Вера
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:
Лечение тазобедренного сустава в Германии на сайте http://klinikum-starnberg.ru/

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Вильгельмус а Бракел

Вера и ее отличительные признаки

Главы 32-я и 33-я из книги В. Бракела "Разумное служение христиан"

Оглавление

От издательства Введение
Смысловое значение слова "вера"
Историческая, временная, сверхъестественная и спасающая вера
Дополнительная библейская терминология для описания сущности веры
Необходимость веры
Источник веры
Субъект веры
Знание истины - неотъемлемый элемент проявления веры
Сердечное соглашение человека с истиной - дополнительный элемент проявления веры
Объект веры
Уникальная сущность веры
Проявление веры - акт воли человека
Ответ тем христианам, которые возражают против того, что вера - это проявление воли человека
Всестороннее описание спасающей веры
Причина веры или что побуждает человека верить
Цель веры
Дополнительные свойства веры
Результаты или плоды веры
Спасающая вера в сравнении с временной верой
Неверие - противоположность истинной вере
Настоятельное увещевание верить во Христа
Мотивы, ведущие человека к вере
Иисус Христос - абсолютно самодостаточный, в самой высшей степени приемлемый для человека и всемогущий Спаситель
Сущность спасения, предложенного Христом для всех слышащих Евангелие
Неверие во Христа - безмерно великий порок человека
Как определить и удалить препятствия, мешающие человеку прийти ко Христу?
Последнее слово, обращенное к истинным верующим Введение
Необходимость самоиспытания
Определение различных видов самообмана и разоблачение ошибочных точек зрения
Различие между временными и истинными верующими в их сожалении о грехе
Различия между временными и истинными верующими в проявлениях ими своей веры
Различия между временными и истинными верующими в практическом проявлении ими своей святости
Ободрение для истинных верующих, которые опасаются, что являются временными верующими

От издательства

Русскоязычному читателю предлагается впервые переведенная на русский язык книга "Вера и ее отличительные признаки", принадлежащая перу выдающегося голландского богослова и христианского пастора Вильгельмуса а Бракела (1635-1711), имя которого, к сожалению, не известно широкому кругу русскоязычных читателей.
Однако предлагаемая книга является только небольшой частью капитального произведения В.Бракела "Разумное служение христиан", а именно его 32-й и 33-й главами. Этот фундаментальный труд по справедливости относят к религиозной классике периода Второй Реформации в Голландии.
Название предлагаемой книги само по себе говорит о том, что в ней рассматриваются доктринальные истины евангельского учения, то есть его основы. Нет необходимости убеждать читателя в том, что знание основ христианской веры очень важно для того, чтобы служение христианина удовлетворяло требованиям евангельской разумности, о чем апостол Павел писал верующим Рима: "Представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Римл. 2:1).
Мы верим, что издание этой книги послужит большим благословением для всех ее читателей, и молимся о том, чтобы каждый христианин на самом деле мог разумно служить Господу, представив, как написано, свое тело в живую, святую, благоугодную жертву Богу.
Следует, однако, иметь в виду, что не все утверждения автора, с точки зрения русскоязычного читателя, являются бесспорными, и их следует понимать в соответствии с ситуацией в голландской Реформированной Церкви того времени. Речь идет, в частности, об учениях о предопределении, ограниченном спасении, безусловном избрании и о доктрине вечной безопасности. Тем не менее, книга В.Бракела заслуживает самого серьезного внимания. Вы найдете в ней духовное утешение, она поможет вам выбрать правильное направление в вашей духовной жизни и ежедневном хождении перед Богом.
Да благословит Господь этот труд для Его славы!

Братство Независимых Церквей и Миссий
Евангельских Христиан-Баптистов Украины
2000 г.

ЧАСТЬ I. О ВЕРЕ

Введение

Мы считаем, что вера человека следует за его возрождением. В то же время, это не означает, что человек вначале становится духовно живым и возрожденным и только затем получает в дар веру; -наоборот, вера должна предшествовать возрождению.
Таким образом, этот вопрос нельзя рассматривать с хронологической точки зрения, так как, рассматривая естественный порядок духовных вещей, мы видим, что Слово Божие является семенем возрождения (см. 1 Петр. 1:23), однако Слово не может быть действенно само по себе, без веры (см. Евр. 4:2). Принимая Иисуса Христа и соединяясь с Ним (что является первым шагом человека на пути к возрождению), человек становится духовно живым. Однако, он принимает Христа как Сына Божия и соединяется с Ним именно верою, и посредством укрепления в вере духовная жизнь этого человека возрастает. Об этом говорит апостол Павел: "Посему, как вы приняли Христа Иисуса Господа, так и ходите в Нем, будучи укоренены и утверждены в Нем и укреплены в вере..." (Кол. 2:6 7).
Так как в настоящее время явно проявляет себя, с одной стороны, атеизм, а с другой стороны -временная или мирская вера, нам особенно необходимо представить вам и рассмотреть вместе с вами сущность веры со всех точек зрения. По этой причине, вначале мы обсудим слово "вера", как таковое, в его подлинном значении, а затем уже рассмотрим сущность веры. В наших размышлениях о слове "вера" мы затронем такие моменты:
1) его смысловое значение;
2) многообразие значений, представленных этим словом;
3) значение других слов, идентичных данному слову по своему содержанию.

Смысловое значение слова "вера"

1. Итак, вначале мы рассмотрим смысловое значение слова "вера". Каждый язык, будучи уникальным по своей природе, не может быть правилом или законом для другого языка. Однако, здесь, то есть в этой книге, мы обсуждаем слово "вера" в том его смысле, в каком оно употребляется в оригинальном, то есть в древнееврейском и греческом текстах Библии. Таким образом, мы должны увидеть то, какое смысловое значение это слово имеет в древнееврейском и греческом языках, а не то общепринятое значение, которое оно имеет в нашем родном языке, так как принятое нами значение слова "вера" подготавливает почву для неверного истолкования Писания относительно действительного его смысла.
Иудеи использовали в библейских текстах, написанных на иврите, слово "chemin" ("хемин"). Этому слову присуще (общепринятое лингвистами) значение - "вести себя". В нашем языке это слово в некоторых случаях переводят словом "верить", как, например, в следующем тексте Писания: "...верующий в Него не постыдится" (Ис. 28:16). Кроме того, в нашем родном языке акт уверования обычно предполагает наличие обещания или утверждения, сделанного одним лицом по отношению к другому.
Однако, это не всегда является правилом относительно вышеупомянутого древнееврейского слова, которое означает "верить" даже в том случае, когда в контексте нет никакого ни заявления, ни обещания. Это имеет место в следующем тексте Библии: "Он не надеется спастись от тьмы; видит пред собою меч" (Иов. 15:22). [В английском переводе этот стих звучит так: "Он не верит, что спасется от тьмы..." (прим.ред.)] То же самое можно сказать и относительно следующих двух мест Писания: Иов. 19:25 и Плач.Иер. 4:12.
Иногда то же самое слово "хемин" переводится словом "доверять", хотя в самом тексте, где это слово употреблено, также отсутствует какое-либо заявление Бога или же Его обетование. Вот примеры таких текстов: "Пусть не доверяет суете заблудший" (Иов. 15:31); "Вот, Он и слугам своим не доверяет" (Иов. 4:18). Это также справедливо и относительно текста Иов. 15:15.
Еврейское слово "emouna" ("емоуна") произошло также от этого же самого слова и на наш язык переводится словом "вера" (ср. Ос. 2:19; Авв. 2:4). Оно также употребляется в значении слов "верность" (Не. 32:4), "истина" (Ис. 25:1: Пс. 88:2), "верный" (Прит. 28:20), "справедливость" (Пс. 118:75). Таким образом, эти различные обороты речи нашего языка на иврите выражены одним и тем же словом.
Греческие слова "pistiV" ("пистис") и "pisteuw" ("пистеуо") в некоторых случаях - в тех библейских текстах, где речь идет от обетованнях -переводятся словами "вера" или "верить". Апостол Павел пишет. "Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Римл. 10:17). Иногда они переводятся словом "вверять", и это имеет место даже тогда, когда в тексте нет ссылки ни на Слово Божие, ни на какое-либо обетование. Вот несколько примеров таких текстов:
"Но Сам Иисус не вверял себя им, потому что знал всех" (Иоан. 2:24);
"...им вверено слово Божие" (Римл. 3:2);
"... исполняю только вверенное мне служение" (1 Кор. 9:17);
"Итак, если вы в неправедном богатстве не были верны, кто поверит вам истинное?" (Лук. 16:11).
Поэтому, не взирая на всякие возможные возражения, мы должны определить сущность и природу слова "верить" таким образом, чтобы это определение соответствовало значению данного слова на древнееврейском и греческом языках, а не на нашем собственном языке. Следовательно, глагол "верить" в оригинальном тексте не всегда имеет отношение к обетованиям и не всегда относится к действиям человека, который соглашается принять Божье Слово или же Божьи обетования; в то же время это слово также означает "довериться", "вверить себя" и "положиться".
Так как слово "верить" на нашем языке не совсем точно отражает значение этого слова на оригинальных языках Библии, то мы лучше хотели бы использовать французское слово "credite" или же исходное латинское слово "crediteur" (которые на этих языках означают "верить"), так как эти слова не подразумевают прямо того, что чьи-либо слова нужно считать истиной, но они выражают проявление доверия, когда человеку что-либо вверяется на его попечение.
Изложенное выше ясно подтверждает то, что можно сделать серьезную ошибку, если понимать слово "верить" так, как мы привыкли его понимать на нашем языке, и если при описании спасающей веры основываться именно на таком понимании. Это объясняет причину того, почему мы так часто сталкиваемся с невежеством в понимании природы веры у тех людей, которые ограничиваются знанием этого слова только на своем языке и не обращают внимания на значение этого слова на языке первоисточника. Следовательно, слово "верить" означает "доверяться" (или "вверять").
2. Второе, что мы должны отметить, рассматривая слово "вера", это то, что это слово употребляется во многих случаях, которые по своему характеру совершенно отличаются друг от друга.
1) Иногда это слово подразумевает верность человека в исполнении его обещаний: "...неверность их уничтожит ли верность Божию?" (Римл. 3:3).
2) Иногда слово "вера" относится к доктрине веры: "Имея веру и добрую совесть..." (1 Тим. 1:19).
3) В некоторых случаях это слово также относится к исповеданию истин, которым мы верим: "... вера ваша возвещается во всем мире" (Римл. 1:8).
4) Временами слово "вера" подразумевает подлинные проявления человеческой души, когда она верит тем или другим истинам Священного Писания. Касаясь такой веры, Писание говорит о ее четырех видах, а именно, об исторической вере, чудодейственной или сверхъестественной вере, временной вере и спасающей вере. Все эти виды веры отличаются друг от друга своей сущностью, хотя и называются одним и тем же словом "вера".
Это различие должно быть очень четко определено, так как в противном случае человек может быть введен в заблуждение внешним звучанием этого слова, в то время как здесь, в этой книге, мы будем рассматривать только спасающую веру.

Историческая, временная, сверхъестественная и спасающая вера

1. Историческая вера получила свое название потому, что она имеет прямое отношение к знанию человеком истории Слова Божьего (то есть, знанию событий, содержащихся в ней); она признает и принимает эти исторические события, как истину. Однако, люди, имеющие такую веру, лично сами не переживали этих событий, поэтому они оказывают на таковых людей не больше влияния, чем события обычной мирской истории. Они не волнуют их сердце и в некоторых случаях даже не побуждают их исповедовать истину. О такой вере говорят следующие тексты Священного Писания:
"Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь; и бесы веруют, и трепещут" (Иак. 2:19);
"Веришь ли, царь Агриппа, пророкам? Знаю, что веришь" (Деян. 26:27).
2. Временная вера - это знание человеком евангельской истины и согласие его с ней, как с истиной подлинной. Такое знание производит внутри человека некоторые естественные побуждения, влияющие на влечения его души, на исповедание им этих истин вместе с церковью, на его внешнее поведение, которое согласуется с теми истинами, которые он исповедует. Все это имеет место, однако у этого человека отсутствует подлинное единение со Христом, которое приводит к оправданию, освящению и спасению. Нижеприведенные отрывки Священного Писания говорят именно о такой вере:
"А посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его; но не имеет в себе корня и непостоянен: когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняется" (Матф. 13:20-21);
"Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием" (Евр. 6:4-6);
"Ибо, если, избегши скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываются в них и побеждаются ими, то последнее бывает для таковых хуже первого" (2 Петр. 2:20).
Немного позже мы более обстоятельно коснемся различия между временной и спасающей верой.
3. Чудодейственная или сверхъестественная вера - это искреннее убеждение человека, произведенное в нем непосредственным воздействием на него Самого Бога, когда Бог либо дает ему сверхъестественным образом какое-то Свое повеление, либо же Он Сам производит в человеке то или иное расположение сердца. В то же время, власть совершать чудеса не присуща природе самого человека, но сам Бог совершает их Своей всемогущей властью в ответ на чудодейственную веру человека. Это мы можем увидеть, рассматривая следующие отрывки Священного Писания:
"...если вы будете иметь веру с горчичное зерно и скажете горе сей: "перейди отсюда туда", и она перейдет; и ничего не будет невозможного для вас" (Матф. 17:20);
"...и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять... " (1 Кор. 13:2);
"Он слушал говорившего Павла, который, взглянув на него и увидев, что он имеет веру для получения исцеления, сказал громким голосом: тебе говорю во имя Господа Иисуса Христа: стань на ноги твои прямо. И он тотчас вскочил и стал ходить" (Деян. 14:9-10).
Такая сверхъестественная вера была особенно широко распространенной во дни Христа и апостолов для того, чтобы подтвердить доктрину Евангелия.
Эти перечисленные нами три типа веры, однако, мы не будем более обстоятельно обсуждать в настоящей главе.
4. Еще есть спасающая вера, которую также называют оправдывающей верой. Оба эти
определения имеют отношение к цели, достигаемой подобной верой, которая в своей сущности отличается от трех других упомянутых нами видов веры. Этот вид веры мы и будем обсуждать далее.
Таким образом, мы исключили всякую неопределенность относительно слова "вера".

Дополнительная библейская терминология для описания сущности веры

Рассматривая слово "вера", необходимо отметить третий момент, а именно, дополнительную словарную лексику, необходимую для описания спасающей веры и употребляемую в Писании, посредством чего природа такой веры может быть ясно определена с различных точек зрения. Так же как еврейское слово "chemin" ("хемин") означает "верить", "вверять", подобное же значение присуще и другому древнееврейскому слову "chaza" ("чаза"). Оно может означать "уповать": "Блаженны все, уповающие на Него" (Пс. 2:12); "Благословен Господь, ...прибежище мое и Избавитель мой, щит мой, и я на Нею уповаю" (Пс. 143:1 2), "довериться кому-либо" или "найти убежище, покой": "...Господь утвердил Сион, и в нем найдут убежище бедные из народа Его" (Ис. 14:32) [В английском переводе данный стих буквально звучит так: "Господь утвердил Сион, и бедные из народа Его доверятся Ему в этом" (прим. ред.).]. "Сыны человеческие в тени крыл Твоих покойны" (Пс. 35:8) [Буквальный перевод этого стиха с английского языка звучит так: "Сыны человеческие доверились Тебе под тенью крыл Твоих"(прим. ред.).].
Значение слова "верить" также выражается и еврейским словом "batach" ("батач"), которое также может означать "уповать", "надеяться". Это подтверждают следующие тексты Священного Писания:
"...Сердце его твердо, уповая на Господа" (Пс. 11:7);
"И будут уповать на Тебя знающие имя Твое" (Пс. 9:10-11);
"Не надейтесь на обманчивые слова" (Иер. 7:4);
"Тогда обратятся вспять и великим стыдом покроются надеющиеся на идолов" (Ис. 42:17).
Значение глагола "верить" также выражается и еврейским словом "samach" ("самач"), которое означает "опираться на кого-либо", "утверждаться": "На Тебе утверждался я от утробы" (Пс. 70:6) [Буквальный перевод данного стиха с английского языка звучит так: "На Тебя опирался я от утробы" (прим. ред.).].
Греческие слова "pistiV" ("nucmuc") и "pisteuw" ("пистеуо") означают "вверить", "доверять" и "вверять". То же самое можно сказать о словах "peiqw" ("пеито") и "peiqomai" ("пеитомаи"), как и о слове "pepoiqhsiV" ("пепоитесис"), которые могут означать "вразумлять" или "убеждать поверить": "Итак, зная страх Господень, мы вразумляем людей" (2 Кор. 5:11). Они также могут означать "уверовать": "И некоторые из них уверовали" (Деян. 7:4). Они также могут означать "уповать": "Уповал на Бога" (Матф. 27:43); "Я буду уповать на Него" (Евр. 2:13). Они также могут означать "полагаться", "надеяться": "...как трудно надеющимся на богатство войти в Царство Божие" (Марк. 10:24). Они также могут означать "иметь уверенность": "Такую уверенность мы имеем в Боге чрез Христа" (2 Кор. 3:4).
Таким образом, если рассмотреть все эти выражения вместе, то нельзя не убедиться окончательно в том, что акт уверования заключается не просто в согласии человека с истинами Евангелия, но также и в проявлении его искреннего доверия Богу через Христа, в готовности вверить себя Ему.
Таким образом, мы всесторонне обсудили значение слова "вера" для того, чтобы человек, несведущий в области языков, мог постигнуть, что значит слово "верить" на древнееврейском и греческом языках.
А сейчас мы продолжим наши размышления над этим вопросом. В процессе этих размышлений мы будем отдельно рассматривать следующие аспекты веры:
1) факт существования веры в мире и, следовательно, ее необходимость для человека;
2) вид или тип активности человека, который связан с его верой;
3) субъект, в котором вера присутствует;
4) объект, относительно которого вера проявляется;
5) форма или уникальная сущность веры;
6) побудительные и вторичные мотивы веры;
7) цель веры;
8) дополнительные свойства веры;
9) следствия или плоды веры;
10) схожести и различия спасающей веры по сравнению с другими видами веры;
11) состояние, противоположное вере;
12) описание спасающей веры.

Необходимость веры

Христиане и все верующие в Слово Божье не нуждаются в доказательстве того, что вера необходима человеку и что без нее никто не может быть спасен. Эта мысль, в частности, подтверждается следующими текстами из Священного Писания:
"Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3:36);
"Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет" (Марк. 16:16).

Источник веры

Источник или, другими словами, сама природа веры заключается в том, что она является предрасположенностью или склонностью человека. Склонности человека дополняют функционирование его интеллекта и воли. Такие склонности либо приобретаются человеком посредством частой практики, либо производятся в его душе непосредственно Богом. Последнее является истиной относительно и веры, и надежды, и любви, и других проявлений духовной жизни человека.
Все усилия человека, направленные на то, чтобы достигнуть веры, ни в малейшей мере не могут быть достаточными для того, чтобы дать ему возможность достигнуть ее на самом деле. Бог от начала дает человеку веру, Бог ее потом сохраняет и умножает и Бог же завершает ее. Тот, кто желает иметь веру, должен испросить ее у Бога и ожидать ее от Него. Тот, кто уже, возможно, имеет ее, должен с благодарностью признавать, что он получил ее от Бога и ему надлежит затем молитвенно ожидать, что Он же и умножит ее.

Субъект веры

Субъектом или местом, где обитает вера, является человек и, особенно, его душа, но в наибольшей степени таким местом является его воля.
Человек является субъектом веры, однако, это является истиной не для всех людей, а только для избранных. Эту мысль подтверждают следующие тексты Священного Писания:
"... ибо не во всех вера" (2 Фес. 3:2);
"...по вере избранных Божиих" (Тит. 1:1.);
"...и уверовали все, которые были преду ставлены к вечной жизни" (Деян. 13:48).
Вопрос 1: Получают ли при своем крещении младенцы веру в ее истинном выражении? Проявляют ли крещенные младенцы веру?
Ответ: Мы отвечаем на этот вопрос отрицательно, и вот почему.
1) Писание нигде не говорит о вере младенцев, поэтому мы отказываемся от этой мысли и не верим в ее истинность.
2) Младенцы не используют свой интеллект. У них присутствует природная разумность, но проявление логического мышления начинается позже, по мере физического созревания человека. Наличие же логического мышления является весьма существенным моментом в проявлении человеком своей веры.
3) Дети до достижения ими разумного возраста не имеют какого-либо конкретного знания. Как же они могут верить, если для этого необходимо знание божественных истин?
4) Маленькие дети до достижения ими разумного возраста фактически не совершают ничего ни хорошего, ни плохого (см. Римл. 9:11) и, таким образом, не проявляют веру, как духовную добродетель. [Фактически Римл. 9:11 относится к еще не рожденным младенцам (прим. ред).]
5) Вера от слышания (см. Римл. 10:17), и поэтому младенцы не могут верить, так как они еще не могут слышать Слова Божьего.
Возражение 1: Как же, в таком случае, следует понимать этот текст: "А кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня..." (Матф. 18:6).
Ответ: Этот стих относится к тем личностям, которые уже могут проявлять свой интеллект, так как только в таком случае они уже могут поддаваться и соблазну. Очевидно, что здесь Христос имеет в виду не обычное дитя, которое он привел в качестве примера (см. Матф. 18:2-3), а, скорее, подразумевает тех верующих, которые являются духовными младенцами.
Возражение 2: Но Христос говорит: "...пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне, ибо таковых есть Царство Небесное" (Матф. 19:14).
Ответ: 1) Нельзя доказать, что эти дети были такие маленькие, что еще не могли проявлять свой интеллект. Этот факт нужно было бы ясно доказать для того, чтобы использовать его в качестве аргумента. Противоположное же утверждение является более вероятным, так как дети в возрасте двух или трех лет уже могут верить.
2) Детям принадлежит Царство Небесное не потому, что они имеют веру, но по той причине, что Христос совершил искупление грехов всего человечества, а Бог вменяет детям эти заслуги Христа. Однако не все дети имеют право на спасение, а только избранные. [Данное мнение автора нельзя убедительно подтвердить Священным Писанием, (прим.ред.).]
Возражение 3: Однако, Писание говорит: "Из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу" (Пс. 8:3).
Ответ: Этот текст не говорит о возможности того, что упомянутые псалмопевцем младенцы и грудные дети могут говорить (если бы это было так, то это возражение отпало бы само по себе). Скорее всего, маленькие дети прославляют Бога в объективном смысле этого слова, то есть они дают взрослым людям повод прославить Бога за Его дела так же, как небеса и твердь делают это день и ночь (см. Пс. 18:2 3).
Возражение 4: Имеются примеры маленьких детей, которые имели веру, как, например, пророк Иеремия (см. Иер. 1:5).
Ответ: 1) Этот текст говорит о Божьем предузнании относительно избранных, - о том, что они от рождения были освящены или отделены для пророческого служения в соответствии с Божьим планом.
2) Одно дело - быть освященным Духом Божьим (что Бог в состоянии сделать), а другое -практически проявлять веру. Человеческая природа может быть освящена и без реального проявления человеком такого качества, как святость. То же самое может быть и при полном отсутствии веры (речь идет о младенцах - прим. ред.).
Возражение 5: Мы имеем также пример Тимофея, о котором написано: "Притом же ты с детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса" (1 Тим. 3:15).
Ответ: Этот текст не указывает на то время, когда Тимофей еще не достиг разумного возраста, но, без сомнения, относится к тому периоду его жизни, когда он уже был способен получать наставления из Слова Божьего со стороны своей бабушки Лоиды и матери Евники. Следовательно, этот библейский текст не доказывает того, что вера проявляется у человека до достижения им разумного возраста.
Возражение 6: Мы имеем также пример Иоанна Крестителя (см. Лук. 1:41).
Ответ: 1) В этом тексте Писания мы не читаем о том, что Иоанн Креститель, будучи во чреве своей матери, уже уверовал, а читаем только о том, что он взыграл во чреве, когда Мария приветствовала его мать Елисавету.
2) Мы не знаем также о том, всемогущество ли Бога осуществляло эти движения младенца или же была какая-то другая причина, заставившая его взыграть. Мы не можем использовать сверхъестественные объяснения для того, чтобы делать выводы об обычных явлениях.
3) Иоанн в этот момент времени еще не был ни обрезан, ни крещен. Таким образом, тот факт, что он взыграл во чреве матери, не может быть следствием его крещения - а это есть именно тот момент, который мы и хотим доказать.
Вопрос 2: Правда ли, что все избранные Богом люди с момента зачатия имеют в себе семя веры, хотя фактически они еще веру не проявляют?
Ответ: Мы отвечаем на этот вопрос отрицательно, и вот почему.
Во первых, Священное Писание нигде не говорит о семени веры или о вере в зародышевой форме. Поэтому, будет слишком смелым утверждать подобное и строить на этом утверждении целую доктрину. Писание говорит о семени возрождения, которым является Слово Божье (см. 1 Петр. 1:23). Это семя, однако, не может быть найдено в детях, но во время, определенное Господом, семя Слова Божия будет средством для их обращения. Если бы семя веры находилось изначально в душах детей, чтобы быть началом их веры, то дети уже фактически обладали бы верою.
Во-вторых, все люди (в том числе и избранные Богом) до возрождения являются духовно мертвыми людьми; являются чадами гнева, не имеющими Христа, обетовании, Бога, а также не имеющими веры (см. Еф. 2:2-3, 12). Бог Отец, Господь Иисус Христос и Дух Святой наблюдают за ними, - соответственно, как их Отец, как их Спаситель и как Освящающий их с начального момента их фактического существования. Однако, сами по себе избранные Богом люди находятся в таком же мертвом духовном состоянии, как и все остальные люди.
В-третьих, никто не может обрести веру другим способом, кроме как через слышание Слова Божия (см. Рим л. 10:17; Гал. 3:2). Именно таким образом человек преображается из состояния неверия в положение верующего человека. Нельзя говорить о том, что человек уже принял веру или что он сейчас становится верующим, или что сейчас он принимает веру через проповедь благой вести, если он до этого уже имел, образно говоря, квинтэссенцию веры, и, таким образом, уже был верующим.
Возражение № 7: Избранные Богом дети находятся в завете с Ним, и, следовательно, они также должны иметь веру с самого начала своей жизни, так как никто не может пребывать в завете не имея веры.
Ответ: 1) Все избранные Богом дети не пребывают в завете с Ним, ибо верующими в Бога являются тысячи людей, чьи родители были язычниками. Или же только дети сопричастников завета с Богом имеют зерно веры, а не все избранные Богом дети? Какое доказательство мы имеем для того, чтобы утверждать о существовании такого различия между избранными Богом детьми?
2) Утверждая, что дети могут пребывать в завете с Богом, нельзя, в то же время, допускать мысль, что эти дети имеют в себе какие-то проявления духовной жизни, или же, в таком случае, можно было бы прийти к заключению, что в действительности они имеют и веру, и возрождение. Но так как к этому выводу прийти нельзя, то приведенное выше возражение также является неверным.
Возражение 8: А как же Писание говорит о детях: "Таковых есть Царство Небесное" (Матф. 19:14).
Ответ: Смотрите предыдущие комментарии.
Возражение 9: Но это было правдой относительно пророка Иеремии, Иоанна Крестителя и Тимофея.
Ответ: Смотрите также все предыдущие комментарии.
Возражение 10: Природная праведность человека была бы вечной, если бы Адам не согрешил. Почему тогда не может быть истиной утверждение о сверхъестественном возрождении тех людей, в ком пребывает семя сопричастников завета с Богом?
Ответ: 1) Мы знаем, что Бог мог бы сделать это, но мы также знаем, что нельзя строить логический вывод относительно реальности какого-то события, основываясь только на вероятности того, что оно могло бы произойти.
2) Вопрос "А почему бы и нет?" не может быть использован для подтверждения какой-либо гипотезы. Бог не подотчетен нам ни за какое из Своих действий и мы неспособны своим разумом постигнуть истинную причину Божьих поступков и Божьих дел в вопросе спасения человека. Следовательно, мы не можем утверждать или отрицать что-либо в том, что касается искупления человека, просто на том основании, что мы или можем, или не можем объяснить это. Скорее всего, мы обязаны обратиться к Слову Божьему для того, чтобы увидеть, что открыто или не открыто нам в нем.
3) Опыт учит нас, что нельзя обнаружить семена веры у всех избранных Богом детей, рождающихся у богобоязненных сопричастников завета с Богом. Некоторые из них так и остаются среди самых нечестивых людей до конца своей жизни, и это является тем фактом, который противоречит утверждению о том, что они, якобы, владеют семенем веры.
И, действительно: иметь семя веры означает иметь и саму веру, то есть иметь веру в ее начальной стадии. Однако, многие дети язычников также находятся среди избранных Богом людей, хотя они не могли иметь этого семени веры. Из этого следует, что Бог должен был бы обращать избранных Им детей язычников другим способом, отличным от способа обращения избранных Им детей, рождающихся у сопричастников завета с Богом. Последние, в таком случае, приходили бы к покаянию вследствие прорастания того семени, которое находится в них; в то время как первым вера давалась бы без наличия такого семени. Однако, такое учение противоречит Священному Писанию.
Возражение 11: Однако, Священное Писание говорит: "А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы, приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр, 11:6).
Ответ: Смотрите предыдущие комментарии.
Возражение 12: Они (то есть, дети) имеют Дух веры, ибо в противном случае, они не принадлежали бы Христу (Римл. 8:9).
Ответ: Смотрите предыдущие комментарии в гл. З1. [Речь идет о 31-й главе книги В. Бракела "Разумное служение христиан" (прим. ред.).]
Таким образом, остается несомненным тот факт, что избранные Богом люди не имеют семени веры с момента своего зачатия. Вышеуказанный текст (то есть, Римл. 8:9) относится только к взрослым людям.

Знание истины - неотъемлемый элемент проявления веры

Так как избранные Богом люди являются субъектом веры, то, в таком случае, мы должны более тщательно исследовать вопрос о том, где конкретно пребывает в человеке его вера. Вера не пребывает в его теле, хотя она и проявляет свое действие через тело, когда человек исповедует истину и творит добрые дела. Скорее всего, действительным местом пребывания веры в человеке является его душа, ибо написано: "Потому что сердцем веруют к праведности" (Римл. 10:10).
Душа человека имеет свои свойства, посредством которых она проявляет себя, а именно: она имеет интеллект, волю и влечения. Существование этих способностей души можно разумно доказать и рассмотреть особо каждую из них.
Как мы видим, свойства души отличаются друг от друга. Интеллект не является ни волей, ни влечением или привязанностью человека. Воля также не является ни интеллектом, ни влечением. Точно также и склонности человека нельзя отнести ни к одной из остальных двух его способностей.
Эти способности души также отличаются в своих проявлениях. Интеллект имеет элементы понимания, суждения (что является в такой же мере умозрительным свойством, как и практическим) и совести. Воля с любовью принимает то, что является желанным для человека и отвергает любое дело, которое осознается человеком, как нечто ненавистное ему. Привязанности - это желания души или сильно выраженное стремление к их исполнению.
Душа человека не может сама в себе найти свое самовыражение, так же как она не может в самой себе найти свое наслаждение и удовлетворение, - она должна находить все это в чем-то, находящемся вне ее. Поэтому, хотя человек и может установить существование каждой из перечисленных выше способностей своей души посредством интеллекта и рассмотреть их в отдельности (что мы и должны делать с помощью нашего разума, если мы хотим осознавать наши поступки и их природу), тем не менее, когда мы рассматриваем действия человека, мы не можем полностью отделить проявления его способностей одно от другого. Проводя слишком резкое разграничение между проявлениями способностей, присущих человеку, мы можем породить столько же сложностей и заблуждений, как и в том случае, когда мы смешиваем эти проявления друг с другом.
Применяя все вышеизложенное к вере, можно сделать следующим вывод: сказанное выше означает то, что верующая душа проявляет себя и в разумном понимании, и в действиях воли, и в желаниях. Когда человек верует, все свойства его души действуют совместно и гармонично.
Вопрос: Для того чтобы уверовать, должен ли человек понимать истины, в которые он верит, или достаточно просто его слепого согласия с ними (то есть, в этом случае веру наилучшим образом и по справедливости можно квалифицировать, как недостаток знаний)?
Ответ: Паписты отрицают первое утверждение и придерживаются второго. Мы же утверждаем, что простого и слепого согласия человека с истиной недостаточно и что знание истины абсолютно и существенно важно для веры. Я не имею ввиду совершенное знание истины, посредством чего человек может четко и ясно постичь и принять сложные соотношения между основополагающими моментами того, во что он верит.
Дело в том, что существует очень много утверждений веры, относительно которых мы не можем и не должны сомневаться, но в то же время есть и такие библейские учения, которым бы мы сами по себе не поверили. Возьмем, например, библейскую доктрину о сущности Бога, о Его вечности, о Ею бесконечности и о сочетании двух (божественной и человеческой) ипостасей в личности Иисуса Христа. Какой из этих открываемых в Священном Писании тайн может поверить естественный человек?
Однако, в наших рассуждениях мы подразумеваем то знание, посредством которого человек знакомится с такими открываемыми в Писании истинами, которые он может постичь своей душой и относительно которых он может иметь полное и правильное понимание, ибо эти истины освещены большим или меньшим количеством духовного света.
Придерживаясь той точки зрения, что знание является неотъемлемым элементом веры, мы не говорим, однако, что вера эквивалентна знанию. Мы также не говорим, что человек верит истине просто на том основании, что он знает и принимает ее. Мы также не говорим, что знание и вера - это одно и то же. Однако, мы утверждаем, что знание и доктрин, и откровения этих доктрин в Слове Божьем является необходимым условием для верования этим истинам.
Очевидно, что знание библейских истин является необходимым условием для проявления человеком своей веры по следующим причинам, которые указываются нами ниже.
Во-первых, это очевидно из текстов Священного Писания, которые убедительно подтверждают нашу мысль. Например, пророк Исайя пишет: "... Через познание Его Он, праведник, Раб Мой, оправдает многих, и грехи их на Себе понесет" (Ис. 53:11)- Еврейское слово "bedaeto" ("бедаэто") означает посредством знания Его. Согласно значению этого слова, оно может означать либо знания, которые имел Христос, либо знание человека о Христе.
Однако, контекст данного стиха указывает на то, что здесь имеется ввиду знание человека о Христе, ибо Христос не оправдывает никого посредством Своего собственного знания, а лишь Своими страданиями и послушанием (см. 2 Кор. 5:21; Римл. 5:10, 17-19). Со своей стороны, человек оправдывается верой (см. Римл. 5:1). Таким образом, мы видим, что то, что приписывается здесь, то есть в Римл. 5:1, вере, в Ис. 53:11 приписывается знанию.
Сказанное нами совершенно не предполагает ни того, что вера и знание - это одно и то же; ни того, что знание само по себе, без согласия человека и его доверия Богу, может оправдать человека, так как есть много людей, которые имеют знание, но, тем не менее, не имеют истинной веры. Однако, в Ис. 53:11 оправдание приписывается знанию по той причине, что этот текст говорит о вере во всеобъемлющем ее смысле и в полном ее проявлении, ибо познание является первоначальным элементом, необходимым для рождения веры в душе человека. Таким образом, спасение обещано человеку на основании плодов его веры, а именно: когда человек исповедывает истину; когда он является нищим духом; когда он плачет; когда он кроток, благочестив и т.д. Сами по себе эти качества не могут быть приятны Богу, если только они не рождаются в человеке, как результат его веры, то есть как ее плоды. Таким образом, из вышесказанного следует, что познание истины является необходимым элементом для появления веры в сердце человека.
Далее, мы рассмотрим Иоан. 17:3: "Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа". Здесь Христос не имеет в виду лицезрения Бога на небесах, что рассматривается апостолом Павлом, как противоположность истинной вере во 2-м Послании Коринфянам 5:7. Скорее всего, Христос здесь имеет в виду веру, которая видимым образом проявляет себя здесь, на земле, и которая является для человека единственным путем на небеса и дает ему возможность непосредственно увидеть Бога. Вера действует здесь, на земле, и вечная жизнь обещана человеку на основании этой его веры, а не просто лишь на основании знания им истины.
Таким образом, данный стих (то есть, Иоан. 17:3) подразумевает веру в ее полном проявлении, а знание - в качестве неотъемлемого проявления этой веры как в ее начальной стадии, так и в процессе ее развития. По этой причине знание и вера в Священном Писании объединены вместе, о чем говорят следующие слова Иисуса Христа: "Воля Пославшего Меня есть та, чтобы всякий, видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную" (Иоан. 6:40).
Во-вторых, тот факт, что знание необходимо для веры, также очевиден из понимания того, каким образом вера зарождается в человеке. Она рождается через слышание Слова Божия, как и написано:
"Итак вера от слышания, а слышание от Слова Божия" (Римл. 10:17);
"Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне" (Иоан. 6:45).
Однако, также очевиден и тот факт, что Слово Божие само по себе не может принести плода, и что человек не может получить веру от слышания Слова до тех пор, пока он не поймет его, как и написано: "...Открывая истину, представляем себя совести всякого человека пред Богом" (2 Кор. 4:2).
В-третьих, так как каждый верующий обязан исповедовать Иисуса Христа (см. Матф. 10:32), и так как он также обязан давать отчет о своей вере (см. 1 Петр. 3:15), абсолютно необходимо, также, чтобы он имел знание тех истин, в которые верит. Он не сможет ни исповедовать того, ни отчитываться в том, чего он не знает.
Возражение 1: Однако, написано: "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр. 11:1). Как видим, из этого текста Писания следует, что вера исключает знание.
Ответ: Апостол не говорит здесь, что вера не включает в себя знания и является слепой уверенностью. Наоборот, он говорит, что вера доказывает что-то и утверждает уверенность в чем-то и это является существенным и важным значением слова "elegxoV" ("эленхос"), которое переведено в указанном тексте Писания словом "невидимое". Однако, не зная смысла слова "невидимое" никто не может ни продемонстрировать, ни доказать что-либо относительно этого вопроса.
"Невидимое" - это те духовные ценности, которые нельзя ни увидеть физическим глазом, ни найти или раскрыть их с помощью нашего естественного интеллекта. Этим невидимым являются истины, касающиеся тайн Христа. Тем не менее, Бог открывает эти тайны Своим избранным через Свое Слово и Дух Святой, а вера принимает их, как незыблемую истину. Поэтому, этот текст Писания очень ясно доказывает, что вера состоит из знания и света.
Возражение 2: Апостол Павел пишет коринфской церкви: "... ниспровергаем замыслы и всякое превозношение, восстающее против познания Божия, и пленяем всякое помышление в послушание Христу" (2 Кор. 10:4-5). Так как все злые замыслы грешников должны быть ниспровержены, а все мысли их должны быть пленены, то из этого следует, что из веры исключается всякое знание.
Ответ: В этом тексте Писания Апостол говорит о тех замыслах и помышлениях, посредством которых человек восстает против познания Бога и послушания Христу; такие помышления произрастают в испорченных плотских умах неверующих людей, что само по себе является враждой против Бога (см. Римл. 8:7). Апостол противостоит этим помышлениям и побеждает их с помощью открытых ему Богом духовных истин, и именно это приводит человека к истинному познанию Бога и к послушанию Иисусу Христу, что и является подлинной верой. Это очевидно также и из Иоан. 3:36, где вера и непослушание, ведущее человека к неверию, противопоставлены друг другу.

Сердечное соглашение человека с истиной - дополнительный элемент проявления веры

Мы уже отметили, что знание является, необходимым элементом веры, но в дополнение к этому знанию также необходимо внутреннее согласие человека с истиной; то есть необходимо сердечное признание им достоверности не только всего того, о чем Бог говорит в Своем Слове, но, в особенности, всего того, что Бог явил относительно Своего Сына и спасения, заслуженного Им.
Однако, если человек собирается довериться чему-то, успокоиться на чем-то или положиться па что-то, то вначале он должен убедиться в том, что этот фундамент - истинный и прочный.
Обратимся снова к Посланию Евреям 11:1, где апостол называет веру "осуществлением ожидаемого", будучи уверенным в истине, которая является противоположностью лжи и представляет собой самое надежное, истинное и прочное основание, как будто апостол видел это своими очами и осязал своими руками (см. 1 Иоан. 1:1). По этой причине, говоря о вере (см. Евр. 10:22), апостол использует слово "plhroforian" ("плерофариан"), которое означает "полная уверенность".
Необходимость сердечного согласия человека с истиной в делах веры также очевидна из следующих текстов Священного Писания:
"Принявший Его свидетельство сим залечатлел, что Бог истинен" (Иоан. 3:33);
"Если мы принимаем свидетельство человеческое, свидетельство Божие - больше, ибо это есть свидетельство Божие, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем. Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом; не верующий Богу представляет Его лживым, потому что не верует в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем" (1 Иоан. 5:9-10);
"Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников" (1 Тим. 1:15).
Таким образом, мы показали, что знание истины и сердечное согласие с ней являются необходимыми элементами веры. В связи с этим возникает следующий вопрос.
Вопрос: Где, образно говоря, пребывает само существо спасающей веры - в интеллекте или в воле человека? Или, другими словами, состоит ли вера в своей сущности из познания истины и согласия с ней, которые, в свою очередь, могут быть отнесены к интеллекту, или же спасающая вера заключается в посвящении себя Богу через Иисуса Христа для того, чтобы быть оправданным, освященным и прославленным? То есть, другими словами, заключается ли спасающая вера в том доверии Богу, которое можно отнести исключительно к воле?
Ответ: Спасающая вера заключается в посвящении себя Богу, в доверии к Нему, и, следовательно, она должна быть отнесена к воле. Этот вопрос более ясно можно будет понять, когда мы будем непосредственно касаться его, обсуждая сущность истинной веры.

Объект веры

Рассмотрев субъект, или место пребывания веры в человеке, мы теперь будем рассматривать объект, на котором сфокусирована сама вера в ее проявлении.
Во-первых, объектом веры в общепринятом смысле этого слова является, прежде всего, Слово Божье, то есть все то, что Бог открыл человеку в Ветхом и Новом Заветах. В особенности это касается всего того, что Бог открыл и пообещал нам в Евангелии, которое содержит все обетования, имеющие отношение к примирению человека с Богом, прощению грехов, миру, святости и спасению. Все это предложено и обещано верующим в обоих Заветах, что ясно видно из следующих текстов Священного Писания:
"Покайтесь и веруйте в Евангелие" (Марк. 1:15);
"Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Римл. 10:17);
"...Через дела ли закона вы получили Духа, или чрез наставление в вере?" (Тал. 3:2; ср. Римл. 1:16; Иоан. 3:16).
Так как Слово Бога - это истина (Иоан. 17:17) и так как Бог является Богом истины (Ис. 65: 16), то Бог не может сделать ничего другого, кроме как предложить или представить человеку истину и заповедать ему верить этой истине. Следовательно, где бы в Слове Божьем ни были представлены заповеди, обетования или предостережения, которые не гармонируют с окончательным Божьим определением в отношении человека, их нужно понимать, как имеющие случайный характер, зависимый от определенных обстоятельств. Таким образом, Божьи заповеди продолжают оставаться истиной и им нужно верить, как таковым.
Во-вторых, вера не концентрируется на одном только Божьем Слове, а посредством Слова она направляет человека ко Христу, - Поручителю и Посреднику между Богом и человеком. Это подтверждают следующие тексты Священного Писания:
"Верующий в Сына имеет жизнь вечную" (Иоан. 3:36);
"... веруйте в Бога и в Меня веруйте" (Иоан. 14:1);
"... дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:16).
В-третьих, вера не концентрируется только лишь на Христе как на Посреднике, но она также направляет человека через Христа к Богу. Приведем подтверждающие тексты Священного Писания:
"Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу" (Евр. 7:25);
"... слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную" (Иоан. 5:24);
"А не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность" (Римл. 4:5).
Между выражениями "верить Богу" и "верить в Бога" имеется различие, а именно: выражение "верить Богу" означает, что наша вера сосредотачивается на истине Божьих обетовании. Это не только дает нам свободу приходить к Богу через Христа и верить в Него, но также, веруя Богу, сразу же духовно укрепляться и в своей уверенности в Божьих обетованиях, и в своем ожидании их осуществления.
В то же время, выражения "верить в Бога" и "верить во Христа" означают, что наша вера сосредоточена на Боге и на Самом Иисусе Христе, -не только как на истинном Боге, Который дал нам эти обетования, но также как на том Боге, Который является Всемогущим, Верным, Мудрым и Добрым, - и тогда человек доверяется Ему, вверяя Ему свою душу и свое тело для того, чтобы быть оправданным, освященным и прославленным.

Уникальная сущность веры

От рассмотрения объекта веры мы переходим теперь к рассмотрению формы или уникальной сущности и природы веры. Сущность вопроса - это то, что дает определение рассматриваемому предмету и раскрывает, что он из себя представляет. Сущность предмета идентифицирует его и являет его отличие от всех других предметов. Предмет может иметь только одну сущность. Если имеется две сущности, то имеется и два предмета. Точно также и вера имеет свою сущность, которая уникальна и присуща только вере.
Здесь мы должны отметить, в чем заключается сущность или природа веры, а затем - в чем сущность или природа веры не заключается.
Во-первых, вера не заключается только в любви, - то, чего придерживаются паписты и арминиане. Любовь не составляет сущность веры, так как:
1) вера и любовь - две различные добродетели. Апостол Павел говорит: "А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше" (1 Кор. 13:13). Довольно очевидно, что одна добродетель не может быть сущностью другой добродетели.
2) Любовь - это плод веры. Писание говорит: "Ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезаиие, но вера, действующая любовью" (Гал. 5:6).
Таким образом, вера не извлекает свою действенность из любви, а, скорее, сама вера является действенной силой в проявлении любви, точно так же как практика всех добродетелей проявляется через любовь. Порассуждайте также о значении греческого слова "energew" ("энергео" (Римл. 7:5; Кол. 1:29). [На русский язык это слово переведено словом "действовать" (прим. ред.).] Результат чего-то не может быть его сущностью.
Во-вторых, вера не заключается также только в простом послушании Богу и в простом соблюдении человеком Божьих заповедей, ибо по своей сущности она выше упомянутых добродетелей. Вера коренным образом отличается от дел (см. 1 Кор. 13:13). Апостол Павел пишет Тимофею: "Цель же увещания есть любовь от чистого сердца и доброй совести и нелицемерной веры" (1 Тим. 1:5). [В английском переводе данный стих звучит так: "Цель же заповеди есть любовь от чистого сердца и доброй совести и нелицемерной веры" (прим. ред.).]
И, действительно, в вопросе оправдания человека его дела и вера противопоставлены друг другу и об этом говорят следующие евангельские тексты:
"Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона" (Римл. 3:28);
"Но скажет кто-нибудь: ты имеешь веру, а я имею дела" (Иак. 2:18).
Истинная вера - это источник добрых дел. Добрые дела являются плодами веры и ее характерной чертой, и, таким образом, очевидно, что там, где отсутствуют добрые дела, - отсутствует и истинная вера. Апостол Иаков так говорит об этом: "Ибо, как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва" (Иак. 2:26). Вы можете быть уверены в том, что тело мертвое, если дыхание в нем прекратилось. Точно так же вы можете знать, что вера мертва, то есть, что истинная вера отсутствует, если она не проявляет себя в делах.
Хотя мы утверждаем, что любовь к Богу и соблюдение Божьих заповедей не являются способом проявления или существенно важным и основным свойством веры, мы вовсе не утверждаем, что вера может существовать без любви. Когда человек становится верующим, он не только получает просвещенные глаза своего разумения и в какой-то степени узнает о Посреднике и привилегиях завета, но он также, в связи с этим, становится всецело увлеченным общением со Христом.
Он теперь радуется тому, что имеет спасение, прощение грехов и Дух Святой, Который освящает его. Он радуется тому, что есть Христос и что Христос предлагается ему, как дар от Бога; он любит истину (см. 2 Фес. 2:10). Верою приняв Христа и в дальнейшем будучи соединенным с Ним верою, он ощущает, что в нем загорается ответная любовь к Богу и ко Христу, и всем своим сердцем он охотно желает быть послушным Богу, как и написано: "Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас" (1 Иоан. 4:19).
В-третьих, сущность веры также не состоит в том, чтобы просто верить, что Христос является моим Спасителем. И вот почему.
1) Христос фактически умер не за всех люден. Поэтому каждый человек нуждается в том, чтобы иметь твердые основания, позволяющие ему прийти к заключению о том, что Христос умер лично за него и является его личным Спасителем.
2) Бог действительно повелел всем, кто слышит Его Слово, уверовать; однако Он не повелел всем людям верить в то, что Христос является их Спасителем. Ни один стих Библии не подтверждает этого. Следовательно, мысль о том, что каждый человек должен поверить в то, что Христос является его Спасителем, является чистейшей выдумкой. Придерживаясь такой иллюзии, человек верит лжи и идет в ад.
3) Уверенность человека в том, что Христос является его Спасителем, является составной частью его веры. Такая уверенность является плодом его веры, которая у разных людей может отличаться по своей силе или степени, а может и полностью отсутствовать. Истинная вера, однако, пребывает непоколебимой, и тот, кто обладает ею, остается истинным верующим.
4) Многие мирские верующие сами в себе полностью уверены в своем спасении и у них нет ни малейших сомнений относительно того, что Христос является их Спасителем и что Он умер за их грехи. Тем не менее, они не имеют истинной веры и в последний день увидят себя обманутыми. Таким образом, из этого следует, что истинная вера не заключается в том, чтобы просто верить, что Христос умер за меня.
В-четвертых, сущность истинной веры также не заключается в простом стремлении иметь Иисуса Христа своим Спасителем. Наличие желания или стремления к чему-либо следует рассматривать как внутреннее действие в душе человека. Человек постигает истину и осознает необходимость и желательность иметь Иисуса Христа своим Спасителем, и, следовательно, принадлежит к людям жаждущим иметь Его таковым для себя.
Однако, бывает, что это внутреннее желание человека сфокусировано только на самом вопросе и человек не замечает сопутствующих исполнению этого желания обстоятельств. Так бывает, когда человек встает перед необходимостью отказаться от мирского образа жизни, когда он должен поистине искать Христа (и делать это постоянно), когда он должен поистине вступить в завет со Христом и только в Нем Одном найти свое духовное наслаждение. Он также должен относиться к греховному миру, как к своему врагу. И поэтому ему необходимо свидетельствовать против этого мира, он должен вступить с ним в сражение и быть готовым ради Христа претерпеть бедность, наготу, преследования и насмешки.
Однако, подобная перспектива не устраивает таких людей, и поэтому они уходят от Христа из-за всего того, что связано с исповеданием Его имени здесь, на земле. Такие люди добровольно снова подпадают под власть своих похотей. И, в таком случае, их желание иметь Христа своим Спасителем ничем не лучше стремления пророка Валаама, сказавшего некогда: "Да умрет душа моя смертию праведников, и да будет кончина моя, как их! " (Числ. 23:10).
Однако, подобное желание иметь Христа своим Спасителем также может носить совершенно другой характер; то есть, оно может исходить от совершенно другого отношения ко Христу, когда человек заявляет и открывает перед Господом Иисусом Христом свое искреннее стремление к Нему и Его благам, решительно отвергая все остальное, что есть в этом мире. Так как сердце такого человека не осуждает его, это дает ему свободу прийти ко Христу и принять Его верою, как своего Спасителя. Пророк Исайя говорит: "Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр. 22:17).
Таким образом, говоря о природе веры, отметим, что желание человека придти к Богу не предшествует проявлению в нем веры, так как там, где присутствует искреннее стремление к Богу, там также присутствует и истинная вера.
В-пятых, сущность истинной веры не заключается также в простом согласии человека с истинами Евангелия. Человек может иметь очень ясное понятие обо всех тайнах веры, то есть он может понимать духовные истины и желать их познавать. Пусть он с полной уверенностью соглашается с ними, как с истинами, и с тем, что их познание является весьма желательным для него, - тем не менее, такое согласие человека никогда еще не было истинной верой.
Безусловно, это правда, что у истинных верующих также есть и знание истины, и согласие с нею, но они не успокаиваются на этом. Они знают и чувствуют, что это еще не делает их сопричастниками Христа, и поэтому они идут дальше такого согласия и, образно говоря, присваивают себе своей верой Христа. Они покоятся в Нем, вверяют Ему свою душу и тело для того, чтобы Он мог оправдать их и совершить многое другое. Следовательно, если человек имеет только лишь знание евангельских истин и только лишь согласие с ними, но не более, то он должен знать, что у него присутствует в душе всею лишь историческая или временная вера.
Если же кто-либо ощущает в себе истинные проявления своего доверия Христу и если он рассматривает их, как плод своего согласия с истиной (полагая, что это и есть существенно важное действие веры), то этот человек на самом деле имеет истинную веру. Тем не менее, он может ошибаться, считая, что знание истины является существенно важным и основным свойством веры. Эту мысль мы проиллюстрируем далее в приведенном ниже вопросе и ответе на него.
Таким образом, уникальная сущность или способ проявления веры не заключается в тех шести пунктах, которые были перечислены нами выше. Но теперь мы должны рассмотреть, в чем же состоит это уникальное и существенно важное действие веры.
Вопрос: Заключается ли существенно важное действие веры в согласии человека с Божественными истинами и обетованиями Евангелия, или же оно заключается в том, чтобы человек мог искренне вверить себя Христу для того, чтобы обрести оправдание и освящение и способность идти под Его водительством к небесному блаженству?
Ответ: Прежде, чем ответить на этот вопрос, мы хотели бы предварительно подчеркнуть следующее.
1) Мы не подразумеваем того, что вверить себя Христу эквивалентно уверенности или убежденности человека в том, что он лично является сопричастником Христа и Его обетовании, или же что это эквивалентно обретению им мира и покоя в своей душе. И, действительно, все это - плоды веры, которые проявляются более очевидным образом в одном человеке, н менее очевидно - в другом. Скорее всего, мы понимаем, что вверить себя Христу означает выраженное очевидным образом действие сердца человека, посредством которого он, подчиняясь Христу и принимая Его как Своего Спасителя и Господа, вверяет Ему душу и тело для того, чтобы Он мог спасти его.
Этот акт веры можно сравнить с поступком кредитора, который, доверяя свои деньги кому-либо, отдает их ему. Это также можно сравнить с поступком человека, который забирается на плечи другому, более сильному, человеку, чтобы тот перенес его через поток воды, вверяя себя ему, опираясь и полагаясь на него, и, таким образом, позволяя ему перенести себя в намеченное место.
2) Мы придерживаемся той точки зрения, что знание истин Евангелия и согласие с ними также являются необходимыми предварительными условиями для рождения такой уверенности. Мы считаем также, что в дальнейшем, то есть после уверования человека, вера его будет постоянно сконцентрирована на божественных обетованиях и ими же будет приводиться в действие.
Отметив все эти моменты в качестве предисловия, теперь мы ответим на поставленный выше вопрос.

Проявление веры - акт воли человека

Истинная спасающая вера заключается не просто в согласии человека с обетованиями Евангелия, а в его искреннем доверии Христу в том, чтобы через Него получить спасение, которое дается на основании добровольной жертвы Христа и обетовании, провозглашенных для тех, кто вверяет себя Ему. На этом основании мы сразу же утверждаем, что вера пребывает не в интеллекте, а в воле человека.
И, действительно, если вера не заключается в согласии человека с истиной, то она и не может пребывать в его интеллекте; и, наоборот, если она состоит в доверии Богу, то, следовательно, она пребывает в его воле. Истинность вышеупомянутого утверждения очевидна по причинам, приведенным ниже.
Во-первых, это очевидно из самого названия веры. Там, где мы ссылаемся на "верование", Писание называет это "доверием", а это означает "вверить себя кому-то" или "иметь уверенность в чем-то". Это утверждение является истиной даже в том случае, когда это доверие не связано с какими-либо конкретными обетованиями. Мы ясно и неопровержимо продемонстрировали это выше.
В то же время мы знаем также, что когда дело касается Божественных истин, открытых нам только в Слове Божьем, мы не должны сосредотачивать свое внимание на смысле этих истин, почерпнутом из знания одного только нашего родного языка, ибо это многих приводит к ошибке. Скорее всего, мы должны толковать Писание и говорить о нем в соответствии с характером и особенностями слов древнееврейского и греческого языка, на которых изначально было написано Слово Божье.
Так как на нашем родном языке слово "верить" предполагает принятие человеком обетовании и его доверие событиям, имеющим отношение к нему на основании чьего-либо свидетельства, поэтому мы не должны при истолковании этого слова исходить из смысла, который присущ этому слову только на нашем родном языке, а основываться на смысле этого слова, который оно имеет в оригинальных языках библейских текстов. По этой причине, оригинальные библейские слова "хеемин", "пистэуо", "чаза", "батач", "самач" нужно переводить не только словом "верить", но, скорее, словами "доверять", "вверять", "полагаться" и "опираться", - и это нужно делать также и в тех случаях, когда в том или другом тексте Писания нет ссылки на чьи-либо слова или нет какого-либо обетования.
Однако, в практическом проявлении этого доверия слова человека важны не для выражения сущности понятия "доверие", но являются средством, которое дает ему возможность положиться на Самого Христа и вверить себя Ему.
Во-вторых, Священное Писание приписывает веру сердцу человека. Об этом говорят следующие евангельские тексты:
"Потому что сердцем веруют к праведности" (Римл. 10:10);
"... если веруешь от всего сердца, можно. Он сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий" (Деян. 8:37).
Таким образом, сердце или воля человека проявляют себя в том, что человек вверяет себя Христу и имеет веру в Него.
Возражение: В Священном Писании слово "сердце" также может относиться к интеллекту.
Ответ: Это очень редкий случай, но даже если это и имеет место, то смысл слова "сердце" определенно не ограничивается одним только интеллектом, а, в основном, означает волю человека; или же это всеобъемлющая ссылка на его душу во всех ее проявлениях. Мы же придерживаемся основного значения слова "сердце" и понимаем его как ссылку на волю человека, - особенно по той причине, что акт "уверования" человека фактически представляет собой акт его воли.
В-третьих, если бы основное действие веры человека заключалось только в его согласии с истинами библейских обетовании, то из этого следовали бы нижеприведенные выводы.
1) Человек, в этом случае, мог бы верить спасающим образом и без принятия им Христа и без доверия Ему, Он мог бы чувствовать себя достаточно уверенно даже и тогда, когда он будет просто понимать, признавать и соглашаться с тем, что Христос является его Спасителем - в той мере, в какой он имеет желание быть спасенным. Но какой союз и общение, в таком случае, он может иметь со Христом? В этом случае то, что человек принимает Христа, полагается на Него и доверяется Ему, было бы просто плодами и последствиями его веры. Однако, последствие не делает совершенной и законченной сущность вызвавшей его причины - речь идет о спасении по вере, ибо спасение уже достигает своей законченности до того, как последствие имеет место.
2) В этом случае сущность спасающей веры не отличалась бы от сущности исторической веры. Они обе были бы эквивалентны друг другу, ибо историческая вера также заключается в согласии человека с достоверностью божественных обетовании. Аналогичным образом и бесы в проявлении своей временной веры соглашаются с божественными обетованиями, как это делают и необращенные люди. Это очевидно из Писания и является общеизвестным библейским утверждением.
Возражение: Знание истины и согласие с ней могут быть духовными в одном человеке и недуховными - в другом.
Ответ: 1) Совершенно верно, что знание духовных истин, присущее необращенному человеку, по своей сути отличается от знания этих же истин человеком обращенным (здесь мы не имеем ввиду всякие другие знания человека, которые он приобретает в течение своей жизни). Тем не менее, само знание, не зависимо от того, каким образом приобретают его разные люди, является фактически одним и тем же знанием. В обоих случаях знание имеет отношение к исторической истине, и если человек согласен с этой истиной, то такая вера является исторической как для одного, так и для другого случая.
2) Писание нигде не говорит о том, что отличие спасающей веры от веры исторической заключается в том, что спасающей вере присущ духовный характер знания человеком исторической истины и духовный характер его согласия с этой истиной.
3) Кроме того, несомненным фактом является то, что если человек искренно не обратился к Богу и не доверился Христу (что, собственно, и является спасающей верой), то знания, присущие вере такого человека, не являются духовными. Никогда человек не сможет прийти к заключению, исходя только из факта наличия у него веры, истинно он верует или нет. Сделать это заключение можно только по плодам. Утверждение о духовном и недуховном знании - это абсолютно ошибочная точка зрения.
В-четвертых, спасающая вера является верой человека в Бога - человека, который приходит к Богу через веру во Христа. Она не фокусируется только на Слове Божьем и в своей сущности она не достигает своего совершенства лишь в согласии и посредством согласия с истиной, но, скорее всего, она направляет человека через Божественное Слово к Личности Христа и побуждает его довериться Ему. Христос сказал об этом: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их" (Иоан. 17:20).
Именно в таком плане спасающая вера достигает своей цели, выражает свою природу и находит во Христе свое осуществление. Таким образом, спасающая вера в общем смысле этого слова выражена в Писании, как вера в Бога, но, одновременно, это и вера во Христа, как и написано: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой" (Деян. 16:31). Таким образом, веровать во Христа и есть истинная вера, как таковая, а не плод веры, что было бы правдой в том случае, если бы вера заключалась только в знании истины и согласии человека с ней.
Возражение: Согласие необращенных людей с истиной также иногда выражается в Священном Писании, как вера во Христа (см. Иоан. 8:30-31; 12:42; Исх. 14:31). Следовательно, под выражением "верить во Христа" нельзя подразумевать, что спасающая вера обязательно заключается в доверии Христу.
Ответ: 1) Мы делаем наш вывод, не рассматривая только литературный стиль, присущий тому или другому библейскому тексту независимо от его содержания, а рассматривая этот стиль речи во взаимосвязи с самим вопросом, то есть рассматривая библейский текст в его контексте. Например, это весьма справедливо для процитированного нами выше текста (см. Иоан. 17:20). В этом тексте очевидным образом проведено ясное различие между Словом Божьим и Личностью Христа, между принятием свидетельства Слова Божия и верою в личность нашего Господа. Следовательно, вера во Христа посредством принятия Божьего Слова (то есть та вера, которая до этого была принята человеком просто как его согласие с библейской истиной), это не просто принятие Его свидетельства, но это такой акт, когда человек вверяет свою душу Иисусу Христу.
2) Если простое принятие человеком свидетельства Иисуса Христа иногда выражено в Писании как эквивалент веры в Него (что случается крайне редко), то событие это изложено таким образом, и контекст подобного текста является именно таким, что слова Писания ясно могут восприниматься не как ссылка на спасающую веру, а просто как ссылка на принятие свидетельства Иисуса Христа необращенными людьми, которые не имеют спасающей веры. О таких личностях говорится в Иоан. 12:42; эти случаи очень похожи на ситуацию, описанную в Иоан. 8:30-31.
3) Те люди, чья точка зрения противоположна изложенной нами здесь, не смогут и не осмелятся возразить, что в Писании каждая ссылка на веру в Бога и во Христа просто означает "верить Богу" и верить в то, что и Бог, и Сын Божий Иисус Христос говорят истину. Таким образом, они должны убедиться в том, что верить во Христа фактически означает довериться Христу.
4) Относительно Исх. 14:31 хорошо известно, что если перед каким-то словом на иврите стоит буква "бэт", то она может означать как предлог "на", так и предлог "в", и что понимать и переводить эту букву нужно в зависимости от того, перед каким словом она стоит. Наши переводчики превосходно перевели это место, и в переводе оно звучит так: "...и убоялся народ Господа и поверил в Господа и положился на Его раба Моисея". [Автор ссылается на голландский перевод Библии под редакцией Статенверталлинга. В русском переводе данный стих звучит так: "...и убоялся народ Господа, и поверил Господу и Моисею, рабу Его" (прим. ред.).]
В-пятых, вера, как таковая, соединяет душу со Христом; она присваивает себе библейские обетования, как те обетования, которые даны непосредственно для нее; она удовлетворяет требованиям совести человека и дает ему свободу приближаться к Богу и обращаться к Нему, как к своему Отцу (см. Еф. 2:17; Иоан. 3:36; Римл. 5:1; Еф. 3:12). В то же время, простое согласие человека с истинностью библейских обетовании не порождает доверия ко Христу а, скорее, рождает только доверие к словам Христа.
Вы можете соглашаться с библейской истиной гак долго и с такой определенностью, как вам это угодно, но ни одно из библейских обетовании, касающихся вас, не соединит таким путем ваше сердце со Христом и не даст удовлетворения вашей душе. Простое согласие с истиной не даст вам такую свободу, чтобы воскликнуть: "Авва, Отче".
Таким образом, из вышесказанного следует, что простое согласие человека с истиной не является еще спасающей верой.
Возражение: Человек соглашается с библейской истиной с той целью, чтобы принять Христа, довериться Ему, и, таким образом, принять также все то, о чем было сказано выше. Следовательно, все, что необходимо для спасения, происходит от согласия человека с истиной.
Ответ: 1) В одном мы можем быть уверены определенно: сам по себе акт согласия человека с истиной не может достичь никакой из вышеуказанных целей, но, безусловно, плоды этого согласия -могут. Однако, это согласие должно вначале привести человека к тому, чтобы он принял Христа и доверился Христу. Поэтому само согласие, как таковое, и не является сущностью веры. Более того, Писание утверждает, что сама вера, как таковая, а не ее плоды, достигает этого.
2) В качестве доказательства нашего утверждения можно привести следующие соображения. Если знание истины является источником всего того, что имеет отношение к вере, то тогда можно считать, что знание тайн Евангелия производит те же самые действия, что и вера, а именно: человек посредством знания соединяется со Христом, становится сопричастником божественных обетовании, мира и свободы. Однако, поскольку подобное утверждение является нелепостью, тогда точно также глупо утверждать, что простое согласие человека с истиной само по себе способно осуществить это. Следовательно, остается неоспоримым тот факт, что доверие Богу, а не согласие с истиной, является сущностью спасающей веры.
В-шестых, противоположным спасающей вере является не отказ от истин Евангелия, но сомнение, то есть недоверие, нежелание положиться и опереться на Христа. Приведем подтверждающие это утверждение тексты Священного Писания:
"Верующий в Сына имеет жизнь вечную" (Иоан. 3:36);
"Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте" (Иоан. 14:1);
"маловерный! Зачем ты усомнился?" (Матф. 14:30);
"Где вера ваша?" (Лук. 8:25).
Как видим, здесь вера противопоставляется страху. Следовательно, истинная вера заключается не в простом согласии человека с истиной, а в его доверии Богу.
Исходя из всего вышеизложенного мы можем сделать вывод, что подлинный акт веры заключается не в простом согласии человека с истинами и обетованиями Евангелия, а в его доверии Иисусу Христу, а также в том, что человек вверяет Ему себя самого.

Ответ тем христианам, которые возражают против того, что вера - это проявление воли человека

Теперь мы с вами рассмотрим возражения, которые могут быть выдвинуты против утверждения, что вера - это проявление воли человека.
Возражение 1: Весь мир понимает, что акт у верования означает ничто иное, как такое действие, когда человек принимает чье-либо свидетельство и считает это свидетельство истиной.
Ответ: 1) Весь мир выражает свои мысли таким же образом, как делаем это мы, то есть на своем родном языке, не согласовывая их с древнееврейским или греческим языками; однако, только в древнееврейских и греческих текстах. Библии могут быть обнаружены все тайны веры. Поэтому человек должен сообразовывать свои понятия о вере с оригинальными текстами Библии, на которых (как было показано выше) слово "верить" означает "довериться".
2) Весь мир понимает слово "вера", как ссылку на историческую веру. Мы также поступаем аналогичным образом, но не в том случае, когда речь идет о спасающей вере. Как видим, и в том, и в другом случае мы употребляем одно и то же слово, но они отличаются друг от друга по своей сущности.
Когда два различных понятия обозначаются одним и тем же словом (что случается часто), то даже необразованный человек поймет, что нельзя делать вывод о том, что характеристика одного понятия является характеристикой для другого. Например, слово "легкий" может быть антонимом н слова "тяжелый", и слова "сложный". Таким образом, смысл одного и того же слова в обоих случаях не имеет между собой ничего общего. Тот, кто хочет рассуждать мудро, не должен иметь предвзятое мнение из-за одинакового звучания слова "верить", и, таким образом, не должен позволить ввести себя в заблуждение.
Возражение 2: Это доверие (которое является отличительным признаком принятия человеком истинной веры) является плодом этой веры, то есть, плодом согласия человека с тем, что тайны Евангелия и божественные обетования, связанные с ними, являются истиной. Следовательно, вера, фактически, заключается не в доверии, а в согласии.
Ответ: 1) Это утверждение снова возвращает нас к той точке, откуда мы начали, ибо мы уже показали существенное отличие между доверием Иисусу Христу и согласием с истиной.
2) Мы признаем, что у человека не может быть уверенности, если у него не будет предварительного согласия с истиной и признания ее, как таковой; однако, отсюда не следует, что само согласие является спасающей верой.
3) Если допустить, что спасающая вера не заключается в доверии человека Иисусу Христу (вследствие того, что предпосылкой веры является согласие с истиной), то такое согласие также не является спасающей верой, так как оно является следствием знания истины, которое, в свою очередь, является предпосылкой для согласия. Тогда с помощью той же логической аргументации мы придем к выводу, что вера человека заключается в знании им истин Евангелия.
Возражение 3: Истинная вера - это та вера, на основании которой человеку обещана вечная жизнь. Однако, вечная жизнь обещана человеку на основании его согласия с истинами Евангелия, что очевидно из следующих текстов Священного Писания:
"Если Я сказал вам о земном, и вы не верите, - как поверите, если буду говорить вам о небесном? Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную... И что Он видел и слышал, о том и свидетельствует; и никто не принимает свидетельства Его. Принявший Его свидетельство сим запечатлел, что Бог истинен" (Иоан. 3:12, 16, 32-33);
"Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек. Веришь ли сему? Она говорит Ему: так, Господи! Я верую, что Ты Христос Сын Божий, грядущий в мир" (Иоан. 11:25-27).
Ответ: Мы можем объяснить Иоан. 3:12, 16, 32-33, если можно так сказать, одним словом. Стих 12-й говорит об исторической вере; стих 16-й не сочетается со стихом 12-м, так как стих 16-й не имеет отношения к тому, что утверждалось в стихе 12-м, то есть, мы не можем сказать, что вечная жизнь обещана на основании веры, упомянутой в стихе 12-м. Наоборот, она обещана тем, кто действительно верует в Него.
Стихи 32-й и 33-й также не сочетаются со стихом 12-м. Исторические и временные верующие, так же как и истинные верующие, запечатлели собой, что Бог истинен на основании того, что приняли Его свидетельство. В Иоан. 11:25-27 вечная жизнь не была обещана Марфе, как следствие того, что она поверила, что всякий верующий во Христа не умрет вовек. Многие из тех, кто никогда не будет спасен, также верят в это. Как мы видим, спасение даже не обещано Марфе. Ей только был задан вопрос, верит ли она, что слова Христа являются правдой.
Возражение 4: Вечная жизнь обещана на основании согласия человека с истиной, следовательно, такое согласие и является спасающей верой. Это подтверждается следующими текстами Писания:
"... Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную" (Иоан. 5:24);
"Мы же всегда должны благодарить Бога за вас, возлюбленные Господом братия, что Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению" (2 Фес. 2:13).
Ответ: 1) Когда Писание говорит о спасающей вере, то такие тексты, где эта вера упоминается, не всегда выражают свершившийся надлежащим образом акт принятия такой веры. Иногда они указывают на то, что предшествует спасающей вере, а иногда на то, что следует за ней. Таким образом, Писание рассматривает спасающую веру в ее полном выражении и обещает спасение на основании именно такой веры. По этой причине мы читаем в Слове Божьем:
"... чрез познание Его Он, Праведник, Раб Мой, оправдает многих" (Ис. 53:11);
"Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа" (Иоан. 17:3).
Таким образом, спасение обещано человеку на основании плодов его веры (см. Матф. 5:3-16). То же самое утверждается и в Деян. 16:31, где мы читаем: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой" (Деян. 16:31). Следовательно, слова "верить в Бога" означают верить таким образом, как Бог повелел нам верить. Когда веру в Бога называют верованием истине, то это не указывает на свершившийся надлежащим образом акт веры, а указывает лишь на то, что вера основывается на истине. С этим мы полностью согласны.
2) Такой стиль библейской речи не исключает доверия, а, скорее, включает его; ибо в противном случае временные верующие имели бы спасающую веру, - даже иногда в большей степени, чем истинные верующие, которые часто остаются в неведении относительно истинности своей веры и по этой причине испытывают большую духовную борьбу.
Возражение 5: Вера явно отличается от доверия и об этом говорят следующие слова апостола Павла: "В Котором мы имеем дерзновение и надежный доступ чрез веру в Него" (Еф. 3:12). Следовательно, вера не заключается в доверии.
Ответ: 1) Слово "доверие" в Писании имеет двоякий смысл. Оно может использоваться в значении слова "вверять", что означает вверять себя кому-либо. В этом и заключается вера, как таковая, и греческое слово "pistiV" ("пистис") часто переводится именно таким образом. (Советуем обратиться к предшествующему материалу этой книги, где уже было показано, что вера именно и заключается в доверии).
Слово "доверие" также может означать мир, свободу, бесстрашие, дерзновение или уверенность, которые вытекают по смыслу из значения этого слова (см. 2 Кор. 2:3; Гал. 5:10; Фил. 1:6; 2 Кор. 3:4). Рассматриваемый нами текст Писания (то есть, Еф. 3:12) и ссылается на такое доверие, которое подразумевает свободу, уверенность и мир, обитающие в верующем человеке.
2) Тот человек, который вверяет себя Иисусу Христу, становится посредством этого акта причастником Христа и всех Его благословений и привилегий; тогда же он становится причастником и наследником всех божественных обетовании. Это дает верующему человеку способность проявлять свою личную активность для обретения всех этих обетовании и он на самом деле проявляет такую активность. Благодаря этому он получает силу, мир и свободу приближаться к Богу. По-гречески это звучит "en pepoiqhsei" ("эн пепоитесеи"), что означает - с полной уверенностью и убежденностью обратиться к Нему, как к Своему Отцу.
Возражение 6: Та вера, посредством которой человек оправдывается, и является истинной спасающей верой. В то же время, человек оправдывается исключительно посредством своего согласия с достоверностью Божьих обетовании. Следовательно, такое согласие и является настоящей спасающей верой. Это очевидно на примере оправдания Авраама. Из текста Быт. 15:5 следует, что Бог пообещал Аврааму умножить его потомство. Поверив этому обетованию, Авраам обрел праведность. Это следует из стиха 6-го, где мы читаем: "Аврам поверил Господу, и Он вменил ему это в праведностъ" (Быт. 15:6). Добавьте к этому Римл. 4:3 и Иак. 2:23, где процитированы те же самые слова.
Ответ: 1) Вне всяких сомнений, Авраам и до этого события был уже верующим и оправданным человеком. Поэтому данная ссылка не относится к начальному акту уверования Авраама, посредством которого он стал верующим, но, скорее, к тому действию, которое он совершил уже будучи верующим.
2) Вера Авраама заключалась не просто в его согласии с достоверностью Божьих обетовании, а, скорее, в его доверии Богу. Вышеуказанный текст Писания утверждает, что Авраам "поверил Господу". [В английском переводе данный стих звучит так: "он поверил в Господа" (прим. ред.).] Это ясно можно видеть и в послании апостола Павла к Римлянам, где мы читаем: "Он, сверх надежды, поверил с надеждою, ...пребыл тверд в вере, ... будучи вполне уверен, что Он силен и исполнить обещанное" (Римл. 4:18-21).
Этот текст Писания указывает на то, что Авраам был в мире с Богом и искренне полагался на Божьи обетования даже тогда, когда все окружающие обстоятельства его жизни противоречили этому. Он был "plhroforhqeiV" ("плерофоретэис"), что в переводе с греческого языка означает "полностью убежденный", то есть он был тем человеком, который доверился Богу в самой высокой и необычайно сильной мере. Он был полностью уверен в Божьих обетованиях; то есть его уверенность в них превосходила обычную для людей оценку Божьих обетовании, то есть оценку их, как просто правдивых; он всецело вверил себя им. Более того, эта полная убежденность Авраама относилась не только к Божьим обетованиям, но также и к всемогуществу Бога.
Таким образом, его вера была полным доверием Богу, как Истинному, Всемогущему и Верному. Это доверие Богу было настолько сильным, что оно породило абсолютную уверенность и покой в его сердце. И тогда эта вера Авраама была вменена ему Богом, как праведность, как и написано апостолом Павлом: "Потому и вменилось ему в праведность" (Римл. 4:22). Следовательно, приведенное выше возражение явно опровергает само себя и ясно показывает, что спасающая вера человека заключается в его доверии Богу.
3) Порассуждайте также и о том, что было сказано по этому вопросу выше, так как иногда в Писании делается ссылка на акт веры и в том случае, когда речь идет лишь о временной или исторической вере, в то время как фактически под словом "вера" должно пониматься ее полное значение. Кроме того, вера, наоборот, не всегда в Писании называется верой на основании факта ее надлежащего видимого проявления.
4) Мы также показали выше, что верующий человек, чья вера очевидным образом проявляет себя, постоянно действует, опираясь и надеясь на Божьи обетования и ободряя себя ими. Эти же ответы применимы и к Иак. 2:23.
Возражение 7: Та вера, благодаря которой человек получает право участвовать в священнодействиях (что является печатью праведности человека по вере), и является истинной спасающей верой. Однако человек получает это право участвовать в священных актах благодаря его согласию с достоверностью божественных обетовании; следовательно, такое согласие человека и является его верой. Это очевидно из Деян. 6:36-38, где мы читаем:
"...они приехали к воде и евнух сказал: вот, вода; что препятствует мне креститься? Филипп же сказал ему: если веруешь от всего сердца, можно. Он сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий... ... и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его".
Ответ: 1) Служитель, совершая крещение, не имеет уверенности в том, истинно ли обратился к Богу человек, принимающий крещение, и является ли он подлинно верующим. Скорее, он совершает данный акт на основании доброго исповедания этого человека, согласующегося с его жизнью. Задавая вопрос о том, уверовал ли евнух всем своим сердцем, Филипп обращался к совести евнуха. Своим исповеданием о том, что Иисус Христос есть Сын Божий, евнух признал: "Да, я верую в это всем своим сердцем".
Таким образом, в данном тексте Писания мы не имеем ни малейшего доказательства того, что согласие с Божественными истинами составляет сущность и надлежащее проявление веры человека.
2) Даже в том случае, когда вера упоминается в связи с каким-либо одним из ее существенных проявлений, то часто оно (то есть слово "вера") должно пониматься (как мы показали это выше) в его всеобъемлющем значении. Вера в то, что Иисус Христос является Сыном Божьим, включает все, что необходимо для ее полного проявления. Такая вера, безусловно, не исключает и доверия Богу, но, более того, оно здесь предполагается. Если бы это было не так, все временные верующие получали бы право участвовать в священнодействиях на том основании, что они совершают такое же исповедание веры и верят тем же истинам, что и искренние христиане.
Отвечая на этот вопрос, мы также должны рассматривать все те библейские тексты, где вера упомянута в связи с каким-нибудь одним из ее необходимых проявлений, хотя самое существенное проявление веры там и не выражено (см. Римл. 10:6-10).
Таким образом, мы продемонстрировали, что существенное, надлежащее действие веры заключается не просто в согласии человека с евангельскими истинами, а в искреннем доверии его Христу, посредством чего христианин обретает оправдание, освящение и приводится в состояние небесного блаженства. Так как доверие человека Христу само по себе в одиночку не может ни существовать, ни действовать; и, кроме того, оно сопровождается также и некоторыми другими проявлениями веры -следовательно, было бы целесообразно представить вам всестороннее описание спасающей веры.

Всестороннее описание спасающей веры

Во-первых, до момента уверования человека именно через проповедь Слова Божия в нем зарождается убеждение, что он находится в жалком греховном состоянии, а также появляется ощущение неудовлетворенности и растерянности по причине того, что он осознает свою греховность и, соответственно, свою вину перед Богом. Подобное состояние человека обнаруживается потому, что у него проявляется душевное волнение, и такой образ его поведения является соответствующим и закону, и Евангелию. Человек осознает, что он отчужден от Бога, и понимает, что его спасение заключается в том, чтобы быть соединенным с Ним и радоваться Его к нему благосклонности.
Для того, чтобы удовлетворить справедливость Бога и приобрести совершенную праведность, человек ищет средство для достижения этой цели, но не находит его ни в самом себе, ни в каком-либо другом творении. Но когда он слышит весть об Иисусе Христе, как о Поручителе за людей, и начинает ближе знакомиться с Ним, рассматривая Его служение, смирение и последующее возвеличение, то, как следствие этого, в нем зарождается желание иметь Его как своего Поручителя перед Богом.
Во-вторых, такой человек также узнает о призыве Христа не только в общем смысле этого слова, то есть в том, что касается всех людей вообще, но также и в особом, личном смысле; то есть, он узнает о том, что Христос предложен также и лично ему, так как он слышал Евангелие, в котором Христос действительно предлагает Себя каждому человеку. Никто не исключен из этого призыва, ибо всякий человек может придти ко Христу. К этому следует также присоединить обещание Христа о том, что всякий, кто придет к Нему, не будет изгнан вон.
Теперь человек верит, что все вышеизложенное - безусловная правда, и радуется тому, что Бог предусмотрел для людей такой путь спасения, также как он радуется и тому, что лично узнал об этом пути. Всем своим сердцем он теперь одобряет этот путь и желает обрести спасение именно таким образом, а не каким-либо другим, так как не существует другого пути к спасению. Вместе с апостолом Петром он говорит: "Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого" (Иоан. 6:68-69).
В-третьих, он становится духовно алчущим и жаждущим человеком. Теперь он очень сильно желает стать причастником Христа и всех Его благословений, чтобы через Него примириться с Богом и жить с Ним в мире, в любви, смирении и послушании Богу. Его желание заключается в том, чтобы иметь Христа, и, соответственно, через Христа обрести примирение, Дух Святой и жизнь вечную! Таким образом, отныне Христос является драгоценностью для него (см. 1 Петр. 2:7). Он ободряется обетованием Христа:
"Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Матф. 5:6).
В-четвертых, такой человек обращается ко Христу и находит в Нем прибежище, хотя вначале следует за Ним только на расстоянии, как это делал мытарь (см. Лук. 18:13). Временами он не осмеливается приближаться ко Христу - то ли из-за того, что находится в духовной тьме, то ли из-за того, что испытывает обескураженность при виде своих грехов, но, тем не менее, сердце его все же вновь и вновь смиренно обращается к Нему. Временами он не может сказать и слова, а в другое время уверенно говорит: "Я так сильно хочу иметь Его, как своего Спасителя".
Таково его состояние, - и он не знает, куда ему обратиться. Он томится в своей душе, он ждет, он страстно желает света, благодати, Духа Святого и силы, и часто выражает это в своих молитвах, в тишине своего сердца со слезами на глазах обращаясь к Богу, как это делали и пророки: "А я буду взирать на Господа, уповать на Бога спасения моего" (Мих. 7:7). Таким образом, такой человек будет ожидать ответа от Господа (см. Авв. 2:3).
О доверии Господу говорят и другие тексты Священного Писания:
"Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли" (Ис. 15:22);
"Как драгоценна милость Твоя, Боже! Сыны, человеческие в тени крыл Твоих покойны" (Пс. 35:8).
В-пятых, ведя таким образом упорную борьбу с различного рода трудностями, такой человек получает свободу принять Иисуса Христа своей верой. Он знает, как сильно его душа нуждается во Христе, и принимает Его, как наиболее удовлетворяющий его, полностью достаточный, добровольный и истинный подарок от Бога. Он принимает также обещание Христа о том, что приходящий к Нему не будет Им изгнан вон.
Таким образом, он принимает Христа, принимает Его предложение и приглашение и от всего сердца отдает Ему свою руку и сердце; более того, он отдает всего себя. Временами он размышляет о том, захочет ли Господь Иисус Христос принять его с таким же желанием, с каким он сам желает иметь Его, ибо тогда он наверняка был бы спасен. "Однако, - он продолжает, - Иисус желает моего спасения даже больше, чем желаю этого я, потому что Он Сам взял инициативу спасения человека в Свои руки, Он предложил Себя людям, Он пригласил меня, и Он Сам привлекает меня к Себе".
Ведя, таким образом, упорную духовную борьбу, такой человек покоряется Христу, как и написано в Слове Божьем:
"А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1:12).
"Посему, как вы приняли Христа Иисуса Господа, так и ходите в Нем" (Кол. 2:6);
"Покоритесь Господу" (2 Пар. 30:8).
В-шестых, человек, имеющий спасительную веру, вверяет свое тело, душу и свое спасение Иисусу Христу. Он полагается на Него, соглашается с тем, что ему надо родиться свыше через познание Христа, опирается на Него и покоится в Нем. И даже в том случае, если у него в сердце еще нет мира или уверенности; и даже если, столкнувшись с необходимостью вести духовную борьбу, страх бросает его то туда, то сюда, - то, тем не менее, он все-таки приходит к Иисусу Христу. Он верой полагается на Него, доверяет Его обетованиям и вверяет себя Ему.
Об этом свидетельствуют нижеприведенные тексты Священного Писания:
"Верующий в него не постыдится" (Ис. 28:16);
"... остаток Израиля ... возложат упование на Господа, Святого Израилева, чистосердечно" (Ис. 10:20);
"Ибо они называют себя происходящими от святого города, и опираются на Бога Израилева" (Ис. 48:2);
"Кто из вас боится Господа, слушается гласа Раба Его? Кто ходит во мраке, без света, да уповает на имя Господа и да утверждается в Боге своем" (Ис. 50:10);
"Блаженны все, уповающие на Него" (Пс. 2:12).
В-седьмых, спасающая вера производит в человеке неустрашимость и уверенность в том, что Христос действительно является его личным Спасителем. Проявляя свою веру, молясь и борясь, он приходит к ясному заключению относительно своего духовного положения.
В то время, когда он размышляет о действиях веры, его душа начинает осознавать величие Божьей любви; он теперь видит совершенную полноту Иисуса Христа и размышляет о божественных обетованиях и их неизменности. На этом основании он приходит к заключению: Иисус принадлежит мне, а я принадлежу Иисусу (см. П.Песней 2:16). В то же самое время Дух Святой Своим могуществом ставит Свою печать на этом заключении (см. Еф. 4:30). Это, в свою очередь, производит в его сердце покой, мир, радость и духовное наслаждение.
Все эти благословенные последствия спасающей веры мы будем обсуждать позже, рассматривая плоды веры. Однако, душа верующего человека не всегда ощущает эти плоды, то есть не всегда имеет уверенность, мир и т.д. Часто что-то препятствует человеку в достижении этих благословенных последствий, - иногда это может быть следствием слабости его веры, а иногда - следствием испытываемой им духовной борьбы.
В-восьмых, спасающая вера порождает в человеке святость, как и написано: "... Верою очистив сердца их" (Деян. 15:9), "... вера, действующая любовью" (Гал. 5:6). Рассмотрите также Иак. 2:17.
Мы представили вам все эти действия веры в последовательном порядке. Однако, это не предполагает того, что если у человека проявляется то или другое действие веры, то эти действия всегда можно распознать или идентифицировать, и что они всегда следуют друг за другом в приведенном нами порядке. Обычно они переплетаются друг с другом и иногда душа более активна в отношении одного действия, а затем - в отношении другого. Мы не можем описать их все одновременно, следовательно, для того, чтобы представить их в ясной форме и доступным для нас образом, мы должны рассматривать их индивидуально.

Причина веры или что побуждает человека верить

Теперь мы перейдем к рассуждению о причине, побуждающей человека верить. Сам по себе природный человек духовно слеп и не может своею силою постичь самую сущность того, во что он должен верить. У него испорченное сердце и он не беспокоит себя по поводу своего состояния. Он не знает Бога в Его праведности и верности, и поэтому имеет неверующее сердце. Для того, чтобы человек поверил, вера должна быть дана ему, и об этом говорят следующие тексты Священного Писания:
"Потому что вам дано ради Христа не только веровать в Него, но и страдать за Него" (Фил. 1:29);
"Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар" (Еф. 2:8).
Святой Дух дает человеку также и историческую веру, то есть убежденность в том, что Слово Божье - истина и что Иисус Христос является Спасителем. И это подтверждают следующие тексты из Библии:
"...И Дух свидетельствует о Нем, потому что Дух есть истина" (1 Иоан. 5:6);
"...никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым" (1 Кор. 12:3).
Он поэтому и называется Духом веры (см. 2 Кор. 4:13). И, действительно: и вера первоначальная, и вера, которая пребывает в сердце христианина, - обе они от Господа, как и написано:
"Но я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя" (Лук. 22:32);
"Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, по великой Своей милости возродивший нас ... силою Божиею чрез веру соблюдаемых ко спасению" (1 Петр. 1:3, 5).
Точно также и умножение веры от Господа, поэтому ученики молились: "Господи, умножь в нас веру" (Лук. 17:5). Все проявления и действия веры вызваны той же самой всемогущей властью Бога, о которой апостол Павел написал: "И как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его" (Еф. 1:19).
Таким образом, Бог не только открывает человеку тайны Евангелия, ободряя и побуждая его верить, но и Сам смягчает его сердце и Своим непосредственным вмешательством приводит человека к состоянию веры, не принуждая его идти против своей воли, но вкладывая в него соответствующие наклонности и влияя на его хотения и действия (см. Фил. 2:13).
Благодаря Своему всемогуществу Богу не нужны какие-то средства принуждения для того, чтобы дать кому-нибудь веру, но все это совершает Его мудрость. Дело в том, что Бог совершает все Свои дела более таинственным образом, чем мы в состоянии осознать. Его благость заключается в том, что Он сообщает человеку веру через Свое Слово, которое может быть предложено ему:
1) в написанной или напечатанной форме;
2) через проповедывание чудесно посланных ему божественных тайн;
3) через слова и свидетельства, исходящие от отдельных людей;
4) через личное чтение им Священного Писания.
Так как знание человеком открываемых в Священном Писании истин необходимо для рождения его веры (также, как и акт его согласия с тем, что они истинны, равно как и предпринимаемые человеком усилия, чтобы удержать веру в своем сердце), то, следовательно, необходимо, чтобы истина, которую человек обязан знать и быть с нею согласным, была открыта ему. Более того, если посредством этого знания и согласия человек пришел ко Христу, чтобы найти в Нем покой, чтобы вручить себя Ему, всецело Ему доверившись, то точно так же необходимо, чтобы верующая душа познала Божьи обетования, посредством которых человек, теперь будучи уже верующим, усердно ищет оправдания, освящения и утешения.
Так как все это действительно обстоит так, как я описал выше, то можно считать необычайным проявлением Божьей благости к человеку тот факт, что Он говорит нам, образно говоря, не мимоходом, но что Он сделал так, чтобы Его откровения были записаны для нас. Наше общение с записанным Словом Божьим имеет постоянный характер -как будто Бог ежеминутно говорит с нами. Слово Божие именно и является тем средством, с помощью которого Бог дает нам веру и укрепляет ее. Апостол Павел говорит об этом и следующее:
"Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему" (Римл. 1:16);
"Но как призывать Того, в Кого не уверовали? Как веровать в Того, о Ком не слышали? Как слышать без проповедующего? Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Римл. 10:14, 17),

Цель веры

Теперь мы должны рассмотреть цель веры. Проявляя веру, человек прославляет Бога за все Его совершенства, которые сияют в лице Иисуса Христа, как и написано в Писании:
"Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу" (2 Кор. 3:18);
"Потому что Бог ... озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" (2 Кор. 4:6).
Проявляя веру, человек восхваляет:
1) справедливость Бога, Который настолько чист и светел, что ни один грех не может оставить ненаказанным, как и написано: "Которого Бог предложил в жертву умилостивления ... к показанию правды Его в настоящее время" (Римл. 3:26);
2) Его любовь к человечеству: "Ибо так воз любил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:16);
3) Его благодать: "В похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном" (Еф. 1:6);
4) Его мудрость в определении такого способа спасения человека, посредством которого одновременно и удовлетворяется Божья справедливость, и человек обретает свое спасение. Слово Божие говорит нам об этом:
"А мы проповедуем ... Христа, Божию силу и Божию премудрость" (1 Кор. 1:23-24);
"Дабы ныне соделалась известною различная премудрость Божия";
5) Его всемогущество: "Но пребыл тверд в вере, воздав славу Богу, и будучи вполне уверен, что Он силен и исполнить обещанное" (Римл. 4:20-21);
6) Его истинность: "Принявший Его свидетельство сим запечатлел, что Бог истинен" (Иоан. 3:33; см. также 1 Иоан. 5:9-11).
7) Его верность: "Итак по вере, чтоб было по милости, дабы обетование было непреложно для всех" (Римл. 1:16);
8) Его совершенную вседостаточность, о которой Писание говорит:
"Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота" (Кол. 1:19);
"И от полноты Его все мы приняли и благодать на благодать" (Иоан. 1:16; см. также Евр. 7:25).
Следовательно, веруя во Христа, верующие прославляют Бога. А поэтому, если человек хочет воздать честь и славу Богу, то он должен уверовать в Его Сына. Со стороны человека целью веры является обретение оправдания, мира, усыновления, освящения (все это мы будем обсуждать позже, рассматривая плоды веры) и грядущего вечного счастья, как и написано: "Достигая наконец верою вашею спасения душ" (1 Петр. 1:9). Всякий, желающий всего этого, пусть достигает веры.

Дополнительные свойства веры

Свойства, которые присущи вере, различны и, кроме того, они отличаются по степени своего проявления. Это верно в отношении разных верующих, некоторые из которых являются духовными детьми, другие - духовными юношами, а третьи -мужами во Христе. Это также верно и в отношении одного и того же человека, но в разное время его жизни, так как временами вера его бывает более сильной и более деятельной, а в другое время она становится более слабой.
Этими свойствами веры являются:
1) Святость - "А вы, возлюбленные, назидая себя на святейшей вере вашей ..." (Иуд. 1:20);
2) Искренность - "Приводя на память нелицемерную веру твою" (2 Тим. 1:5);
3) Активность - "вера, действующая любовью" (Гал. 5:6);
4) Стойкость - "Но Я молился о тебе, чтобы, не оскудела вера твоя" (Лук. 22:32);
"Благословен Бог ... возродивший нас ... силою Божиею чрез веру" (1 Петр. 1:3, 5);
5) Смелость - "Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему" (Римл. 1:16).

Результаты или плоды веры

Результаты или плоды истинной спасающей веры восхитительны и желанны. Ими являются:
1) Оправдание, которое имеет отношение к вине человека и наказанию за его грехи, а также к его праву наследовать вечную жизнь. Апостол Павел говорит об этом в послании к Римлянам:
"Но ныне, независимо от закона, явилась правда Божия, о которой свидетельствуют закон и пророки, правда Божия чрез веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих; ибо нет различия ... Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона" (Римл. 3:21-22, 28);
2) Мир с Богом: "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" (Римл. 5:1);
3) Дерзновение, чтобы приближаться к Богу:
"Чрез Которого верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим" (Римл, 5:2);
"В Котором мы имеем дерзновение и надежный доступ чрез веру в Него" (Еф. 3:12);
4) Союз со Христом, а через Него - с Богом:
"А соединяющийся с Господом есть один дух с Господом" (1 Кор. 6:17);
"Верою вселиться Христу в сердца ваши" (Еф. 3:17);
"... и они да будут в Нас едино" (Иоан. 17:21);
5) Усыновление: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1:12);
"Ибо все вы сыны Божий по вере во Христа Иисуса" (Гал. 3:26);
6) Очищение сердца: "... верою очистив сердца их" (Деян. 15:9);
7) Победа над дьяволом: "Противостойте ему твердою верою" (1 Петр 5:9 );
8) Победа над миром: "Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир" (1 Иоан. 5:4);
9) Любовь: "...вера, действующая любовью" (Гал. 5:6);
10) Все виды добрых дел, и об этом апостол Иаков говорит так: "...покажи мне веру твою без дел твоих, а я покажу тебе веру мою из дел моих" (Иак. 2:18). Другими словами, вера - это то, посредством чего душа живет; вера пригодна во всех случаях жизни (ив земных, и в духовных делах), и она всегда должна проявляться, если человек хочет пройти свое поприще достойно и с радостью.

Спасающая вера в сравнении с временной верой

Теперь мы с вами рассмотрим схожесть и различия, существующие между спасающей и временной верой.
Существует некоторая схожесть между исторической и временной верой. Предметом веры в обоих случаях является Слово Божье. Знание Божественных истин является необходимым для обеих и согласие с достоверностью Слова Божия составляет их сущность.
Тем не менее, существует огромное различие между спасающей и временной верой, которые обе включают в себя историческую веру.
Во-первых, это то различие, которое касается просвещения ума человека. Временная вера рассматривает и знает истины только с формальной стороны, то есть с точки зрения буквы, и видит их как бы в ложном свете. Однако она не воспринимает истину в ее сущности. Истинные верующие, наоборот, имеют просвещенные глаза познания (см. Еф. 1:18); в них пребывает ум Христов (см. 1 Кор. 2:16); они учатся у Него, так как истина - в Иисусе Христе.
Во-вторых, временные верующие не имеют доброго сердца, - оно так и остается у них каменным, не пригодным для того, чтобы приносить плоды (см. Лук. 8:13). Такое сердце противопоставляется искреннему и доброму сердцу (см. Лук. 8:15). По своей природе всякий человек имеет сердце каменное. При возрождении такое сердце устраняется и Бог дает человеку вместо каменного сердце плотяное (см. Иез. 36:26).
У временных верующих каменное сердце остается прежним и не меняется. Кем бы ни были такие верующие и что бы они не делали, но так как они не обратились искренне к Богу, все дела их исходят от их природного естества, а их сердца не очищены послушанием истине. В то же время истинные верующие имеют новое сердце, сердце плотяное, которое очищено верою (см. Деян. 15:9). Таким образом, сердце временного верующего является мертвым но своей сущности, а сердце истинного верующего является действительно живым.
В третьих, временные верующие не имеют никакого понятия о союзе со Христом по вере. Они фактически не верят во Христа, они не обратились своим сердцем к Нему, они не вверили Ему свои души для того, чтобы быть оправданными и освященными. Они не знают никаких переживаний, связанных с актом посвящения себя Христу, они не желают этого союза с Ним и не стремятся к нему. Они придерживаются общепринятого среди временных верующих мнения, согласно которому они обязательно будут спасены и для обретения спасения им нет необходимости испытывать духовную борьбу, исследовать свое сердце, иметь любовь и стремление к тем вещам, которые составляют сущность спасения, - и такое мнение вполне их устраивает. Они бесконечно убеждают себя в том, что на самом деле попадут на небеса.
Таким образом, временные верующие похожи на неразумных дев, у которых не было масла в их светильниках, но которые желали войти на брачный пир, однако пришли слишком поздно (см. Матф. 25). Когда они обнаруживают, что были обмануты своими иллюзиями, то убеждают самих себя, что все-таки их должны впустить на пир и поэтому они и говорят. "Мы ели и пили пред Тобою" (Лук. 13:26). Другие также скажут в тот день: "Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? И не Твоим ли именем бесов изгоняли? И не Твоим ли именем многие чудеса творили?" (Матф. 7:22).
В то же время истинные верующие, созерцая привилегии завета со Христом, которые они видят благодаря изливаемому на них сверхъестественному свету, принимают свидетельство истинного Бога, как безошибочную истину, будучи охвачены великим желанием быть причастниками этих привилегий и зная, что ни один человек не может стать таким причастником иначе, кроме как через Иисуса Христа.
Истинные верующие уверены в том, что именно с этой целью Христос предлагает Себя людям, обращаясь к ним через Свое Слово и приглашая их прийти к Нему. Таким образом, именно с этой целью они и принимают Христа (см. Иоан. 1:12), отдают себя Ему (см. 2 Кор. 8:5), уповают на Него (см. Пс. 2:12), полагаются на Него, утверждаются на Нем и вверяют себя Ему (см. Пс. 9:11; Пс. 70:6; Иер. 17:7).
В-четвертых, радость временных верующих не имеет корня. Христос говорит о таковых людях: "...когда услышат слово, с радостью принимают, но которые не имеют корня" (Лук. 8:13). Так же как физический глаз наслаждается природным светом, так и интеллект человека наслаждается, приобретая знание. Чем более сокрыт и восхитителен предмет, тем больше наслаждения получает от его познания наш интеллект.
Таким образом, когда временные верующие слышат и понимают тайны Евангелия, когда они видят, как эти обетования прекрасны, то у них появляется желание применить их к себе. Иметь прощение грехов, дружбу и благоволение Бога, иметь Христа Спасителем, быть в церкви среди благочестивых людей, а впоследствии - взойти на небеса - для них это самые превосходные вещи. Понимать Слово Божье, уметь говорить о нем и благодаря этому приобрести уважение и быть любимыми благочестивыми людьми - все это является в наивысшей степени желанным для них, и в этом они находят свое сладостное наслаждение. И так как они представляют себя причастниками всего этого, то поэтому и радуются.
Однако, временные верующие не имеют корня, так как у них природное, каменное сердце. Поэтому Слово Божье не может глубоко проникнуть в это сердце и пустить там корень, и вся активность таковых христиан имеет всего лишь поверхностную природу.
В то же время у истинных верующих почва сердца является глубокой. Такое сердце в результате многих пережитых этими верующими беспокойств, огорчений и упорной духовной борьбы вспахано Словом Божьим; и поэтому это Слово падает в их плотяное, мягкое и податливое сердце. В результате этого такой христианин глубоко укореняется в Иисусе Христе (см. Кол. 2:7), благодаря чему он может возрастать в Нем. Это возрастание, в свою очередь, производит в таком сердце радость, хотя эта радость в неодинаковой мере проявляется у разных христиан. Таким образом, истинные верующие имеют радость в Господе и наслаждение в Нем, что, в свою очередь, рождает в их мягком сердце склонность к послушанию.
В-пятых, временные и истинные верующие отличаются друг от друга свойствами плодов, которые они приносят. Христос говорит: "Посеянное же на доброй земле означает слышащего слово и разумеющего, который и бывает плодоносен, так что иной приносит плод во сто крат, иной в шестьдесят, а иной в тридцать" (Матф. 13:23). Так как временные верующие не имеют корня и представляют собой высохшую почву, то они не приносят плода, а все видимые у них плоды являются, в сущности, ничем иным, как худыми плодами, порожденными худым деревом (см. Матф. 7:17-18).
Так как правильное понимание этого различия представляет собой величайшую важность для обличения необращенных людей и утешения обращенных, в следующей главе мы рассмотрим более обстоятельно это различие.

Неверие - противоположность истинной вере

И, наконец, мы должны рассмотреть то, что являет собой прямую противоположность истинной вере, то есть - неверие. Те люди, которые не имеют веры, могут находиться либо вне церкви, либо внутри нее. К тем из них, которые придерживаются взглядов, противоположных истинной вере и находятся вне церкви, принадлежат все те, кто отвергает истинную доктрину веры, а именно: это всевозможные язычники, мусульмане, иудеи, социниане и разного рода анабаптисты. [Социнианство - это учение, восходящее к Лелио Социну (1525-1562) и его племяннику Фаусту Социну (1539-1604). Социниане - унитаристы. Они отрицают Троицу, не признают божественности Христа, полностью отвергают понятие первородного греха, в том числе полную испорченность природного человека, а также необходимость спасительной жертвы Христа для спасения грешников (прим. ред.).] Среди католиков, лютеран и арминиан (хотя они и серьезно ошибаются во многих доктринальных вопросах) можно найти временных и даже истинных верующих, так как у них проповедуется Христос, хотя и не во всей чистоте. [Арминианство - одна из ветвей протестанского богословия, названная так по имени Якова Арминия, известного голландского теолога (1560-1609). В противовес кальвинистской доктрине вечной безопасности, арминианская теология утверждает: Божья любовь и смерть Христа универсальны; Свою благодать Бог простирает на всех людей; Бог дает человеку свободную волю; Божия благодать ненасильственна; христианин имеет свободную волю и сохраняет способность отвергнуться веры и погибнуть (прим. ред.).]
Есть неверующие также и в церкви. Это либо совершенно несведущие христиане, либо такие христиане, которые могут лишь упоминать имя Христа, но, фактически, они не знают Его в том, что касается истинных свойств Его личности и Его истинного служения, Его уничижения и последующего возвышения, Его исключительности и незаменимости в вопросе спасения человека. Эти люди не знают, как и для чего они могут воспользоваться личностью Христа. Они пробегают свое поприще беззаботно, имея совсем небольшое представление о небесах или об аде или вообще не имея такового представления.
Если говорить с ними об этом или спросить их, что они думают о своем собственном спасении, они имеют на это готовый ответ: "Бог милостив". Они возлагают надежду на Его благодать, они будут молиться и делать свои добрые дела, не позволяя себе ни на минуту сомневаться в своем спасении, - ибо это было бы для них ужасно. Таким образом, великое множество людей направляется в ад, а те служители и старейшины церкви, которые позволяют им спокойно в своем неведении идти по этому пути и разрешают им в таком их состоянии подходить к святому столу с причастием, будут ответственны за их осуждение.

Настоятельное увещевание верить во Христа

Таким образом, мы рассмотрели веру со всех точек зрения. Из всего того, что было сказано нами о вере выше, мы можем легко прийти к следующему определению веры: Вера - это искреннее доверие Христу, а через Него - доверие Богу для того, чтобы быть оправданным, освященным и прославленным. Это -твердая надежда на добровольную жертву Христа и на Его обетования в том, что Он исполнит их для всех тех, кто с этой целью примет Его и будет полностью полагаться на Него.
Поэтому, кем бы вы ни были, придите, остановитесь на минутку и дайте мне возможность убедить вас, чтобы вы уверовали. Так как я обращаюсь к разнообразной аудитории читателей и слушателей, вначале я постараюсь, чтобы они познали самих себя, а затем попытаюсь привести их ко Христу.
1) Некоторые люди не знают ни себя, ни Христа, ни духовной жизни, ни небес и ни ада. То представление, которое они естественным образом имеют относительно Бога и вечности, они убивают в себе тем, что не задумываются об этих вопросах. Таким образом, что касается их духовной жизни, они живут подобно неразумным животным. Они либо не слышат проповедей, либо не слушают их, развлекаясь посторонними мыслями во время богослужения. Если они и слушают проповедь, то не понимают ее пли понимают лишь те моменты, когда проповедник осуждает вопиющие вульгарные грехи или восхваляет общеизвестные добродетели. Но, в то же время, истинная вера во Христа, так же как и жизнь но вере, остаются сокрытыми от них.
Таким образом, эти люди погибают в своем неведении, ибо Писание говорит: "Так как это народ безрассудный, то не сжалится над ним Творец его, и не помилует его Создатель его" (Ис. 27:11). Знайте наверняка, что вы не в состоянии сами по себе уверовать. А без веры вы не можете стать спасенными, но будете навечно осуждены, ибо написано: "... Как веровать в Того, о Ком не слышали?" (Римл, 10:14). Поэтому с того момента, когда вы услышали это увещевание, приложите все свои усилия для того, чтобы достигнуть знания истины и пребывать в таком расположении сердца, чтобы это увещевание убедило вас уверовать.
2) Некоторые христиане, хотя они и находятся в точно таком же состоянии неведения, о котором мы сказали выше, и хотя они и обладают знаниями буквы Священного Писания, но они настолько привязаны к ценностям этого мира - материальному богатству, престижному положению в обществе и похотям плоти, - что не могут сконцентрировать свои мысли на духовных вопросах. Если же такие мысли и посещают их, то они отгоняют их, как будто хотят сказать: "Уходите прочь - у меня нет такого желания". Таким образом, они добровольно и сознательно отворачиваются от Христа, удаляются от Него и возвращаются к своим плотским похотям.
Именно о таковых людях говорит следующий стих Священного Писания: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь" (Иоан. 5:40). Останавливайте также почаще свое внимание и на следующем библейском тексте: "Я звала, но вы не послушались ... Тогда будут звать меня, и я не услышу; с утра будут искать меня, и не найдут меня. За то, что они возненавидели знание и не избрали для себя страха Господня, за то и будут они вкушать от плодов путей своих" (Прит. 1:24,28-31).
Некоторые люди, возможно, скажут сами в себе: "Я знаю все это очень хорошо, но, тем не менее, не хочу изменять свой образ жизни для того, чтобы соединиться со Христом; и если нет какого-то другого пути, ведущего ко спасению, то пусть все остается так, как есть". О, человек, если бы ты по-настоящему осознал, что это означает, то ты не говорил бы так. Поэтому пусть страх перед Господом убедит тебя довериться Ему.
3) Некоторые люди настолько захвачены своей работой, своими проблемами и горестями, что, как каторжники, надрываются с утра и до поздней ночи. Муж должен зарабатывать на жизнь, а жена должна заботиться о детях и обеспечивать их всем необходимым; таким образом, у них не остается времени, чтобы задумываться о духовных вопросах. Если порой некоторые обличения и касаются их сердца, то такая их занятость угашает всякие добрые внутренние побуждения.
Если в чьей-то жизни это, действительно, имеет место, то мне очень жаль таковых христиан. Если бы ваше сердце было действительно устремлено к духовным вещам, то вы, безусловно, были бы в состоянии найти для них время. Ваша занятость земными вопросами указывает на то, что вы оцениваете земное выше вечного. Будьте уверены, что Бог не оправдывает вас за это. Следовательно, вы обязательно должны позволить убедить себя уверовать, ибо без веры вы не будете спасены.
4) Некоторые люди считают, что они уже являются верующими, так как имеют ясное понимание христианской веры. Они приняли крещение, участвуют в Вечере Господней, прилежно и регулярно посещают церковь, читают Слово Божье, возносят свои молитвы к Богу, дают милостыню, -их образ жизни выше всяких упреков; согрешив, они глубоко сожалеют об этом и т.д. Но, несчастный человек, это еще не является подлинной верой (что очевидно из всего вышесказанного), и, идя по этому пути, ты, скорее всего, погибнешь.
Но ты можешь сказать: "Пусть это не беспокоит тебя, это - мое дело". Тем не менее, я все же скажу тебе, что ты должен обратить внимание на сказанное мною и не обманывать себя. Не ожесточайся, противясь Слову Божьему, а лучше позволь убедить тебя уверовать поистине, ибо дорога, по которой ты идешь, ведет тебя к погибели.
5) Некоторые люди находятся совсем недалеко от Царства Небесного, но, тем не менее, они не входят туда, - они так и остаются в том состоянии, в котором и находятся сейчас. Проходят многие годы, но в них не происходит никакой перемены. В некоторой степени они осознают свое бедственное положение и временами мысли о вечности очень сильно поглощают их сердце. Они знают Христа, желают иметь Его и действительно хотят жить по-другому; но, тем не менее, из этого у них ничего не выходит.
Поэтому из-за своего неверия они в своем сердце так и остаются сосредоточенными на своих ошибочных мыслях, а именно: что они, якобы, слишком большие грешники; что Христос не захочет принять их; что в своей душе они недостаточно пережили сокрушение о своих грехах; что они не полностью уверены в том, желают ли они всего этого на самом деле. Давая место таким суждениям, они делают грех и, безусловно, наносят ущерб своему духовному состоянию.
Однако, истинная причина такого их состояния состоит в том, что эти люди не имеют необходимой духовной целеустремленности; они ленивы, имеют двойственное, колеблющееся сердце и не имеют стойкости в своих взглядах. О, побеспокойтесь о себе и позвольте убедить вас уверовать! Не оставайтесь в таком неопределенном духовном состоянии, так как это приведет вас к гибели.
6) Некоторые люди настолько привыкли либо слушать, либо сами говорить о духовных вопросах, что все воздействие, которое могло бы быть результатом таких занятий, полностью теряется. Этот факт объясняет причину того, почему многие ученые богословы, по своему долгу связанные с необходимостью иметь дело с духовными вопросами, так редко сами являются возрожденными людьми -потому что они обращаются с духовными истинами подобно тому, как кузнец работает со своим железом.
Поэтому мы обращаемся также и к этой категории читателей. Исследуйте себя и постарайтесь стать подобными детям. Не пренебрегайте этим увещеванием, но испытайте свое собственное сердце и проверьте себя, - действительно ли присутствуют в вашей жизни те духовные истины, которых вы придерживаетесь перед другими людьми, действительно ли вы в своем сердце увлечены ими. Возбудите в себе беспокойство, чтобы определить, не являетесь ли вы сами заблудшим, погибшим человеком, ведя других людей ко спасению.
Итак, придите все, кого я перечислил и кого я не упомянул; придите убийцы, прелюбодеи, блудники, нечестивцы, воры, пьяницы; придите все те, кто упивается грехом, все картежники, танцоры, все преступники, предоставленные Богом самим себе; придите все лжецы, клеветники, лжесвидетели; придите все, кем бы вы ни были и в каких бы обстоятельствах ни находились; придите к Иисусу Христу и доверьтесь Ему, - и вы будете спасены.
Если кто-либо возразит мне, что я делаю дорогу ко спасению слишком широкой, то отвечу таковым, что я совсем не утверждаю, что они уже спасены или что они станут спасенными в будущем, но, скорее, я утверждаю здесь тот факт, что Христос также призывает и таковых людей, и что среди них также есть и те, кто впоследствии станет сопричастником Христа (см. 1 Кор. 6:11).
Никто не должен терять мужества, так как во Христе присутствует великая полнота благодати. Ведь вполне можно предположить, что такие люди устали от греха и глубоко скорбят о своих прежних мерзостях, и что их сердце стремится к примирению с Богом и святой жизни. Но до тех пор, пока человек не будет находиться именно в таком расположении своего духа, у него не возникнет желания прийти ко Христу.

Мотивы, ведущие человека к вере

Таким образом, каждый человек может придти ко Христу. Разрешите же мне убедить вас довериться Ему и порассуждайте также о следующих доводах, которые приведены мною ниже.
Прежде всего, я отмечу, что ваше духовное состояние настолько жалко, насколько это возможно представить - даже более ужасно, чем человек вообще может себе представить. Подумайте, может ли что-либо быть ужаснее, чем жить без Бога, чем противостоять Богу, как грозному Судье и быть навеки вечно отчужденным от небес? Может ли что-либо быть ужаснее знания о том, что все, что так желанно для вас и чего вы так ищете, враждебно по отношению к вам, и что, в конечном счете, вы будете навечно осуждены пребывать в озере огненном?
И если эти доводы совсем не побуждают вас действовать, то вы, несмотря ни на что, принадлежите к числу таких погибших людей и все вышесказанное обязательно случится с вами. Если вы все еще остаетесь такими бесчувственными и продолжаете идти своей дорогой, то у вас нет никакой надежды избежать вечного осуждения и мы должны с огорчением признать, что ваш жизненный путь ведет вас к аду.
Но, все-таки, если вы, находясь уже на самом краю ада, однажды проснетесь и спокойно обдумаете ту опасность, в которой вы оказались; если вас при этом охватит ужас при мысли услышать приговор относительно своей будущей участи: "Отойди от меня, ты осужден"; и если затем у вас появится стремление к спасению, к примирению с Богом, к общению с Духом Святым и к святой жизни, - то и тогда я могу сказать, что у тебя все еще есть надежда и ты все еще можешь стать спасенным. У тебя еще есть возможность избрать путь ко спасению, но к спасению ведет только один -единственный путь и этим путем является наш Господь Иисус Христос. У тебя есть эта возможность благодаря непостижимой милости Бога, Который приготовил для тебя этот путь.
Каким благословением для тебя является то, что ты можешь услышать об этом пути и что ты можешь по нему прийти к Иисусу Христу! Поэтому ищите Бога, пока Его можно найти. Употребите все усилия своей души для того, чтобы узнать Господа Иисуса Христа; со всей искренностью и со всяким желанием ищите Его для того, чтобы Он стал вашим Поручителем для вашего искупления и спасения. Для этого смиренно подчинитесь Ему, положитесь на Него, вверьте себя Ему, чтобы достичь спасения и, таким образом, посредством веры в Него, вы действительно будете спасены.
Вне Иисуса Христа нет ничего доброго, - одно только беспокойство и вражда. Это заставляет душу человека содрогаться от страха и бросает ее то туда, то сюда, как корабль во время неистового шторма. Нигде в этом мире, кроме как в Иисусе Христе, человек не может найти для себя покоя и поддержки. Голубь, которого выпустили из Ноева ковчега, не нашел места покоя для ног своих, так как кругом была вода.
Такое же состояние души, находящейся вне Христа. Ни богатство, ни друзья, ни собственная мудрость или сила не смогут дать мир вашей душе. Все эти средства похожи на надломленный тростник, который не только не может поддержать человека, но, более того, может явиться причиной падения и увечья для того, кто захотел бы на него опереться. Поэтому не ищите больше нигде убежища, кроме как в Иисусе Христе, и, соответственно, откажитесь от всех ложных надежд.

Иисус Христос - абсолютно самодостаточный, в самой высшей степени приемлемый для человека и всемогущий Спаситель

Наш следующий аргумент: Иисус Христос обладает всей полнотой, чтобы удовлетворить все ваши нужды и исполнить все ваши желания, Апостол Павел говорит по этому вопросу: "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота" (Кол. 1:19).
В Иисусе Христе присутствует вся полнота:
1) чтобы удалить все ваши грехи:
"Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоан. 1:7);
2) чтобы примирить нас с Богом:
"...Будучи врагами, мы примирились с Богом через Господа нашего Иисуса Христа" (Римл. 5:10);
"...Своею Кровию ... приобрел вечное искупление" (Евр. 9:12);
3) чтобы избавить нас от вечного гнева Божьего и от Его осуждения:
"...Избавляющего нас от грядущего гнева" (1 Фес. 1:10);
"Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе ..." (Римл. 8:1);
4) в Нем присутствует вся полнота Духа:
"...Ибо не мерою дает Бог Духа" (Иоан. 3:34);
5) в Нем присутствует полнота света:
"Свет к просвещению язычников" (Лук. 2:32);
6) в Нем присутствует полнота жизни:
"Когда же явится Христос, жизнь ваша" (Кол. 3:4);
7) в Нем присутствует полнота мира:
"Ибо Он есть мир наш" (Еф. 2:14);
8) в Нем сокрыта и полнота спасения:
"И я даю им жизнь вечную" (Иоан. 10:28); "Бог для нас - Бог во спасение" (Пс. 67:21).
9) Все перечисленное можно найти только в Нем, вне Его ничего этого нельзя ни пытаться достигнуть, ни найти, ибо Писание говорит:
"Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (Иоан. 14:6);
"Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12).
10) И все вышесказанное, и все то, что только вы могли бы еще представить себе или пожелать для себя - все это можно найти в Иисусе Христе.
Почему же тогда вы продолжаете сосредотачиваться на себе, если ничего, кроме тления, вы не сможете внутри себя найти? Почему же тогда вы обращаете свое внимание на людей и на то, что принадлежит этой земле, если в них вы не сможете найти спасения, и если они оставят вас в день бедствия? Я умоляю вас: отвернитесь от всего земного и обратитесь к нашему Спасителю, чтобы от Его полноты принять благодать на благодать.
11) И, далее, Христос является всемогущим Богом для того, чтобы сделать вас причастником всех этих благословений, так как Ему дана вся власть, чтобы смягчить самое ожесточенное сердце, чтобы склонить к Богу самое нечестивое сердце, чтобы освятить самое греховное сердце, чтобы самое неверующее сердце заставить поверить и чтобы сохранить в вере всех тех, кто уже пришел к Нему.
Ни одно творение не может совершать какого либо движения или действия без Его воли. Дьявол не смог войти в стадо свиней без Его согласия (см. Лук. 8:31-33). Исаву пришлось поцеловать того, кого он пришел убить; исполненный гнева Лаван смог сказать Иакову только дружелюбные слова; вороны должны были приносить хлеб и мясо пророку Илие, а мука и масло у вдовы не заканчивались; да, количество масла у бедной вдовы увеличивалось для того, чтобы у нее появился его достаточный запас. Мертвые воскресали, слепые получали зрение, глухие - слух, немые т речь, хромые - способность ходить. Другими словами, для Него нет ничего невозможного. Поверьте этой истине и радостно доверьтесь Ему - Единственному и Всемогущему Господу.
12) Доброту Господа Иисуса Христа невозможно выразить человеческими словами. Хотя Он является Единым Всевышним, Величественным и вечно пребывающим Господом, тем не менее, Он принимает всякого, кто приходит к Нему, и проявляет милость к каждому несчастному человеку. Он добр, к душе, ищущей Его. Он находит наслаждение в милосердии; для Него радость -утешать скорбящих; давать совет тем, кто не знает, как ему достичь цели; учить и направлять несведущих; давать силу слабым; избавлять тех, кто пострадал от руки сильного, и возвращать тех, кто отпал - и все это Он совершает с безусловным состраданием и долготерпением. Если вы будете размышлять одновременно и о Его могуществе, и о проявлении Его великодушия, то это послужит для вас тем совершенным фундаментом, на котором без всякого страха вы сможете пребывать в своем доверии Господу.
13) Господь Иисус Христос верен во всех Своих обетованиях и Он не откажется от творения Своих рук. Он завершит доброе дело, которое начал в человеке; Он не изгонит тех, кто упал, но умножит их силы. Он не допустит того, чтобы заблудившиеся овцы отбились от стада и вернет их на правильный путь. Он -Добрый Пастырь и Верный Первосвященник. Поэтому человек может вверить себя Ему и мирно пребывать в Нем, как в безопасном убежище, говоря: "Господь совершит за меня".

Сущность спасения, предложенного Христом для всех слышащих Евангелие

Во-первых, Христос предлагает вам совершенную полноту спасения. Спасение - это великое дело Божье, превосходящее своим величием все, достойное нашего восхищения. Но Господь не дает свое спасение всем людям и лишь очень немногие народы имеют эту привилегию. Оно сокрыто почти для всего мира. Однако, оно открыто для вас и особенным образом явлено для тех, кто может жить под руководством Евангелия, слышать проповедь Слова Божьего или же самому читать это Слово.
Как посланный Богом служитель Иисуса Христа и по Его поручению я объявляю всем тем, кто сам читает эти слова или слышит их, следующее Божье приглашение:
"Идите, ибо уже все готово" (Лук. 14:17);
"Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр. 22:17);
"Итак мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом" (2 Кор. 5:20).
Поэтому придите и вы, - самые великие из грешников; придите все, кем бы вы ни были раньше и в каком бы грехе ни жили до настоящего времени. Но если вы спросите меня: "Зовет ли Христос также и меня? Можно ли мне к Нему прийти? Захочет ли Христос принять и спасти меня?" - я отвечу вам именем Иисуса Христа: "Да, Он зовет и вас и обещает вам, что если вы придете к Нему и уверуете в Него, то Он спасет и вас". Для того, чтобы у вас была более твердая уверенность в этом, прочтите главу 30-ю настоящей книги, где мы уже рассуждали об этом. [Речь идет о 30-й главе книги В. Бракела "Разумное служение христиан" (прим. ред.).]
Вы уже убедились (так это и должно быть) в том, что Господь Иисус Христос предлагает вам благодать и спасение и призывает вас придти к Нему. Однако, я не говорю неверующим, нечестивым или мыслящим по-мирски людям, что Христос является и их Спасителем и что они обязательно будут спасены. Наоборот, я заявляю им, что Он навечно осудит их, если они будут по-прежнему продолжать жить греховной жизнью и умрут в таком состоянии.
В то же время я подчеркиваю, что Он приглашает вас самым благоприятным для вас и близким вам по духу образом и поэтому вы должны радоваться этой великой привилегии, дарованной вам. Поэтому вы должны быть более серьезными и искренними по отношению к самим себе, чтобы оставить свою греховную жизнь, обратиться к Господу Иисусу Христу, принять Его верою, подчиниться Ему и довериться Ему для того, чтобы Он мог обратить вас, примирить вас с Богом, освятить вас Своим Духом, и, таким образом, спасти вас.
После этого Он примет вас и дарует вам все то, что соответствует желанию вашей души. Поэтому, если ваше сердце уже в определенной степени испытало действие Божьей благодати, то не медлите и не откладывайте своего решения, но придите к Нему сейчас, как сделал это блудный сын. Не поступайте, как жена Лота, которая опять повернулась сердцем своим к миру.
Во-вторых, так как Христос призывает всех людей, то Он также обещает им всем, что не изгонит никого прочь (кем бы он или она не были), и не откажет в Своей благодати всякому человеку, кто для обретения этой благодати приходит к Нему. Он примет их всех. Поэтому вам надлежит услышать и поверить Его ясно выраженному свидетельству, записанному в Священном Писании:
"...Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6:37);
"Верующий в Сына имеет жизнь вечную" (Иоан. 3:36).
Исследуйте всю Библию и обратите внимание на то, что Он никогда и никому не отказал в благодати и никого не прогнал из тех, кто истинно пришел к Нему, чтобы быть примиренным, освященным и спасенным. Следовательно, точно так же Он не откажется от вас. Поэтому, читатель, ты также должен придти к Иисусу Христу!
В-третьих, Христос не только призывает и приглашает вас обетованием спасения, но также и дает вам Свои повеления. Бог, который имеет право давать вам повеление, говорит вам: "Его (то есть, Христа - прим. ред.) слушайте" (Матф. 17:5). Христос же говорит вам: "Покайтесь и веруйте в Евангелие" (Марк. 1:15). Точно также апостол Иоанн говорит от имени Бога: "А заповедь Его та, чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа" (1 Иоан. 3:23).
Таким образом, вопрос - приходить или не приходить ко Христу, - не является вопросом только вашего выбора, но является вашей обязанностью. Если вы приходите и веруете, то проявляете послушание; а если нет - то вы непокорны Сыну Божьему, и горе тому человеку, который непослушен голосу Христа!

Неверие во Христа - безмерно великий порок человека

Во-первых, если вы не пришли и не уверовали во Христа, то тем самым вы совершаете самый мерзкий из всех грехов, за исключением греха против Святого Духа и хулы, направленной против Бога, и вот почему.
1) Вы считаете истинного Бога лжецом, ибо написано: "Не верующий Богу представляет Его лживым, потому что не верует в свидетельство, которым Бог свидетельствовал о Сыне Своем" (1 Иоан. 5:10). Нет человека настолько глупого, который не желал бы себе доброй жизни и благополучия. Человек будет стремиться к этому даже в том случае, если полагает, что сможет найти все это в ценностях этого видимого мира.
Однако, Бог свидетельствует, что жизнь и спасение находятся в Его Сыне. Поэтому не воспользоваться этой возможностью и не прийти к Божьему Сыну, а искать покоя, радости и наслаждения в чем-то другом, - то же самое, что сказать: "Неправда, что жизнь можно найти только в Божьем Сыне, то есть во Христе; она заключается в похоти очей, в похоти плоти и в житейской гордости". Запомните, что, поступая так, вы очевидным образом обвиняете Бога в том, что Он - лжец.
2) Своим неверием вы ни во что ставите Иисуса Христа и пренебрегаете Его нежным приглашением и всем тем, что Он предлагает и что имеет отношение к вашему спасению. Презирать Того, Кто пришел, чтобы помочь тебе, - жестоко. Быть исполненным злобы потому, что кто-то добр, -противоречит человечности. Задумайтесь на минуту о том, насколько невыносимо для Христа такое положение, когда грешник презирает Его и, в особенности, если принять во внимание то, что Он приходит к человеку с самыми добрыми намерениями, чтобы помочь ему.
3) Вы ни во что ставите все истинные и небесные привилегии и блага, то есть все то, что имеет отношение к вашему спасению и здесь, и в вечности. Пинать, образно говоря, своей ногой те привилегии, которые являются, по своей сущности, единственно ценными, истинными, прославленными, восхитительными, удовлетворяющими человека во всех его нуждах и вечными, может только бесчувственный и самый порочный человек, какого только можно представить. Вы не можете не убедиться в том, что вы обязаны прийти ко Христу и уверовать в Него сейчас же. Если же вы отказываетесь от этого, то будьте уверены в том, что тем самым вы виновны в самом мерзком грехе против Бога.
В этом случае вы должны знать, что вам также предстоит нести самое страшное из всех наказаний: вам предстоят теперь самые ужасные муки ада. Поэтому выслушайте свой приговор, вынесенный в Слове Божьем вам, то есть всем тем, которые никогда не покаются и не уверуют:
"Не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3:36);
"В пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа" (2 Фес. 1:8).
Во-вторых, это чрезвычайно высокая честь для нашего Господа Иисуса Христа, когда человек полностью доверяет Ему в том, чтобы Он мог принять такого жалкого и несчастного грешника, чтобы Он мог надежно защищать тех, кто преследуем своими врагами и находит убежище в Нем; чтобы Он мог насыщать голодных и носить слабых. Подобным образом верил праотец Авраам, о котором написано, что Он "пребыл тверд в вере, воздав славу Богу" (Римл. 4:20).

Как определить и удалить препятствия, мешающие человеку прийти ко Христу?

А сейчас рассмотрите вместе все вышеизложенные основания, побуждающие человека веровать, внимательно порассуждайте о них, побудьте в тишине и дайте возможность силе этих оснований повлиять на ваше сердце. Может быть, Господу будет угодно перевести вас из-под власти сатаны и из духовной тьмы в Свое царство - да, привести вас к Себе для того, чтобы и здесь, на земле, и в вечности вы могли бы жить в общении с Ним.
Какие еще доводы можно выдвинуть для того, чтобы убедить человека уверовать? Что препятствует прийти ко Христу вам, кто в настоящий момент ощущает внутри самого себя побуждение к покаянию?
Может быть, незнание? Тогда будьте в высшей степени усердны в стремлении узнать о Нем. У вас есть все необходимые для этого средства -используйте их.
Может, нежелание? Хорошо, вы можете продолжать действовать в том же духе, но если вы погибнете, то это будет ваша личная ошибка. Порассуждайте о нижеприведенном тексте Священного Писания и примените его к себе, - больше я не буду обращаться к вам: "Возлюбил проклятие, -оно и придет на него; не восхотел благословения, оно и удалится от него. Да облечется проклятием, как ризою, и да войдет оно, как вода, во внутренность его и, как елей, в кости его" (Пс. 108:17-18).
Может быть, страх? Вы не осмеливаетесь покаяться в своих грехах? Исследуйте самого себя - правда ли это, или же ваше "я не осмеливаюсь" на самом деле означает - "я не буду", то есть, возможно, это просто ваша лень. Тогда это напоминает ту ситуацию, когда человек, лежащий в воде и подвергающийся опасности утонуть, не осмеливается взяться за протянутую к нему руку, потому что человек, протянувший ему руку, занимает слишком высокое положение. Вам следует придти ко Христу и исследовать себя, чтобы уверенно определить причины того, что делает вас боязливым.
Может быть, вы слишком греховны? Однако, может ли кто-либо быть слишком грязным для того, чтобы очиститься? Вы должны знать, что совершая спасение человека, Бог желает таким чудесным образом сделать очевидной Свою благодать, чтобы и ангелы, и люди были бы в постоянном изумлении от нее, и чтобы это восхищение составляло бы часть их спасения. Чем большим грешником является человек, который в страхе и трепете, признавая свою несостоятельность перед Ним, приходит ко Христу, для очищения своих грехов, полагаясь на Него и вверяя себя Ему, тем больше он чтит Бога - за Его бесконечную благодать, и прославляет Христа - за совершенство Его заслуг. Поэтому испытайте наслаждение в восхвалении Бога.
Пусть знание того, что цель Бога заключается в спасении грешника, побудит вас стремиться к тому, чтобы самому стать спасенным. Внимательно поразмышляйте о следующих текстах Священного Писания:
"В похвалу славы благодати Своей, которой Он облагодатствовал нас в Возлюбленном" (Еф. 1:6);
"Ибо всех заключил Бог в непослушание, что бы всех помиловать" (Римл. 11:32) [В английском переводе Библии данный стих звучит так: "Ибо всех заключил Бог в неверие, чтобы всех помиловать" (прим. ред.).]
"А когда умножился грех, стала преизобиловатъ благодать" (Римл. 5:20).
Разве теперь вы не видите, что вам не следует стоять в стороне от спасения, ссылаясь на великое множество и тяжесть ваших грехов, и что вам надлежит принять решение прийти к Иисусу Христу, ибо Писание говорит: "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый" (1 Тим. 1:15).
Может быть, вы не осмеливаетесь приходить ко Христу из-за того, что считаете, что ваше сердце недостаточно сокрушается по причине своих грехов? Может быть, вы полагаете, что вам надлежит иметь большую меру смирения, и что вам необходимо в большей степени испытывать сокрушение в своем сердце, сильнее почувствовать свою вину, иметь более ясное познание Христа и в большей степени испытывать духовный голод прежде, чем прийти ко Христу?
В этом случае я вам посоветую, чтобы вы отбросили эти мысли, ибо они не соответствуют Слову Божьему. Предпосылками, на основании которых человек может либо прийти, либо не прийти к Богу, является не сокрушенность его сердца, не наличие у него желания, не обладание определенными знаниями и не духовный голод; скорее всего, все перечисленное необходимо человеку на том основании, что без этого он и не захочет и не сможет прийти ко Христу.
Если же вы были затронуты Божьей благодатью до такой степени, что у вас появилось желание подчинить себя Господу на основании всех выше упомянутых причин, - чтобы быть оправданным, освященным и спасенным, - выходите смело ко Христу, примите Его своим сердцем и отдайте Ему себя в Его распоряжение. Если бы вы лежали на смертном одре и трезво относились к своей ситуации, то вы не спрашивали бы: "Можно ли приходить ко Христу? ", а, наверно, набрались бы смелости выйти навстречу к Нему и сказали бы: "Я должен иметь Его или я погибну".
Вопрос: Может ли человек, обличаемый в своей греховности и искренно стремящийся ко Христу, прийти к Нему сразу же в самом начале, как только у него возникли эти стремления?
Ответ: Да, вы можете сразу же прийти к Нему, так как без Него вы не сможете стать ни лучше, ни достойнее, чтобы уверовать в Него. Более того, без Христа вы можете оказаться в опасности, что сознание своей греховности у вас пройдет и исчезнет навсегда.

Последнее слово, обращенное к истинным верующим

Я еще хотел бы в немногих словах поддержать истинных верующих, то есть тех христиан, которые имеют в себе корень веры. Меня огорчает тот факт, что так незначительно возрастает ваша вера и что так мало вы доверяете Христу. Меня огорчает, что имея веру, вы так мало укрепляетесь божественными обетованиями и так редко размышляете над совершенствами Бога, явленными для нас в Иисусе Христе.
Многие из вас слишком медлительны своим сердцем, чтобы верить, и часто пренебрегают практическими проявлениями своей веры. В вашей жизни веры часто имеют место остановки и длительные перерывы, хотя ваша вера и не исчезает полностью, так как она не прекращает своего присутствия в человеке. Иногда случается так, что похоть плоти, духовная лень или отсутствие желания овладевают благочестивыми людьми и увлекают их за собой. Иногда это происходит вследствие упадка духа, иногда из-за страха, что они не окажутся среди сопричастников Христа, а иногда - из-за яростных нападений сатаны.
Это также может быть результатом их неведения относительно природы веры, - когда они придерживаются той точки зрения, что вера якобы заключается в безусловной уверенности человека в том, что он является чадом Божьим; что вера проявляется в его ощутимой радости в связи с явленными ему милостями Божьими. Такие верующие, когда они снова достигают надлежащего положения перед Богом, постоянно наносят вред своему духовному состоянию; некоторые из них проявляют свое недовольство, постоянно выискивая доказательства того, что они, якобы, находятся вне благодати, как будто они одержали великую победу над грехом исключительно благодаря своим заслугам, а не благодаря благодати Христовой.
Но вы все должны знать, что, проявляя подобное недовольство, вы тяжело согрешаете и идете своим собственным путем, вместо того чтобы проходить свое поприще с радостью и в святости. В этом и состоит причина вашей меланхолии, которую вы сами в себе и производите. Именно ваше недовольство является причиной того, что вы слишком запутываетесь в материальных вещах и никогда не прославляете Бога - ни тогда, когда вы находитесь наедине с собой, ни в присутствии других людей.
Именно по этой причине вы слишком долго спотыкались, и вы знаете, что идя таким путем и причиняя вред самим себе, вы не будете иметь никакого духовного роста. А поэтому примите следующие советы.
1) Приложите все свое усердие для того, чтобы возрастать в вере. Для этого читайте и перечитывайте то, что мы изложили вам выше относительно природы веры, чтобы вы могли иметь ясное понимание того, в чем она заключается. Устройте свое сердце на Иисусе Христе; в Его руки отдайте себя и свое спасение, доверьтесь Ему и положитесь на Него; успокойтесь в Нем и положите в Нем свою опору; позвольте, себе родиться от Него; позвольте Ему заботиться о вас и обо всех ваших нуждах для того, чтобы Он мог оправдать, освятить и спасти вашу душу, так как Он является всемогущим, верным, истинным и мудрым Богом. Что, помимо веры во Христа, может быть для вас более приемлемым и безопасным, что может больше прославить имя Христа?
Размышляйте о том, что мы говорили относительно цели веры. Размышляя об этом, вы поймете, что, на самом деле, служит ко славе Бога и Иисуса Христа. Вы поймете и то, как веруя во Христа человек прославляет Его за Его праведность, любовь к людям, благодать, мудрость, всемогущество, истину, верность, за действенность Его искупления и за Его вседостаточность.
Задумайтесь также о том, что мы говорили раньше относительно плодов веры - о том, как, проявляясь на деле, вера порождает мир и радость в душе человека. Она дает ему дерзновение приблизиться к Богу, дает возможность душе жить в постоянном союзе с Богом, переводит его в новое духовное положение - положение Божьего чада. Она сохраняет его в безопасности, очищает сердце, побеждает этот греховный мир и дьявола и производит в человеке желание совершать добрые дела, а также чувство благодарности за все Его благословения.
Внимательно размышляя обо всех этих вопросах, вы не сможете не увидеть, что душа, в которой присутствует корень веры, получит, образно говоря, духовные крылья, чтобы найти свое убежище в тени крыльев Христа, и там она вверяет себя Ему. Поэтому идите вперед, доверяя Ему во всем. С этого момента и далее не тревожьтесь и не бойтесь за свое будущее, не беспокойтесь относительно последствий отдельных событий вашей жизни, ибо Он заботится о вас и все устроит наилучшим образом. Все обстоятельства вашей жизни находятся в руках всемогущего, верного, милосердного и мудрого Иисуса Христа. Особым наслаждением для человека является такое состояние, когда он полностью доверяется Христу, возлагает на Него все свои заботы и, совершая все это, находит в Нем покой.
2) Веруя во Христа, постоянно помните о библейских обетованиях, на основании которых вы стали Его наследниками; помните об этих обетованиях, ибо в Иисусе Христе они всегда есть "да" и "аминь". В какой бы ситуации вы не оказались, -касается ли она вашей души или вашего тела, -ищите всегда то обетование, которое можно применить к этой ситуации, признайте его надежной и безошибочной истиной. Затем примените это обетование к себе, как будто оно было дано именно вам, ободрите им свое сердце, возрадуйтесь ему и с уверенностью ожидайте его исполнения. Только так вы сможете прославить Бога и мужественно вынести все беды в своей жизни.
Верою идите непосредственно к Самому Богу для того, чтобы вы могли жить в постоянном общении с Ним, размышляя о Его божественных атрибутах, созерцание которых составляет вечное счастье человека. Однако, поступая таким образом, не думайте, что став сопричастником Христа верою, теперь вы можете пренебрегать Им и рассматривать это событие только как то переживание, которое было у вас в прошлом. Не следует также предполагать, что с этого момента вы будете постоянно иметь непосредственное общение с Богом и что в вашей душе будет теперь происходить только работа освящения. Не думайте также, что принятие человеком Иисуса Христа уже означает высшую духовную степень христианина. Нет, ни в коем случае.
И, действительно, душа человека испытывает нужду не только в том, чтобы ее взаимоотношения со Христом имели свое начало, ибо, не смотря ни на что, человек постоянно имеет потребность прибегать к помощи Христа. Он должен делать так не только тогда, когда он согрешает и через Христа снова получает мир и примирение с Богом, но также и тогда, когда он размышляет об атрибутах личности Бога. В таком общении со Христом состоит духовный рост человека; и самая высокая степень его совершенства заключается в возрастании его способности созерцать эти атрибуты личности Бога, которые явлены для нас как в личности Христа, так и в Его деле искупления грешника.
Такому созерцанию учит нас апостол Павел в следующих текстах Священного Писания:
"Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3:18);
"...дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" (2 Кор. 4:6).
Таким образом, веруя и живя этой верой, человек будет переходить от силы в силу до тех пор, пока не войдет в небесную славу. И тогда он уже не будет жить верою, а будет всецело поглощен созерцанием величия Бога. Тогда вера и надежда прекратятся, а будет пребывать только совершенная любовь. Аминь.

ЧАСТЬ II. ОТЛИЧИТЕЛЬНЫЕ ПРИЗНАКИ СПАСАЮЩЕЙ ВЕРЫ

Введение

Вера - это душа христианства. Всякий человек, который ошибается в этом вопросе, ошибается к своему вечному осуждению. Многие люди, имеющие неправильное понимание сущности веры, погибают вместе с этим лукавым и лживым миром. Другие же проводят свои дни в печали, подверженные страху из-за того, что они, якобы, не обладают истинной верой, в то время как истинные верующие имеют все основания для того, чтобы пройти свой жизненный путь в радости. Поэтому нам необходимо наиболее доступным и ясным способом провести различие между истинной и временной верой. Пусть же Господь дарует мне благодать и способность сделать это.
Мы кратко коснулись этого вопроса в предыдущей главе, сделав это в той лишь мере, в которой это было необходимо для пояснения природы веры. Однако, для осуществления человеком должного самоанализа необходимы дальнейшие разъяснения этих признаков, а также разъяснения, касающиеся их практического применения. По этой причине в данной части книги мы обещаем рассмотреть вопрос о вере более обстоятельно.
Не следует, однако, думать, что истинная вера и вера временная имеют такое между собой сходство, что их с трудом можно отличить друг от друга; что они, якобы, отличаются всего лишь по степени или продолжительности своего проявления. Нет, они отличаются друг от друга своей сущностью, своей природой. Различие между ними можно сравнить с различием, существующим между смертью и жизнью, между светом и тьмою. А сложность в определении различий между ними заключается в самом человеке и в том способе, посредством которого он различает эти два вида веры - применительно к самому себе.
Истинный верующий, получив от Бога духовный свет, чтобы правильно видеть различия между разными духовными состояниями, может с большей легкостью убедиться в том, что он обладает истинной верой, чем временный верующий в противоположном. Это является результатом того, что временный верующий остается в неведении относительно истинной сущности и уникальной природы спасающей веры даже в том случае, если он может рассуждать об этом на основании Слова Божьего, а также на основании того, что он прочел или услышал от Божьих детей, которые говорили или писали ему об этом.
Мы хотели бы продолжить эту тему и наглядно осветить следующие вопросы:
1) необходимость самоисследования;
2) различные типы людей в зависимости от их отношения к вопросу самоиспытания;
3) различные ложные взгляды, придерживаясь которых некоторые люди успокаивают самих себя, но которые, тем не менее, приведут их к вечной погибели;
4) фундаментальные свойства истинной веры в том, что касается ее происхождения, сущности и плодов.

Необходимость самоиспытания

Кем бы вы ни были, но если вы читаете эту книгу или что-то слышали о написанном в ней, я прошу вас ответить всеведущему Богу: что вы можете сказать о самих себе? Являетесь ли вы истинным верующим или нет? Загляните в самих себя и сделать это надо по следующим причинам.
Во-первых, в настоящий момент вы являетесь либо чадом Божьим, либо чадом сатаны; вы не можете в одно и то же время быть и тем, и другим; вы также не можете в этом отношении занимать нейтральное положение, так как третьего состояния не существует. Запечатлите это в своем сердце, не взирая на то, насколько выдающимся или, наоборот, презираемым является ваше положение; независимо от того, испытываете ли вы благословение в своей жизни или вы очень несчастны. Неужели ответ на вопрос о том, кем вы на самом деле являетесь, не стоит того, чтобы приложить усилия для испытания самого себя? Может ли человек быть беспечным относительно такого важного вопроса? Может, ибо так поступали неразумные девы, о печальном конце которых мы также должны подумать.
Во-вторых, истинными верующими являются не все те христиане, которые приняли крещение, и не все те из них, которые посещают церковь и участвуют в Вечере Господней. Да, лишь немногие, совсем небольшая часть из них являются истинными верующими, идущими по пути к вечному блаженству. Подумайте о множестве людей, которое вы можете увидеть на ярмарке, где все люди, смешанные вместе в одной человеческой массе, напоминают муравьев, - или о том скоплении народа, которое вы можете увидеть в переполненной церкви. Когда вы видите этих людей, подумайте о следующих фактах.
Симон-волхв был крещен (см. Деян. 8:13); гость на брачном пире, не имеющий брачной одежды, сидел за брачным столом (см. Матф. 22:11); из всех дев, о которых говорится в притче Христа, половина была неразумными (см. Матф. 25:2).
Таким образом, лишь немногие из людей являются избранными Богом (см. Матф. 20:16). Лишь немногие люди находят узкий путь и входят тесными вратами, в то время как многие из людей идут пространным путем через широкие врата, торопясь к своей погибели (см. Матф. 7:13-14). Поэтому вы должны сосредоточить свое внимание на самих себе, - разве не следует вам спросить самих себя: какую надежду относительно себя вы имеете в своем сердце? Вам следует поступить так, как поступили ученики, говоря: "Не я ли, Господи?" (Матф. 26:22); или: "Не я ли, Равен? " (Матф. 26:25).
В-третьих, пренебрежение самоиспытанием и исследованием своего собственного сердца наносит верующему человеку самый большой ущерб. Такое пренебрежение удерживает человека в плену у беспечности и сонного бездействия и приводит к тому, что он даром теряет время своей жизни. Подобное пренебрежение делает средства Божьей благодати бессильными и бесполезными для этого человека. Оно делает его бесчувственным ко всем угрозам и наказаниям Божьим. Оно удерживает его в плену у мира и греха; да, пренебрежение самоиспытанием является тем ключом, с помощью которого человек закрывает для себя двери неба и открывает двери ада.
В-четвертых, самоиспытание приносит христианину очень много пользы. Оно дает возможность ему осознать то зло, которое пребывает в его сердце. Оно также дает ему возможность узнать о Божьем возмездии и о Божьей справедливости. Оно приводит человека в такое состояние, в котором он ощущает беспокойство, страх и растерянность. Оно является той причиной, которая заставляет человека бежать к Иисусу Христу для того, чтобы обрести оправдание и освящение. Оно заставляет человека стать серьезным в своем сердце. И если человек может осознавать, что в его сердце присутствует благодать, свет, жизнь и вера, то невозможно выразить словами, какую радость такое самоиспытание порождает в его сердце и какой укрепляющий эффект оно имеет для его души!
Самоиспытание часто приводит человека к новому обретению им мужества. Он получает больше свободы в молитве и больше узнает о тех средствах, которые Бог употребляет, имея дело с человеческими душами. Это радует сердце человека и оказывает освящающее влияние на все его поступки, как и написано: "И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист" (1 Иоан. 3:3).
В-пятых, пренебрегая самоиспытанием из-за своей склонности к лени или по причине своего состояния обескураженности или отчаяния, человек лишает себя всякого утешения и радости. Он этим самым препятствует своему духовному росту и отказывается почтить Бога. Поэтому вам следует почаще испытывать самого себя и почаще давать ответ на вопрос, заданный Иисусом Христом апостолу Петру: "Симон Ионин! Любишь ли ты Меня?" (Иоан. 21:17).
Испытывать самого себя также является определенным Божьим повелением; всякий человек, который, не подчиняясь Божьей воле, пренебрегает самоиспытанием непослушен Самому Богу. Как может такой человек духовно преуспевать? Никак, ибо Слово Божье говорит нам:
"Испытаем и исследуем пути свои" (Плач Иер. 3:40);
"Исследуйте себя внимательно, исследуйте, народ необузданный" (Соф. 2:1) [В английском переводе Библии данный текст буквально звучит так: "Исследуйте себя внимательно, да, внимательно, о народ, лишенный желания" (прим. ред.).].
"Да испытывает же себя человек" (1 Кор. 11:28);
"Испытывайте самих себя, в вере ли вы? Самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны, быть" (2 Кор. 13:5).
Подчинитесь же совету и повелению Бога, - и вы испытаете духовное преуспевание.
В-шестых, всякий человек может прийти к должному знанию о своем духовном состоянии, то есть он может узнать, находится ли он в завете благодати с Богом и является ли он верующим или нет. Когда человек считает, что такое знание недоступно для него - это приводит его к серьезному беспокойству относительно своего духовного состояния, и поэтому я хочу еще раз заявить о том, что человек может знать это. Невеста (из книги "Песни Песней") знала, что Иисус принадлежит ей, ибо она говорит: "Возлюбленный мой принадлежит мне, а я ему" (П.Песней 2:16).
О таком знании говорят и следующие тексты Священного Писания:
"А я знаю, Искупитель мой жив" (Иов 19:25); "... и узнаешь, что Я Господь - Спаситель твой и Искупитель твой, Сильный Иаковлев" (Ис. 60:16);
"Ибо я уверен..." и т.д. (Римл. 8:38); "Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога" (1 Кор. 2:12);
"Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос" (Гал. 2:19 20).
Таким образом, необходимо отметить, что человек может иметь уверенность в своем спасении. Поэтому прилагайте все свои усилия для того, чтобы такую уверенность обрести. В то же время плотской человек также может иметь убежденность в том, что он все еще находится в невозрожденном состоянии.
В-седьмых, хотя благодаря благодати Духа Святого человек и может прийти к пониманию всего того, о чем мы говорили выше, но не с каждым человеком происходит именно так. Многие тысячи тех христиан, которые предполагают, что они войдут в Царство Небесное, на самом деле отправятся в ад. Но, в то же время, имеете также много и таких верующих, которые опасаются, что они не попадут на небеса, но, на самом деле, они будут там. И даже те христиане, которые временами могут стоять твердо в истине, впоследствии могут быстро ослабеть и оказаться в состоянии духовной тьмы. Это понимал псалмопевец Давид, когда написал: "И я говорил в благоденствии моем: "не поколеблюсь вовек". По благоволению Твоему, Господи, Ты укрепил гору мою; но Ты сокрыл лице Твое, и я смутился" (Пс. 29:7-8).
В душах некоторых истинных причастников завета благодати все еще остается много духовной тьмы и это препятствует им иметь ясное понимание того, в чем заключается достаточная для них мера духовного света и жизни. Хотя они и знают об этом, но считают, что лично к ним это не имеет никакого отношения. Такие христиане хотели бы иметь способность ясно определять духовный уровень других людей, в то же время им не хватает достаточной меры света, чтобы увидеть проявления Божьей благодати лично в самих себе.
Более того, в них остается еще так много от ветхого человека, - факт, на котором они сосредотачиваются своей душой до такой степени, что сомневаются в том, может ли их ветхий человек сосуществовать вместе с благодатью, - вследствие чего они фактически живут между надеждой и страхом. По этой причине, они находят себя духовно бедными людьми, хотя и обладают многим из того, что само но себе является благом.
Другие же христиане, наоборот, имеют хорошее мнение о себе, но они глубоко в этом ошибаются, как и написано: "Есть род, который чист в глазах своих, тогда как не омыт от нечистот своих" (Прит. 30:12). Поэтому задумайтесь о том, насколько вам необходимо тщательно исследовать свое сердце и испытать самих себя для того, чтобы знать, кем вы являетесь и каковым является ваше истинное духовное состояние.

Определение различных видов самообмана и разоблачение ошибочных точек зрения

Для того, чтобы оказать вам помощь в этом отношении, я приведу несколько духовных рассуждений, что поможет вам исследовать себя на предмет того, к какому типу людей относитесь лично вы.
Во-первых, существует такая разновидность людей, которые не имеют ни истинного знания о Боге, ни желания искать Его; которые не размышляют о духовных вещах и не обсуждают вопросы о Боге, небесах, аде, душе, завете с Богом, о Посреднике между Богом и человеком, о вере н обращении человека к Богу. Их мысли не переступают пределов этой земли и не проникают дальше того, что является видимым. Эти люди не могут сказать ни слова о невидимых вещах, например: бессмертна ли душа? существуют ли рай и ад? Об этом они узнают после своей смерти, а в настоящее время пассивно ожидают решения своей участи, то есть, ожидают решения того, куда Бог определит их в вечности. Они оставляют решение своей судьбы за Богом, как будто выяснение такого важного для них вопроса их лично не касается.
У тех людей, кто имеет привилегию отправиться на небеса, в тот момент все будет в надлежащем порядке. Все же остальные люди, как правило, безосновательно лелеят благие надежды относительно своей вечной участи. Какие же они глупцы!
Во-вторых, некоторые люди очень хорошо знают то, что они лично являются нечестивыми, мирскими и невозрожденными людьми; они охотно признают тот факт, что если они и дальше будут продолжать жить подобным же образом, то не смогут быть спасенными. Но ничто не свидетельствует об их душевных волнениях или печали по этому поводу. У них нет также искреннего решения оставить свою греховную жизнь и обратиться к Богу; эти люди очарованы и пленены сатаной и являются его собственностью. Они не хотят сосредоточить внимание на своем сердце и на своем духовном состоянии, зная очень хорошо, к какому результату это приведет.
И, действительно, самоиспытание может привести их к духовному смятению и страху, - то есть к тому, чего они совсем не желают. Они не хотят и слышать о печали; они не желают слушать, как они говорят, "болтовню" служителей церкви, которые либо с кафедры, либо в личной беседе открывают им их грехи. Они не хотят приоткрывать крышку с этого, образно говоря, горшка. Они ненавидят тех, кто осуждает их, как сказано в Ис. 30:9-11: "Ибо это народ мятежный, дети лживые, дети, которые не хотят слушать закона Господня, которые провидящим говорят: "перестаньте провидеть", и пророкам: "не пророчествуйте нам правды, говорите нам лестное, предсказывайте приятное; сойдите с дороги, уклонитесь от пути; устраните от глаз наших Святого Израилева".
Такие люди, как мы видим, уже осудили себя и будут судимы согласно тому, что исходит из их уст и сердец.
В-третьих, некоторые люди не ведут себя, как нечестивцы: они добродушны, имеют кроткий характер и внешне религиозны. Тем не менее, они осознают, что не имеют в себе духовной жизни; что Святой Дух не пребывает в них; что они не имеют ни общения с Богом, ни веры, а живут только ради того, что является видимым. Они абсолютно убеждены в том, что не имеют в себе Божьей благодати, но это не очень сильно тревожит их сердце: у них нет ни искреннего беспокойства о себе, ни опасения относительно наказания в вечности; и даже если иногда они ощущают побуждение истинно покаяться, то сокрытый в их душе грех препятствует им сделать это. И они со вздохом удаляются от подобного побуждения, выбирая себе мирские ценности, как сделал тот богатый юноша, о котором написано в Слове Божьем: "Услышав слово сие, юноша отошел с печалью" (Матф. 19:22).
В-четвертых, некоторые люди подходят к Богу даже на шаг ближе, избежав скверн этого мира через познание Господа Иисуса Христа (см. 2 Пет. 2:20). Они присоединяются к общению благочестивых христиан и во многом проявляют духовную активность подобно тому, как делал царь Ирод (см. Марк. 6:20). Однако, такие люди так и не приходят к окончательному заключению относительно своего духовного состояния. Они оставляют этот вопрос неразрешенным, так как не знают, каким должно быть это решение.
Да, такие верующие много жалуются богобоязненным людям на свою духовную бедность и отсутствие у них истинной богобоязненности и говорят с великим страхом о том, что они не возрождены. Однако, их тайная цель - приобрести уважение, любовь и сочувствие со стороны благочестивых христиан. Но если кто-либо отваживается искренно поговорить с ними, не скрывая своего мнения о том, что они все еще остаются в своем природном состоянии и, скорее всего, являются невозрожденными людьми, - то такие люди обижаются и меняют манеру своего поведения, усиленно пытаясь защитить себя. В результате очень часто обнаруживается, что они и обманывали других людей, и удерживали себя от проявления искреннего беспокойства о своей душе.
Но среди этой группы людей есть и такие, которые очень сильно переживают о своем спасении и находятся в страхе, пребывая в таком убеждении и в таком беспокойстве за себя на протяжении всей своей жизни. Тем не менее, они остаются такими же, как и были, то есть не имеющими в себе Духа Святого и духовной жизни.
В-пятых, есть и такие верующие, которые имеют самые высокие мысли о состоянии своего сердца. Они ошибочно полагают, что во всем, что касается их взаимоотношений с Богом, у них все в порядке; что они-то безусловно спасутся. Они имеют самую большую степень уверенности в этом. Относительно своего спасения у них нет никаких сомнений. Если бы все служители церкви собрались вместе, то и им не удалось бы поколебать такую уверенность у этих христиан.
Однако, какое основание для подобных мнений есть у этих людей? У некоторых из них вообще нет никаких к этому оснований, другие же полагают свою надежду на основания ложные. В то же время, похоже, что некоторые из этих христиан опираются на правильное основание, но применяют его к себе необоснованно, таким образом обманывая самих себя. Именно таких христиан мы и хотим сейчас описать, попутно показывая истинным причастникам завета благодати, что их случай отличается от вышеприведенных нами.
В-шестых, некоторые христиане заявляют о своей уверенности в спасении, не имея на то никаких оснований. В основном, это невежественные люди, которые не знают ни Бога, ни Посредника Завета благодати, то есть Иисуса Христа, ни Духа Святого, ни духовной жизни, но, тем не менее, они понимают, что ад - это ужасное место, и у них нет никакого желания оказаться там. Они полагают, что им было бы слишком тяжело, если бы они действительно оказались в таком месте.
И так как это представляется им слишком мрачным, то сами в себе они предполагают, что им совсем необязательно попадать туда. Так как после смерти они надеются оказаться в воображаемых ими или так называемых небесах, то они придерживаются того мнения, что, безусловно, попадут туда. Будучи вполне уверенными в этом, они продолжают свою прежнюю греховную жизнь здесь, на земле. Такие люди, образно говоря, спят на самом краю ада и часто не пробуждаются до того момента, пока не оказывается слишком поздно, и они открывают свои глаза уже в аду (см. Лук 16:23).
Безусловно, что многие благочестивые люди, чьи духовные познания ограничены, имеют в своих сердцах эту уверенность посредством Святого Духа, но они так и не могут подвести основание для такой уверенности. На самом деле, они имеют это основание, хотя и не могут рассказать о нем другим людям. Они могут постигнуть и ощутить то, что другие люди могут выразить, ибо, радуясь своей уверенности, они имеют действенное общение с Богом через Иисуса Христа. Таких людей мы опишем более подробно в заключительной части настоящей книги.
В-седьмых, некоторые христиане имеют уверенность в своем спасении, основываясь на ошибочных предпосылках, в то время как они сами пребывают в своем природном состоянии и стремятся лишь к видимым земным целям. Они заглушают свою совесть и препятствуют возникновению в своем сердце беспокойства тем, что ссылаются на большое количество ими же самими сформулированных и придуманных признаков пребывающей в них благодати. Среди этих признаков наиболее известными являются следующие.
1. Бог добр и милостив. По этой причине Он разве может так сурово наказывать Свое творение, в особенности, если люди умоляют Его о милости, ибо тому, кто просит - дано будет; тому, кто стучится - отворят.
Ответ: Вам следует знать, что "благ Бог к Израилю, к чистым сердцем!" (Пс. 72:1); что "Очи Господа обращены на праведников, и уши Его - к воплю их" (Пс. 33:16). .Вы должны также знать, что молитва нечестивца является мерзостью перед Богом и что в Писании написано: "Но мы знаем, что грешников Бог не слушает" (Иоан. 9:31); "... и когда вы умножаете моления ваши, Я не слышу" (Ис. 1:15). Неразумные девы в Матф. 25 также стучали и звали, но им не было позволено войти на брачный пир. В Прит. 1:28 говорится: "Тогда будут звать Меня, и Я не услышу". Божья благодать заключается не в том, чтобы позволить греху действовать безнаказанно, а в том, что человеку даруется Поручитель Завета, а также дарованы вера и покаяние.
2. Христос умер за всех людей. По этой причине, если в нашей жизни случается грех, то мы вновь примиряемся с Богом посредством Христа.
Ответ: Это утверждение неверно. Христос дает вечную жизнь Своим овцам, но есть такие христиане, которые не принадлежат к числу Его овец (см. Иоан. 10:26-27), ибо Христос "... сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного" (Евр. 5:9). Если бы вышеприведенное предположение было верным, тогда как может быть возможным, чтобы козлы, оказавшиеся по Его левую руку, были осуждены?
3. Я не очень много грешу, я принял крещение, я участвую в Вечере Господней, я прилежно хожу в церковь, я честен в своем исповедании, я не говорю ругательных слов, я не участвую в светских вечеринках, я не хвастлив, я читаю Слово Божье и молюсь. Что еще нужно от меня? Если благодаря всему этому человек не может стать спасенным, то кто же тогда может спастись? Тогда очень многие люди не попадут на небеса.
Ответ: Почему бы тогда не добавить и такие слова: пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю; или, Боже, благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди (см. Лук. 18:12, 11). Я заявляю вам, что тысячи таких людей находятся в аду и тысячи таких людей еще попадут туда, и вы, то есть все те, кто стоит на этом основании, также отправитесь туда. Поэтому говорю вам, покайтесь, пока еще не слишком поздно. К этому приглашает нас и Слово Божие, которое гласит:
"Ибо, говорю вам, если праведность ваша не превзойдет праведности книжников и фарисеев, то вы не войдете в Царство Небесное" (Матф. 5:20);
"Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем" (Иак. 2:10);
"Проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона" (Тал. 3:10).
4. Бог очень обильно благословляет меня.
Этот факт я рассматриваю как признак того, что Он любит меня.
Ответ: Однако, Священное Писание говорит:
"Почему беззаконные живут, достигают старости, да и силами крепки?" (Иов. 21:7);
"Так! На скользких путях поставил Ты их" (Пс. 72:18);
"... беспечность глупцов погубит их" (Прит. 1:32).
Не получил ли богач доброе свое в этой жизни? Тем не менее, конец его - в аду (см. Лук. 16:25).
5. Бог наказывает меня. В своей жизни я имею много печалей и несчастий. Я верю, что Бог наказывает тех, кого Он любит, поэтому здесь я должен много страдать для того, чтобы не страдать в вечности.
Ответ: Бог наказывает Своих детей для того, чтобы они могли стать причастниками Его святости, а нечестивцев Он наказывает в Своем гневе, как и написано в Писании: "Нет мира нечестивым, говорит Бог мой" (Ис. 57:21). Бедствия нечестивых людей здесь, на земле, часто являются началом их вечного осуждения- Поэтому, мы далеки от того, чтобы делать выводы о Божьей любви, основываясь на чисто внешних несчастьях в жизни человека.
Таким образом, вы можете увидеть, что все эти умозаключения не могут служить фундаментом, на основании которого человек может сделать правильное заключение о своем духовном состоянии и предположить, что он спасен. Если вы полагались на такие умозаключения, то вы обманывали самих себя. Поэтому, проснитесь, спящие, и восстаньте из мертвых, мертвые.
В-восьмых, некоторые христиане хотя и придерживаются правильных и здравых взглядов на признаки Божьей благодати, тем не менее, обманывают самих себя, неоправданно приписывая эти признаки себе даже в том случае, когда они не присущи им.
Вот эти признаки благодати, которые такие христиане чаще всею кладут в основу своих доводов: сожаление о грехе и родовые муки нового рождения, а также вытекающие из этого такие проявления, как вера в Господа Иисуса Христа и радость Духа наряду с покаянием и освященной жизнью.
По этой причине мы можем сказать о таких личностях следующее.
1. Такие христиане не достаточно искренне исследуют самих себя. Они не приходят смиренно в присутствие Бога, они не испытывают обеспокоенности тем, что могут обманывать самих себя, и поэтому они не молятся вместе с Давидом: "Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Пс. 138:23-24).
Скорее всего, желание искренно определить свое собственное духовное состояние быстро покидает умы таковых людей, так как они не решаются подозревать себя в самообмане. Основываясь на том, что у них имеют место какие-то слабые проблески того, что кажется им хорошим, они, однако, неоправданно успокаивают себя слишком хорошими мыслями о самих себе и говорят об этом с такой уверенностью, которая не соответствует истинному состоянию их сердца.
Такие христиане привыкли сосредотачивать свое внимание на вопросах, сущность которых далека от их реальных проблем, вытекающих из их подлинного духовного состояния. Они обсуждают эти вопросы очень страстно, но не задумываются ни на мгновение о своем собственном сердце. Людям, которые имеют прямое и честное сердце, наоборот, приходится, как правило, преодолевать большое количество внутренних тревог.
2. Принципы, на основании которых эти христиане строят свои взгляды, полностью согласуются со способом, которым они определяют свое духовное состояние. Принципы эти носят, однако, поверхностный и ложный характер. Их скорбь, вера и освящение не исходят из их сердца, а являются результатом их обычных интеллектуальных представлений, которые проявляют себя лишь внешне, являясь всего лишь плодом их природной предрасположенности.
Их заботы, так же как и тревоги, печали и желания, не исходят из глубины, а лишь от поверхности их сердца. Они поддерживают доброе о себе мнение, размышляя и открыто высказываясь о таких вопросах, как вера, надежда и любовь, и рассуждая о важных свойствах каждого из этих проявлений Духа Святого. Они также склонны говорить о духовном состоянии церкви, жалуясь на недостаток истинной духовности в ней, а также сетуя на проступки других людей, которые, по их мнению, они призваны распознавать и т.д. В обсуждении этих вопросов, которые имеют отношение исключительно ко всему внешнему для них, они, как правило, выражают себя в высшей степени темпераментно. Они находят наслаждение в том, чтобы серьезно говорить о тех вопросах, которые по своей природе являются духовными.
В то же время, истинные верующие стремятся к тому, чтобы распознавать и испытывать эти духовные проявления в своих сердцах. Их желания направлены на то, чтобы следовать за Богом, и их глаза и сердца также сосредоточены на Нем. Духовные занятия ведут их к Богу. Если же те или другие занятия не достигают такой цели, то истинные верующие не находят наслаждения в них, ибо они не могут ни в какой мере быть ими удовлетворенными.
3. Временные верующие не желают исследовать себя искренне, по-настоящему; они также не желают быть открытыми для обозрения со стороны других людей. Когда с кафедры проповедуется о признаках Божьей благодати, то они не применяют эти признаки лично к себе. Они не принимают их во внимание, а если и принимают, то только с целью умножения своего познания. Они это делают для того, чтобы впоследствии быть способными излагать эти вопросы другим христианам, и чтобы, таким образом, пользоваться уважением этих людей за, якобы, присущую им мудрость, духовность и опытность.
Когда такие верующие внимательно слушают проповедь, то при этом они имеют в виду не себя, а других людей, рассуждая сами в себе о том, что данная проповедь применима к той или иной личности и что именно эта личность должна принять слова проповеди к своему сердцу. Таким образом, они все больше утверждаются в своем образе мышления, и это, в свою очередь, делает их еще более беспечными.
Но если кто-либо очень искренно и глубоко лично имеет общение с временными верующими, открывая им их духовное состояние, так что они не могут больше оставаться скрытыми за своей обычной маской, то они становятся неприятными в общении, яростно защищают себя и стараются скрыться от любви и уважения таких прямых и честных христиан, вместо того чтобы радоваться вместе с ними.
Несмотря на то, что временные верующие имеют способность сохранять перед окружающими людьми репутацию внешнего благочестия, шествуя в этой жизни по широкой дороге и, таким образом, создавая у окружающих людей определенное впечатление о том, что они, якобы, очень мудры, - но тогда, когда открывается их истинное лицо, они с легкостью могут отойти от правильного пути подобно всем тем людям, которые, главным образом, руководствуются только одной целью - достигнуть любви и уважения со стороны окружающих людей.
В то же время те христиане, которые поистине боятся Бога, стремятся к тому, чтобы их грехи были обнаружены. Обнаружение их падений и греховного состояния их души представляется для них самым ценным богатством. Это является причиной их сердечной радости даже в том случае, когда они временами осознают, что их плоть но своей природе изначально противостоит такому разоблачению.
Псалмопевец Давид так говорит об этом: "Пусть наказывает меня праведник: это милость; пусть обличает меня: это лучший елей" (Пс. 140:5). И если такое обнаружение их греха дает им возможность осознать, что Бог в них прославил Свою благодать, то они не только радуются этому, но эта благодать также сладостно привлекает их к Богу. Они тогда ощущают в самих себе не только возрождение их веры и любви, но и искреннюю решимость жить более благочестивой жизнью, как и написано в Писании: "И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист" (1 Иоан. 3:3).
А теперь, изложив в общем виде в качестве вступления различие между временными и истинными верующими, мы сосредоточим свое внимание на каждом в отдельности конкретном духовном основании этого различия, для того чтобы мы могли определить его более ясно.

Различие между временными и истинными верующими в их сожалении о грехе

Первый признак истинной веры - это сожаление о грехе. Временный верующий размышляет относительно своих грехов примерно следующим образом: "Писание утверждает: "Блаженны плачущие..." (Матф. 5:4). Бог пребывает с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять сердца сокрушенных (см. Ис. 57:15). Но ведь я, на самом деле, сожалею и весьма переживаю, когда допускаю какой-либо грех, и испытываю в связи с этим много борьбы и тревог. На этом основании я считаю себя чадом Божьим и убежден, что являюсь участником завета благодати, а, следовательно, я могу считать себя истинно верующим человеком".
Мой ответ временным верующим таков: не всякая печаль, присущая человеку, проистекает от духовного света и жизни, и, следовательно, не всякая печаль является печалью истинной, то есть печалью того рода, к которому относится обетование спасения и духовное утешение. Например, апостол Павел говорит о благочестивой печали, о печали ради Бога и о печали мирской (см. 2 Кор. 2:7).
И еще вспомните также, что написано в Священном Писании об Израильском царе Сауле:
"...Саул сказал: твой ли это голос, сын мой Давид? И возвысил Саул голос свой и плакал. И сказал Давиду: ты правее меня; ибо ты воздал мне добром, а я воздавал тебе злом ... Господь воздаст тебе добром" (1 Цар. 24: 17-18, 20);
"И сказал Саул: согрешил я; возвратись, сын мой Давид; ибо я не буду больше делать тебе зла" (1 Цар. 26:21).
Обратите внимание на то, что Саул обвиняет самого себя, что он исповедует свою вину, рыдает и хочет, чтобы Бог благословил того, кто ему противостоял, - но, тем не менее, он все равно остается тем же самым Саулом.
Вспомните также о другом Израильском царе -царе Ахаве: "Выслушав все слова сии, Ахав разодрал одежды свои, и возложил на тело свое вретище, и постился, и спал во вретище, и ходил печально" (3 Цар. 21:27). Обратите свое внимание на то, как чрезвычайно сильно демонстрировал свою печаль израильский царь Ахав, как явно он был подавлен и как он постился.
Вспомните также и о покаянии Исава: разве не искал Исав через свое покаяние со слезами принадлежащее ему благословение, когда услышал о том, что потерял его? С помощью слез он пытался убедить своего отца отменить то благословение, которое тот дал Иакову, и благословить его вместо младшего брата (см. Евр. 12:17).
Не раскаялся ли также и апостол Иуда (см. Матф. 27:3)? Может быть, вам кажется, что во всех приведенных нами примерах покаяния имеют место всего лишь внешние проявления сожаления о грехе? Я полагаю, однако, что это были определенно и в высшей степени искренние действия названных нами людей.
Может быть, вы считаете, что человек может иметь утешение и мир в душе только на том основании, что он однажды плакал и молился? Саул тоже плакал. Природный человек, который живет, находясь под влиянием проповеди Евангелия, -каким бы нечестивым он ни был, - во время трудностей и тревог также будет рыдать и молиться в своей душе. Изливая свои слезы, он будет чувствовать некоторое облегчение, так как физический плач облегчает внутреннее беспокойство человека. Так, например, католики испытывают необыкновенный мир после того, как исповедывают свои грехи, так как они верят, что получают при этом их полное отпущение.
То же самое происходит и в том случае, когда сам человек в своей печали смиряет себя и исповедует свои грехи; он верит, что эти грехи ему прощены, полагая, что Бог увидел его слезы и услышал его молитвы. Бывает также, что и посредством разных других ложных аргументов человек успокаивает себя, - например, тем, что он стал более умиротворенным, - и он надеется, что теперь у него все будет хорошо.
Таким образом, на основании всего вышесказанного вы должны убедиться в том, что печаль и слезы сами по себе не могут быть тем фундаментом, основываясь на котором человеку следует делать вывод о своем действительном духовном состоянии. Решающим моментом здесь является причина этой печали, способ, посредством которого эта печаль проявляется, а также духовные устремления души, связанные с этой печалью.
Причины печали у невозрожденных людей могут быть разные.
1) Некоторые люди бывают печальными по причине депрессии, так как они естественно склонны к меланхолии. Не взирая на источник, из которого проистекает их депрессия, эти люди будут печальны и подавлены в то время, когда идет рассуждение о таких духовных вопросах, как спасение и грех. Такие личности легко узнаются по тому факту, что они не могут объяснить причину своей печали, а также не прилагают каких-либо усилий со своей стороны для того, чтобы освободиться от нее. Они все время находятся в том же состоянии депрессии, пока их подавленное настроение неожиданно не поднимется, и то лишь на короткое время.
И тогда, без всякой на то причины, они слишком далеко отклоняются в обратную сторону, впадая в другую, противоположную депрессии, крайность.
Они становятся чрезмерно разговорчивыми, так как находятся в состоянии возбуждения, и проявляют бурную радость, не имея на то какой-либо видимой причины. Такие люди в этот момент будут убеждать себя в своем спасении, хотя большую часть своей жизни пребывают в страхе.
2) Некоторые люди пребывают в печали из-за страха Божьего осуждения. Их совесть становится очень активной, ибо она сосредотачивается на своей прежней греховной жизни, на справедливости Божьей и на ужасах грядущего Божьего суда. Эта обеспокоенность не позволяет им спокойно спать, а заставляет жаловаться, рыдать и взывать к Богу. В такие моменты эти христиане не будут убеждать себя в своем спасении; однако, после того как вышеописанное ощущение страха проходит, некоторые из них считают, что печаль, которую они испытали, служит доказательством того, что они пережили родовые муки возрождения, что они уже обращены, что они выиграли духовное сражение, -и это наполняет их сердце миром.
О страхе, который испытывают люди, можно сказать, что если его результатом не является истинное покаяние и вера, то такой страх и трепет человека по своей сути ничуть не лучше, чем тот страх, который был в свое время у правителя Феликса (см. Деян. 24:25). Это означает, что вы трепетали точно так же, как трепещут бесы (см. Иак. 2:19), и вы, таким образом, обманываете самих себя, если думаете, что пережитая вами печаль является основанием для определения вашего действительного духовного состояния.
3) Некоторые люди испытывают побуждение к тому, чтобы плакать о своих грехах только в результате воздействия на них драматических призывов и особых манер увещевания, используемых служителем, а также в результате воздействия на них непосредственно самого факта, что это увещевание взволновало также и других людей. Они испытывают печаль в своих сердцах, и это является причиной их слез. Именно такой случай имел место во времена Неемии: "... потому что весь народ плакал, слушая слова закона" (Неем. 8:9)-
4) Некоторые христиане печалятся из-за того, что, совершив грех, они навлекли на себя немилость со стороны окружающих людей; или же из-за того, что они потерпели такие убытки, что находятся в нужде и трудностях; или же они боятся возмездия со стороны государственной власти. Печаль и страх подобного рода является причиной большого внутреннего беспокойства и такая ситуация может порождать у людей - в том, что касается их спасения - мысли, наводящие на уныние.
5) Некоторые люди подвержены печали из-за того, что грех, который они совершили, является действительно серьезным проступком. Он был совершен вопреки свойственной им интуиции, не взирая на их чувствительную совесть, вопреки хорошему воспитанию, - все это очень беспокоит их. Если же совершенный такими людьми грех также имеет неприятные последствия и для другого человека, они исполнены печали и из-за того, что доставили кому-то еще такие неприятности. Такой случай имел бы место, например, тогда, если бы какой-то человек убил своего отца и по этой причине всегда ощущал бы угрызения своей собственной совести.
Такие ощущения у человека также могут иметь место и тогда, когда он совершает грехи меньшей значимости. Однако, делать заключение о том, что человек находится в состоянии благодати на основании того, что он испытывал такую печаль, также ошибочно, ибо даже язычники испытывают печаль и мучения в своей совести (см. Рим. 2:14-15).
Все те христиане, которые оценивают свое духовное состояние по степени или интенсивности пережитых ими затруднений и печалей, должны рассудить, не соответствуют ли их понимание тому, что выше было сказано нами по этому вопросу. Я призываю вас пробудиться, ибо, как было показано выше, вы обманываете сами себя.
Чтобы еще больше убедить вас в этом, давайте рассматривая, образно говоря, скорбящих на Сионе, порассуждаем о благодати, которой они обладают. Одновременно и сразу же рассмотрим примеры и характерные черты печали, которая присуща только детям Божьим. Я начну с того, что все, сказанное нами выше о печали, также можно обнаружить и у тех христиан, которые действительно боятся Бога. Но, в дополнение ко всему сказанному, они все же испытывают несколько иные духовные ощущения.
Во-первых, истинная печаль детей Божьих связана с их отношением ко греху, как таковому, в его сущности; то есть, благочестивые люди смотрят дальше того непосредственного деяния, которое они совершили. Они приходят в присутствие Божье и скорбят перед Его лицом. Они осознают, что согрешили против благости и святости Бога, нарушив гармоничные отношения, существовавшие между Творцом и Его творением. Они понимают, что поступили вопреки страху Божьему, любви и послушанию, которые они обязаны иметь, когда речь идет об отношении человека к Богу. Даже если в своей печали они не могут ясно видеть все свои согрешения, то, тем не менее, ощущение их подлинной сущности воистину присутствует в их сердце. Все это печалит их и смягчает их сердце.
Если временами такие христиане и не могут твердо верить тому, что являются детьми Божьими, но, тем не менее, в них присутствует сокровенное стремление к Богу. Их тяготит то, что они согрешили против Бога, и внутренне они соглашаются с Божьей справедливостью, даже если Ему будет угодно наказать их. В своем сердце такие люди ощущают Божий приговор, как тяжелое наказание. Подобное в полной мере испытал и царь Давид, когда писал такие слова: "Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал, так что Ты праведен в приговоре Твоем и чист в суде Твоем" (Пс. 50:6).
Во-вторых, истинная печаль христианина вызвана беспокойством его не только из-за его греховных поступков и так называемых больших грехов, но также из-за небольших согрешений, а именно: из-за пренебрежения своими обязанностями; из-за отсутствия святых побуждений в исполнении своего долга; из-за всего того, что является неприличным; из-за суетности и греховных мыслей, идущих вразрез с его собственной волей. Да, все это имеет непосредственное отношение к нашей греховной природе, нашему нечестию, непостоянству и, следовательно, к нашей неспособности хоть как-то улучшить самого себя в будущем.
В ситуации, когда истинный христианин совершает грех, он считает себя полностью греховным - и внутренне, и внешне, - и, рассматривая себя с такой точки зрения, восклицает в печали и растерянности:
"Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя" (Пс. 50:7);
"Ибо я знаю, что не живет во мне, то есть, в плоти моей, доброе... Бедный я человек!" (Римл. 7:18, 24а).
В третьих, истинная печаль христианина также вызвана отсутствием у него общения с Богом. Она связана со стремлением его к этому общению. Безусловно, причиной печали верующего человека является грех, но на этом все его переживания не заканчиваются. Даже если душа в данный момент и не осознает за собой какой-либо конкретный грех, то, тем не менее, она часто печалится, и если бы вы ей задали вопрос словами Христа: "Жена! Что ты плачешь?" (Иоан. 20:15); то сердце человека будет готово ответить: "Потому что Господа нет со мною. Я плачу из-за того, что я очень далек от Бога и потому что Господь скрывает Себя от меня. Я не могу жить в таких условиях; внутри меня так темно, и я так греховен! О, как бы я хотел быть таким, как в прежние дни! Почему Господь скрывает Свое лицо от меня, если Он понимает, что от этого я изнываю? О, как хотел бы я, чтобы сердце мое было более твердо, чтобы я был более прилежен и усерден в молитве, чтобы я еще больше боялся Его".
Подобное переживали и библейские мужи, когда восклицали, обращаясь к Богу:
"Когда Ты придешь ко мне?" (Пс. 100:2);
"Об этом плачу я; око мое, око мое изливает воды, ибо далеко от меня утешитель, который оживил бы душу мою" (Плач Иер. 1:16);
"Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому" (Пс. 41:3).
В-четвертых, истинная печаль несет в себе тенденцию к тому, чтобы со временем изменяться по своему характеру и становиться более интенсивной и духовной. Печаль временного верующего проходит быстро, так как она связана всего лишь с его разными конкретными проступками или с некоторыми его конкретными тревогами. Временный верующий ищет способ не поддаваться этой печали: либо отвлекая свое внимание от нее; либо противопоставляя ей соответствующие тексты Священного Писания; либо она сама по себе угасает со временем.
Истинные верующие, напротив, часто бывают недовольны собой и скорбят из-за черствости и бесчувственности своего сердца. Если бы только они могли истинно сокрушаться, осознав всю порочность своего греха и силу гнева Божия, направленного против них, - то это, на самом деле, повергло бы их в прах. Таково было бы их личное желание. Если же они не ощущают в себе таких побуждений, то испытывают по этой причине печаль и жалуются Богу: "Для чего, Господи, Ты попустил нам совратиться с путей Твоих, ожесточиться сердцу нашему, чтобы не бояться Тебя?" (Ис. 63:17).
Но, в то же время, истинные дети Божьи не удовлетворяются просто тем, чтобы иметь печаль такого рода, а стремятся к тому, чтобы посредством этой печали достичь исправления своего духовного состояния, и таким образом достичь того, чтобы в своих запятнанных одеждах они могли оказаться перед лицом Господа (см. Зах. 3:3). Они желают, чтобы в присутствии Господа им быть исполненными стыда в такой мере, чтобы у них не было смелости поднять свои глаза на Него или подойти к Нему ближе. Стоя вдали вместе с мытарем из Евангелия от Луки 18:13, они исповедуют то, что выражено в книге Ездры 9:6: "Боже мой! Стыжусь и боюсь поднять лице мое к Тебе, Боже мой, потому что беззакония наши стали выше головы, и вина наша возросла до небес".
В своем недостоинстве перед лицом Господа они желают исчезнуть из вида своего Отца вместе с блудным сыном (см. Лук. 15:19). Они стремятся иметь евангельскую печаль; то есть, они желают раствориться в слезах любви, в печали о соделанном грехе, которая исходит из любви. Они стремятся к тому, чтобы оправдывать в своем сердце справедливость Божью, и поэтому покорно подчиняются наказывающей руке Господа со словами: "Гнев Господень я буду нести, потому что согрешил пред Ним" (Мих. 7:9). Они желают скорее скорбеть, как дети, а не как рабы, чтобы довериться Богу в Его благодати. Они не могут прекратить скорбеть до тех пор, пока не почувствуют хоть какую-то надежду примириться с Богом и пока не смогут хоть в какой-то мере обрести во Христе мир своей совести.
В пятых, истинная печаль приводит человека к покаянию, как и написано: "Ибо печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению" (2 Кор. 7:10). Это не означает, что истинные верующие сразу же одерживают победу над грехом и в дальнейшем никогда не будут впадать в тот же самый грех, но посредством этой печали в их сердце приходит все возрастающая ненависть ко греху. Они принимают в присутствии Бога искреннее решение противостоять греху и постоянно продолжают борьбу с ним; они обретают святую предрасположенность своей души к святости.
Если вы на самом деле не находите в себе подобных чувствований, то будьте уверены в том, что ваша печаль является печалью неправильного рода. Вы никогда не испытывали родовых мук нового рождения. Поэтому не рассматривайте эту ложную печаль, как доказательство вашего обновленного состояния, но будьте уверены в том, что вы все еще находитесь в своем природном состоянии.
Если же все эти чувствования присущи вам, то будьте осторожны, чтобы вам не отрицать или не умалять Божьей благодати, действующей в вас.
Даже если в настоящее время вы и не обладаете этими чувствованиями, перечисленными выше, в той степени, как это было у вас раньше; или в той мере, в какой другие христиане обладают ими; или так искренно, как вы сами хотели бы, - то вы можете иметь некоторую уверенность в том, что Бог уже даровал вам духовную жизнь. Однако, где бы ни присутствовала эта истинная печаль, там также будут присутствовать два указанных далее признака Божьей благодати.

Различия между временными и истинными верующими в проявлениях ими своей веры

Надлежащее проявление человеком своей веры - это второй признак, характеризующий веру истинно верующего человека, являющегося причастником завета благодати, в противоположность тому, что характерно для веры временного верующего, который самонадеянно считает себя причастником этого завета. Указанное проявление истинной веры происходит от самой веры, как таковой. Такая вера является безусловным признаком того человека, который является истинным причастником завета и наследником спасения.
Однако, не все те люди, которые считают, что имеют веру, обладают истинной спасающей верой. Для того, чтобы испытать человека в этом отношении, вначале мы должны описать духовный склад или состояние временного верующего, а затем представить духовный склад или состояние истинно верующего человека.
Сейчас я обращаюсь к тем из вас, кто чувствует в себе уверенность в том, что он является обладателем истинной веры, а не к тем, кто испытывает чувства сомнения и беспокойства. Я спрашиваю вас: так ли это? Может быть, вы обманываете себя? Подумайте серьезно в своем сердце о том, что люди могут ужасно обманываться в этом вопросе, так как не всякий, кто называет себя верующим, имеет истинную веру.
Мы читаем о том, что иудейский царь Агриппа верил пророкам, и, тем не менее, был человеком неверующим (см. Деян. 26:27). Даже бесы веруют (см. Иак. 2:19). Симон-волхв также верил, однако он не имел части или жребия в деле спасения (см. Деян. 8:13, 21, 23). Те люди, которые в притче о сеятеле сравниваются с семенем, посеянным на каменистой почве, также названы верующими; - однако их вера длилась только короткое время (см. Лук. 8:13).
Таким образом, мы видим, насколько опасно для человека успокаивать себя тем, что он ошибочно называет верой. По этой причине каждый человек должен тщательно исследовать себя, чтобы увидеть, обладает ли он истинной верой или же его вера является следствием обмана и самонадеянности.
Во-первых, те люди, которые имеют всего лишь ложную, или историческую, или временную веру, имеют некоторые познания о Боге, об Иисусе Христе, о Священном Писании и о разных духовных вопросах. Однако, обладая этим знанием, они мыслят о духовных вопросах таким образом, что их знание отделено у них от их сердечных влечений и имеет только внешний характер. Духовные цели никогда не становятся предметом влечений их сердец и эти цели никогда не накладывают свою печать на их сердца.
Таким образом, истины Священного Писания не являются истинами, владеющими их сердцами. Их помыслы, заботы, стремления и действия никогда не управляются желанием иметь эти, рассматриваемые нами, духовные истины в своих сердцах. У них нет стремления преобразиться в образ Иисуса Христа (см. 2 Кор. 3:18).
Они рассматривают духовные вопросы так, как некоторые люди созерцают экстравагантный дворец и парки какого-либо короля. Эти люди при этом забывают о своем истинном состоянии и только наслаждаются своим созерцанием, не имея в то же время никаких ни мыслей, ни забот, ни желаний, а также совершенно не употребляя какие-либо усилия для того, чтобы этот дворец стал их владением. В этот момент сам факт, принадлежит ли им все то, что они созерцают, не является ни предметом их забот, ни центром их размышлений.
Во-вторых, те люди, которые имеют всего лишь самонадеянную веру, уверены - одни меньше, а другие больше - в правдивости духовных истин, а именно: они убеждены в том, что существует Бог, что Христос является Спасителем, что только во Христе можно обрести спасение и что без Него человека ожидает только Божье осуждение. Осознавая эти истины, эти люди верят им. Однако, среди них есть и те, которые только в некоторой степени уверены в этих и других, подобных им, библейских истинах, но, тем не менее, такие люди свободно и хвастливо говорят о них.
Другие же настолько уверены в правдивости библейских истин, что готовы даже умереть за них. Часто размышляя об этих истинах и обсуждая их, они склоняются к тому, чтобы верить, что и сами они являются причастниками спасения, ибо они так твердо уверены в истинах Библии.
Однако, эти люди опять-таки не принимают во внимание истинное состояние своего сердца. У них отсутствуют честные и откровенные взаимоотношения с Богом и со Христом, которые являются необходимыми, чтобы на самом деле принять Христа своею верою, чтобы Он мог пребывать в их сердце, чтобы по-настоящему и безусловно подчинить себя Ему. Их сердца остаются каменными (см. Матф. 13:20). Но так как они верят библейским истинам только внешне и так как при этом им присуща самонадеянность, то они приходят к ошибочному заключению о том, что у них действительно есть внутренняя искренняя вера в эти истины и что они, по этой причине, являются истинными верующими.
В-третьих, временный верующий определенно ощущает в своем сердце свидетельство того, что он является верующим человеком и что он на самом деле испытывает в связи с этим радость и наслаждение. Однако, о том, что он верит, свидетельствует ему либо его собственный дух, либо дух злой. Другими словами, либо он сам создает в себе эту радость, либо его делает радостным возвышенный характер и превосходство истины, о которой он размышляет.
Временный верующий редко задумывается о себе, заботясь только о внешней стороне своей жизни. Вследствие же того, что он, все-таки, осознает истину и верит ей, то даже в том случае, если он и задумывается о себе, то не осмеливается подозревать самого себя в отсутствии спасающей веры и поэтому не испытывает себя. Он полагает, что с его стороны будет грехом, если он будет иметь хоть какие-то сомнения относительно своего духовного состояния.
Таким образом, временный верующий считает, что с ним все в порядке; то есть, что он является истинным верующим, ибо он рассуждает о духовных вопросах, считается с их важностью и верит им. Но разве он не должен стремиться к тому, чтобы принять эти истины всем своим сердцем? Он может размышлять о библейских обетованиях, но не в состоянии судить о духовных качествах тех людей, кому даны эти обетования. Таким образом, это собственный дух временного верующего свидетельствует ему о том, что он является чадом Божьим.
Насколько обманчиво иногда действует сатана, возбуждая воображение человека до такой степени, что временному верующему кажется, что в своем сердце он ощущает подлинную радость небес! Но, тем не менее, подобная радость является ничем иным, как только чувственным возбуждением человека, лишенным истинной духовной сущности и общения с Богом. В этой радости отсутствуют смиренномудрие сердца и подлинная любовь человека к Богу. В такой радости, в лучшем случае, присутствует только немного размышления о духовных тайнах и богатствах детей Божьих. Так было в случае с царицей Савской, которая была поражена, увидев мудрость и богатства Соломона, - богатства, причастником которых она сама не являлась.
Временный верующий самоуверенно совершает свой жизненный путь; он не испытывает тяжелой духовной борьбы и не прилагает усилий для того, чтобы на самом деле верить Богу и оставаться твердым в своей вере. Он самонадеян и, в то же время, не желает прислушаться к голосу своей совести, которая иногда противопоставляет его самоуверенности истину Слова Божия, и, поступая так, человек заглушает этот голос совести.
Таким образом, временные верующие имеют веру, но эта вера, однако, является ничем другим, как сном наяву, как только воображением человека, как только самоуверенным разглядыванием истины и драгоценных духовных благословений, как радостью тем обетованиям, которые, на самом деле, были даны не им. Они не исследуют свое сердце, не имеют искренних и серьезных взаимоотношений с Богом и Христом.
Временная вера - это интеллектуальная прихоть человека, вымысел его воображения; по своей природе она - поверхностная и самонадеянная, без искренности сердца, без обладания истиной, которая глубоко пустила бы корень в его сердце.
Тем не менее, это не означает, что все, что временный верующий видит, о чем он думает и что он делает, в своей сущности является лицемерным и совершается этим человеком вопреки более совершенному знанию истины, которым он обладает. На самом деле, временные верующие придерживаются того мнения, что они действительно обладают истиной, и что их духовное состояние, без всякого сомнения, находится в должном порядке. Однако, они обманывают себя. Они грезят в своих мечтаниях, думая о том, что они духовно уже пробудились, но, на самом деле, они находятся в таком низком духовном состоянии, из которого не могут подняться.
О таком духовном состоянии временных верующих мы читаем в Священном Писании:
"А посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его; но не имеет в себе корня" (Матф. 13:20-21);
"Ибо невозможно - однажды просвещенных, и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпавших, опять обновлять покаянием" (Евр. 6:4-6).
А теперь давайте сопоставим духовное состояние истинного верующего с тем, о чем мы говорили выше, для того чтобы мы могли безошибочно определять как истинных, так и временных верующих, - ибо первые имеют отношение к подлинной спасающей благодати, а вторые - к своим воображаемым знаниям. В истинных верующих проявляют себя следующие духовные реальности.
Во-первых, истинные верующие постоянно принимают Господа Иисуса Христа в свое сердце. Они принимают Иисуса Христа верою, а не просто развлекают себя, доставляя себе удовольствие, когда размышляют о доктринальных вопросах и спасительных благах. Они приходят к своему духовному источнику и имеют общение с Богом и с Самим Иисусом Христом. К Нему они поворачиваются лицом, Его желают, к Нему стремятся, Его принимают, на Него полагаются, Ему подчиняют себя, с Ним жаждут соединиться, - и все это через веру.
И, действительно, как сильно истинные верующие стремятся выразить свою веру в тех действиях, которые мы описывали в предыдущей главе, и, в результате этого, такие христиане все время сознательно стараются оставаться соединенными с Ним! Бог и Христос являются центром их духовной активности, которая иногда ослабевает, а иногда становится сильнее. О таком желании истинных христиан также свидетельствует и Священное Писание:
"А тем, которые приняли Его, верующими во имя Его, дал власть быть чадами Божьими" (Иоан. 1:12);
"...веруйте в Бога и в Меня веруйте" (Иоан. 14:1).
Истинные верующие принимают Господа Иисуса Христа всем своим сердцем. Их духовная активность в своей сущности не является только внешней и только интеллектуальной, но она проистекает у них изнутри. Их сердце, при этом, скорбит, страстно стремится, верит, подчиняется и осознает то, чего ему не хватает внутри. Они постоянно испытывают состояние своего сердца, и, обладая такой склонностью своей души, заняты постоянным исканием того, чтобы иметь Господа Иисуса Христа в своем сердце. Все то, что не исходит из их сердца, они рассматривают, как нечто, ничего не стоящее. Оно огорчает их и они не находят в нем своего наслаждения, как и Писание говорит об этом:
"Потому что сердцем веруют к праведности'^ Римл. 10:10);
"Верою вселиться Христу в сердца ваши" (Еф. 3:17).
Они постоянно, если не тысячи раз, принимают Господа Иисуса Христа своею верою. Они всегда полагают, что принятие ими Христа - в их личном понимании - не было таким незаслуженным, каким оно должно было быть; что оно не имело в себе достаточной меры чистоты и искренности; что оно не было таким чистосердечным, каким ему следовало быть. Искреннее принятие Христа является их каждодневной пищей и поэтому они повторяют его вновь и вновь, при этом не столько преследуя цель быть причастниками завета благодати, сколько имея цель быть более и более тесно соединенными со Христом.
К единению со Христом также побуждают их каждодневные неудачи, так как они ясно осознают, что без Него не могут на самом деле приблизиться к Богу. Стремление к покою и внутреннему миру непрестанно влечет их к Нему, то есть к Тому, Кто Единственный является их Миром. Однако, любовь как бы заменяет собой все вышеперечисленное, ибо она также постоянно влечет людей к Нему.
Истинные верующие в течение своей жизни испытывают также и много периодов духовной тьмы, духовного одиночества, духовной борьбы и проявлений слабости веры. Но так как вне Христа нет восстановления духовных сил человека, такие верующие находят подходящее время и вновь обращаются ко Христу, чтобы снова прилепиться к Нему, и, таким образом, происходит все новое и новое обновление его веры.
Так же как духовная жизнь верующего зависит от постоянного принятия им Христа (Который является его жизнью) и так же как в физическом плане человек сразу же умрет, если у него не будет возможности постоянно дышать, - так и верующий человек сразу же умрет духовно, если не сможет постоянно принимать Христа в свое сердце, или, другими словами, отдавать свое сердце Иисусу Христу. Это постоянно повторяющееся действие верования человека и принятия им Христа в свое сердце особенно ярко можно видеть в Псалмах и в книге Песни Песней Соломона.
Вот в этом и заключается очевидное различие, существующее между временным и истинным верующим. Временный христианин действует вне сферы своего сердца и не идет дальше простого размышления над духовными вопросами. Он развивается только внешне, то есть кажущимся образом, испытывая лишь воображаемую перемену. Истинный же верующий верит во Христа всем своим сердцем, он имеет личные взаимоотношения со Христом и находит духовные силы и жизнь в постоянном принятии Его.
Во-вторых, истинные верующие понимают и признают Христа, как свою самую большую ценность. Они понимают не только превосходство тех благ, которые человек принимает через Христа для того, чтобы быть свободным от всякого рода зла и стать причастником спасения в полном смысле этого слова; но они также ощущают совершенную красоту всех дочерей Сиона и благословенную участь всех тех людей, кто является причастником Иисуса Христа. Они могут сказать словами Писания: "Блажен народ, у которого Господь есть Бог, -племя, которое Он избрал в наследие Себе" (Пс. 32:12).
Временные верующие также в состоянии осознать все это, хотя они, по сравнению с истинными верующими, по-другому оценивают Христа. Для истинных верующих Христос является драгоценным сокровищем и они стремятся к тому, чтобы радоваться Ему и испытывать общение с Ним на своем личном опыте, как и Слово Божие говорит: "Итак Он для вас, верующих, драгоценность" (1 Петр. 2:7). Они считают, что им абсолютно необходимо иметь Христа как своего Поручителя и Посредника - применяя это служение Христа лично к себе.
Истинные верующие осознают, как много божественной мудрости, доброты, праведности и истины содержится в том факте, что Бог может спасти их во Христе, поэтому они не желают иметь никакого другого пути для своего спасения, а принимают путь через Иисуса Христа всем своим сердцем. Для них Христос - такой величественный, прославленный и желанный, а союз с Ним - так сладостен и драгоценен, что по сравнению с Ним все остальное не имеет значения. Даже если они уверенно и не знают, являются ли они Его сопричастниками, то, тем не менее, каким великим сокровищем Он является для них! И они предвкушают сами в себе, как бы их душа жила, если бы они имели Его и если бы Ему было угодно быть их уделом!
Совершенство Иисуса Христа притягивает к Нему глаза, сердца и руки истинных христиан. И если хоть однажды они радовались Ему, то они знают, какое драгоценное сокровище обрели они в Нем; и тогда они начинают беспокоиться о том, что могут потерять Его, и по этой причине льнут к Нему и не могут позволить Ему уйти. Великолепие и совершенство Иисуса Христа является постоянной темой их бесед и если они встречают человека, для которого Иисус также является сокровищем, то они высоко, - всем своим сердцем, - ценят такого человека. Такие люди драгоценны для них, так как одинаково с ними понимают, что Иисус Христос является такой великой драгоценностью.
В-третьих, истинные верующие всем своим сердцем и безоговорочно принимают Иисуса Христа своею верою, безусловно подчиняясь Ему для того, чтобы предстать перед Богом такими, какими Ему угодно их видеть.
Временные верующие, не имеющие истинных и искренних взаимоотношений с Иисусом Христом, не стремятся к тому, чтобы иметь Его во всей полноте и всем совершенстве. И, на самом деле, они хотят иметь Иисуса Христа только своим Первосвященником, чтобы Он мог примирить их с Богом, чтобы Он мог ходатайствовать за них и спасать их. Но, в то же время, они не хотят иметь Его как своего Пророка, - чтобы душою своею учиться у Него, чтобы смиряться, когда Он открывает им нечистоту их сердца, чтобы научиться презирать все, что принадлежит этому миру и является вожделенным для глаза.
Хотя у временных верующих и есть поверхностное желание знать Священное Писание и познать самого себя, однако они не стремятся быть наученными Богом, для того чтобы им можно было приблизиться к Нему и чтобы их душа могла преобразоваться по образу Божьему. Они стремятся иметь всякие знания, но лишь для того, чтобы окружающие их люди могли почитать их, как просвещенных и образованных людей. Временные верующие исполнены любовью к самим себе и, следовательно, желают в этом искать выгоды для себя.
Временные верующие также не стремятся к тому, чтобы иметь Иисуса Христа как своего Царя, чтобы в соответствии со Своей волей Он управлял ими в их мыслях, побуждениях и поступках. Они могут подразумевать это, кое-что они даже выражают в своих молитвах, но все это является ничем иным, как только лишь пустыми фразами. Их сердца остаются равнодушными. Они хотят, чтобы Он был Царем не лично для них, но для множества людей, к которому они причисляют и себя. Они желают осознавать, что Он пребывает с ними, защищает и удостаивает их своим вниманием для того, чтобы таким образом они могли предстать в славе Его церкви. И, следовательно, они не подчиняются Ему всем своим сердцем.
В то же время, истинные верующие всем своим сердцем принимают Христа, как своего Пророка, Священника и Царя. Они не могут определить, в каком из этих видов служения они желают иметь Его больше всего. Хотя в определенной ситуации то одно, то другое служение Христа проявляется сильнее, они не могут отделить эти виды служения друг от друга. Они понимают, что все эти три служения Христа необходимы для их спасения, и поэтому невозможно одно из них отделить от другого. По этой причине их молитва звучит так:
"...Направь меня на истину Твою, и научи меня" (Пс. 24:5);
"Открой очи мои" (Пс. 118:18).
Они стремятся к тому, чтобы "найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа" (Фил. 3:9).
Их желание заключается в том, чтобы кровь Иисуса Христа могла очистить их от всех их грехов (см. 1 Иоан. 1:7) и чтобы Он мог ходатайствовать за них (см. Римл. 8:34). Они хотят, чтобы Христос царствовал в их сердце, побеждая и искореняя все, что восстает против Него, и подчиняя все Себе. Они принимают Его верою, так как Бог сделал Его для них "премудростью, праведностью, освящением и искуплением" (1 Кор. 1:30).
Истинные верующие принимают Христа, как свой единственный и абсолютно достаточный удел от Бога, и в то же время добровольно, радостно и безоговорочно отказываются от всего, что противостоит им в этом; Христос становится для них все и во всем. Они знают, что Он один является достаточным для них даже в том случае, если в настоящее время они видимым образом не ощущают этого. Их огорчает, когда они начинают полагаться на что-либо другое, и для того, чтобы освободиться от этих ложных надежд, они спешат к Иисусу Христу.
Имея такие искренние и сердечные желания и предрасположения, истинные верующие могут сказать вместе с библейским Асафом: "Кто мне на небе? И с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25). Они также могут присоединиться к словам апостола Павла, записанным в Послании к Филиппийцам 3:8: "Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа".
Истинные верующие готовы также всего себя без остатка подчинить Иисусу Христу для того, чтобы ради Его дела вместе с Ним переносить испытания, чтобы пребывать с Ним и в сладостные и в горькие времена, и в печали, и в радости, и в свете, и в темноте, - чтобы Он мог вести их, давать им силы и укреплять их. Они полностью подчиняются Его руководству не только для того, чтобы Он мог привести их на гору Фавор, но и для того, чтобы Он привел их на Голгофу.
Истинные христиане желают, чтобы Христос убрал из их жизни все то, что могло бы побуждать их искать радость в вещах, принадлежащих этому миру; чтобы Он мог навлечь на них все горести, которые вызваны тем, что пока Он еще далеко от них; и чтобы они могли быть рядом с Ним в уединении и тишине.
Даже в том случае, если Ему будет угодно лишить их Своего видимого присутствия для того, чтобы это могло послужить Его славе, - то и тогда они подчиняются этому (хотя и со слезами на глазах). Они будут покорны Ему даже, если бы Он на самом деле оставил их без Своего присутствия и, более того, даже если бы Он вел их на небеса через ад. И после всего этого истинный верующий снова принимает Иисуса Христа, чтобы таким образом снова полностью подчинить себя Ему.
В-четвертых, истинные верующие не удовлетворяются лишь тем, чтобы своею верою принять Господа Иисуса Христа для достижения вышеуказанной цели и вышеизложенным способом. Их сердца и далее остаются сфокусированными на Иисусе Христе и они не могут ощутить никакого счастья до тех пор, пока фактически не станут сопричастниками спасения и не насладятся общением с Богом во Христе. Их радости и печали прямо пропорциональны тому, находятся ли они далеко или близко к Нему.
Временный же верующий беспокоится только о самих доктринах и только до тех пор, пока он может их понимать, о них размышлять и их обсуждать с той целью, чтобы благочестивые люди могли уважать и высоко ценить его. И пока его дружба с ними благоприятствует его успеху, временный верующий остается радостным, ибо тогда он имеет превосходство перед другими людьми и пользуется их особенным уважением.
В то же самое время, истинные верующие сфокусированы своим сердцем на Боге. Господь является их сокровищем и, следовательно, там, где их сокровище, там же находятся и их сердца. Они скоро научаются различать - близко или далеко от них находится Господь. Когда Господь скрывает от такого христианина Свое лицо, тогда душа его лишается своей радости; она скорбит, чахнет, становится беспокойной, встревоженной и сокрушенной, - что мы можем наблюдать и у библейских святых.
Приведем в подтверждение следующие тексты Священного Писания:
"Возлюбленный мой протянул руку свою сквозь скважину, и внутренность моя взволновалась от него" (П. Песней 5:4);
"Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься?" (Пс. 41:6);
"Неужели навсегда отринул Господь, и не бу дет более благоволить? Неужели навсегда престала милость Его, и пресеклось слово Его в род и род? Неужели Бог забыл миловать? Неужели во гневе затворил щедроты Свои?" (Пс. 76: 8-10);
"Не скрывай лица Твоего от меня ... Сердце мое поражено, и иссохло, как трава ... Я уподобился пеликану в пустыне... Не сплю и сижу, как одинокая птица на кровле... Я ем пепел, как хлеб, и питие мое растворяю слезами" (Пс. 101:3, 5, 7, 8, 10).
Истинные христиане поступают подобно Моисею, который не мог быть спокойным после того, как Господь сказал ему, что дальше Он не пойдет с народом Израильским. Когда Господь сообщил ему о таком решении, говоря: "Сам Я пойду, и введу Тебя в покой", - Моисей ответил: "Если не пойдешь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда" (Исх. 33:14-15).
Когда Господь находится далеко, то истинные верующие сильно стремятся войти в Его присутствие. Отчуждение от Бога может привести христианина к тому, что он становится малодушным и ослабевает. Писание говорит об этом состоянии так:
"Да лобзает он меня лобзанием уст своих" (П. Песней 1:1);
"Истлевает душа моя о спасении Твоем; уповаю на слово Твое. Истаевают очи мои о слове Твоем; я говорю: когда Ты утешишь меня?" (Пс. 118:81-81).
Когда Господь далеко, истинные христиане, тем не менее, не могут прекратить духовную борьбу, но будут упорно достигать своей цели. Даже если временами они разочаровываются, то потом, все равно, снова возобновляют духовную борьбу. Они не могут прекратить искать Господа даже в том случае, если единственное, что они могут сделать - это в изнеможении поднять свои глаза к небу и сказать вместе с Иудейским царем Езекией: "Как журавль, как ласточка издавал я звуки, тосковал, как голубь; уныло смотрели глаза мои к небу: Господи, тесно мне; спаси меня" (Ис. 38:14). Их стремления совпадают со стремлениями пророка, сказавшего: "К Тебе возвожу очи мои, Живущий на небесах! " (Пс. 122:1).
Невеста из Книги "Песни Песней" поступала так же. Она говорит: "На ложе моем ночью искала я того, которого любит душа моя, искала его и не нашла его. Встану же я... и буду искать того, которого любит душа моя; искала я его и не нашла" (П. Песней 3:1-2).
Когда Господу бывает угодно позволить истинным верующим найти Себя, когда Господь разгоняет темные тучи на их небосклоне, являет им Свою любовь и милостиво говорит к их сердцам, называя их по имени, - тогда вся их печаль забывается. Но потом их волнует то обстоятельство, что во время скорби они были такими маловерными, такими унылыми и такими непокорными. Но сейчас они наслаждаются и говорят словами невесты из книги "Песни Песней": "В тени ее я люблю сидеть, и плоды ее сладки для гортани моей. Он ввел меня в дом пира, и знамя его надо мною любовь" (П. Песней 2:3-4).
Ощущая близость Господа, истинные христиане испытывают сердечное удовлетворение и теперь могут покоиться в приятной тишине, исповедуя перед лицем Его:
"Господь часть моя, говорит душа моя, итак буду надеяться на Него" (Пл. Иер. 3:24);
"А мне благо приближаться к Богу! На Господа Бога я возложил упование мое, чтобы возвещать все дела Твои" (Пс. 72:28).
Таким образом, они полностью удовлетворены тем, каким образом Господь будет вести их в будущем, и со спокойной уверенностью могут подчинить себя Ему, говоря: "Ты руководишь меня советом Твоим, и потом примешь меня в славу" (Пс. 72:24).
Теперь они, таким образом, могут радоваться в Господе, и эта радость является подкреплением для них (см. Неем. 8:10). Даже в том случае, если они не могут испытывать ощутимой близости со Христом, их вера сильна; они все равно могут радоваться, как и написано: "Которого не видевши любите, и Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною" (1 Петр. 1:8).
Эта радость сильно отличается от ее тусклого мерцания, ощущаемого временными верующими, состояние которых мы описали ранее. Истинная радость христианина заключается в следующем:
1) Это радость в Боге и в союзе души с Ним; то есть радость души оттого, что она может быть в присутствии Господа, как ее Бога, с Которым она обрела мир.
Писание говорит о такой радости:
"И возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе моем" (Лук. 1:47);
"Радуйтесь всегда в Господе" (Фил. 4:4);
2) Это радость в смирении души в присутствии Господа. Писание говорит: "...Призрел Он на смирение рабы Своей" (Лук. 1:48). Мария сказала эти слова сразу же после того, как выразила свою радость;
3) Это радость в более близком единении души с Богом, и в ее любви к Богу. Когда Давид в своей радости исповедал: "Господь твердыня моя и прибежище мое, Избавитель мой, Бог мой, - скала моя; на Него я уповаю", то он также сказал:
"Возлюблю Тебя, Господи, крепость моя!" (Пс. 17:3, 2);
"Я радуюсь, что Господь услышал голос мой, моление мое" (Пс. 114:1);
4) Это радость в стремлении души к святости, в желании удаляться от всего того, что не является Богом; в стремлении к такому состоянию, когда человек добровольно и с любовью исполняет волю Божью, как сказал царь Давид: "Потеку путем заповедей Твоих, когда Ты расширишь сердце мое" (Пс. 118:32).
Эту святость мы и будем рассматривать сейчас, как третий признак благодати.

Различия между временными и истинными верующими в практическом проявлении ими своей святости

Вера не может существовать без святости, ибо вера очищает сердце, она проявляется в любви и выражается в совершении добрых дел. Поэтому тот человек, который не проявляет святости, не является истинным верующим. Из этого также следует то, что все люди, которые еще находятся в своем природном (естественном) состоянии, которые живут греховной жизнью, проявляющейся в надменности, гордости, необузданности, пьянстве, безнравственности, порочности, лжи и обмане, ненависти и зависти, - такие люди на самом деле не имеют веры.
Природные люди могут возражать против этого, сколько им угодно, но мы, однако, заявляем им:
"Ибо, если живете по плоти, то умрете" (Римл. 8:13). Послушайте, как обращается Апостол Павел к таким личностям: "Ибо многие, о которых я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю, поступают, как враги креста Христова; их конец - погибель, их бог - чрево, и слава их - в сраме: они мыслят о земном" (Фил. 3:18- 19). К таким людям мы не будем больше обращаться в этой книге.
Однако, те временные верующие, которые воздерживаются от таких чрезмерных грехов и этим успокаивают себя, обманывают себя, неправильно понимая вопрос святости. Они считают, что рождены свыше и освящены, и, исходя из этого, приходят к ложному заключению относительно своего духовного состояния, ибо их святость по своей природе не является истинной. В то же самое время те христиане, которые на самом деле освящены и осознают свои грехи, очень обеспокоены вопросом, являются ли они истинными верующими и сопричастниками завета благодати, так как они очень боятся того, чтобы не оказаться в состоянии, не освященном Богом.
Для того, чтобы ясно распознавать истинных и временных христиан, мы должны прежде всего рассмотреть ложную святость, а затем - святость истинную.
Во-первых, временные верующие могут вести себя в жизни таким образом, что их поведение будет выше всяческих упреков. Они могут избегать общения с теми людьми, кто открыто ведет безнравственную жизнь, так же как они могут уклоняться и от тех грехов, в которых не отказывают себе обычные мирские люди. Между ними и миром существует весьма ясная и существенная видимая разница, которая может побудить кого-либо сказать: "Это не мирской человек". Однако, Писание определенно говорит о таковых людях: "Ибо, если, избегши скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываются в них и побеждаются ими, то последнее бывает для таковых хуже первого" (2 Петр. 2:20). Язычник Авимелех устоял там, где царь Израиля Давид согрешил (см. Быт. 20:3 и 2 Цар. 11:10).
Во-вторых, временные верующие могут не только воздерживаться от пороков, но и стараться практиковать различные добродетели, такие, как прилежание и преданность в сфере религии; тщательное соблюдение воскресного дня; регулярное, с жаром и рвением, участие в беседах о духовных вопросах; их молитвенная жизнь сопровождается слезами, являющимися результатом присущей им чувствительности и слабости их эмоционального склада, - в особенности это имеет место в том случае, когда они молятся в обществе святых.
Они причисляют себя к святым, так же как это делали Анания, Сапфира и Иуда; они любят сильных проповедников, так же как любили таких проповедников царь Ирод и Симон-волхв. Они чрезвычайно скромны в одежде и стремятся к тому, чтобы служить другим людям; они терпеливы в несчастьях и долготерпеливы, когда с ними несправедливо обращаются; они великодушны и всегда рады помочь; они скромны в пище и питье и проявляют любовь к благочестивым людям.
Короче говоря, временные верующие в состоянии воздерживаться от всех тех грехов, от которых благочестивые люди удерживают себя, и они также способны упражнять себя в совершении всех тех добродетелей, которые присущи благочестивым людям. Точно также было у фарисеев, как об этом говорит апостол Павел: "...по правде законной - непорочный" (Фил. 3:6).
Исходя из описания жизни некоторых людей среди язычников, так же как и среди квакеров, становится очевидным, что и они могут воздерживаться от пороков и совершать дела добродетели.
В-третьих, временные верующие не только могут внешне проявлять святые поступки, но они также могут измениться и внутренне. Они способны оценивать мысли и побуждения своей души, будучи весьма внимательными в том отношении, чтобы им не отклониться от общепринятой у христиан нормы, но быть добродетельными и честными. Таким образом, их действия мотивируются не лицемерием, а побуждениями сердца, - сердца, которое внутренне, в своих мыслях, согласуется с образом жизни, который проявляется у них внешне.
Так, например, апостол Павел свидетельствует о том, как по примеру своих праотцев (до своего истинного уверования) он служил Богу с чистой совестью (см. 2 Тим. 1:3). Квакеры подтверждают это и язычники также свидетельствуют о том же в своих письменах. Известен один язычник, который в конце каждого дня в уединении размышлял о том, что произошло в его жизни в этот день и говорил: "Какое зло ты исправил сегодня? Каким грехам ты противостоял? Насколько сегодня ты стал лучше, чем был до этого дня?"
Другой светский автор утверждает: "Тот, кто не прислушивается к побуждениям своего собственного сердца, не будет иметь успеха". Еще один автор говорит: "Знаете ли вы, что добродетельный человек не делает ничего для одной только видимости, а руководствуется тем, что является добром? Какую выгоду в таком случае его действия приносят ему? Можете ли вы представить себе большую выгоду для добродетельного человека, чем сами по себе добродетель и честность в делах?"
И еще один автор заявляет: "Бог близок к вам, Он пребывает с вами и в вас; поэтому я говорю: "Дух Святой находится внутри у нас, обращая внимание на наши хорошие и плохие дни; Он обращается с нами соответственно тому, как мы относимся к Нему, поэтому живите перед людьми достойно, зная, что Бог видит вас".
Все, о чем мы сказали выше, временные верующие могут совершать, побуждаемые любовью к добродетели и желанием совершать труд Божий. В одном старом изречении говорится: "Добродетельный человек ненавидит грех потому, что любит добродетель, а нечестивый человек ненавидит грех, так как боится наказания". Согласно Деян. 26:9 апостол Павел говорит о самом себе до своего обращение: "Правда, и я думал, что мне должно много действовать против имени Иисуса Назорея". А Христос сказал: "... Даже наступает время, когда всякий, убивающий вас, будет думать, что он тем служит Богу" (Иоан. 16:2). Не является ли такое мнение общепринятым пониманием, присущим всем идолопоклонникам, - в том, что касается их отношения к своей религиозной жизни?
Исходя из всего этого мы можем сделать вывод, что природный человек может добиться большого прогресса в воздержании от греха так же, как и в делах добродетели. Поэтому никакой человек не может убеждать себя в том, что он является верующим человеком и сопричастником завета благодати, а также в том, что он является возрожденным, если будет основываться только на своих успехах в делах добродетели.
Однако, мы должны понимать, что хотя человек и может в достижении наружного благочестия продвинуться так далеко, находясь в своем природном состоянии и с помощью чисто внешнего просвещения, тем не менее, лишь немногие из природных людей достигали успеха в такой большой степени, как мы описали выше. Но даже если бы был только один единственный пример такого успеха, и даже если бы при отсутствии примера существовала одна только возможность его достижения, то и это не дало бы никаких доказательств того, что человек, находящийся в таком состоянии, может рассматривать себя обращенным.
Временный верующий руководствуется в своей жизни главным образом стремлением к почестям, желанием быть замеченным окружающими людьми и другими мотивами, которые не являются чистыми в нравственном смысле. Однако, мы уверенны в том, что такие верующие в основном не продвигаются в делах добродетели так далеко, как мы описали выше. Бог будет судить таких людей, так как они не повинуются Его истине, о которой знают. Это амбициозные личности, которые ищут почестей, уважения, любви и симпатии со стороны окружающих людей.
Некоторые из них достигают такого к себе отношения благодаря своему великодушию, а другие - благодаря смирению - в зависимости от того, в какой области они считают себя более умелыми. Вначале их совесть предупреждает их о том, что их действия неверны; но, они, тем не менее, убеждают себя в том, что намерения их правильные. Возможно, что они так долго рассматривали свое поведение только со своей точки зрения, что решили, что оно правильно. Таким образом, они успокаивают свою совесть и, не задумываясь о своих исходных побуждениях и целях, говорят: "... смотри на мою ревность о Господе" (4 Цар. 10:16).
Кроме того, временные верующие чаще всего не чувствуют себя хорошо, идя по узкому пути жизни, и если они могут достичь своей цели более свободным от разных ограничений путем, то они отвергнутся пути внутренней святости и отойдут от него, - и в особенности, если этот свободный путь принесет им здесь, на земле, больше удовольствия и меньше тревог и беспокойства.
Да, если благочестие становиться тем признаком, который влечет за собой бесчестье в этом мире, если благочестивых людей презирают и преследуют, - то тогда пути временных верующих расходятся с путями благочестивых людей и они сами нередко становятся угнетателями истинных христиан - чаще всего самым жестокими. Голландская пословица говорит: "Каждый отступник ненавидит свое предыдущее общество". Господь свидетельствует об этом в Матф. 13:21: "...Когда настанет скорбь и гонение за слово, тотчас соблазняется".
В связи с этим у читателя может возникнуть такая мысль: "Если язычники, квакеры и временные верующие могут в делах наружного благочестия продвинуться так далеко, и, тем не менее, быть погибшими, то кто же, в таком случае, может быть спасенным? Чего большего мы можем ожидать от человека? Чем еще сверх и помимо этого обладают истинные верующие?"
На эти вопросы я отвечу так: если бы вы рассматривали то, что принадлежит внешней природе, то временные христиане могли бы превзойти благочестивых людей во многих отношениях. Однако, внутри у благочестивых людей есть нечто, что несравненно превосходит все то, что производит самое глубокое впечатление, когда мы наблюдаем за жизнью временных верующих. Если вы спросите: "Что же это?", то я отвечу: "Дух и жизнь".
И, действительно, не лучше ли живая собака, чем мертвый лев? Разве не лучше уродливый, но живой человек, чем прекрасная, сделанная из литого золота, но всего лишь скульптура? Не предпочтительнее ли самые незначительные движения жизни, чем шум и грохот работы часового механизма? Конечно, ответ на эти вопросы только один - "да".
То же самое имеет место и здесь, то есть при сопоставлении временных и истинных христиан. Временные верующие лишены и духа, и жизни; в то же самое время, истинные верующие обладают и тем, и другим. Это и является той причиной, почему вся религиозная активность временного верующего лишена этого признака, то есть духа и жизни, в то время как у истинного верующего он присутствует. Дух и жизнь должны присутствовать в человеке, или, в противном случае, - все остальное будет напрасно. Священное Писание так говорит от этом:
"...Если духом умерщвляете дела плотские, то живы будете" (Римл. 8:13);
"Если мы живем духом, то по духу и поступатъ должны" (Гал. 5:25).
Таким образом, различие между временными и истинными христианами состоит в следующем: временные верующие мотивируются в своих действиях своим рассудком, искренностью, стремлением к религиозности, своим характером, воспитанием, страхом перед наказанием, желанием быть замеченными другими людьми - для того, чтобы посредством всего этого получить почести, любовь, уважение, восхищение и богатство, добиваясь этого открыто или завуалировано. Однако, они никогда не руководствуются в своих действиях ни побуждениями, исходящими от Духа Святого, ни принципом духовной жизни. Благочестивые же люди, наоборот, руководствуются побуждениями от Духа Святого и внутренним принципом духовной жизни.
Для того, чтобы ясно разобраться во всем этом, дайте рассмотрим следующие библейские истины.
Во-первых, освящение истинно верующих людей проистекает из их веры, ибо написано: "А без веры угодить Богу невозможно" (Евр. 11:6).
1) Вера функционирует следующим образом: она принимает Иисуса Христа для обретения оправдания и освящения, посредством чего душа соединяется с Господом Иисусом Христом и становиться одним духом с Ним (см. 1 Кор. 6:17). Благодаря вере человека Иисус Христос поселяется в его сердце (см. Еф. 3:17). Таким образом, Иисус Христос и душа человека становится едиными, и теперь духовная жизнь этого человека проистекает из его Главы, то есть из Христа, и передается к Его членам.
Благодаря такому союзу и влиянию духовной жизни душа действует в гармонии с сущностью этой жизни, которая есть Христос. Апостол Павел так свидетельствует об этом: "И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал. 2:20).
Душа человека не всегда осознает этот союз и его влияние; однако, приобретая опыт жизни по вере верующий человек часто будет возносить свое сердце ввысь, к Богу, усердно стремясь к обретению такого влияния и желая получить от Него силу и духовность в своей каждодневной жизни. Подобное расположение сердца подтверждает то, что его действия теперь исходит от Христа, Который духовно укрепляет его. Однако, если человек не различает такой духовной склонности ни в своих привычках, ни в действиях, то в таком случае он не может быть доволен своим образом жизни, хотя во всех других отношениях он может испытывать удовлетворение.
2) Посредством веры истинно верующий человек верит, радуется, а также надеется на примирение с Богом и на Божье усыновление, как Его дитя. Он соответствует, или старается соответствовать, Божьим требованиям, как человек, примиренный с Отцом Небесным во Христе, и, таким образом, он живет или старается жить, как чадо Божие и сопричастник завета благодати. В соответствии с той мерой веры, с которой он может жить, имея сердце, подобное сердцу маленького дитя, он может в той же самой мере испытывать радость, хотя в других аспектах своей жизни он может ощущать недостаток, и это подтверждается следующими текстами Библии:
"Итак подражайте Богу, как чада возлюбленные" (Еф. 5:1);
"Как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках" (1 Петр. 1:14-15).
3) Истинный верующий доверяет Богу, и, поступая таким образом, видит в Боге и в общении с Богом такую святость, славу и привлекательность, что рассматривает все, существующие вне Бога, как не имеющие ценности. Он относится ко греху, как к чему-то очень грязному, мерзкому и ненавистному. И так как он стремится и надеется посредством этой веры обрести спасение и жизнь, как спасенный человек, то по этой причине он презирает все то, что презренно, ненавидит то, что заслуживает ненависти, и, таким образом, побеждает мир своею верою (см. 1 Иоан. 5:4). Следовательно, сердце истинного христианина очищается верой (см. Деян. 15:9).
Эти три особенности веры будут проявляться в жизни истинных верующих, но в различной степени: в одно время - больше, а в другое - меньше. Истинная вера является принципом духовной жизни и из этого источника произрастает сила, необходимая человеку для того, чтобы умереть для греха и творить дела благочестия.
Исследуйте себя - являются ли такие духовные стремления фундаментом вашей жизни? Если же нет, - то есть, если вы не можете говорить о таком характере вашей веры, и если, на самом деле, такие стремления не присутствуют в вас, - то в вашей жизни в целом отсутствует признак истинной святости, хотя все окружающие люди могут оценивать вас, как великого святого.
Но если вы на самом деле ощущаете эти проявления в своих нравственных устоях и поведении, - то ли они заключаются в воздержании и победе над грехом, то ли в делах благочестия, - пусть даже и в самой маленькой мере, - тогда это и есть духовная жизнь, и ваше хождение (каким бы порочным оно до этого ни было, и насколько ни была бы велика присутствующая в ней до этого сила тления), проистекает от этого источника истинной жизни.
Во-вторых, действие истинного освящения происходит в сердце человека, который знает, что находится в присутствии Бога, - Бога не в общем смысле этого слова, а его личного Бога во Христе. Это является истиной для всех тех людей, кто вникает в себя, верит, надеется или прилагает усилия для того, чтобы быть именно в таких взаимоотношениях с Богом.
В таком состоянии души они ходят перед Богом, совершая дела добродетели и воздерживаясь от греха. Бог требовал этого от Авраама: "... Ходи предо Мной" (Быт. 17:1). Именно так поступал Енох, о чем записано в Быт. 5:24: "И ходил Енох пред Богом". Разговаривая с царем, Неемия молился Богу (см. Неем. 2:4-5). В Псалме 15:8 Давид говорит: "Всегда видел я пред собою Господа".
В-третьих, истинное освящение человека проистекает из его любви к Богу. Хотя истинный верующий не всегда видит эту любовь в самом себе в достаточно ощутимой мере (а некоторые никогда ее не ощущают), тем не менее, эту любовь можно найти в глубине его сердца и она проявляет себя в печали человека из-за ее кажущегося отсутствия или в его желании постоянно быть в присутствии Бога.
Эта любовь также проявляет себя в стремлении человека приблизиться к Богу, а также в его великом почитании Бога, в его желании, чтобы Сам Бог был целью его жизни. Эта любовь проявляется в радости человека от того, что он признает, превозносит, боится Бога и служит Ему, а также в его стремлении должным образом Его прославить. Как следствие всех этих стремлений у человека рождается побуждение воздерживаться от греха, поскольку грех превозносит себя выше Божьей верховной власти, выше Его величия и т.д. Из этого же побуждения исходит также желание человека творить добрые дела.
Скажите мне, пожалуйста, можете ли вы быть удовлетворенны своим реальным хождением перед Богом, как таковым? Конечно, нет! Чувствуете ли вы себя духовно бодрыми, если в вашей каждодневной жизни ваше сердце не имеет надлежащего влечения к Богу? Конечно, нет! Желает ли и стремится ли ваше сердце жить для Бога, потому что Он достоин того, чтобы вы служили Ему? Стараетесь ли вы идти по жизни с сердцем, стремящимся к Богу, с сердцем, которое желает иметь сладостный союз с Богом даже в том случае, если этот союз нельзя ощутить сразу же? Может ли такое духовное влечение принести в вашу жизнь истинную радость? Смотрите, это и есть любовь к Богу, и именно с таким расположением сердца благочестивые люди стараются привести в должный порядок всю свою жизнь, ибо Писание говорит:
"Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое" (Иоан. 14:23);
"Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы. соблюдали заповеди Его" (1 Иоан. 5:3).
Все поступки человека, которые не исходят от любви к Богу, не имеют в себе признака истинной веры и святости (см. 1 Кор. 13:1-2).
В-четвертых, истинное освящение человека проистекает из его благоговейного страха перед Богом. Поскольку истинный верующий верою соединяется с Богом во Христе и всегда поступает так, как будто он находится в присутствии Божьем, а также поскольку он начинает любить Бога, то следствием всего этого является то, что он начинает также благоговеть перед величием и святостью Бога. Он теперь уже не осмеливается пренебрегать тем, что Бог заповедал ему делать, и не осмеливается делать то, что Бог запрещает ему.
При любой представившейся им возможности, это почитание Бога проявляется у истинно верующих людей, подобно тому как оно проявляется у детей. Это почитание Бога выражается у них в том, что или страх Божий удерживает их от того, что они в противном случае совершали бы, либо благоговение перед Богом побуждает их делать то, что в противном случае они никогда бы не делали.
Когда благоговение перед Богом постоянно присутствует в их сердцах, в то время как они заняты выполнением какой-либо вверенной им обязанности, то им приносит наслаждение то, что этот истинный страх заставляет их быть более старательными в выполнении своего долга. В то же время их огорчает также их состояние, когда они не ощущают страха Божьего в своих сердцах, хотя возможно, и выполняют свои обязанности хорошо. Если страх Божий управляет Божьими детьми, то тогда можно сказать, что они поистине люди богобоязненные, как написано о старце Симеоне: "Тогда был в Иерусалиме человек, именем Симеон. Он был муж праведный и благочестивый" (Лук. 2:25). [В английском переводе - благоговейный, в датском переводе - богобоязненный (прим. ред.).]
Страх Божий удерживал Иосифа от согрешения (см. Быт. 39:9). Когда Иосиф хотел убедить своих братьев в своей честности, то сказал им: "...Я боюсь Бога" (Быт. 42:18). Страх Божий побудил Авдия, управляющего дворцом при царе Ахаве, спрятать пророка Господнего от рук истребляющих (см. 3 Цар. 18:3-4). Страх Божий был постоянно перед внутренним взором праведного Иова: "Ибо страшно для меня наказание от Бога; перед величием Его не устоял бы я" (Иов. 31:23).
В-пятых, истинное освящение проявляется в послушании человека Богу. Для истинных верующих воля Божья является из законом так же, как и стимулом, который побуждает их совершать добрые дела; исполнение Божьей воли является также их целью. Они воздерживаются от совершения тех или других поступков, или же поступают так или иначе только потому, что такова воля Божья. Они с восхищением смотрят на величие Бога, превознося Его превыше всего. Они ставят себя ниже этого величия и с радостью признают свое подчинение Богу, а также выполняют обязанности, которые лежат на них перед Богом.
В дополнение к вышесказанному отметим, что существуют еще узы любви, которые являются результатом завета благодати, - истинные христиане относятся к Богу не как к постороннему, а как к своему личному Богу. Таким образом, они испытывают побуждение сражаться против греха и поступать благочестиво, о чем мы можем прочитать в Писании:
"Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой, и закон Твой у меня в сердце" (Пс. 39:9);
"Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божьем" (Римл. 7:22).
Соединяя вместе все эти пять концепций истинного освящения, мы должны отметить, что их нельзя отделять одну от другой. Последние четыре концепции уходят корнями в первую; и там, где на самом деле присутствует одна из них, - другие также будут проявлять себя. Этот факт и обуславливает существенное различие между истинной и ложной святостью.
Исследуйте себя в этом плане, ибо если эти духовные закономерности, и если эти побуждения и размышления не присутствуют в вашем сердце, или если побуждения, перечисленные выше, не побуждают вас удерживаться от зла или совершать добрые дела, - то тогда вы не возрождены. Ваше освящение, в этом случае, является не истинным, а ложным.
О, чего только не дает вам Бог, чтобы вы поистине убедились в этой истине и чтобы в результате этого ваше знание привело вас к истинному обращению к Богу для того, чтобы дела своего наружного благочестия вы не делали больше основанием для своей уверенности в спасении!
Однако, если вы чувствуете, что эти пять концепций истинного освящения присутствуют в вас хотя бы самой малой мере; если ваша душа радуется или же огорчается вашим образом жизни в зависимости от того, как эти концепции проявляются в вашем хождении перед Богом; и если вы принимаете их во внимание, прилагая все свои усилия для того, чтобы сохранить свое хождение перед Богом на этом основании, - тогда вы можете радоваться и быть уверенными в своем призвании и избрании на основании ваших добрых дел.
Вы всегда сможете найти причину для того, чтобы стыдиться своих самых лучших дел и чтобы по этой причине смиряться перед Богом - и это справедливо. Однако, не стоит на этом основании отрицать Божью благодать, которая была дана вам, так как этот источник вашей духовной жизни будет усиливаться и никогда не иссякнет.
Таким образом, мы попытались описать вам насколько ясно, насколько Господь милостиво дал нам возможность сделать это, предрасположенности, присуще как временным, так и истинным верующим. Но даже в этом случае, когда эта истина была освещена как можно яснее, без особого воздействия Святого Духа никто - ни временный, ни истинный верующий, - не может быть внутренне убежденным в данной истине. По отношению к первым это не было бы истиной вследствие предубеждения, духовной слепоты и греховной порочности, присущих временным верующим; а по отношению ко вторым - вследствие духовной не расположенности к истине, греховных уз и страха, присущих каждому человеку.
Но Господь, тем не менее, является могущественным Богом, чтобы донести истины Евангелия до человеческого сердца с целью пробуждения и обращения одних христиан, а также с целью утешения и освящения других.

Ободрение для истинных верующих, которые опасаются, что являются временными верующими

Невозрожденный человек и временный верующий могут прочитать об изложенных выше признаках благодати и согласиться с ними в своем сердце, но по причине того, что они не испытывают со всей тщательностью свое сердце, они могут ошибочно считать, что их состояние находится в полном соответствии с тем, что было написано нами об истинном верующем.
Другой же человек, имеющий временную веру, читая об этих признаках благодати, может в своей душе придти к убеждению, что если эти признаки истинны, то все его нравственные устои смещены. Это может привести его в состояние такого смущения и тревоги, что он со злобой и отвращением выбросит эту книгу.
Третий человек, для которого остается сокрытым его настоящее бедственное положение, может, вероятно, проявить обеспокоенность своим состоянием благодаря открывшейся ему необычайной силе благодати Божьей, и, таким образом, сможет прийти ко Христу. О, как должно быть приятно для Господа, когда это происходит!
Истинный верующий, читая об этих признаках благодати, может прийти в замешательство, не сумев найти все эти признаки в самом себе. Может быть, он не в состоянии увидеть Божью благодать, действующую в нем, ожидая проявления более значительной меры благодати, которая, как он думает, должна быть явлена в его жизни, и только тогда он был бы способен поверить, что он сам является ее причастником.
Возможно, что он просто сравнивает себя с временным верующим и ощущает, как много общего с ним у него осталось и как много ветхий Адам все еще проявляется в его склонностях и действиях. Это препятствует ему увидеть, обладает ли он чем-то большим, чем временный верующий, и, следовательно, это мешает ему понять, имеет ли он склонности и предрасположения, присущие истинному верующему.
Возможно, также, что он находится в состоянии, характеризующемся растерянностью, неверием, отчаянием, унынием или мучительным ощущением тяжести на душе. В таком состоянии души он не может исследовать себя; он должен заботиться лишь о том, чтобы принять Иисуса Христа верою, ожидая, когда Господь дарует ему больше внутреннего спокойствия, света и духа для того, чтобы ясно увидеть все те блага, которые Господь даровал ему.
Однако, я надеюсь, что имеются истинные христиане, которые смогут ощутить Божью благодать, пребывающую в них, и которые способны укрепиться в своей вере, возрадоваться милосердию Бога и обрести духовное возрождение на пути освящения.
Возможно, есть и такие христиане, которые только в некоторой мере могут иметь надежду, ощущая, что Божья благодать проявляет себя в их жизни, но которые не в такой степени уверены в себе, чтобы определить, что их духовное состояние соответствует воле Божьей, так как боятся обмануть себя. Они имеют некоторое беспокойство относительно истинности своей веры
Во-первых, некоторые христиане говорят так: "Это настолько великое дело - быть истинным верующим, - что я не осмеливаюсь даже вообразить, что являюсь таковым. Если бы я определил мое духовное состояние на основании тех очевидных признаков Божьей благодати, которые я не осмеливаюсь отрицать в самом себе, но это оказалось бы не так, - то как ужасно я обманул бы самого себя".
Мой ответ этим христианам таков.
1) Для вас действительно может быть слишком великим делом, чтобы вы могли принять верою этот дар от Бога, но для Бога это не является слишком великим даром, чтобы дать его человеку. Для некоторых верующих это дело также было слишком великим и, тем не менее, они приняли верою, что являются истинными детьми Божьими. Бог желает показать и явить человеку Свою бесконечную благость и поэтому ищет заблудших и принимает презираемых.
2) Имеется также самый верный признак Божьей благодати, благодаря которому человек может понять, обманывает ли он сам себя при самоиспытании. Если человек, определив свое духовное состояние посредством самоиспытания, остается сконцентрированным на самом себе и на этом основании имеет душевное спокойствие; если он становится беспечным; если он, полагаясь на воображаемую благодать, продолжает жить ради ценностей этого мира, - то это является верным доказательством того, что он обманывает сам себя.
В то же время, если человек, осознав в себе действие Божьей благодати, определяет свое действительное духовное состояние, и, в результате этого, становится более деятельным в проявлении своей веры, в стремлении приближаться к Богу, в любви, в богобоязненности и послушании, - в таком случае эти признаки указывают на то, что он не обманывал себя, так как проверка им своего духовного состояния ясно показала, что Божья благодать действительно проявляется в его жизни. Это проявление благодати является плодом истинной надежды, как и написано: "И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя так, как Он чист" (1 Иоан. 3:3).
Разрешите мне также обратиться к рассуждению о вашем страхе. Давайте представим себе, что вы несправедливо приписали себе Божью благодать, но в результате этого пришли к истинной вере и покаянию. Разве не совершили вы счастливую ошибку? Все ложные религии будут удерживать нас от того, чтобы мы пришли ко Христу для обретения оправдания и освящения. Если же в результате этого самоиспытания ваша надежда делает вас более активными в духовной жизни, вам не следует тревожиться, попадая под влияние беспочвенного страха.
Во-вторых, некоторые христиане говорят так: "Я боюсь, что рассматриваю все духовные истины лишь своим разумом, и поэтому опасаюсь, что я понимаю эти истины только благодаря своим умственным познаниям в различного рода духовных вопросах и проблемах". Мой ответ этим верующим таков.
1) Человек - разумное творение, и Бог работает в нем таким способом, который соответствует его разумной природе. Бог даровал человеку чувства печали и радости, которые он воспринимает посредством своего разума, и поэтому вы не должны беспокоиться в том случае, если духовные вопросы ясно различаются вашим разумом; однако, если они находятся только в вашем разуме, но не влияют на вашу волю, тогда вы должны опасаться такого состояния.
2) Обратите свое внимание также на то, испытали ли вы воздействие вашей веры на вашу волю. Скорбите ли вы, плачете ли вы, молитесь ли вы, стремитесь ли всем вашим сердцем, жаждете ли вы, проявляете ли веру, подчиняетесь ли вы? Присутствуют ли в вас эти проявления - первое, а затем и второе и т.д.? Если они присутствуют, то тогда вы должны осознать, что перечисленные выше проявления веры обитают не только в вашем интеллекте, но и имеют отношение к вашему сердцу. Если сейчас вы можете ясно увидеть, что такие проявления действительно присутствуют в вас, то вышеизложенное сомнение не должно беспокоить вас.
В-третьих, некоторые христиане говорят так: "Я очень сильно ощущаю в себе недостаток серьезности. Я настолько нерешителен и сожаление о моих грехах, которое я испытываю в своей душе, слишком слабо, чтобы я мог его ощущать. Моя вера подобна парализованной руке, которую можно положить на какой-то предмет, но в то же время она не в состоянии придвинуть этот предмет ко мне. Мое освящение осуществляется слишком вяло, без должного усердия. В дополнение к этому, я не имею в себе ни уверенности, ни радости относительно всего того, что я могу испытывать в своей духовной жизни".
Мой ответ этим христианам таков:
1) Некоторые христиане слишком сильно зависят от своих эмоциональных импульсов и чувств, которые сами по себе желательны и не должны никем отвергаться. Однако, такие христиане должны знать, что слабость или сила их духовной жизни не должна измеряться слабостью или силой их эмоций. Некоторые же люди в силу своей особой природной предрасположенности имеют намного меньше эмоций, чем другие, и поэтому они в такой же мере более сдержанны в проявлении своей радости и печали. Однако, эти люди не являются по этой причине менее активными в своем разуме и своей воле, и, как правило, они в такой же мере, как и эмоциональные люди, вовлечены в духовную деятельность.
Если Господу угодно вести кого-либо таким путем, то такой человек не должен думать, что его духовная жизнь будет иметь по этой причине более низкое качество, но он должен со всем усердием своего сердца благоразумно продолжать действовать в силе Господа Иеговы. Таким образом, его ошибка заключается в его суждении, а не в существе его истинного духовного состояния. Если бы многие из таких людей могли понять эту истину, то они могли бы достичь большего успеха в своей духовной жизни.
2) Но если вы на самом деле находитесь в безразличном и бесплодном состоянии, то мне очень жаль вас, и я должен сказать, что вам не следует ожидать, что Бог даст вам обильное утешение до тех пор, пока вы будете оставаться в таком состоянии.
3) Однако, ваша озабоченность своим духовным состоянием ни в коей мере не должна побуждать вас признать себя негодным для Бога или сомневаться в наличии у вас истинной веры. Вы чувствуете, что имеете духовную жизнь, но жалуетесь на то, что она проявляется у вас не в той мере; однако, истинная вера может присутствовать и при отсутствии у человека уверенности и утешения, которые являются плодами сильной веры, но не принадлежат к сущности веры, как таковой.
Вам надлежит вести упорную духовную борьбу, чтобы освободиться от этого состояния. Будьте прилежны в этом стремлении и не поддавайтесь лени, из-за которой очень много людей остается духовно безразличными. Господь желает, чтобы его нашли те, кто ищет Его. Не просите у Бога, чтобы Он вел вас по такому пути, который противоречит воле Господа. Не упорствуйте и не противьтесь Богу, но будьте в Его руках податливы, подобно глине. С искренним сердцем и в простоте утешайте одних и увещевайте других. Пусть Дух Господа совершит ваше возрождение.
В-четвертых, некоторые христиане говорят так: "Меня очень смущает фактическое отсутствие у меня освящения. Я ощущаю в себе тело греха, я впадаю в большие грехи и являюсь очень нетвердым в своей вере. Всем своим сердцем я молюсь, чтобы получить духовную силу, и в то время, когда я молюсь, мне кажется, что я становлюсь намного сильнее. Но как только я изменяюсь в лучшую сторону, я вновь согрешаю, часто не имея благоприятной возможности улучшить свой образ жизни. Как может такое состояние сосуществовать с благодатью? Я часто опасаюсь, что божественная благодать на самом деле не присутствуют во мне".
Мой ответ этим христианам таков.
1) Существуют духовные дети, юноши и мужи во Христе. Бывает время, когда нас посещает божественная благодать, но бывает и время духовного запустения. Поэтому о человеке не следует судить, исходя из той меры благодати, которая пребывает в нем в данный момент, но человека следует оценивать по искренности его духовных устремлений.
2) Как правило, Бог в соответствии со Своим божественным промыслом предпринимает в отношении Своих детей особые действия для того, чтобы удерживать их в состоянии смирения и научить их тому, что они будут спасены по благодати через Иисуса Христа, без каких-либо собственных заслуг, - да, будут спасены вопреки тому, что они на самом деле заслуживают.
Бог допускает, чтобы некоторые из христиан более энергично боролись со грехом, потому что Он желает в них особым образом возвеличить Свою благодать. Поэтому христианин будет благоразумным, если он, испытывая в своей жизни такие проявления Божественного промысла, будет испытывать духовное удовлетворение, в то же время сохраняя ненависть ко греху и продолжая сражаться с ним, одновременно стимулируя в себе желание достигать святости.
3) Если истина пребывает в вашем сердце, то ваше отвращение ко греху, ваше негодование им и ваше негативное расположение к нему, также как и ваше стремление к святости, не всегда будут оставаться сокрытыми в глубине вашего сердца, но они будут выражаться и видимым образом. Это будет иметь место всякий раз, когда вы начнете задумываться о своем духовном состоянии. Тогда у вас появится мотивированное желание представить эти духовные устремления Господу, и вы ощутите дерзновение просить Бога, чтобы он дал вам то, что соответствует упомянутому выше желанию вашего сердца.
Тогда вы обретете уверенность в том, что если Богу будет угодно это сделать, то Он избавит вас от силы греха. И тогда в вашей духовной жизни наступит духовный рост и вы будете иметь успех в деле своего освящения. Вы ощутите, что ваша искренняя решительность, направленная против греха, по своей природе будет более сдержанной и чистой, чем это было раньше, и что вы будете бороться не только против греховных поступков, но и против самых сокровенных греховных помышлений. Вы почувствуете, что Господь будет постоянно и часто давать вам силы преодолевать грех так, чтобы вы не всегда были побеждаемы им, а только во время необычного духовного запустения.
Исходя из всего этого мы можем утверждать, что вы сможете различать искренность своего сердца даже в том случае, если вы ежедневно и во многом согрешаете. Таким образом, несовершенство вашего освящения не должно быть той причиной, в связи с которой вы испытываете тревогу или лишаетесь сердечной радости, сопутствующей вашему счастливому состоянию. Другими словами, вы можете чувствовать себя спокойно и уверенно, если вы можете различать в себе духовные устремления, направленные к достижению освящения, как было описано выше.

Издано БНЦ ЕХБ Украины и Dutch Reformed Tract Society