Жизнь веры
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:
дизайн интерьеров ддля дома от дизайн квартиры заказать на нашем сайте

знакомиться

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Вильгельмус а Бракел

Жизнь веры в соответствии с обетованиями

Глава 42-я из книги В. Бракела "Разумное служение христиан"

Оглавление

От издательства
Вступление
Глава 1. Серьезное увещевание для необращенных: вам следует основательно подумать о своем положении и покаяться
Глава 2. Увещевание для обеспокоенной души
Глава 3. Верующие не могут продвигаться вперед, полагаясь на свои собственные силы
Глава 4. Тенденция необращенных и обращенных людей полагаться на свои собственные силы
Глава 5. Мы обязаны использовать все средства, несмотря на свое бессилие
Глава 6. Истинная святость является плодом применения истины об оправдании
Глава 7. Бог предлагает Свою благодать во Христе и она является основанием для жизни по вере
Глава 8. Верующий нуждается в ежедневном оправдании
Глава 9. Для того чтобы возрастать в благодати, необходимо жить в соответствии с обетованиями
Глава 10. Несение креста и использование верующим Божьих обетований
Глава 11. Как следует использовать обетования?
Глава 12. Особые обетования для особых обстоятельств
Глава 13. Использование обетования при несении креста и для освящения
Глава 14. Преимущества терпеливого ожидания осуществления обетований
Глава 15. Наблюдение за временем и способом осуществления обетований
Глава 16. Неправильное использование обетований
Глава 17. Обязанность христианина жить благочестиво среди людей

От издательства

Русскоязычному читателю предлагается впервые переведенная на русский язык книга "Жизнь веры в соответствии с обетованиями", принадлежащая перу выдающегося голландского богослова и христианского пастора Вильгельмуса а Бракела (1635-1711), имя которого, к сожалению, мало известно широкому кругу русскоязычных читателей.
Однако предлагаемая книга является только небольшой частью капитального произведения В. Бракела "Разумное служение христиан", а именно его 42-й главой. Этот фундаментальный труд по справедливости относят к религиозной классике периода Второй Реформации в Голландии.
Название предлагаемой книги само по себе говорит о том, что в ней рассматривается важный для каждого христианина вопрос: как жить жизнью веры в соответствии с Божьими обетованиями, данными для нас. Нет необходимости убеждать читателя в том, что такое знание очень важно для христианина для того, чтобы его служение удовлетворяло требованиям евангельской разумности, о чем апостол Павел писал верующим Рима: "Представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Римл. 2:1).
Мы верим, что издание этой книги послужит большим благословением для всех ее читателей, и молимся о том, чтобы каждый христианин на самом деле мог разумно служить Господу, представив, как написано, свое тело в живую, святую, благоугодную жертву Богу.
Хотя эта книга написана давно (около 300 лет тому назад) и некоторые утверждения автора следует рассматривать в контексте той религиозной ситуации, которая была характерна для Голландской Реформированной церкви того времени, тем не менее, книга В. Бракела заслуживает самого серьезного внимания. Вы найдете в ней духовное утешение, она поможет вам выбрать правильное направление в вашей духовной жизни и ежедневном хождении перед Богом.
Да благословит Господь этот труд для Его славы!

Братство Независимых Церквей и Миссий
Евангельских Христиан-баптистов Украины
2001 г.

Вступление

Несколько лет тому назад этот материал был основной темой моего письма одному богобоязненному торговцу, проживающему в Новых Нидерландах. Впоследствии этот материал был мною расширен, несколько раз опубликован и теперь он прилагается к данной моей работе. [Речь идет о книге Вильгельмуса Бракела "Разумное служение христиан" (прим. ред.)].
Все блаженство, полное удовлетворение и непрестанная радость человека состоит в наличии у него общения с Богом - такой благословенной была жизнь Адама до его грехопадения. После грехопадения разум человека был помрачен. Он стал чужим по отношению к природе Бога, был отчужден от славы Божьей и, таким образом, он теперь идет по широкому пути, ведущему в погибель.
Но, по Своей милости, Бог показал человеку путь, идя по которому осужденный к погибели грешник может примириться с Богом и наслаждаться общением с Ним, это и есть его счастье; в этом и состоит его чувство внутреннего удовлетворения и радости. Однако, в этой земной жизни такое общение возможно всего лишь в принципе, но после смерти и всеобщего воскресения из мертвых таким общением святые будут наслаждаться в совершенстве, пребывая на третьем небе - в Божьем раю.
Господь Иисус Христос есть этот путь; Он является единственным, вечным, живым и премудрым Богом и вечным Сыном вечного Отца. Он принял нашу человеческую природу от святой Девы Марии и соединил ее со Своей Божественной природой в целостности Своей Личности. Таким образом, Он есть истинный и вечный Бог и совершенный святой человек. Он был посвящен Отцом в вечном Совете Мира - или в вечном завете искупления - для того чтобы быть Поручителем и Спасителем людей.
Посвятив Себя Самого для этой цели, Он, как Поручитель, удалил все грехи Своих избранных и возложил их на Себя. Посредством Своего страдания и смерти Он удовлетворил требования Божьей справедливости и, благодаря этому, примирил избранных с Богом. Кроме того, посредством Своего послушания в исполнении закона Он заслужил для избранных совершенную праведность. Он есть "Путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через" Него (Иоан. 14:6). Ни в ком другом нет спасения и Он может спасать самых далеких от Него людей, которые через Него приходят к Богу.
Бог сделал так, что этот Спаситель и Поручитель, являясь единственным путем к спасению, должен быть провозглашен во всех пределах земли посредством проповеди Евангелия, то есть проповеди благой вести. Бог делает эту весть известной для всех людей и призывает их к Себе. Он побуждает каждого человека желать этого спасения и для достижения его Он побуждает их принять Спасителя, как своего Поручителя, и смириться перед Ним для того, чтобы Он Сам привел их ко спасению.
По этой причине разве не является порочным тот человек, который настаивает на дальнейшем пребывании в своем жалком греховном состоянии; тот человек, который презирает спасение, вечное блаженство и радость в совершенном наслаждении общения с Богом? Разве человек, который презирает Бога, отвергает Поручителя, пренебрежительно отказывается от всех дружеских с Его стороны приглашений и, таким образом, навсегда остается неспасенным, - не является чрезвычайно порочным?
И, напротив, разве не является благословенным тот человек, который ощущает свою потребность в совершенном спасении и дружеском приглашении прийти к своему Поручителю - Иисусу Христу? Разве не благословен тот человек, кто восхищается этим спасением, желает достигать его и, таким образом, идя этим путем, становится сопричастником спасения?

Глава 1. Серьезное увещевание для необращенных: вам следует основательно подумать о своем положении и покаяться

Примените теперь эти слова увещевания непосредственно к себе. Если вы не являетесь обращенным человеком, то это означает, что вы еще остаетесь без Христа, без Бога, без обетовании и без надежды на спасение - в том случае, конечно, если вы останетесь и умрете, находясь в таком состоянии. Но, может быть, хотя бы один раз в своей жизни вы поведете себя мудро и это будет угодно Господу, Который желает обратить вас, дать вам веру и привести вас ко спасению.

Что же нужно вам делать?

Во-первых, спокойно поразмышляйте о своей духовной слепоте. Однако, как можно убедить рожденного слепым, что он действительно слеп, если он не знает, что такое видеть? Естественно, вы знаете о существовании Бога. Однако, разве вы знаете Его? Разве вы непрестанно думаете о Нем, как о величественном, вездесущем, всемогущем, всезнающем, святом и праведным Боге? Разве вы знаете, что означает видеть лицо Божье в Его праведности?
Разве вы знаете, как бесценно состояние примирения с Богом, обретаемое посредством этого Поручителя, и насколько восхитительным является состояние, когда Бог открывает Себя душе человека и наполняет эту душу Своей любовью, и когда Господь Иисус, образно говоря, целует эту душу поцелуями Своих уст?
Знакомо ли вам удовлетворение и радость, которые испытывает душа в единении с Богом и наслаждении от Его присутствия, и как согревается душа и загорается огнем любви к Богу, когда она озарена Его любовью? Знаете ли вы то чистое, святое, свободное от греха, благодушное восхищение и удовлетворенное состояние души, которое проистекает из этого благословенного общения с Богом, так как во Христе она примирилась со своим Небесным Отцом?
Вы можете ответить: "Я понимаю эти слова и сведущ в тех делах, которые относятся к естественной сфере; но я не могу представить, какими должны быть духовные движения души и каковы по отношению к душе должны быть Божьи проявления. В этом отношении я слеп, и, следовательно, я также не могу этого и желать.
Однако, я действительно знаю следующее: я хочу быть удовлетворенным и радостным, но у меня нет никаких других знаний, кроме тех, что я имею относительно вещей этого мира. Меня не огорчает и тот факт, что я не чувствую отсутствие в моей душе Бога и не имею никакого желания, чтобы Бог был моей частью; я не знаю Его". Этот ответ говорит сам за себя.
Во-вторых, неужели вы не исполнены греха как внутри себя, так и вне? Разве вы не живете во всякого рода прегрешениях - ведь и сама природа учит вас, что это и есть грех? Разве не являются для вас привлекательными и восхитительными похоти очей, похоти плоти и гордость житейская? Не находите ли вы в них сущность своей жизни? Не они ли определяют способности вашей души и движения членов вашего тела для того, чтобы достигать их, наслаждаться ими, испытывать их, находить в них для себя предмет восхищения и удовлетворять себя ими?
Не находится ли Бог за дверями вашего сердца? Не является ли вред, причиняемый вам грехом, и позор, который он приносит, единственными вещами, которые сдерживают ваши похоти? Что вы скажете в ответ на все это?
Каково ваше мнение относительно вышесказанного? Может ли Святой Бог быть доволен таким мерзким и отвратительным грешником, каким являетесь вы? Может ли Бог, праведный Судья всей земли, сделать что-либо, кроме правды? Неужели Его суд не находится в согласии с истиной, и не Он ли сказал: "Проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона" (Гал. 3:10)?
О, если бы вы только могли постигнуть, что выражает слово "проклят" в применении непосредственно к вам! Это означает испытать презрение, ненависть и отвержение со стороны Бога. Это означает быть лишенным всякой благодати, помощи, утешения, и надежды; это означает не иметь убежища и пристанища. Это - невыносимый и кошмарный ужас; это означает испытывать дрожь и беспокойство вследствие того, что вы наполнены гневом Божьим - и все это без надежды на какое-либо облегчение и покой.
Это означает быть навеки отчужденными от Бога и брошенными в озеро проклятия; то есть, быть брошенными в вечный огонь, где нет ничего, кроме стонов и скрежета зубов; и где вечно будет подниматься вверх дым ваших мучений. Все это будет сопровождаться самым ужасным отчаянием, так как там навсегда будет отрезана всякая надежда на будущее. Заметьте, это - ваше состояние, именно этого вы заслуживаете и это все обрушится на вас, если вы не поспешите, чтобы бежать к Тому Поручителю, о Котором выше мы вели речь.

Вам не следует обманывать самих себя.

Во-первых, не обманывайтесь, думая следующим образом: "Бог является добрым и милосердным; в Нем - моя надежда".
Человек, пробудись от своего оцепенения, которое тебе навязал сатана, и от своего помраченного понимания! Неужели вокруг тебя нет людей, проклятых Богом, и разве большинство человечества не идет в погибель? (см. Матф. 7:13-14). Где же, в таком случае, ваше мнимое Божье милосердие? Если бы праведный Судья простил бы их грехи без надлежащего наказания, то это не было бы настоящим проявлением милосердия Божьего. Такое милосердие презиралось бы любым опытным судьей.
Очевидно, Божье милосердие представляет собой дар нашего Поручителя, на Которого Бог возложил полную меру наказания за грехи верующих; Он дарует человеку веру в этого Поручителя, а также дарует ему возрождение и освящение; Он ведет такого человека описанным выше путем к вечному счастью. Теперь, понимаете ли вы, что ваша надежда на милосердие Божье является ложной? И понимаете ли вы, что, думая так, вы обманываете себя, так как ваша надежда не имеет под собой никакого основания?
Во-вторых, не обманывайтесь также, думая следующим образом: "Если я верю, что Христос умер за людей, и если я буду делать все от меня зависящее, покаюсь и буду пытаться жить богоугодной жизнью; и если я буду молиться, чтобы Бог был милостив ко мне, тогда у меня есть хорошая надежда на спасение".
Однако, это рассуждение является самой широкой дорогой к погибели, потому что это рассуждение целиком ошибочно. Христос не умирал за всех людей; Он умер только за Своих избранных, то есть за тех людей, кому Он дает истинную веру, природу которой мы обсудим вскоре. Что от вас зависящее вы можете сделать, если вы являетесь слепыми и мертвыми во грехах? Что можете сделать вы, если вы не имеете в себе источников духовной жизни? Какое покаяние может от вас исходить?
Ваше притворное возрождение и благочестие - ничто иное, как всего лишь результат усилий вашего природного человека. Оно представляет собой только воздержание от явных и грубых проявлений зла и только надлежащее исполнение своих гражданских обязанностей; однако, оно не является настоящим возрождением и благочестием. Возрождение является источником духовной жизни, которая происходит от единения души с Богом во Христе и проявляет Себя в духовных поступках, производимых в душе всемогущей Божьей силой.
В-третьих, не обманывайтесь, также, думая, что вы возрождены просто потому, что вы пережили горе; испытали эмоциональные потрясения; ощутили сильный страх; верите, что Христос является вашим Спасителем, и молитесь о прощении своих грехов. Многие люди так и поступали, но они сейчас уже находятся в аду. Истинная печаль, вера, и молитва - это те духовные вещи, которые не видны невозрожденным людям, средоточие интересов которых находится исключительно в земных вещах. Всякий, поступающий по плоти, не может угодить Богу.
Вы, таким образом, лишены всего; вы являетесь слепыми, мертвыми во грехах, обреченными на осуждение, и вся ваша надежда основана только на обмане.

Что же теперь вам нужно делать?

Несмотря ни на что, для вас, все-таки, есть надежда, - то есть, если вы желаете обрести спасение тем путем, каким я далее предложу вам идти. У меня, однако, нет никакого совета тем, которые безразличны относительно своего ужасного положения, то есть тем, кто не будет слушать совета ни в аду, ни в раю; кто не имеет ни желания, ни страха.
Но пробудись, несчастный человек; потому что ты находишься на самом краю ада, и задумайся: ты уже туда падаешь. Пробудись, пробудись, пока не слишком поздно! Если же нет, то мы с ужасом должны будем увидеть, как ты утонешь в вечном проклятии.

Глава 2. Увещевание для обеспокоенной души

Однако, если у вас имеется хоть какое-то беспокойство и желание освободиться от ада и вечно наслаждаться спасением, обратите внимание на вышесказанное и пусть такой божественный совет будет приемлемым для вас. Праведный и милостивый Бог отдал Своего Сына Иисуса Христа, который является одновременно и Богом, и человеком, чтобы Он стал Поручителем за нас и чтобы Он, посредством Своего страдания и смерти, совершил вечное примирение и искупление и Своим святым послушанием заслужил для нас совершенную праведность.
Как Его слуга, я предлагаю вам от Его имени принять этого Поручителя. Да, все вы - кто читает эти слова или слышит их чтение, - послушайте: Бог небес призывает вас, чтобы вы приняли этого Поручителя совершенно даром, как ваш выкуп и как вашу праведность. Этот Иисус, который является благим и верным Богом, самым любезным образом приглашает вас принять Его и полностью отдать себя Ему, уверяя вас, что когда Он придет снова, Он не изгонит вас вон, но с самой большей определенностью можно утверждать, что Он возьмет вас к Себе в вечное блаженство.
Неужели вы не должны прислушаться к голосу такого Бога, Который призывает вас, и такого Иисуса, Который продлевает для вас Свое дружеское приглашение? Неужели это приглашение так и не коснется вашего сердца? Неужели такое предложение для вас не имеет никакой привлекательности? Неужели вечное блаженство и избавление от ада так ничего и не значат для вас?
Как я желаю, чтобы Господь осветил ваше разумение, изменил вашу волю и пробудил в вас желание принять данного вам Поручителя, для того чтобы вы вступили в этот величественный завет благодати и обрели спасение! Да привлечет вас Сам Господь к Себе могущественно и да преобразует Он вас в образ Иисуса Христа. Да наградит вас Господь верой, да возродит вас и да дарует Он вам жизнь в единении со Христом, и да поможет Он вам возрастать и укрепляться в духовной жизни, потому что это Бог работает внутри вас как в области вашей воли, так и в сфере ваших поступков.
Во-первых, действительно необходимо, чтобы, в конце концов, вы ощутили и осознали свое жалкое состояние, увидели свое злое сердце и грехи своей предыдущей жизни, также как и проявления духовной испорченности, которые постоянно проявляются в вашей жизни. Не поддавайтесь, однако, ощущению безнадежности и не падайте духом, потому что дорога к жизни не проходит через новый завет дел, но она проходит через завет благодати, в котором все необходимое дается нам без платы, даром, ибо искупление Христа является единственным основанием этого завета, и все, что нам нужно, дается нам для прославления чудесной Божьей благодати.
Во-вторых, нельзя слишком долго сосредоточивать свое внимание на проявлениях своей собственной испорченности, для того чтобы посредством такого рассматривания не утонуть вам в своем бедственном состоянии и чтобы еще больше не разбить свое уже разбитое переживаниями сердце, как будто еще более разбитое до обращения к Богу сердце является более приемлемым для Бога; то есть как будто более разбитое сердце является условием, на основании которого вы могли бы придти ко Христу, а без него вы это сделать не можете, полагая, что сокрушенное сердце является основанием вашей свободы принять Христа.
Скорее, разбитое сердце необходимо только для того, чтобы помочь вам самим сделать первый шаг и укрыться в Иисусе Христе. Если ваше обращение ко Христу вызвано печалью в связи с вашим греховным состоянием, то нет никакой разницы, большой или маленькой является ваша печаль, в большей или меньшей степени разбито ваше сердце. Единственная цель сокрушения сердца состоит в том, чтобы привести вас, еще не обращенных, ко Христу.
В-третьих, принятие Христа верой для обретения искупления и праведности редко происходит случайным порывом. Кающийся грешник в большей или меньшей степени видит и чувствует свое жалкое состояние. Даже если он не может рассуждать о своих поступках надлежащим образом, в его душе действительно имеют место представления, хотя они довольно слабы, о Божьей праведности, которые, так или иначе, могут служить препятствием на пути к спасению, так как лишают его мужества. Он знает Иисуса, как своего Поручителя и как Того, Кто является единственным путем для того, чтобы обрести примирение с Богом и спасение; он знает, что его беспокоит, и знает то, что им движет.
Так как он является и остается еще великим грешником, он иногда находится в полной тьме неведения относительно того, сможет ли он вообще когда-либо прийти к Богу. Однако, он не может найти избавление где-либо еще и по этой причине он снова и снова обращается к этому пути, надеясь, что Господь разрешит Себе упросить Его и подарит ему Христа.
Бремя от времени он может иметь больше духовного света и ощущать Божье предложение, призыв и приглашение; и это дает ему духовную свободу. Здесь сочетаются друг с другом различные духовные побуждения. В одно время он обращается к Иисусу Христу, как будто бы он стоит далеко от Него и не может выговорить и слова; он стоит в недоумении и, время от времени, по его щекам текут слезы.
В другое время душа его наполнена томлением и воздыхает: "О, если бы только я мог найти и принять Его!" И тогда она снова ждет от Господа, чтобы Он дал ей духовного света, внутреннего побуждения, способности приблизиться к Иисусу Христу и духовной свободы; или чтобы душа была способна почувствовать в молитве, плаче и молении то, что Иисус является ее уделом.
Затем приходят времена, когда душа имеет свободу полностью отдать себя Иисусу Христу. Она сообщает Ему о своем желании и о чистоте и искренности своих намерений, и она отдает Ему свое сердце, хотя она, однако, обеспокоена тем, желает ли Господь Иисус со Своей стороны принять ее. В другие времена она более ясно верит предложению благодати и она принимает Христа во всей Его полноте, поскольку Он предлагает ей все это совершенно даром.
В душе человека имеют место много внутренних колебаний между светом и тьмой, надеждой и унынием, верой и неверием, искушением и святостью. Посредством таких колебаний душа все больше и больше узнает Иисуса Христа. Иисус больше не является для нее Кем-то неизвестным. И тогда-то в ее сердце и приходит укорененная надежда, а также, время от времени, и уверенность. Однако, эти чувства быстро исчезают; но во время духовных борений человек все более и более учится полагаться на Иисуса Христа и вверять Ему свою душу.
В-четвертых, во время этой духовной борьбы и этих проявлений веры происходит то, что Господь изменяет и возрождает сердце человека и дарует ему духовную жизнь. Эта новая жизнь ненавидит прежнюю жизнь во грехе и она имеет желание, рвение и любовь к святости. И хотя эта духовная жизнь пока еще очень слаба и легко ранима, а проявления испорченности все еще очень сильны, она, однако, не умирает. Вместо этого, она снова и снова поднимается и во время непрерывной битвы между плотью и духом она становится все сильнее и сильнее.

Глава 3. Верующие не могут продвигаться вперед, полагаясь на свои собственные силы

Верующий обращенный человек, который теперь желает возрастать в духовной жизни, должен тщательно остерегаться любых понятий, которые призывают его полагаться на свои собственные силы. Вместо этого, он должен постоянно прилагать усилия для того, чтобы увидеть свое бессилие, потому что тогда он в каждом своем поступке все более и более будет зависеть от Господа. Тогда он с благодарностью увидит, что каждая его благая мысль исходит от Бога; тогда он будет удерживаться от многих падений во грех, избежит многих искушений и будет тверд во всех Божьих путях.
По этой причине, необходимо, чтобы каждый верующий обратил внимание на то, что в этом вопросе Бог говорит о человеке. Бог говорит следующее:
1) Что человек - мертв во грехах. Что же может сделать мертвый человек для своего собственного возрождения?
2) Что человек настолько слеп, что он "не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что об этом надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14). Что же может сделать человек и как он может сделать то, относительно чего он не понимает ни того, каким оно есть, ни того, каким оно должно быть?
3) Что человек настолько развращен, что он не придет ко Христу, не позволит Христу привлечь его к Себе и не имеет никакого желания познавать пути Господни. Он так развращен, что каждое представление в мыслях его сердца есть постоянное зло. Чего, кроме зла, можно ожидать от такого человека? Может ли такой человек сделать что-нибудь хорошее?
4) Что человек является абсолютно неспособным сделать что-то духовное, "потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут" (Рим. 8:7). Для такого человека сделать что-то доброе так же невозможно, как для леопарда поменять свои пятна. Бог говорит, что это скорее Он, а не человек, может преобразить такого человека в овцу Христа.
5) Что только Бог забирает каменное сердце и дает ему сердце новое, платяное, даруя человеку способность ходить по Божьим уставам, и хранить Его законы, и поступать в соответствии с ними. Таким образом, необращенный человек не может делать ничего духовного. Следовательно, всякий, кто получил духовную жизнь, получил ее не своими силами, но от Бога.
Да, после того как Бог обратит какого-либо человека, этот человек все еще нуждается в присутствии, поддержке и завершающем влиянии Духа Святого, потому что Господь Иисус говорит Своим ученикам (уже возрожденным): "... без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15:5). Апостол Павел говорит верующим: "Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Фил. 2:13).
Часто размышляйте об этом и подобных этому текстах Священного Писания; рассуждайте о них тогда, когда вы поднимаете сердца свои к Богу, чтобы Божья истина была объявлена и провозглашена вам, и говорите самому себе: "Бог говорит это обо мне; таким образом, этот текст говорит о мне так, каковым я и являюсь". Внутри нас должно быть живое желание искать Бога и в этом направлении нам необходимо делать все, что мы можем, для того чтобы нам во всем зависеть от Господа и благодарить Господа за каждое доброе желание нашего сердца.
Кроме того, наблюдайте за вашим сердцем и поступками и обращайте свое внимание на следующее.
1) Посмотрите, как вы несостоятельны и слабы, чтобы сделать что-нибудь правильно, чтобы делать это посредством веры, в единении со Христом, Который является вашей жизнью и силой. Вы не в состоянии подчиниться закону, который является олицетворением воли Божьей, вы не способны сделать этого из побуждений чистой любви, к славе Божьей и без проявлений того, чтобы не искать в этом деле своего.
2) Рассмотрите также и то, как ваше сердце отталкивается от всего того, что является по своей сути духовным, и насколько это трудно и непросто для невозрожденной ветхой природы жить в присутствии Бога и в непрерывном общении с Ним, и как ваше сердце тянется к этому миру. Как видим, наша старая природа имеет естественную склонность находить покой и наслаждение в мирских мыслях. Вышеизложенное как раз и указывает на присутствие в нашей жизни старой природы и ее отдельных проявлений. Таким образом, это указывает также и на то, что духовная жизнь является сверхъествественной, и она проявляет себя не силою человека, а посредством всемогущей силы Бога.
3) Обратите внимание также на бесчисленное множество грехов, которые непрерывно исходят из вашего сердца. Эти грехи имеют отношение к очень большому числу различных вещей и проявляют себя очень многими и самыми разными способами. Они совершаются или спонтанно, или вызываются самыми незначительными внешними стимулами. Как много грехов проявляются тогда, когда человек начинает противостоять греху, и как ветхая природа человека будет против этого беситься! Да, даже, когда человек противится греху, грех воспламеняется и делается живым; и "грех, взяв повод от заповеди" (см. Рим. 6:8) производит в человеке всякого рода пожелания.
4) Посмотрите, насколько сильна привлекательность греха! Она превозмогает - вопреки здравому смыслу и несмотря на собственное суждение самого человека - его цели и намерения, Божью милость и Божье наказание. В таком случае, есть ли у вас какая-либо надежда и сила, чтобы умертвить грех? Следовательно, как же неверны старания человека полагаться в этом вопросе на свою собственную силу!
5) Посмотрите: когда человек бывает побежденным разнообразными испытаниями, и все они очень сильные и продолжительные, где же тогда ваше смирение и признание Божьей верховной власти и справедливости? Где же тогда ваша вера в то, что все это исходит от Божьей руки; где ваше признание Божьего промысла; где ваша вера в то, что все, с чем вы столкнетесь в своей жизни, проистекает из Божьей любви, для вашей же пользы?
Где ваша вера в то, что Бог назначил и время, и меру ваших испытаний, и что обязательно произойдет избавление от них к вашему же благу? Где ваше желание смириться под крепкую руку Божью? Как много в вашем сердце возникает раздражительности, огорчения, уныния, нежелания принять свои испытания; как много у вас склонности к отчаянию! Неужели все это не показывает вам ваше бессилие?
6) Кроме того, посмотрите, насколько вы неспособны надлежащим образом использовать свое собственное процветание и благосостояние. После освобождения вас от того креста, который или сильно угнетал вас, или подвергал вас опасности, получив одно благословение за другим, охотно ли вы готовы тогда признать, что все это сотворил Господь? Ликует и благодарит ли ваше сердце Господа, или для вас стоит больших усилий поверить, даже в самой малой степени, что во всем этом была Божья рука? Смиряет ли это вашу душу? Считаете ли вы себя не достойными всех этих благ, или вам кажется, что это произошло само собой, как будто бы это случилось по воле случая и особые обстоятельства были причиной получения этих благ?
Посмотрите, как человек может поднять свое материальное благосостояние; как его богатства станут крепостью его силы, и как он в тайне находит свой покой в том, чем он обладает! Какие усилия будут им потрачены на то, чтобы эти богатства сохранить и приумножить! Но насколько огромен будет его ужас и разочарование, когда все эти богатства испарятся!
Не чувствуете ли вы из всего сказанного нами выше, насколько вы немощны в своих попытках умертвить грех и проявить добродетель так, как вы должны это делать, а также правильно переносить как бедствие, так и процветание?

Глава 4. Тенденция необращенных и обращенных людей полагаться на свои собственные силы

Необращенный человек, который осознает свою вину греха и чувствует на себе гнев Бога, и, таким образом, находится в состоянии осуждения, предпринимает попытки делать все своими собственными силами. Когда он покается и оставит свою греховную жизнь, и будет жить добродетельной жизнью, тогда он надеется, что Бог будет милостив к нему, и он молится Богу о прощении Своих грехов.
Бедный человек! Он не знает, что такое истинное покаяние, потому что покаяние не состоит только в воздержании от зла и делании добра. Скорее, оно состоит в полном изменении сердца человека и его жизни; то есть, оно состоит в переходе человека от тьмы к свету, от смерти к жизни, от мирского мышления к мышлению небесному, от плотской жизни к жизни по духу и от греха к благочестию. Все это происходит через его единение со Христом, Который верой живет в сердце человека и Который осуществляет в нем влияние, дающее жизнь его душе.
Ничто в духовной жизни человека не происходит, однако, как результат всех его собственных усилий, поскольку, когда страх человека рассеивается, то происходит возобновление проявлений его ветхой природы, так что человек остается тем же, каким он был и раньше. И если он даже и был постоянен во всех своих действиях, тем не менее, его природа не изменилась, но в нем имеет место только изменение в степени его природной склонности к добродетельной жизни.
Но даже самая высокая степень такой склонности к добрым делам является всего лишь проявлением природного сердца человека. Природная склонность не приносит духовных дел, ибо духовные дела проистекают из духовного сердца. Со всей своей добродетелью природный человек так и будет ходить не спасенным, если он не будет возрожден Духом Божьим.
Когда человек получает истинную духовную жизнь от Бога, но эта жизнь, однако, еще слаба, а старая природа все еще сильна, то такой человек пытается соединить Божью работу вместе со своей собственной. Он не только ищет прощение грехов и примирение с Богом в крови Иисуса Христа, но он также молится об освящении, этим самым показывая, что он бессилен и нуждается в Божьей помощи.
Однако, согласно его представлениям, он сам не должен сидеть, сложа руки. При этом, он думает примерно так: "Если я буду слишком долго ждать, пока Бог не возьмет инициативу в Свои собственные руки и начнет Сам все совершать внутри меня, то из этого ничего не выйдет". Поэтому он начинает работу сам и с большим рвением решает поступать именно так. Он с такой ясностью чувствует отвратительность греха и настолько очарован святостью, что возвращение ко греху кажется ему невозможным. Он определился, и теперь это так и должно, как он думает, произойти в его жизни.
Что же лежит в основе такой его смелости? Вызвана ли эта уверенность божественным влиянием? Нет, это - очевидное стремление человека самому осуществить то, что он вознамерился делать, и, при этом, он делает вывод, что внутри себя он имеет достаточно сил для совершения этой работы.
Однако, если это намерение в его душе постепенно рассеется, если его решительность пропадет, если ясность его понимания отвратительности своего греха и желательности духовной жизни как бы затемняется (что обычно встречается довольно часто), и если его испорченная природа посредством возобновления своей активности снова набирает силу, и он снова впадает в грех и становится рабом греха, - тогда происходит его полное духовное крушение.
Тогда такой человек будет в случившемся обвинять себя самого; однако, он скорее будет обвинять себя в том, что он мог бы (как ему кажется) сделать лучше, но не получилось, чем приписывать случившееся своей склонности ко злу, своей неготовности и своему бессилию. Вместо уменьшения его вины такой вывод значительно ее усугубляет, и она становится еще большей.
Затем, если этот человек попытается еще раз достигнуть освященной жизни и результат снова окажется таким же самым, у него наступит упадок духа и он сразу же начнет отвергать возможность улучшения своего духовного состояния. Это - очень очевидный признак того, что все его расчеты были основаны на его собственных силах. До тех пор, пока такой человек не будет силой Божьей избавлен от своего ложного представления, что он обладает достаточными силами для победы, и пока он не дойдет до состояния, когда он будет осознавать свое бессилие, будет очень мало чистоты в его освящении и его духовный прогресс будет незначительным.

Глава 5. Мы обязаны использовать все средства, несмотря на свое бессилие

Вопрос: В таком случае, не должен ли человек просто пустить все на самотек и воздержаться от всяких своих собственных действий, пока Бог непреодолимым образом не вмешается и не проведет всю необходимую духовную работу внутри нас? Не является ли человек в духовном плане ничем иным, как только набором или глыбой из костей и мышц, которые сами по себе не могут двигаться, но могут быть приведены в движение только внешними по отношению к нему средствами?
Ответ:
Во-первых, необращенный человек не может и не будет ничего делать; а возрожденный человек не может ничего делать без Христа, потому что Бог должен действовать в нем, чтобы человек мог и желать, и делать так, как было описано нами выше. Однако, эта обязанность является обязанностью обоих, то есть и обращенного и необращенного человека - оба они должны убедиться в этом.
Необращенный человек имеет иллюзию того, что его испорченность не такая большая, чтобы он не смог покаяться, когда этого пожелает. Он воображает, что он, действительно, охотно желает это сделать и что возможность покаяния находится в его собственных руках.
Во-вторых, если Бог избирает такого человека, чтобы обратить его, тогда Он будет иметь с ним дело в соответствии со Своей природой; то есть, в соответствии со Своим видением. Бог просвещает его разумение и сразу же воздействует на его волю, приклоняет к нему Свое благоволение и побуждает его к духовной активности посредством Своего влияния на него.
Далее, обращенный человек, кроме обретения им духовной жизни, является также новой тварью, новым человеком, как и написано: "Сокровенный сердца человек" (1 Петр. 3:4). Эта новая жизнь имеет присущие ей побуждения и склонности к тому, чтобы быть активной - соответственно тому, является ли она слабой или сильной.
Здесь в некоторых аспектах существует сходство с естественной, физической жизнью. В естественной сфере жизни человек полностью зависит от Бога, без содействия и воли Которого он не в состоянии ни дышать ни двигаться.
Однако, в действительности, сам человек является только формальной причиной своих действий. У человека есть способность и сила, чтобы ходить по этой земле и принимать участие в различных видах деятельности, но не у всех людей одинаковая сила. Взрослый человек способен противостоять ребенку, но сотня детей не способна противостоять одному взрослому человеку; подобное утверждение также истинно и в духовной области.
Обращенный человек имеет духовную жизнь и эта жизнь, имея присущие ей побуждения, будет пытаться проявлять себя, хотя и в полной зависимости от влияния Духа Божьего. Эта жизнь превозмогает все препятствия и не прекращается по завершению того или другого духовного акта; она не дается человеку многократно, снова и снова, то есть в те моменты, когда человек является духовно активным, молится и проявляет веру, надежду и любовь, - иначе нам следовало бы предположить, что в промежутках между периодами духовной активности он будет находиться в состоянии духовной смерти.
По-видимому, эти побуждения к духовной активности, которые сами время от времени повторяются, проистекают из этой самой внутренней жизни, будет ли это результатом какого-то обычного или же необычного сверхъестественного влияния Бога. Когда духовный человек растет и возрастает, он не только растет в той мере, в какой он вовлечен в свою духовную активность, но также происходит и внутренний стабильный рост его духовной жизни. Если же духовная жизнь человека идет на убыль и регрессирует, слабеет также и его внутреннее предрасположение к духовной жизни.
Это утверждение не является справедливым, если дело идет об отдельном греховном поступке, потому что человек, который впадает в такой грех, еще сохраняет свою духовную силу. По-видимому, это относится к такому образу жизни человека, когда он постоянно грешит и его греховность все более и более возрастает. В зависимости от того, является ли склонность к такой жизни маленькой или большой, слабой или сильной, этот человек будет более или менее способен противостоять греху и более или менее совершенным образом практиковать свою добродетель.
И если у верующего слишком мало благодати, он может делать только ту работу, которую может сделать духовный ребенок; более сложные задачи припасены Богом для сильных в вере молодых людей и духовных отцов.
Доказательством духовной мудрости человека является его способность знать свою слабость и силу и быть активным в тех обстоятельствах, которые в большей или меньшей степени зависят от его силы, поступая, таким образом, ни ниже, ни выше уровня своей духовной силы и всегда стремясь духовно возрастать.
Христианин должен быть верным в том, что относится к его духовной жизни, так чтобы она не терпела урон из-за его небрежности и апатичности; напротив, эта верность должна увеличиваться благодаря прилежанию и усердию христианина. Благодаря общему для всех людей влиянию Бога, каждому христианину необходимо сделать намного больше в том, что касается этой его жизни. Увещевания Священного Писания как раз и предназначены для того, чтобы снова и снова оживлять наше усердие. Писание говорит:
"Но возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа " (2 Петр. 3:18);
"...со страхом и трепетом совершайте свое спасение. Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по своему благоволению" (Фил. 2:12-13).
Это означает: не полагайтесь в вашем труде на вашу собственную силу, а, напротив, будьте в зависимости от божественного влияния, которое снова и снова будет проистекать от Бога для вас, и которое будет пробуждать и поддерживать вас с тем, чтобы ваш труд не оказался тщетным, ибо написано: "Итак, если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога" (Кол. 3:1). Поэтому христианину необходимо упражняться в вере к обретению оправдания и необходимо жить верой, применяя к своей жизни Божьи обетования.

Глава 6. Истинная святость является плодом применения истины об оправдании

Вся истинная и чистая святость христианина проистекает от применения им к себе евангельской истины об оправдании верой, и, следовательно, больше чем к чему-либо другому на свете каждый христианин должен искренне стремиться к тому, чтобы получить это оправдание.
Основанием для веры христианина является, в общем, Слово Божье, и, в частности, таким основанием является Божественный призыв - предложение и приглашение прийти к Господу Иисусу Христу. Этот факт должен, прежде всего, быть признан надежным, твердым и безошибочным. Он так же является открытым и не трудным для разумения человека, предложенным и обещанным Богом, Который по Своей природе истинен, неизменен и верен. Вышесказанное не предполагает, что это и есть сама спасающая вера, но это есть то основание, которое нужно воздвигнуть, прежде чем человек будет способен строить на нем духовное строение.
Бог объявляет, что люди по своей природе являются чадами гнева, которые, как внутри, так и снаружи, есть ничто иное, как грех, и, таким образом, они ненавистны, отвратительны, невыносимы для Бога и уже осуждены Богом. Бог Сам Себя объявляет Судьей всей земли - справедливым Судьей, Который ни в коем случае не будет оправдывать виновных, осуждение которых происходит в соответствии с истиной, и Который вознаградит каждого человека соответственно его делам.
Следовательно, для того, чтобы человек обрел спасение, необходимо удовлетворить требования Божьей справедливости посредством того, что Кто-то должен понести наказание, которое надлежит нести грешнику, и Кто-то должен совершенным образом исполнить закон Божий. Это должен быть Человек, созданный в соответствии с этим законом и обретший вечное блаженство, обещанное за послушание.
Бог в Слове Своем открывает чудесный способ, посредством которого эти два условия были выполнены и посредством которого грешник может стать участником этого вечного блаженства. Бог, в силу Своей совершенно свободной благодати и исключительно из-за любви к ненавистным грешникам, сообразно Своей неисследимой мудрости и Своего всемогущества, отдал Своего единственного вечного Сына, чтобы Он стал Поручителем для избранных.
Тот, Который является таким же самым Богом, Единосущным с Богом-Отцом и Богом -Духом Святым, принял человеческую природу, взял на Себя грехи Своих избранных, понес за них наказание, исполнил закон и посредством всего этого примирил Своих избранных с Богом и заслужил для них право на вечную жизнь. Поручитель Иисус Христос, став, таким образом, Искуплением и Праведностью для избранных Им людей, объявляет им мир посредством благой вести.
Он приглашает, предлагает и различными убедительными доводами привлекает каждого человека, независимо от того, кем он или она являются, а также независимо от того, насколько великим грешником он или она могут быть, - чтобы ему быть оправданным, освященным и прославленным Христом, наряду с твердым обетованием того, что Христос никогда не отвергнет всякого, кто к Нему придет.
Этому необходимо поверить, поскольку это говорит Тот, Который есть Сама Истина. Тот же человек, который не одобряет и не принимает этого, как неоспоримую истину, на которую он самым определенным образом может положиться, бесчестит Бога самым ужасным образом и считает Бога лжецом (см. 1 Иоан. 5:10). А поэтому признайте эти евангельские истины, поверьте им и радуйтесь, что у вас есть Иисус Христос, и что этот Иисус призывает вас для того, чтобы вас спасти.
Эти божественные откровения являются основанием, на котором покоится спасительная вера человека. Так как вся полнота жизни должна быть найдена в Иисусе Христе и так как эту полноту Бог вам лично предлагает через нашего доброго Спасителя Иисуса Христа, то, в таком случае, примите Его с готовностью и желанием вашей души, как своего личного Спасителя, сердечно отдайте Ему самих себя и всецело доверьте Ему вашу душу для того, чтобы посредством этого акта вы могли стать соучастником всех благословений Завета. Все эти действия, а именно, то, что вы совершаете свой выбор, принимаете Его, отдаете себя Ему и доверяете себя Его водительству - и составляют спасительную веру человека.
Божественные обетования могут быть применены к человеку, который вышеописанным образом привлечен ими, как написано:
"А тем, которые приняли Его, верующим во Имя Его, дал власть быть чадами Божьими" (Иоан 1:12);
"Верующий в Сына имеет жизнь вечную" (Иоан. 3:36);
"Блаженны все, уповающие на Него" (Пс. 2:12).

Глава 7. Бог предлагает Свою благодать во Христе и она является основанием для жизни по вере

Многие христиане еще находятся во тьме относительно проблемы жизни по вере и поступают в этом отношении довольно опрометчиво. Они сами себя делают исходной точкой такой жизни: они обращаются к Иисусу Христу; молятся о ниспослании им благодати посредством крови Иисуса Христа; бегут к Нему, чтобы спастись; держатся Его, и, таким образом, надеются, что, благодаря этому, Христос будет их принимать и это побудит Его подарить им Свою благодать.
Сами по себе эти стремления хороши; однако, этим христианам недостает понимания, как правильно достигать этой цели. Они пытаются побудить Иисуса Христа их принять, в то время как они должны это знать и должны верить в то, что Иисус Сам желает спасения грешников, Сам призывает их и предлагает Себя людям, говоря: "Всякий, кто желает, и всякий, кто жаждет, пусть приходит ко Мне".
Это предложение должно быть основанием для их свободы принять Христа, и люди должны сделать это предложение Христа основанием для своей уверенности, - а именно, уверенности в том, что они, приняв Христа на основании Его предложения, поистине имеют прощение грехов и являются причастниками всех благословений Завета.
Те же люди, которые бегут к Иисусу за спасением, но не находятся на фундаменте этого предложения Христа, редко достигают уверенности относительно своего состояния, до той поры пока Дух Святой не начнет с ними действовать каким-то особым способом. Однако, эта уверенность их не будет длиться дольше, чем продолжительность приятного осознания полученной ими благодати. Когда это ощущение рассеивается, они снова живут в страхе и сомневаются относительно своей уверенности и утешения, которые они испытывали ранее.
Они уже снова думают, что Господь Иисус Христос не желает больше их принимать, что они слишком большие грешники, и что они сами снова и снова все испортили. Они сомневаются относительно того, имеют ли они способность действительно принять Иисуса Христа, потому что их раскаяние, якобы, какое-то неправильное; и они не знают, является ли само их желание правильным и т.д. - как будто раскаяние человека, его желания и духовный голод были условиями, на основании которых всякому человеку может быть разрешено приходить к Нему.
Вместо этого нужно знать, что наши затруднения и ощущение духовного голода являются только сопутствующими обстоятельствами, которые побуждают нас искать Иисуса. Следовательно, если вы имеете побуждение отвернуться от самих себя и идти к Иисусу, приходите и обратитесь к Нему на основании предложения благодати; пусть вас не смущают ранее упомянутые препятствия, и ваш путь будет более определенным.
Природа веры такова, что она не остановится только на принятии Иисуса, но она будет настойчиво достигать оправдания и жизни любви и святости посредством веры.
Достигать оправдания - это работа не для человека, но для Бога, как праведного Судьи. Человек приступает к обвинительному барьеру, но не таким, каким является сам по себе, потому что в таком случае, у него остается только одна перспектива - перспектива быть осужденным; вместо этого, он приступает к обвинительному барьеру, будучи облеченным в праведность своего Поручителя Иисуса Христа, которую Судья вменяет всем верующим. Христос согласился и выразил готовность сделаться нашим Поручителем. Он удовлетворил требования Бога и заслужил оправдание вместо человека и всякий верующий получает Христово искупление и праведность на основе Его предложения.
Таким образом, верующий имеет совершенную праведность, которая может выдержать суд Божий. Следовательно, в то время, когда верующий стоит перед справедливым божественным судом, он будет оправдан от вины и наказания и ему предоставляется право на все благословения Завета благодати - как в этой жизни, так и в жизни будущей. Провозглашение этого оправдательного приговора дано нам в Слове Божьем посредством всех обетовании, которые дарованы верующим.
Верующий ищет эти обетования, будучи убежденным, что он верит в Иисуса и что, таким образом, Бог дал лично ему эти обетования, объявляя его наследником всех перечисленных выше благословений - таких как: прощение грехов, свобода от проклятия и осуждения; кроме того, он имеет примирение с Богом, как своим Отцом; он является дитем Божьим, наследником Божьим, сонаследником Иисуса Христа в вечной Его славе, и т.д. Чем сильнее эта вера во Христа, чем больше степень ясности его понимания того, какие обетования даны для верующих, и горячо приняты верой, и применены душой; тем яснее верующий будет слышать провозглашение оправдательного приговора праведным Судьей; и тем больше будет мера покоя и радости христианина.
Однако, эффективность оправдания будет испытана самым прекрасным и приятным образом, когда Святой Дух даст способность душе различать данную ей благодать; когда Он поможет применить Божьи обетования к сердцу человека и скажет такой душе: "Я - твое спасение; Ты мой; Я возлюбил тебя вечной любовью".

Глава 8. Верующий нуждается в ежедневном оправдании

Верующая душа не удовлетворена принятием Иисуса Христа верой только один раз, но она делает это снова и снова. Она делает это и тогда, когда впадает в грех и предпринимает усилия, чтобы восстановить нарушенный мир с Богом; делает и тогда, когда случаются с ней иные переживания. Она жаждет непрестанно жить в союзе со Христом и непрестанно Им изумляться и радоваться о великом деле Христового искупления.
Она поднимается мысленно к вечному избранию человека, а затем последует к мыслям о грехопадении человека и об обетованиях будущего Мессии; она размышляет над разными библейскими прообразами Мессии и переходит к размышлениям о воплощении нашего Господа Иисуса Христа; она размышляет о Его страданиях и смерти - от ясель до креста; она размышляет также о Его воскресении, вознесении, о Его небесной славе, о Его заступничестве, Его втором приходе, чтобы судить этот мир, а также о вечной славе.
Во всем этом она наблюдает, как ярко сияет Божья слава, Его праведность, благость, мудрость, истина, всемогущество и другие Божьи совершенства, и она восхваляет и прославляет за это Бога.
Таким образом, верующая душа видит славу Божью в лице Иисуса Христа и ходит со Христом, будучи укорененной в Нем и утвержденной на Нем. И подобно тому, как лицо Моисея сияло после его общения с Богом, христианин таким же образом будет чувствовать, что его душа приобретет более постоянное духовное сияние и будет более способна к тому, чтобы презирать этот мир и все то, что принадлежит миру, отвергнув себя самого, и чтобы ходить Божьими путями с чистым сердцем как по отношению к Богу, так и по отношению к своему ближнему.
Это духовное сияние верующей души и результат его имеет абсолютно иную природу, чем когда кто-то имеет иллюзию о том, что он примирился с Богом и занимает себя умозрительными рассуждениями о величии Бога и о своей незначительности и незначительности всех остальных творений. Эти рассуждения являются ничем иным, как только плодом его ветхой природы, в то время как другая - истинно духовная природа - представлена в них в самой незначительной степени. Следовательно, истинная святость человека проистекает из его веры и оправдания.

Глава 9. Для того чтобы возрастать в благодати, необходимо жить в соответствии с обетованиями

Выше мы констатировали, что рост духовной жизни верующего христианина также увеличивается в зависимости от активности его веры по отношению к обетованиям.
Единому премудрому Богу угодно вести Своих избранных, которые уже возрождены, через различные испытания и скорби к блаженству, которое Он определил для них и которое заслужил для них Иисус Христос. Он совершает эти испытания иногда физическими страданиями, в другой раз - духовным переживанием, а часто - и тем, и другим. Физический крест обычно также беспокоит и душу человека и является причиной переживаний, которые, подобно осадку, откладывающемуся на дне сосуда, всплывают и нарушают тихое и ясное расположение души.
Точно так же, как человеку необходимы, образно говоря, сильные ноги, чтобы выдержать успех, так, в равной степени, большим искусством является способность человека выстоять во время бедствий - для этого также необходима великая благодать. Бедственная ситуация давит на душу, крадет радостное и бодрое расположение духа, угнетает сердце и даже пагубно влияет на тело, которое поддается сложившейся ситуации и становится склонным к совершению многих грехов. Горе убивает больше людей, чем кто-либо может себе это представить, хотя этого и не замечают.
Во время бедствия уныние и отчаяние человека идут вместе, рука об руку. Человек часто рассуждает так: "Все кончено, избавления ожидать не приходится и моя надежда умерла". Если такой человек затем попытается ободрить себя и становится активным, он будет вести себя, как молодая лошадь, которую впрягли перед телегой; она подскакивает вперед, затем она пытается идти по дороге, затем становится на дыбы, затем останавливается, но ярмо ее, однако, остается на том же самом месте.
Человек настолько непривычен к перенесению телесных или душевных испытаний, что он не знает, что делать, когда эти испытания его постигают. Он ищет выход то в одном, то в другом направлении, но не находит его ни там, ни там, и он мечется все больше и больше и все более и более запутывается.
Такой человек становится печальным; он сомневается относительно достоверности всей предшествующей этому испытанию благодати и прошлого опыта своей духовной жизни и думает, что Бог уже снова разгневался на него и готов к мести. В таком состоянии он не способен найти убежище в Господе. А Бог скрывает Себя от него.
Такой человек непостоянен и не имеет духовного основания; он будет продолжать грешить все больше и больше, а крест для него будет становиться все тяжелее и тяжелее. Он будет искать развлечения, пытаясь стряхнуть крест, но, вместо этого, этот крест будет угнетать его все больше и больше.
Состояние такого христианина похоже на состояние оленя, которого подстрелили, и он, неся в теле своем стрелу, пытается убежать. Такой христианин, если можно так выразиться, похож на такого человека, который становится на тренажерную беговую дорожку, и после долгого бега по этой дорожке продолжает находиться на одном и том же самом месте.

Глава 10. Несение креста и использование верующим Божьих обетований

Следовательно, верующему необходимо знать, как ему нужно вести себя, в то время как он несет свой крест, для того чтобы он мог посредством этого испытания быть освященным - потому что именно это и является целью Бога, когда Он посещает Своих детей испытаниями. Он наказывает нас для нашей же пользы для того, чтобы мы могли быть причастниками Его святости; и верующие, действительно, становятся причастниками Божьей святости, если они будут достойно нести свой крест. Ибо если даже крест сейчас не может казаться радостным, а, скорее, будет казаться печальным переживанием, он, тем не менее, впоследствии принесет мирный плод праведности тем, которые это испытывают.
По этой причине - так как креста нельзя избежать и нельзя его отбросить от себя - христианин должен смириться (другого пути на небо нет), и охотно взять крест, чтобы, неся этот крест, следовать за Христом и нести его достойно. Тогда крест будет приятен и легок, даже если он может выдавливать из наших глаз слезы.
Христианин тогда будет в спокойном терпении владеть самим собой и сможет контролировать свои греховные страсти. Он испытает потом утешение и помощь от Господа, и, как следствие креста, приобретет много преимуществ и, впоследствии, будет благодарить Господа за то, что Он вел его этим путем.
Однако, для нас звучит очень важный вопрос: "Как необходимо человеку нести свой крест, для того чтобы посредством него человек мог получить освящение?" На это я отвечаю: верой в обетования.
Для того чтобы дети Божьи не были побеждены множеством и многообразием телесных и духовных страданий, но посредством их перенесения они были освящены, Господь дал им много обетовании, действенность которых верующий должен испытать для того, чтобы получить утешение и подкрепление.
Царь Давид находил много сил в Божьих обетованиях, и об этом он говорил так: "Вспомни слово (Твое) к рабу Твоему, на которое Ты повелел мне уповать. Это утешение в бедствии моем, что слово Твое оживляет меня" (Пс. 118:49-50). Каждый верующий таким же образом испытает духовное подкрепление посредством обетовании, если он их использует. Их руки веры имеют глаза; то есть, они верят тому, что видят. Они находят наслаждение в обладании собой и в немедленном избавлении от креста тогда, когда крест начинает показывать свои зубы; тогда они испытывают Божье утешение и находят, что Бог является благим Богом.
Однако, для того, чтобы Бог мог далее вести верующего путем креста и чтобы человек мог долго испытывать страдания, так чтобы он не видел ни просвета, ни способов избавления от своих страданий, тогда - чтобы оставаться твердым в вере и смело нести крест, стойко оставаясь на Божьих путях и имея живую надежду вечной славы - этот человек должен быть зрелым мужем, ибо он совершает труд, который требует усилий. Чадо Божье должно стремиться к духовной зрелости, так чтобы посредством многих духовных упражнений он мог достигнуть такого состояния.
Всякий христианин, желающий попасть на небеса, должен рассчитывать на то, что его со всех сторон будут окружать испытания. Если же небеса для вас не стоят всех ваших усилий, тогда прекратите ваши поиски и продолжайте жить для похоти глаз, похоти плоти и гордости житейской. Любите мир, возьмите у него свою долю того, что он имеет, для того чтобы предложить вам, и будьте уверены в том, что вы тогда пожнете и заключительный результат своего выбора, то есть вечную погибель.
Однако есть ли у вас любовь к Богу? Хотите ли вы примириться с Ним и непрерывно жить в общении с Ним? Есть ли у вас желание находить в Нем, через Иисуса Христа наслаждение, а также находить мир, который превосходит всякое наше разумение, и жить в смирении, кротости и подчинении?
Является ли это вашим наслаждением жить жизнью, которая угодна Господу, в готовности быть Ему послушным? Является ли вашим выбором то, что Господь является вашим единственным и вседостаточным уделом и радуетесь ли вы в Господе? Является ли вечная жизнь вашей целью и прилепились ли вы к ней?
Если да, то, в таком случае, изберите путь креста, путь искушений, неясных для нас Божьих провидений и многочисленных трудностей, потому что это есть Божий путь, предназначенный Им для Своих детей, которых Он ведет ко славе. Вы должны также пройти дорогой, которой прошел Христос.
Пусть все ваши усилия не будут направлены на то, чтобы попытаться избежать креста или отвергнуть крест, но, скорее, вы должны мужественно его нести и быть утешенным им!
Да, вы должны нести его с радостью. Вы сделаете это, когда будете испытывать себя в доверии Божьим обетованиям - тогда, если не избавление от страданий, то божественное утешение в нем будет самым ценным для вас.

Глава 11. Как следует использовать обетования?

Для того чтобы нам понять, как лучше всего мы можем использовать Божьи обетования, в качестве предисловия нам необходимо рассмотреть следующие четыре вопроса:
1) Кто дает обетования;
2) Кому они даны;
3) Особые обетования и их природа;
4) Подтверждение того, что обетования не принесут человеку ни утешения, ни силы до той поры, пока Сам Святой Дух не применит их к его душе.
Во-первых, вопрос о той личности, которая дает обетования, не является маловажным вопросом. Обещания того человека, который обещает больше, чем может дать; который может сделаться несостоятельным; который может изменить свое намерение - мало что значат. Это утверждение справедливо для всех жизненных ситуаций.
Однако, когда Бог обещает что-нибудь, всякий из нас не только должен считать это обетование надежным, верным и безошибочным, но также обязан и лично сам так поступать при исполнении своих обещаний. Иначе, человек покажет свое грубое неуважение к Богу, так как, в противном случае, он считает Его лжецом.
Богу принадлежит ничем не ограниченная высшая власть и Он может или обещать, или не обещать; Он может, также, пообещать что-то этому человеку, а не какому-нибудь другому. Благость Божья - удивительна, и Он великое обещает Своим детям. Бог является всемогущим и Он может без малейших затруднений сделать все что угодно. Бог истинен и верен, и, следовательно, Он никогда не может и не будет изменять Своего решения, и Он, конечно же, исполнит Свои обетования. Скорее небо и земля перевернутся, образно говоря, вверх ногами, прежде чем хотя бы одно из Его благих слов не осуществится.
В то время, когда христианин употребляет Божьи обетования, он должен рассматривать Бога, как Того, Кто воодушевляет его сердце, и он должен употреблять эти обетования, испытывая полное согласие с ними и полную уверенность сердца в том, что они исполнятся. Если же человек не рассуждает подобным образом, обетование тогда принесет ему мало утешения и пользы. Однако, если он будет рассуждать так, то этим самым он сообщает обетованию дополнительную силу. Следовательно, с воодушевленным сердцем снова и снова упражняйтесь в употреблении Божьих обетовании.
Во-вторых, рассматривая Божье обетование, человеку необходимо обратить особое внимание на то, кому дано это обетование. Если человек присваивает Божьи обетования без надлежащего на это основания, то с его стороны это будет большой глупостью и пустым воображением; это обманет его душу и приведет ее к погибели. Следовательно, необходимо рассматривать Божьи обетования в их контексте.
С каждым обетованием человек найдет в Библии описание характерных свойств тех людей, которым они даны. По этой причине, человеку необходимо исследовать самого себя относительно того, можно ли найти эти свойства внутри его сердца. Если это действительно так, то такому человеку нужно сделать твердое заключение, выразив его такими словами: "Это обетование дано мне великим, всемогущим, благим и неизменным Богом, и, следовательно, это обетование, без малейшего сомнения, исполнится во мне. Таким образом, я веду себя в соответствии с такой уверенностью, как если бы оно уже исполнилось в моей жизни".
Таким образом, каждый христианин достигнет уверенности и прославит Бога, как Того, Кто является истинным Богом.
В-третьих, так как путь христианина к небесам сопровождается многими скорбями, верующим приходится проводить свою жизнь во многих лишениях, и, вследствие этого, они могли бы не выдержать этого пути, если бы не Бог, Который в Своей благости предусмотрел для таких обстоятельств возможность осуществления в жизни христианина многих славных обетовании.
Это утверждение истинно не только в общем смысле, но оно также относится к различным конкретным жизненным обстоятельствам и неудобствам. Поэтому, утешившись этими обетованиями, христиане могут более стойко и мужественно перенести все эти трудности. Всякий человек, читающий Библию, накопил большое количество обетовании, которые легко доступны для того, что бы стать объектом его духовного опыта. Такой человек имеет большую духовную пользу от этого.
Дух Святой, предлагая человеку сокровенное внутреннее утешение, обычно использует тексты из Священного Писания, которые Он ясно и мощно запечатлевает на его сердце, будет ли это во сне, или во время бодрствования. Эти библейские тексты могут быть такими текстами, которым вы до этого времени не уделяли никакого внимания и о существовании которых в Библии вы, наверно, и не слышали, и которые вы, впоследствии, найдете к вашему большому изумлению.
Такие сокровенные утешения, вызванные чтением текстов из Священного Писания, обычно более эффективны и более глубоко закрепляются в сердце. Следовательно, чаще читайте свою Библию и выработайте в себе привычку находить в ней обетования или примеры для каждого жизненного случая, и вы испытаете, что лукавый не сможет ни огорчить вас, ни заставить вас поколебаться в вашей вере, ни привести вас в состояние отчаяния и уныния.
В-четвертых, даже если Бог и дал Своим детям такие славные обетования, которые они верою должны применять в своей жизни и, посредством этого, духовно поддерживать и утешать самих себя, часто эти обетования имеют небольшой эффект. Это случается тогда, когда их внутренние искушения очень сильны и когда их превозмогают внешние трудности. Тогда у них создается впечатление, как будто в Библии для них нет ни одного обетования.
Если же они находят одно такое обетование, они не могут понять, обладают ли они характерными свойствами, присущими тем людям, которым эти обетования были даны, и, по этой причине, они не считают, что эти обетования они могут применить по отношению к самому себе. И если, даже, они не могут отвергать эти обетования, обетования эти, однако, не имеют для них никакой силы - или потому, что они не испытали еще их эффекта, или потому, что они так сильно сосредотачиваются на окружающих обстоятельствах, что не могут найти покоя своим сердцам, чтобы обратить свое особое внимание на эти обетования.
Это может также случиться или благодаря тому, что они становятся раздражительными, печальными и склонными к возражениям; или потому, что они находятся в подавленном состоянии своего духа, и, по причине своего уныния, они делаются безжизненными и бесчувственными. Писание говорит: "А пораженный дух - кто может подкрепить его?" (Притч. 18:14).
Следовательно, для того, чтобы эти обетования были эффективными для христиан, необходимо, чтобы Сам Святой Дух напоминал и открывал им, что эти обетования были даны именно им, так как они имеют необходимые для этого признаки. Кроме того, Он должен помочь им увидеть славу обетовании и их непреложность, и, посредством этого, утешить их.
Одна благочестивая вдова однажды мне рассказала, как на ее плечи неожиданно свалился тяжелый крест. В отчаянии она открыла Библию и в таком состоянии начала читать Евангелие от Матфея, главу 6-ю. Это чтение имело такое влияние на ее сердце, что она с радостью согласилась взять свой крест. Она закрыла страницу, на которой находилась эта глава, и подумала: "Теперь у меня есть достаточно всего для моего утешения. Я теперь знаю, откуда я буду черпать мою силу, если в будущем мне встретится еще один крест."
Такой крест действительно обрушился на нее, и она снова тщательно исследовала 6-ю главу Евангелия от Матфея, но не могла найти в ней то, что она находила ранее. Почему так случилось? Святой Дух в этот момент больше не использовал это средство и не применял этого средства к ней, как Он делал это раньше.
Таким образом, Господь может послать вам Святого Духа, как вашего Утешителя. Он может снова и снова приводить вам на память те или другие обетования и открывать вам те признаки, на основании которых для вас и были даны эти обетования. Он может запечатлевать их непреложность и славу на вашем сердце, для того чтобы благодаря Его свету вы могли бы получить вдохновение, чтобы настойчиво достигать осуществления тайны Божьего проведения.
После того, как мы изложили в качестве предисловия то, что было сказано нами выше, несколько слов будет достаточно для того, чтобы показать вам, как нужно поступать, когда вы имеете дело с библейскими обетованиями, чтобы употреблять их для вашей же пользы.
Во-первых, поищите в Библии именно то обетование, которое применимо в ваших обстоятельствах. Рассмотрите это обетование, как данное Богом истины Своим детям, и знайте, что оно будет исполнено с большей степенью определенности, чем та степень уверенности, которая есть у вас. Задумайтесь о том, что поведение Его детей (кто бы это ни был) не заставит Бога изменить и аннулировать Свои обетования, так как это обетование, которое дано вам, дано в абсолютном смысле, что является истинным для всех обетовании Завета благодати.
Выполнение библейских обетовании не обусловлено какими-либо условиями, которые должны быть выполнены самим человеком- даже и тогда, когда речь идет о таких обетованиях, которые относятся к временным земным вещам (как, например, у пророка Исайи 1:19-20).
Во-вторых, внимательно рассмотрите характерные свойства тех людей, кому были даны обетования; они выражены или непосредственно в контексте обетования, или же в описании состояния этих людей.
В присутствии Господа сравните ваше состояние с состоянием тех людей, и пусть Господь и ваша совесть будут судьями относительно того, имеют ли место эти характерные свойства лично у вас.
В-третьих, тотчас же посмотрите на Господа Иисуса Христа, - независимо от того, находитесь ли вы сейчас в состоянии, когда вы живете жизнью веры и наслаждаетесь близким единением с Иисусом - или же вы находитесь в состоянии, когда в большей или меньшей степени вы нуждаетесь в обновлении проявлений вашей веры.
Взглянув на Христа, обратите ваше внимание на то, что в Нем все обетования есть да и аминь. Посмотрите и на то, что право на эти обетования было заслужено Иисусом Христом и что всякий верующий (будь он сильным или слабым) является наследником всех этих обетовании и, таким образом, он является и наследником, в частности, также и этого обетования.
В-четвертых, после этого обратите свое внимание лично на себя и на Божьи обетования, и рассматривайте их, как данные лично вам - да, данные вам неизменным Богом - и знайте, что они будут исполнены для вас с большей степенью уверенности, чем ваша собственная уверенность. Это - самое основное в данном вопросе. Однако, как же редко человек поступает таким образом!
В-пятых, по этой причине, возложите упование на Господа, согласитесь с вашими обстоятельствами и возрадуйтесь, как если бы вы уже получили ответ от Бога. Скажите в своем сердце: "Мой Бог даст мне ответ тогда, когда это будет наиболее благотворным для меня, и я удовлетворен этой Его божественной мудростью." Утешайте себя этим обетованием, когда обетование имеет отношение к несению креста; употребляйте его, когда оно относится к просвещению вашей души, к духовным откровениям и силе для освящения.
Храните это обетование в поле вашего зрения, представьте его Господу, напомните Ему об этих обетованиях, непрестанно держитесь полученного вами обетования, и, держась за обетование, молитвенно употребляйте его и, таким образом, вы будете держаться силы Господней. Со спокойной уверенностью надейтесь на Господа и используйте все средства, которыми Господь наделил вас для достижения осуществления Его обетовании.
Когда Бог обещает тот или другой результат, Ему будет угодно и предоставить человеку необходимые для этого средства, и побудить человека их употребить, когда придет время осуществления этих обетовании. Осуществление обетовании не зависит от средств, но средства зависят от осуществления обетовании.
В-шестых, по этой причине, терпеливо ожидайте осуществления Божьих обетовании и не будьте, при этом, ни нетерпеливы, ни печальны, потому что и то, и другое проистекает либо из неверия человека в истинность обетовании Бога истины, что бесчестит Его, либо из-за недостатка у человека покорности перед Его мудростью. Бог прославляется как в Своей верности, так и в Своей отеческой мудрости, когда человек пребывает в покое и, несмотря на свою активность, ожидает ответа от Бога. Этот ответ придет, как и написано: "... хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится" (Аввак. 2:3).
Именно так человек употребляет Божьи обетования.

Глава 12. Особые обетования для особых обстоятельств

Для того чтобы проиллюстрировать такие обетования, я представлю вам несколько духовных ситуаций и предложу вам одно или два обетования для каждой из них.
Во-первых, если крест, относящийся к житейской стороне вашей жизни, наполняет вас опасениями и или угнетает, или пугает вас, и ваша душа находится в тревоге, потому что житейские скорби, на самом деле, могут привести к большим потрясениям души, не только препятствуя функционированию духовной жизни, но также и очень ослабляя ее, тогда вам необходимо сосредотачиваться на этих и подобных им обетованиях:
"Много скорбей у праведного, и от всех их избавит его Господь" (Пс. 34:20);
"Имейте нрав несребролюбивып, довольствуясь тем, что есть. Ибо Сам сказал: "Не оставлю тебя и не покину тебя" (Евр. 13:5);
"Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести" (1 Кор. 10:13).
Во-вторых, возможно, вы чувствуете бремя своего греха, его горечь, и ощущаете беспокойство своей совести, и боитесь гнева Божьего, как смерти и проклятия? Если да, - бегите к Иисусу Христу и примите Его, как ваше искупление и вашу праведность. Помыслите о Божьих путях для обретения оправдания: человек оправдан даром по Его благодати через искупление, которое находится во Христе Иисусе - и в таком расположении сердца обратитесь к следующим библейским обетованиям:
"...потому что Я прощу беззакония их и грехов их не воспомяну более. Так говорит Господь: если небо может быть измерено вверху, и основания земли - исследованы внизу, то и Я отвергну все племя Израилево за все то, что они делали, говорит Господь" (Иер. 31:34, 37);
"И очищу их от всего нечестия их, которым они грешили предо Мною, и прощу все беззакония их, которыми они грешили предо Мною и отпали от Меня" (Иер. 33:8);
"Ибо Ты, Господи, благ и милосерд и многомилостив ко всем, призывающим Тебя" (Пс. 85:5);
"Кто Бог, как Ты, прощающий беззакония и не вменяющий преступления остатку наследия Твоего? Не вечно гневается Он, потому что любит миловать" (Мих. 7:18).
По этой причине, говорите так: "Бог исполнит для меня Свои обетования и поэтому все у меня будет хорошо".
В-третъих, возможно ваша вера колеблется? Возможно у вас нет никакой силы, чтобы принять Господа Иисуса? Возможно, духовный свет, сердечный мир или уверенность в спасении отсутствуют в вашей душе по той причине, что ваши отношения со Христом не вполне определенные и очень слабые?
Возможно, вы часто думаете: "Что я должен делать и как я могу спастись? Неужели, я так никогда по-настоящему и не поверю в Иисуса Христа? Неужели Он так никогда и не привлечет меня к Себе, неужели я так никогда и не найду примирения с Богом? Моя душа переполнена. О, если бы только Он взял инициативу на Себя, чтобы я мог найти Его!"
Если вы испытываете подобное состояние, то поразмыслите над следующими обетованиями:
"Трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит" (Матф. 12:20);
"Как пастырь Он будет пасти стадо Свое; агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей, и водить дойных. Он дает утомленным силу, и изнемогшему дарует крепость" (Ис. 40:11, 29).
Смотрите, в этих текстах речь идет именно о вашем духовном состоянии и об обетовании, данном для вас. Испытайте эти обетования.
В-четвертых, возможно, вы жалуетесь на то, что находитесь в духовной тьме, и говорите при этом так:
"О, как восхитителен свет, благодаря которому я мог бы увидеть славу Господа на лице Иисуса Христа; чтобы знать о всех благах Завета благодати в их величии, красоте, и сладости; чтобы наблюдать великое дело искупления от самого начала и до конца, непрерывно им восторгаясь; чтобы размышлять о глубоком унижении Господа Иисуса Христа и о полноте блаженства, которое можно найти в Нем; и чтобы мне непосредственно видеть увенчанного честью и славой Иисуса Христа, - то есть, увидеть небеса на земле!
Я, действительно, видел кое-что из перечисленного выше, но в то же время я так и не сумел осознать всего этого, потому что у меня было слишком большое желание видеть более ясный свет. Однако, если бы он был у меня сейчас, как бы я радовался! Но зашло солнце моей жизни. Я все еще знаю, что Иисус - Единственный и самый прекрасный Спаситель, но я этого не вижу, и мои влечения к Нему уже не возникают в моей душе, когда я гляжу на Него.
Я - в полном мраке, и я не вижу ни Бога, ни Христа, ни действия благодати во мне, ни огромной ценности благой вести. Когда я молюсь, то кажется, как будто я молюсь неизвестному Богу. Когда я желаю идти к Иисусу, Он скрывает Себя, и я не могу видеть Его. Если я о чем-то молюсь, я не могу видеть свои молитвенные нужды; я, действительно, их перечисляю в молитве, но мои чувства по отношению к ним не появляются в моей душе и поэтому мне кажется, как будто я и не желаю получить ответ от Бога. И, кажется, что это не просто мрачное облако проходит между мной и Солнцем Праведности, но вокруг меня очень темная ночь.
О, если бы прекрасная Утренняя Звезда взошла для меня и наступил тот день, чтобы я снова был таким же, как в прежние дни! Мое желание и моя молитва остаются и будут оставаться такими: "Пошли свет Твой и истину Твою; да ведут они меня и приведут на святую гору Твою и в обители Твои" (Пс. 42:3). Однако, мое состояние не изменяется".
Вы должны знать, что иногда Господь сразу же и сверхъестественным образом просвещает некоторых людей. Если вы ропщете по поводу недостатка у вас духовного света, ваше желание, действительно, хорошее, но это желание должно быть смягчено вашей покорностью, поскольку важным является не только то, что делает Господь Сам, но Он также желает сохранить у вас способность действенного созерцания для вечности. Слово Божье является тем светом, пользуясь которым мы теперь должны ходить.
Кроме того, верующий может также находиться во мраке, - не только в том, что касается знания, основанного на нашем здравом смысле, но также и в том, что касается знания духовного; то есть, в том, что касается нашей способности созерцать духовную природу открытых нам библейских истин и восхищаться ими. Если ваша проблема заключается в этом, вы должны укрыться в Божьих обетованиях и пользоваться ими, как уже и было упомянуто нами выше.
Обратите внимание на нижеуказанные и подобные им обетования:
1) "Свет сияет на праведника и на правых сердцем - веселие" (Пс. 96:11) - и, следовательно, этот свет появится в свое время и для вас;
2) "Блажен народ знающий трубный зов!" (Пс. 88:16). Этот текст относится к голосу нашего Господа Иисуса Христа, обращающегося к людям через слова благой вести, а также говорящего и к тем, кто испытывает наслаждение и восхищение в том, чтобы слышать этот голос, принимать его и обращать на него свое сердечное внимание;
3) "Они ходят во свете лица Твоего, Господи" (Пс. 88:16);
4) "Во тьме восходит свет правым; благ Он и милосерд и праведен" (Пс. 111:4);
5) "А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его" (Мал. 4:2);
6) "А кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцем моим, и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам" (Иоан. 14:21);
7) "И поведу слепых дорогой, которой они не знают, неизвестными путями буду вести их; мрак сделаю светом пред ними, и кривые пути - прямыми" (Ис. 42:16).
Таким образом, поверьте также и этим обетованиям.
В-пятых, возможно, вы находитесь в бесплодном и мертвом состоянии? Возможно, вам кажется, что вся ваша духовная жизнь и духовные чувствования как бы покинули вас? Возможно, это ваши слова: "Для меня нет никакого выхода, никакой надежды, поскольку у меня нет никаких чувств по отношению ко всему этому. Грехи уже больше не расстраивают меня; меня уже не пугают угрозы Божьего суда; Божьи обетования не касаются моего сердца; я не боюсь ада и у меня нет никакого желания попасть на небеса.
Когда я читаю Слово, то в этом я не нахожу для себя никакой пользы и мои мысли блуждают от одного предмета к другому. Я не могу молиться, потому что мои мысли во время молитвы где-то витают; и в то время, когда я стою на коленях, я становлюсь еще более греховным, чем до молитвы; я почти хотел бы упасть замертво, но мне ничего принести пред лице Господа, потому что я ничего и не желаю.
Иногда я думаю так "А есть ли у меня душа, и верю ли я в ее бессмертие?" Да, в моей голове возникают такие смущающие меня мысли, что я не смею о них даже говорить. Я нечувствителен ко всему этому и я сдаюсь, потому что в вечности для меня не существует никакой благодати. Такое состояние продолжается у меня так долго, что вся моя надежда испарилась. Это - все; Бог отвернулся от меня, а я - от Бога".
Бедная, заблудшая овечка! Твое состояние действительно жалкое и несчастное, но твои слова, по своей природе, еще более отчаянные, чем твое настоящее духовное состояние. Дай мне ответ на следующие вопросы.
Тебе, действительно, нравится находиться в таком жалком состоянии, или твоя душа томится всем этим? Разве ты не угнетен и не чувствуешь себя несчастным, когда думаешь о Боге, даже если ты забываешь о своем состоянии, когда ты находишься среди людей, и показываешь во время общения с ними, что ты находишься в хорошем настроении? У тебя есть то, чего ты желаешь? Ты испытываешь удовлетворенность в своем сердце? Станешь ли ты отвечать: "Нет, но что доброго для меня из этого следует?"
Разве может мир и его соблазны тебя удовлетворить, если бы у тебя было все, тобою желаемое? Ты ответишь: "Наверное, нет". Почему же тогда ты постоянно так угнетен нечувствительностью твоих чувств, как будто у тебя чахотка? Неужели Иисус покинул тебя? Неужели тебя покинул Утешитель, который должен был утешить твою душу, отправляясь так далеко от тебя? Неужели у тебя нет никакого общения с Богом? Неужели у тебя нет никакого пути приблизиться к Нему? Неужели у тебя нет ни духовной жизни, ни духовных исканий, ни духовных приобретений?
Возможно, ты ответишь: "Я это ощущаю, но от меня ушла сама способность чувствовать." Позволь тебя спросить: "Желал бы ты, чтобы Господь взял инициативу в свои руки по отношению к твоей душе и открылся тебе, как твой Бог? Желаешь ли ты, чтобы Господь Иисус очевидным образом показал Себя тебе, как твое Искупление и твоя Праведность? Ты желаешь, чтобы Господь сказал тебе: "Я - твое спасение; ты - Мой и твои грехи прощаются тебе; Я, несмотря ни на что, спасу тебя?".
Желаешь ли ты, чтобы Господь возродил твою веру, надежду и любовь, и оживил твою способность молиться и благодарить Бога. Желаешь ли ты, чтобы Он сражался за тебя против греха и был твоим освящением? Хотел бы ты тогда испытывать в своей душе наслаждение, осознавая, что Господь является твоим уделом? Ты можешь ответить: "Да, это правда, но какая из этого для меня польза, если этого у меня нет? Я не могу заработать это, и никак не могу достичь этого своими силами, и, следовательно, я со вздохом признаю свое поражение".
Однако, как вы думаете: разве такое расположение может исходить от природного человека? Разве вы не чувствуете в этих проявлениях действие Духа Святого?
Если вы обнаружили такое расположение сердца в ком-то еще, скажите такому человеку: "Мужайся, друг, потому что твоя нечувствительность в духовной сфере происходит от чрезмерной степени и продолжительности твоего мучительного испытания, также как, впрочем, и от твоего уныния.
Господь, на самом деле, снова возвратится к тебе. Я также скажу тебе эти слова, ибо они все еще истинны для тебя: "Кто мне на небе? И с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25).
И далее, вы все еще имеете внутри себя знание Святого Духа и Его действий? Вы все еще знаете состояние той души, которая верит, тяжело борется, молится, остается верной, плачет, надеется и честно, с искренним сердцем, ходит перед Богом? Сравните это состояние со знанием, религиозной деятельностью, нравственностью и языком того человека, деятельность и жизнь которого не вытекает из общения с Господом Иисусом Христом, ведущего к оправданию, и кто, таким образом, все еще находится в своем природном состоянии.
Вы знаете об этом различии и желаете ли вы иметь первое состояние, то есть состояние мира с Господом, зная, что оно является драгоценным, так как обладает истиной и чистотой. Я спрошу вас: "Способен ли естественный человек, в действительности, сделать такое различие, проявляя при этом свое одобрение или отвержение, любовь или отвращение? Неужели эта способность не является конкретным свидетельством пребывания в человеке духовного света и жизни?"
Обратите особое внимание на следующие тексты Священного Писания:
"...и даст вам другого Утешителя ... Духа истины; Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; но вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет" (Иоан. 14:16-17);
"...а овцы за Ним идут, потому что знают голос Его. За чужим же не идут, но бегут от него, потому что не знают чужого голоса" (Иоан. 10:4-5).
Кроме этого, разве не существует выбора между Иисусом Христом и Его учением с одной стороны, и миром с его поддельными добродетелями или его пороками с другой стороны? Где находится ваше сердце? Любит ли ваше сердце верующих, потому что они любят Иисуса и взаимно любимы Иисусом, или же вам нравятся привлекательные люди мира сего? В каком обществе вы хотите находиться?
Разве вы не должны ответить: "Эта разница между Христом и миром слишком огромна; мое сердце любит Иисуса, любит дело, которое Он совершил, и любит Его детей". Разве эта пословица уже не является истинной: "Рыбак рыбака видит издалека?" [В буквальном смысле голландская пословица читается так: "Подобное любит подобное и ненавидит то, что не похоже на него" (прим. ред.)] Пусть ваше сердце примет во внимание 1 Иоанна 3:14, где мы читаем: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев; нелюбящий брата пребывает в смерти".
Наконец, неужели в вашем состоянии не бывает никаких перемен? Неужели ваше сердце время от времени не смягчается? Неужели вы иногда не молитесь, не плачете, и не смотрите вверх к небесам, задаваясь вопросом: а есть ли для меня благодать и веяние Божьего Духа? Неужели вы иногда не бываете способными ощущать своим сердцем Иисуса Христа? Разве вы иногда не имеете утешения и живой надежды? Тогда не является ли это свидетельством того, что внутри вас еще есть жизнь? А поэтому, мужайтесь и еще раз поднимите ваши опустившиеся руки и ослабевшие колена.
С этой целью порассуждайте о приведенных ниже (и подобных им) обетованиях, и упражняйтесь в них таким же образом, как было подчеркнуто нами выше.
"Ибо так говорит Высокий и Превознесенный, вечно Живущий, - Святый Имя Его: Я живу на высоте небес и во святилище, а также с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных" (Ис. 57:15).
А вот какие Божьи действия и обетования следуют для тех, кто находится в полном замешательстве и имеет ожесточенное сердце: "Ибо не вечно буду Я вести тяжбу и не до конца гневаться; иначе изнеможет предо Мною дух и всякое дыхание, Мною сотворенное. За грех корыстолюбия его Я гневался и поражал его, скрывал лице и негодовал".
Неужели это обетование не принесло покаяния и восстановления грешникам? Нет, они ожесточились еще сильнее: "...но он, отвратившисъ, пошел по пути своего сердца" (Ис. 57:16-17).
Что из этого следует? Означает ли это полное отвержение и изгнание тех людей, которые оказались недостойными? Нет, верно как раз противоположное: "Я видел пути его, и исцелю его, и буду водить его и утешать его и сетующих его. Я исполню слово: мир, мир дальнему и ближнему, говорит Господь, и исцелю его" (Ис. 57:18-19). Какая непостижимая Божья благодать!!
Прибавьте к этому следующее:
"Ибо как жену, оставленную и скорбящую духом, призывает тебя Господь, и как жену юности, которая была отвержена, говорит Бог твой. На малое время Я оставил тебя, но с великою милостью восприму тебя" (Ис. 54:6-7);
"Бедная, бросаемая бурей, безутешная! Вот я положу камни твои на рубине и сделаю основание твое из сапфиров" (Ис. 54:11).
Таким образом, эти обетования являются безусловными, неизменными и славными, как и написано: "Разве малость для тебя утешения Божий?" (Иов. 15:11).
В-шестых, возможно, вы скорбите, но вы скорбите не так, как это было в предыдущем случае, когда человек томится из-за собственной нечувствительности и желает испытать сердечную скорбь и печаль. Возможно, ваша душа охвачена беспокойством, опасением и трепетом - иногда вследствие каких-то определенных обстоятельств, а иногда по причине многих испытаний, которые одновременно одолевают ваше тело и вашу душу?
Но неужели Господь стоит где-то в стороне от вас? Неужели Он продолжает молчать и скрывает Себя, если можно так выразиться, за облаками, так что к Нему не может прорваться никакая молитва? Неужели Он не отвечает на ваши крики о помощи? Неужели Он отверг вашу душу и в гневе закрыл источники Своего нежного милосердия? Неужели ваша душа совершенно не имеет покоя и мир далеко удалился от вас? Неужели с вами нет Иисуса и ваша душа обеспокоена отсутствием своего Возлюбленного?
Смягчается ли ваша душа, когда вы думаете о прежних временах, когда вы могли молиться, плакать, ожидать, жаждать и всем существом стремиться к Иисусу Христу; когда вы были способны положиться на Него таким чудесным способом, что вы забывали о себе во взаимной любви и не просили кого-нибудь ни воодушевить, ни пробудить вашу любовь, так чтобы она была угодной Ему; когда Он целовал вас поцелуями Своих уст, когда Его левая рука была под вашей головой, а Своей правой рукой Он обнимал вас; когда вы были полностью охвачены любовью к Нему и нашли свое наслаждение в тени Его благорасположения?
Неужели вы все это потеряли? Неужели это место в вашем сердце заняли многочисленные греховные и печальные переживания? Неужели ваша жизнь полностью поглощена горем, и все ваши годы наполнены вздохами? Придите и внимательно приклоните ваше ухо к следующим обетованиям:
"Ибо Я напою душу утомленную и насыщу всякую душу скорбящую" (Иер. 31:25);
"Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал меня ... исцелять сокрушенных сердцем ... возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда" (Ис. 61:1-3);
"Блаженны плачущие, ибо они утешатся" (Матф. 5:4).
В-седьмых, разве Господу доставляет удовольствие предоставить сатане свободу и возможность, чтобы тот мог воевать против вас, наносить вам удары, бросать в вас свои раскаленные стрелы, мучить вас порочащими вас измышлениями и пугающими мыслями, и направлять вас так, чтобы ваш язык говорил не то, что нужно? Неужели ваше собственное сердце рождает мысли неверия? Неужели ваша душа не напугана гневом Бога, страхом смерти или другими необоснованными страхами, которые один за другим проходят мимо вас?
Внимательно рассмотрите нижеприведенные обетования и приложите усилия, чтобы достигнуть душевного спокойствия и в дальнейшем постоянно иметь этот покой.
1) В отношении нападок сатаны:
"Бог же мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре" (Рим 16:20);
"И сказал Господь сатане: Господь да запретит тебе, сатана, да запретит тебе Господь, избравший Иерусалим" (Зах. 3:2).
2) В отношении Божьего гнева:
"В жару гнева Я сокрыл от тебя лице Мое на время, но вечною милостью помилую тебя, говорит Искупитель твой Господь ... как Я поклялся ...не гневаться на тебя и не укорять тебя" (Ис. 54:8-9).
3) В отношении опасения смерти:
"И избавить тех, которые от страха смерти через всю жизнь были подвержены рабству" (Евр. 2:15);
...тогда сбудется слово написанное "поглощена смерть победою" "Смерть! где твое жало? Ад, где твоя победа? Жало же смерти - грех, а сила греха - закон. Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом" (1 Кор. 15:54-57).
К необоснованным опасениям, которые могут прийти в нашу душу, надобно относиться как к птицам, которые пролетают над нашей головой. Не ведите себя так, как будто вы являетесь пророком, потому что, на самом деле, вы не знаете того, что произойдет. Направьте ваши стопы соответственно указаниям Слова Божьего, чтобы вам устоять в день злый.
В-восьмых, возможно вы полностью лишились всего, лишились всех духовных благословений, и вы скорбите из-за этой духовной пустоты? Человек не может нормально жить, если он не имеет чего-то, в чем он может находить свою радость. Обладать душой, которая не может найти источник наслаждения в себе самой, и которая, кроме того, не может ни иметь, ни ожидать чего-то извне, что могло бы заполнить внутреннюю пустоту; другими словами, обладать душой, проливающей слезы, так же невыносимо, как невыносим сам ад. Блага этого мира не могут удовлетворить душу.
Да, неумеренное желание мирских благ огорчает души даже благочестивых людей. Душа должна иметь Иисуса, то есть иметь Того, Кто дает ей искупление и праведность; она должна иметь Бога, как своего Отца; она должна жить в общении с Богом и должна испытывать сладостное влияние просвещающей, утешающей и освящающей благодати Духа Святого - одним словом, душа должна иметь все привилегии завета благодати и должна наслаждаться этими привилегиями.
Пустая душа сильно печалится об этом и мучительно ощущает то, чего ей не хватает. Такая душа испытывает сильный духовный голод и духовную жажду. Душа погибает из-за этого голода, становится хилой и слабой. Она взывает о духовной пище и утоляющей жажду воде; по причине сильной тоски она буквально умирает, но, тем не менее, не достигает того, чего страстно желает. Она ищет, но не находит; молится, но не получает.
Бедная, умирающая от голода душа! Услышь Божье обетование и укрепляйся им, пока душа не насытится, потому что она должна быть насыщена.
Вот что об этом говорит Писание:
"Блаженны алчущие и жаждущие правды; ибо они насытятся" (Матф. 5:6);
"Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко" (Ис. 55:1);
"Жаждущему дам даром от источника воды живой" (Откр. 21:6);
"Кто жаждет, иди ко Мне и пей" (Иоан. 7:37).
В-девятых, возможно вы осознанно подвержены власти греховной развращенности? Возможно, похоти вашей плоти воюют против вашей души? Возможно, вы проигрываете эту битву? Возможно, пустое воображение вашего ума и греховные побуждения вашего сердца одолевают вас? Возможно, открыто и сильно проявляет себя ваш самый запинающий грех? Возможно, он порабощает вас, глубоко проникает в вашу душу и с неистовством бушует в ней? Возможно, это заставляет вас отчаиваться?
Не кажется ли вам, что в течение всей вашей жизни вы будете не в состоянии преодолеть этот грех из-за того, что он снова и снова наносит раны вашей душе? Возможно, грех лишает вас всей вашей свободы перед Богом, всех ваших желаний и духовной жизни? Как же вы сможете противостоять греху и устоять?
Давайте рассмотрим следующие обетования:
"И дам вам сердце новое и дух новый вам дам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное. Вложу внутрь вас дух Мой и сделаю то, что вы будете ходить в заповедях Моих и уставы Мои будете соблюдать и выполнять" (Иез. 36:26-27);
"...вложу закон Мой во внутренность их и на сердцах их напишу его" (Иер. 31:33);
"А надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья как орлы, потекут - и не устанут, пойдут - и не утомятся" (Исайи 40:31);
"... слабый пусть говорит: "я силен" (Иоил. 3:10);
"... ибо посетит Господь Саваоф стадо Свое, дом Иудин, и поставит их, как славного коня Своего на брани". (Зах. 10:3);
"И они будут, как герои, попирающие врагов на войне, как уличную грязь, и сражаться, потому что Господь с ними, и посрамят всадников на конях" (Зах. 10:5).

Глава 13. Использование обетования при несении креста и для освящения

Указанные выше и подобные им обетования имеют двоякое назначение. С одной стороны, они утешают нас, так что в результате этого верующий обретает способность охотно, с мужеством и радостью взять на себя все выпавшие на его долю испытания и с легкостью их нести, будучи уверенным в том, что за этими испытаниями последует благоприятный и прекрасный результат.
С другой стороны, они также обладают эффектом освящения, так как посредством веры в обетования человек постоянно живет в присутствии Господа; он признает Его, как всемогущего, благого, дающего нам мир во Христе Иисусе и истинного Бога. Со спокойным доверием человек, уповающий на Божьи обетования, зависит только от Бога и остается твердым во всем, что случается, взирая на Того, Кто является невидимым. Божественные обетования - это фонтан чистой святости, и мы, таким образом, посредством обетовании становимся соучастниками божественной природы.
Следовательно, каким бы ни было ваше положение, держитесь обетовании, применяйте их к себе, понимая, что это те обетования, которые даны вам Богом истины. Представьте эти обетования пред лице Господа и со смирением и дерзновением умоляйте Его посредством Иисуса Христа осуществить их в вашей жизни. После этого оставайтесь сосредоточенными на этих обетованиях и употребляйте их. Позвольте им быть вашей силой в сражении, и тогда вы, без всякого сомнения, получите то, что вам обещано.
Бог, возможно, установил длительный период времени между начальным моментом, когда в вашем сердце относительно какого-то определенного вопроса возникают желание, и моментом осуществления этого желания. Праотец Авраам имел обетование, что у него будет сын от Сары; однако, осуществление этого обещания было отложено на такой длительный период времени, что оно уже стало просто невероятным.
Каким длинным был период времени, пока царь Давид получил свое царство! Точно также священник Захария начал молиться о сыне рано, еще в своей юности, но его молитва была услышана, когда он уже стал стариком.
Таким образом, мы не должны ожидать обещанного сразу же, как только обетование приходит нам на ум, и, поэтому, мы не должны отчаиваться, если оно не исполнилось в нашей жизни немедленно. Вместо этого, в таких случаях нам необходимо терпеливо ожидать Божьего ответа.

Глава 14. Преимущества терпеливого ожидания осуществления обетований

Для христианина намного более полезно терпеливо ожидать исполнения отстроченного обетования, чем получить обещанное сражу же, потому что терпеливое ожидание приведет душу в святое расположение и научит ее упражняться во многих добродетелях. Среди этих добродетелей отметим следующие.
1) Человек не всегда готов сразу же получить обещанное Богом. По-видимому, Господь посредством отсрочки исполнения подготавливает душу к тому, чтобы она обрела способность принять и употребить обещанное Богом должным образом.
Подобным же образом человек в первую очередь очищает и приготавливает сосуд, перед тем как поместить туда какой-либо восхитительный напиток для того, чтобы этот напиток не вытекал из трещины в сосуде или чтобы этот напиток не воспринимал какой-либо своеобразный привкус, присущий этому сосуду. Такая подготовка сосуда души человека уже является процессом его освящения.
2) Отсрочка исполнения обетования научает человека верить, не видевши. Она научает его признать Бога верным, даже если Он пока еще не осуществляет в его жизни Свое обетование. Это -святое состояние сердца и в такое время вашей жизни оно является более полезным для вас, чем непосредственно то, что обещано вам в обетовании. Да, иногда обещанное дается нам совсем другим путем, чем мы это себе представляли.
3) Отсрочка исполнения обетования научает человека познавать Бога. Она научает признавать Его как Того, Кто единственно является полновластным и мудрым Богом, Кто делает все прекрасно и в Свое время. Иметь такое знание - означает иметь святость и способность прославлять Бога.
4) Отсрочка исполнения обетования смиряет человека. Она помогает вам увидеть ваше недостоинство, и помогает понять, что Бог пока не дает вам обещанного для вашего же блага. Это помогает вам сказать: "Я не достоин даже малейшей милости от Бога; я не достоин того, чтобы Бог дал мне хотя бы одно малейшее обетование, потому что я - только червь. Однако, так как Он все-таки обещал мне дать такие великие Свои даяния, то, в таком случае, разве не должен я радоваться и со смирением предвкушать получение этих даяний?"
5) Отсрочка исполнения обетования помогает человеку ревновать о Господе. Она помогает ему ожидать и находиться в покое, и быть довольным всем тем, что у него есть в настоящее время. Она помогает человеку радоваться в ожидании исполнения обетования, как будто он уже обладает обещанным. Она помогает ему рассматривать Того, Кто это обещал, как верного Бога, и она помогает прославить Его за это.
Неужели такое расположение человеческого духа не свято? Неужели вы сами не предпочли бы за лучшее, чтобы Бог и для вас отстрочил на некоторое время исполнение Своего обетования для того, чтобы достичь и в вас такого же расположения сердца, чем если бы Бог немедленно дал бы вам ответ согласно Своего обетования, но, при этом, не достигнут! в вас такого расположения?
6) Отсрочка исполнения обетования помогает душе быть более благодарной, когда желаемое ею осуществится. Она помогает душе еще более радоваться, еще более заботливо сохранять благорасположение своего сердца. Следовательно, не печальтесь и не опускайте свои руки. Не допускайте крушения своей веры, когда Господь откладывает осуществление Своего обетования. Лучше же всего, попытайтесь таким образом достичь вышеописанного духовного состояния, чтобы посредством этого достигать освящения.
Чтобы употреблять те или другие обетования и ожидать их осуществления, необходимо побуждать душу удаляться от всего мирского и необходимо поддерживать ее в таком состоянии, чтобы она была занята делами, угодными Богу и, сами того не замечая, вы увидите, что это приводит душу в более духовное состояние.
Такое освященное состояние вашей души как бы самопроизвольно и без особых усилий с вашей стороны будет порождать у вас различные добродетели. Вы найдете сердечный покой в Господе, возрадуетесь в Нем, будете благодарить Его, признаете Его всемогущество и прославите Его за все Его совершенства, явленные нам в Иисусе Христе. Те люди, которые Его чтут на земле, должны знать, что Он также будет чтить их в вечности, как и написано:
"Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего. Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит" (Пс. 36:4-5);
"Надейся на Господа, мужайся, и да укрепляется сердце твое, надейся на Господа" (Пс. 27:14).

Глава 15. Наблюдение за временем и способом осуществления обетований

Христианину не достаточно только простого сосредоточения своего внимания на Божьих обетованиях, чтобы правильно применять их во Христе и терпеливо ожидать их выполнения. Без всякого сомнения, это также будет очень необходимым и полезным для вас, если вы будете внимательно отмечать, когда и каким образом в вашей жизни исполнились те или другие Божьи обетования, и, благодаря этому, вы сможете вспоминать обетования, которые осуществились в вашей жизни ранее.
Да, вы должны записывать исполнение каждого обетования, вместе с особенными и конкретными обстоятельствами их исполнения, так чтобы у вас была запись о них - запись, которую вы должны часто перечитывать. Давид дает нам пример этого, когда он говорил: "И не забывай всех благодеяний Его" (Не. 102:2).
Царь Езекия также помнил исполнение в его жизни Божьих обетовании, когда сказал: "Что скажу я? Он сказал мне, Он и сделал" (Ис. 38:15). Моисей точно записал момент исполнения Божьего обетования: "По прошествии четырехсот тридцати лет, в этот самый день вышло все ополчение Господне из земли Египетской ночью" (Исх. 12:41). Иисус Навин напомнил Израилю о следующем: "И дал им Господь покой со всех сторон, как клялся отцам их ... не осталось не исполнившимся ни одно слово из всех добрых слов, которые говорил Господь дому Израилеву; все сбылось" (И. Нав. 21:44-45).
Эти библейские примеры должны обличить нас в нашей небрежности.
Когда благочестивые люди находятся в какой-то большой нужде или имеют какое-то сильное желание вследствие наличия у них тех или других трудностей, их молитвы и искания будут искренними. И тогда они принесут пред лице Господа и обычные, и особые обетования и укрепятся своей верой в них.
Однако, когда Бог исполняет эти обетования, христиане сразу же могут вознести за это свои благодарения Богу, но, при этом, они уделяют мало внимания факту исполнения этого обетования, и вспоминается оно намного реже. Необходимо признать первое - то, что наши молитвы отвечены, но необходимо также признать и второе - обратить свое внимание на исполнение Божьих обетовании. Таким образом, первое признает благость Бога, в то время как последнее подтверждает Его истинность.
Что же касается ответов на наши молитвы, человек должен быть заинтересован не только в том, чтобы обратить свое внимание на ответы на эти молитвы - которые мы всесторонне обсудим в следующем томе нашей книги [Речь идет об одной из следующих глав книги Вильгельмуса Бракела "Разумное служение христианина" (прим. ред.)] - но человеку нужно также увидеть и исполнение обетовании. Возьмем, например, следующие два обетования:
"И призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня" (Пс. 50:15);
"И если чего попросите у Отца во Имя Мое, то сделаю" (Иоан. 14:13).
Верующий, который держится Господа, на основании этих обетовании (так как они отвечают его теперешней нужде и его нынешнему желанию), ободряется молитвой веры и возрастает в вере посредством исполнения этих обетовании, подчиняясь воле Божьей. Когда Бог предоставляет человеку желаемое, тогда имеют место как ответы на молитву человека, так и исполнение обетовании.
По этой причине верующий должен замечать и помнить как первое, так и второе. Если человек каждый раз будет обращать свое внимание на исполнение обетования и будет записывать это в своей записной книжке вместе с описанием и самого испытания, и своего сильного желания, и искренних молитв, и употребления этого обетования, и, кроме того прибавит к этому описание того, как Господь осуществил эти обетования, то это часто будет помогать ему погружаться в глубокое изумление и даст ему особую свободу, чтобы просить обещанных Господом благ.
Это укрепит его в том, чтобы он мог особым образом доверять Богу и с уверенностью ожидать исполнения и обычных, и особых библейских обетовании!

Глава 16. Неправильное использование обетований

Вопрос: Будет полезно ответить на следующий вопрос:
"Возможно ли неправильное применение к самому себе Божьих обетовании?"
Ответ: На этот счет в Библии для необращенных людей нет никаких обетовании. Они обманываются, независимо от того, какие обетования они могут применять к себе. Эти обетования не будут выполнены, поскольку люди необращенные живут так, как было написано апостолом Павлом: "Вы были в то время без Христа, ... чужды заветов обетования, не имели надежды и были безбожники в мире" (Ефес. 2:12).
Только верующие являются наследниками обетовании (см. Евр. 6:17). Все привилегии Завета благодати существуют только для верующих и они, без всякого сомнения, их получат. Если они очень сильно желают обещанного им духовного благословения, тогда они могут не только сердечно просить об этом у Бога в молитве во имя Христа, но они также могут рассматривать те Божьи обетования, которые относятся к просимому ими у Бога, как будто они даны для них.
Такое понимание также является истинным и тогда, когда они кладут в основание своей просьбы обычные обетования. Они могут смиренно напоминать Богу о своей нужде, искренне молясь об исполнении обетования, и они могут оставаться уверенными в том, что это обетование, на самом деле, будет исполнено для них. В то же время, они подчиняют самих себя Божьей воле в том, что касается времени, меры и способа этого исполнения. Просящий с верой не может в этом себя обманывать.
Несколько иначе происходит тогда, когда речь идет о желаниях, имеющих отношение к телесным нуждам. Благочестивые люди также имеют обетования, относящиеся к этой их земной жизни. Бог также обещает поддерживать их в перенесении ими испытаний, в избавлении их от бедствий для их же блага, и в том, что они будут иметь необходимую пищу и одежду. Они, подчиняясь воле Божьей, могут и обязаны духовно укрепляться этими обетованиями и ожидать их исполнения, поскольку это необходимо и благотворно для их спасения, потому что это - Божий путь, чтобы вести избранных к славе по дороге, на которой их ожидает много скорбей.
Верующий может иметь неумеренные желания в том, что касается его особых земных потребностей, в которых у него нет действительной нужды на данном этапе его жизни - будет ли это желание, внезапно пришедшее ему на ум, или то желание, которое по причине тех или других обстоятельств его жизни постепенно овладевает им. Чрезмерное желание препятствует его надлежащему подчинению Божьей воле и побуждает его воображать, что желаемое им благо или будет даровано ему, или он сам достигнет того, чего так страстно желает, хотя это и не было обещано ему Богом, но, образно говоря, он сам себе это пообещал.
Может случиться и так, что ему внезапно придет на ум какое-то место из Священного Писания, будет ли это во время его бодрствования или во время сна, и это покажется для него Божьим откровением или обетованием.
Иногда верующий может применить к своим обстоятельствам определенные места из Священного Писания, которые он очень хорошо знает и которые содержат обетования, данные Богом некоторым особым людям - таким, например, как Авраам, Давид или другие библейские личности. Эти обетования были даны этим людям в различных и особенных обстоятельствах их жизни.
Однако, по причине нашего сильного желания, мы бываем склонными применить эти обетования к самим себе, как будто бы они были даны Богом непосредственно для нас посредством их особого к нам применения, и как будто мы, исходя из этого, можем делать вывод о правомерности нашего неумеренного желания.
Верующий утверждается в этом своем мнении вследствие того, что он ощущает в связи с этим сильные движения своего сердца по отношению к Богу, в проявлении любви к Нему и в живом признании Его благости. У такого верующего есть близкое общение с Богом, и он может молиться и проявлять свою веру во Христа, и он находит себя самого в должном духовном состоянии, не связывая свое состояние с наличием или отсутствием желаемого им благословения.
Да, верующий человек не желает какого-либо благословения, если оно не находится в соответствии с волей Божьей; и он, по этой причине, находится в покое и в покорности Богу. Однако, желаемое им благословение как бы само всплывает в его сознании и ему кажется, как будто Сам Бог возобновляет эту его уверенность и ярко показывает ему Свое всемогущество.
Это обстоятельство на многие годы заманивает таких христиан в духовную ловушку и очень сильно препятствует их духовной свободе в том, что касается их состояния и хождения перед Богом. Результатом всего этого является то, что желаемое благословение не будет достигнуто, и христианин, в конце концов, должен будет прийти к выводу, что он неправильно применил обетование из-за своего чрезмерного желания получить просимое.
Вопрос: В таком случае у нас возникает вопрос: "Как такое неправильное понимание христианина может порождать у него любовь, надежду, и веру в общении с Богом; или, может быть, это просто его иллюзия?"
Ответ: Нет, описанное нами выше духовное расположение души верующего человека и его упражнения в вере, исходящие из такого расположения - не мнимые, но реальные. Они находятся в согласии со Словом Божьим и направлены к Богу посредством Христа. Они порождены не ошибочным пониманием такого христианина, но исходят из духовной жизни души, которая была оживотворена живой верой в Божьи благость, истину и всемогущество, хотя и ошибочно была избрана ситуация, к которой было применено обетование.
Бог время от времени допускает, чтобы христианин делал такие ошибки, и Он делает это ко благу верующего, которое приходит к нему не на основании такой его ошибки, а на основании присутствия над ним благой отеческой руки Бога. Писание говорит: "Любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Римл. 8:28).
Не всегда необходимо, чтобы верующий имел особые обетования для того, чтобы быть уверенным в исполнении этих обетовании. Однако, он также может и должен иметь перед самим собою обычные обетования; он должен держаться их и с ними связывать исполнение обетовании, когда Господь побудит его искренне молиться о просимом и подвизаться за исполнение этих обетовании, как и написано в Слове Божьем:
"Итак, смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время" (1 Петр. 5:6);
"Желания боящихся Его Он исполняет, вопль их слышит и спасает их" (Пс. 144:19);
"...открой уста твои, и Я наполню их" (Пс. 80:11).
Эти тексты могут настолько сильно воздействовать на сердце такого человека, будучи примененными им по его особой нужде или его особому желанию, что христианин получает сильную уверенность в том, что Бог сделает это и даст ему по нужде его, так чтобы этим даянием Бога он мог духовно укрепиться и ободриться и чтобы он мог крепко держаться Его.
Тогда Господь также и исполнит наше желание, - будет ли это сделано немедленно, или через некоторое время, - или же Он представит нам иное решение. В то же время, поскольку такое исполнение касается нашего желания и нашей борьбы за получение обетования, тогда человеку нужно рассматривать это обстоятельство, как осуществление Божьего обетования.
Однако, человек может в своих желаниях зайти слишком далеко. Может случиться так, что взрыв его чувств разгорится слишком сильно - или в том, что касается времени получения просимого (то есть желание получить просимое в тот же час), или в том, что касается меры и способа получения просимого, так что человек не может подчиняться мудрому руководству Бога.
Да, с некоторыми начинающими свой путь веры христианами случается так, как будто время, мера и способ исполнения обетовании должны быть определяемы изнуряющими их жизненными обстоятельствами. Они желают получить ответ на обетования согласно их собственным восприятию, желаниям и молитвам.
Это неразумно, потому что это выглядит так, как если бы фермер захотел пожать урожай весной, как только он посеял зерно; то есть, если бы он захотел пожать урожай пшеницы прежде, чем она созреет. Мудрого и более зрелого христианина в большей степени интересует вопрос о мудрой и суверенной воле Бога, чем вопрос об осуществлении его собственных желаний.
В таком состоянии сердца он молится, верит обетованиям и покорно ожидает их исполнения. Быть покорным - это не одно и то же, что отказываться от обетовании, обесценивать их или почти что от них отрекаться. Очевидно, покорность Богу ведет к увеличению пределов обетования, так как оно исполнится лучше и благотворнее для нас, чем в том случае, если бы были выполнены наши неумеренные желания.
Как часто у христианина возникает смущение после исполнения его желания. Это имело место в жизни Израиля после того, как израильтяне получили своих перепелов! Как часто мы должны благодарить Господа за то, что Он не дал нам того, что мы желали, так как впоследствии мы бы почувствовали, что от получения просимого нами никакой пользы мы не имели бы!
А поэтому, верьте обетованиям, ожидайте их исполнения и радостно предоставьте Богу определить место, время, меру и способ осуществления обетования. Тогда вы будете верить, как дитя, и вера ваша будет укрепляться. Приложите к вашему сердцу следующий текст Священного Писания: "Кто мудр, тот заметит сие, и уразумеет милость Господа" (Пс. 106:43).

Глава 17. Обязанность христианина жить благочестиво среди людей

Для христианина не достаточно вести благочестивый образ жизни в изоляции от людей, но христианин должен надлежащим образом вести себя и в окружающем его мире, и внутри церкви. Поступая таким образом, он прославит Бога в каждой жизненной ситуации, будет полезен своему ближнему и станет украшением церкви.
Человек имеет врожденную склонность к содружеству с другими людьми, но ему необходима божественная благодать, чтобы использовать эту склонность должным образом в общении среди людей. Некоторые верующие (я здесь не говорю о необращенных людях) слишком мало общаются с людьми. Это происходит или по той причине, что они слишком заняты своими внутренними семейными делами, или потому, что они стали какими-то апатичными, и, если можно так выразиться, потеряли всю свою энергию из-за ослабленной длительным томлением их духовной жизни.
Недостаток общительности может также проистекать из их реального жизненного опыта, так как они не ведут себя среди людей так, как они должны были бы это делать, и по этой причине, они обычно возвращаются домой с тяжелым сердцем. Возможно, также, это вызвано отсутствием у них опыта непрерывного духовного размышления, и, таким образом, нежелание общаться с людьми делает очевидным тот факт, что они желают жить только для себя, не имея никакого интереса к прославлению Бога, славе церкви и спасению душ.
Такие люди обычно получают в самих себе надлежащее воздаяние - духовный мрак, ослабление действия обычной для них Божьей благодати и рабскую зависимость от греха. Они часто отклоняются в сторону формальной религиозности, которая имеет для них более естественный характер (хотя они думают, что их жизнь, наоборот, становится более духовной). Это происходит или из-за того, что истинная духовная жизнь в них потускнела, или потому, что они вообще ею уже не обладают.
Некоторые же люди тратят слишком много времени на общение с людьми, пренебрегая своим призванием; перебегая от одного знакомства к другому; не зная, как им проводить свое время, - и, таким образом, они становятся ленивыми, принимают участие в разного рода сплетнях и ничего не делают полезного. Вместо того, чтобы наставлять других или быть самим наставляемыми, они ни не наставляют ни себя, ни других, но становятся причиной упреков, которые приходят от окружающих людей в адрес церкви и, непосредственно, в адрес их самих.
Это - заповедь Божья для нас, чтобы мы имели общение с другими людьми. Вот что сказано в Писании по этому вопросу:
"Так да светит свет ваш перед людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Матф. 5:16);
"И провождатъ добродетельную жизнь между язычниками, дабы они ... увидя добрые дела ваши, прославили Бога в день посещения" (1 Петр. 2:12).
Это - обязанность христианина, чтобы исповедывать перед людьми Иисуса Христа и отражать жизнь Иисуса в своем пред Ним хождении. Это -наша обязанность, чтобы нам своими талантами приносить пользу для других, чтобы нам быть инструментом в обращении людей к Богу, а не только преследовать какие-то свои собственные интересы. Мы должны быть способными говорить так: "Вот я и дети, которых дал мне Господь" (Ис. 8:18). Мы должны быть подобными тем овцам, которые пришли после мойки, каждая из которых имеет двойню и нет среди них бесплодных.
Как еще, как не посредством контактов с окружающими людьми, церковь может умножаться и созидаться? Как еще может духовный свет, святость и превосходство церкви сделаться очевидными, если люди не будут общаться друг с другом? Однако, с этой целью мы должны обратить особое внимание на то, чтобы наши беседы с людьми и наше поведение среди людей могли соответствовать христианскому учению.
Что же необходимо для христианина, чтобы он мог должным образом вести себя среди людей?
Во-первых, для вас, прежде всего, необходимо, чтобы вы имели и сохраняли душу чистой и не оскверненной, полностью посвященной Богу, которая находит смысл своего существования только в общении с Богом. Тогда, - как это было характерно и для Неемии - вы будете способны и говорить с людьми, и одновременно молиться к Богу (см. Не-ем. 2:4-5). Для того, чтобы сохранить такое расположение внутри своего сердца, вы должны всегда с таким намерением выходить из своего дома, и поэтому каждый раз, когда вы выходите из дома, вы должны молиться.
Человек, который имеет склонность находиться в своем жилище в одиночестве и который не упражняется в непрерывном хождении перед Богом -такой человек не ходит перед Богом с совершенным сердцем и не подтверждает присутствия Господа во всех своих путях. Человек, который полагает, что имеет общение с Господом Иисусом, но не стремится очищать свое сердце от сообразования с греховным миром и от тщеславия, а прилепляется к греховным похотям, непрерывно думает о том, что, по своей сути, является всего лишь пустым воображением его ума, и не прилагает постоянных усилий для достижения надлежащего духовного состояния - такой человек, когда он находится в кругу других людей и общается с ними, не будет способен сохранить это доброе расположение своей души, которое он пока еще имеет, тем более что его со всех сторон окружают упомянутые нами выше проявления греховного растления.
Доброе сердечное расположение может легко исчезнуть и у вас внутри не будет находиться источник, который сообщит всем вашим делам духовный характер для вашей личной пользы и пользы ваших ближних. Вместо этого, вы часто будете ради поддержания беседы говорить о духовных вещах, поступая так, однако, без внутренней теплоты и, соответственно, не побуждая к горению другие сердца. Более того, вы даже начнете там говорить о мирских делах, и когда вы возвратитесь домой, ваше духовное состояние совсем померкнет и вы будете ощущать беспокойство в своей совести.
Следовательно, вы должны прилагать особые усилия к тому, чтобы иметь чистое сердце. Каждый из вас должен так поступать по мере той благодати, которую он получил, независимо от того, являетесь ли вы просто младенцем во Христе, или вы уже далеко продвинулись в своем духовном возрасте. Вы не должны просто молчать относительно духовных вопросов, если вы пока всего лишь духовный младенец и не имеете больших дарований. Напротив, язык ребенка часто просто очарователен. Малые сии также получили свои маленькие таланты, с тем чтобы они также искали пути, как извлечь из них духовную пользу.
Во-вторых, Вы должны сознательно стремиться к тому, чтобы быть свободными от зависимости и от--человеческой любви, и от страха перед людьми, так чтобы вы по этой причине не склонялись в беседах на уровень тех людей, с которыми вы беседуете, и чтобы вы могли или говорить, или молчать, но делая это так, как прилично последователю Христа. Вы должны особенно прилагать свои усилия к тому, чтобы сохранить расположение своей души искать сокровенного общения с Богом. Однако, этого трудно искать, если любовь и страх человеческий неуловимо воздействуют на ваше сердце.
Находясь в уединении, вы можете считать себя свободным от рабской зависимости от человека, понимая, что каждый человек, по сути своей, малозначителен, и, зная, что люди не могут ни говорить, ни двигаться без Божьего на то соизволения. Из опыта вам известно, что вы не должны зависеть от человека, и, однако, любовь и страх человеческий так легко вкрадывается в ваше сознание.
Какова причина этого? Причина заключается в вашем себялюбии и в вашем желании, чтобы вас надлежащим образом ценили и почитали. Это порождает опасение, что вы не всегда будете вести себя достаточно мудро, - в равной степени это касается и вашего желания всем нравиться. О, как много хорошего было испорчено этим идолом, и сколько возможностей наставления, таким образом, было вами утрачено!
В-третьих, нашей единственно целью должно быть или наставлять других людей - по мере благодати, которая у нас есть (какой бы маленькой, однако, она не была) - или самим быть наставляемыми. С этой целью необходимо, чтобы вы сами выбрали себе некоторых людей (наиболее подходящих с точки зрения имеющихся у вас талантов) для того, чтобы их наставлять, приводить их ко Христу, обличать во грехе и увещевать их. Или же вы должны выбрать других людей, благодаря общению с которыми вы можете наиболее успешно сами продвигаться вперед. Ваш опыт будет вас вести к этой цели.
Если вы находитесь в обществе других людей, будет ли это по предварительной договоренности с ними или случайно, или если вы находитесь с кем-то наедине, вы должны обратить особое внимание на поведение этого человека, так чтобы вы могли сохранить себя от влияния того нежелательного, что в нем есть, и, наоборот, чтобы вы могли научиться тому, что является привлекательным и приятным в нем.
Если вы находитесь в присутствии мудрого и духовного человека, постарайтесь помолчать, когда он говорит; однако, если он молчит, тогда вы должны дать ему возможность высказаться. Если вы находитесь в присутствии духовно невежественного человека, вы должны дать ему некоторые наставления. Если он слаб в вере, вы должны духовно укрепить его; если он живет во грехе, вы должны увещевать и обличать его; а если он скорбит, вы должны утешить его. Таким образом, вы испытаете то, что вы сами прежде всего и раньше других извлечете пользу от вашего разговора.
Если же вы находитесь среди своих единоверцев, вы должны в сладостной любви и простоте вместе с ними беседовать о духовных вещах, таким образом, духовно укрепляя друг друга и помогая друг другу (см. Рим. 1:11-12).
В-четвертых, если вы находитесь в присутствии необращенного человека или же вы находитесь в общении с людьми, которые придерживаются ложной религии, вы должны (без аффектации и жеманства, без гордости и многословия) в присущей вам манере речи передать главную мысль всей вашей беседы, а именно, то, что каждый праведник превосходнее своего необращенного ближнего, что праведные имеют более превосходного Духа, чем люди неверующие, и что между ними существует такая огромная пропасть, какая есть между светом и тьмою, жизнью и смертью, чадами Божьими и детьми мира сего.
Наряду с таким расположением своего сердца необходимо также проявить смирение, самоотречение, простую любовь, скромность и любезность, так чтобы при расставании с ними (вы не должны находиться там долго, ибо это не безопасно) вы могли оставить после себя в их сердцах какое-то ощущение их собственной греховности. Я не считаю, что вы всегда должны говорить только о духовных вопросах. Мудрый человек знает, как и когда говорить.
Христианин может также говорить и о земных делах, но тогда он должен быть на страже своего сердца, чтобы весь этот разговор не носил пустого легкомысленного характера, но чтобы он был нравственным, приличным, спокойным.
В-пятых, везде, где бы вы ни находились, наблюдайте за тем, чтобы во всем вы вели себя должным образом, то есть вели себя не грубо, но в дружелюбной манере; чтобы вы не молчали, предпочитая только слушать, чтобы выглядеть судьями. Напротив, мы должны быть разговорчивыми, но не многословными, и не должны участвовать в каких-либо сплетнях. Мы должны быть скромны, мудры и благопристойны, и во всем пусть Господь Иисус Христос будет нашим образцом для подражания.
Да ведет вас Господь этим приятным и святым путем, да поможет Он вам преуспевать на этом пути, и, наконец, да приведет Он вас в вечную славу, чтобы там жить в совершенном единении с Богом и чтобы там испытать полное удовлетворение небесной радостью и чистотой. Там всякие споры исчезнут, там вера и надежда прекратятся и не будет более ничего, кроме пребывающей любви.
Аминь.

Издано БНЦ ЕХБ Украины и Dutch Reformed Tract Society