостью принимать услышанное слово подобно тому человеку, о котором говорил Христос в притче о семени, посеянном "на каменистых местах" (Матф. 13:20).
4) В определенной степени они могут пребывать в сердечном мире и спокойствии, в ожидании спасения от Христа, как случилось с неразумными девами (Матф. 25).
5) Все эти чувства в жизни лицемеров могут быть подкреплены, когда они сопровождаются некоторыми добрыми изменениями в их жизни, как, например, было у фарисея: "Фарисей став молиться сам в себе так: Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь: пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю" (Лук. 8:10-12)', или как было у людей, из которых выходил "нечистый дух" (Матф. 12:43; Лук. 18:4,12).
6) Данные проявления в жизни лицемеров, кажется, могут быть подтверждены некоторыми их особыми переживаниями и вкушением "благого глагола Божия" (Евр. 6:5).
В-четвертых, лицемеры могут обладать некоторыми перечисленными ниже проявлениями, очень напоминающими качества, присущие спасительной благодати Духа Святого.
1) Они могут иметь какую-то разновидность веры, подобно Симону волхву: "Уверовал и сам Симон и, крестившись, не отходил от Филиппа; и, видя совершающиеся великие силы и знамения, изумлялся" (Деян. 8:13).
2) Они могут иметь что-то вроде покаяния и ходить со скорбным видом: "Что пользы, что мы ходили в печальной одежде пред лицем Господа Саваофа?" (Мал. 3:14).
3) Они могут иметь сильный страх перед Богом, как было у Валаама, который даже за дом, полный золота, не захотел пойти с посланцами Валака, не испросив Божьей воли и не получив Его разрешения (Числ. 22:18).
4) Они имеют какую-то разновидность надежды, но Писание предупреждает: "И надежда лицемера погибнет" (Иов. 8:13).
5) Они имеют какую-то любовь, подобную той, которую имел царь Ирод к Иоанну, но который, тем не менее, дал согласие на его убийство: "Царь опечалился; но, ради клятвы и возлежавших с ним, не захотел отказать ей" (Марк. 6:26).
Нет необходимости доказывать, ибо это, вне всякого сомнения очевидно, что лицемеры обладают только подделками всех этих спасительных проявлений Божьей благодати.
В-пятых, лицемеры обладают чем-то, внешне напоминающим связь христианина с Богом и свидетельство Его Духа, а также имеют нечто похожее на "силы будущего века", мощно действующие на них и вызывающие у них вспышки радости.
Однако, в Писании сказано: "Невозможно однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием" (Евр. 6:4-6).
Таким образом, несмотря на все вышеуказанные проявления, лицемеры духовно стоят не выше, чем царь Агриппа, который был почти убежден ап. Павлом "сделаться христианином" (Деян. 26:28), но не стал им.
Было бы утомительно подробно обсуждать каждое из упомянутых выше проявлений, которые есть у лицемеров. Для ясности скажем только то, что все они ненадежны. Я укажу поэтому только на несколько признаков, по которым истинно обновленный человек, пребывающий во Христе, отличается от лицемеров и нечестивцев.
Во-первых, какие бы положительные изменения не имели место у лицемеров, сердце их остается неизмененным, оно не становится новым. Новое сердце дается только избранным в момент их обращения к Богу и вступления в узы завета с Ним, как и написано: "И дам им одно сердце и один путь, чтобы боялись Меня во все дни" (Иез. 32:39); "И дам вам сердце новое и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце платяное" (Иез. 36:26).
Лицемеры никогда не воспринимают Христа, как единственное достаточное благо в мире, ради обретения которого они с радостью могли бы оставить все, что имеют в этой жизни, ибо только таким путем к человеку может прийти Царство Божие, как написано: "Еще подобно Царство Небесное сокровищу, скрытому на поле, которое, нашед, человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет и покупает поле то" (Матф. 13:44).
Истинно обновленный человек имеет смелость и достаточное основание утверждать, а также получает свидетельство об этом свыше, что его сердце изменилось, когда он был привлечен Богом ко Христу и пошел за Ним, как за своим единственным драгоценным сокровищем, о Котором ап. Павел сказал: "Для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа и найтись в Нем ...с праведностью от Бога по вере" (Фил. 3:8-9).
Во-вторых, какого бы морального улучшения и внешней религиозности лицемеры не достигли, все это у них исходит не из нового сердца и чистого источника ревности о Боге, но всегда имеет в своей основе какие-нибудь порочные или низменные цели, как, например, "показаться перед людьми" (Матф. 6:5), или для того, чтобы избежать внешних отчаянных обстоятельств, или избавиться от Божьего гнева и угрызений своей собственной совести.
Писание говорит о таковых: "Почему мы постимся, а Ты не видишь? смиряем души свои, а Ты не знаешь?" (Ис. 58:3); "Тщетно служение Богу, и что пользы, что мы соблюдали постановления Его и ходили в печальной одежде пред лицем Господа Саваофа?" (Мал. 3:14).
Священное Писание свидетельствует, что лицемеры никогда не относятся с должным уважением ко всем известным им Божьим заповедям, иначе они могли бы сказать вместе с Давидом: "Тогда я не постыдился бы, взирая на все заповеди твои" (Пс. 118:6).
Они также не могут без хитрости, от всего сердца, принять решение удерживаться от всякого рода беззакония, иначе они были бы свободны от осуждения сердца и могли бы на самом деле "иметь дерзновение к Богу" (1 Иоан. 3:21). Если бы, исходя из чувства любви ко Христу и ревности о Нем, и руководствуясь правильными побуждениями, они на самом деле, хотя бы в самой малой степени, исповедывали бы Его и провозглашали бы о Нем, то тогда Христос должен был бы, по слову Своему, исповедовать их перед Отцом Своим Небесным (Матф. 10:32).
В-третьих, как бы далеко не продвинулись лицемеры в своих стараниях, посредством которых люди приходят ко Христу, все же они никогда не следуют повелению Иисуса Христа: "Ищите же прежде Царствия Божия и правды Его, и ... все приложится вам" (Матф. 6:33); "Одно только нужно" человеку, а именно, -дружба и общение со Христом, но для лицемеров это не является единственным, утешающим сердце выбором, иначе они избрали бы "благую часть, которая не отнимется у них" (Лук. 10:42).
В-четвертых, какие бы подделки благодати ни проявлялись у лицемеров, однако все они не имеют никакого отношения к спасительной работе Духа Христова, По этой причине эти подделки не приносят лицемерам пользы в деле их спасения, так как они, приходя к Спасителю, не отрекаются от них, но возлагают на них все свое упование; так что Писание говорит о таковых людях, что "они не покорились праведности Божьей" (Рим- 10:3). И этого достаточно для того, чтобы такие люди по-прежнему оставались на расстоянии от Христа, Который никогда не ставит на ветхую одежду лицемеров заплаты прекрасной новой ткани и не "вливает также вина молодого в мехи ветхие" (Матф. 9:16-17).
В-пятых, мы можем утверждать следующее: пусть лицемеры, нечестивые люди и атеисты имеют все то, что они могут иметь, но им не хватает трех основополагающих неотъемлемых признаков подлинной веры и истинного христианства.
1) Они никогда не были сокрушены своим сердцем и не избавились от своей самоправедности так, чтобы возненавидеть себя. А Писание говорит: "Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" (Лук. 19:10).
2) Они никогда не воспринимали Христа, как свое единственное сокровище и как драгоценность, которая одна только обогащает и утешает их. и, следовательно, они никогда от всего сердца не соглашались с Божьим планом спасения, явленным в Новом Завете, и поэтому такие люди недостойны Его. Никогда Царство Божие не входило спасительным образом в их сердца, ибо написано: "Еще подобно Царство Небесное сокровищу, скрытому на поле, которое, нашед, человек утаил, и от радости о нем идет и продает все, что имеет и покупает поле то" (Матф. 13:44).
3) Они никогда не стремились всецело и искренно сблизиться со ХРИСТОМ, взяв на себя все Его иго, без исключения, и считая, что вся Его воля, "весь Его закон свят, и заповедь свята, и праведна, и добра" (Рим. 7:12). Поэтому Христос не дает их душе никакого покоя и говорит им: "Возьмите то Мое на себя, и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим" (Матф. 11:29).
Следовательно, кем бы ты ни был, но если ты соответствуешь великим целям и намерениям закона и Евангелия, ты можешь вполне надеяться и справедливо притязать на три вышеназванных признака истинного христианства. В этом случае ты находишься вне общества всех атеистов, лицемеров и нечестивцев в мире.

Глава 6. Причины, по которым некоторые верующие сомневаются в наличии у них спасительного интереса ко Христу

1. Сомнения, возникающие у человека потому, что в его жизни царствует грех

Возражение: Иногда я вполне убежден, что имею основания притязать на наличие во мне признаков новой твари, хотя в иные времена грех настолько властвует надо мною, что я вынужден сомневаться, происходит ли вообще внутри меня работа Духа Святого.
Ответ: Нужно было бы плакать оттого, что люди, исповедующие имя Христа, как мы видим, в такой степени обмануты и порабощены грехом и что это происходит со многими христианами. Но в ответ на данное возражение (если оно высказано со всей серьезностью), мы скажем, что в Священном Писании мы находим, что и святых людей, справедливо притязавших на принадлежность Богу и Его завету, одолевали беззакония.
Например, Давид жалуется Богу: "Дела беззаконий превозмогают меня; Ты очистишь преступления наши" (Пс. 64:4). Ап. Павел также, когда благодарит Бога через Иисуса Христа, сетует на то, что закон, действующий в его членах, делает его пленником греха (Рим. 7:25).
Но для правильного понимания и верного применения этих истин, мы должны провести различие между грубыми вспышками зла, с одной стороны; и, с другой стороны, обычными немощами человека, или проявлениями зла, исходящими из его природного сердца, т.е. грехами, которые человек совершает по незнанию, непредумышленно и не в результате предварительного их обдумывания.
О грехах первого рода можно сказать, что когда человек находится под их властью, ему трудно увидеть в себе благодатное изменение, хотя оно, возможно, и есть в нем; и очень тяжело в результате этого получить какое-либо утешение до тех пор, пока человек, в определенной мере, не будет исцелен и не начнет серьезно негодовать против подобных грехов, приняв решение противостоять им.
Мы видим, как Давид называет себя рабом Божьим вскоре после исчисления Божьего народа, а ведь тогда он находился под воздействием чувства сильного негодования против своего собственного греха, как написано: "И вздрогнуло сердце Давидово после того, как он сосчитал народ, И сказал Давид Господу: тяжко согрешил я, поступив так; и ныне молю Тебя, Господи, прости грех раба Твоего; ибо крайне неразумно поступил я" (2 Цар. 24:10).
Иона также осмеливается назвать Бога своим Господом после того, как совершил против Него мятеж; но он потом раскаивается в этом и им овладевает желание понести наказание за свой грех (Ионы 1:9-12).
Что касается грехов, совершенных по немощи, и ежедневных проявлений зла, исходящих из природного сердца человека, подобных тем, на которые жаловался ап. Павел в 7-й главе Послания к Римлянам, мы укажем в связи с этим на несколько признаков, на основании которых ап. Павел утверждает, что он имеет в себе спасительный интерес ко Христу. И очень хорошо, если вы можете применить их к себе.
1) Когда ап. Павел обнаруживает, что он постоянно терпит неудачи и не может достичь в себе соответствия Божьему закону, он не обвиняет закон в том, что тот слишком строг и, якобы, по этой причине человек не может соблюдать его (как обычно утверждают лицемеры), но обвиняет только самого себя за то, что он плотской, а о законе говорит, что он "добр", "свят" и "духовен" (Рим. 7:12-14).
2) Ап. Павел способен был сказать, что не в состоянии делать добро, которое хотел бы делать, и обвиняет в этом только себя, многократно принимая решение серьезно бороться с грехом, который его одолевает. Он пишет об этом следующими словами: "Ибо не понимаю, что делаю; потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю. Ибо знаю, что не живет во мне, то есть, в плоти моей, доброе; потому что желание добра есть во мне, но чтобы сделать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю" (Рим. 7:15, 18-19).
3) Ап. Павел понимает, что господствующий над ним грех является его тяжелым бременем и по этой причине он называет себя "бедным человеком", из-за своего "тела смерти", от которого он очень хотел бы избавиться (Рим. 7:24).
4) An. Павел утверждает, что даже тогда, когда он находится под властью греха, в глубине его сердца все-таки имеется нечто, противостоящее этому греху, хотя и побеждаемое им, и это "нечто" побуждает его идти другим путем, т.е. идти к Богу, и если бы это желание добра одержало верх над грехом, то он находил бы в этом великое удовлетворение (Рим. 7:22-25). На этом основании он благодарит "Бога Иисусом Христом" за то, что "нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу" (Рим. 8:1).
А теперь проверьте, присущи ли вам следующие признаки.
1) Способны ли вы обвинять самих себя, а не закон, когда терпите неудачу?
2) Можете ли вы сказать, что серьезно и неоднократно принимали решение бороться с грехом, делая это без какого-либо притворства, хитрости и обмана, и пытаясь в противовес злу делать добро, хотя зло и разрушало эти намерения?
3) Можете ли вы сказать, что вы настолько встревожены этими своими неудачами, что считаете себя из-за этого "бедным человеком", а свое "тело смерти" называете источником и корнем греха и зла?
4) Можете ли вы сказать, что внутри вас находится какой-то другой человек, противостоящий этому злу, и желающий идти правильным путем? И поскольку такое желание является составной частью Божьего пути, то оно является положительным в глазах Бога. Только советую вам не успокаиваться до тех пор, пока вы, в достаточной мере, не избавитесь от причин, побуждающих вас высказывать свои возражения, или, по крайней мере, пока не сможете уверенно утверждать, что вы ведете успешную войну со злом и грехом.
И, далее, надежное средство от господства в вашей жизни власти греха, - это верою держаться как можно ближе к Иисусу Христу, ибо вера является важной частью освящения. Она в самой сильной степени способствует согласованию воли человека с Божьей волей, и в наибольшей мере содействует осуществлению на земле благовествования об Иисусе Христе. Именно к такой вере должны стремиться люди, ибо это угодно Богу, как говорит Писание: "А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня. Не отвергаю благодати Божией (Гал. 2:20-21); "Вот дело Божие, чтобы вы веровали в Того, Кого Он послал" (Иоан. 6:29).
Вера - это приготовленный Богом для человека путь, чтобы именно так он мог проводить свою жизнь, беря свои жизненные силы от Христа, Который является благословенным духовным корнем всех спасенных людей. Вера нужна для того, чтобы невзирая ни на какие обстоятельства, человек был способен приносить плод для Бога, как написано: "Пребудьте в Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15:4-5).

2. Сомнения, возникающие у человека от недостатка у него соответствующего христианского опыта

Возражение: Я не имею участия в тех особых связях, существующих между человеком и Богом, о которых упоминается в Священном Писании, и не ощущаю тех действий и проявлений Его Духа, о которых часто говорят и которых достигли люди, пребывающие в состоянии благодати. Недостаток этих проявлений заставляет меня сомневаться в благополучии моего духовного состояния.
Ответ: Я вкратце укажу вам на некоторые из этих непревзойденных средств связи человека с Богом и надеюсь, что у многих людей, пребывающих в состоянии благодати, не останется больше оснований для того, чтобы они и далее оставались в состоянии тревоги и беспокойства после того, как они внутри себя обнаружат проявления такого общения с Богом.
Помимо тех обличений, которые исходят от Духа Божия и обычно готовят Христу путь к душам людей, а также тех осуждений совести, которые обыкновенно посещают этих людей и впоследствии, Бог дал человеку следующие средства связи с Собой.
1. У верующего человека существует еще и печать Духа Божия, о которой говорит Священное Писание.
Эта печать является главным источником, из которого проистекает осуществляемая Духом Божьим работа освящения, в результате которой на человеке, образно говоря, запечатлеваются контуры и черты образа Божия и ему открывается Божья воля. Точно так же, как и обычная печать или штамп, печать Духа Божия оставляет отпечаток или оттиск своего подобия на том, чего она коснулась.
Об этой печати нам говорит Слово Божие: "Твердое основание Божие стоит, имея печать сию: "познал Господь Своих"; и "да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа" (2 Тим. 2:19). И поэтому я считаю, что эту печать Духа Божьего в человеке можно назвать свидетельством, о котором Писание говорит: "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом" (1 Иоан. 5:10).
Таким образом, это твердое основание, на котором основывается спасительный интерес человека ко Христу и посредством которого подтверждается его наличие, имеется в каждом истинно верующем человеке. Это означает, что в каждом христианине, в определенной мере, Божий Дух проводит работу освящения, которая является верным, хотя и не всегда ясно и открыто проявляющимся свидетельством наличия у этого человека спасительного интереса ко Христу.
2. У верующего человека существует еще и общность с Богом.
Об этой общности много говорят в среде христиан, понимая под нею ощутимое присутствие Божье, приносящее душе человека огромное духовное подкрепление. Но если говорить более понятным образом, общность человека с Богом является результатом взаимного интереса между Богом и человеком. Бог приближается к человеку через Иисуса Христа.
Эта общность или похожесть интересов между Богом и человеком заключается в следующем: человек не только проявляет интерес к Самому Богу, но и ко всему, что принадлежит Господу; так и Господь проявляет особый интерес к человеку и ко всему, что ему принадлежит.
Общность существует между мужем и женой, благодаря чему они взаимно проявляют особый интерес к личностям, а также к имуществу и заботам друг друга. Точно такой же является и общность человека с Богом. Он - наш Бог, и все Его - наше, потому что Он - наш. Такую общность с Богом имеют все истинно верующие люди во всякое время их жизни, как мы покажем позже.
Я полагаю, что истинные христиане действенно используют свою общность с Богом, благодаря чему они с дерзновением могут приступать к Нему (Евр. 4:16) и в святой простоте общаться с Ним, как со Своим Богом, особенно во время своего поклонения Ему, когда душа человека имеет общение с Ним, как с живым Богом, и становится причастником Божеского естества. Душа человека при этом духовно возрастает, и уподобляется Ему; она, образно говоря, совершает приятное духовное путешествие, знакомясь с Божественными атрибутами Его личности.
Имея уверенность в наличии у себя спасительного интереса ко Христу, верующий человек рассматривает все эти божественные проявления как принадлежащие ему качества и свойства - это мы называем таинством общения христианина с Богом.
На самом же деле, люди не так часто и не так просто способны достигать этого общения и не все Божьи люди равно успешно его осуществляют. Верно и то, что не все, что исходит от Бога, во всякое время в равной степени приносит успех из-за неспособности человека постигать все это. Тем не менее, правильно осуществляемое человеком его общение с Богом, а именно - общность интересов между Богом и человеком, находящемся в спасительном завете с Ним, - безусловно, всегда остается непоколебимым и надежным его положением.
Таким образом, все истинно верующие люди обладают этим таинством близкого общения с Богом, так как время от времени они находятся в соприкосновении с живым Богом и, в определенной мере, преображаются в тот же божественный образ, и в этом больше не должно быть никаких сомнений.
3. У верующего человека существуют также общение дружбы с Богом.
К сожалению, об этом общении верующие часто имеют неправильное представление. Если под дружбой с Богом подразумевать правильное хождение человека в присутствии живого Бога, Который видит и слышит нас и знает обо всех наших бременах, которые мы несем, то это является тем общим признаком, который характерен для всех людей, пребывающих в состоянии благодати. Это их привычное состояние и оно является их постоянной целью - так было и в жизни царя Давида: "Всегда видел я пред собою Господа" (Пс. 15:8).
И очень часто верующие люди действительно в этом упражняются. Когда их дух расположен к этому, они живут так, как если бы они всегда видели стоящего рядом Бога и думали о Его милости, явленной в Иисусе Христе. Ап. Иоанн говорит об этом: "Наше общение - с Отцем и Сыном Его Иисусом Христом" (1Иоан. 1:3).
Если под общением дружбы с Богом мы подразумеваем приятное, утешающее нас, близкое и волнующее общение с Ним, от которого душа ликует и утешается (сверх того, что делает в человеке сознание долга), тогда все это и означает - ходить во свете лица Его, и оно является важной частью Его ощутимого присутствия в жизни человека.
Похоже, что особенным образом такое близкое и дружеское общение с Богом имел Енох, о котором говорится, что он "ходил пред Богом" (Быт. 5:24). Однако, подобное близкое общение с Богом не является таким обыкновенным для человека состоянием, как обычная его общность с Ним, которая присуща каждому христианину и о которой мы говорили раньше. Но здесь, т.е. в дружеском общении с Богом, душа насыщается елеем и туком, твердо следуя за своим Богом, Который указывает ей путь и Который Один только поддерживает ее Своей десницей: "Как туком и елеем насыщается душа моя, и радостным гласом восхваляют Тебя уста мои... К Тебе прилепилась душа моя; десница Твоя поддерживает меня" (Пс. 62:6-9).
4. У верующего человека существует также его доступ к Богу.
Под словом "доступ" я понимаю такое состояние, когда устранены препятствия, существующие на пути между человеком и Богом для того, чтобы человек имел право приближаться к Богу.
Поясним сказанное примером: мы обычно говорим, что имеем доступ к какому-либо великому человеку тогда, когда двери дома этого человека широко распахнуты перед нами, когда охрана, обычно стоящая вокруг этого человека, удалена, и нам разрешено к нему приблизиться.
Это - наглядная иллюстрация, поясняющая нам также условия и нашего доступа к Богу. Этот доступ в Писании иногда определяется, как приготовление Христом безпрепятственной возможности приближаться к Богу, как устранение Им вражды между Богом и грешниками, так что теперь посредством Иисуса Христа людям открыта возможность, чтобы они могли приходить к Богу, как и написано: "Потому что чрез Него и те, и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе" (Еф. 2:18).
Кроме того, действенное употребление этого доступа, приобретенного для нас Иисусом Христом, рассматривается в Священном Писании как состояние, когда человек обнаруживает, что все препятствия и различия, стоявшие на пути между ним и Богом, устранены; т.е. когда он находит, что Бог уже не относится к нему, как к чужому, не допуская его к Самому Себе; что Бог уже не имеет гнева на него; но, наоборот, он видит, что Бог разрешает ему даже "подойти к престолу Его" (Иов. 23:3).
Он теперь видит, что Бог идет навстречу нужде человека, в связи с которой он жалуется, когда говорит вместе с Иовом: "Но вот, я иду вперед, и нет Его, назад - и не нахожу Его; делает ли Он что на левой стороне, я не вижу; скрывается ли на правой, не усматриваю" (Иов. 23:8-9).
Самым главным проявлением этого доступа к Богу является общий для всех верующих доступ: все они приближены к Богу благодаря крови Нового Завета и уже находятся не далеко от Царствия Божия, поскольку смертельная вражда между ними и Богом устранена.
Доступ к Богу в другом, особом значении этого слова, некоторым людям даруется в большей мере, индивидуально, в соответствии с абсолютной суверенной властью Господа и Его благоволением к данному человеку, и в этом случае, верующие способны сами в себе создавать препятствия для общения с Богом до тех пор, пока Господу не будет угодно снова милостиво и щедро позволить им иметь этот доступ к Нему.
Таким образом, в жизни верующих людей могут происходить духовные взлеты и падения, и по этой причине нет необходимости вообще подвергать сомнению состояние доступа истинно верующего человека к Богу.
5. У верующего человека существует также свобода в его предстоянии пред Богом.
Собственно говоря, эта свобода является прежде всего свободой приходить или беспрепятственно обращаться к Богу. Многие люди подвергают сомнению правильность своего духовного состояния из-за возникающего у них время от времени недостатка такой свободы, поскольку Писание говорит: "Где Дух Господень, там свобода" (2 Кор. 3:17). Но они несправедливо ограничивают эту свободу, о которой здесь говорится, только свободой обращения к Богу.
Я полагаю, что там, где Дух Господень спасительным образом открывает человеку Божью волю в Священном Писании, у этого человека существует также свобода от любых обязанностей обрядового закона, от осуждающей власти закона морального и от грубой и ужасной тьмы и невежества, которые естественным образом, подобно завесе, покрывают сердца людей, скрывая от них Евангельского Христа.
Я также полагаю, что иногда именно эта свобода, которая на самом деле является возможностью его беспрепятственного общения с Богом, когда человек может сделать так, как говорил Иов: "Я изложил бы перед Ним дело мое и уста мои наполнил бы оправданиями" (Иов. 23:4), гарантирована благочестивым людям, но не обязательно в том виде, в котором мы изложили эту свободу в ее вышеупомянутых значениях.
И хотя Господь, дал обещание в определенной мере излить на весь дом Давида "дух благодати и умиления" (Зах. 12:10), все же это средство Духа, которое мы называем свободой приходить или беспрепятственно обращаться к Богу, во многом зависит от абсолютного благоволения Божия: Он Сам решает, когда и в какой мере позволить нам такое обращение.
Эта свобода, которую мы рассматриваем как право приходить или непосредственно обращаться к Господу в молитве, у нас иногда в значительной степени оказывается скованной в том, что касается великого дерзновения в молитве, по крайней мере, когда молитва идет к своему завершению.
Многое в этом дерзновении зависит от того, насколько хорошо человек, который собирается обратиться к Богу, понимает, как важно изложить перед Ним свое дело так, чтобы привести в порядок свои аргументы; и, далее, какие слова и словесные обороты употребить: изысканные, уместные и очень выразительные или сильные и энергичные. К этому необходимо добавить пламенный дух человека во время молитвы, о котором говорит Священное Писание; душа молящегося человека должна быть горячей, покорной и очень сосредоточенной.
Обычно, ощущая эту свободу, сердце человека по-особому смягчается и часто, кроме всего прочего, у него появляется "дух благодати и умиления" (Зах. 12:10). Душа изливается пред Богом, подобно новорожденному первенцу. Именно с такой свободой многие святые предстают перед Богом, в большом сокрушении сердца и пламенея своим духом, когда им разрешено полностью изложить свои мысли Богу, Богу живому, Который (по меньшей мере) обращает внимание на их молитву.
Иногда эта свобода сопровождается сильной уверенностью человека, и тогда молитва его будет не только беспрепятственно возноситься к Богу, но также станет дерзновенным обращением к Нему. Об этом дерзновении через веру говорит ап. Павел: "В Котором мы имеем дерзновение и надежный доступ чрез веру в Него" (Еф. 3:12).
Это дерзновение дается человеку гораздо реже, чем другие свойства молитвы, о которых мы говорили выше, хотя такое дерзновение должно быть обычным для христианина делом: оно содержит в себе, помимо того, о чем мы упомянули раньше, определенное влияние Духа Святого на нашу веру, побуждающее нас употреблять во время молитвы более энергичные усилия.
Существует особое возвышенно-печальное расположение духа, находясь в котором человек изливает свое сердце в сердце Бога, с определенной уверенностью в Его благосклонности к нему и Его доброй воле, и излагая свое дело перед Ним, как живым Богом. В этом и состоит то ощутимое присутствие Бога, которого достигают многие святые.
С точки зрения свободы предстояния перед Богом в этом последнем случае нет никаких оснований для сомнения относительно богоугодности такого состояния человека, потому что нет ничего существенного, что могло бы, в данном случае, дополнить это состояние благодати, в котором находится такой человек.
Некоторые люди имеют эту уверенность; некоторые хотят ее иметь; некоторые имеют ее в одно время и не имеют в другое, - так что здесь присутствуют и взлеты, и падения. Однако я должен сказать, что люди, находящиеся в состоянии благодати, способны на многое благодаря обычному для христианина воздействию на них Духа Святого, которое проявляется в содействии достижению, удерживанию или сохранению подобного расположения духа.
6. Верующие люди испытывают также влияние или дыхание Святого Духа.
Это благодатное влияние (именно о таком влиянии я сейчас и говорю) также является весьма обычным явлением для христианина. Это - действие Святого Духа на душу, привитие человеку благодатных свойств. Эти свойства, благодаря влиянию Святого Духа, остаются и сохраняются в сердце человека живыми и действенными, и выражаются в определенных проявлениях и поступках, хотя такое влияние иногда не очень легко заметить. Я считаю, что подобное воздействие Духа Святого всегда присутствует у верующих и именно о нем говорит пророк: "Я, Господь, хранитель его, в каждое мгновение напояю его; ночью и днем стерегу его" (Ис, 27:8).
Кроме обычного влияния Дух Божий может оказывать на человека и более необычное, особое влияние, и оно является таковым для благодатной, хотя и лишенной духовной силы и свежести души. Это влияние подобно тому действию Божьего Духа, о котором говорит пророк Иезекииль: "От четырех ветров приди дух и дохни на этих убитых... и они ожили" (Иез.37:9-10). Об этом влиянии Духа говорит также царь Давид: "Ом сойдет, как дождь на скошенный луг, как капли, орошающие землю" (Пс. 71:6).
Такое влияние подразумевается и в следующем месте Священного Писания: "Поднимись ветер с севера и принесись с юга, повей на сад мой - и польются ароматы его" (Песн. П. 4:16). Когда Дух подобным образом веет на человека, действия благодати Божьей в его душе обостряются и действуют с большей силой. В душе человека тогда происходит то, о чем говорит Давид: "Потеку путем заповедей Твоих, когда ты расширишь сердце Мое" (Пс. 118:32).
Это необычное влияние Божьего Духа легче различить, чем обычное, но оно не так просто сообщается человеку. Кроме того, иногда ветер Духа Святого своим веянием влияет более явно на одно проявление благодати, а иногда на другое, а часто на несколько проявлений благодати одновременно. И соответственно большей или меньшей мере этого влияния, душа человека с большей или меньшей силой и энергией устремляется к Богу. А поскольку вера - это сотворенная в душе человека Божья благодать, то Дух Святой влияет на нее подобным же образом: иногда сильнее, иногда слабее - и, в соответствии с этим, - большей или меньшей является твердость веры человека.
7. Бог слышит молитвы верующего человека.
Об этом часто говорится в Священном Писании. Многие верующие весьма обеспокоены по этому поводу, голословно заявляя при этом, что на опыте они ничего об этом не знают. Я считаю, что молитвы верующего человека Бог благосклонно слышит, но мы должны помнить о двух гранях этого вопроса.
Во-первых, когда человек не знает, слышит ли его Бог, он просто должен верить в это на основании свидетельства Священного Писания. Это означает, что я, спасая себя, прибежал ко Христу и приблизился в Нем к Богу, молясь по воле Его; что я не вижу теперь беззакония в моем сердце, и имею, поэтому, абсолютную или же чем-то обусловленную веру в то, что Бог слышит меня, когда я молюсь (в зависимости от природы того, о чем молюсь и от связанных с этим обетовании).
Я обязан верить в то, что Бог слышит мою молитву и даст мне то, что послужит мне во благо согласно следующим обетованиям Священного Писания: "И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю" (Иоан, 14:13); "И вот, какое дерзновение мы имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас" (1 Иоан. 5:14); "Все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, - и будет вам" (Марк. 11:24); "Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь" (Пс. 65:18).
Таким образом, если я не вижу в своем сердце беззакония, я могу верить в то, что Он меня слышит.
Во-вторых, когда человек ощутимым образом чувствует, что Бог слышит его молитву, эта убежденность исходит из его сердца, без каких-либо изощренных логических рассуждений.
Именно таким образом Анна узнала о том, что ее молитва услышана, и после этого "лицо ее не было уже печально, как прежде" (1 Цар. 11:18). Безусловно, Господь вдохнул в нее такое упование и побудил ее поверить в то, что ее молитва услышана. У нее не было каких-либо разумных аргументов, чтобы подтвердить это. Она не имела основания, на котором могла бы построить здание логических рассуждений, в частности, и основываясь на Священном Писании. Но Бог каким-то образом ощутимо запечатлел эту убежденность на ее сердце и заставил ее поверить в это.
Но такое происходило очень редко и имело место в особенных случаях, ясно описанных в Священном Писании. По этой причине людям следует больше заботиться об обыкновенном проявлении своей веры, как это было описано выше, и предоставить Господу возможность для того, чтобы Он позже дал человеку знать, что его молитва приятна Ему. Таким образом, человек, находящийся в состоянии благодати, не должен давать место сомнениям по поводу того, услышана ли его молитва.
8. Верующие люди имеют уверенность в Божьей к ним благосклонности на основании свидетельства их собственного духа.
Подобная уверенность доказывается путем логических доводов, например, такого: "Всякий верующий в Христа никогда не погибнет, - а я, действительно, верую в Христа, следовательно, я не погибну". И еще: "Всякий, кто почитает Божьи заповеди, не постыдится, а я с почтением отношусь ко всем Его заповедям, следовательно, я никогда не буду постыжен".
Я утверждаю, что рассуждая подобным образом и сопоставляя духовное с духовным, человек может обрести твердую уверенность в том, что он находится в состоянии благодати. Мы можем исходить из того, что любя своих братьев "делом и истиною", мы законным образом можем успокаивать свои сердца пред Богом (1 Иоан. 3:18-19); что человек может хвалиться свидетельством своей доброй совести (2 Кор. 1:12); что он, действительно, имеет дерзновение к Богу, если сердце не осуждает его (1 Иоан. 3:21).
Мы можем обрести определенную уверенность, хотя и неполную, благодаря свидетельству собственного духа. Я не отрицаю, что в этом свидетельстве нашего духа по поводу нашей уверенности присутствует определенное согласие Духа Божьего. Но я считаю, что здесь должно быть самое обычное Его влияние, без которого мы не можем делать ничего.
И, наконец, эта уверенность, сама по себе, может быть достигнута посредством наставления со стороны умудренных верующих, которые сохраняют в своем хождении перед Богом добрую совесть. Поэтому я надеюсь, что нам нет более нужды спорить о том, что является признаком состояния благодати человека, ибо если человек очистится от осуждений своего собственного сердца, он быстро достигнет такой уверенности.
9. У верующих людей имеется также свидетельство Духа Божия, Который "свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии" (Рим. 8:16).
Данное действие Духа легче всего понять, если мы создадим какое-либо логическое умозаключение, посредством которого наш дух будет свидетельствовать нам о том, что мы являемся детьми Божьими. Как, например: "Всякий, любящий братьев, перешел из смерти в жизнь и, следовательно, он находится во Христе (первое суждение), а я люблю братьев (второе суждение), значит я перешел из смерти в жизнь (третье суждение).
Таким образом, действие Святого Духа здесь является трехкратным, вернее сказать, здесь существует три действия Духа.
Первое действие. Дух Святой посылает божественный луч света, освещающий первое из вышеназванных суждений, которое взято из Священного Писания. Этот луч света подтверждает Божественный авторитет Писания, как Слова Божия. Дух Господа должен свидетельствовать о богодухновенности Священного Писания и о том, что оно является непогрешимым Словом Божиим. Такое свидетельство Духа Божия намного выше всех возможных аргументов, которые могли бы быть использованы для доказательства нашего утверждения.
Второе действие. Это славный луч света, исходящий от Духа Божия и освещающий второе из вышеназванных суждений и, следовательно, Его собственную благодать в душе человека и открывающий, что это есть истинная благодать, как она и рассматривается в Писании. Так, в Писании о нас сказано, что мы "приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога" (1 Кор. 2:12).
Третье действие. Это действие Духа Святого связано с третьим из вышеназванных суждений или доводов - а именно, со сделанным нами выводом, а это есть ничто иное, как результат влияния Святого Духа на нашу веру, результат укрепления ее перед тем, как мы можем прийти к мысли о наличии у нас полной уверенности в спасении на основании всех упомянутых выше умозаключений,
С уважением относясь к другим богословам, кто более меня просвещен в познании Священного Писания и более опытен в осуществлении драгоценного для человека общения с Богом, я утверждаю, что свидетельство Святого Духа, о котором написано: "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Рим. 8:16), не являет* ся первым Его действием в душе человека, освещающим первое из вышеупомянутых суждений.
Как мы видели, первое действие Духа - это Его свидетельство, посредством которого Он приносит человеку убежденность в богодухновенности всего Священного Писания и утверждает его божественный авторитет в сердцах людей, находящихся под благодатью.
Подобное действие Духа Святого может быть явлено и в отношении какой-либо отдельной из истин Священного Писания, совершенно не связанной с нашим усыновлением или спасительным интересом ко Христу. Дух Святой может освещать любую истину, относящуюся, например, к христианскому долгу, или любую другую фундаментальную истину, запечатляя в душе человека ее божественный характер, но ничего не говоря человеку в отношении его интереса ко Христу.
Вышеупомянутое свидетельство Святого Духа нашему духу о том, что мы являемся детьми Божьими (Рим. 8:16), не является также Его третьим действием, посредством которого Он влияет на веру человека и побуждает его дерзновенно прийти к вышеупомянутому выводу. Таким образом, данное действие является ничем иным, как влиянием Духа на веру человека, которое приводит его к полной уверенности в спасении, хотя те аргументы, на основании которых человек приходит к состоянию этой уверенности, уже, определенным образом, были подтверждены и о них было засвидетельствовано.
Поэтому я считаю, что второе из вышеупомянутых действий Святого Духа, относящееся ко второму суждению относительно пребывания в человеке проявлений Божьей благодати, и является тем свидетельством Божьего Духа, о котором говорит взятый нами текст из Священного Писания Рим. 8:16, луч Которого проливает Божественный свет на эти благодатные проявления, благодаря чему они становятся полностью очевидными для понимания.
Это именно то свидетельство, то просвещение, которое является Его свидетельством, потому что только здесь, в этом суждении и в этом действии, Дух Божий свидетельствует вместе с нашим духом. Таким образом, самое главное, в чем заключается свидетельство нашего духа - это именно второе суждение, и то, о чем Дух Божий свидетельствует совместно с нашим духом, - тоже содержится в этом суждении.
Итак, эти два свидетельства подтверждают и свидетельствуют одно и то же, а именно - истину и реальность проявлений благодати в человеке, о которых свидетельствует нам наш собственный дух или наша совесть соответственно имеющемуся у нас знанию, и Дух Божий определенно утверждает и свидетельствует о том, что это так.
Таким образом, нами вынесено ясное определение и сделано безошибочное заключение об усыновлении человека посредством его веры, которую для этой цели вдохнул в человека Святой Дух. И этот вывод несет в себе полную уверенность в усыновлении человека Богом. Однако, можно предположить, что некоторые из истинно святых людей не испытывают такой уверенности во все дни своей жизни, как написано: "И избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству" (Евр. 2:15).
10. По опыту многих святых, и, надеюсь, в полном соответствии со Священным Писанием, я могу сказать о существовании такого общения Духа Божия с человеком, которым Он иногда удостаивает некоторых людей из Своего народа, и которое стоит наравне, если не превосходит, то свидетельство об усыновлении нас Богом, которое мы обсуждали выше.
Это - славное священное проявление Бога в душе человека, изливающее небесную любовь в его сердце. Это то, что лучше прочувствовать, чем об этом говорить.
Это - не какой-то внятный для ушей голос, но луч славы, наполняющий душу присутствием Бога, поскольку для человека Он есть жизнь, свет, любовь и свобода. Но это действие аналогично внятному голосу Бога, когда Он говорит душе: "Ты -муж желаний" (Дан. 9:23). Такое славное присутствие Бога приводит сердце человека в состояние восхищения и тогда он говорит: "Господи! хорошо нам здесь быть" (Матф. 17:4).
Это то, что изошло от Христа в душу Марии, когда Он всего лишь упомянул ее имя: Иисус говорит ей: Мария! Она обратившись говорит Ему: Раввуни! - что значит: "Учитель" (Иоан,20:16). Он говорил ей какие-то слова и перед этим, но она не понимала, что это Он. Но когда Он произнес единственное слово: "Мария", - это было восхитительное Божественное сообщение и откровение, данное Богом специально для ее сердца, благодаря которому она была настолько убедительно исполнена верой, что в ней не оставалось уже места для рассуждений и споров о том, является ли Он Христом или нет, и есть ли у нее спасительный интерес к Нему или его нет. Это откровение, данное ей Богом, возвратило ей веру, умножило доверие и надежду на Бога, оно стало для нее подобным утверждению 'Так говорит Господь".
Это такое сияние славы, о котором в высшем смысле этого слова можно сказать словами ал. Павла: "Который есть залог (т.е. начаток) наследия нашего" (Еф. 1:14), ибо это является настоящим, ощутимым откровением святого Бога, которое приводит к почти полному преображению человека в Его образ. Таким образом, человек настолько бывает поглощен всем этим, что забывает обо всем остальном, кроме данного проявления Божьего Духа.
О, как славно это откровение Духа! Вера здесь поднимается до уровня такой полной уверенности, что приводит к ясному ощущению присутствия Бога. Это именно такое явление, которое более всего заслуживает того, чтобы его называли "ощутимым присутствием Бога".
Однако это присутствие Бога дано не всем верующим, поэтому некоторые из них "от страха смерти чрез всю жизнь подвержены рабству" (Евр. 2:15). Но здесь "совершенная любовь изгоняет страх" (1 Иоан. 4:18). Это состояние ощутимого присутствия Бога полностью зависит от воли нашего Учителя и является таким мимолетным и преходящим, или очень быстро уходящим проявлением Духа Святого, что ни один человек не имеет права подвергать сомнению свое состояние благодати, если ему не достает этого проявления Духа.
11. У верующего человека существует также то, что мы называем "миром", об обретении которого беспокоятся многие христиане.
Этот мир имеет двоякое значение. Он либо касается истинного положения человека перед Богом по его вере, которое зависит от того, примирился ли этот человек с Ним посредством Иисуса Христа; либо же он имеет отношение к нынешнему положению человека перед Богом, т.е. к его теперешнему духовному состоянию, в котором он находится в настоящее время. Например, поступает ли он угодно Богу, или, по крайней мере, нет ли в его нынешнем состоянии конфликта с Богом, не угрожает ли ему гнев Божий или Божье наказание. Судить о наличии того или иного мира следует либо на основании Священного Писания, то есть, предоставляя этот вопрос на суд Божий; либо же на основании суждения собственной совести человека.
О мире в первом значении этого слова, который имеет отношение к духовному положению человека перед Богом по его вере, т.е. пребыванию его во Христе, безусловно, правильно судить могут только Священное Писание или Небеса, чтобы определить, действительно ли человек верою сблизился с Христом и стал причастным к Новому Завету, как написано: "Итак, оправдавшись верою, мы. имеем мир с Богом" (Рим. 5:1).
Таким образом, о пребывании человека во Христе верно и надежно можно судить только на основании Священного Писания. Помимо этого, у человека должна быть уверенность и на основании суда его собственной совести, если последняя правильно проинформирована, ибо, в любом случае, совесть человека должна судить на основании Писания.
Но, поскольку, зачастую совесть человека бывает дезинформированной и, вследствие этого, пребывает во тьме неведения, то нередко случается так, что согласно Писанию человек должен иметь мир, но совесть его предвещает ему нечто противоположное. Она продолжает осуждать человека за грех и отказывается оправдать его и признать, что он имеет мир с Богом посредством Иисуса Христа.
В таком случае совесть нужно правильно проинформировать и убедить ее в том, что человек находится в состоянии благодати на основании имеющихся у него признаков благодати, как мы показали это раньше. И здесь свидетельство моего собственного духа много сделает для того, чтобы успокоить крик моей совести. И если Дух Господа присоединяет к этому свидетельству также и Свое свидетельство, совесть человека будет полностью удовлетворена и возвестит человеку, что он находится в мире с Богом.
Мир, во втором значении этого понятия, который относится к духовному состоянию человека или его положению перед Богом в данный момент времени, в отличие от глубокого мира, относящегося к истинному положению человека перед Богом по его вере - будучи испытан Богом в евангельском значении этого понятия, может быть найден недостаточным или не выдержавшим испытания.
Об истинности этого мира, который относится к теперешнему состоянию или положению человека, следует судить на основании Священного Писания: мир присутствует тогда, когда человек не видит в своем сердце беззакония, и соблюдает все, без исключения, Божьи повеления. Тогда, - говорит Писание, - человек пребывает в покое и ему нечего опасаться конфликта между Богом и собой, который мог бы привести его жизнь к каким-либо потрясениям. В этом случае человека не осуждает и его собственная совесть, если она правильно проинформирована.
Но поскольку совесть человека часто пребывает в неведении, то по этой причине человек может испытывать тревогу в связи с проявлениями зла, в которых его осуждает совесть, которая также и предостерегает, что его ждет справедливое Божье возмездие за грех, и что Бог гневается на него, хотя и замыслил для него спасение. Этого достаточно, чтобы вселить в сердце человека беспокойство и воспрепятствовать ему радоваться, на что он имеет право, так как поступает свято. Следовательно, в этом случае человек тоже должен проинформировать свою совесть и не принимать от нее каких-либо обвинений или осуждений, если только этому нет ясного подтверждения в Священном Писании.
Так пусть же такой точки зрения придерживается всякий человек и в отношении своего истинного положения перед Богом по вере, и в отношении своего теперешнего положения или духовного состояния. Пусть он обращается от всяких подобных обвинений к свидетельству Священного Писания и не принимает никакого обвинения, если только оно не предъявлено ему на основании Божественной истины, которая во всех обстоятельствах жизни человека должна во всем контролировать его совесть.
Если бы все это учитывалось должным образом, то среди Божьего народа не было бы столько беспочвенных подозрений и в отношении своего истинного положения перед Богом по вере, и в отношении своего нынешнего духовного состояния, вызванных любой, случайно пришедшей в голову мыслью.
12. У верующего человека имеется также радость Святого Духа.
Это такое состояние человека, когда Святой Дух вдохновляет его радоваться о Боге. Эта радость является той благодатью, которая у многих христиан проявляется в очень малой степени. Однако, под влиянием Духа Святого эта благодать побуждает человека выражать себя сильно и ощутимо. И когда Дух Святой производит в душе человека порыв восхищения и восторга от осознания им своей дружбы с Богом и близости к Нему, тогда такой человек будет иметь в своей душе невыразимую словами и славную радость. Об этом говорит ап. Петр: "Которого не видевши любите, и Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною" (1 Пет. 1:8).
Эта радость следует за миром, а мир следует за праведностью, ибо Писание говорит: "Царствие Божие - это праведность и мир и радость во Святом Духе" (Рим. 14:17). Эта радость, как правило, не будет ослабевать в душе человека - в соответствии с мерой убежденности его в правильности своей веры, как и написано в 1 Петра 1:8: "Веруя в Него, радуетесь". Таким образом, избавившись от ошибочных представлений относительно различных духовных истин, мы успокоим наши сомнения и в отношении нашей христианской радости.
И, в заключение, отметим следующее. Поскольку некоторые из этих прекрасных проявлений Духа Святого после того, как они уходят, могут подвергаться сомнению, которое вызывает у человека своими обольщениями Сатана, мы должны сказать в их защиту то, что особые действия Духа Божия, проявляющиеся у человека в особо сильной степени, обычно посылаются людям после сильного сокрушения их духа.
Царь Давид, например, говорит: "Дай мне услышать радость и веселие, - и возрадуются кости, Тобою сокрушенные" (Пс. 50:10). После необычайно сильных страданий души, связанных с исполнением им своего религиозного долга, пророк Даниил говорит: "И обратил я лице мое к Господу Богу с молитвою и молением, в посте и вретище и пепле... Когда я еще продолжал молитву, муж Гавриил, которого я видел прежде в видении, быстро прилетев, коснулся меня" (Дан. 9:3,21).
Ап. Петр утешает христиан во время их великих страданий за правду: "Но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете. Если злословят вас за имя Христово, то вы блаженны, ибо Дух славы, Дух Божий почивает на вас" (1 Пет. 4:13-14).
Если же страдания обрушиваются на человека, как нежданный дождь, то они посылаются ему для того, чтобы смирить и умалить его: "Горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами, - и глаза мои видели Царя, Господа Саваофа" (Ис. 6:5). И в самом себе человек может найти очень много доказательств проявления Божьей благодати: "Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Рим. 8:16).
Эти действия Духа Святого побуждают человека достигать святости и всех тех качеств, которые могли бы соответствовать святости Бога, ибо написано: "Да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа" (2 Тим. 2:19). Находясь под влиянием Духа Святого, человек начинает испытывать отвращение ко всему греховному, что у него есть. В то же время такой человек имеет общение и отношения дружбы с Богом: "Петр сказал Иисусу: Господи! хорошо нам здесь быть" (Матф. 17:4).
Эти проявления Духа Святого, когда они пребывают в душе человека, несут на себе и с собой так много божественной власти и силы, что впоследствии оказываются достаточными для того, чтобы этот человек мог иметь особые откровения от Бога и необычные благодатные действия Его Духа, вследствие чего исключаются всякие обольщения со стороны Сатаны, который нередко "сам принимает вид ангела света" (2 Кор. 11:14).
Подобные обычные проявления Духа Святого не могут впоследствии допустить необратимого богоотступничества; и об этом говорит Слово Божие: "Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием" (Евр. 6:4-6).

3. Заключение

И, наконец, в заключение первой части книги, которая имеет отношение к испытанию человеком своего интереса ко Христу, я обращаюсь ко всем тем, кто жалуется на недостаток в себе драгоценных проявлений и излияния Святого Духа, сделайте со своей стороны следующие шаги.
1) Благословите Бога, если вы не имеете недостатка в чем-либо существенном, определяющем ваш спасительный интерес ко Христу. Бог дал вам Иисуса Христа, самый дорогой дар, который у Него был. И поскольку ваше сердце расположено к Нему, к исполнению Его воли, к общению с Ним, Он даст вам все необходимое, что будет благом в вашей жизни.
2) Я думаю, что после того, как вы тщательно исследовали и испытали себя, и осознали действия Святого Духа в своей жизни, вам все это не кажется уже таким недоступным и незнакомым, как вы думали прежде.
3) Помните, однако, о том, что обетования жизни и мира с Богом нигде в Писании не даются на основании тех особых проявлений, о недостатке в себе которых вы, без достаточных на то оснований, заявляете. Эти обетования даются на основании веры, за которой следует святость; и можно предположить, что многие наследники славы не имеют участия в некоторых благословениях, ибо они "от страха смерти всю жизнь подвержены рабству" (Евр. 2:15). Поэтому нам не следует заблуждаться в отношении этих проявлений Духа Святого: мы можем их искать, но Бог волен дать их нам, или удержать их от нас.
4) Многие действительно ищут этих проявлений присутствия Бога в своей жизни еще до того, как они своей верою доверились Божьему Слову. Однако, там написано, что люди имеют во Христе все необходимое для их жизни и благочестия, и если они твердо верят в то, что Бог верен в Своих обетованиях, то станут участниками больших благословений.
5) Я могу утверждать, что многие не относятся с должным почтением и вниманием к Духу Божьему, Чья основная работа - осуществлять вышеназванные благородные действия в душе человека. Они не поклоняются Ему, как Богу, но раздражают, огорчают, угашают Его и сопротивляются Ему.
И многие люди, которые жалуются на недостаток у себя этих Его проявлений, не утруждают себя, однако, стараниями, чтобы искать Духа Святого в Его проявлениях. И лишь немногие из них посвящают себя для таких драгоценных занятий. Поэтому я предлагаю вам: больше прилагайте усилий, чтобы достигать близости к Богу; больше доверяйте Его слову; больше цените благодать Духа Божия, -поступая так, вы больше испытаете этих прекрасных проявлений Святого Духа.

ЧАСТЬ II. КАК ОБРЕСТИ СПАСИТЕЛЬНЫЙ ИНТЕРЕС КО ХРИСТУ

Введение

В первой части данной книги мы предложили каждому читателю испытать свое духовное состояние. Теперь, т.е. во второй части книги, нам остается дать советы тем христианам, которые не могут или не осмеливаются притязать на упомянутые нами в первой части признаки, которые указывали бы на наличие у них спасительного интереса ко Христу.
Итак, во второй части книги мы ответим на второй вопрос, а именно: что должны делать те христиане, которые не обнаружили у себя признаков истинного спасительного интереса ко Христу (о которых мы уже говорили) и которые не могут или не осмеливаются претендовать на них?
Ответ: Если люди не обнаруживают в себе признаков спасительного интереса ко Христу, о которых мы говорили выше, тогда их долг и долг всех, кто слышит проповедь Евангелия, - лично и от всего сердца принять предложенный Богом план спасения грешников посредством Иисуса Христа и, таким образом, сделать свое духовное состояние безопасным.

Глава 1. Некоторые исходные понятия, вводимые для лучшего понимания истины несведущими читателями

Для лучшего понимания излагаемых здесь истин мы введем несколько исходных понятий с целью просветить познанием истины тех христиан, которые более других несведущи в познании, а затем непосредственно перейдем к обсуждению нашей темы. Рассмотрим следующие шесть понятий, которые являются исходными для дальнейшего рассуждения.
1. Господь в самом начале истории мира по богатству своей благодати заключил завет с человечеством в лице Адама: "И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" (Быт. 2:16-17). И Он наделил человека способностью пребывать в этом завете, ибо Писание говорит: "Бог сотворил человека правым" (Еккл. 7:29).
Но человек, вкусив от запретного плода, нарушил данный завет. Пророк Осия об этом говорит так: "Они же, подобно Адаму, нарушили завет" (Ос. 6:7). И, таким образом, этот завет навсегда лишился своей силы и человек сам привел себя в состояние страданий и бедствий, "потому что," - говорит ап. Павел, - "делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть" (Рим. 3:20); "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили" (Рим. 5:12).
2. Господь прежде создания мира уже имел намерение и цель спасти людей другим путем, т.е. спасти совершенно даром, не через дела, а именно, через Иисуса Христа и завет благодати, посредством которого Он предопределил в надлежащее время совершить примирение с Собой избранных Своих. Это примирение Он действительно совершил посредством Иисуса Христа, Бога и Человека, рожденного от жены, дабы этот завет сделать действенным.
И об этом Своем плане, который удовлетворяет требованиям Его справедливости, а также о спасении избранных Им людей посредством Иисуса Христа, Бог впервые объявил нашим прародителям в раю, в Своей речи, обращенной к змею: "И вражду положу между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту" (Быт. 3:15). И Господь, передавая эту истину через все последующие периоды времени, сделал ее известной Своей Церкви.
3. Господь во все века был связан с человечеством этим заветом, который предусматривал примирение с Богом всех тех людей, кто подчиняясь Его постановлениям, претендовал посредством этого Божьего плана на искупление своих грехов и обязывался этим самым принять Божий план и искать спасения во Христе Иисусе, как Бог и предложил это в Евангелии.
В соответствии с первым заветом весь израильский народ был назван народом Божьим, и ему было заповедано, чтобы он называл Бога своим Богом, а Бог обещал называть его Своим народом: "Господу сказал ты ныне, что Он будет Твоим Богом, и что ты будешь ходить путями Его и хранить постановления Его и заповеди Его и законы Его и слушать гласа Его. И Господь обещал тебе ныне, что ты будешь собственным Его народом, как Он говорил тебе, если ты будешь хранить все заповеди Его" (Втор. 26:17-18).
Более того, Господь также обязался быть Богом и для семени Израиля, т.е. для детей тех, кто подчиняется Его установлениям. Завет этот заключался между Богом и всем Его народом, включая и молодых, и старых; включая тех израильтян, которые присутствовали там в тот день, и тех, которых там не было (Втор. 29:10-15). Всем израильтянам мужского пола, без исключения, было предписано принять на себя знамение обрезания, как печать этого завета, которое было предписано ранее Аврааму (Б ыт. 17:10).
Так было не только во времена Ветхого Завета. В новозаветное время Господь также предлагает нам в Иисусе Христе быть нашим Богом, и люди, претендующие на искупление своих грехов посредством предложенной во Христе жертвы и открыто исповедующие в связи с этим свое подчинение Его установлениям, считаются людьми, связанными с Богом узами Нового Завета.
Эти люди в великом множестве присоединились к Его Церкви, получив печать этого завета без каких-либо особых предварительных или же дополнительных испытаний: "Петр же сказал им: покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов, - и получите дар Святого Духа. Итак охотно принявшие слово его крестились, и присоединилось в тот день душ около трех тысяч" (Деян. 2:38-41).
4. Многие люди поступают вероломно по отношению к Богу, тем самым нарушая свой завет с Ним, как написано: "И льстили Ему устами своими, и языком своим лгали пред Ним; сердце же их было не право пред Ним, и они не были верны завету Его" (Пс. 77:36-37). И хотя эти люди признают Христа своим Спасителем и в своем сердце соглашаются с Божьим планом спасения грешников и восстановления в них Его образа посредством Христа, тем не менее, их сердца не правы пред Богом.
Эти люди напрасно утешают себя пустыми надеждами на то, что находятся под печатью своего завета с Богом. Они напрасно говорят, подобно неверующим иудеям: "Отец наш есть Авраам" (Иоан. 8:39), ибо несмотря на то, что Бог обещал каждому человеку, исповедующему Иисуса Христа, искупление его грехов, тем не менее, каждый из них должен совершать это исповедание сердечно и искренно. По этой причине только поступающим так Он дает духовные обетования Нового Завета; и только те люди, которые истинно сердцем своим принимают Христа, имеют право называться детьми Божьими (Иоан. 1:12).
Однако, Господь позволяет многим людям и в Ветхом, и в Новом завете исповедывать свою кажущуюся близость с Ним во Христе, в то время как их сердца не посвящены Ему полностью. Он не препятствует таким людям быть членами видимой церкви, допускает их к участию в священнодействиях и дарует им много других внешних милостей и привилегий, к которым не допускаются язычники, не состоящие в завете с Ним.
5. И хотя большинство верующих людей неразумно предполагает, что они уже искренне и от всего сердца сблизились с Богом во Христе Иисусе; или, по крайней мере, такие люди думают, не имея на то никаких гарантий и оснований, что им обещано новое сердце прежде, чем они расстанутся со своей греховной жизнью, все же очень мало есть среди них тех, кто по-настоящему, сердечно близок с Богом во Христе, как Он явлен нам в Евангелии.
Из вышеизложенного следует, что спасутся лишь очень немногие люди, и об этом ясно говорит Писание: "Потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их" (Матф. 7:14); и еще: "Много званных, а мало избранных" (Матф. 20:16). Если бы люди поверили этой истине, это помогло бы им во-время проявить обеспокоенность своим состоянием.
6. Хотя никто из этих людей, слышащих проповедь Евангелия, за исключением избранных, по-настоящему, от всего сердца не приближается к Богу во Христе Иисусе и не принимает в смирении своего сердца то искупление, которое предлагает Бог, как и написано: "Избранные получили, а прочие ожесточились" (Рим. 11:7) (ибо сердца избранных Им людей Господь высшей волей Своей определил к такому благословенному выбору: "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня" (Иоан. 6:44)}; все же, Господь предоставил всем людям, которые слышат благую весть, право приблизиться к Нему и принять Его предложение о спасении во Христе Иисусе, как если бы это было полностью в их власти.
И Господь, обращаясь к человеку посредством Своих повелений и увещеваний, обязывает его придти к Нему. Он дарует избранным Своим новую жизнь и духовную силу; Он дает им новое сердце, которое естественным образом указывает человеку на этот удивительный Божий план спасения грешников и на Христа в Его завете. Таким образом, Господь, давая людям Свои повеления и приглашения, чтобы они обратились к Нему, имеет намерение возложить на них определенную ответственность за это, желая, таким образом, совместно с ними, сделать совершенными Свои отношения с людьми.
Согласно этому намерению Бога - прийти к Нему - это наша задача, однако привлечь к Себе -это задача Его: "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня" (Иоан. 6:44). Привлечь нас - это Его часть работы, а прибежать к Нему - это часть наша: "Влеки меня, мы побежим за тобою" (Песн.П. 1:3). Приближение к Богу - это наша ответственность, а избрание или побуждение к приближению -это ответственность Его (Пс. 64:5). С нашей стороны - уверование и принятие Христа: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1:12), и все же, здесь есть и Божья сторона, ибо - "нам дано веровать в Него" (Фил. 1:29).

Глава 2. Что значит всем сердцем согласиться с Божьим евангельским планом спасения грешников посредством Иисуса Христа и о долге каждого человека воспользоваться этим планом

На основании тех исходных, предварительных понятий, которые мы ввели, я утверждаю, что если люди не находят в себе признаков спасительного интереса ко Христу, которые мы обсуждали в первой части этой книги, тогда для того, чтобы сделать безопасным свое состояние, им следует немедленно, со всем усердием, лично и от всего сердца принять и внутренне согласиться с изложенным в Евангелии Божьим планом спасения грешников посредством Иисуса Христа.
Обсуждая эту тему, мы будем освещать следующие вопросы.
1. Что значит принять и внутренне сблизиться с этим великолепным Божьим планом спасения грешников?
2. Согласие с Божьим планом спасения является безусловным долгом всех тех людей, которые рассчитывают на Божье благоволение к себе и на спасение, своей души.
3. Предварительные требования, предъявляемые тем людям, которые исполняют свой долг перед Богом.
4. Особые свойства, присущие этому долгу при правильном его исполнении.
5. Естественные следствия, вытекающие из правильного исполнения человеком своего долга.

1. Что значит принять и внутренне согласиться с евангельским предложением спасения через Иисуса Христа?

Это первый аспект рассматриваемой нами темы. О необходимости внутреннего согласия человека с Божьим планом спасения грешников через Иисуса Христа написано в Евангелии. Здесь же мы должны напомнить о том, и на это было уже указано раньше, что с самого начала истории мира Бог желал, чтобы сотворенный Им человек пребывал под Его благоволением, твердо придерживаясь своей первозданной непорочности, в которой он и был сотворен.
Но человек из-за своего греха потерял Божье благоволение к себе, сделал бессильным завет дел и по своей вине стал совершенно неспособным обрести вновь дружбу Господа, которой он лишился по причине своего грехопадения. Теперь он стал неспособным спасти себя самого от проклятия и гнева, справедливо заслуженного им вследствие своего падения, т.е. стал неспособным добиться спасения самостоятельно каким-либо своим собственным путем. Однако, Господь свободным изъявлением Своей воли явил другой путь исправления погибшего состояния человека, а именно: Он послал Своего Сына Иисуса Христа во плоти, принесшего Себя в жертву за грех, чтобы таким образом удовлетворить требования Своей справедливости в отношении возмездия за грехи Своих избранных и восстановить в них Свой образ, ныне искаженный, и привести их к славе.
И Бог открыто провозгласил через Свою Церковь о том, что всякий человек, который полностью откажется от мысли спасти себя самого посредством завета дел или посредством якобы присущей ему собственной праведности, и от всего сердца согласится принять спасение посредством Христа Иисуса, такой человек через духовное возрождение будет приведен в лучшее духовное состояние и обретет спасение.
Таким образом, внутренне согласиться с Божьим планом спасения грешников Иисусом Христом -это означает оставить или отказаться от всех мыслей о помощи или о спасении на основании собственной самоправедности и согласиться с тем путем, который предложен Богом. А это значит всем сердцем своим высоко оценить и прославить Иисуса Христа, как самое драгоценное сокровище, достаточное для того, чтобы обогатить всех бедных грешников на земле.
Сердце такого человека должно веровать всему написанному в Евангелии о Христе, а именно, что в Нем есть жизнь с избытком для всех людей. Веруя в это, человек одобряет данный план Бога и смиренно соглашается с ним, как с единственным путем к истинному счастью.
Это означает обратиться ко Христу как к Посреднику, - именно так Бог говорит о Нем в Евангелии, - с желанием возложить на Него все заботы о своем состоянии. Это то, что называется "верой", "принятием Христа", или "верой в Его имя" (1 Иоан. 1:12). Это есть то уверование, которое было заповедано темничному стражу для его спасения: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься ты и весь дом твой" (Деян. 16:31).
Согласие с Божьим планом спасения грешников соответствует всем тем описаниям оправдывающей веры, которые имеются в Библии. Символом этого согласия является спасающий взгляд на медного змея, вознесенного в пустыне (Иоан. 3:14-15). Такое согласие предполагается во всех тех обычных действиях веры, к которым относятся библейские обетования; и оно имеется у всех тех людей, которые обрели новое сердце от Бога, но ни у кого другого такого согласия нет.

2. О долге тех людей, которые хотят быть спасенными

Теперь мы будем рассуждать о втором аспекте нашей темы, который касается безусловного долга тех людей, которые рассчитывают на Божье благоволение к ним и на спасение своей души. Этот долг открывается для нас в Священном Писании следующим образом.
1. Внутреннее согласие с Божьим планом спасения или вера во Христа - это заповедь Господа, звучащая везде в Писании, как условие Нового завета, дающая право на обретение человеком всех его духовных благословений, ибо это является в сущности принятием человеком Христа. Эта заповедь звучит в словах пророка Исайи, когда Бог предлагает людям идти и покупать даром вино и молоко (Ис. 55:1), т.е. присваивать их себе, а все это имеет отношение к их внутреннему согласию с Божьим планом. Христос также говорит: "Прийдите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Матф, 11:28). Таким образом, всем утомленным Он повелел приходить к Нему, чтобы найти покой. "А заповедь Его та, чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа" (1 Иоан, 3:23).
Приведенные тексты Писания достаточно хорошо доказывают безусловность и обязательность выполнения человеком своего долга, чтобы искать спасение своей души. Более того, это единственный долг, выполнение которого человеком дает ему право на усыновление, потому что только те люди, которые приняли Христа, имеют привилегию стать сыновьями Бога: "А тем, которые приняли Его, верующими во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1:12).
2. Из вышеизложенного становится ясным, в чем состоит безусловный долг всех людей. Он представляет собой ничто иное, как предоставление Богу, предлагающему нам стать нашим Богом во Христе, возможности действовать в нас. Этот долг есть ничто иное, как достижение христианами соответствия сущности своего исповедания веры, так как они состоят с Ним в завете и являются членами Его видимой церкви. Господь предлагает нам быть нашим Богом во Христе, и если мы не принимаем от всего сердца это предложение (отложив всякую мысль о других путях, ведущих к счастью), то мы не даем Ему никакой возможности действовать в нашей жизни.
Бог говорит об Иисусе Христе: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте" (Матф. 17:5). Если же мы всем сердцем не принимаем это предложение, то мы тем самым не даем никакого ответа Богу. Более того, мы все крестились "во имя Иисуса Христа для прощения грехов" (Деян. 2:38). Но если мы не сблизились со Христом, как было сказано выше, то тем самым мы опровергаем свое исповедание Христа.
Следовательно, поскольку близкое, сердечное сближение с Богом соответствует Божьему предложению, данному нам в Евангелии, и делает истинным исповедание нашей веры, как членов Его церкви, то в этом и заключается безусловный долг, возложенный на нас всех.
3. Чем бы еще ни обладал человек, но если он в сердце своем не согласился с Божьим планом спасения посредством Иисуса Христа и не принял Его как Своего Спасителя - нет ему в том пользы. Такой человек не будет принят Богом; тщетными будут все его дела; не будет спасена его душа.
Люди могут быть приняты Богом только во Христе, Который возлюблен Своим Отцем, ибо Слово Божье говорит: "В похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном" (Еф. 1:6). Авель и его жертва приняты благодаря вере: "А без веры угодить Богу невозможно" (Евр. 11:4-6); и еще: "Неверующий уже осужден и не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3:18,36).
Если у человека нет веры, то никакое внешнее звание не принесет ему пользы, - об этом Христос сказал иудеям, которые не уверовали в Него: "Сыны царства извержены будут во тьму внешнюю; там будет плач и скрежет зубов", ибо у них не было спасительной веры (Матф. 8:10-12).
Народ Израиля был открыт для Божьего гнева наравне с язычниками, когда он не пребывал в состоянии благодати: "Вот, приходят дни, говорит Господь, когда Я посещу всех обрезанных и необрезанных: Египет и Иудею и Едома; и сыновей Аммоновых, и Моава ...; ибо все эти народы необрезаны, а весь дом Израилев с необрезанным сердцем" (Иер. 9:25-26).
Если люди не верят, что Тот, Который был заклан в Иерусалиме, Кого называли Христом Иисусом, о Котором свидетельствовали пророки, Кто был провозглашен Сыном Божьим после совершения Им многих великих дел, - я заявляю, что если люди не верят в то, что Он есть путь к Богу, и всем своим сердцем не приближаются к Нему, как к единственному средству, которым нам надлежит получить спасение, то они умрут в грехах своих, как сказал об этом Христос: "Потому Я и сказал вам, что вы умрете во грехах ваших: ибо, если не уверуете, что это Я, то умрете во грехах ваших" (Иоан. 8:24).
4. Мы утверждаем, таким образом, что приблизиться ко Христу - это первейший долг и одновременно - благословенное утешение, предназначенное для грешников. Всякий человек, который достиг сознательного возраста и слышит проповедь Евангелия, обязан принять близко к сердцу свое погибшее состояние и Божье благодатное предложение мира и спасения в Иисусе Христе. Он должен поспешно бежать от грядущего гнева, приняв это Божье предложение, и от всего сердца смиренно согласиться с ним, как с самым удовлетворяющим и Бога, и человека путем для спасения погибающих грешников.
В связи с тем, что люди могут быть более вдохновлены на то, чтобы взять на себя этот долг, когда они слышат обращенную к ним просьбу Бога с предложением примириться с Ним, - пусть они вспомнят, что мир и спасение Бог предлагает на общих основаниях всем, без исключения, людям, как и написано: "Жаждущий пусть приходит; и желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр,.22:17).
Если кто-то жаждет правды, то даже после того, как он пытался утолить свою жажду тем, что не приносит пользы, он все равно будет принят Богом на упомянутых выше условиях, ибо Бог говорит: "Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко. Для чего вам отвешивать серебро за то, что не хлеб, и трудовое свое за то, что не насыщает? Послушайте Меня внимательно и вкушайте благо, и душа ваша да насладится туком. Приклоните ухо ваше и придите ко Мне; послушайте, и жива будет душа ваша; и дам вам завет вечный, неизменные милости, обещанные Давиду" (Ис. 55:1-3).
Всем людям Богом дано повеление "веровать". Это Его заповедь, "чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа" (1 Иоан. 3:23). Божьи обетования предназначены для всех, кто видимым образом призван Евангелием. Бог никого не исключает, если только кто-то не исключает себя сам, как написано: "Ибо вам принадлежит обетование и детям вашим и всем дальним, кого ни призовет Господь Бог наш" (Деян, 2:39).
Таким образом, если кто-то желает спасения, он может выйти навстречу Христу, ибо Он Сам сказал: "И приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6:37). О Христе сказано в Писании: "Он может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу" (Евр. 7:25). И те люди, которые долго откладывали это решение, чтобы принять его всем своим сердцем, теперь тем большую имеют нужду отнестись к нему серьезно, чтобы не скрылось от глаз их то, что будет способствовать их миру.
Но все эти слова не смогут произвести на людей свое действие без соответствующего действия Святого Духа, как и написано: "Доколе не изольется на нас Дух свыше" (Ис. 32:15). Именно Дух Святой побуждает людей приближаться к Богу во Христе.
И все же мы обязаны настойчиво напоминать людям об их долге и умолять их, чтобы они исполнили его. Мы должны напоминать им об их ответственности за то, в каком состоянии в явление Господа Иисуса Христа, в тот судный день, они предстанут пред Ним, ибо для них лучше сейчас не успокаиваться в своих молитвах Господу до тех пор, пока Он не "даст Духа Святого просящим у Него" (Лук. 11:13), и не даст им знать о том, что содействует их миру и приводит их к исполнению своего долга.

3. Что требуется от тех людей, которые желают уверовать во Христа и быть спасенными?

Теперь мы порассуждаем о третьем аспекте нашей темы, т.е. о предварительных требованиях, которые предъявляются людям, желающим исполнить свой долг. Люди не должны опрометчиво, необдуманно и неосознанно принимать это решение и безосновательно говорить, что они одобряют Божий план спасения грешников посредством Иисуса Христа, соглашаются с Ним и полагаются на Него в вопросе своего спасения.
Однако, часто люди на самом деле обманывают самих себя в этом вопросе и только воображают, что они сделали все, что нужно. Поэтому мы обратим ваше внимание на то, что предварительно требуется от человека, который желает сблизиться со Христом Иисусом. Хотя мы приводим эти требования не в качестве каких-то абсолютных условий, приводящих человека ко Христу благодатным путем, как и написано: "идите, покупайте без серебра и без платы" (Ис. 55:1), но в качестве того средства, без которого человек не может сознательно и от всего сердца исполнить свой долг, то есть уверовать во Христа.
Есть общие понятия, знание которых предполагается у всех тех людей, которые воспитаны на евангельских установлениях. К ним относятся: знание о том, что люди обладают бессмертной душой; что душа и тело человека воссоединятся вновь в последний день; что существуют рай и ад и что-то одно станет вечным уделом человека; что Ветхий и Новый Заветы являются истинным Словом Божиим и единственным руководством человека во всех вопросах его веры и жизни; что каждый человек по природе лишен Божьей благодати и является врагом Богу и наследует вечное осуждение; что примирение возможно только благодаря Посреднику Иисусу Христу; что истинная вера соединяет человека с Ним и является условием Нового Завета; что святость является плодом истинной веры и к ней нужно относиться, как к тому, без чего ни один человек не увидит Бога.
Однако, я также утверждаю, что помимо всех перечисленных выше понятий, знание которых необходимо человеку, желающему уверовать в Иисуса Христа, от него требуется еще и следующее.
Во-первых, от такого человека требуется, чтобы он со всей серьезностью отнесся к факту греховности своего природного состояния.
И я утверждаю, что он должен хорошо знать о себе следующие истины.
1. Поскольку человек рожден мятежником, ставшим вне закона и восставшим против Бога, он фактически всякий раз, когда творил свои греховные дела, не повиновался Богу, и в связи с этим он заслуженно лишился Божьего благоволения. Более того, человек должен знать о многих конкретных примерах своей непокорности, касающихся всех сторон его жизни, например, что он - лжец; что он не соблюдает воскресный день; что он богохульник и т.п. Так, например, ап. Павел впоследствии, вспоминая свое покаяние, очень конкретно говорит о себе самом: "Меня, который прежде был хулитель и гонитель и обидчик" (1 Тим. 1:13).
2. Человек должен знать о том, что гнев Божий, о котором предупреждает Священное Писание, направлен против того самого греха, в котором он лично повинен и, следовательно, он, несомненно, находится среди той части людей, против которой Бог, неспособный лгать, объявляет войну. Человек должен знать, что когда Священное Писание говорит: "Проклят лживый, кто приносит в жертву Господу поврежденное" (Мал. 1:13), оно свидетельствует прямо против него за его небрежное служение Богу, которое он совершал только своим внешним человеком, в то время, как сердце его было далеко от Бога.
Когда Слово Божие говорит: "Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно" (Исх. 20:7), человек должен знать, что оно говорит это непосредственно против него за то, что он часто легкомысленно осквернял это грозное имя, перед которым преклонится всякое колено (Фил. 2:10), против Которого "суетное замышляют враги" Его (Пс. 138:20).
Когда Слово говорит: "Проклят, кто дело Господне делает небрежно" (Иер. 48:10), человек должен знать, что говорит оно также и против него, ибо он также неблагоговейно, с блуждающим сердцем, полусонно слушал проповедуемое слово и часто без искреннего чувства, без веры и должного разумения молился пред Ним.
Когда Слово Писания говорит: "Горе тебе, который подаешь ближнему твоему питье с примесью злобы твоей и делаешь его пьяным" (Ав. 2:15-16), человек должен знать, что это сказано именно против него за то, что он ранее гордился тем, что иногда доводил до опьянения своего ближнего, и поэтому тот страшный гнев, о котором говорит этот текст Священного Писания, направлен Господом против него.
Когда Слово Божье говорит: "блудников и прелюбодеев судит Бог" (Евр. 13:4) и что блудников Бог не допустит в Новый Иерусалим, что "их участь в озере, горящем огнем и серою" (Откр. 21:8), человек должен знать, что Писание произносит эти слова именно против него; что это он -блудник, что именно он - тот человек, которого прямо будут поражать проклятия, предусмотренные законом.
3. Человек должен знать, что сам он по своей природе не обладает ничем, что обеспечило бы ему мир с Богом и избавило бы его от опасности Божьего гнева, которая ему грозит, потому что вся праведность его, "как запачканная одежда" (Ис. 64:6). Его молитвы и любое другое служение Богу, его дела благотворительности и т.п., не угодны Ему, так как проистекают из нечистого источника его сердца, совершаются неправедным путем, исходят из неверного расчета и направлены к неправильной цели, ибо "жертва нечестивых - мерзость" пред Богом (Прит. 21:27).
4. Человек должен также знать, что по своей греховной природе он лишен всех проявлений спасительной благодати Духа Святого, таких как: истинная любовь Божья, истинный страх перед Его именем, благочестивое сожаление о грехе и т.д.; в особенности же ему недостает веры во Христа, Который возлагает на Себя грехи всех людей, верующих в Него. До тех пор, пока человек не узнает этого, его грех и бремя останутся на нем, попечения и заботы о себе ему ждать неоткуда, пока он не принесет все свои нужды к своему Поручителю -Иисусу Христу.
5. И, наконец, человек не только должен знать обо всем этом, как я сказал выше; но он, кроме того, должен очень серьезно принять все это к своему сердцу, можно сказать, он должен быть обеспокоен всем этим и проявить в данном случае такую серьезность, которую он проявил бы в любом другом очень серьезном деле. Он должен здесь проявить даже больше серьезности, чем во всех других случаях, потому что эта его забота больше всех других. Такое серьезное отношение человека к своему духовному состоянию производит в нем следующие последствия.
1) По сравнению со всем остальным, что есть в мире, обретение человеком своего спасения должно быть ближе всего к его сердцу. И, действительно, разве не должен человек прежде всего остального искать "Царства Божия и правды Его" (Матф. 6:33)7 Разве не должен он понимать, что ему "одно только нужно" (Лук, 10:42)7 Разве ап. Павел не почитал все, что вне Христа, за сор и тщету ради достижения неба (Фил. 3:8)? Разве не окажется в проигрыше человек, который "приобретет весь мир, а душе своей повредит" (Марк. 8:36)? Разве не должно быть единственным основанием для вашей радости то, что "имена ваши написаны на небесах" (Лук. 10:20)?
Разве не должны люди, которые хотели бы считать себя серьезными, принимать к сердцу более всего остального безопасность своей души и свое спасение? Конечно, должно быть именно так, а не иначе, поэтому пусть никто не обманывается в этом отношении. Если душа человека в опасности, а спасение его под угрозой, то так ему можно обрести Божье благоволение к себе, если он не примет эту заботу к своему сердцу ближе всего на свете, и, как нужно справедливо подчеркнуть, если он не будет иметь верного представления о грехе, о Боге и о Его вечном гневе?
2) Такое серьезное отношение к вопросу своего спасения сокрушает сердце человека, вследствие чего он теряет свое мужество, и это приводит его к такой великой скорби, какою скорбят о смерти первенца (Зах. 12:10). Я полагаю, их скорбь будет еще сильнее и будет больше походить на ту великую печаль, о которой говорится в данном месте Писания, когда они поймут, что Христос был пронзен за их грехи.
3) Это приводит к тому, что человек начинает презирать самого себя. Серьезный человек, познавший себя таким, какой он есть, не может не презирать себя за свои мерзости, которыми он сам себя погубил. Такие чувства человека являются, в некоторой степени, проявлением духа взыскания по отношению к самому себе, который упомянут в Писании как плод истинного покаяния: "Ибо то самое, что вы опечалились ради Бога, смотри, какое произвело в вас усердие, какие извинения, какое негодование на виновного, какой страх, какое желание, какую ревность, какое взыскание!" (2 Кор. 7:11).
4) Такое серьезное отношение к вопросу своего спасения заставляет человека безоговорочно искать избавления в Боге, поскольку в самом себе он его не находит. Он уже не осмеливается более откладывать этот вопрос и затягивать с его разрешением, как делал это прежде. И, действительно, очень важно, чтобы он мог увидеть себя в такой степени преследуемым и понуждаемым грехом, чтобы он начал бежать в убежище, т.е. ко Христу.
Я полагаю, что некоторые люди проявляют свою серьезность в этих вопросах в "большей степени, некоторые же - в меньшей степени, и это мы показали в предыдущей части этой книги. Но если мы говорим об обычном методе работы Господа над теми, кто достиг зрелого возраста, то нужно сказать, что они должны очень серьезно отнестись к оценке состояния своей души, отчаявшись помочь самим себе, поскольку "не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Матф. 9:12).
Что же касается меры этой серьезности, мы просим только об одном, и это очевидным образом предполагает, что человек должен иметь побуждение от всего сердца устремляться ко Христу и что он должен на определенных Им условиях принять Его предложение сблизиться с Ним.
Во-вторых, от человека, желающего уверовать в Иисуса Христа, предварительно требуется также и то, что он должен знать и сердцем своим принять тот путь, идя по которому можно избежать Божьего гнева.
Дух Святой должен убедить его в необходимости для обретения спасения такой праведности, которая была у Иисуса Христа. Таким образом, человек должен отчетливо понимать, что Бог задумал путь спасения несчастного заблудившегося грешника посредством Иисуса Христа, Чья совершенная праведность удовлетворяет требованиям оскорбленной Божьей справедливости и обеспечивает прощение и вечное Божье благоволение для всех тех, кого Он убеждает при помощи проповеди Евангелия принять Божий дар.
Слово Божье говорит об этом: "Итак, да будет известно вам, что ради Его возвещается вам прощение грехов. И во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им всякий верующий" (Деян. 13:38-39); "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1:12).
Таким образом, из Божьего плана спасения не исключен ни один человек, невзирая на его звание и положение, невзирая на его прошлую греховную жизнь, - если только он не виновен в грехе хулы на Святого Духа; а грех этот заключается в злобной ненависти человека к Богу и отвержении им средства исцеления, предназначенного для спасения грешников. Писание говорит об этом, что "всякий грех и хула простятся" (Матф. 12:31) тем, кто принимает дар Божий и Его путь; и что Христос "может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу" (Евр. 7:25).
В-третьих, от человека, желающего обрести спасение, предварительно требуется также, чтобы он знал, что Бог не исключил его из числа тех, кому предназначено утешение, что Он желает примириться с человеком во Христе и заповедал людям, чтобы они сблизились с Ним через Иисуса Христа и, таким образом, приобрели себе спасение.
Однако, Христос не только приглашает всех людей приходить к Нему, обращаясь к ним словами пророка: "Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко" (Ис. 55:1-2);
- Он не только приветствует всех приходящих к Нему, как мы видим в Евангелии, не только поощряет тех, кто пришел, как Он похвалил сотника и женщину-хананеянку (Матф. 8:10; 15:28);
- Он не только упрекает тех, кто не пришел и не сблизился с Ним: "Но вы не хотите придти к о Мне, чтобы иметь жизнь" (Иоан. 5:40) и осуждает их за то, что они не сблизились с Ним: "А не верующий уже осужден" (Иоан. 3:18),
- но Он также заповедует всем людям, чтобы они веровали во Христа: "А заповедь Его та, чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа" (1 Иоан. 3:23).
По этой причине человек не должен подвергать сомнению желание Господа принять всех тех людей, которые честно приходят ко Христу. Об этом Бог ясно и многократно говорит в Писании. А если человек в должной мере не знает всего этого, он вряд ли осмелится открыть свое сердце для принятия этого величественного плана спасения грешников, или вряд ли он отважится полностью возложить свое спасение на Христа Иисуса.
В-четвертых, от человека, желающего сблизиться со Христом, также предварительно требуется, чтобы он принял решение разрушить все свои соглашения с адом и смертью.
Пророк Исайя в свое время сказал народу Израильскому: "Так как вы говорите: "мы заключили союз со смертию, и с преисподнею сделали договор: когда всепоражающий бич будет проходить, он не дойдет до нас, - потому что ложь сделали мы убежищем для себя, и обманом прикроем себя" (Ис. 28:15). Человек должен отказаться от всякого известного ему зла, под властью которого он был ранее, ибо не может быть никакого согласия между Христом и Велиаром (2 Кор. 6:14:18).
Господь требует, чтобы те люди, которые надеются, что Он будет пребывать с ними, в свою очередь стремились быть Ему верными, образно говоря словами пророка: "Не блуди и не будь с другим; также и Я буду для тебя" (Ос. 3:3). Это еще далеко от покаяния в евангельском смысле, и, как я полагаю, предшествует сближению человека со Христом посредством веры.
Здесь же речь идет не о покаянии, а о чем-то вроде пренебрежения всеми теми привязанностями к вещам, которым человек посвящал себя прежде, которыми он был сильно увлечен, потому что теперь он видит, что это может его погубить. Теперь же ему предлагается помощь, которая побуждает его сердце более настойчиво, чем прежде, стремиться к спасению своей души.
После того, как человек бросает взгляд веры на Христа, как на единственную свою надежду, Христос является ему во всей Своей красоте и всем Своем достоинстве, потому что среди всех человеческих "богов" нет равного Ему. Он теперь предстает, как единственное и достаточное покрывало для глаз всех тех людей, которые познали Его. После этого сердце человека уже может любить Божий план спасения, явленный в Новом Завете, и желает скорее полностью положиться на Христа, чем на всякие другие средства, и покориться Ему, - и, таким образом, человек становится верующим.
И, наконец, я не могу сказать, что все то, о чем мы здесь говорили, видимым образом, в надлежащем порядке и отчетливо присутствует в каждом человеке перед тем, как он приблизится к Богу во Христе, ибо путь сердца человека ко Христу настолько непостижим, что его можно причислить к тем четырем непостижимым вещам, о которых написано в Прит. 30:18.
Трудно проследить переход человека из тьмы к свету, хотя всякому спрашивающему у нас дорогу мы обычно предлагаем самый простой и приемлемый путь. Все указанные выше предварительные требования должны воспрепятствовать невежественным и неразумным людям навязывать другим свои ошибочные представления и помочь им избавиться от претензий, будто бы они имеют интерес ко Христу, в то время как на самом деле они остаются далекими от истины.

4. Что включает в себя понятие долга человека перед Богом и различные особенности этого долга

Теперь мы предлагаем для обсуждения четвертый аспект нашей темы, а именно - особые свойства, присущие долгу человека, желающего достигнуть своего спасения, при правильном его исполнении. Я упомяну лишь несколько из этих свойств.
1. Вера во Христа должна быть личной.
Это означает, что человек сам, индивидуально, своей собственной личностью должен принять Иисуса Христа, как написано: "Праведный своею верою жив будет" (Авв. 2:4). Это говорит о том, что для спасения и утешения человека ему недостаточно просто быть в завете с Богом, как члену видимой церкви от рождения, благодаря добродетельному послушанию Божьим установлениям его родителей. Недостаточно для человека дополнительно к сказанному иметь еще и печать таинства водного крещения, а после этого начинать искать спасения в крови Иисуса, как это бывает с детьми. Недостаточно человеку родиться от верующих родителей, ибо вера родителей не обеспечит детям истинные духовные благословения завета. И даже если родители, в некотором отношении, обяжутся привести своих детей к Богу - этого тоже не достаточно.
Все это без личной веры человека бесполезно. По этой причине дети царства (так Христос называл детей Израиля) и потомки их благочестивых предков оказались, как говорит Писание, вне Царства Божия. Если человек не имеет личной веры во Христа, и в своем собственном сердце не имеет смиренного согласия с Божественным планом спасения грешников, он не может быть спасен. Я полагаю, что такую веру может дать ему Христос, но, несомненно, она должна быть личной.
2. Вера во Христа должна быть сердечной, ибо "Сердцем веруют к праведности" (Рим. 10:10).
Человек должен быть искренним и поступать без хитрости, когда он сердцем своим принимает Христа. Он должен считать Его своим единственным покрывалом для глаз и не должен иметь чувства сожаления по прежней своей жизни. Его понимание Христа не должно наполнять только его разум, но оно должно находиться также и в его сердце.
Другими словами, человек должен быть не просто умом своим убежденным в том, что Христос есть путь, но он должен быть убежден в этом также сердцем своим, ощущая сердечную нежность и чувствуя любовь и привязанность ко Христу, и имея в Нем свое самое полное духовное удовлетворение: "Не так ли исходит от Него все спасение мое и все хотение мое " (2 Цар. 23:5) - так говорит о своем завете с Богом Давид.
Если человек бывает в чем-то сердечным и нежно преданным, он, конечно, должен быть таким и в том единственном, о чем Христос сказал: "А одно только нужно" (Лук. 10:42). Любовь ко Христу должна быть не просто воображением или фантазией его разума, но она должна быть делом его сердца, делом его души; более того, она должна находиться, образно говоря, не во внешнем дворе его ощущений, но в их центре, где происходит расцвет святых чувствований человека; в сокровеннейшей части его души, где отображается образ Христа.
Может ли человек быть сердечным в чем-то, но не проявлять этой сердечности в том, что включает в себя все его главные интересы и его вечное состояние? Разве не сказано о Господе, что "Он будет радоваться о человеке, как жених радуется о невесте" (Ис. 62:5) и "Возвеселится о тебе с радостью, будет милостив по любви Своей" (Соф. 3:17)? И не пойдет ли сердце человека за Господом, чтобы лично встретиться с Ним?
Для Господа имеет значение или все сердце, или ничего; или первая любовь, - или ничего; или супружеская любовь, которая идет от сердца к сердцу, любовь преданная, - или ничего, как написано: "Сын мой! отдай сердце твое мне" (Прит. 23:26); "И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, - нет мне в том никакой пользы" (1 Кор. 13:3).
Я не скажу, что у всех людей, как только они уверуют во Христа, присутствует превозмогающая, сильная в чувствах и самозабвенная любовь. Но у верующего человека должна быть разумная и добрая любовь, любовь глубоко укорененная и преданная, как об этом говорит Писание: "Ибо крепка как смерть любовь; люта, как преисподняя ревность; она - пламень весьма сильный. Большие воды не могут потушить любви" (Песн.П. 8:6-7).
3. Третье свойство, или третья особенность акта уверования человека во Христа или акта принятия Христа - это его разумность.
Под этим словом я подразумеваю то, что человеку следует направляться к Богу во Христе со знанием и пониманием истины, разумом своим принимая Божий план спасения грешников посредством Христа так, как он изложен в Писании. Человек не должен придумывать от себя о Христе ничего отличного от того, что говорит о Нем Евангелие^ не должен приписывать Ему какой-то другой путь избавления человека, кроме того, который изложен в Божьем Слове.
Поэтому мы находим, что знание истины всегда должно сопутствовать заключению завета между Богом и человеком, как написано: "И дам им сердце, чтобы знать Меня, что Я - Господь, и они будут Моим народом, а Я буду их Богом";
"И уже не будут учить друг друга, брат -брата и говорить: "познайте Господа", ибо все сами будут знать Меня от малого до большого, говорит Господь" (Иер. 24:7; 31:34).
Я также имею в виду то, что человеку должна быть присуща твердость и невозмутимость духа, чтобы он принимал Христа трезво, как бы с холодной кровью, т.е. не в припадке страсти, которая скоро утихнет. Христос сказал о таких людях, уподобляя их каменистой почве: "А посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его" (Матф. 13:20).
Принимать Христа нужно также не в состоянии расстройства, вызванного какими-либо внешними бедствиями, как происходило с теми людьми, о которых Давид написал: "Когда Он убивал их, они искали Его, и обращались, и с раннего утра прибегали к Богу. Они не были верны завету Его" (Пс. 77:34,37). Принимать Христа нужно, не поддаваясь искушению внешней преходящей выгоды, как было с Симоном Волхвом, когда он уверовал (Деян. 8 гл.). В вопросах веры человек должен действовать разумно, как умеющий владеть собой, и, в определенной мере, как способный отличить добро от зла в том, что пред ним предстоит.
4. Четвертое свойство нашей веры в Бога - она должна быть не только разумной, но и решительной.
Евангелие рассказывает о несчастных и нуждающихся людях, которые самым решительным образом устремлялись ко Христу. Подобная решительность духа проявлялась у этих людей, невзирая на все трудности, лежащие на их пути; у них обнаруживалась при этом все преодолевающая сила.
Человек, сердце которого расположено ко Христу Иисусу, не будет в страхе говорить: "Лев на дороге! Лев на площадях" (Прит. 26:13). И если он не может пройти в дверь, то прорывается через крышу дома (Лук. 5:19). Он часто не обращает внимания на то, что мир называет осторожностью или благоразумием, подобно Закхею, который влез на дерево, чтобы увидеть Христа, в то время, как в недрах его души родилась вера (Лук. 19).
Решительная вера знает наперед о всех тех неудобствах и затруднениях, которые могут при этом последовать, но не обращает на них внимания. По крайней мере, она просто учитывает их, подобно мудрому строителю, который заранее исчисляет предстоящие ему издержки (Лук. 14:28).
Эта решительность должна также проявляться и в отношении человека ко всем своим идолам, а также в его отношении ко всякому бремени или ноше, которые, без сомнения, могут помешать ему в пути, если он их все, без исключения, не сбросит с себя, следуя за Христом; если он не поступит подобно тому слепому человеку, который сбросил с себя верхнюю одежду, встал и пришел к Иисусу, когда Он его позвал (Марк. 10:50).
Эта решительность в душе человека происходит от весьма сильной внутренней потребности в спасении, имеющейся у него, как это было с темничным стражем (Деян. 16:30); а также от владычественного повеления Бога, обязывающего человека идти ко Христу: "А заповедь Его та, чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа" (1 Иоан. 3:23); и от доброго свидетельства о Христе, исходящего от Бога, которое гласит: "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6:37). Христос ставит в пример тех людей, которые преодолевая самые великие трудности, идут к Нему, как это было с женщиной-хананеянкой (Матф. 15:28).
Однако, более всего решительность производится в человеке десницей Иеговы, которая втайне, но очень сильно, привлекает грешников ко Христу, как и написано: "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня!' (Иоан. 6:44).
Я не буду утверждать, что каждый человек, приходящий ко Христу (Который предлагается грешнику через проповедь Евангелия) надлежащим образом, имеет в своем сердце все те чувствования, о которых мы говорили выше; однако, после тщательного исследования, их можно обнаружить, и если человек открыт для Бога или дает в своем сердце место этим чувством, они становятся преобладающими в такой душе.
Из всего сказанного становится ясным, что многие люди, состоящие в видимой на земле церкви, определенно нуждаются в дальнейшем попечении об их душах для их духовного благополучия, когда они достигают совершеннолетия, ибо недостаточно того, что было сделано для них прежде в совершении Водного Крещения, являющегося заветом между Богом и церковью.
Из всего сказанного также следует, что дар свободной Божьей благодати в Евангелии, предложенный человеку через Иисуса Христа, имеет надлежащий божественный характер, так что невежественные, неразумные и нечестивые люди не могут иметь даже и тени какого-либо основания претендовать на то, что обладают спасительным интересом к ней.
Верно и то, что уверовать во Христа и придти к Нему, как к совершенному Спасителю, может показаться для человека простым и легким делом, и всякий безбожник может сказать, кто верует в Него. Но такие люди обманывают себя, поскольку их души никогда от всего сердца, разумно и решительно не следовали за Христом, как мы об этом говорили выше.
Возможно, что некоторые нечестивые люди даже были "просвещенными Духом Святым" (Евр. 6:4) и по-настоящему испытывали ужас перед Божьим судом. Так, например, правитель "Феликс пришел в страх" (Деян. 24:25). Некоторые из них испытывали радость, как было сказано Христом о таковых людях в притче о каменистой почве: "Посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его" (Матф. 13:20). Так, например, царь Ирод с удовольствием слушал проповеди Иоанна Крестителя (Марк. 6:20).
Но если сердцем человека не владеет желание приблизиться к Богу (Иер. 30:21), или если вера человека не проявляется в ее обычных делах до момента наступления испытаний, такой человек, "когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняется" (Матф. 13:21) или же возвращается подобно псу "на свою блевотину", от которой на время удалился "чрез познание Господа и Спасителя" (2 Пет. 2:20-22). Такие люди могут совершенно отпадать от веры и исполняться ненавистью, злобой и презрением ко Христу и желанием преследовать Христа и Его дело на земле, от чего они уже вряд ли могут исцелиться.
Изложенное нами подтверждается следующими текстами Священного Писания: "Ибо невозможно -однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему"; "Ибо, если мы, получивши познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи... то сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет" (Евр. 6:4-6; 10:26,29).
Все это должно побудить человека быть серьезным в великом деле спасения своей души.

5. Действия и следствия спасающей веры

Теперь мы приступаем к обсуждению следующего, пятого аспекта нашей темы из числа предложенных ранее, а именно: каковы естественные следствия, вытекающие из факта истинного у верования человека? Я сокращу все, что должен был бы сказать об этом вопросе до двух следствий, а именно: союз человека с Богом и общение с Ним.
1. Когда грешник приходит к Иисусу Христу, возникает достойный восхищения союз или удивительное единство между Богом и человеком
Подобно тому, как муж и жена, голова и тело, корень и ветви считаются не двумя отдельными сущностями, но одной, так и Христос, или Бог во Христе, и грешник, сближающийся с Ним посредством веры, - также суть одно, и Слово Божье говорит об этом: "Мы члены тела Его, от плоти Его и от костей Его" (Еф. 5:30).
Таким образом, человек "соединяющийся с Господом, есть один дух с Господом" (1 Кор. 6:17); как Отец в Сыне, и Христос в Отце, так и верующие едины в Отце и Сыне. Они едины, как и Отец и Сын едины: Отец - во Христе, а Христос - в верующих, чтобы они были "совершены воедино". О, что за удивительный, взаимоскрепляемый, неразрушимый союз (Иоан. 17:21-26)1
Из этого союза между Богом и верующим: проистекают следующие благословенные плоды:
Во-первых, они никогда не могут возненавидеть друг друга.
Следовательно, Господь никогда не возненавидит верующего, как и написано: "Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее, как и Господь Церковь" (Еф. 5:29). Он может рассердиться на верующего человека для того, чтобы исправить или наказать его, но Он так поступает с ним для его же блага, ему же на пользу: "Все пути Господни - милость и истина" (Пс, 24:10); "Любящим Бога все содействует ему ко благу" (Рим. 8:28).
С другой стороны, верующий человек никогда не может злонамеренно возненавидеть Бога, ибо: "Рожденный от Бога не грешит" (1 Иоан. 3:9). Господь решил это и устроил все так, что Его рука, несомненно, будет всегда пребывать на всех верующих во благо им, дабы никогда не позволить им возненавидеть Его или вырваться из-под Его десницы.
Во-вторых, благодаря этому союзу между Богом и верующим существует удивительное сострадание и общность.
Так, например, Господь скорбит, когда у человека скорбь (Ис. 63:9). Он нежно, заботливо и своевременно реагирует на все скорби верующего, как если бы это были Его скорби. Тот, кто касается верующего, "касается зеницы, ока Его" (Зах. 2:8); "Мы имеем такого Первосвященника, Который может сострадать нам в немощах наших" (Евр. 4:15)', и еще: "Дорога в очах Господних смерть святых Его!" (Пс. 115:6).
Словом, то, что сделано верующему человеку, сделано Самому Христу, ибо Он сказал: "Кто принимает вас, принимает Меня" (Матф. 10:40); и еще: "Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне... Так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне" (Матф. 25:40,45).
С другой стороны, истинный верующий говорит в своем сердце Богу: "Ревность по доме Твоем снедает Меня" (Пс. 68:10). Таким образом, поношение ради Господа падает на верующего. Если дело Божье идет хорошо, то успешно идут дела и Его народа.
Итак, имеется удивительное родство и гармония между Богом и верующими, и все это зиждется на основе союза между ними. По этой причине верующим людям должно быть ненавистно все то, что препятствует их любви и привязанности к Богу. Им следует считать ниже своего достоинства быть рабами у твари, поскольку она - слуга их Господа и Главы, а через Него и их слуга.
Какой позор для царицы - опорочить себя перед слугами своего царя и мужа! Такой же позор и для верующего человека "бояться худой молвы" людей этого мира (Пс, 111:7), поскольку Господь, с Которым он - одно, управляет всем и поступает, как Ему угодно на Кебе и на земле. *Итак никто не хвались человеками, ибо все ваше. Вы же - Христовы, а Христос - Божий" (1 Кор. 3:21,23).
Такой человек, без всякого сомнения, "вовек не поколеблется; ...не убоится худой молвы; сердце его твердо, уповая на Господа. Утверждено сердце его; он не убоится" (Пс. 111:6-8); пБог наш на небесах; творит все, что хочет" (Пс. 113:11).
2. Когда человек верою приходит ко Христу, то вторым великим следствием этого акта является ни с чем не сравнимая общность между ними, благодаря которой рождаются благословенные плоды
Эти плоды следующие.
Во-первых, обе стороны этого благословенного общения отныне принадлежат друг другу.
Господь является Богом Своего народа; Он Сам, т.е. Отец, Сын и Дух Святой, является их Богом, и действует в соответствии со Своими славными атрибутами, такими как: Его справедливость, равно как и Его милость; Его мудрость, сила, святость и т.д. Таким образом, Он становится Богом Своего народа, как Он часто говорит об этом в Своем Слове.
С другой стороны, верующие - это Его народ. Это означает, что каждый в отдельности" человек также принадлежит Ему, как говорит об этом Новый Завет, ибо все они являются Его народом. Их голова, сердце, их руки и т.д. - все, без исключения, как есть, отныне принадлежат Ему.
Во-вторых, благодаря этой общности они имеют взаимный интерес друг в друге, так что интерес одного является интересом другого.
Этот интерес эффективно проявляется, простираясь на все их достояние и все свойства, присущие им. Все Слово Божие принадлежит верующему; все опасности, равно как и все Божьи обетования, содействуют ему ко благу; все Его пути, все Его многообразные дела, особые откровения, смерть, бесы и все другое, что Бог посылает - все служит ему во благо, как написано: "Итак никто не хвались человеками, ибо все ваше: Павел ли, или Аполлос, или Кифа, или мир, или жизнь, или смерть, или настоящее, или будущее, - все ваше; Вы же - Христовы, а Христос - Божий" (1 Кор. 3:21-23).
С другой стороны, все что принадлежит верующему - Господне: наследие, дети, жизнь, жена, добрая репутация и т.д. - все должно быть в Его распоряжении. Если что-нибудь из этого может понадобиться Господу, то верующий должен отказаться от этого, иначе он сделает свою общность с Богом несостоятельной и тем самым объявляет себя недостойным Христа, как и написано: "Если кто приходит ко Мне, и не возненавидит отца своего и матери, и жены, и детей, и братьев, и сестер, а притом и самой жизни своей, тот не может быть Моим учеником" (Лук. 14:26).
В-третьих, благодаря этой общности, Бог и человек должны иметь тесную связь и близость друг с другом.
Господь может вмешаться в любую сферу жизни верующего человека и поступить в каждом отдельном случае так, как Он считает нужным. Человек в этом отношении не должен заблуждаться и не должен говорить Богу: "Что Ты делаешь?", исключая только те случаи, когда он желает узнать Его волю. Но человеку следует в каждом отдельном случае говорить: "Благо слово Господне, которое ты изрек" (Ис. 39:8; 4 Цар. 4:23,26).
С другой стороны, верующий человек может в смирении своего сердца легко войти в близкую связь и подружиться с Богом во Христе, и тогда он сможет приступать "с дерзновением к престолу благодати" (Евр, 4:16) и обращаться к Богу, готовому всегда придти на помощь ему. Он не является более чужим для Бога и поэтому ему нет нужды каждый час знакомиться с Богом, как поступают многие люди, исповедующие христианскую религию, что говорит об их непоследовательности в своей вере.
Верующий человек может полностью раскрыть перед Богом свое сердце, как сделала Анна, которая сказала, что она изливает душу свою "пред Господом" (1 Цар. 1:15). Он может поделиться с Ним всеми своими тайнами, всеми своими искушениями, без боязни допустить ошибку. Верующий может интересоваться тем, что делает Бог, в том, что касается его собственного долга, или для того, чтобы уберечься от ошибочного понимания путей Господа и свое понимание привести в соответствие с Его волей. Так, Иов говорит: "Вот, Он убивает меня; но я буду надеяться; я желал бы только отстоять пути мои пред лицем Его!" (Иов. 13:15).
Верующий является другом Богу и в связи с этим он знает, почему Господь поступает именно так, как Он поступает - см. Быт, 18:23; Иер. 12:1; Ис. 63:17. Кроме того, верующий человек каждый день может приближаться к Богу со всеми своими неудачами и искать покаяния, прощения и мира, благодаря заступничеству Христа, ибо написано: "Его возвысил Бог десницею Своею в Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов" (Деян. 5:31); "А если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника" (1 Иоан. 2:1).
О, как часто в течение дня верующий может просить прощения, если только он не имеет намерения насмехаться над Богом и не превращает Его благодать в повод к распущенности! Господь заповедал людям прощать до семижды семидесяти раз в день и в Своей знаменитой притче о том, как один царь "решил сосчитался с рабами своими", показал, насколько больше Господь способен прощать, чем люди (Матф. 18:22-27).
Кроме того, верующий человек может доверить Господу и все свои внешние материальные заботы, ибо Господь заботится о них. Об этом говорит Слово Божие: "Если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь Бог так одевает, колъми паче вас, маловеры! Итак, не заботьтесь и не говорите: "что нам есть? или "что пить?", или "во что одеться", потому что всего этого ищут язычники, Потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом" (Матф. 6:30-32); "Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас" (1 Пет. 5:7).
Более того, верующий человек может в смирении возложить все эти заботы на Бога, и таким образом побудить Его придти на помощь во всех подобных случаях и помочь ему во всякое время приносить достойный плод и "обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4:16).
Смотрите, как велико то, что верующий может просить у Бога через Иисуса Христа как для себя, так и для других: "Когда просим чего по воле Его, Он слушает нас" (1 Иоан. 5:14-15); "И если чего попросите во имя Мое, то сделаю" (Иоан. 14:13); "Вы спрашиваете Меня о будущем сыновей Моих, и хотите Мне указывать в деле рук Моих?" (Ис. 45:11).
Какой позор навлекает на себя народ Божий и какой великий вред причиняет он себе, если не стремится к совершенствованию и улучшению Своей общности с Богом! Христос вправе укорять их за то, что они ни о чем не просят во имя Его (Иоан. 6:24).
Из всего сказанного мы видим, насколько велики следствия, проистекающие из выполнения человеком своего долга - верить в Иисуса Христа, благодаря чему человек сближается со Христом, Которого Отец Небесный послал в этот мир и дал Ему власть заключить Новый Завет с людьми. Долг этот - проявление почтения человека к Богу, он отвечает Божьим планам и служит Его стремлению в полной мере осуществить проповедь Евангелия на земле. Выполнение человеком этого долга приносит столько блага людям, что Сатана и злое сердце неверующего человека сильно противостоят ему, выдвигая против него различные возражения, и далее я отмечу наиболее распространенные из них.

Глава 3. Ответы на возражения и объяснение трудных вопросов

1. Греховная низость человека приводит его к мыслям о том, что с его стороны было бы высокомерием пытаться придти ко Христу

Возражение: Я так духовно низок, недостоин и слаб сам по себе, что я думаю, что с моей стороны было бы крайним высокомерием надоедать своими просьбами Иисусу Христу или надеяться на спасение, купленное для меня ценою Его крови.
Ответ: Верно то, что все дети Адама являются низкими и нечестивыми грешниками в глазах Того, Кто "и в ангелах Своих усматривает недостатки" (Иов. 4:18) и о Котором Писание говорит, что "все народы пред Ним как ничто; менее ничтожества и пустоты считаются у Него" (Ис. 40:17).
Между Богом и человеком существует такая огромная несоразмерность в силе и славе, что если бы Он Сам не стал автором Своего завета с человеком и по Своей свободной воле не предложил его исполнение человеку, со стороны человека и ангелов было бы величайшей изменой пред Богом вообразить, что Бог должен смирить Себя, сделаться рабом, принять на Себя нашу природу и соединить ее в Своей личности с благословенной Божественной природой; что Он должен уничижить Себя до позорной смерти на кресте, и все это для того, чтобы непокорные люди, бывшие мятежниками против Бога, примирились с Ним и обрели вечное счастье, чтобы проводить вечность в святом общении с Ним.
Но я подчеркиваю, что все это было Его собственным замыслом и свободным выбором. Более того, если бы Бог Своей суверенной высшей волей не повелел людям придти к Нему посредством Христа, ни один человек не осмелился бы воспользоваться этим Его замыслом. Но Бог говорит нам: "Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко" (Ис. 55:1-3); "А заповедь Его та, чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа" (1 Иоан. 3:23).
Поэтому вместе с Авигеей я могу сказать: "Вот, раба твоя готова быть служанкою, чтобы омывать ноги слуг господина моего" (1 Цар. 25:41). Но поскольку в Своей святой мудрости Бог задумал этот путь и только Он знает, какое богатство славы сокрыто в нем, то Писание об этом говорит следующим образом: "И просветил очи сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых" (Еф. 1:18); "И все Мое Твое, и Твое Мое; и Я прославился в них" (Иоан. 17:10).
Бог заповедал мне прийти к Нему посредством Христа, и, поскольку мне нужно будет держать ответ перед Ним в тот великий день, я не осмеливаюсь ослушаться Его или пытаться своим умом постигнуть основание Его замысла и заповедей, но я должен подчиниться Его повелению, так как "не отвергаю благодати Божьей" (Гал. 2:21).
Я не опровергаю Евангелие и не искажаю того, что на его страницах записано о рождении Сына Божьего; я провозглашаю, что во Христе сокрыта жизнь вечная (1 Иоан. 5:10-11); я не представляю Бога лживым (1 Иоан. 1:10) и не добавляю подобную непокорность ко всем своим прошлым преступлениям перед Богом.

2. Особенность личного греха человека преграждает ему путь ко Христу

Возражение: Я человек особо грешный, -более, чем кто-либо, кого я знаю, - поэтому я и не смею даже мыслить о том, чтобы приблизиться к Иисусу Христу или искать спасения, которое стало возможным благодаря Его праведности.
Ответ: Является ли ваш грех более тяжелым, чем грехи непристойного опьянения и кровосмешения, совершенные Лотом; или чем грех прелюбодеяния и последовавший за ним грех убийства, совершенные Давидом; или грехи идолопоклонства и ужаснейшего отступничества Израильского царя Соломона; или грехи идолослужения, убийства и чародейства царя Иудейского Манассии; или грех раздражения против Бога и Его намерения помиловать Ниневию, возникший у пророка Ионы; или грех отречения от Христа у ап. Петра, о котором он был заранее предупрежден Христом, но все равно он его совершил и даже поклялся, что не знает Его; или грех кровавых гонений на христиан, которые организовывал до своего уверования ап. Павел, заставляя святых произносить хулу на Христа и т.д.?
Но горе тому человеку, кого все эти примеры, записанные в Священном Писании, подтолкнут на совершение какого-либо греха; они приведены здесь, - как похвала свободной и преизобильной благодати Божьей, чтобы побудить бедных кающихся грешников бежать, спасаясь от погибели, ко Христу. Я спрашиваю: разве ваш грех больше всех этих, перечисленных выше, преступлений? И все же, как показывает Священное Писание, благодаря Божьей любви и жертве Иисуса Христа во всех этих случаях согрешившие обрели прощение своих грехов.
Нам также необходимо знать, что все грехи человека одинаковы перед даром благодати Бога, Который любит человека по Своему благоволению (Ос. 14:5) и не рассматривает грех с точки зрения того, большой ли он или малый. Если сердце человека расположено к тому, чтобы прийти ко Христу, то Писание говорит, что Христос "может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу" (Евр. 7:25).
Если же человек не ищет сближения со Христом, когда такое сближение ему предложено, то это является большей дерзостью по отношению к Богу, чем все остальные его преступления, ибо "не верующий Богу представляет Его лживым" (1 Иоан. 5:10-11); и "Неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия" (Иоан. 3:18).
Неверие во Христа, таким образом, будет главным обвинением против человека, поэтому все множество его грехов не может быть ему прощено, если он отвергает Христа и не принимает Его дар, поскольку Бог открыто объявил: "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый" (1 Тим. 1:15).
Как видим, даже тот, кто считал себя в своем понимании первым из грешников, решился уверовать и принять это "слово" Божьей благодати.

3. Препятствием для прихода человека к Богу являются также особые отягчающие обстоятельства его греха

Возражение: Мои грехи сопровождаются такими отягчающими обстоятельствами, что в результате этого они превышают подобные же грехи, совершенные другими людьми, что меня очень ужасает.
Ответ: Какими же могут быть отягчающие обстоятельства твоих грехов, что они не являются похожими на обстоятельства грехов в приведенных выше примерах? Ты согрешил против великой личности Бога? Но ведь такими же были многие из тех грехов, о которых мы говорили раньше. Может быть твой грех был совершен против особых проявлений милости и избавления, ниспосланных для тебя Богом? Однако, таковыми были и грехи, сделанные Ноем и Лотом в состоянии опьянения.
Может быть твой грех был тщательно продуман тобой заранее? Но ведь таким был и грех Давида, когда он обдуманно написал письмо против Урии. Возможно твой грех был направлен против какого-либо особого проявления силы Божьей в твоей жизни? Да, но именно таким был и грех Соломона. А может ты совершил грех, поддавшись мелкому, достойному презрения, искушению? Именно таким был грех Ионы и Петра, особенно, если мы учтем отвратительность их преступлений.
Возможно, ты повторял свой грех многократно, совершая его снова и снова? Но ведь так поступил и Лот, так поступил и ап. Петр, так поступали и Иудейские цари Иосафат, Ахав и Иорам (3 Цар. 22; 2 Цар. 3). Или же в тебе действует одновременно несколько серьезных, грубых грехов? - Так было и с Иудейским царем Манассией. Или же ты долго пребывал в непокорности Богу? (Это, как и все предыдущее - к твоему стыду!). Но ведь так поступил в своей жизни и разбойник на кресте: он откладывал свое покаяние до того момента, пока не стал задыхаться в смертных муках на кресте (Лук. 23:42-43).
Если ты все же "имеешь уши, чтобы слышать", тебе заповедано "слышать" (Матф. 13:9). И хотя ты долго отвешивал "серебро за то, что не хлеб" (Ис. 55:2), сейчас ты имеешь еще большую нужду поторопиться и бежать в убежище. И если ты поступишь так, Он примет тебя там и не изгонит "вон" (Иоан. 6:37), в особенности же потому, что Он не дает нам в Священном Писании никаких указаний относительно времени покаяния.
Таким образом, все эти отягчающие обстоятельства твоего греха не являются для тебя извиняющим поводом для твоего отказа принять Божий дар.

4. Препятствием для приближения человека к Богу являются неназванные нами грехи

Возражение: Во всех приведенных выше примерах вы не назвали тех особенных грехов, в которых виновен я. И я не знаю ни одного человека, который когда-либо обретал милость пред Богом, будучи виновным в том, что есть во мне.
Ответ: Практически трудно упомянуть каждое конкретное прегрешение, которое может тревожить совесть человека. Более того, отдельные грехи, которые являются меньшим преступлением, чем некоторые из упомянутых мною грехов, могут сильно беспокоить человека, если Господь разбудил его совесть.
Но для того, чтобы дать удовлетворяющий тебя ответ, я обращусь к некоторым истинам из Священного Писания, которые всеобъемлюще описывают различные грехи человека и сопровождающие их различные обстоятельства и делают это намного лучше, чем любой человек может сделать своими силами.
Библия говорит о Боге, что Он есть "прощающий вину и преступление и грех" (Исх. 34:7), то есть, прощающий всякий грех. Если человек полностью отвернется от своего греха, Бог об этом грехе больше не вспомнит и не погубит такого человека. (Иез. 18:21-22, 30). Христос сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6:37), и это сказано вне зависимости от того, каким бы тяжелым ни был твой грех и его отягчающие обстоятельства.
И еще Христос сказал: "Дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:16). Это означает, что Бог прощает человеку любой грех, совершенный в любых обстоятельствах, без всякого исключения. Он "может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу" (Евр. 7:25). Ни один человек не сможет достаточно хорошо объяснить Божье слово "всегда". "Всякий грех и хула простятся человекам" (Матф. 12:31), то есть нет такого греха, который не простился бы тому или иному человеку, кроме непростительного греха против Святого Духа.
Эти и другие, подобные им, места из Священного Писания представляют человеку истину о всякого рода грехах, так что твои грехи, какими бы они ни были или могли бы быть, могут быть отождествлены с одним из тех случаев, о которых говорит Священное Писание. Таким образом, твой грех не может служить тебе оправданием в том, что ты отказываешься от мира и спасения, предложенных тебе Иисусом Христом, поскольку Писание всякому желающему позволяет приходить и брать "воду жизни даром" (Откр. 22:17).
Мы не будем более умножать наши аргументы, ибо великий Бог Неба и земли высшей Своей волей повелел всем, кто видит свою нужду в помощи, придти ко Христу Иисусу и всем сердцем своим принять Божий план спасения грешников, оставив все свои возражения и извинения, поскольку люди дадут Ему отчет в тот день, когда Он будет судить живых и мертвых. И тогда Он изгонит из Своего присутствия всех тех, кто осмелится сказать, что их грехи и их состояние были такими неблагоприятными, что они не осмелились обратиться за помощью к совершенной праведности Христа, хотя, на самом деле, они часто сами противились повелению Господа, и, таким образом, не воспользовались Его заслугами.

5. Мнимый грех против Святого Духа - как препятствие на пути к Богу

Возражение: Я подозреваю, что виновен в совершении непростительного греха против Святого Духа и поэтому не могу быть прощенным. Следовательно, мне нет уже необходимости думать об уверовании в Иисуса Христа для спасения моей души.
Ответ: Ни один человек не должен обвинять в этом грехе ни себя, ни других людей, если только подобное обвинение он не может доказать или подтвердить на основании предостережения Христа: "Если кто скажет слово на Сына Человеческого, простится ему; если же кто скажет на Духа Святого, не проститься ему ни в сем веке, ни в будущем" (Матф. 12:31-32).
И, все же, чтобы разрешить это сомнение, я собираюсь: дать разъяснение по следующим вопросам:
- я собираюсь показать, что не является непростителным грехом против Святого Духа, как он, собственно говоря, и называется, потому что существуют некоторые очень грубые грехи, которые люди необоснованно считают непростительными;
- я собираюсь также показать, что является непростительным грехом против Святого Духа;
- я приведу несколько выводов, непосредственно отвечающих на вышеприведенное возражение.
1. Что не является непростительным грехом против Духа Святого?
Существует много явных и грубых грехов, которые, впрочем, как и все другие грехи, направлены против Святого Духа (Который является Богом, равным и единым с Богом-Отцом и Богом-Сыном), и грехи эти совершаются против некоторых Его действий и проявлений, но, однако, они не являются теми грехами против Духа Святого, которые являются непростительным грехом. Приведем некоторые примеры таких грехов.
Во-первых, хуления на Бога, произносимые под воздействием телесных пыток, не являются таким непростительным грехом, ибо и некоторые святые совершали этот грех, как мы видим из следующего текста Священного Писания: "И по всем синагогам я многократно мучил их и принуждал хулить Иисуса" (Деян. 26:11).
Во-вторых, намного меньшей, чем непростительный грех против Духа Святого, является хула на Бога, произносимая человеком в припадке помрачения его рассудка или в состоянии безумия, ибо человек не несет ответственности за свои действия в таком состоянии. И в этом случае Бог поступает с ним так, как написано в Священном Писании: "И буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему"' (Мал. 3:17); "Как отец милует сынов, так Господь милует боящихся Его" (Пс. 102:13).
Таким образом, Он милует и жалеет человека, когда с ним происходят подобные отклонения, ибо так же поступили бы с нами и наши отцы по плоти, если бы мы хулили их в припадке помрачения нашего рассудка.
В-третьих, намного меньшими, чем непростительный грех против Святого Духа, также являются ужасные хуления на Бога, пронзающие, подобно стреле, душу человека, если она, все-таки, не разрешает этому непростительному греху пребывать в ней, ибо такие же искушения диавол предложил и Христу (Матф. 4:1-11)', такие же стрелы диавол бросает и в святых.
В-четвертых, не является непростительным грехом против Святого Духа, если я ненавижу благо, пребывающее в других людях, но по своему разумению не считаю, что это является благом, а посему отношусь к нему, как ко злу.
Даже высказывания против этого блага и, более того, преследования его - в этом случае не являются таким непростительным грехом, ибо все это мы находим и у ап. Павла: таким он был до своего обращения, а затем обрел милость у Бога, потому что поступал так по неведению.
В-пятых, не является непростительным грехом против Духа Святого возмущение нашего сердца по поводу преуспевания других людей в деле Божьем и служении Ему (в то время, как мы любим это в себе).
Более того, не является таким грехом возмущение нашего сердца против Божьего Провидения, которое часто направлено против самых близких нам людей, даже если подобное возмущение сердца мы сохраняем и лелеем в себе, хотя это и ужасно, ибо может привести к непростительному греху.
Такое может случиться и со святыми людьми и это исходит от их себялюбия, которое не терпит, чтобы его затмевал кто-то другой. Это также исходит и от обольщения человека своими кумирами, во время сильного искушения. В самой большой степени это наблюдалось у пророка Ионы (см. Ионы 4 гл.).
В-шестых, не является непростительным грехом также ослабление в человеке той близости с Богом, которая была у него раньше, и совершение им грубых грехов против света истины уже после того, как она воссияла над ним.
Если бы это было непростительным грехом, то многие святые люди, о которых говорит Священное Писание, были бы погибшими.
Кроме того, не является таким грехом и сильное отступление человека от истины, - подобное случилось с Соломоном и с церквями в Коринфе и Галатии. Даже отречение человека от фундаментальных духовных истин и более того, лжесвидетельство под воздействием сильного искушения не является таким непростительным грехом, иначе и ап. Петр был бы погибшим.
В-седьмых, не является непростительным грехом также противление Духу Святому и Его угашение, огорчение и раздражение многочисленными греховными поступками человека, ибо в этих грехах виновны все те упомянутые в Священном Писании люди, которые были призваны к покаянию и для которых в дальнейшем не был закрыт путь к Богу по причине их виновности в этом.
Не является непростительным грехом против Духа Святого и повторно совершаемые человеком грехи против истины, хотя они действительно могут привести к непростительному греху. Ибо таким был грех ап. Петра, когда от отрекался от Христа; и таким же был грех царя Иосафата, когда он вступил в союз с нечестивыми царями Ахавом и Иорамом (4 Цар. 3 гл.).
В-восьмых, не являются таким непростительным грехом намерения и попытки самоубийства, и даже намерения убивать благочестивых людей, когда они возникают у человека, который в данный момент подвержен страшному приступу искушения.
Фактически, самоубийство (хотя, вероятно, оно часто связано с непростительным грехом, являясь его результатом, что должно заставить каждую душу смотреть на такое искушение с ужасом и отвращением) - это еще не непростительный грех против Святого Духа.
Так, например, темничный страж задумал убить себя, побуждаемый к этому более плохими предчувствиями, чем это случается со многими несчастными людьми, а именно, когда он увидел и осознал Божий гнев и свой собственный грех и свою испорченность; и все же, темничный страж обрел прощение своего греха (Деян. 16:27-34).
А ап. Павел, до своего действительного призвания Богом, был соучастником убийства многих святых людей и намеревался убивать их еще больше, как он сам это подтверждает: "Правда, и я думал, что мне должно много действовать против имени Иисуса Назорея; Это я и делал в Иерусалиме: получив власть от превосвященников, я многих святых заключал в темницы и, когда убивали их, я подавал на то голос; И по всем синагогам я многократно мучил их и принуждал хулить Иисуса и, в чрезмерной против них ярости, преследовал даже и в чужих городах" (Деян. 26:9-11).
Несмотря на то, что все эти грехи являются очень страшными и каждый из них заслуживает вечного гнева (ибо, если человек в них не раскаялся, они принесут ему бесконечное Божье возмездие - в особенности, последний из упомянутых грехов, ибо он отрезает надежду на избавление, в то время как совершая обычные грехи человек может еще иметь какую-то надежду) - все же, ни один из этих грехов не является непростительным грехом против Святого Духа. И поэтому каждый из них не исключает какой-то надежды для имеющего уши, чтобы услышать радостную весть о завете между Богом и человеком. Все подобные грехи и хула могут быть прощены, как это ясно видно из Священного Писания, в котором такие случаи описываются.
2. Что из себя представляет непростительный грех против Святого Духа?
А теперь мы рассмотрим, что является непростительным грехом против Святого Духа.
Это не просто какой-то содеянный человеком грех, но сочетание многих приносящих зло проявлений, обычно вовлекающих в грех и тело, и душу человека. Мы можем определить этот грех как отвержение главной истины Евангелия и пути спасения, особенным образом предложенных человеку Духом Божиим в явлении Его истины и благодати; как противление этой истине и этому пути; как действие, которое совершается открыто, публично, добровольно, преднамеренно, со злым умыслом и оскорбительными обвинениями Христа, что неизбежно производит у этого человека чувство безнадежного страха.
Есть три места в Священном Писании, которые в наибольшей степени говорят нам об этом грехе, и на этом основании мы и докажем каждую часть вышеприведенного определения этого греха, насколько это соответствует цели, которую мы преследуем. Благодаря текстам Священного Писания, приведенным нами ниже, станет очевидным то, что ни один из тех людей, кто имеет ум Христов, не должен претыкаться относительно того, что сказано об этот грехе в Писании:
- "Посему говорю вам: всякий грех и хула простятся человекам; а хула на Духа не простится человекам; если кто скажет слово на Сына Человеческого, простится ему; если же кто скажет на Духа Святого, не проститься ему ни в сем веке, ни в будущем" (Матф. 12:23-32).
- "Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, И вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, И отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему" (Евр. 6:4-6).
- "Ибо, если мы, получивши познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, Но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников. Если отвергшийся закона Моисеева, при двух или трех свидетелях, без милосердия наказывается смертью, То сколь тягчайшему, думаете, наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет?" (Евр. 10:26-29).
Во-первых, давайте сначала рассмотрим объект, против которого направлен непростительный грех или греховное действие, в котором повинен человек. Данный объект нам хорошо знаком - это главная истина Евангелия и Божий путь спасения, составляющие одно понятие.
Это путь, который Бог задумал для спасения грешников посредством Иисуса Христа, обещанного людям Мессии и Спасителя, благодаря смерти и праведности Которого они могут быть спасены. Все установления Божий указывают на Христа, и многие могущественные дела Бога, о которых говорит Писание, подтверждают ту же самую истину о Нем. Этот путь спасения и является объектом, против которого направлен непростительный грех.
Фарисеи возражали против того, что Христос был Мессией: "И дивился весь народ и говорил: не Сей ли Христос, Сын Давидов? Фарисеи же, услышавши сие, сказали: Он изгоняет бесов не иначе, как силою веелъзевула, князя бесовского" (Матф. 12:23-24).
Всякая неправда и зло, сделанные человеком, направлены против Сына Божия, ибо написано: "Невозможно... отпадших опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему" (Евр. 6:6). Грех человека направлен также против крови завета и против Духа Святого, щедро дарующего человеку благодать: "Сколь тягчайшему, думаете наказанию повинен будет тот, кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет?" (Евр. 10:29).
Во-вторых, на основании вышеприведенного описания непростительного греха мы сейчас рассмотрим свойства объекта (т.е. пути спасения), против которого направлен этот грех.
Святой Дух особенным образом сообщает людям путь спасения в явлении Божьей истины и благодати. Принятие человеком этого пути связано со следующими условиями.
1) Человек должен обладать знанием истины и пути спасения. Фарисеи знали о том, что Христос был наследником Бога, как сказано в известной притче: "Они знали, что это Сын и сказали друг другу: это наследник; пойдем, убьем Его" (Матф. 21:38). У людей, причастных ко спасению, есть знание истины: "Ибо, если мы, получивши познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи" (Евр. 10:26).
2) Это знание должно находиться не только в голове человека, но и в его сердце, т.е. оно не должно быть каким-то нерешительным половинчатым исповеданием веры. По этой причине Христос, зная мысли фарисеев (Матф. 12:25), вынес им приговор, ибо они говорили прямо противоположное тому, что было известно их сердцу.
Существует понятие "вкушать дар небесный", и это больше, чем просто "получить просвещение". Слово Божие говорит об этом так: "Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века" и т.д. (Евр. 6:4-5). Более того, существует такое исповедание веры в Бога, которое обычно ведет только к внешнему освящению, ибо о некоторых людях написано: "... не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет" (Евр. 10:29).
3) Подобная религиозная убежденность людей должна исходить не только от истинности их знания, но и от блага, которое оно несет, поэтому и -написано о верующих людях: "вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века" (Евр. 6:5). Это означает, что такие люди испытали и осознали, что это знание желанно для них.
4) Подобная убежденность в вере создается не только силой аргументов, но, также, и просвещающим действием Духа Божия, Который освещает истину и делает ее очевидной для человека. Именно по этой причине рассматриваемый нами грех называется хулой на Святого Духа (Матф, 12:31; Марк. 3:29), ибо о людях, виновных в этом грехе, сказано, что они сделались "причастиками Духа Святого" (Евр. 6:4) и что они оскорбляют "Духа благодати", Который уже был очень близок к тому, чтобы произвести над ними свое благодатное действие (Евр. 10:29).
В-третьих, на основании описания непростительного греха мы рассмотрим действия людей, виновных в этом грехе, против пути спасения, как объекта их противостояния.
Эти действия состоят в отвержении этого пути и противлении ему. А это значит:
- эти люди когда-то, каким-то образом, по крайней мере, были знакомы с этим путем, или же он им был предложен, что верно и в отношении фарисеев;
- эти люди, действительно, отвергают (делая это даже с презрительным отношением к нему) то, что когда-то имели, или же то, что им было когда-то предложено. Фарисеи отвергли путь спасения и пренебрежительно говорили о Христе: "Он изгоняет бесов не иначе, как силою веельзевула, князя бесовского" (Матф. 12:24). Таким образом, эти люди отпадают от истины и сознательно "ругаются" Христу (Евр. 6:6).
- эти люди сами осознанно настраивают себя против пути Божьего спасения, находясь под воздействием духа, преследующего истину, как поступали и фарисеи. Они поносят этот путь, поэтому их грех и называется хулой на Святого Духа (Матф. 12:24,31). Они бы снова распяли Христа, если бы только смогли это сделать (Евр. 6:6). Они •- противники Христа (Евр. 10:27).
В-четвертых, мы рассмотрим свойства того действия, посредством которого совершается непростительный грех.
1) Это действие совершается открыто, то есть, его не пытаются скрыть или спрятать. Фарисеи выступали против Христа публично, как и написано о них: "Фарисеи же, услышавши сие, сказали: он изгоняет бесов не иначе, как силою Веелъзевула, князя бесовского" (Матф. 12:24).
Эти люди "ругаются" Христу (Евр. 6:6). Они отказываются от выполнения тех установлений, которые являются признаком истинного пути: "Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай" (Евр. 10:25); но, невзирая на угрозу и ярость огня, исходящие от Бога, они попирают эту кровь завета (Евр. 10:27-29).
2) Участники непростительного греха действуют совершенно свободно по своему добровольному согласию. Они делают грех не по причине своей опрометчивости, или необдуманно, или по принуждению или насилию, но это действие их свободного выбора. Ничто не заставляло фарисеев выступать против Христа и преследовать Его.
Эти люди "распинают" Христа сознательно. Они, образно говоря, повторно совершают убийство Сына Божьего по собственному добровольному согласию, ибо это исходит из глубины их сердца, -никто не принуждает их к этому. Они грешат, имея полную свободу выбора, или, как еще можно сказать, произвольно: "Ибо, если мы, получивший познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи" (Евр. 6:6, 10:26).
3) Это действие совершается преднамеренно. Эти люди настолько решительны, противясь Богу, что их невозможно как-либо разубедить, даже при помощи самых сильных аргументов, как это ясно видно из приведенных выше мест Священного Писания.
4). Это действие совершается с чувством озлобленности. сердца, то есть происходит это не столько, или, даже, вовсе не от искушения получить удовольствие, выгоду или почет. Это происходит не от страха или вследствие насилия, или от предположения, что оно содействует достижению доброй цели. Нет, оно исходит от злого умысла сердца против Бога и Христа, против умножения Его славы или расширения Его царства. Так что, по самой сути своей, - это действие является естественным грехом самого Сатаны, который имеет непримиримую ненависть к Богу и ко Христу, как к средству избавления от греха, ибо избавление от греха содействует умножению славы Бога.
Злонамеренность сердца человека - это особая часть этого греха. Фарисеи виновны в злом умысле против Бога, поскольку они выступали так озлобленно именно против Христа, в то же время как они были сами не против того, чтобы их собственные сыновья изгоняли бесов, и в этом заключена особая сила аргумента Христа: "И если я силою Веельзевула изгоняю бесов, то сыновья ваши чьею силою изгоняют?" (Матф. 12:27). Они изо всех сил стараются снова "распять Христа" и "ругаются Ему" (Евр. 6:6). Они - такие же противники Бога, как и сам дьявол.
5) Действие непростительного греха сопровождается оскорблением и поруганием Христа, ибо злоба должна невольно выдавать себя. Фарисеи должны были поэтому заявлять о связи Христа с бесами. Он должен быть этими людьми снова распинаем и поругаем. Они должны снова попирать кровь Христа и оскорблять Духа благодати. Таким образом, люди, совершающие непростительный грех, скорее тысячу раз погибнут, чем будут в долгу у Христа за спасение.
В-пятых, в последней части определения, данного нами непростительному греху, приведены естественные последствия этого греха.
Непростительный грех производит в сердцах людей, его совершающих, отчаяние и безнадежный страх. Такие люди боятся Того, Кого возненавидели рабским, безнадежным страхом, подобным тому, какой имеют по отношению к Богу бесы, т.е. их сердце переполняет "некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников" (Евр. 10:27). Они знают, что Бог употребит против них всю Свою силу и власть, они трепещут при всяком воспоминании об этом. И если бы они могли превозмочь Его или уничтожить Его, они бы так и поступили. Но, поскольку им это недоступно, они ненавидят Его лютой злобой своих сердец и, подвергая Христа поруганию и осквернению, преследуют Его и все, что исходит от Него.
3. Выводы, вытекающие из рассматриваемого нами возражения
Что же касается выводов, к которым можно прийти на основании вышесказанного, то они будут иметь прямое отношение к рассматриваемому нами возражению.
Во-первых (как я уже говорил ранее), поскольку непростительный грех против Святого Духа так серьезен и его наличие безошибочно можно определить, поэтому никто не должен обвинять себя в этом грехе, за исключением тех случаев, когда человек может подтвердить и доказать подобное утверждение. Ибо я совершу большое зло пред Богом, если буду стараться убедить свою собственную душу в том, что Он никогда не простит меня, ибо это верный путь к тому, чтобы вызвать у себя состояние отчаяния и на самом деле привести себя к совершению непростительного греха.
Поэтому, если только ты не можешь или не осмеливаешься сказать, что ненавидишь путь, который Бог задумал для спасения грешников; и если только ты не решил в своем сердце противиться преуспеванию и расширению Его царства на земле из-за того, что твое сердце наполнено злобой и хулением Бога, то тебе не следует подозревать себя в совершении этого греха.
Во-вторых, что бы ты ни совершил против Бога, если ты в этом раскаялся и сильно желаешь исправить соделанное тобой, - ты не можешь быть виновным в этом грехе, потому что в хуле на Духа Святого преобладают чувства злобы и желания оскорблять Бога.
В-третьих, если ты рад быть должником Бога за прощение своих грехов и хотел бы быть бесконечно обязанным Ему за это, тогда, в таком случае, ты не можешь быть виновен в совершении непростительного греха против Святого Духа; ибо, как мы показали ранее, те люди, которые в этом виновны, настолько озлоблены против Бога, что никогда не захотели бы быть Его должниками за дарованное им спасение.
В-четвертых, что бы ты ни совершил, но если ты желаешь следовать за Христом и, в сокрушении сердца, стремишься к Нему и даже думать не можешь о том, чтобы разлучиться с Ним навсегда и лишиться Его благословенного общения; или если даже ты должен расстаться с Ним, но, тем не менее, ты желаешь блага и Ему, и всему, что Ему принадлежит, - тебе не нужно подозревать себя в совершении непростительного греха, потому что внутри тебя нет той ненависти к Богу, которая обязательно сопутствует этому греху.
В-пятых, для того, чтобы быть вне досягаемости этого греха и быть застрахованным от него навсегда, убеди свое сердце одобрить спасение, дарованное тебе Иисусом Христом; сблизься с Богом во Христе; в кротости сердца согласись с Ним, ибо в Нем имеется все достаточное для обретения искупления и покоя души, что мы показали ранее, и покорись Ему, дабы быть спасенным Им. Делай это со всем усердием, и тогда ты будешь вне досягаемости этого ужасного средства Сатаны, посредством которого он отпугивает очень многих жалких грешников, ищущих Бога.

6. Является ли недостаточная сила веры препятствием для того, чтобы приблизиться к Богу?

Возражение: Хотя я и не исключаю преимущества Нового Завета, все же, я считаю, что не в моих силах уверовать во Христа, ибо вера - это дар Божий, и он выше возможностей и силы плоти и крови.
Ответ: Верно то, что спасительная вера, исключительно благодаря которой человек может в своем сердце приблизиться к Богу во Христе, выше нашей природной силы и является даром Божиим, как мы уже говорили об этом при введении необходимых исходных понятий. И, все же, не следует забывать о нижеследующем.
1) На всех, слышащих Евангелие, Господь возложил долг - от всего сердца, верою принять Его предложение о спасении через Христа, как это ясно видно из Священного Писания. И вы должны знать, что хотя это и не в нашей власти, - исполнить этот долг самим, - все же, Господь вправе осудить нас за то, что мы его не исполнили, и здесь для нас нет оправдания, потому что изначально Он создал человека способным в совершенстве исполнить все, что Он повелевает.
2) Господь, повелевая нам исполнить то, что выше нашей силы, желает, чтобы мы поняли нашу неспособность исполнить это своими силами, чтобы побудить нас призвать Его произвести эту работу внутри нас. Он обещал дать нам новое сердце и Он никого не исключает из обладания привилегией, проистекающей из этого обетования.
3) Господь использует Свои повеления и приглашения, обращенные к людям, а также обращенные к Нему размышления и моления людей об этом же самом, для того, чтобы таким образом передать душе человека силу для исполнения возложенного на нее долга.
Следовательно, чтобы дать тебе ответ на это возражение, я умоляю тебя, во имя Господа, прими к сердцу все Его повеления и обетования, размышляй над ними и над благословенным делом Иисуса Христа в Новом Завете и горячо, как только можешь, молись Богу о том, чтобы тебе исполнить эти повеления. Расположи свое холодное сердце к тому, чтобы обратиться к Божьему плану спасения, изложенному в Писании, и обратиться к Иисусу Христу, Который дан людям для установления этого завета с Богом, и взирай на Него, чтобы тебе иметь жизнь и воскресение.
Приложи все старание к тому, чтобы сердцем своим принять Божье спасение, предлагаемое этим путем, прими его таким, каким Бог его предлагает, и положись в этом на Христа так, как будто бы все это находится в твоей власти.
Однако, взирай на Христа для обретения Его помощи, зная, что она должна обязательно прийти от Него. И если ты поступаешь так, то Тот, Кто милостиво "встречает поминающих Его на путях Его" (Ис. 64:5), со Своей стороны не оставит тебя без Своей поддержки, и у тебя не будет основания сказать, что ты продвигался к желанному спасению только до тех пор, пока у тебя хватало сил, а потом они покинули тебя прямо у дверей Божьих. Он тебя не оставит в постыжении, если ты серьезно помышляешь о Божьем деле.
Более того, я могу сказать, что если бы ты всем своим сердцем прилепился ко всему тому, что ты уже услышал о пути Божьего спасения, и пожелал быть его участником, ты должен знать, что это спасение уже совершилось внутри тебя. Таким образом, та трудность, которая была упомянута в рассматриваемом нами возражении, исчезнет у тебя прежде, чем ты успеешь ее осознать.

7. Является ли отсутствие плодов в жизни человека препятствием для того, чтобы достигать спасения во Христе?

Возражение: Многие люди, принявшие Иисуса Христа, как было уже сказано прежде, до сих пор жалуются на свою духовную скудость или на отсутствие в своей жизни добрых плодов, и по этой причине мое сердце не принимает всерьез Божье повеление о том, что я должен уверовать.
Ответ: Если бы ты был на самом деле убежден в том, что уверовать во Христа, - это, действительно, является твоим долгом, ты бы не пренебрегал им ни под каким предлогом. Что же касается жалоб некоторых людей, которые безуспешно искали Христа, то, зная, что не каждый человек имеет способность быть судьей своего собственного плода, я скажу на это следующее.
1. Многие люди после того, как они сблизились со Христом, начинают сомневаться в Божьей к ним любви и не доверяют Богу, и этим самым они препятствуют проявлению в своей жизни многих драгоценных Божьих дел, которые, в противном случае, были бы явлены, как написано: "И не совершил там многих чудес по неверию их" (Матф. 13:58).
2. Такого не может быть, чтобы кто-либо, чье сердце устремилось за Христом, нашел бы Его для себя бесплодной "пустынею" (Иер. 2:31). Вне всякого сомнения, такой человек найдет в своем духе нечто, что направляет его к Богу в двух очень важных вопросах, а именно:
во-первых, как ему нужно жить, чтобы в тот день он был найден в Нем, т.е. во Христе. Об этом усердно заботился ап. Павел, говоря: "Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая через веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Фил. 3:8-9);
во-вторых, как явить в своей жизни что-то достойное Его хвалы в земле живых, как просил об этом царь Давид: "Яви милость рабу Твоему, и буду жить и хранить слово Твое" (Пс. 118:17); "Ибо Ты избавил душу мою от смерти, да и ноги мои от преткновения, чтобы я ходил пред лицем Божиим во свете живых" (Пс. 55:1).
Таким образом, если человек обнаруживает присутствие этих двух стремлений в своей душе, то это уже не мало. Более того, при должном исследовании, он обнаружит такую духовную пустоту в окружающем его творении, что даже самое большое обилие того, что сотворено, не приносит удовлетворения его душе, ибо все оно - суета, и только один Бог может заполнить эту духовную пустоту его сердца.
И когда Бог тихо проговорит к человеку и повеет Своим божественным дыханием на его душу, пусть даже это будет совсем в малой степени, тогда в его сердце не останется более места для дополнительного утешения от творения. Это будет свидетельствовать о том, что Бог пленяет душу такого человека и закрепляет принцип спасения в его разумении и сердце, как и Давид говорит: "Кто Бог, кроме Господа? Поклонитесь пред Ним все боги" (Пс. 96:7).
А те люди, чьи сердца уже приблизились к Богу во Христе, как было сказано выше, не станут отрицать того, что Бог своевременно их предупреждал и всякий раз их оживлял, когда душа их готова была преткнуться, как и говорит об этом псалмопевец: "Ибо Ты встретил его благословениями благости" (Пс. 20:4); "Когда я говорил: "колеблется нога моя", - милость Твоя, Господи, поддерживала меня. При умножении скорбей моих в сердце моем, утешения Твои услаждают душу мою" (Пс. 93:18-19).
Поэтому пусть никто не говорит, что у него нет никакого плода, и пусть никто не пренебрегает своим долгом на основании несправедливых и беспочвеннных жалоб других людей.

8. Неведение человека относительно подлинности его личного участия в завете с Богом является для него препятствием на пути к постижению сущности своего долга

Возражение: Хотя я считаю своим долгом принять всем моим сердцем Божий план спасения, явленный в Его завете с человеком, я нахожусь в неведении, как мне справиться с этим долгом, ибо иногда Бог предлагает Себя, чтобы быть нашим Богом, без всякого упоминания о Христе; а иногда говорит, что Он обручит нас со Христом.
И в других местах Священного Писания Он призывает нас приходить ко Христу, ибо Тот является нашим Женихом. Опять-таки, иногда Бог говорит о Себе, как об Отце людей, а иногда - как о Муже. Христос иногда называется Мужем, а иногда Братом.
Все эти утверждения о родственных отношениях людей с Богом кажутся мне непоследовательными и приводят меня в состояние неведения относительно того, как же мне постичь Бога, когда мое сердце хотело бы согласиться с Ним и приблизиться к Нему.
Ответ: Можно сказать - и это будет правильно - что люди действительно приходят к Богу, или приближаются к Нему. В то же время правильно утверждать и то, что люди приходят ко Христу и приближаются к Нему. Можно сказать, что люди входят в супружеские отношения и с Богом, и также со Христом, Который является им Мужем, Отцом, Братом и т.д., и в этом нет какой-то особой тайны, как некоторые это себе представляют.
Для того, чтобы это лучше понять, примите во внимание следующее.
1. Хотя Бог в самом начале сотворил человека совершенным и наделил его способностью общаться с Ним непосредственно, как и написано: "Бог сотворил человека правым" (Еккл. 7:29); "И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть" и т.д. (Быт. 2:16-17); однако, человек из-за своего грехопадения удалился на такое далекое расстояние от Бога, что сделался совершенно неспособным прийти с Ним к согласию или иметь с Ним дело непосредственно.
2. Господь после грехопадения Адама провозгласил манифест о Новом Завете, в котором Он предвозвестил о Своем согласии возобновить общение с человеком в Посреднике и через Посредника. И Он определил, чтобы люди приходили к Нему через Христа, как и написано об этом: "Он может всегда спасать приходящих через Него к Богу" (Евр. 7:25)] чтобы они искали благорасположения только в Нем: "В похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном" (Еф. 1:6). Он повелел людям слушать Христа - единственного Человека, в Ком имеется Божье благоволение, как и написано: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором мое благоволение; Его слушайте" (Матф. 17:5).
3. Этот вопрос является настолько ясным и предполагается, что он так очевидно изложен в Священном Писании и поэтому является явным для всех, кто желает повиноваться Божьим установлениям, что Господь часто, говоря об общении с Собою, не упоминает о Посреднике, поскольку предполагается, что каждый человек в церкви знает, что ныне невозможно иметь дело с Богом иначе, чем через Иисуса Христа, Посредника между человеком и Богом.
4. Примите во внимание и то, что Иисус Христос, - Богочеловек, - является не только подходящим, образно говоря, местом для встречи Бога с людьми, и подходящим Посредником, ведущим переговоры между сторонами, когда между ними имеются разногласия, как и написано: "Бог во Христе примирил с Собою мир" (2 Кор. 5:19). Но мы также можем сказать, что Он Сам, непосредственно, является нашим Женихом и наше сближение или отношения с Богом мы вправе называть "бракосочетанием с сыном Царя", а избранные к спасению люди могут быть названы "невестой Агнца".
Иисус Христос является той рукой, которую Бог протянул человеку, и за которую люди держатся, когда имеют дело с Богом. Итак, во Христе и через Христа мы сближаемся с Богом, как лично с нашим Богом, в Котором наша душа, в конце концов, достигает своей цели через Иисуса Христа: "Уверовавших чрез Него в Бога, Который воскресил Его из мертвых и дал Ему славу, чтобы вы имели веру и упование на Бога" (1 Пет. 1:21).
5. Примите во внимание и то, что разнообразные отношения между человеком и Богом, упомянутые в Священном Писании, установлены для того, чтобы выразить сущность этого надежного и нерасторжимого союза и общности между Богом и Его народом. Какая бы связь ни существовала между головой и членами, корнем и ветвями, царем и поддаными, пастырем и стадом, отцом и детьми, братом и братом, мужем и женой и т.д., - все это имеется между нами и Богом.
Эти отношения выражены в следующих Словах Иисуса Христа: "Да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня. И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня. И Я открыл им имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них" (Иоан. 17:21-26).
Поэтому на основании всего сказанного в Писании люди могут удостовериться в том, что Бог призвал их к примирению с Собою через Иисуса Христа и что Он Сам предлагает Себя, чтобы стать во Христе и только в Нем одном, их Богом и Мужем. И люди должны, со своей стороны, принять Бога (чтобы Он стал их Богом во Христе), одобряя в своем сердце предложенный Им путь помощи бедному погибающему человеку, чтобы отдать себя Богу во Христе, в Ком единственном они могут быть Им приняты.
И тот, кто сближается со Христом, сближается и с Богом, - с Тем, Кто во Христе примиряет с Собою мир (2 Кор. 5:19; Иоан. 14:8-11). И мы не должны дальше углубляться в различные отношения, существующие между Богом или Христом и людьми, которые упомянуты в Священном Писании, кроме тех из них, которые определяют союз и общность, или близость их с Богом через Иисуса Христа, и которые дают нам преимущество быть Его детьми.
Для того, чтобы эти понятия были ясными, мы не будем многословны, но поскольку уверовать во Христа - это великий долг, возлагаемый на всех людей, слышащих Евангелие, мы умоляем, во имя Господа, каждого человека, к кому дойдет эта весть - безотлагательно примите ко вниманию свое несчастное греховное состояние и расположите свое сердце к тому средству, которое предусмотрел Бог в Иисусе Христе, и которое Он предлагает даром всем, кто испытывает чувство удовлетворения им и готов принять спасение предложенным путем. Всем своим сердцем согласитесь, что не существует другого пути избежать грядущего гнева.
В тот последний день, когда Божий гнев изольется на землю, неспасенные люди рады будут прибежать к озеру из расплавленного свинца, чтобы укрыться в нем от лица Агнца, Которого они сейчас оскорбляют. Поэтому мы говорим, более того, мы умоляем всех читателей задуматься обо всем этом, и расположить свое сердце к этой истине. Откройте душу свою перед Богом, чтобы принять Его через Иисуса Христа, как предлагает нам Евангелие, и чтобы смиренно согласиться с тем, что в Нем имеется единственное желанное и приносящее утешение благо, чтобы таким образом вы могли почувствовать себя в безопасности.
Поспешите к этой цели и внимательно исследуйте Божье предложение мира и спасения, которое содержится в Священном Писании, и побудите ваше сердце и душу принять этот дар, чтобы посредством него принять Христа, а через Христа принять Бога. Совершайте это так усердно, как только вы можете - со всей серьезностью, искренностью и убежденностью, как вы всегда и делаете в любом деле, которое, как вы считаете, является очень важным для вас.
Вы должны знать и понимать, что Христос -это выбор вашего сердца и что вы никогда впоследствии не позволите себе сделать противоположный выбор. Избрав Христа, сердце ваше действительно начинает взывать к Богу, чтобы тщательно искать и испытывать, не сделали ли вы какой-либо оплошности, а если и сделали ее - то вы исправите ее и будете следовать к цели правильным путем.
Итак, полностью посвятить Христу свое сердце, довериться Ему, принимая Его путь спасения, - это и есть Божья вера, которая, поистине, уберегает человека от грядущего гнева, потому что он уже принял Христа и уверовал в Него и поэтому не подпадает под осуждение, как говорит об этом Писание.

9. Сомнения человека, стремящегося выяснить подлинность своего пребывания в спасительном завете с Богом, являются препятствием на его пути к Богу

Возражение. Когда я слышу о том, что значит веровать во Христа, иногда мне кажется, что я имею такую веру; ибо - осмелюсь сказать, (насколько я это понимаю), - я одобряю Божий план спасения грешников посредством Иисуса Христа; мое сердце стремится к Нему и я, на самом деле, отношусь к Нему, как к самому удовлетворяющему мои желания сокровищу. И я рад принять Бога, чтобы Он стал лично моим Богом во Христе.
Но, тем не менее, я часто спрашиваю себя, а принял ли я Его на самом деле, и большей частью я все-таки сомневаюсь в том, что моя вера является настоящей и что я, на самом деле, пребываю в спасительном завете с Богом.
Ответ. Для многих людей, чьи сердца устремились ко Христу, после того как они услышали благую весть, и приняли Его, не является чем-то необычным тот факт, что они снова и снова задают тот же самый вопрос: является ли их вера подлинной. Поэтому я дам вам один совет, который в значительной степени поможет вашей душе утвердиться в стремлении сохранить свою веру и интерес к Богу.
Этот совет следующий: вы должны не только своим сердцем приблизиться к Богу во Христе, как было сказано выше, но и выразить это решение очень определенно и ясно; выразить его словами, исходящими из ваших уст, и сказанными громко, вслух окружающих вас людей. Другими словами, вы должны видимым образом принять Иисуса Христа и принять Божий дар спасения в Нем, и, таким образом, вступить в завет с Богом. И это, с Божьего благословения, может в не малой степени помочь вам утвердиться в своем спасительном интересе к Богу.

Глава 4. О личном завете человека с Богом во Христе

1. Исходные понятия, касающиеся личного завета человека с Богом

Прежде чем мы непосредственно обратимся к рассмотрению вопроса о личном завете человека с Богом, я введу несколько исходных понятий.
1) Я не имею в виду утверждать здесь, что личный завет человека с Богом существенно отличается от завета между Богом и Его видимой церковью на земле в том смысле, как Господь установил этот завет в Священном Писании, являющемся откровением Его воли. Я также не имею в виду того, что личный завет существенно отличается от тех близких отношений сердца человека с Богом во Христе, которые мы обсуждали ранее. Речь идет об одном и том же завете. Единственное отличие - это одно исключительное обстоятельство, характеризующее личный завет человека с Богом, а именно -необходимость видимого, внешнего выражения человеком тех невидимых отношений, которые уже есть в его сердце.
2) Я полагаю, что такое видимое или формальное выражение завета и отношений человека с Богом не является абсолютно необходимым для его спасения. Ибо если какой-нибудь человек искренне и от всего сердца принимает Бога, предлагающего Себя человеку во Христе через проповедь благой вести, его душа и его состояние с этого момента уже надежно защищены, согласно Священному Писанию, даже если он совершенно не произносит никаких слов своими устами. Но исповедание устами своими завета с Богом является необходимым и весьма целесообразным для лучшего духовного преуспевания человека и для более успешного сохранения его интереса к Иисусу Христу.
3) Выражение завета человека с Богом словами, исходящими из его уст, не имеет смысла без тесно связанного с таким исповеданием искреннего сближения сердца с Богом во Христе. Ибо, если этого нет, то такое исповедание есть ни что иное, как осквернение имени Господа и насмешка над Ним, брошенная прямо Ему в лицо. Ибо такой человек поступает так, как говорит пророк Исайя: "Этот народ приближается ко Мне устами своими, и языком своим чтит Меня, сердце же его далеко отстоит от Меня" (Ис. 29:13).
4) Однако, я полагаю, что ни внутреннее - сердечное, ни внешнее - словесное, т.е. видимое выражение отношений человека с Богом не поможет ему убедиться в подлинности его состояния благодати настолько, чтобы это благодатное состояние было настолько утверждено и сохранено в его сознании, чтобы оно уже никогда не подвергалось в его сердце сомнению, - если только они не будут тесно связаны со свидетельством Духа Святого, благодаря которому мы знаем, что это состояние является свободным и щедрым даром от Господа.
Однако, такой видимый способ выражения отношений человека с Богом, непосредственно связанный со сближением с Ним его сердца посредством Иисуса Христа, в значительной степени помогает человеку лучше увидеть, что между ним и Богом существует надежный договор и полное согласие. Он также в значительной степени предохраняет его от многих беспочвенных проявлений беспокойства и несогласия с Богом, происходящих от неустойчивости его ума и сердца, когда он может постыдно отрицать то, что в действительности сделал или совершил час тому назад.
Таким образом, видимое или формальное выражение человеком своего завета с Богом, которое проистекает из близких отношений между Богом и его душой, является тем средством и той его привилегией, которые способствуют укреплению его веры.
В ходе нашего дальнейшего рассуждения об открытом исповедании человеком своего завета с Богом мы рассмотрим следующие вопросы:
1) мы покажем, что такое выражение Завета является законным действием человека;
2) мы вкратце покажем, что предварительно требуется от того человека, который желает иметь такие близкие отношения с Богом;
3) мы объясним, как человеку следует подходить к выполнению этого долга;
4) мы покажем также, что в жизни человека должно последовать потом, после видимого исповедания им своей веры.
1. Видимое исповедание человеком своего завета с Богом - его законное действие
Итак, первое, что я утверждаю: видимое или формальное выражение человеком своего завета с Богом словами своих уст является законным и установленным Богом порядком, т.е. возложенным на человека его священным долгом, который проявляется следующим образом.
1) Во многих местах Священного Писания, если мы будем внимательны к тому, о чем они говорят (в соответствии с их смыслом и имеющимися в них описаниями истинной веры), Бог заповедал людям и возложил на них в качестве их долга - открыто исповедывать своими устами Бога.
Вот некоторые из таких текстов: "Один скажет: "я Господень" (Ис. 44:5); "Только у Господа, будет говорить о Мне, правда и сила" (Ис. 45:24); "Не будешь ли ты отныне взывать ко Мне: "Отец мой! Ты был путеводителем юности моей!" (Иер. 3:4); "И они скажут: "Господь - Бог мой!" (Зах. 13:9); "И будет в тот день, говорит Господь, ты будешь звать Меня: "Муж мой" (Ос. 2:16).
Подобное утверждают и многие другие места Священного Писания.
Итак, поскольку, как мы видим, Бог очень ясно выразил эту истину людям, посредством Своего Слова, эти люди могут легко убедиться в том, что это их открытое исповедание Бога является законным, санкционированным Богом, а также, угодным Ему действием.
2) Необходимость открытого исповедания человеком своего завета с Богом подтверждается также опытом жизни многих святых людей, упомянутых в Библии. Они исповедывали завет с Богом словами уст своих, и впоследствии находили в исполнении этого долга большое утешение для себя. Царь Давид очень часто весьма определенно, обращаясь к Богу, говорил о том, что Он является его Богом, его уделом и называл себя Его рабом. Ап. Фома, оставив всякие сомнения, выразил свой интерес ко Христу таким образом: "Фома сказал Ему в ответ: Господь мой и Бог мой!" (Иоан.20:28).
Да, я должен отметить, что библейские святые находили для себя большое утешение при всяком исповедании того, что произошло между Богом и ними: "Кто мне на небе? И с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25); "Я воззвал к Тебе, Господи, я сказал: "Ты прибежище мое и часть моя на земле живых" (Пс. 141:5).
Мы часто находим такое же исповедание близких отношений между женихом и его возлюбленной и в книге "Песни Песней".
Итак, если великие и достойные мужи Божьи Ветхого Завета весьма изобиловали проявлениями этого долга, и это во многих случаях производило в них большой внутренний мир и утешение, то стоит ли нам, живущим в Новом Завете, которым щедро предоставлен доступ к Богу и которые соделались причастниками Божественной силы жизни в Иисусе Христе, пренебрегать этим, проверенным святыми, способом выражения своей общности с Богом?
Поскольку мы учимся подражать тому облаку свидетелей (Евр. 12:1), о Котором говорит Священное Писание, очень во многом, например, в вере, усердии, терпении и т.д., давайте же будем им подражать и в этом, самом главном проявлении их близости с Богом.
3) Видимое исповедание своего завета с Богом, которое мы здесь обсуждаем, является предметом величайшей заботы святых людей во всем мире: "Это жизнь ваша" (Втор. 32:47) - говорит Слово Божие. Более того, если люди учатся точно, ясно, просто и авторитетно выражаться во всех своих других важных делах, потому что это им присуще, так почему бы им не стремиться говорить с такой же властью и в этом важнейшем вопросе, который более всего их беспокоит?
Я удивляюсь тому, почему многие люди не только не говорят о своем завете с Богом своими устами, но и не дают торжественных обещаний по этому поводу и не подписывают таких свидетельств своею рукою и не делают всего возможного, чтобы сохранить в полной безопасности отношение Бога к себе посредством Иисуса Христа, а также и свое положение перед Богом, которые гарантирует человеку Священное Писание: "Один скажет: "я Господень", другой назовется именем Иакова; а иной напишет рукою своею "я Господень", и прозовется именем Израиля" (Ис. 44:5).
Что еще также может иметь свой собственный вес, как один из аргументов в пользу именно такого открытого пути учреждения завета человека с Богом, так это именно то, что дело его спасительного интереса ко Христу и настоящих, честных отношений с Ним, по опыту библейских святых, чаще всего становится предметом споров и подвергается сомнению. По этой причине люди должны использовать все возможные для них пути, чтобы и своими мыслями, и словом, и делом провозглашать этот интерес, как свою главную цель.
Еще один аргумент, который может побудить нас настаивать на том, что открытое исповедание человеком своей веры в Бога является его долгом, заключается в следующем: Бог во всех своих делах, связанных со спасением человека, действует строго согласно установленным Им правилам, действует определенно, ясно и законно.
Эта определенность заключается в следующем: Христос должен был стать близким родственником того, кому принадлежит право получения искупления; Он должен быть избранным, призванным, наделенным властью и посланным; между Ним и Его Отцом должен быть заключен завет, надлежащим образом учрежденный, согласно которому Отец принимает необходимую плату и надлежащее удовлетворение за грехи людей, Он надлежащим образом должен снять с грешников их вину; и все это Он делает ясно и определенно.
И если Господь поступает так определенно, ясно и авторитетно в каждой части дела искупления человека, то должно ли наше участие в деле нашего спасения ограничиваться какими-то беспорядочными мыслями, как будто мы лишь бессловесные животные перед Ним? Если бы речь шла о бракосочетании между мужчиной и женщиной, то мы посчитали бы недостаточным, если бы женщина просто имела согласие в своем сердце и об этом знал бы и мужчина, но она, будучи способной говорить, не стала бы выражать свое согласие словами своих уст.
В нижеприведенных текстах Писания речь идет о завете между Богом и человеком, представленным в Писании, как бракосочетание между мужем и женой: "И обручу тебя Мне навек, и обручу тебя Мне в правде и суде, в благости и милосердии. И обручу тебя Мне в верности, и ты познаешь Господа" (Ос. 2:19-20); "Ибо я ревную о вас ревностью Божиею, потому что Я обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою" (2Кор. 11:2).
Вся книга "Песни Песней" также говорит об этом.
Господь использует эти аналогии для того, чтобы более ясно показать нам, что Он имеет в виду. Несомненно, особым требованием бракосочетания является то, что жена дает свое согласие на замужество ясно и определенно. Мужчина, например, говорит: "Я беру тебя в законные жены и обязуюсь быть исполненным сознания своего долга мужем". Женщина обязана, со своей стороны, выразить свое согласие и сказать: "Так же и я беру тебя в мои законные мужья и обещаю быть исполненной сознанием своего долга и покорной".
Подобным образом и Господь говорит: "И обручу тебя Мне в верности и ты будешь называть Меня "Муж мой" (Ос. 2:16), т.е. Я буду тебе Главою и Мужем, но "ты не будь с другим" (Ос. 3:3). Человек должен в ответ сказать: "Аминь, да будет так. Ты будешь моим Богом, моим Главою и Господом, а я буду и хочу быть Твоим и не буду общаться с другими богами". "Я принадлежу возлюбленному моему, а возлюбленный мой - мне" (Песн.П. 6:3).
Такое заключение человеком завета с Богом означает, образно говоря, дать Ему руку, как символ бракосочетания, в соответствии с требованиями Писания: "Ныне не будьте жестоковыйны, как отцы ваши, покоритесь Господу, и приходите во святилище Его, которое Он освятил навек; и служите Господу, Богу вашему, и Он отвратит от вас пламень гнева Своего" (2 Пар. 30:8), что подразумевает определенный, ясно выраженный, правильно заключенный и позитивный договор с Богом.
И, таким образом, мы приходим к выводу, что открытое выражение нашей любви к Богу - это наш священный долг и проверенное на опыте действие для успокоения души человека и достижения более полного утешения через пребывание в завете с Богом, и более полный ответ на Божий дар и Его снисхождение к человеку в этом великом и главном Божьем обетовании: "И буду вашим Богом, а вы будете Моим народом" (Лев. 26:12).
Выражая таким определенным образом свои чувства к Богу, люди могут и должны не только сблизиться с Богом во Христе для духовного устроения своего сердца, но они могут, в некоторых случаях, обновить своим устным словесным исповеданием свои отношения с Богом. Это необходимо делать особенно тогда, когда по причине пережитых ими искушений они усомнились в том, что действительно искренне вступили в завет с Богом, - поскольку им тогда нужно предпринять новые действия веры, снова принимая Христа, как желанный удел и сокровище.
Это нужно делать также и в других случаях, когда это целесообразно, особенно, если у людей остаются какие-то сомнения относительно их отношений с Богом, и тогда они вслух и совершенно определенно выражают своими словами то, в чем определились сердцем своим в этих размышлениях и говорят Господу: "Прибежище мое и защита моя, Бог мой, на которого я уповаю" (Пс. 90:2); "Ты прибежище мое и часть моя на земле живых" (Пс. 141:5).
Мы находим, что святые поступали именно так, и мы можем подражать им. Особенно это необходимо делать в следующих случаях.
Во-первых, во время больших отступлений от веры люди имели обыкновение обновлять свой завет с Богом, - и нам следует поступать так же. Наше сердце должно устремиться ко Христу и полагаться на обетования о примирении с Богом, ибо Он есть наш мир во всех обстоятельствах жизни, и Он - наш Ходатай. И мы должны воспринимать Его именно так, когда согрешаем, как и написано: "А если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника" (1Иоан. 2:1). И мы обязаны выразить это своими словами, как поступали библейские святые, надлежащим образом обновляя свой завет с Богом.
Во-вторых, когда люди находятся в опасности и переживают или предвидят наступающие трудности, им следует, для своего блага, всем сердцем своим обратиться к Богу и выразить Ему свою приверженность, ибо только Он способен сохранить в безопасности их сердце. Мы видим, что так поступил Иисус Навин перед тем, как обосноваться в земле Ханаанской, среди многочисленных духовных ловушек для Божьего народа.
Иисус Навин обратился к народу со следующими словами: "Итак, бойтесь Господа, и служите Ему в чистоте и искренности; отвергните богов, которым служили отцы ваши за рекою и в Египте, а служите Господу. Если же не угодно вам служить Господу, то изберите себе ныне, кому служить, богам ли, которым служили отцы ваши, бывшие за рекою, или богам Аморреев, в земле которых живете; а я и дом мой будем служить Господу. И отвечал народ и сказал: нет, не будет того, чтобы мы оставили Господа и стали служить другим богам! Ибо Господь, Бог наш, Он вывел нас и отцов наших из земли Египетской, из дома рабства, и делал пред глазами нашими великие знамения, и хранил нас на всем пути, по которому мы шли, и среди всех народов, через которые мы проходили. Господь прогнал от нас все народы и Аморре-ев, живших в сей земле. Посему и мы будем служить Господу, ибо Он - Бог наш. Иисус сказал народу: не возможете служить Господу, ибо Он - Бог святый, Бог ревнитель, не потерпит беззакония вашего и грехов ваших. Если вы оставите Господа и будете служить чужим богам, то Он наведет на вас зло и истребит вас, после того, как благотворил вам. И сказал народ Иисусу: нет, мы Господу будем служить. Иисус сказал народу: вы свидетели о себе, что вы избрали себе Господа - служить Ему? Они отвечали: свидетели. Итак отвергните чужих богов, которые у вас, и обратите сердце свое к Господу, Богу Израилеву. Народ сказал Иисусу: Господу, Богу нашему, будем служить, и гласа Его будем слушать. И заключил Иисус с народом завет в тот день, и дал ему постановления и закон в Сихеме" (И.Нав. 24:14-25).
Так же поступил Давид в тесноте своей, говоря: "в тени крыл Твоих я укроюсь, доколе не пройдут беды" (Пс. 56:2).
В-третьих, когда люди сердцем своим понимают то, что если Бог находится далеко от них, то их души будут подвержены духовному увяданию и разложению, тогда самое безопасное для них - это всем сердцем сблизиться со Христом, принять Его верою, дабы сохранить в безопасности свою душу.
Для души человека будет благом, если посредством открытого исповедания им своего завета его сердце освободится от сомнения.
Такое исповедание является готовым Божьим путем к тому, чтобы мы могли питаться жизненной силой Христа, как нашего духовного корня, для исцеления души и укрепления пред Ним своего сердца. Невеста из книги "Песни Песней" Соломона поступает именно так, подтверждая, таким образом, свой интерес к Нему, исповедуя и открыто называя Его своим возлюбленным (Песн. П. 5).
В-четвертых, во время празднования Вечери Господней верующим людям следует подобным же образом всем сердцем своим сблизиться с Богом во Христе, открыто говоря об этом и выражая это сближение видимым образом, ибо это - праздник любви. И, таким образом, во время этого акта мы торжественно исповедуем свою близость с Богом во Христе, и делаем это лично и открыто, давая, тем самым, торжественный обет послушания. Поэтому особо уместно в это время побудить и свое сердце, и свой язык, чтобы открыто выступить и засвидетельствовать свое исповедание веры, отречение от себя и свое посвящение Господу в Его полное распоряжение.
Мы не будем ограничивать Божьих людей во временах и сроках, когда им следует исполнять этот долг, - ибо Господь может побудить их сделать это тогда, когда Ему угодно. Однако, существует опасность того, что если человек будет слишком часто своими устами исповедовать свой завет с Богом, он будет это делать формально. Поэтому не совсем целесообразно, когда верующие люди полностью обновляют свои очевидные отношения с Богом слишком часто, делая это по обычаю.
Но лучше было бы, чтобы они просто сказали Богу о своей приверженности завету, который они заключили с Ним; и о том, что они сохранят его и никогда его не нарушат, не откажутся от него. Вместе с тем, они напоминают о сущности этого завета всякий раз, когда утверждают то, что Бог во Христе - это их личный Бог, а об этом они могут говорить очень часто, т.е. всякий раз, когда обращаются к Нему.
Вероятно, такое видимое исповедание своего завета с Богом было обычным делом в служении всех библейских святых (мы видим это из Священного Писания), ибо они своими устами заявляли о своем сильном влечении к Богу, когда называли Его своим Богом и своим уделом. И это вполне нормально, если люди во всех своих поступках помнят о своем интересе к Богу и о своем долге, а сердце их прилепилось к Богу во Христе, как и написано: "А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия" (Гал. 2:20).
2. Необходимая подготовка к открытому исповеданию человеком Бога
Итак, второе, о чем мы будем рассуждать - это ответ на вопрос: что предварительно требуется от того человека, который открыто своими устами должен выразить свои отношения с Богом? К тому, что мы упомянули прежде, когда рассматривали, что должно предшествовать сближению человека с Иисусом Христом, добавим только следующее.
Во-первых, тот человек, который желает открыто заключить соглашение с Богом, должен знать, что это действие, как мы показали прежде, является законным и санкционированным Богом. Если же этому человеку не достает для этого веры, то это является его грехом, ибо написано: "А все, что не по вере - грех" (Рим. 14:23).
Во-вторых, такой человек должен приложить усилия для того, чтобы привести свое сердце к желанию открыто исповедовать свою веру в Бога, не допуская при этом, чтобы его язык произносил ложное свидетельство, ибо это будет грубой насмешкой над Богом. Именно о таких ложных свидетелях о Боге написано: "Этот народ приближается ко Мне устами своими и языком своим чтит Меня, сердце же его далеко отстоит от Меня" (Ис. 29:13).
3. Как человеку необходимо исполнять свой долг, открыто вступая в завет с Богом?
Итак, третье, что мы должны рассмотреть: каким образом должно происходить и осуществляться открытое, выраженное словами, заключение завета человека с Богом. К тому, что мы уже говорили в отношении сближения сердца со Христом, я добавлю следующее.
Во-первых, человек должен делать это уверенно.
Он должен верить не только в то, что этот акт является его долгом, но также и в то, что Бог во Христе примет его жалкий несовершенный способ исполнения этого долга. Бог действительно принимает дар человека, следуя такому правилу: "Ибо если есть усердие, то оно принимается смотря по тому, кто что имеет, а не по тому, чего не имеет" (2Кор. 8:12), Лепта вдовы была принята, поскольку, "от скудости своей она положила все, что имела, все пропитание свое" (Марк. 12:44).
Более того, если сближения с Богом можно достичь, человек должен верить в то, что результаты и последствия его близких отношений с Богом принесут ему утешение и послужат во благо. Он должен также верить и в то, что Бог, Который ручается за все, что имеется в этом завете (поскольку Он предопределил, чтобы человек имел этот благословенный выбор), в некоторой степени не только начнет, но и совершит все, что касается этого завета, как и написано: "Верен Призывающий вас, который и сотворит сие" (1 Фес. 6:24).
Если подобной уверенности человеку недостает, этот долг будет исполняться им с большим страхом и беспокойством, если не хуже, и это исполнение покажется человеку очень неприятным делом.
Во-вторых, исповедание своего завета с Богом человек должен совершать свято.
Завет с Богом назван святым заветом (Лук. 1:75). Бог говорит: "Я дам вам милости (т.е. святые дары - примеч. автора), обещанные Давиду, верно" (Деян. 13:34). Открытое выражение человеком своих отношений с Богом должно совершаться подобающим этому акту образом, т.е. не как нечто второстепенное и маловажное, совершаемое как бы между прочим, но как особое обращение к Богу.
Слова человека должны быть обращены непосредственно к Господу: "Я воззвал к Тебе, Господи, я сказал: Ты - прибежище мое и часть моя на земле живых" (Пс. 141:5). В таком великом деле подобает, чтобы человек для исповедания своего упования и молитвы пред Богом специально мог выделить особое время.
Кроме того, человек, имеющий такие близкие отношения с Богом, должен взять на себя труд, чтобы выработать в себе возвышенное понимание величия Бога и Его верховной власти. Это понимание было, например, у царя Давида, который молился так: "По всему велик Ты, Господи мой, Господи! Ибо нет подобного Тебе и нет Бога, кроме Тебя" (2 Цар. 7:22), хотя он, таким образом смирив себя, созерцал и небесное, и земное. Такие возвышенные и святые мысли о Нем должны сопровождаться самоуничижающими и смиренными мыслями о себе самом, хотя человеку и дан доступ к такому высокому положению - быть Его дитем.
Эти чувства испытывал и пророк Давид, о котором написано: "И пошел царь Давид, и предстал пред лицем Господа, и сказал: кто я, Господи, Господи, и что такое дом мой, что Ты меня так возвеличил" (2Цар. 7:18). Давид рассуждал, что ничто незначительное не может приблизиться или присоединиться к великому Богу небес и Его Сыну Иисусу Христу. Подобным образом он рассуждал и тогда, когда царь Саул предложил ему в жены свою дочь (1 Цар. 18:23).
Более того, человеку следует быть особо бдительным и внимательным, чтобы поддерживать святое духовное общение своего сердца с Богом. Существует очень важная причина, по которой совершение этого долга должно происходить в святости.
Она связана с тем, что людям свойственно ошибаться и думать о Господе так, как подсказывает им собственное воображение, а также допускать в своем служении и проявления плоти. Но когда мы говорим о завете с Богом, речь идет о супружеских отношениях души человека со Христом, которые напоминают нам все те обычные проявления любви, которые описаны в книге "Песни Песней" царя Соломона (Ис. 62:5; Соф. 3:17).
4. Что в жизни человека должно следовать за торжественным актом его вступления в Завет?
Итак, четвертое, что мы будем здесь рассматривать - мы покажем, что в жизни человека должно последовать за открытым словесным заключением им завета с Богом. Если человек открыто заявил о своих отношениях с Богом, то после его уверования помимо союза и общности его с Богом во Христе в его жизни должно также иметь место следующее.
1) С этого момента он должен с особым вниманием относиться к тому, чтобы пребывать в близком общении с Богом во всех сферах своей жизни.
Ибо, если после этого человек совершит какой-нибудь неподобающий поступок, он сделает лживым свое слово пред Богом, и эта ложь, подобно жалу, застрянет в его совести и станет для него своего рода сетью. Если же человек после этого оставит Бога и будет сам распоряжаться собою, хотя он уже не принадлежит себе, и откроет свои уста против Господа, значит он после того, как дал обет, нарушает его и убивает в себе то, что свято (Прит, 20:25).
2) Тот, кто имеет такие отношения с Богом, должен твердо держаться принятого им решения и сделанного им заключения относительно своего служения Богу.
Позор тому человеку, чье сердце сблизилось с Христом и чьи уста торжественно утвердили и подтвердили свой обет пред Ним, но который затем начинает опровергать самого себя и допускает в своей жизни что-либо прямо противоположное своему обещанию. Человек должен дерзновенно отстаивать свое упование, чтобы противостать любому врагу, который на него покушается.
3) Теперь выразите свои отношения с Богом словами уст своих.
Позвольте мне призвать вас - т.е. всех тех, кто желает утвердиться в своем интересе к Богу, - выберите подходящее время, наиболее для вас удобное, и посвятите его молитве Богу и приложите все усилия к тому, чтобы расположить свое сердце c должной серьезности, искреннему желанию и вере в то, что заключить завет с Богом - это ваш долг; и выразите словами уст своих свое отношение с Богом.
Это может звучать примерно следующим образом:
"О Господи, я заблудившееся и падшее Твое творение по природе своей и по несчетному множеству моих произвольных прегрешений, в которых я подробно исповедуюсь Тебе сегодня. И хотя я родился от родителей, принадлежащих к видимой поместной церкви, и от рождения был в завете с Тобою, так как имею печать этого завета, будучи крещен водою, - все же, долгое время я жил в мире без Бога, будучи безрассудным и невежественным в отношении моих обязательств, возложенных на меня в соответствии с этим заветом. [Мнение автора книги о том, что ребенок, крещенный в бессознательном младенческом возрасте, может уже находиться в завете с Богом, не соответствует Священному Писанию (прим. ред.).]
Наконец, Ты открыл мне и внушил моему сердцу истину о моем истинном жалком духовном состоянии и предоставил полностью удовлетворяющее мою нужду средство, которое Ты усмотрел в Иисусе Христе, предложив мне его даром, при условии, что я приму его и пожелаю сблизиться с Тобой, как с моим Богом во Христе, Который подтверждает Свое обещание о спасении по благодати и повелевает мне в том опаснейшем положении, в котором я нахожусь, принять этот дар и бежать к Иисусу Христу за спасением.
Более того, для моего лучшего понимания этого завета Ты высшей волей Своей побудил мое сердце искать Тебя и преобразовал его для Христа Иисуса. Ты ведешь его вслед за Ним ко всем тем благословениям, которые предлагает Евангелие, побуждая меня приблизиться к Тебе, как к живому Богу, чтобы всецело принять Тебя и согласиться с Твоим даром благодати без всякого лукавства с моей стороны.
И чтобы дух мой утвердился в этом вопросе, и это стало бы утешением для меня и похвалою Твоей славной благодати, поэтому я и предстал сегодня пред Тобою, чтобы не сомневаясь более, выразить это Тебе словами уст моих, в соответствии с Твоей волей.
И теперь я, недостойный, таков, какой есть, заявляю, что я верю, что Иисус Христос, распятый в Иерусалиме, был Сыном Божьим и Спасителем мира. Я верю, что, - как написано в Евангелии, -жизнь вечная для людей - в Нем, и только в Нем. Сегодня в сердце своем я соглашаюсь с Твоей волей и принимаю этот Божественный план спасения грешников посредством Христа и вверяю Ему свою душу.
Я принимаю примирение с Тобою через Иисуса Христа и принимаю Тебя, как моего Бога во Христе. Я избираю Христа во всех Его служениях и таким, каким Он является, и со всем тем, что может исходить от Него. Я отказываюсь от себя и от всего того, чем я являюсь и что имею, и отдаю все это Тебе.
Я желаю быть отделенным от всего того, что ненавистно Тебе, и хочу сделать это без всяких исключений, без сокрытия любого рода греха, и без всего того, что несовместимо с моим знанием истины, а также без какого-либо намерения возвратиться к прежней своей жизни.
Вот, я даю Тебе свою руку и призываю все окружающее меня в свидетели тому, что я, кем бы я ни был и что бы я не имел, принимаю Божье предложение мира через Иисуса Христа и заключаю непоколебимый завет с Тобою в этот день, который никогда не будет нарушен. Я надеюсь на то, что Ты будешь содействовать совершению всего необходимого в моей жизни, как с Твоей, так и с Моей стороны.
Я со всей серьезностью прошу Тебя, так как очень хочу быть спасенным, чтобы Ты совершил во мне победу над растлением. Надень на мою шею Свое благое во всех отношениях иго и научи мое сердце с радостью соглашаться со всем, что Ты делаешь со мной и для меня, для достижения Твоих целей.
Да будет слава Тебе, о, Отец мой Небесный, ибо Ты предусмотрел для меня такое великое спасение и отдал Сына Своего, чтобы совершить его. Да будет слава Сыну Твоему Иисусу Христу, Который такой дорогой ценой приобрел для меня это обилие любви, изливающейся из Твоего недра, Отец, через Которого, Единственного, мне обеспечен доступ к благодати, и в Котором Одном я имею примирение с Тобой и великую честь быть соединенным с Тобою, ибо я Тебе больше не враг и не чужой.
Да будет слава Святому Духу, Который вселил в мое сердце тревогу о своей судьбе, когда я губил себя, и Который не только предупредил меня об опасности, но и открыл мои глаза на средство избавления, предусмотренное во Христе. Более того, Он действительно убедил и побудил мое порочное сердце полюбить Христа, как сокровище, которое обогатило меня.
И сегодня я действительно научен тому, как заключить завет с Тобой и как принять верою неизменные милости, обещанные Давиду, и благословения Авраама, и как навсегда сохранить Твое благоволение и Твою дружбу. И теперь всей своей душой, сердцем и разумом, всем существом своим, как только я могу, я смиренно соглашаюсь с таким выбором в этот день и отныне принимаю решение принадлежать не себе, а Тебе. И заботу обо всем, что бы меня ни тревожило, возлагаю на Тебя, как на Главу и Господа моего.
Со смирением сердца я торжественно заявляю, что неудачи и ошибки с моей стороны (относительно которых я уже принял решение, и об этом Ты знаешь) не сделают тщетным этот завет, ибо так Ты сказал. Но я не собираюсь этим злоупотреблять, но желаю больше и ближе приближаться к Тебе и соединяться с Тобою.
Я желаю иметь свободу обновлять, утверждать и улучшать мои отношения с Тобой, и делать это так часто, как часто возникает такая необходимость. Теперь я знаю, что Твое согласие с этим заветом записано в Библии и мне не нужно заниматься поисками нового значения того, что написано. И я, приняв Твое предложение, согласившись на Твои условия, буду отныне ожидать Твоих благ и Твоего спасения, которое Ты приготовил мне в конце моей жизни.
Поскольку Ты верный - прости мне, если я сделаю какое-либо упущение на этом пути, и прими меня в лице моего Господа Иисуса Христа, ибо через Него единственного я желаю иметь прощение. Этим я свидетельствую и подтверждаю, что Ты есть истина, и я обращаюсь ко Христу, как к единственному и истинному своему Спасителю".
Пусть люди, заключая завет с Богом, произнесут меньшее или большее количество слов; пусть они в этом вопросе поступают так, как им подскажет Господь, - ибо мы не требуем от человека соблюдения какой-то единой, точно выраженной словами, формы. Самое главное, чтобы их слова выражали то, что эти люди признают перед Господом свое заблудшее состояние и нуждаются в помощи Христа. Самое главное, чтобы эти люди заявили, что принимают спасение по благодати, предложенное в Евангелии; что они в благодарности своего сердца полагаются на него и удовлетворены им; что они полностью вверяют самих себя Богу, дабы быть спасенными Его путем, на что они твердо уповают, зная о Его верности.
Если бы люди делали это искренне и от всего сердца, то, по благословению Господа, это помогло бы им утвердиться своим сердцем и противостоять всякого рода страхам и беспокойствам. Они смогли бы, начиная с этого дня и часа, видеть в своей жизни различные блага, которые они могли бы отныне испытывать и которые послужили бы им утешением впоследствии, когда они могут попасть и в долины мрачной тени, и когда многие неудачи будут прямо смотреть им в лицо, - может быть, это будет в их смертный час.
Иллюстрацией такого доверия Богу могут быть последние слова Давида, сказанные им перед смертью: "Не так ли дом мой у Бога? Ибо завет вечный положил Он со мною, твердый и непреложный. Не так ли исходит от Него все спасение мое и все хотение мое?" (2 Цар. 23:5).
Очень важно, если человек может обратиться к Богу и сказать: "Ты знаешь - был такой день и час, когда я в таком-то месте принял Твой мир через Иисуса Христа и отдал Тебе свое сердце, чтобы Ты записал на нем весь закон Твой, без исключения. Небо и земля - свидетели тому, как написал и раб твой Давид: "Вспомни слово Твое к рабу Твоему, на которое Ты повелел мне уповать" (Пс. 118:49).

2. Является ли недостаток надлежащего чувства к Богу препятствием для человека приблизиться к Нему?

Возражение: Я не рискну взять на себя смелость сказать такие слова Богу, потому что не нахожу, чтобы мое сердце в полной мере и со всей серьезностью испытывало это чувство, и если бы я поступил так с Богом, то это было бы не более, чем ложь.
Ответ: Я очень сожалею, что человеческие сердца не встречают и радушно не принимают этот великий дар и благословенный удел от Бога с подобающим этому акту сильным желанием и чувством. Для того, чтобы дать правильный ответ на данное возражение, необходимо напомнить следующее.
1) У тех людей, кому Господь дает новое сердце, отображая в них образ Христа, обновляется не все сердце, т.е. оно обновляется не в полную силу, но в их жизни происходит следующее: "плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал. 5:17). Очень хорошо, если за Христом следует лучшая часть сердца, желающая сблизиться с Ним на Его собственных условиях.
2) Необходимо помнить также о том, что в сердце человека часто присутствует разумная любовь к Иисусу Христу, проявляющаяся в уважении к Его заповедям: "Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его; и заповеди Его не тяжки" (1Иоан. 5:3). Но в этом случае у человека нет такой сильной и превозмогающей любви, которая заставляет изнемогать душу, как написано в книге "Песни Песней": "Я изнемогаю от любви" (Песн.П. 2:5).
Людям не всегда следует рассчитывать на то, что такая любовь непременно появится у них. И хотя в этом случае в сердце такого человека имеется какое-то препятствие для проявления такой любви, однако, если вы осмеливаетесь сказать:
- что вы убеждены в том, что без Христа вы находитесь в погибшем состоянии;
- и что вы хотите, чтобы ваша вина перед Ним была покрыта Его праведностью;
- и что вы нуждаетесь в духовной силе, чтобы противостоять греху и делать угодное Богу;
- и что вы также видите всякую полноту, пребывающую в Нем;
- и что в вашем сердце есть нечто, готовое принять Его на Его собственных условиях и что вы хотели бы обрести и праведность для оправдания, и силу для освящения; а то, что внутри вас противится этим желаниям, вы почитаете своим тяжким бременем и рабством;
- если все это так, то ваше сердце уже подготовлено к тому, чтобы приступить к этому акту и определиться в вопросе Своего завета с Богом. Скажите же своими устами: "Только у Господа... правда и сила (Ис. 45:24), ибо Он поклялся: "Мною клянусь: из уст Моих исходит правда, слово неизменное, что предо Мною преклонится всякое колено, Мною будет клясться всякий язык. Только у Господа, будут говорить о Мне, правда и сила; к Нему придут и устыдятся все, враждовавшие против Него" (Ис. 45:23-24).
Согласно Писанию, я имею право сказать Господу: "Я верую", когда во мне еще много неверия и сердце мое разрывается от борьбы: "Верую, Господи! помоги моему неверию" (Марк. 9:24).
Вместе с тем, покажите Богу, насколько важно для вашего сердца явиться пред Ним без вины, ничего от Него не скрывая; вложите свое сердце в Его руки, чтобы Он написал на нем закон Свой в соответствии с заветом. Ибо именно этого Он ждет от людей, чтобы они вручили Ему свои сердца и чтобы Он смог запечатлеть на них всю волю Свою, без исключения.
И если вы от всего сердца согласны с этим, почитая Кровь Христа достаточным искуплением и удовлетворением за грехи человечества, вы можете смело заключить завет с Богом, потому что ваше сердце и ваши чувства уже полностью заняты общением с Ним.

3. Является ли страх перед вероотступничеством препятствием для вступления в завет с Богом?

Возражение: Я не осмеливаюсь вступить в завет с Богом, чтобы не случилось так, что мне придется порвать с Ним. Более того, я убеждаю себя, что если подобное искушение вероотступничества встретится мне при тех или других обстоятельствах, я могу поддаться ему. Поэтому до тех пор, пока я предвижу, что подобное может случиться со мной, такие близкие отношения с Богом могут только усугубить мое осуждение.
Ответ: Примите во внимание следующее.
1) Вы уже вступили в завет с Богом, так как являетесь членом Его видимой церкви. И то, что сейчас тревожит и угнетает вас, должно побудить вас к тому, чтобы более сердечно, искренно, конкретно и открыто поддерживать свой завет и свои отношения с Богом. Вы уже обязались в своем сердце сблизиться с Богом во Христе, и если это произошло в вашей душе, то я надеюсь, что опасность, о которой вы говорите, не станет большей и не приведет к большему осуждению от того, что вы словами скажете об этом вслух.
2) Что вы будете делать, если вы откажетесь от искреннего сближения с Богом во Христе и не примете предложенного Им мира? У вас нет другого пути для спасения: либо вы принимаете Божий план спасения, либо вам грозит погибель навеки. И если вы желаете поступить так в сердце своем, вы можете также произнести это и своими устами.
3) Если люди боятся заключения завета с Богом из-за того, что впоследствии могут согрешить, то тогда ни один человек не должен заключать завет с Богом, потому что, безусловно, каждый человек впоследствии допустит какой-либо грех, если он будет еще хоть какое-то время жить после первоначального заключения своего завета с Богом. Но мы не знаем никакого другого пути, который уберег бы человека от падения, кроме следующего: если вы честно заключаете с Ним завет, то, сверх того, что Он дает вам новое сердце, Он еще ручается вложить внутрь вас Свой страх и Свой Божественный закон и дать вам Духа Своего, чтобы Он побуждал вас ходить по Его путям.
И когда вы находитесь в завете с Богом, вы вверяете себя Ему с тем, чтобы Он освятил вас и сообразовал вас со Своей волей. Завет с Богом скорее является отречением от самого себя (с тем, чтобы Он мог вести вас по Своему пути всегда и во всем и удерживал вас от всякого пути зла), чем просто формальным соглашением с вашей стороны держаться Его пути и быть подальше от зла. По этой причине вам не следует бояться заключения завета.
Другими словами, Бог говорит тебе, как некогда Он сказал жителям Иерусалима: "Горе тебе, Иерусалим! ты и после сего не очистишься. Доколе же?" (Иер. 13:27). Все те, кто остерегается присоединиться к завету с Богом, этим самым они объявляют о своем нежелании очиститься.
4) Для любого человека трудно с уверенностью заявить, согрешит ли он, если при тех или других обстоятельствах случится подобное искушение, потому что люди могут надеяться на то, что Бог либо устранит искушение с их пути; либо не допустит им быть искушаемыми сверх того, что они способны перенести; либо же даст им облегчение, как говорили сыны Кореевы: "Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах" (Пс. 45:2); или как сказал ап. Павел: "Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести" (1Кор, 10:13).
По этой причине вопрос заключается не в том, что я могу сделать впоследствии, а в том, какое решение я принимаю сейчас. Если мое сердце в настоящее время обвиняет меня в каком-то обмане или желании согрешить, я должен отказаться от этого обмана прежде, чем заключу завет с Богом. Но если мое сердце ни в чем подобном меня не обвиняет, тогда я смело могу сказать, что принимаю решение удерживаться от всякого рода греха.
И хотя я опасаюсь, что могу не устоять перед тем или другим искушением, однако подобная мысль исходит не от какого-либо принятого или одобренного мною решения согрешить, но от сознания моей собственной испорченности, т.е. от опасения того, что моя греховность может побудить Бога оставить меня. Но Господь знает о моем решении не грешить и о том, что я не одобряю тайные наклонности своего сердца к такому греху, но, наоборот, хотел бы почитать за особую милость, когда Он в таком случае удержит меня от греха.
Я считаю себя бедным и несчастным человеком из-за тела смерти, пребывающего внутри меня, которое угрожает мне грехом. В этом случае я должен знать о том, что Слово Божие говорит: "Возлюбленные! если сердце наше не осуждает нас, то мы имеем дерзновение к Богу" (1Иоан. 3:21).
Если это действительно так, то я скажу тебе: несмотря на то, что впоследствии ты можешь много раз споткнуться и, возможно, навлечешь на себя из-за этого суровые, хотя и временные, удары Божьего наказания, и потеряешь на время много проявлений Его любви, однако, мы имеем "Ходатая пред Отцом", Который просит о прощении для тебя (1Иоан. 2:1), Который перенес всю меру страданий за наши беззакония.
Слово Божие говорит нам об этом: "Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились. Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис. 53:5-6).
И ради Христа Бог решает твердо держаться Своего завета с людьми, даже если они и согрешают: "Если сыновья его оставят закон Мой, и не будут ходить по заповедям Моим; Если нарушат уставы Мои, и повелений Моих не сохранят: Посещу жезлом беззаконие их и ударами - неправду их; Милости же Моей не отниму от него, и не изменю истины Моей. Не нарушу завета Моего, и не переменю того, что вышло из уст Моих. Однажды Я поклялся святостию Моей" (Пс. 88:31-36).
Если бы это было не так, как бы Бог мог сказать: "Обручу тебя Мне навек" (Ос. 2:19-20)? И как завет Бога с человеком мог быть названа "вечным", "твердым" и "непреложным", если бы в нем не было основания для утешения, если бы не был "дом мой у Бога" (2Цар. 23:5)?
Более того, этот Новый завет с Богом был бы не лучше завета дел, если бы вступающий в него мог бы снова отпасть от Бога и тем самым упразднить этот завет для себя и оказаться в худшем положении, чем был до завета, ибо Писание говорит: "И заключу с ними вечный завет, по которому Я не отвращусь от них, чтобы благотворить им" (Иер. 32:40).
Сравните вышесказанное с Евр. 8:6: "Но Сей (Первосвященник) получил служение тем превосходнейшее, чем лучшего Он ходатай завета, который утвержден на лучших обетованиях".
Согрешение, которое может случиться в жизни христианина, не послужит преткновением ни для одного честного сердца, но скорее утвердит его в исполнении священного долга перед Богом, ибо написано: "Уврачую отпадение их, возлюблю их по благоволению; ибо гнев Мой отвратился от них. Кто мудр, чтобы разуметь это? Кто разумен, чтобы познать это? ибо правы пути Господни, и праведники ходят по ним, а беззаконные падут на них" (Ос. 14:5-10).
Подобно тому, как разумную жену к соблюдению ее супружеского долга обязывают не только страх перед разводом и наказанием смертью, но и другие узы и связи ее с супругом, люди "будут благоговеть пред Господом и благостию Его" (Ос. 3:5).

4. Является ли отсутствие плода в прошлом опыте жизни признаком отсутствия близости с Богом?

Возражение: Во время Вечери Господней и в некоторых других случаях я неоднократно открыто, словами уст своих, выражал свой завет с Богом. Но я не приношу плода, идя по Его путям, и во мне возобновилось беспокойство относительно моего состояния благодати, и это заставляет меня сомневаться, а действительно ли мое общение с Богом было искренним. Тем не менее, я полагаю, что я не смог бы в прошлом опыте своей жизни поступать как-то по-другому, т.е. не так, как я это делал на самом деле.
Ответ: Примем во внимание следующие аргументы.
1) Люди не должны ожидать в своей жизни плодов, которые соответствовали бы только их личным желаниям; не должны они ждать также полной уверенности в Божьей к ним милости сразу же после того, как прибежали ко Христу за спасением и открыто заключили через Него завет с Богом. Знание этой истины будет побуждать человека трудиться во все дни его жизни. И у святых бывали неудачи, недостатки и, более того, проявления вероотступничества, сопровождающиеся приступами угрожающего неверия, после того как они очень серьезно, искренне и открыто сблизились с Богом, как со своим Богом во Христе.
2) Многие христиане на самом деле ждут появления плода в своей жизни и укрепления своей веры скорее от собственной искренности в общении с Богом, чем от Духа Господа нашего Иисуса Христа. Они фокусируют свои сердца на собственной честности и решимости, а не на благословенном корне -Иисусе Христе, без Которого мы ничего не можем делать и без Которого все наши добродетели являются всего лишь суетой, даже в самом лучшем нашем состоянии. Людям следует также помнить о том, что отдельное проявление благодати не способно произвести какую-то меру благодати в их жизни. Более того, ничто не может произвести в человеке благодать, кроме руки Иеговы, и если люди будут полагаться на Христа и на завет с Ним, невзирая на все трудности христианской жизни, и будут рассматривать это, как свой безусловный долг; -по крайней мере, если они будут смотреть только на Него в ожидании соответствующего плода - для них это будет несравненно лучше, чем уповать на себя.
Богу не угодно, чтобы люди посвящали себя Христу и заключали завет с Ним только на время, в зависимости от того, увидят ли они в своей жизни духовный плод и возрастание в вере, а если тот или другой плод не появится через такое-то время, они склонны отрицать подлинность своего интереса к Нему и Своего завета с Ним. Это значит подвергать испытанию Божьи пути, что Ему очень неугодно.
Люди должны без всяких условий со своей стороны принять Христа и заключить завет с Ним, твердо решая поддерживать в своей душе близость к Богу, рассматривая заключение завета с Богом, как свой долг и приготовленный им Богом путь для принесения плода, что бы ни последовало потом в их жизни. Они имеют внутри себя свидетельство в том, что намерены серьезно сообразовываться с Его открытой волей во всех вопросах жизни и что они заключили с Ним тесный союз для того, чтобы достигнуть цели, обретя спасение через Иисуса Христа.
3) Людям следует воздерживаться от выражения сомнения относительно искренности своего обращения к Богу, если только они не могут доказать его обоснованность или если они не имеют достаточных оснований для такого предположения. Если вы можете обнаружить хоть какую-то проявленную вами хитрость или обман в тот день, когда обратились к Нему, вы должны отказаться и очиститься от этого обмана и обратиться к Богу со всей честностью и без всякого обмана с вашей стороны.
Но если вы не знаете за собой никаких проявлений такой хитрости или такого обмана в тот день, когда вы обратились к Богу; более того, если вы можете сказать, что вы действительно обратились к Богу в тот день и что ваше обращение было честным и не подразумевало обмана; и что вы умоляли Его, взывая к Его верности, исследовать и испытать вас - нет ли в вашем пути нечестности, а если есть, - то открыть ее вам и исцелить вас от нее, -то вы не должны сомневаться в истинности своего завета с Богом.
Так некогда молился к Богу и царь Давид, когда он говорил: "Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Пс. 138:23-24). И когда человек так поступает, он "идет к свету, дабы явны были дела его, потому что они в Боге соделаны" (Иоан. 3:20-21).
И если вы можете сказать, что Бог отвечал вам через Свое слово, так что вы смогли понять эти ответы, как выражение Его мира и подтверждение вашей искренности; более того, если вы смело можете сказать, что если бы вам, избирая между жизнью и смертью, снова пришлось обратиться к Нему, вы бы не выбрали другой путь и не могли бы при этом быть более искренними и серьезными, чем были тогда, - тогда я осмелюсь сказать вам, во имя Господа, что вам не следует сомневаться в искренности своего обращения к Богу, ибо написано: "Если сердце наше не осуждает нас, то мы имеем, дерзновение к Богу" (1Иоан. 3:21).
И вы должны верить, что Бог поступает с вами так, как написано о Нем: "С милостивым Ты поступаешь милостиво, с мужем искренним - искренно, с чистым - чисто" (Пс. 17:26-27). Если человек не имеет честных намерений, Бог не допустит того, чтобы человек мог обманывать Его; более того, Господь ни одному человеку не позволит обманывать самого себя, если только человек сам лично не намерен обманывать и Бога, и себя самого.
4) Следовательно, если вы не видите в своей жизни духовных плодов, это объясняется или вашей невнимательностью, или неверием, а недостаточную вашу уверенность в искренности своих чувств к Богу следует приписать греховной сущности неверия, посредством которого Сатана противодействует славной преизобильной Божьей благодати. Но не обвиняйте из-за этого себя в недостаточной искренности вашего сближении со Христом.
И отныне примите решение пребывать, образно говоря, ближе к своему духовному корню, т.е. ко Христу, - и вы принесете много плода. А благодаря обилию плода вы станете открытыми для внутреннего свидетельства Духа Божия, Который подтвердит вашему духу то, что вы искренно и честно приняли Бога и что дальнейшая работа в вашей душе будет осуществляться Богом и с Его одобрения.
Итак, свидетельство Святого Духа и воды (т.е. Слова Божия) совместно со свидетельством крови, является тем единственным, на что вы полагаетесь и душою своей, и совестью, и в чем единственном может утонуть проклятие закона, являющееся следствием всех ваших грехов и недостатков, проявляющихся даже в самых лучших ваших намерениях. Все эти три свидетельства соглашаются в одном, а именно в том, что сближение со Христом является единственным путем жизни и мира, и что к такому сближению вы имеете спасительный интерес и, таким образом, вы обретаете покой для своей души и полную уверенность в спасении.
Вот что говорит об этом Слово Божие:
"Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15:4-5); "Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцем Моим, и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам. Кто любит Меня, тот соблюдает слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим" (Иоан. 14:21-23); "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Рим. 8:16); "И три свидетельствуют на земле: дух, вода и кровь; и сии три об одном" (1Иоан. 5:8).
О, каким благословенным соглашением является Новый завет Бога с человеком и каким трижды благословенным является Сам Посредник этого завета Иисус Христос! Да будет успешным Его царствование и да покорятся Ему все народы и языки!
Пусть соберется, украшенное всеми Его драгоценными камнями, то благословенное общество, состоящее из Божиих первенцев, - то величественное множество царей и священников Божьих, слава которых в том, что их одежды омыты кровью Непорочного Агнца, и чье счастье будет пышно цвести в вечности, ибо они следовали за Ним везде, куда бы Он ни шел. Они будут пребывать в непосредственном общении с Ветхим днями, один взгляд на лик Которого заставит их забыть о том, что они вообще были когда-то на этой земле.
О, если бы я смог убедить людей поверить в то, что все эти обетования во Христе не являются то "да", то "нет"! Если бы я смог побудить их поспешить к Тому, Кто уже поспешает, чтобы судить мир, и призвать всех людей дать отчет за свои дела и особенно за то, как они воспользовались слышанной ими проповедью Евангелия!
"Ей, гряди, Господи Иисусе" (Откр. 22:20).

ЗАКЛЮЧЕНИЕ. КРАТКОЕ ИЗЛОЖЕНИЕ ВСЕЙ КНИГИ В НЕМНОГИХ ВОПРОСАХ И ОТВЕТАХ

Вопрос 1: Какое самое великое дело должен сделать человек, живя в этом мире?
Ответ: Убедиться в наличии в своей душе спасительного интереса ко Христу и поступать в соответствии с этим интересом.
Вопрос 2: Разве не все члены видимой церкви на земле имеют спасительный интерес ко Христу?
Ответ: Безусловно, нет. Более того, очень немногие из них имеют такой интерес.
Вопрос 3: Как мне узнать, имею ли лично я этот спасительный интерес к Нему?
Ответ: Обычно Господь готовит Себе в душе человека посредством его смирения Свой собственный путь и открывает человеку его грех и духовную нищету, побуждая его, таким образом, страстно желать исцеления посредством единого Врача - Иисуса Христа.
Вопрос 4: Как мне узнать, имею ли я правильное представление о своем грехе и своей духовной нищете?
Ответ: Правильное представление об этом заставляет человека принять спасение близко к своему сердцу, ближе всего остального в мире. Оно заставляет его отказаться от поиска какой-либо помощи в самом себе, - даже в самом лучшем, что есть у него. Оно делает Христа, Который является Его Искупителем, самым драгоценным для его души. Оно заставляет человека впоследствии с ужасом думать о своем грехе и побуждает его с радостью принять спасение на любых, угодных Богу условиях.
Вопрос 5: Какими другими путями я могу определить наличие у себя спасительного интереса к Нему?
Ответ: Если ваше сердце серьезно и усердно стремится к Нему, т.е. к такому Христу, каким Он представлен нам в Евангелии - это и есть ваша вера или ваше уверование. Это и есть убедительный признак спасительного интереса ко Христу.
Вопрос 6: Как мне узнать, правильно ли стремится мое сердце к Нему и является ли моя вера истинной спасительной верой?
Ответ: Там; где сердце правильно стремится к Нему и вера является истинной и спасительной, душа находит свое удовлетворение исключительно, т.е. более чем во всем остальном, во Христе. Она находит удовлетворение во всех Его трех служениях, а именно, в Его служении как Господа (Он руководит нами); как Учителя (Он наставляет нас) и как Спасителя (Он спасает нас). Такой человек, испытывая чувство удовлетворения служением Христа, обещает быть верным Ему, невзирая на возможные трудности, которые могут последовать в его жизни.
Вопрос 7: Какие другие признаки спасительного интереса ко Христу вы можете привести?
Ответ: Тот, человек, который обрел спасение во Христе, является новой тварью. В нем происходят благодатные изменения и, в определенной мере, происходит обновление во всем его существе, как таковом, и во всех его путях можно увидеть исполнение всех известных этому человеку заповедей Божьих.
Вопрос 8: Что же мне делать, если время от времени, грех превозмогает меня?
Ответ: Хотя каждый грех заслуживает вечного возмездия, однако, если вы скорбите по поводу своих падений, стыдитесь их и исповедуете их перед лицом Господа, принимая честное решение противостоять этим грехам, и прибегаете ко Христу, чтобы просить прощения за все свои согрешения, вы обретете милость от Господа и уверенность в том, что вы имеете спасительный интерес ко Христу.
Вопрос 9: Что делать человеку, который не может притязать на принадлежность ко Христу и не обладает ни одним из названных выше признаков?
Ответ: Пусть он не успокаивается до тех пор, пока не обретет уверенность в том, что он имеет спасительный интерес ко Христу.
Вопрос 10: Каким образом может человек, никогда не имевший спасительного интереса ко Христу, приобрести уверенность в том, что он имеет такой интерес?
Ответ: Он должен принять близко к сердцу факт своей греховности и великую опасность, которая в ней кроется; он должен также близко к сердцу принять Божье предложение прощения и мира через Иисуса Христа; он должен от всего сердца согласиться с этим Божьим предложением, и придти ко Христу, как к благословенному убежищу для всякого раскаявшегося грешника.
Вопрос 11: А что, если мои грехи являются особенно отвратительными, намного хуже обычных грехов человека?
Ответ: Какими бы ни были твои грехи, если ты верою принимаешь Иисуса Христа, то сблизившись с Ним, ты никогда не попадешь под Божие осуждение.
Вопрос 12: Является ли вера во Христа единственным, что требуется от людей?
Ответ: Вера является единственным условием, которое ставит Бог перед людьми, предлагая им мир и прощение. Но будьте уверены в том, что вера, если она истинная и спасительная, не будет в душе человека одна - ее будут сопровождать его истинное покаяние, его благодарные усилия и его искренняя забота о том, чтобы преобразовываться в образ Бога.
Вопрос 13: Как мне убедиться в том, что мое сердце действительно приняло Божье предложение и сблизилось с Иисусом Христом?
Ответ: Открыто заключите с Богом завет и скажите об этом Богу словами своих уст.
Вопрос 14: Каким образом это сделать?
Ответ: Выделите для этого определенное время, и, после размышления о своем собственном заблудшем греховном состоянии, поразмышляйте о средстве, предложенном Иисусом Христом для исцеления этого состояния. Расположите свое сердце к тому, чтобы оно охотно и с удовлетворением приняло это предложение; затем ясно и определенно скажите Богу о том, что вы принимаете это предложение и принимаете лично Его, чтобы Он был вашим Богом во Христе.
И, наконец, представьте себя Богу, чтобы быть спасенным предложенным Им путем, ничего не утаивая от Бога и ничего не исключая из Его требований, чтобы с этого момента ожидать спасения на том пути, который указан человеку Богом.
Вопрос 15. А что, если я впоследствии нарушу свой завет с Богом?
Ответ: Вы должны принять решение, чтобы с Божьего помощью не грешить, тщательно наблюдая за своими собственными путями; вы должны также предоставить свое сердце в Его руки, чтобы Он хранил его. Но если вы нарушили в чем-то свой завет, вы должны исповедать этот грех перед Богом, осудить себя за свое преступление и бежать за прощением к Ходатаю завета Иисусу Христу. Вы также должны принять решение больше не поступать подобным образом. Так вы должны делать всякий раз, когда терпите какую-либо неудачу.
Вопрос 16: Как мне прийти к полной уверенности в том, что я имею спасительный интерес ко Христу, так чтобы эта уверенность была бесспорной?
Ответ: Научитесь полагаться на спасительную силу крови Христа, учитесь чистоте и святости во всех сферах вашей жизни. Молитесь о том, чтобы свидетельство Духа Божия соединилось в вашей жизни со свидетельством крови и воды (1 Иоан. 5:8) и Его свидетельство, добавленное к тем двум свидетельствам, укрепит вашу веру и интерес ко Христу.
Вопрос 17: Что является следствием такого действия человека, когда он искренне принимает Бога во Христе своим сердцем и исповедует Его своими устами?
Ответ: Союз и общность с Богом и всякие блага духовной жизни здесь, на земле, а потом благословенное общение с Ним на Небе во веки веков.
Вопрос 18: А что, если я пренебрегаю всем этим, не принимаю этого близко к сердцу и не осуществляю это на практике?
Ответ: Господь прийдет с Ангелами Своими, в пламенеющем огне, чтобы совершить отмщение тем, кто не покорился Евангелию (2 Фес. 1:7-8). И суд над тобою будет страшнее, чем суд, совершенный Богом над Содомом и Гоморрою, и даже еще страшнее потому, что ты прочитал эту книгу, и она будет свидетелем против тебя в тот день.

ПРИЛОЖЕНИЕ

Введение

Отрывки из проповедей Вильяма Гутри, изложенные на следующих страницах этой книги, взяты из Приложения к Мелроузскому изданию произведения автора "Величайший интерес христианина", осуществленному в 1901 г. Александром Смелли. Доктор Смелли тщательно отобрал эти отрывки из рукописного сборника проповедей Гутри, являющегося собственностью библиотеки Нового Колледжа (Нью Колледж) г. Эдинбурга (Шотландия).
В данный сборник в основном вошли его беседы о священнодействиях в церкви, которые были им изложены во многих местах Западной Шотландии. Семнадцать бесед Гутри были опубликованы в сборнике "Лекции и проповеди, произнесенные во время гонений", составленном Джоном Гоуи из Лочгуана.

Отрывки из проповедей Вильяма Гутри

1. "У которых бог века сего ослепил умы" (2 Кор. 4:4)

Обратите свое внимание, разве не притязает мир и то, что в нем, на начатки трудов ваших каждый день? То чувство, что в утренний час появляется самым первым в вашем сердце, или то дело, что в первую очередь после вашего пробуждения делают ваши руки, связаны ли они с вашим Богом? Бог требует от человека, чтобы мысли о Нем были первыми мыслями, когда он начинает день, и последними мыслями, когда он засыпает ночью. Он желает также, чтобы такие мысли часто возникали у него и во время его сна. О, как мало людей могут сказать, что сладок сон их (Еккл. 5:11) или вместе с Давидом сказать: "Когда я пробуждаюсь, я все еще с Ним" (Пс. 138:18).
Обратите также внимание, разве не претендует мир на ваше самое драгоценное время, которое должно быть посвящено Богу? Не врывается ли он часто в ваше сердце именно в то время, когда вы находитесь на богослужении в Церкви? Это плохой признак.
Обратите внимание, разве не претендует мир более и более явно на то, что является преимущественным правом Бога, Который желает, чтобы человек спешил делать все Его дела, будучи полностью этому посвященным, но человек не спешит отдать должное Богу, утомляясь от Его требований и никогда не утомляясь от себя самого. Посмотрите, не ради ли мирских дел ваше сердце готово проклинать Бога, хулить Его и согрешать против Него? Это прискорбный знак.
Обратите свое внимание, разве не заявляет мир о своем исключительном праве возбуждать или стимулировать вашу душу? И если это так, тогда он является вашим богом. Но разве имеет он силу, чтобы вдохновлять вас, если он сам в высшей степени печален и нездоров?
Но что, если ваши рассуждения обо всем, что Бог сказал или пообещал относительно превосходства духовной жизни человека, также не могут этого достичь и не имеют власти и влияния над вашим духом, чтобы вдохновлять, лелеять и возвышать его? Это плохой признак. Более того, вы являетесь духовным человеком в той мере, в которой вы чувствуете свою вину в этом отношении и в которой вы знаете, что слишком увлечены миром.
(Из проповеди на текст Писания Пс.4:7-8, произнесенной 27 декабря 1655 г.)

2. "Которое нашед человек утаил" (Мф.13:44)

Слишком поспешное выражение человеком своей религиозности приносит ему вред. Когда исповедание веры и обет служения Богу предшествуют знанию, вере и чувствам человека, то, впоследствии, такой человек будет подобен плохо управляемому дому. Могу сказать, что от несвоевременного звона религиозности некоторых людей страдают и благочестивые люди, и само благочестие.
Часто оказывается правдой то, что тот человек, который хвалится своим имуществом, - страстно желает быть ограбленным. Это упрек многим верующим людям, которые найдя немного теплоты, образно говоря, во внешнем дворе своих чувств, провозглашают о том, что они уже нашли Христа. Остановитесь на время, пока вы не осмотритесь вокруг себя, - ибо прийдут испытания вашей веры.
Но вы спросите меня: что нам делать, если мы не можем определенно выразить то, что мы нашли? Пойди и исследуй свой путь, и узнай также, что нашли другие христиане, и как они поступили со своим сокровищем, которое они нашли. Пойдите, посмотрите, какие трудности вы будете иметь из-за этого сокровища, и исследуйте свои прошлые пути. Подумайте, во что вам это обойдется, и что вы должны оставить ради этого. Во что бы то ни стало, убедитесь в правильности вашего решения служить Богу, а пока не убедились - утаите сокровище, которое вы нашли.
(Из проповеди на текст Писания; Матф. 13:44, произнесенной 26 июля 1656 года.)

3. "Он пребывает верен" (2 Тим. 2:13)

1) Почему Христос назван Женихом, если между Ним и многими людьми, ставшими христианами, бракосочетание уже произошло? Существует разные ответы на этот вопрос.
Во-первых, Он назван Женихом из-за свежести любви, которая все еще пребывает в Нем, ибо пророк Иеремия так говорит о Божьей любви: "Я вспоминаю о дружестве юности твоей, о любви твоей, когда ты была невестою" (Иер. 2:2).
Во-вторых, потому что Он все еще, образно говоря, добивается руки и согласия других людей и каждый день продолжает Свое бракосочетание с теми, кто приходит к Нему.
В-третьих, потому что в тех людях, с кем Он вступает в брак, нужно еще что-то доусовершить.
2) Так чего же еще не достает нам в этом бракосочетании, ради чего Христос должен вернуться, чтобы доусовершить его?
Во-первых, мы еще не обладаем полностью тем, что принадлежит Ему, и что мы не способны принести с неба на землю; мы будем пить "новое вино", когда будем в Его царстве (Матф. 26:29).
Во-вторых, нам нужна экипировка, достойная жены Агнца (речь идет о прославленном теле, которое святые обретут в день воскресения - прим. ред.). Эта экипировка должна быть такой, чтобы она соответствовала Ему, т.е. она должна быть создана "сообразно славному телу Его".
В-третьих, невеста сейчас еще не обладает тем приданым, которое она должна получить взамен бедного одеяния здесь, на земле - это будут реки высокого наслаждения и небесные обители.
В-четвертых, святые нуждаются в том, чтобы в полной мере увидеть Отца, Сына и Святого Духа, Которых они не будут больше видеть "как бы сквозь тусклое стекло, гадательно" (1 Кор. 13:12).
Одним словом, Он еще должен привести их в такое состояние, когда они будут способны не только не потерять Его любовь, но обретут также от Него способность не сбиваться с пути истины и не впадать во всякие заблуждения. А это все имеет большое значение для нас.
(Из проповеди на текст Писания: Матф. 25:6, произнесенной 18 августа 1656 года.)

4. "Из Него, Им и к Нему" (Рим. 11:36)

Самое первое упущение, которое мы допускаем, исполняя наш христианский долг - это то, что мы забываем о том, что Бог является нашим Господом. Это упущение особенно имеет место в одном из следующих трех отношений нашей духовной жизни.
Во-первых, в том, что все исходит от Него. Это означает, что именно Он должен предписывать нам законы, именно Он должен давать знание этих законов и уважение к ним. Только Его дыхание и влияние заставляют сухие кости оживать и двигаться. О, какой же святой и благословенной должна быть наша зависимость от Него во всем: и в физическом, и в материальном, и в духовном, - если только мы имеем веру! Но вера в это тоже должна исходить от Него.
Во-вторых, в том, что все стоит Им. Когда в духовном смысле Он ставит людей, образно говоря, на ноги, они не могут продолжать свое существование иначе, чем Им, поскольку они являются как бы искрами или отблесками Его образа, и они ощущают на себе веяние Духа Святого, Который парит над водами жизни.
О, какое самоотречение и преданность Ему должны проявляться здесь на земле во всем, что у нас есть, так же, как и в том, чего нет; ибо все сущее, без исключения, - все существует как бы в Нем; следовательно, если что-то ушло и прекратило свое существование, то это уже ничто, если не хуже того.
В-третьих, в том, что все устремлено к Нему. Он не только является той последней целью, для Которой все создано и к Которой все стремится, но и истинным предназначением всего сущего, в Котором Бог проявляет и открывает Себя. Он так или иначе явит Себя таким, Каким Он есть во всем сущем, каким бы оно ни было. Поэтому все сущее служит Его планам и Его интересам. О, насколько люди отвлеклись бы от достижения ими своих плотских целей и замыслов, и с каким благоговением они покорились бы Его воле, если бы по-настоящему верили этому!
Научитесь познавать Его в этих трех отношениях, чтобы Он был вашим Господом. Это очень поможет вам исполнить свой христианский долг.
(Из проповеди на текст Писания Пс. 45:11, произнесенной 17 августа 1657 года.)

5. Три существенно важные истины

Мы стали настолько привычными ко всякой вкусной и изысканной духовной пище, что нам можно угодить только чем-то очень любопытным, необычным и новым. Но с тех пор, как мы перестали воспитываться на первоначальных добрых принципах духовности, ничего хорошего с нами не происходит.
Существуют три великие истины, познание которых благотворно воздействует на сердца людей:
1) своими многочисленными грехами люди навлекли на себя Божий гнев;
2) во Христе существует путь очищения души человека от этих грехов и спасения от Божьего гнева;
3) через веру человек может применить эту помощь к себе.
Или, другими словами, эти истины можно сформулировать так:
1) отвратительность греха;
2) Христос - единственное драгоценное средство искупления;
3) вера дает человеку способность крепко держаться Христа.
(Из проповеди на текст Писания Деян. 13:39, произнесенной 18 июня, 1659 года.)

6. Люди не спешат уверовать

Недостаток у людей серьезности в их отношении к вопросу своего спасения, а именно в этом и должна проявляться их вера, делает их медлительными в своей духовной жизни, и они не спешат веровать. Когда люди не проявляют искреннего усердия в вопросах своего спасения и обретения царства Христова, они очень медленно продвигаются к твердой, укорененной в сердце убежденности в делах веры. Они равнодушны ко всем духовным вопросам.
Существуют также бремя, которое очень легко со всех сторон окружает людей и это также делает их медлительными своей душой. Такие люди не мертвы для всего, что есть в окружающем их мире. Некоторые из них не избавились от своей самоправедности, поэтому им нелегко подчинить себя Иисусу Христу. А человек, сильно увлеченный "веком сим", его благами и своим общественным положением, не спешит сердцем сблизиться с царством Христовым.
Встречное течение воды всегда замедляет движение корабля вперед. Точно также обстоит дело и в духовной жизни. Если бы все в следовании учеников за Христом протекало спокойно и тихо и сопровождалось радостными мелодиями песен, наверное люди скорее приходили бы к вере. Ученики Христа легко и быстро последовали за Христом в прекрасный день их жизни, но когда в лицо Его подул шторм, все они сильно поколебались.
Медленное движение корабля по воде зачастую обусловлено и неправильной формой его днища. Это верно и относительно духовного состояния человека. Пока люди руководствуются плотскими принципами своего природного разума, их продвижение к вере будет медленным. Невозрожденные люди хотели бы видеть все требования своего разума удовлетворенными.
Но если бы они захотели, образно говоря, днище своего духовного судна или основание своей веры положить на Христе и руководствовались бы в своей жизни принципами божественной природы, полагаясь во всем на Его мудрость и силу, тогда днище корабля их веры будет подходящим для задуманного для них Богом плавания и достижения его конечной цели. И, таким образом, движение их духовного корабля могло бы стать более быстрым.
Существуют и другие заблуждения и ошибки, которые приводят к замедлению движения людей к истинной вере; например, то, что они могут разрешать себе откладывать принятие решения; или они могут ожидать наступления более подходящего времени, или то, что христианское общество им кажется малочисленным т.д.
(Из проповеди на текст Писания Иоан. 16:31, произнесенной в августе 1660 года.)

7. Неразумность неверия

Вы говорите, что не осмеливаетесь сделать такой рискованный шаг, чтобы приблизиться ко Христу. Но как вы можете противоречить Тому, Кто лично Сам зовет всех людей сделать этот шаг, Кто видит вашу нужду и предлагает для всех желающих жизнь в Сыне Своем Иисусе Христе? Как вы можете выступать против Божьего плана спасения, действенно исполнявшегося на протяжении более пяти тысяч лет?
Разве должны вы хулить искупительную жертву Христа? Разве будете вы оскорблять божественную личность Господа Иисуса Христа, голословно утверждая о недостаточности Его жертвы? Но знайте, что ничем другим вы угодить Богу не сможете, ибо "без веры угодить Богу невозможно" (Евр. 11:6).
Было бы более уместно, если бы вы все-таки рискнули придти ко Христу, невзирая на тысячи нерешенных проблем. Ибо, с другой стороны, разве не бесчестит Его тот человек, который находит для себя малозначительную отговорку, на основании которой он не осмеливается приблизиться к Нему, несмотря на все то, что было сказано ему о завете, который надлежащим образом учрежден Богом? Или вы согласились с Сатаной, который имеет замысел хулить Христа?
Разве вы хуже нечестивого царя Манассии, или царя Соломона, или апостолов Павла и Петра? Или вы знаете путь к спасению лучше Бога, сказавшего, что Он ни при каких обстоятельствах не изгонит вон приходящего к Нему? Разве вы знаете какое-либо препятствие, которое было бы непосильным для самой великой силы, какою обладает Бог, Который может спасти самого великого грешника на земле?
Скажет ли кто-нибудь из вас, что вы не способны принять Христа? Что вам не под силу сделать это? Что вам не под силу быть жаждущим, не под силу искать Его, не под силу радоваться такому спасению, и не под силу раскрыть уста, чтобы Он наполнил их? Не усложняйте свой путь на Небо, ибо это сильно умаляет значение того, что сделал Он.
(Из проповеди на текст Писания Лук. 22:31, произнесенный 14 июля 1662 года.)

8. Легкий, простой и беспрепятственный путь спасения человека в соответствии с замыслом Неба

Путь спасения человека теперь очень прост. Слово Божье говорит: "Близко к тебе Слово" (Рим. 10:8), то есть, вопрос спасения человека решается не где-то вдалеке - на Небе или в аду, - но очень близко к человеку, и поэтому спасения можно достигнуть очень быстро.
"В устах твоих", - то есть, люди, нуждающиеся в спасении, могут теперь выразить свое спасение словами и засвидетельствовать о нем устами, и каждый человек имеет эту возможность в той мере, в какой это является хорошо известным и понятным для него.
"В сердце твоем", - то есть, мысли человека вполне могут постичь спасение Божье, настолько оно просто; в нем нет какой-то таинственности; оно не является предметом для каких-то особых торжественных речей или особого изучения.
Однако, спасение - это то, что происходит внутри, в сердце человека; в нем участвуют его самое глубокие внутренние чувства. А поэтому, если сердце человека расположено к принятию спасения, это является его победой.
Спасение - это то, что проповедуется обычными простыми людьми; оно незаметно для окружающих передается людям посредством проповеди Евангелия. То есть, мы не должны ожидать каких-то необычных откровений или сообщений в отношении своего спасения, но должны принять его так, как предлагает Слово Божие. К слову сказать - это и есть истинная вера.
И поскольку в вопросе спасения все решается благодаря вере человека, далее мы должны показать, что и вера, в некотором отношении, является легкодоступной вещью.
Разве это не просто, если человек серьезно желает чего-то и получает желаемое? Так происходит теперь и со спасением, и с условием его обретения, ибо Писание говорит: "Блаженны алчущие, и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Матф. 5:6).
Разве это не просто, если человек бежит куда-то и достигает цели? Так точно и здесь, в вопросе спасения, как написано: "Дабы ... твердое утешение имели мы, прибегшие взяться за предлежащую надежду" (Евр.6:18).
Разве это не просто, если сердце человека жадно ищет чего-то, и находит это? Так и в вопросе спасения: если человек ищет Христа, он находит спасение.
Разве это не просто, если человек приходит на рынок и берет там то, что ему нравится, хотя он не имеет, чем заплатить? Точно так и здесь, в вопросе спасения, ибо так говорит пророк Исайя: "Идите, покупайте без серебра" (Ис.55:1).
Разве это не просто, если человек обретает все то, что доверчиво берет, когда ему это предлагают. Так и в вопросе спасения: если вы принимаете его -оно становится вашим собственным.
Разве это не просто, если человек обретает спасение, когда позволяет Другому (т.е. Иисусу Христу) вложить в его сердце веру, если открывает свои уста и позволяет Богу наполнить их; если он протягивает руку свою и позволяет Богу положить Свой дар в его ладонь. Поистине, это так.
Одним словом, разве это не просто, если человек обретает то, что начинает высоко ценить и о чем начинает много думать. И, действительно, Христос является драгоценностью для всех, кто верит в Него.
О, насколько простым стало теперь дело спасения для несчастного слабого человека! Разве мы не вправе сказать, что пребывание в нашем сердце веры тоже определяется благодатью и что Божье обетование верно для всякого человека - и слабого и сильного?
(Из проповеди на текст Писания Рим. 10:6-9, произнесенной 1662 год.)

9. Невеста приходит на брачный пир

Приближаясь к брачному пиру нашего Господа, помните о том, что неприлично невесте в день и час бракосочетания быть грязной и покрытой пятнами, о которых она знает, но не пытается их своевременно удалить. Верно то, что сначала Господь берет испачканную невесту за руку и умывает ее, и Он делает это постоянно в жизни христианина. Но теперь, в торжественный час подтверждения Своего бракосочетания с ней, непристойный вид невесты, к которой, с ее согласия, прилепилось какое-либо беззаконие, о котором она знает, являет собой отвратительное зрелище.
Сонная невеста также была бы в постыжении, если бы в таком ее неприглядном состоянии происходило бы столь торжественное событие в присутствии огромного количества свидетелей. Быть сонной и вялой в такой момент - предвестник чего-то весьма печального. Верно то, что три ученика Христа тоже уснули в Гефсиманском саду, но они сразу же после этого ощутили большую тяжесть души и оказались в очень тяжелом стрессовом состоянии своей души. Но в жизни учеников Христа это было только предвестником последовавшего за тем печального отречения ап. Петра и бегства всех учеников.
Невеста, внимание которой к жениху постоянно чем-либо отвлекается, также выглядит неприлично. Если в такую торжественную минуту она предается развлечениям и ее внимание отвлечено чем-то посторонним, то это говорит о ее порочности, как невесты. Применительно же к Церкви это говорит о слишком малом благоговении и страхе Божьем, а также о недостаточной оценке ею Иисуса Христа. Как неприлично поведение той невесты, которая в присутствии жениха, при многих свидетелях собирается дать согласие на брак, или подтвердить его, но в то же самое время она занимается какими-либо пустыми малозначительными делами, даже если это подарки, полученные ею от жениха!
Неуверенная в своих чувствах невеста также выглядит неприлично. В тот самый час, когда Жених собрал всех Своих друзей вместе, чтобы они стали свидетелями всего того, что Он сделал и сказал для ее удовлетворения и утешения; и в то время, как Он говорит о самом высоком, самом ясном и самом верном залоге Своей любви, заверяя Своей печатью все привилегии Завета; и после того, как условия этого завета многократно были ею прочитаны, - и, однако, если невеста будет смотреть на это с пренебрежением и подозрительностью, и говорить в сердце своем: "Он всего лишь смеется надо мною" - это будет являться великим и дерзким вызовом Жениху. Поэтому не будьте неверующими, но верующими.
(Из проповеди, сказанной перед совершением Вечери Господней в Фенвикской церкви, 1662 год.)

Об этой книге

Вильям Гутри (1620-1669) был пастором в Фенвике (Эйршир) с 1650 по 1664 год. Во время своего служения, по словам одного из современников "он обратил к вере и утвердил в ней много тысяч душ и считается величайшим практическим проповедником в Шотландии".
Весь опыт Гутри, как пастора и учителя, изложен в этом его труде - единственной написанной им книге. Знаменательный факт, что эта книга выдержала более восьмидесяти изданий и переведена на несколько языков - что свидетельствует о ее большой ценности. Доставая из своего кармана экземпляр книги Гутри, доктор богословия Джон Оуэн заявил сказал: "Автор, книгу которого я взял, -один из величайших богословов, которые когда-либо писали". Доктор богословия Томас Чалмерз описал ее как "лучшую книгу из прочитанных им".
Книга "Величайший интерес христианина" была написана, по словам автора, для тех, "кто не имеет много денег, чтобы тратить их на книги, и не имеет много времени, чтобы проводить его за чтением". Она просто, ясно и в привлекательной форме доступно описывает, что значит быть христианином и как им стать. Гутри был опытным духовным врачом и его мудрость видна на каждой странице этого выдающегося труда.

Издано БНЦ ЕХБ Украины и Dutch Reformed Tract Society