Истинный христианин
HDD 2000 Gb (2Tb) со всеми материалами сайта
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
DVD от 35 руб
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
Donation
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:
Презентация флеш водоподготовка.

Скачать все книги сайта одним архивом с файлообменника
или скачать все *.mp3 сайта архивом с файлообменника

Д-р богословия Г.Х. Вейс

Истинный христианин

Издание исправленное и сокращенное

Оглавление

Как быть истинным христианином
Предисловие
Глава I. Спасение (Божия сторона)
Глава II. Спасение (человеческая сторона)
Глава III. Уверенность в спасении
Глава IV. Общение верующего с Богом
Глава V. Общение с детьми Божиими
Глава VI. Духовное питание верующего
Глава VII. Духовное питание верующего (окончание)
Глава VIII. Свидетельство верующего о Христе (открытое исповедание Христа)
Глава IX. Ответственность детей Божиих (в отношении приобретения душ для Господа)
Глава X. Отношение верующего к миру
Глава XI. Дух Святой
Глава XII. Поклонение Богу (дома и в церкви)
Глава XIII. Материальное служение (служение верующих своими материальными средствами)
Глава XIV. Семья. Выбор спутника жизни
Глава XV. Некоторые опасности на пути детей Божиих

Как быть истинным христианином

Эта книга поможет вам найти ответы на такие вопросы, как:
Как узнать, спасены ли вы
Как питать духовно своего внутреннего человека
Как с пользой читать и исследовать Слово Божие
Как быть живым свидетелем Христовым
Как "проводить время странствования своего" в этом мире
Как служить Господу и как поклоняться Ему в доме своем и в церкви
Как чтить Господа от своего достатка
Как разрешается вопрос брака у истинного христианина
Как избегать падений

Предисловие

Когда дитя рождается в мир, родители принимают все необходимые меры предосторожности, чтобы охранить новорожденного от могущих грозить ему заболеваний и несчастных случаев. Родители делают все, чтобы ребенок имел потребное организму питание, так чтобы развитие его шло правильно и чтобы организм был здоровым, сильным и нормальным.
Если родители истинные христиане, то они, помимо всего прочего, примут и все меры предосторожности, чтобы правильно воспитать и наставить свое дитя духовно, приготовив его к дальнейшей жизни и к вечности.
Нередко, однако, случается, что духовный младенец, т. е. человек, только что переживший рождение Свыше, оставляется старшими верующими без необходимого духовного попечения и внимания. Более зрелые верующие не видят подчас, грозящих духовному младенцу опасностей и не принимают необходимых мер для его духовного воспитания и укрепления в истине Слова Божия. Автор настоящей брошюры, Д-р Г. X. Вейс, руководитель Gospel Missionary Union, приложил много заботы для приготовления настоящего руководства для начинающих верующих. Мы уверены, что книга Г. X. Вейса принесет неоценимую пользу душам детей Божиих, если они внимательно прочтут этот труд и применят в жизни своей предложенные в нем полезные советы.
Автор настоящей книги обладает всеми данными, чтобы преподать нужные верующему читателю духовные советы и указания. В своей христианской деятельности автор имел обширные возможности встречаться со многими молодыми верующими и близко узнать их духовные нужды и затруднения.
Также и христианские работники и благовестники найдут в настоящем труде много ценного для работы своей над душами младенцев во Христе. Сердечно рекомендую эту книгу и не сомневаюсь, что она найдет широкое поле читателей.

Теодор Х. Эпп

Глава I
Спасение
(Божия сторона)

Самый первый и важный вопрос, с каким необходимо встретиться каждому человеку, желающему познать Бога, есть ВОПРОС ГРЕХА. Каждый человек, хотя бы в некоторой мере, сознает себя грешником, даже если и не высказывает этого открыто. Когда он встречает нужду в молитве или же обращается к Богу в случае какого-нибудь горя или другой беды, он почти сразу же начинает сознавать свою греховность, и тогда в нем появляется чувство собственного своего недостоинства. Да и как, в самом деле, может он, исполненный греха и в грехе живущий, надеяться, что Бог его услышит? И как ему, погибшему грешнику, иметь общение с пресвятым Богом? Эти и подобные им вопросы неизбежно встают в уме и сердце всякого ищущего Бога человека.
Сознание своей греховности отнюдь не следствие только воспитания, полученного в детстве, или результат чтения Слова Божия. Ведь, и в языческих странах люди имеют то же самое чувство, когда начинают искать Бога. Для языческих религий особенно характерно, что принадлежащие к ним люди непрестанно заняты усерднейшими попытками как-нибудь смягчить гнев своих божеств и их умилостивить. Языческие жертвенники всегда обагрены кровью жертвенных животных, а то и принесенных в жертву людей. Все это непререкаемо свидетельствует о чисто вселенском чувстве греховности и виновности во всех народах и племенах мира.
О язычниках, никогда не знавших Св. Писания и истины Божией во Христе Иисусе, Слово Божие говорит: "Они показывают, что дело Закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую" (Рм. 2:15).
И вы, дорогой друг, тоже не можете не иметь подобного же переживания, свойственного всякому грешнику, ибо закон греха всеобщ и неизменен. Как скоро кто начинает искать примирения с Богом и спасения, в нем тотчас же открывается гнетущее сознание своей греховности и того, какая глухая и непроходимая стена вины отделяет его от Бога. Совесть обличает его в грехах, и простая честность обязывает человека признать себя виновным грешником. Голос Духа Святого тоже немолчно обличает во грехе. И то же самое делает и Слово Божие, которое говорит: "Все согрешили, и лишены славы Божией!" - "Нет праведного ни одного!" - "Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу!" (Рм. 3:23; 3:10; Ис. 53:6).
Свидетельство Слова Божия о крайней греховности человека и его погибельном состоянии совершенно категорично, и никак не может быть оспорено. ВСЕ МЫ СОГРЕШИЛИ!.. ВСЕ МЫ ГРЕШНИКИ!.. И среди них, дорогой друг, наряду со всеми остальными человеками, должны занять свое место и вы!
Одновременно с сознанием своей греховности, человек начинает чувствовать и святость, и правосудие Божии. По всеобщему признанию, Бог является и пречистым, и пресвятым; также всеправедным и справедливым. И, как таковой, Бог не может пройти мимо грехов и беззаконий человечества. Если бы ОН это сделал, если бы ОН отнесся легко к греху и нечестию, то, конечно, не был бы Богом, так как не имел бы необходимых свойств Божиих. Это всем и каждому понятно и ясно.
Ведь, действительно, никакой соответствующий своему призванию судья не может не наказать за преступление. Если бы он перестал наказывать, его бы удалили. Судья должен судить! Он не может оставить виновного без осуждения! Не может он ни простить, ни извинить виновного! Его положение судьи не позволяет этого сделать. Даже если бы он почувствовал величайшее сострадание к преступнику, и то он не смел бы его отпустить. Как бы он ему ни сочувствовал и как бы его ни жалел, он не мог бы сделать ничего другого, как только поступить по закону. То же верно и по отношению к Судии всех - Богу и согрешившему пред Ним роду человеческому. Правосудие Божие не может пройти мимо греховной вины человека.
Но, одновременно, верно и другое: Бог не только правосуден, но Он же есть и любовь, и Слово Его говорит, что "Бог так возлюбил мир!..". Если бы в мире не нашлось ничего другого, на что вы могли бы положиться, то на это вы можете твердо рассчитывать: БОГ ЕСТЬ ЛЮБОВЬ и БОГ ВОЗЛЮБИЛ МИР! Если бы вся любовь человеческая во всем мире внезапно иссякла и полностью прекратилась, вы все же, по-прежнему, могли бы положиться на величайший факт бесконечной и беспредельной любви Божией, продолжающей призывать вас к примирению с Ним и к принятию Его спасения!
В этом нет ни малейшего сомнения, ибо Слово Божие гласит: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, чтобы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную!" (Ин, 3:16). - "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками!" (Рм. 5:8). - "Любовью вечною Я возлюбил тебя!" (Иер. 31:3). Любовь Божия дивно выражена Христом в притче о блудном сыне. (Лк. 15). Хотя сын далеко ушел от отца и глубоко погряз в греховной жизни, отец продолжал его любить, и принял назад - раскаянного - со слезами радости и целованием прощения.
Бог, несомненно, есть Бог милосердия, Бог милости. Милосердие и любовь неразделимы, и одно без другого не существует. Псалмопевец говорит: "Милость ЕГО из рода в род!.. Милость ищет возможности простить и помиловать. Но Бог же и правосуден и всеправеден. Как правосудие требует наказания грешника, так любовь ищет помилования. Но как можно, в одно и то же время, и помиловать, и наказать?! И как разрешить великое и трудное дело спасения человека?
Благодарение Богу, - ОН есть не только любовь и праведность, но и бесконечная премудрость! В премудрости же Своей Бог и разрешил задачу спасения грешника, приготовив для этого совершенно особый и благословенный путь! Ответ Божий на нужду грешника есть КРЕСТ ГОЛГОФСКИЙ! На этом кресте Единородный Сын Божий умер за грешников, уплатив великую цену Своей Жизни за грехи и открыв путь спасения для всех человеков, уверовавших в Его искупление. Там, на кресте, праведность Божия получила удовлетворение, ибо грех там был наказан. В любви Своей, Сын Божий понес на Себе ту кару, которую всеправедность Божия требовала за грехи человеков. "Господь возложил на Него грехи всех нас!" (Ис. 53:6). - "Христос... пострадал за грехи наши, Праведник за неправедных,., чтобы привести нас к Богу!" (1 Петр. 3:18). "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо!" (1 Петр. 2:24). Умирая на кресте, Господь возгласил: "СОВЕРШЕНО!" ("ЗАКОНЧЕНО!"). Господь сказал это о совершенном ИМ искуплении. И чрез это открылся свободный путь для явления любви и милости Божией к погибшим грешникам!
Итак, на кресте встретились всеправедность и всеблагость Божии! Воистину, "милость и истина встретились, праведность и мир облобызались!" (77с. 84:11). Неудивительно поэтому, что, говоря о кресте Христовом, Дух Святой выразил это (чрез ап. Павла) так: "Мы проповедуем Христа распятого - Божию силу и Божию премудрость !.." (I Кор. 1:23-24). Только Сам Бог, в премудрости Своей, и мог осуществить этот дивный и совершенный план искупления!
Вот почему крест Христа есть истинный Божий ответ на нужду грешника в спасении. Только он, Голгофский крест, или еще вернее, крестный подвиг Христов есть ответ Божией любви на безысходную нужду мою и вашу, дорогой друг! Только на кресте Голгофском вы можете найти прощение своей вины! Только там Бог принимает погибшего грешника, даруя ему милость и вечное спасение! Вот почему апостол Христов так торжествующе восклицает: "Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира!.." (Гал. 6:14).
Итак, Голгофский крест есть "БОЖИЯ СТОРОНА" в спасении грешников. От начала и до конца, крест был ЕГО собственным делом, в котором мы, грешники, никаким образом не участвовали и не участвуем. Все сделал Христос Сам! Это был суверенный акт Божией милости, свободный и независимый ни от желания нашего, ни от нужды! Это акт Его свободной благодати для приготовления праведного пути спасения! Оно есть дело Самого Господа, дело ЕГО премудрого изволения, дело ЕГО милости и праведности!

Глава II
Спасение
(человеческая сторона)

Но следует ли из того, что Христос умер за грех мира, что все люди уже автоматически спасены? Нет ли, все-таки, еще чего-то, что должен сделать и сам грешник? И если да, то что именно? Выразим вопрос этот словами одного грешника, еще до его спасения, взятыми из Слова Божия: "Что мне делать, чтобы спастись?" (Д. Ап. 16:30).
Вопрос этот естественно возникает в каждой пробужденной душе, независимо от того знакома ли она с содержанием Евангелия или нет. Как скоро открылась в душе человека жажда спасения и общения с Богом, возникает в ней и вопрос: "А что мне теперь делать?" Многие, к сожалению, бывают так охвачены стремлением что-то сделать, что они не в состоянии увидеть того, что для них уже сделал Бог. И все же, вопрос этот - "что мне делать?" - вполне естествен, логичен и даже неизбежен. Итак, что же следует человеку делать, чтобы спастись и стать истинным христианином, или чадом Божиим, как его называет Слово Господне?
Спасения автоматически получить никто не может. Что-то должно быть сделано и грешником самим! Но участие его в деле спасения гораздо менее значительно, чем многие думают. К тому же, оно очень просто: надо лишь уверовать, т. е. верою принять то, что уже сделано Христом. Другими словами, надо поверить в совершенное и законченное Христом искупление и на него положиться. Спасенным грешникам Слово Божие говорит: "Благодатию вы спасены, через веру, И СИЕ НЕ ОТ ВАС - БОЖИЙ ДАР, не от дел, чтобы никто не хвалился!" (Еф, 2:8-9). Когда тюремщик в Филиппах, в смятении, обратился к ап. Павлу и Силе с вопросом: "что мне делать, чтобы спастись?", - апостол просто и ясно указал ему на путь спасения: "Уверуй в Господа Иисуса Христа, и будешь спасен!" (Д. Ап. 16:30-31). Да, дорогой друг, "ЧЕЛОВЕЧЕСКАЯ СТОРОНА" в деле спасения заключается в спасающей вере, в уверовании: в вере детски простой, вполне полагающейся на Господа и на то, что Он на кресте совершил! Меньшее этого не достаточно, и ничто другое спасения тоже не дает!
Но может у неспасенного грешника возникнуть недоумение. И жизнь на каждом шагу это подтверждает, т. е. что чаще всего человек с трудом понимает, что же есть спасающая вера и в чем должно проявиться ее спасающее действие. А между тем это тоже очень просто!
Чтобы можно было верить, надо, прежде всего, что-то узнать, что-то понять. Так это и в отношении любой вообще веры, веры чисто житейского, земного характера, проявляемой каждым человеком на тысячи ладов, даже без мысли о том, что он делает что-то по вере. Но никак нельзя верить тому, о чем ничего не знаешь. Вера есть следствие того, что мы узнали. Когда мы что-то узнаем, то оказываемся в состоянии либо поверить, либо не поверить. То же и со спасающей верой во Христа. Прежде всего, требуется знание и понимание Голгофского креста и того, что Христос на нем совершил. Когда грешник слышит весть о смерти Христа за грехи, то спасающая вера возникает в нем не прежде, чем он понял и внутренне осмыслил эту истину.
Всякая душа, услышавшая благую весть (это и есть значение греческого слова "Евангелие") о Христе и о том, что спасение уже совершено, имеет в себе, в зародыше, некое "семя" веры. Когда истина эта ясно усвоена, основание для уверования положено. - Не забуду того вечера, когда Господь в моем собственном сердце открыл спасающую веру. Один верующий долго объяснял мне значение смерти Христа. Но все его усилия оставались напрасными, и я продолжал не видеть ничего другого, кроме только своей греховности и вины пред Богом. Верующий этот молился о мне; попытался помолиться и я, но вернулся я домой в прежней духовной тьме и в очень несчастном состоянии. Когда же, дома, я снова стал молиться, то совсем внезапно мне открылась истина Господня, и я сердцем понял, что Христос умер за меня. И только тогда я и уверовал и понял Божий план спасения. Только тогда началась во мне живая вера во Христа. - Итак, знание и понимание, что сделал на Голгофе Христос, есть первое звено, ведущее к спасающей вере!
Неотделима от нее внутренняя решимость грешника раскаяться в грехах и принять жертву Христа. Никак иначе поступить, в этом случае, человек не может! Ему надо либо принять, либо отвергнуть истину, которую он узнал! Есть, напр., тысячи людей, выросших в семьях детей Божиих, которые с детства знают истину, но так и не доверились ей и не приняли Христа.
Сердечное решение принять Христа, как личного своего Спасителя, непременно сопровождается раскаянием в грехах и оставлением их, ибо всякий человек, хотя бы только поверхностно понявший истину Божию, хорошо знает, что следование за Христом несовместимо со служением греху. Кто этого не видит, не понимает, конечно, и спасающей веры! Вопрос покаяния и оставления греховной жизни удерживает многих! Но решение должно быть принято! Грешник должен определенно решить, принять или не принять Христа! Весьма трагично, что многие, хорошо знающие, что есть спасение и в чем заключается принятие Христа, все же решаются отвергнуть Его благодать и продолжают жить в грехах! Полученное этими людьми знание не есть спасающая вера, ибо последней всегда сопутствует и соответствующее действие. Итак, нужно не одно только "головное" просвещение человека, а и определенное решение веры, определенный шаг веры!
Каков же будет ваш выбор, дорогой друг, поскольку вам теперь так ясно показана истина о Голгофской жертве Христа? - Покажем ее еще на одном-двух простых примерах. Представьте себе, что вы больны и находитесь при смерти. Близкие ваши узнают о враче, который в состоянии вас вылечить. Врач приглашен, болезнь установлена и чудодейственное его средство вам прописано. Но спасет ли вас то, что средство куплено и находится уже около вашей постели? Нет! его надо еще и принять! И если вы его не примете, - умрете; а если примете, - живы будете!.. То же самое верно и в вопросе спасения! Чтобы его получить, надо его верою принять!
Еще пример. Вам предстоит лететь на самолете. Билет куплен. Вы смотрите на самолет, на дорожку, с которой он поднимется, и говорите друзьям, что верите и самолету, и его экипажу. Но если на самолет вы не подниметесь, то и не полетите, несмотря ни на билет, ни на веру о которой вы сказали провожающим. Совершенно то же верно в отношении спасения: Христос - безопасный "Корабль спасения"! Но приняли ли вы Его и проявили ли то "действие веры", которое соответствует полученному вами "головному знанию" о плане спасения? - Итак, что вы сделаете с Господом Иисусом Христом? Какое отношение вы займете к Его искупительной смерти и к призыву принять спасение? - Блажен человек, принявший спасительное решение! Оно, ведь, важнейшее из всех решений в жизни человека, ибо от него зависит его вечная участь, Если правильное решение принято и если Господу вы доверились, спасение ваше навеки запечатлено!
И еще одна простая, но важная мысль - вера есть действенное и живое упование на обетования Слова Божия! "Тем, которые приняли Христа, верующим во имя Его, (Бог) дал власть быть детьми Божиими!" (Ин. 1:12). - "Уверуй в Господа Иисуса Христа, и будешь спасен!" (Д. Ап. 16:31). - "Приходящего ко Мне (говорит Христос) не изгоню вон!" (Ин. 6:37). - "Придите ко Мне все, труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас!" (Мф. 11:28). - ..."Чтобы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную!" (Ин. 3:16). - Лишь положившись на обещания Божии, можем мы иметь твердую и непоколебимую надежду! Его Слово верно и непреложно, а потому и упование на него дает спасение неизменное и вечное!
Можно не понимать всей глубины значения креста и всех, нередко сложных, богословских объяснений тайны искупления, но для вашего личного спасения достаточно знать то, что Христос уплатил Собою за ваши грехи и что ваше упование должно быть возложено ТОЛЬКО на это!
Это и есть спасающая вера!

Глава III
Уверенность в спасении

Возможна ли уверенность в спасении? Многие религиозные люди думают, что она невозможна, и что человек узнает, спасен он или не спасен, только в день суда - пред престолом Божиим. Людей этих поражает, а подчас приводит в негодование свидетельство истинных христиан, т. е. людей, принявших Христа, как личного Спасителя и переживших рождение Свыше, что они имеют совершенную уверенность в своем спасении.
Если бы жизнь истинного христианина заключалась только в том, чтобы ревностно следовать за Христом, не зная, приведет ли его это в Царство Небесное, то христианство было бы вообще делом чрезвычайно печальным и убогим. Но таким именно и рисуют его многие люди, ложно называющие себя христианами. Во Христе они своего личного Спасителя не имеют и о новозаветном пути спасения ничего не знают.
Но Слово Божие учит не так. Жизнь детей Божиих оно отнюдь не изображает ни безотрадной, ни лишенной надежды. Слово Божие не говорит об истинных верующих, как о людях находящихся в неведении в отношении спасения, и что так будет с ними до самого суда Божия. Нет, не такое безрадостное незнание Бог предлагает человеку, уверовавшему во Христа, и не таковы Его обетования. Не такова та надежда, какую Евангелие дает людям, когда призывает их ко Христу. В проповеди нынешнего лжеименного христианства нет ничего стоящего, чтобы благовестник Евангелия пошел на языческую ниву. Проповедь его содержит одни только сомнения и страхи.
Нет, дорогие друзья, уверенность в спасении есть дивная реальность, и уверовавшему во Христа дано знать, что он, веруя, имеет жизнь вечную: "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, ЧТОБЫ ВЫ ЗНАЛИ, что вы, веруя в Сына Божия, ИМЕЕТЕ ЖИЗНЬ ВЕЧНУЮ !" (I Ин. 5:13). Дух Святой повелел написать слова эти, чтобы верующие ЗНАЛИ, что ИМ ДАНА жизнь вечная! Поэтому, отрицая возможность уверенности в спасении, люди отрицают и богодухновенное свидетельство Слова Божия, делая его неистинным и написанным зря. А это, в сущности, равносильно оскорблению Духа Святого, велевшего слова эти написать! Людям, же смеющим утверждать, что для истинного верующего является дерзостью знать, что он спасен, ответим вопросом - дерзость ли верить Богу? Не дерзость ли, наоборот, и не безумие ли гордого человеческого сердца не верить Богу и делать Его лжецом?!
Бог дает жизнь вечную, как дар Своей благодати. Дает ОН его всякому истинно уверовавшему человеку уже в этой жизни. И потому сомнение, что дар этот дан, равносильно признанию Христа и Его обетовании лживыми.
Но как же человеку узнать, что он имеет жизнь вечную? Узнает он это, во-первых, из той благодатной перемены, какая совершена в нем Духом Святым при уверовании во Христа; во-вторых, из учения Слова Божия; и, в-третьих, из свидетельства Духа Божия духу истинного верующего. (Рм. 8:16; Гал. 4:6).
Слово Божие говорит: "Кто во Христе, там новое творение: древнее прошло, теперь все новое!" (II Кор. 5:17). Когда человек обращается от своей греховной жизни и верою принимает Христа, Бог производит в сердце и вообще во всей жизни уверовавшего полную перемену, открывая в нем новую жизнь, новую духовную природу, о чем Слово Божие говорит так: "Вы... соделались причастниками Божеского естества!" (II Петр. 1:4). Это "Божеское естество" дает человеку новые чувства, новые интересы, новую силу, новое поведение и, одним словом, совершенно новую жизнь. Все то мирское и греховное, что прежде, до обращения ко Христу, было человеку дорого, что он любил, чем увлекался и пр., теперь он ненавидит; и наоборот, что прежде ненавидел, теперь любит. Вся внутренняя сущность такого человека коренным образом изменена.
Человек не только сам видит эту поразительную перемену, но видит ее и его окружение. Весь круг его жизни изменился. Переменились настроения, переживания, чувства и все отношение к миру. Даже речь его, как и самое ее содержание полностью изменены, так как отпали и разные непотребные слова, какими он раньше пользовался.
То же получилось и в моей личной жизни, когда я уверовал. В ней также произошла дивная перемена. Все мое отношение к жизни и миру и весь мой прежний кругозор изменились. Во мне родилось горячее желание быть верным Господу и ревностно Ему служить, а также иметь молитвенное с Ним общение. Слово Божие стало дорогим и нужным. Радовало и утешало общение с другими верующими. Я глубоко полюбил духовные песнопения и богослужебные собрания детей Божиих, где они усердно поучаются Слову Божию. Раньше все это было мне чуждо и меня не интересовало и не привлекало. Удивительнейшим образом переменились во мне даже самые слова мои, какими я пользовался в разговоре с людьми, ибо до уверования я часто произносил недоброе, грубое и нечестивое. Мне просто трудно было обходиться без грубых и вульгарных слов и оборотов. Но когда Христос овладел моим сердцем, то, к великой моей радости, все это исчезло из жизни моей, как дым.
И хотя был я тогда юн, скажу что до обращения к Господу я уже был порабощен разными грехами, пороками и дурными привычками. Был я и страстным курильщиком. Но, с уверованием, все это ушло. Одним словом, когда Христос стал личным моим Спасителем, Он меня спас, отняв желание грешить.
Если вы можете честно и искренне засвидетельствовать, что такая перемена наступила и в вашей жизни, и что случилось это вследствие обращения вашего к Господу и уверования в Него, то вы можете знать, что перемена эта произведена в вас Духом Святым и что она является явным признаком пережитого вами рождения Свыше. Ибо когда человек становится истинным верующим во Христа он переживает и рождение от Духа Святого, рождение Свыше. Во всяком вообще рождении принимается жизнь. Подобно этому, и в рождении Свыше принимается жизнь духовная, жизнь Христова. Это новое рождение и получаемая в нем новая жизнь, естественно, производят в нас описанную выше благословенную перемену. И если вы, дорогой друг, уверовав в Господа, тоже получили новую, Христову, природу, то это и есть верный признак пережитого вами рождения Свыше. Понятно, что в рожденном Свыше человеке остается и его прежняя, Адамова, природа, и это вызывает борьбу между нею и новой, Христовой жизнью. Но борьба эта тоже один из признаков, что человек стал чадом Божиим и, действительно, рожден Свыше.
Об истинном верующем Слово Божие говорит: "Плоть желает противного Духу, а Дух - противного плоти. Они друг другу противятся (или более точно: друг другу противоположны), так что вы не то делаете, что хотели бы!" (Гал. 5:17). Самая борьба эта - живое доказательство, что есть в человеке новая жизнь, сопротивляющаяся прежнему безраздельному господству "плоти", т.е. ветхой природы. А последняя, которую Слово Божие называет иногда "плотью" (в отличие от "тела" физического), воинствует в верующем против Духа Божия и новой природы. Итак, если вы подлинно рождены Свыше, то, по Слову Божию, вы навеки сделаны чадом Божиим и имеете в себе жизнь Христову.
Далее, обратившийся и уверовавший во Христа человек имеет уверенность в спасении на точнейшем основании Слова Божия; а оно есть свидетельство Духа Святого!
В начале Евангелия от Иоанна читаем: "Тем, которые приняли Его (Христа), верующим во имя Его, дал власть быть детьми Божиими!" (Ин. 1:12). Здесь ясное утверждение, что всякий, уверовавший во Христа и принявший Его, стал чадом Божиим. В Деяниях Апостолов говорится: "Во всем оправдывается Им (Христом) всякий верующий!" (Д. Ап. 13:39). С оправданного человека снята Богом вина греха. В этом оправдание и заключается! Поэтому, всякий уверовавший во Христа и может, и будет знать, что он оправдан "во всем", как это столь ясно сказано в Слове Божием! - Какое же еще лучшее основание для уверенности в спасении можно иметь?!
Христос говорит: "Истинно, истинно говорю вам - слушающий Слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь!" (Ин. 5:24). Если вы, друг, уверовали в Сына Божия, возложив на Него все свое упование, - вы имеете вечную жизнь, и на суд (для вечного осуждения) не придете! Это не зависит от того "чувствуете" ли вы или "не чувствуете", что вы спасены, ибо не чувства ваши имеют значение, а только Слово Божие. На него мы всегда можем верою полагаться, в то время как не всегда можем доверяться своим собственным чувствам.
Многие сомневаются в своем спасении, потому что считаются с чувствами, вместо того чтобы верить незыблемым обетованиям Слова Божия. Единственное, что должно было бы занимать их, - это вопрос о том, выполнены Ли ими Божии условия для получения спасения! Главнейшее из них - вера в законченное на кресте дело искупления. Если вы на это положились, то Слово Божие говорит, что вы спасены! Да и какое еще лучшее основание для уверенности в спасении можно иметь, как не свидетельство Слова Божия?
Когда Христос говорит блуднице - "прощаются тебе грехи", - то можно ли назвать самонадеянностью или дерзостью, если бы женщина эта начала открыто свидетельствать людям, что она прощена? Не хуже ли было бы, если бы она в этом сомневалась. Точно также, разве для истинно верующего есть дерзость, и самоуверенность или гордость, если он верит, что Бог его простил? Дух Святой ясно подтверждает, что "мы имеем искупление кровию Его (Христа), прощение грехов, по богатству благодати Его!" (Еф. 1:7). О том же говорят и многие другие места Слова Божия. Приводим лишь некоторые: "Бог во Христе простил вас!" (Еф. 4:32). - "Прощены вам грехи ради имени Его (Христа)!" (I Ин. 2:12). - "Всякий, кто призовет имя Господне, спасется!"... Поэтому, если вы обратились от грехов, призвав имя Господне, то могло случиться с вами только одно из двух: либо Господь вас спас, либо не спас. И, в последнем случае, обещание Его Слова оказалось бы ложным!..
В I Ин. 5:10-13 читаем: "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом. . . Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. ИМЕЮЩИЙ СЫНА БОЖИЯ ИМЕЕТ ЖИЗНЬ, НЕ ИМЕЮЩИЙ СЫНА БОЖИЯ НЕ ИМЕЕТ ЖИЗНИ! Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, ИМЕЕТЕ жизнь вечную!". - Приняли ли вы в сердце свое Господа Иисуса Христа, Сына Божия? Просили ли вы Его войти в вашу жизнь и быть вашим Спасителем? Положились ли вы на Него с полной верой, как на своего Спасителя? Если да, то, на точном основании Слова Его, вы имеете жизнь вечную!
Если бы сатана попытался вложить в вас сомнения и шепнуть вам, что грехи ваши все еще не прощены, ответьте ему Словом Божиим и скажите: "Бог говорит, что грехи мои прощены, потому что я уверовал в Христа, как личного своего Спасителя!..." - И продолжайте путь свой, радуясь во Христе, будучи вполне уверены, что грехи ваши, действительно, прощены и что, на основании Слова Господня, вы Его дитя!
Поясним это на примере. Допустим, что вы отбываете тюремное заключение. Вам выхлопотали помилование. Указ об этом доставлен вам. Вы его прочли, и знаете, что вы прощены. Но чувства ваши с этим еще не свыклись. Представим себе, что кто-то спросил бы вас: "Верно ли, что вы прощены?". Что бы вы ему сказали? Конечно, что вы прощены! Ну а если бы он вас спросил: "А чувствуете ли вы себя прощенным?". На это вы м.б. ответили бы: "Не совсем еще! никак не приду в себя, - так это все неожиданно!.." - И если бы вам сказали в ответ: "так значит вы и не прощены!", - то вы сразу же показали бы указ, где помилование ясно подтверждено. Прошло бы еще несколько секунд, и вы уже не только знали бы, что вы прощены, а и чувствовали бы себя прощенным!..
Возвращаемся к Слову Божию. Оно "письмо" Божие, оно Его указ! И возвещает указ этот, что всякий, верующий во Христа, как личного своего Спасителя, оправдан, имеет жизнь вечную и является чадом Божиим. И если кто спросит вас, т. е. возрожденного христианина, прощены ли грехи ваши, вы имеете полное право ответить: "Да, прощены!". И спроси вас кто-нибудь, чадо ли вы Божие, вы можете смело сказать: "Да, я чадо Божие, ибо так говорит в Своем Слове Бог!". И, наконец, если спросят, имеете ли вы жизнь вечную, - вы и на это можете ответить: "Да, я имею жизнь вечную, потому что и это говорит в Своем Слове Бог!" - Может быть, вы не всегда будете это одинаково ясно чувствовать. Но если вы станете вникать в обетования Божии и Им верить, - вы все это переживете и в своих чувствах.
Есть еще и третий Свидетель, дающий уверовавшему в Господа человеку уверенность в спасении. Это - Дух Святой, обитающий в верующем с самого момента уверования в Господа и принятия Его своим Спасителем. "Сей Самый ДУХ свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божии!" (Рм. 8:16). В сущности то, что иногда называют чувствами, вовсе даже и не чувства, а - голос Духа Божия внутри уверовавшего человека, говорящий его духу, что он дитя Божие. Это не человеческие чувства, а действие в нас, верующих, Духа Божия. Это ОН доводит до нашего внутреннего сокровенного сознания, что мы спасены.
Понятно, прежде всего, Дух Святой дает это свидетельство чрез Слово Божие. Но нередко, особенно же в языческих и др. отсталых странах, где не изжита неграмотность, Дух Святой дает Свое непосредственное свидетельство о спасении уверовавшим язычникам и прочим, еще не умеющим читать, и лишь по устной проповеди Евангелия принявшим Христа своим Спасителем. Дух Святой вселяется в сердца их, и одно из самых первых Его действий есть свидетельство духу спасенных, дающее им уверенность в спасении. По мере того как уверовавший человек научается исследовать Слово Божие, Дух Святой переносит в сердце его и укореняет в нем истину Божию, дающую ему утешительную уверенность в незыблемом факте совершившегося спасения и в том, что все спасенные - уже теперь - Христовы.
Свидетельство это крепнет по мере молитвенного общения спасенных с Богом. Молитва есть не только прошение, но, прежде всего, средство общения с Богом. В молитве не только мы говорим с Богом, но и ОН говорит с нами. Поэтому, если вы не находите иногда утешения в собственных чувствах, непостоянных и неверных, обращайтесь в молитве к Богу, и вы скоро снова переживете ясное свидетельство со стороны Духа Святого, что вы дитя Божие и что это верно и непоколебимо навеки. Верующий, мало пребывающий в молитве, часто теряет уверенность в спасении (но не само спасение!), потому что именно чрез молитву мы укрепляемся Духом Божиим в нашей внутренней жизни.
Когда сердце отягощено или омрачено сомнениями, обращайтесь в молитве к Богу, и Дух Святой утешит вас и даст вам снова услышать ясное удостоверение, что вы спасены и что вы дитя Божие. То, что верующий находит в молитве утешение и ободрение со стороны Духа Утешителя, в свою очередь, подтверждает, что человек этот спасен и что он дитя Божие. Только спасенным душам Дух Святой и дает подобное благословенное внутреннее удостоверение.
Итак, перемена, происшедшая в сердце и жизни, свидетельство Слова Божия и внутреннее удостоверение со стороны Духа Святого, - все это дает истинному христианину полную и радостную уверенность, что он спасен и что спасение его нерушимо навеки. И если все же возникают иногда в чувствах ваших колебания, то обратитесь сердцем к Господу и скажите: "Ты умер за грехи мои! Ты уплатил за вину мою! Ты Сам обещал, что если кто доверится Тебе, как Искупителю своему, то он будет спасен! Я доверился Тебе, Господи, и всецело положился на Тебя и верность Твоего обещания!.."
Некоторые новообращенные верующие совершают ошибку, впадая в уныние и предаваясь охватывающим их подчас нерадостным чувствам, особенно когда их собственная ревность в отношении к Господу временно несколько ослабела. Не забывайте, что человеческие чувства и настроения изменчивы, и в немалой мере зависят от состояния здоровья, от погоды, от внешних житейских обстоятельств и от многих других преходящих земных причин! Христос же неизменен! Он вчера, сегодня и вовеки тот же!
Иные верующие не бывают удовлетворены, пока не переживут каких-нибудь, исключительно радостных эмоциональных ощущений. То богослужебное собрание, которое не привело таких верующих в состояние радости или экстаза, не является для них ни хорошим, ни благословенным. Спокойная проповедь и Тихое благоговейное изложение истины Божией, как и Тихое и спокойное исследование Слова Божия и углубленная молитва, кажутся им мертвым и неинтересным делом. Они подобны читающим возбуждающие нервную систему сенсационные авантюрные романы и т.п. Их не удовлетворяет то, что просто передает истину Господню и научает вере и верности Богу... Дорогой друг! уже с самого начала своей жизни чада Божия берегитесь всяких нездоровых увлечений и уклонов, и дайте Господу Иисусу Христу, "Начальнику и Совершителю веры", как говорит Писание, быть единственным Совершителем ее и в вашей личной жизни, независимо от искусственных возбуждающих приемов и средств!

Глава IV
Общение верующего с Богом

С того времени как человек стал чадом Божиим, пережив рождение Свыше, для него открылось величайшее в мире преимущество - возможность непрерывного личного живого общения с Богом.
ОБЩЕНИЕ С БОГОМ!.. Самая мысль об этом поражает своим величием и приводит к благоговейному преклонению пред Богом и к столь же благоговейному, со страхом Божиим, изумлению. Возможно ли вообще подобное чудесное и великое переживание для столь ничтожного и немощного существа, каким является человек? Да, оно возможно, и единственное основание для него есть Голгофский КРЕСТ Господа Иисуса Христа, ибо там, НА КРЕСТЕ, жертвою Спасителя покаран грех мира. Там Бог встречает раскаянного и уверовавшего во Христа грешника.
Во дни Ветхого Завета Бог поручил Моисею воздвигнуть в пустыне скинию, в которой обещал Свое благодатное обитание посреди Израиля. В скинии Моисей должен был отделить, СВЯТОЕ СВЯТЫХ, или святилище, поместив в нем КОВЧЕГ ЗАВЕТА, на котором, среди херувимов, находилось прообразное "МЕСТО УМИЛОСТИВЛЕНИЯ", сделанное из чистого золота. Раз в год место это окроплялось кровью жертвы, бывшей прообразом жертвы Христа. Об этом особом "месте умилостивления" Бог сказал Моисею: "Там Я буду открываться тебе и говорить с тобою, над крышкою, посреди двух херувимов, которые над ковчегом откровения!.." (Исх. 25:22). И только посредством прообразной жертвенной крови Бог обещал там "встречаться" с Израилем, в лице представлявшего его первосвященника. Прообразная искупительная кровь открывала возможность для ОБЩЕНИЯ, для встречи Бога с греховным человеком. Именно это, т.е. дивная встреча Бога с искупленным грешником происходит НЫНЕ чрез Голгофский крест Христа. Новый Завет говорит об этом так: "Итак, братия, имея дерзновение входить во святилище посредством крови Иисуса Христа, путем новым и живым, который Он вновь открыл нам чрез завесу, то-есть плоть Свою, и имея великого Священника над домом Божиим, да приступаем с искренним сердцем, с полною верою!.." (Евр. 10:19-22). - "Имея Первосвященника великого, прошедшего небеса, Иисуса, Сына Божия..., да приступаем с дерзновением к Престолу Благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи!.." (Евр. 4:14-16).
Каким же образом общение с Богом происходит? Оно развивается и углубляется чрез жизнь, проводимую в непрестанной молитвенной сосредоточенности в Господе. Это может показаться слишком упрощенным, но, фактически, общение с Богом развивается и углубляется чрез общение же! То же верно и в отношении общения между людьми. Чем больше времени мы проводим в дружеском общении с ними, тем глубже и дороже для нас это общение становится. Точно также это происходит и с общением с Богом. Путь для него Бог открыл чрез жертву Своего Единородного Сына, Будем же опасаться, чтобы ничто греховное и вообще ничто-ничто в нашей внешней или внутренней жизни не подрывало и не разрушало этого общения!
Общение с Богом углубляется и поддерживается также чрез чтение и исследование Слова Божия. Когда мы молимся, то чаще всего сами говорим с Богом, говорим Богу. А когда читаем Его Слово, Он говорит с нами. Поэтому общение развивается чрез пребывание в Его Слове, в Слове жизни и истины. Но к этому вопросу мы вернемся полней в одной из последующих глав.
Как восстанавливается общение верующего с Богом, когда оно бывает нарушено? Ибо иногда оно нами, действительно, нарушается. Происходит это чрез любую, даже наималейшую неверность Богу, чрез непослушание Его воле. И тогда радость общения с Богом утрачена. - Всякий грех, неисповеданныи и неоставленныи, сразу же прерывает общение с Богом. Но как скоро грех исповедан, и Бог видит сокрушенное в раскаянное сердце, Он восстанавливает нарушенное общение. Царь Давид, в свое время, глубоко смирившись, воззвал к Богу: "Сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже!" (Пс. 50:19). Перед тем, общение Давида с Богом было разбито грехом, и Давид, раскаявшись, обратился к Богу с мольбой: "Не отвергни меня от лица Твоего!" - Бог, видя раскаяние Давида, восстановил нарушенное грехом общение, и Давид говорит об этом в следующих словах: "Я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего; я сказал: исповедаю Господу преступления мои, и Ты снял с меня вину греха моего"; и - "блажен, кому отпущены беззакония, и чьи грехи покрыты! блажен человек, которому Господь не вменит греха!.." (Пс. 31:5 и 31:1-2).
Естественно, никто не может иметь общения с Богом и, в то же время, жить во грехе. Если чадо Божие споткнется и согрешит, общение его с Богом оборвется. Восстановлено оно может быть лишь путем искреннего исповедания греха и его исправления (где это необходимо и возможно) и оставления: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (I Ин. 1:9).
Общение с Богом верующего совершенно необходимо, и ничто другое заменить его не может. Вез общения, верующий не имеет радости ни в Боге Самом, ни в Его спасении. Бог желает, чтобы чада Его радость эту имели. Христос говорит ученикам Своим: "Сие сказал Я вам, да радость Моя в вас пребудет, и радость ваша будет совершенна!". То же самое мы находим и в ряде других мест Нового Завета: "Которого (Христа) не видев любите, и Которому, доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостию неизреченною и преславною" (I Петр. 1:8); "радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь! (Фил. 4:4); и "ибо Царствие Божие - не пища и не питие, но праведность и мир и радость во Святом Духе!" (Рм. 14: 17).
Через все Писание красной нитью проходит мысль о том, что Бог желает, чтобы Его искупленные люди были блаженными и радостными. Но счастливы и радостны только те верующие, которые живут в постоянном общении с Богом, и этим общением дорожат. Это - верующие, ведущие молитвенную жизнь и пребывающие в Слове Божием.
Общение с Богом безусловно необходимо для победы верующего над сатаной и грехом. Молитва, пребывание в Слове Божием и общение с Богом, - это три источника духовной силы. Охладевший верующий, - это верующий, который начал пренебрегать общением с Богом. Как скоро вы перестаете вести молитвенную жизнь и пребывать в Слове и общении с Богом, вы начинаете скользить вниз в своей духовной жизни. Пройдет немного времени, и вы впадете в тот или иной грех, и сатана одержит над вами победу. Он слишком силен, и не вам противостоять ему в собственной своей силе! Для победы надо все время принимать силу от Господа. А она получается путем ежедневного общения веры с Богом. Никакой верующий не может иметь нужной духовной силы и побеждать мир и грех, если он не пребывает в молитве, в Слове и общении с Богом! Сатана это знает, и потому неудивительно, что он усиленно старается помешать нам вести молитвенную жизнь. Сатана был бы рад видеть нас делающими что угодно, только бы мы не молились.
Общение с Богом необходимо и для принесения плода Духа Святого в нашей жизни. В 15-й главе Евангелия от Иоанна Господь показал это следующим образом. Он говорит о Себе, как о Лозе, а о верующих в Него, как о ветвях. Господь указывает на ту простую истину, что ветвь может приносить плод, лишь пребывая на лозе. И дальше Он говорит: "Пребудьте во Мне, и Я в вас! Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы если не будете во Мне..., ибо без Меня не можете делать ничего" (Ин. 15: 4-5). Ветвь, не соединенная с лозой и не берущая от нее жизненных соков, не имеет силы жить. Она бесполезна. И так же бесполезны верующие, не пребывающие во Христе. Если вы не пребываете в постоянном общении с Богом, жизнь ваша будет мертва и бесплодна. Лишь в той мере, в какой мы находимся в общении с Господом, приносится в нас плод Святого Духа.
Не менее важно иметь общение с Богом и для служения душам истиной Господней, ибо источник жизни вечной - Господь и Спаситель наш, а не мы сами.
Один известный муж Божий высказался так: "Если вы сохраняете постоянную близость ко Христу, и Он есть ваша единственная надежда, то в духовной жизни вашей несомненно будет и духовный рост: жизнь ваша будет делаться чище, ярче и святее. Полная духовная гармония между вашим разумом, сердцем и волей в послушании Христу дадут в итоге такой образ истинного христианина, видя который, люди будут прославлять Отца Небесного. В борьбе с запивающим вас грехом, Христос будет силой вашей и победой, и Он не оставит вас на поле брани одного, но поддержит вас, доколе последний враг не будет разбит и побежден. Необузданность и страстность природного характера вашего будут заменены тогда миром Божиим и покоем во Христе. Раздражение и злоба заменятся кротостью Христа. Нетерпение будет побеждено готовностью подчиняться воле Божией. Все мелкие интересы и увлечения будут побеждены силою общения с Богом и тем богатством небесных благ во Христе Иисусе, которые станут для вас и живыми, и близкими, и вожделенными более всего остального".
Говоря о молитве, необходимо дать некоторые полезные указания. Прежде всего, каждый новый день жизни начинайте с Богом, принося Ему благодарение, славословие и прошения ваши. Размышляя о благословениях, какими Бог щедро наделяет вас всякий день, воздавайте Ему за все это сердечную благодарность. Просите у Него силы и победы над могущими ожидать вас в течение дня искушениями, и сокрывайтесь верою во Христе, чтобы встретить их в Его победе и в Нем же одержать победу. Полагайте свои предстоящие трудности, борьбу, переживания и пр. в молитве пред Господом, и верою укрепяйтесь Его побеждающей благодатью. Никогда не пропускайте утренней молитвы и не давайте лишать вас ее ни миру, ни мирским обстоятельствам.
Затем, в течение всего вашего труда, со всеми его делами, заботами, волнениями и пр., молитвенно пребывайте в Господе. Этим вы сохраните себя незапятнанным от мира и греха и дадите Господу действовать в вас и чрез вас при всякой обстановке и при всех обстоятельствах вашей жизни.
В-третьих, заканчивайте день также благодарением и молитвой. Прежде чем отойдете к ночному отдыху, испытайте и проверьте пред лицом Господа всякое дело прошедшего дня, и возблагодарите Господа за каждую Его милость, за Его верность и вообще за все благодеяния.
И, наконец, всякий день просите Господа о прощении того, что сделано неугодного Ему и неславящего Его. Исповедайте всякое непослушание и неверность и всякий грех, чтобы получить прощение и очищение в пречистой крови Христа. Откройте пред Духом Святым сердце свое, чтобы Он показал вам, что было неугодного Богу в вашем дневном пути.
Помните, что молитва предназначена Богом, чтобы сохранять нас в общении с Ним, открывать нам волю Его, отвечать на прошения наши по воле Его, вводить нас в победу Божию во Христе Иисусе и т. д. Молитва веры - один из важнейших путей к победе в духовной жизни чада Божия; она есть средство общения с Богом. Общение же с Ним - не только великое духовное благо и преимущество для чада Божия, но и условие для победной жизни во Христе.

Глава V
Общение с детьми Божиими

Общество людей, в каком мы вращаемся, имеет большое влияние на характер и вообще на весь наш внешний и внутренний облик. Как духовная, так и умственная жизнь наша принимает тот или иной вид, в зависимости от того с кем мы имеем постоянное общение. Оно либо приносит нам пользу, либо причиняет вред.
В книге Притчей в Св. Писании, одной из самых практических книг Ветхого Завета, много говорится о друзьях и об общении с людьми разного рода и типа. Приведем несколько выдержек из этой книги: "Обращающийся с мудрыми будет мудр, а кто дружится с глупыми, развратится" (Пр. 13:20) - "Бедный человек лучше, чем лживый" (Пр. 19: 22). - "Не дружись с гневливым, и не сообщайся с человеком вспыльчивым, чтобы не научиться путям его и не навлечь петли на душу твою" (Пр. 22: 24-25). - "Что сломанный зуб и расслабленная нога, то надежда на ненадежного человека в день бедствия" (Пр. 25: 19).
Не помогут нам ни сила воли, ни характер нашей христианской жизни, если общение наше будет неправ-ильным и с "неправильными" людьми. Такое общение неизбежно оставит на нас неизгладимый след. А так как мы, как люди, всегда нуждаемся в общении с другими людьми, будем развивать его с истинными и верными Богу детьми Его.
Для более тесного христианского общения изберите несколько верующих, приблизительно ровесников ваших, серьезно изучающих Слово Божие и призывающих души ко Христу. С одной стороны, не имейте близкого общения с теми, кто могут вам повредить, как духовно, так и нравственно. Верующему не надо отказываться от встреч с необращенными людьми, но он не должен поддерживать с ними излишне тесного общения. Более того, если видите, что даже иные верующие друзья ваши более вредят вашей духовной жизни, чем помогают, - оставьте их.
Не думайте, что жизнь чада Божия одинока, и не бойтесь, что вы останетесь без общения. Отнюдь нет! Именно в среде верующих вы найдете величайшие возможности такого общения, которое будет и утешать вас, и укреплять, и обогащать духовно. Духовное единство и внутренняя гармония в среде ранней церкви Христовой глубоко влияли на языческих ее гонителей, многие из которых потом тоже обращались ко Христу, могущему так дивно обогащать и освящать жизнь человека. Многие язычники старались проникнуть в тайну духовной силы в жизни верующих, среди которых они наблюдали непритворную любовь, верность друг другу и чистое и святое общение...
Во Христе стираются разные разделяющие людей грани, предрассудки, предубеждения и ненависть; из лиц, принадлежащих к различным общественным слоям и классам, создается дивное единство в Господе. На языческой ниве и сегодня еще постоянно приходится наблюдать такое явление, что люди, ранее бывшие членами враждовавших друг с другом и ненавидевших друг друга племен, каст, групп и народностей, пережив спасение Христово, оказываются исполненными нежной братской любви и верности друг к другу и желания тесного братского общения и сотрудничества в служении Господу и душам. Можно наблюдать, как принятое спасение Христово превращает в близких и родных друг другу дотоле враждовавших между собою евреев и арабов Северной Африки, наслаждающихся теперь миром И общением в Господе, совместно участвующих в Вечере Господней, а также сотрудничающих в повседневной жизни.
Истинное общение в Господе уничтожает и другие преграды и средостения, существующие, как между народами, так и отдельными лицами. Одной из таких преград является различие языка. Как-то верующий американец встретился в одном из лондонских парков с верующим европейцем. Оба чувствовали себя несколько одинокими. Увидев друг друга, они как-то сердцем почувствовали один в другом верующего, и это потянуло их друг к другу. Когда они оказались рядом, один из них произнес, на своем языке, "аллилуйя", на что другой тотчас же отозвался - "аминь!". Зная на языке друг друга только эти слова, они смогли все же иметь братское общение, без слов, которое было и радостным, и благословенным для обоих. Есть вполне ясная, хотя и невидимая, связь, соединяющая воедино истинно верующих, независимо от языковых и других различий, разделяющих человечество.
Сатана старается подорвать и уничтожить братское общение между детьми Божиими. Он пытается делать это и между отдельными поместными церквам", группами и даже вероисповеданиями, состоящими из рожденных Свыше людей. Сатана неустанно подвизается в этом направлении и внутри каждой отдельной общины, стараясь разделить руководителей и членов, и в том числе и самых опытных и сильных в вере столпов церкви. Он стремится разделить и разъединить добрых верующих соседей, членов одной и той же семьи, близких друзей. Везде и всюду и во всякое время он проникает в любое правильное и святое общение верующих и пытается внести в него нечто печальное и омрачающее.
Нарушенное общение между истинными христианами, - это великая трагедия. Оно огорчает и нашего возлюбленного Спасителя и Господа, ибо Он, еще во дни плоти Своей, молился об учениках, чтобы они были "едино", - "дабы мир мог уверовать в НЕГО!" (Ин. 17:21). Огорчает разобщение и благословенного Духа Божия, Утешителя, ибо ИМ все дети "Божии" крещены ("погружены") в одно Тело", в Церковь Христову, которая есть духовное "Тело Христа" (I Кор. 12: 13).
Поэтому Слово Божие предостерегает: "Не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления! Всякое раздражение, и ярость, и гнев, и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас; но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас!" (Еф. 4:30-32). Да и верующий сам тоже теряет свою светлую HI неомраченную радость в Господе, когда нарушено общение его с другими детьми Божиими. Неизбежно входит препятствие в молитву такого верующего; исчезает дерзновение в свидетельстве; утрачивается духовная сила; даже внешние, необращенные люди, и те бывают смущены и растеряны от подобных случаев разобщения детей Божиих; необращенные дети верующих родителей переживают великий духовный соблазн, и уходят в мир. - Таким образом, все эти яростные действия сатаны производят нередко величайшее разрушение и расстройство среди верующих на земле, а также и скорбь на Небе.
К христианскому общению надлежит относиться крайне бережно; надо им дорожить и его охранять. Дорогой верующий друг! берегите и развивайте общение с детьми Божиими! "Не оставляйте собрания вашего!" - призывает Слово Божие. Будьте в отношении посещения собраний постоянны! Если вы бегаете по многим и разным духовным собраниям, то вам трудно иметь настоящее и правильное общение с детьми Божиими, и чаще всего вы не будете иметь его нигде! Приглашайте к себе на дом истинных верующих людей и углубляйте, и развивайте общение во Христе! Молитесь друг за друга, как и о всех ваших личных и общих нуждах, трудностях и переживаниях! Молитесь совместно и отдельно, молитесь в молитвенных кружках детей Божиих по домам!
Очень важно найти среди детей Божиих кого-нибудь, кто бы мог стать вашим постоянным или хотя бы частым сподвижником в объединенной молитве. Ищите такого друга-молитвенника, по возможности, среди ровесников своих, и разделяйте друг с другом свои молитвенные бремена! Собирайтесь для молитвы и молитвенного общения!
"Кто хочет иметь друзей, тот и сам должен быть дружелюбным" (Пр. 18: 24). И когда вы нашли себе друга, дорожите им и берегите эту братскую дружбу! Не будьте эгоистичным, сварливым или раздражительным! Проходите мимо мелких недостатков своего друга! Они есть у каждого из нас! Дорожите доверием своего друга! Помните, что "друг любит во всякое время!" (Пр. 17: 17). - "Прикрывающий проступок ищет любви; а кто снова напоминает о нем, тот удаляет друга!" (Пр. 17: 9). - "Озлобившийся брат неприступнее крепкого города!" (Пр. 18: 19). - "Кто ходит переносчиком, тот открывает тайну; но верный человек таит дело!" (Пр. 11: 13). Не надоедай своему другу, не будь назойливым и докучливым! "Не учащай входить в дом друга твоего, чтобы он не наскучил тобою и не возненавидел тебя!" (Пр. 25: 17). Этот совет особенно мудр во всех тех случаях, где, вольно или невольно, участниками являются и дети верующих друзей. Если что-нибудь затуманило вашу дружбу, приложите все усилия, чтобы сразу же разогнать туман и изгладить причину, которая его вызвала. Там, где вы виновны, сразу же исповедайте свою вину и покайтесь! Где виноват ваш друг, простите и не вспоминайте, так чтобы ваша братская дружба могла безоблачно продолжаться! Верующие друзья слишком большая ценность, и потеря их трудно возместима! Ваши верующие друзья очень необходимы для вашей христианской жизни!
Если вследствие вашего обращения ко Христу вам приходится терять некоторых из своих прежних, необращенных, друзей, не отчаивайтесь, ибо во Христе вы найдете других, самых лучших друзей, какие возможны в этом мире. Так обещает Господь (Мф. 19:29). Вы скоро убедитесь, что ваши верующие друзья есть, в то же время, и ваши истинные друзья и это несомненно так, вопреки отдельным исключениям, с которыми изредка приходится встречаться, ибо нам не миновать и отдельных лицемеров и неверных людей, скрытно вкравшихся в среду детей Божиих.
Мирской человек, в конце концов, всегда эгоистичен, в то время как чадо Божие имеет любовь Христову в своем сердце. Человек внешний живет, по преимуществу, собою самим и своими личными интересами, тогда как верующий ищет блага своего ближнего.
Итак, если вы хотите истинной дружбы, которая может вас обогатить духовно, ищите друзей - истинных христиан, верных Господу Его детей! Если вы озабочены своим духовным ростом и вообще своим духовным благом, ищите общения с серьезными детьми Божиими! Если желаете, чтобы духовная жизнь ваша могла стать светом для других, развивайте духовное общение с детьми Божиими! Вы будете больше спотыкаться и падать, если станете совершать путь свой в одиночестве! Если же будете проходить его в тесном общении с истинными верующими, то всегда найдется кто-нибудь, кто в минуту нужды вас поддержит и вам поможет. Христианское общение есть одно из наиболее сладостных, чистых и возвышенных явлений, доступных детям Божиим по сю сторону Царства Небесного.

Глава VI
Духовное питание верующего

Духовную жизнь чада Божия Слово Господне сравнивает с физической его жизнью и показывает, что, подобно последней, духовная жизнь должна быть постоянно и заботливо поддерживаема правильным питанием. Новая жизнь вложена в чадо Божие при рождении его Свыше, когда человек принял Христа, как своего Спасителя. И в самом деле, если бы новорожденный младенец был оставлен без питания и ухода, мог ли бы он нормально вырасти и развиться? То же верно и в отношении духовной жизни: она должна быть постоянно питаема, чтобы ей можно было нормально расти и укрепляться. Стать христианином, - это дело духовного рождения; а быть им, - это зависит от правильного питания и роста. "Возрастайте в благодати", призывает ап. Петр, "и в познании Господа нашего Иисуса Христа !" (II Петр. 3: 18).
Всякая вообще жизнь, в отношении роста и развития, зависит от правильного питания. Поэтому Бог, в мудрости и благодати Своей, позаботился о питании и для духовной жизни Своих чад. И прежде всего, к питанию этому относится Слово Божие. Оно содержит в себе то, что нужно для духовного здоровья. Есть в нем и все необходимые "витамины", и "чистое словесное молоко", И "сладкий мед", и "хлеб живой", и "вода жизни", и "твердая пища", и изобилие всего остального. Все эти наименования находятся, в том или ином виде, в самом же Св. Писании.
Верующий, ежедневно питающий душу свою Словом Божиим и делающий это несколько раз в день, как поступает он и с пищей для своего физического тела, - будет духовно сильным и здоровым чадом Божиим, духовным "мужем", вместо того чтобы оставаться всегда только хилым и чахлым "младенцем". - Но без регулярного ежедневного питания никто духовно сильным стать не может.
Читайте Слово Божие! Читайте его прилежно, вникая в его истину и "верою растворяя" в себе его обетования! (Евр. 4:2). Поверхностное и невнимательное чтение мало помогает. Если бы школьник так же небрежно и поверхностно пробегал содержание своих учебников, как многие читают Св. Писание, то он не многого достиг бы в своем образовании. И, с другой стороны, если бы верующий стал читать Слово Божие с такими же усердием, усидчивостью и серьезностью, как это делают прилежные школьники, то он скоро начал бы хорошо видеть и понимать пути и волю Господни в отношении себя и своей жизни. Люди жалуются нередко, что Слово Божие очень мало им открыто, в то время как они даже и не пытаются начать вникать в него, как следует. Если бы кто приступил к последовательному чтению Нового Завета, начав с первой главы Евангелия от Матфея, с тем чтобы дочитать, без пропусков, до конца книги, - то скоро и сам поразился бы, насколько понятным для него стало содержание Слова Божия. И по мере того как он продолжал бы чтение Слова Божия, одновременно происходило бы и питание, и укрепление всей его личной духовной жизни. Подойдите, поэтому, к чтению Св. Писания с твердым намерением и искренним желанием его понять, и вы его несомненно поймете!
Читайте Слово Божие регулярно и систематически! Случайное чтение, где откроется, вам ничего не даст; оно и самого вас не удовлетворит; и к тому же, оно будет явно недостаточно для вашего духовного роста И питания. Определенное время для ежедневного чтения Слова Божия непременно должно быть отведено в жизни каждого чада Божия! Лучше всего соединить чтение с личной молитвой, причем хорошо читать Слово Господне прежде молитвы. Вдумчивое молитвенное чтение в течение, по крайней мере, четверти часа в день, сохранит внутреннего человека от духовного истощения. Но нормально минимальным временем для ежедневного чтения должно бы быть хотя бы полчаса. Многие дети Божии читают не меньше часа ежедневно.
Как бы вы ни были заняты и как бы вам ни казалось, что заняты вы "просто-таки невероятно", не будьте все же заняты настолько, чтобы оставить свою душу без питания! Разве не печально, когда человек так занят, скажем, наживой, что у него не остается времени даже, чтобы поесть? Конечно, не так часто как бывает в мире, но все же случается и с верующими, что они оказываются настолько занятыми вопросами своего внешнего благополучия, что духовную жизнь свою они сводят к самому жалкому прозябанию. Разве это не печально? Нет, дорогой друг, - если вы желаете быть истинным христианином, то будьте "христианином Книги Божией", и регулярно читайте Слово Господне!
В молитве мы говорим с Богом; а чрез Слово Свое Бог говорит с нами! Известный проповедник, д-р Р. А. Торрей, говорит: "Всякий день, проведенный без серьезного и внимательного чтения Слова Божия, оставляет нас открытыми и беззащитными в отношении наседающего на нас греха и различных духовных заблуждений". На этом многие дети Божии и спотыкаются, и сильно разбиваются.
Читайте Слово Божие с готовностью ему повиноваться! Ничто не дает такого ясного понимания истины Божией, как сердечная готовность послушания всему, что Господь нам говорит. Человек, не готовый принимать повеления Слова Божия, всегда будет с трудом разуметь его содержание. Это одна из самых частых причин непонимания людьми Слова Божия, непонимания, как неискреннего, так и искреннего. Христос говорит: "Кто хочет творить волю Божию, тот узнает о сем учении, от Бога ли оно!" (Ин. 7: 17). Просто поразительно, как скоро человек начинает терять вкус к Слову Божию и как скоро он перестает полагаться на него в своей жизни, если хотя бы один только грех разделяет его с Богом. Послушание одной истине Божьего Откровения неизменно ведет к тому, что Бог открывает искреннему сердцу и другие истины. Неповиновение же одной какой-нибудь истине затемняет духовный разум и в отношении всего остального. Многие испытали это на своем печальном опыте. Поэтому, дорогой друг, развивайте в себе немедленное полное и радостное послушание каждому велению Слова Божия, без всяких дальнейших "опросов и расспросов", и вы скоро обнаружите, что всякая исполненная заповедь Божия есть лишь как бы преддверие к дальнейшему познанию еще более дивной и еще более духовно обогащающей истины!
Один из моих верующих друзей, оставивший глубокий и благотворный след в моей духовной жизни, как-то сказал: "Уже много лет тому назад я принял твердое решение, чтобы, читая Слово Божие, немедленно - по благодати Божией - повиноваться всему, что Господь мне открывает". Эти слова его показали мне, в чем тайна его христоподобной жизни и его большой духовной силы. Он отдал себя в послушание Слову Божию - для совершения в жизни своей всей воли Божией во всей ее полноте.
Читайте Слово Божие молитвенно! Просите Господа открывать вам Духом Святым истину Свою и прилагать ее к вашей повседневной жизни. Св. Писание есть богодухновенное Слово Божие, и оно не может быть усвоено И понято при помощи одного лишь разума. Желающие помять Слово Божие только умом, никогда не проникнут в истинную его духовную сущность и не увидят истинного его духовного смысла. Но кто, подобно псалмопевцу Давиду, исследуют волю Божию и молитвенно взывают к Богу - "открой очи мои, и я увижу чудеса Закона Твоего!" - те убедятся, как истина Божия, по мере того как они о ней размышляют и ее исследуют, будет открываться им все больше. "Мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, чтобы знать дарованное нам от Бога... не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого, соображая духовное с духовным. Душевный человек (т.е. "природный", "естественный", такой, каким он рождается в мир от земных своих родителей), не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно. Но духовный (т.е. рожденный от Духа Божия, или Свыше) судит о всем..." (I Кор. 2:12-15). Лишь просвещенные Духом Божиим люди могут увидеть сокровенную духовную истину. А Св. Писание есть Книга, содержащая именно тайную и сокровенную духовную истину Божию!
Всякий раз как вы открываете Книгу Божию, хотя бы даже только на несколько минут, - просите Духа Святого о силе и способности для разумения читаемого Слова. Также и встречая те или иные трудные для понимания места, - обращайтесь по поводу них к Господу, прося о разъяснении непонятного. Христос обещал: "Когда же приидет Он, Дух Истины, то наставит вас на всякую истину" (Ин. 16: 13). Ведь, это Он, Дух Святой - истинный Автор Св. Писания, и Он же - самый лучший Учитель его и Истолкователь. Он вам поможет, если будете всегда обращаться к Нему.
Различные богословские труды по истолкованию Св. Писания, конечно, имеют ценность, но чадо Божие придет к более глубокому познанию истины чрез непосредственное чтение Св. Писания и чрез непосредственное же действие Духа Святого, чем чрез все другие, человеческие, книги о Библии. Итак, читайте Св. Писание с молитвой на устах и с сердцем, открытым для Духа Святого! Если Слово Божие исследуется только силами ума человеческого, то глубочайшие его истины остаются не увиденными, и можно придти лишь к внутреннему сумбуру и ко многим безысходным и глубоким, умственным же, трудностям.
Читайте Слово Божие непрестанно! Куда бы вы ни направлялись и где бы вы ни были, имейте при себе хотя бы Новый Завет, малого формата, или же карманную Библию! Читайте Слово Божие в те промежутки свободного времени, какие могут у вас оказаться в течение дня, чтобы они не остались для вас напрасно потерянными! В трамвае, автобусе, поезде, ожидая где-либо в очереди, во время перерыва в работе и т. д. старайтесь находить хотя бы и немногие минуты, чтобы читать Слово Божие! Эти мгновения будут для духовной жизни вашей тем же, чем для тела вашего является пища, принимаемая 'вами тоже не один раз в день, а нередко и в промежутках между обычными часами для еды. Никогда не будьте без Слова Божия!
Читая Слово Божие, заучивайте многое из читаемого наизусть! Псалмопевец Давид, живший почти три тысячи лет тому назад, говорит: "В сердце своем сокрыл я Слово Твое..." (Пс. 118: 11). Заучивание на память Слова Божия имеет огромную ценность. Заученное Слово всегда находится пред нашим умственным взором и хранит мысли и чувства наши, чтобы нам не согрешать пред лицом Господа. В минуту искушения, Слово Божие, заученное наизусть, встанет в памяти и удержит от согрешения! Оно будет большой силой для охранения нас на пути Господнем! Чтобы проверить силу Слова Божия в действии, надо его испытать! Сделайте это!
Знание Слова Божия помогает свидетельствовать о Господе и Его спасении и привлекать души к Нему. Бог всегда пользуется для этого Своим Словом: и, с другой стороны, Он не всегда делает это чрез наши собственные, человеческие, доводы и слова. В то время как человеческие слова остаются бессильными и не проникают в сердце собеседника, "Слово Божие живо и действенно, и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные" (Евр. 4: 12). Тот, кто желал бы свидетельствовать о Господе и благовествовать душам спасение Христово и кто пытался бы делать это без помощи Слова Божия, будет лишен величайшего преимущества в этом служении. Ведь, мы нуждаемся в возможности передавать истину с авторитетом и силой, и должны быть в состоянии указать, что "так говорит Господь!" Где собственные наши доводы невесомы и ничтожны, там Слово Божие производит полное свое действие - и обличающее, и убеждающее, и освящающее.
Существует много методов, облегчающих заучивание наизусть Слова Божия. Один из простейших и доступнейших заключается в выучивании ежедневно хотя бы одного стиха. Это можно делать во время регулярного чтения нами Св. Писания. Таким стихом чаще всего будет то место Св. Писания, чрез которое Господь яснее всего открыл что-нибудь нашему собственному сердцу. Подчеркните каждый такой стих и постарайтесь возвращаться к нему хотя бы по нескольку раз в день, так чтобы он оказался прочно заученным и не мог забыться. Повторяйте и прежде выученные стихи. Частое повторение их - секрет наилучшего запоминания. Если вы чувствуете, что вам не справиться с одним стихом в день, заучивайте по одному стиху в неделю. - Один из хороших способов для частого повторения заученных стихов из Слова Божия, - это напечатание их на пишущей машинке на маленьких листочках или на картоне, наподобие визитной карточки. Носите карточки с собою, чтобы, в течение дня, в отдельные свободные минуты, вы могли содержание их повторять.

Глава VII
Духовное питание верующего
(окончание)

Изучайте Слово Божие! Кроме чтения Слова Божия, для общения с Богом и питания внутреннего своего человека, всякий истинный христианин, желающий успеха в своем служении, должен, тоже ежедневно, серьезно изучать Св. Писание. Для этого необходимо найти время. Истинное чадо Божие и пожелает, и сумеет его найти! Изучение Слова Божия - одно из важнейших условий для углубления духовной жизни. Того, что верующий получает во время проповеди Слова Божия в собрании церкви, мало! Нужно и самому изучать Св. Писание! Нельзя жить только помощью со стороны других и ставить духовное питание свое в зависимость от них! Каждый должен и лично исследовать Слово Божие!
Многие верующие легко впадают в различные заблуждения и даже ереси, какие то и дело возникают в мире. Ереси эти все более множатся. И единственное истинное средство для борьбы с этой опасностью заключается в основательном изучении и знании истины Св. Писания. То же было и в ранней церкви, даже во дни апостолов. И тогда возникали ереси и лжеучения. Ап. Павел говорит: "Знаю, что, по отшествии моем, войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; из вас, самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, чтобы увлечь учеников за собою. Посему бодрствуйте!.." (Д. Ап. 20: 29-31). Наше духовное благополучие и наш духовный рост, как равно и возможность победы над грехом, также и вера наша, основанная на учении Св. Писания, радость и мир во Христе и, наконец, пригодность наша для служения Господу, как и все остальное - зависит преимущественно от познания Слова Божия. Тот, кто его не изучает, не будет духовно преуспевать; а кто, действительно, всем сердцем углубляется в сокровищницу святой Книги Божией, тот будет иметь явный успех и во всей своей христианской жизни.
Одним из методов Изучения Библии является изучение по главам. Начните изучать ту или иную книгу Св. Писания, прочитывая ее по главам, т.е. главу за главой, и отдавая на каждую главу столько времени, сколько необходимо, чтобы хорошо овладеть ее содержанием. Рекомендуется читать каждую главу по нескольку раз, чтобы можно было ответит хотя бы на следующие немногие вопросы:
1. Что составляет главное содержание главы? Каковы основные ее части?
2. Какая истина наиболее ясно изложена в главе?
3. В чем важнейший урок главы?
4. Какой из стихов главы можно назвать центральным ("золотым")?
5. Кто главные действующие лица главы?
6. Что говорит эта глава о Господе Иисусе Христе?
7. Какая новая истина открылась вам в данной главе?
8. Какое новое решение вызвано в вашей жизни чрез изучение настоящей главы?
Пройдите этим путем каждую книгу GB. Писания, и вы овладеете содержанием Слова Божия!
Другим методом изучения Св. Писания является изучение по предметам. Это был излюбленный метод покойного известного проповедника Д. Л. Муди. Метод этот прост и несложен. Для применения его нужны некоторые пособия. Они доступны. Заключаются они в хорошем библейском словаре или Симфонии. А за отсутствием их могут отчасти помочь приведенные на полях Библии параллельные места Писания.
Итак, вооружившись Симфонией или толковым словарем Библии, а, в крайнем случае, исследовав все приведенные на полях Библии параллельные места, изучите такие предметы (или темы), как, напр.: Дух Святой, грех, благодать, искупительная кровь Христа, оправдание, вера, покаяние, рождение Свыше, воскресение Христа, воскресение искупленных и погибших, любовь Божия, любовь к Богу, любовь к верующим и неверующим, второе пришествие Христа, небо, ад, и пр. При помощи указанных пособий, пройдите каждую тему по всему тексту Св. Писания, как Ветхого, так и Нового Завета.
Метод изучения Слова Божия по книгам Св. Писания является еще одним способом. Называют его иногда синтетическим методом. Заключается он в том, чтобы, избрав ту или иную книгу Библии, скажем, какое-нибудь Евангелие, Послание и т. д., - прочитать ее несколько раз, каждый раз всю подряд, от начала до конца. Со второго чтения - начать отмечать главнейшие части содержания книги. С третьего - развитие основной темы книги. И дальше каждый, изучающий Св. Писание по книгам, составляет собственный свой план, сохраняя в уме все основное содержание книги.
Изучайте каждую книгу столько времени, сколько нужно, чтобы хорошо овладеть ее содержанием. А затем переходите к другой книге. В течение жизни своей, вы можете успеть изучить всю Библию. Это более чем возможно. И вовсе не так это трудно, как иногда думают.
Дальнейший метод - изучение характеров. Он очень полезен. Здесь вам также пригодятся вышеназванные пособия. Для этой цели они почти незаменимы. Заключается метод этот в том, чтобы, избрав то или иное лицо в Библии, пройти отдельно все, что о нем сказано. Напр.: Ной, Авраам, Лот, Иаков, Иосиф, Моисей, Иисус Навин, Гедеон, Самсон, Самуил, Саул, Давид, Соломон, Исайя, Иона, Иоанн Креститель, Петр, Фома, Павел, Тимофей и т.д. По мерее изучения библейских характеров, составляйте для себя перечень фактов, относящихся к жизни изучаемых лиц, и дайте, примерно, следующие ответы:
1. Встреча данного лица с Богом, или его обращение.
2. Призвание данного лица к служению.
3. Сильные (добрые) стороны его характера (как, напр., молитва, вера и пр.).
4. Слабые (худые) стороны его характера (грехи, падения и пр.).
5. Что данным лицом достигнуто, совершено и пр.?
6. Влияние данного лица на других людей.
7. Имя этого лица. Значение его имени, или имен. Изменения имени; и пр.
8. В чем хорошо подражать данному лицу?
9. Чего избегать?
10. Что Бог говорит об этом лице?
Наконец, полезен и, так называемый, сравнительный метод изучения Слова Божия. Это изучение заключается в сравнении одних мест Св. Писания с другими. Ведь, самое лучшее объяснение Св. Писания мы находим в нем же самом. Когда мы встречаемся с таким местом Св. Писания, которое кажется трудным или непонятным, надо найти другие места, говорящие о том же предмете или обстоятельстве, и дать им возможность ответить на возникшие недоумения. - В наши дни многие верующие почти не знакомы с содержанием Слова Божия. И поскольку знание его очень важно, не примете ли и вы к сердцу, дорогой верующий друг, призыв примяться за ревностное систематическое изучение Св. Писания, чтобы вам стать полезным деятелем в винограднике Христовом?!..

Глава VIII
Свидетельство верующего о Христе
(открытое исповедание Христа)

Нельзя быть истинным христианином и скрывать это от других, хотя иные это делают. Всякая вообще жизнь себя проявляет. Также и та новая жизнь, которую дает Христос, т. е. жизнь Христова в Его чаде. Она тоже должна быть видна, должна себя обнаружить. Единственный путь, каким христианин может жить, оставаясь христианином на деле, а не только на словах, - это жить открытой для всех, всем видною, жизнью спасенного чада Божия, - никого не страшась и не стыдясь. Если вы желаете быть верным Богу, исповедуйте своего Спасителя, свою веру в Него и любовь к Нему; исповедуйте открыто пред всеми, чтобы люди знали, что вы Ему принадлежите! Не скрывайте своего христианства! Поставьте свечу свою на подсвечнике (Мф. 5:15), чтобы свет вашей жизни во Христе был виден, как "город, стоящий наверху горы"! Истинному христианину надо не только жизнью свидетельствовать, что он спасен, но исповедовать Господа и своми устами.
Почему же надо это делать? Прежде всего, потому, что Господь так повелел: "Всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцом Моим Небесным!" (Мф. 10:32). Господь ждет открытого исповедания! В этом - благословение для верующего самого, ибо только в такой мере, в какой Христос исповедует пред Отцом Небесным нас, свидетельствующих о Нем пред людьми, умножается полнота нашего собственного благословения в Господе. Таким образом, в сущности, отчасти ради нас самих, Господь ждет от нас открытого исповедания Его Имени!
В другом месте Нового Завета мы читаем: "Если устами твоими будешь исповедовать Иисуса Господом и сердцем своим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то будешь спасен. Потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению!" (Рм. 10:9-10). Это ясно показывает, что открытое исповедание Господа чрезвычайно важно. Не делать этого, значит быть неверным и непокорным Богу и Его воле!
Во-вторых, должно открыто исповедовать Христа и потому, что исповедание Его есть самая существенная помощь нам самим в нашей духовной жизни. Когда чадо Божие исповедует Господа, оно получает от Него новую "крепость", новую силу! Свидетельствующий о Господе, не находится в опасности охладеть духовно, в то время как неверность Богу в этом отношении есть преддверие к охлаждению. Отрытое исповедание Христа укрепляет верующего и, кроме того, оно приносит ему большую и живую духовную радость. Хотя верующему и кажется, подчас, делом нелегким открыто, пред миром, говорить о своем Спасителе и Господе, но зато всякий раз верность Господу в этом вознаграждается - от Господа - неизъяснимой радостью в сердце послушного чада Божия. Многие молодые верующие, по началу робкие и боящиеся говорить о Христе, потом, по мере послушания и верности их Господу, бывают преисполнены величайшей радости. Скажем еще раз, что свидетельство есть истинный источник силы и радости для всякого чада Божия.
Более того, ясное свидетельство о Господе пред другими людьми разрешает множество всяких личных трудностей и проблем в жизни чада Божия. Когда мирские, т.е. необращенные к Господу люди, узнают, что вы истинный христианин, они перестают приглашать вас к себе и настаивать, чтобы вы участвовали с ними в их мирских удовольствиях или же греховных и нечестивых делах и занятиях. Пусть люди, с самого начала, знают, кто вы и как вы стойте в Господе, - и вы избежите многих скорбей, падений и разных других неожиданных и неудобных для вас положений, в которые иначе вы могли бы быть втянуты. Мир может не любить истинного христианина, но он все же относится к нему с уважением. В то же время, половинчатых и боязливых христиан, которые и сами не знают, дети ли они Божии или нет, мир никогда не уважает и не принимает всерьез, постоянно приглашая разделять с ним греховные его пути и делать то, что даже, по мнению самого мира, детям Божиим не подобает. Одним словом, смелое и открытое исповедание Христа есть одно из вернейших Божиих средств для победы в духовной жизни христианина.
Не логично ли, в самом деле, открыто и не стыдясь исповедовать пред людьми Христа, сделавшего так много для вас? Когда кто-нибудь из друзей наших делает для нас что-нибудь большое и важное, разве мы стыдимся говорить об этом другим? Наоборот, не стараемся ли мы рассказывать всем и каждому о сделанном нам добре? Мы не только не стыдимся, что у нас есть такие добрые друзья, а даже гордимся этим. Так не гораздо ли более мы должны радоваться своему Великому Другу и Спасителю, отдавшему жизнь Свою за нас и избавившему нас от греха и ада? И не гораздо ли охотнее и радостнее мы должны говорить о Нем окружающим нас людям? Если есть у ребенка добрый и заботливый отец, то разве дитя стыдится его пред людьми? Не гордятся ли, наоборот, дети в таких случаях и не делятся ли с другими своею радостью?... - В Слове Божием верующие названы "невестой" Христа. Неужели же станем мы бояться или стыдиться свидетельствовать о своем Господе и Небесном Женихе?
Люди, знающие, что вы христианин, естественно, ожидают вашего свидетельства о Христе. И если бы они узнали, что вы стыдитесь Господа, они перестали бы считать вас истинным христианином. Они и веру вашу будут считать ненастоящей, да и обращение ваше возьмут под сомнение. Но мир прекрасно знает, к кому и как причислить тех верующих, которые смелы в своей вере и открытом исповедании Христа. Знает мир также куда и к кому отнести нехристианина.
Как же исповедовать Христа пред людьми? Делайте это, прежде всего, в каком-нибудь христианском богослужебном собрании. Если вы приняли Христа, вам следует, при первой же возможности, засвидетельствовать об этом открыто. Надо выйти вперед в христианском собрании и пред всеми сказать о Христе, как о вашем личном Спасителе Это чрезвычайно важная часть христианского свидетельства. Но не довольно исповедать Христа лишь один раз. Надо делать это постоянно. Не стыдитесь говорить о Нем, - чтобы люди знали, Кому вы принадлежите! Делайте это везде, где есть случай - в личных беседах, в христианских собраниях и пр.! Пусть знают все, где и как вы духовно стоите - и в церкви, и дома, и на работе, и в школе, и, одним словом, везде и всюду.
Само собой разумеется, что свидетельство должно передаваться в духе смирения. Гордость или несерьезность свидетельства его убивают. Жена моя, будучи еще девочкой и уверовав в Господа, дала обещание Богу, что не пропустит ни одного открытого собрания свидетельств, чтобы не сказать людям о своем Спасителе и о том, что Он с нею соделал и как Он ей дорог. Может быть, и вы последуете этому прекрасному примеру?!
Новозаветное крещение (водное) во имя Отца и Сына и Святого Духа тоже есть открытое исповедание, что мы пережили обращение и прощение грехов. Вода, при крещении, касающаяся только поверхности нашего тела, никогда не предназначалась Господом для очищения от греха, находящегося внутри человека, в его сердце. Крещение есть символ смерти, вернее погребения ветхой нашей жизни и совоскресения Христу, а также очищения от греховной вины в Его Голгофской жертве (Евр. 9:14; Откр. 1:5). В связи с вопросом крещения, исследуйте внимательно 6-ю главу Послания ап. Павла к Римлянам. Согласно Слову Божию, крещение предназначено для верующих, уверовавших в Христа и Его спасение, а не для неверующих. Крещение совершается не для спасения человека, а потому что он уже спасен I
Христос заповедал ученикам Своим крестить водою всех, кто уверовали и стали учениками Господа (Мф. 28:19). В ранней церкви, начиная со дня Пятидесятницы, крестили только тех, кто приняли верою Христа, как личного своего Спасителя. В крещении уверовавшие открыто отождествляли себя со своим Господом и церковью истинных Его учеников. Заповедь Господа о водном крещении, в первоапостольской церкви, была открытым исповеданием Христа пред внешним миром. - Крещение обязательно для каждого чада Божия! Это дело не его личного выбора, а Божественного предписания! А поэтому мы говорим всякому новообращенному чаду Божию, включая и тех, над кем некий обряд крещения был совершен, когда они были еще младенцами и не отдавали себе отчета в его значении, а само крещение было лишь пустой, ничего не совершающей и не символизирующей, формой, - что всем новообращенным христианам надлежит исполнить заповедь Христову, и открыто, пред миром, исповедать Господа в крещении по вере.
По Слову Божию, крещение совершается только чрез погружение.
Членство в церковной общине детей Божиих, естественно, следует за исповеданием Христа личным Спасителем и за крещением по вере. К этому вопросу мы вернемся позже, и потому, в настоящее время, ограничимся лишь несколькими первоначальными указаниями. Дети Божии не должны оставаться верующими одиночками, как бы заблудившимися или отбившимися от стада овцами!
Исповедайте Христа открыто, и, прежде всего, перед своими родственниками и друзьями! Начните это с собственной семьи. Да и как вы смогли бы вести христианскую жизнь, не сказав прежде всего своим близким, Кому вы отныне принадлежите? Пусть они услышат это из ваших уст и пусть увидят это из вашей жизни. Если вы не будете свидетелем Христовым среди близких вам людей, то не сможете быть им и среди чужих. Если бы свидетельство Христово привело вас к потере некоторых близких вам людей, то знайте, что истинными друзьями вашими они никогда и не были. Да и как мог бы быть другом тот, кто препятствует вам в духовной вашей жизни?
Исповедайте Господа и среди своих знакомых и сослуживцев! Делайте это в отношении всех людей, с кем встречаетесь! Не страшитесь и не стыдитесь! Пусть все знают, как дивен ваш Спаситель и Господь! Пусть знают, что вы любите Христа и Ему служите! И пусть никто из тех, кого вы знаете, никогда не сможет отговориться, что от вас он вести спасения не слышал! Пусть это не случится ни с кем из детей Божиих, - чтобы никто не мог обвинить их, сказав: "Этот человек никогда не свидетельствовал мне о пути спасения во Христе!..". - Храни вас Бог от такого обвинения!..
Господь заповедал ученикам Своим быть Его свидетелями. (Лк. 24: 48; Д. Ап. 1: 8). Они и сами смотрели на себя, как на свидетелей Христовых, и потому с величайшей верностью и дерзновением исполняли это свое служение. (Д. Ап. 5:29-39; Д. Ап. 10:39). Слово "свидетель" является, по существу, термином юридическим, судебным. Что же термин этот значит? И кто есть "свидетель"?
Свидетель, - это тот, кто что-то знает. В свидетели не зовут, того, кто ничего, по делу, не знает. Свидетель должен что-то знать, и притом лично определенно и ясно. Знание его должно быть непосредственным, т. е. полученным при помощи основных пяти чувств человека. От свидетеля не ожидают "мнения" или "выводов". Он должен быть в состоянии рассказать, какие факты лично ему совершенно известны. То же и в отношении свидетельства о Христе: свидетель Христов должен что-то знать о Христе путем личного опыта, путем личной своей встречи с Господом.
1. Прежде чем свидетельствовать о том, что Христос - Спаситель и что Он спасает, человеку надо самому это пережить; ему должно пережить спасение! Иначе вы не свидетель! Свидетели могут подвергнуться перекрестному допросу. Можете ли вы засвидетельствовать другим, что Христос спасает, и можете ли вы это сделать именно потому, что Он спас вас самого? Является ли ваше знание спасения личным, собственным и истинным? Если свидетельство неопределенно и туманно, оно никого не убедит!
2. Из личного опыта своего вы должны знать, что Господь отвечает на молитвы Своих детей. Это вы должны знать, прежде чем стали бы свидетельствовать другим. Если вы этого не знаете, то какой же вы после этого свидетель? Если вы ссылаетесь только на третьих лиц, напр., на проповедника, или на то, что так учит церковь, или же что это вообще часть христианского исповедания, - то вы никого не убедите, что Бог, действительно, на молитву отвечает. - Понятно также, впрочем, и другое - нельзя убедить человека не желающего или не готового принять и самое искреннее свидетельство. Никто не может убедить человека, желающего' остаться сомневающимся.
3. Из личного своего опыта вы должны знать, что Господь дает дивное удовлетворение и уму, и сердцу Своих чад. Если вы это пережили, люди вам поверят, даже не будучи знакомы со Словом Божиим и его обетованиями. Если же вы Христа так не знаете, то никого вы не убедите. Научитесь доверяться Господу и вручите Ему все свои скорби, трудности, переживания, нужды и пр., - и вы скоро познаете, что во Христе есть полное удовлетворение, полный мир и полная радость для вверившейся Ему души.
4. На своем личном опыте вы должны убедиться, что Господь дает победу над грехом. И лишь тогда вы сможете убедить и других в истинности своего свидетельства. Имеете ли вы победу над запинающими вас грехами? Такое свидетельство убедительнее и вернее самой красноречивой проповеди.
Свидетель должен жаждать передать то, что он знает. Человек, не желающий поделиться своим знанием, как бы много он ни знал и как бы важно знание его ни было, - не свидетель. Он должен быть готов рассказать все, что знает, а также ответить на заданные вопросы. Очень печально, если свидетель молчит там, где свидетельство его совершенно необходимо. Представьте себе такого молчащего свидетеля, когда, Из-за его молчания, кого-то без вины приговаривают к смерти. Никакой честный человек не захочет быть таким молчащим свидетелем! - "Когда Я скажу беззаконнику - беззаконник! ты смертью умрешь! - говорит Господь, - а ты не будешь ничего говорить, чтобы предостеречь беззаконника от пути его, то беззаконных, тот умрет за грех свой, но кровь его взыщу от руки твоей!" (Иез. 33:8). Это - страшное предостережение Божие "молчащему свидетелю"! Как свидетели спасающей благодати Божией для погибших грешников, мы не смеем молчать! Мы обязаны передать неспасенному грешнику все то, что сами знаем! Дай Бог, чтобы всякое чадо Божие, читающее эти строки, смело возвещало, всем и каждому, то, что оно само пережило во Христе Иисусе! Такой ли вы свидетель Христов, мой верующий друг?
Свидетель Христов должен жить так, чтобы свидетельство его не могло быть опорочено! То же верно и в суде человеческом. И там личный характер свидетеля определяет, в какой мере ему можно верить. Если свидетель известен, как человек неположительный или вообще сомнительной репутации, свидетельству его особого значения не придадут. А если он человек честный и положительный, слова его могут получить решающее значение. На суде, адвокат противной стороны прилагает обычно все усилия, чтобы найти в жизни свидетеля что-нибудь его порочащее, чтобы подорвать значение того, что он показал. То же верно и по отношению свидетельства чада Божия. Жизнь наша должна быть истинной и чистой, если мы хотим, чтобы слова наши почитались заслуживающими доверия.
В одном христианском собрании кто-то, говоривший там о Христе, подошел к необращенному человеку, приглашая его отдаться Христу. В ответ он услышал: "А как вы поступили с бедной вдовой такого-то?!..". Вдову же эту человек, подошедший к необращенному, обидел и обманул. Покраснев, тот ответил: "Так это же совсем другое дело, и не имеет отношения ко Христу! Это же чисто деловой вопрос!.." - Само собою разумеется, что для необращенного человека свидетельство его убедительным не было.
Будьте чистым и истинным в своей жизни! Если бы вы нечаянно согрешил", тотчас же поспешите ко Христу за прощением и очищением свей вины в Его пречистой крови! Если вы пред кем-нибудь виновны, попросите прощения! И если вы будете гак поступать, то и люди будут относиться к вам с доверием. Вспомните, что говорит Слово Божие: "Во всем показывай в себе образец,... чтобы противник был посрамлен, не имея ничего сказать о нас худого!" (Тит. 2:7-8). - "Прошу вас... проводить добродетельную жизнь между язычниками, чтобы они за то, за что злословят вас, как злодеев, увидя добрые дела ваши, прославили Бога в день посещения... Такова воля Божия, чтобы мы, делая добро, заграждали уста невежеству безумных людей..." (I Петр. 2:11-12,15). - "Будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением..." (I Петр. 3:15).
Истинный свидетель никогда не отказывается от своего свидетельства и не берет его назад! Что он сказал, того и держится. Он не меняет своего свидетельства и не компрометирует этим себя, как свидетеля. Поступить наоборот, значило бы разбить доверие к себе и своему свидетельству. Греческое слово "свидетель" переводится на русский язык обычно словом "мученик". Истинный свидетель Христов готов отдать жизнь свою за верность исповедуемой им истины, т.е. стать и мучеником за имя Христово. Тысячи верных свидетелей Христовых отдали жизнь свою за Господа и за верность Ему. Их сжигали на кострах, бросали в кипящее масло, отдавали на растерзание диким зверям, распинали, перепиливали, вырывали у них языки, выжигали глаза, ломали и терзали их на дыбе, колесовали и пр. Но, несмотря на все это, они не отказывались от своего свидетельства, а умирали, воспевая хвалу своему Господу и Спасителю.
Во многих местах истинные свидетели и исповедники Христовы и сейчас еще переносят подобные же мучения за свидетельство о Христе. Будем же и мы верными свидетелями нашего Господа, подобно тому как и Он, живя на земле, был верен Отцу во всем!

Глава IX
Ответственность детей Божиих
(в отношении приобретения душ для Господа)

В Слове Божием читаем: "Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего... Все же от Бога, Иисусом Христом примирившего нас с Собою и давшего нам служение примирения... Итак, мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас, - от имени Христова просим: примиритесь с Богом!" (II Кор. 5:15,18,20).
Заметьте, что дети Божии - посланники Христовы, и что им вверено служение примирения человеков с Богом! Мы, дети Божии, имеем поручение идти к людям и убеждать их примириться с Богом! Только примирившись с Богом, чрез принятие Евангелия благодати Христовой, они могут быть спасены! Мы же ответственны за это служение! Это наше дело здесь на земле!
Желающий быть истинным христианином, должен быть и посланником Господа в этом мире. Посланник, - это тот, кто идет к людям от имени Христа и по Его повелению - убеждать их примириться чрез Него с Богом. Долг каждого чада Божия есть приобретение душ для Христа. Если вы желаете угождать Господу, приложите руку свою к плугу на ниве Божией и начните приобретать души для Христа.
В начале Евангелия от Иоанна говорится, как Андрей "первый находит брата своего Симона и говорит ему - мы нашли Мессию, что значит - Христос!". С того самого часа как Андрей последовал за Господом, он начал приводить к Нему других, и прежде всего привел брата своего Петра. Тот, впоследствии, занял более выдающееся положение, как свидетель Христов, и привел больше душ к Господу, чем Андрей. Но Петра-то самого привел Андрей. Это может послужить ободрением и для вас, дорогой друг! Считайте себя пусть и самым ничтожным и незаметным чадом Божиим, но все же и вы можете привести ко Христу кого-нибудь, чрез кого потом, возможно, тысячи душ придут ко спасению.
Приведший ко Христу будущего известного проповедника Д. Л. Муди, не знал, что тот, в свою очередь, приведет многие тысячи душ ко Христу. Итак, если желаете быть верным чадом Божиим, следуйте примеру Андрея! Призывайте души, и начните со своей собственной семьи! Вспомните, как просто и несложно было свидетельство Андрея. Он только сказал: "Мы нашли Мессию!". Вы могли бы пойти к своим друзьям и знакомым и тоже сказать: "Я нашел Спасителя!". Разве это трудно? Разве даже этого вы не можете сделать? Кто знает, может быть ваше свидетельство послужит ко спасению кого-нибудь, кем Господь воспользуется в такой же мере, как некогда Петром. А его привел мало заметный Андрей.
Слово Божие говорит: "Он (Христос) поставил одних апостолами, других пророками, иных евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания Тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Еф. 4: 11-13). Итак, Глава Церкви, Господь Иисусе, дал каждому чаду Своему особый дар, и для каждого Он имеет свое дело. Каждый призван к служению, и конечной целью его является "созидание Тела Христова", т.е. Его Церкви. Когда созидание и усовершение это будет закончено, Господь вернется. В предыдущей главе много было сказано об исповедании Христа. Самое первое назначение этого исповедания есть приведение душ ко спасению. Господь спас нас, чтобы мы жили не для себя, а для Него. Христу угодна такая жизнь Его чада, где оно приобретает для Него души. Перед вознесением Своим Господь заповедал ученикам быть Его свидетелями "даже до края земли". А это говорит о том, что Господь желает спасти людей по всему лицу земли - из всех народов, племен и языков.
Когда вы, друг, обратились к Господу, то главной целью вашей было, по-видимому, найти личное спасение. Но теперь, когда вы спасены, целью вашей жизни должно быть указание пути спасения другим! Ничем иным удовлетвориться вы не можете, и никакая другая цель вашей жизни не может удовлетворить Господа. Если бы Господь не имел в виду для нас такой цели жизни, то лучше было бы взять всех нас сразу к Себе, что сохранило бы и нас от многих искушений и бед, да и Господа Самого от огорчения, причиняемого Ему нами. Но Он имеет в виду для нас совершенно определенную задачу, - чтобы свет Его светил в нас другим людям, так чтобы блуждающие во тьме грешники могли познать Его, как личного своего Спасителя и Господа. Если вы новообращенное чадо Божие, то и для вас Бог имеет в виду известное дело, ради которого Он и оставляет вас, временно, на земле, - чтобы и чрез вас многие еще познали Его. Как же вы исполняете это назначение своей жизни? Не является ли она сплошным разочарованием для Господа? - В искупленных детях Его обитает Дух Святой, и дело спасения грешников совершается, преимущественно, чрез них. Если мы перестанем возвещать Евангелие, то, ведь, никто другой, помимо детей Божиих, тоже не будет его проповедовать. Единственные ноги, которые в состоянии идти с вестью Евангелия, - это наши ноги. И единственные уста для возвещения истины о спасении - наши. Также и руки (и головы) - для приготовления все новых и новых переводов Слова Божия на разные языки и наречия мира, есть наши руки (и головы). Итак, единственным свидетельством в этом мире является наше свидетельство. Зная все это, как можем мы осмелиться не исполнять воли Божией?
Поначалу, личное свидетельство и привлечение душ ко Христу может показаться несколько трудным, но если вы начнете это делать, то никогда уже не захотите прекратить. Д.Л. Муди положил в своем сердце, чтобы не проводить и дня без свидетельства о Христе; и если не больше, то хотя бы только одной душе. Для привлечения душ ко Христу не надо обладать ни красноречием, ни особой способностью или талантом. - Наибольшей трудностью в деле свидетельства является обычно самое начало беседы. Много помогает, если дать человеку прежде хорошую евангельскую листовку или брошюру. Хорошо всегда иметь их при себе. Раздача печатного евангельского слова откроет немало возможностей для беседы о спасении. А тогда можно уже рассказать своим собеседникам о том, как Господь вас спас, и показать им, что Он может спасти и их.
Другой способ, - это носить у себя на одежде какой-нибудь христианский значок, эмблему, текст из Св. Писания. Это привлекает внимание, и отсюда нередко возникают беседы о Христе. Одно время я носил специально мною заказанный металлический значок - изображение вопросительного знака. Когда кто-нибудь обращался ко мне с вопросом о его значении, я спрашивал, его что он считает самым важным вопросом в жизни, а затем переходил к евангельской вести о спасении, как о важнейшем деле в жизни каждого человека.
Самым убедительным для людей в служении вашем является любовь к ним. На людей почти всегда сильно действует проявляемая к ним искренняя любовь, и они1 тогда Не огорчаются и не сердятся. Говоря с людьми о любви Христовой, вы можете привлечь сердца их к Господу. Если же у вас любви к душам нет, то просите Бога ее даровать. - "Любовь Божия изливается Духом Святым в сердца наши" (Рм. 5: 5). Господь не оставит молитвы вашей без ответа! Сами мы не в состоянии "наполнить" себя любовью, но Дух Святой может это сделать. Истинно любовный подход к любой душе оставит в ней добрый след, а очень часто приведет ее и к принятию Христа, как личного Спасителя.
Истинный христианин жаждет спасения душ. Бездеятельность верующего в отношении свидетельства о Христе подвергает душу верующего многим опасностям, в частности, разочарованию, малодушию, унынию. Среди тех верующих, которые несут миру Евангелие, нет ни нерадостных, ни несчастных людей. Нет среди них и таких, над кем торжествует или кого побеждает грех. - Понятно, что истинный ключ к успешному свидетельству о Христе заключается в серьезной молитвенной жизни верующего. И когда мы обращаемся к Богу за духовной силой, благодатью и любовью, чтобы нам можно было призывать души ко Христу, то Бог наше свидетельство обильно благословляет. - Если вы желаете быть истинным христианином, будьте христианином, привлекающим души ко Христу! Сразу же возьмитесь за дело! Начните его на коленях пред Господом, а потом продолжайте в личной беседе с первой же неспасенной душой, какую встретите!

Глава X
Отношение верующего к миру

Одним из наиболее действенных способов для проверки обращения человека к Богу является отношение этого обращенного к внешнему миру. Некоторым верующим бывает трудно отказаться от многих мирских развлечений, интересов и пр., несмотря на то что они явно мешают их духовной жизни. Поражает, с какой легкостью и вместе упорством держатся они иногда того, что им вредит.
Помню, как где-то в ресторане был выставлен, для посетителей, особый электрический аппарат. Он был снабжен двумя рукоятками, и чем больше их вытягивали, тем сильней действовал чрез них ток. Несколько моих Друзей проделали этот опыт, а потом решил испытать действие "силомера" и я. Мне казалось, что лучше всего было постараться вытянуть обе рукоятки сразу, одним рывком, а не понемногу, как делали другие. Я так и поступил. Ток оказался такой силы, что действие его меня почти парализовало, и я уже не мог отпустить рукояток. Так я и стоял, не будучи в силах ни освободиться, ни отпустить аппарата, пронизываемый и обжигаемый током.
Нечто подобное происходит с теми верующими, которые цепляются за разные мирские интересы, развлечения и привязанности. И хотя они сознают, что цепляние за мир и его суету вредит их духовной жизни, они, по-видимому, не могут от этого оторваться. Мир как бы обжигает их, и в то же время цепко держит в своей власти. Нельзя, оставаясь честным, отрицать этого печального факта.
В Слове Божием есть много мест, ярко говорящих об отношении верующего к миру: "Вы - не от мира!..." (Ин. 15: 19) - "Явилась благодать Божия... научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке" (Тит. 2: 11-12): - "Мертвые по преступлениям и грехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа действующего ныне в сынах противления... Вы были в то время без Христа... и были безбожники в мире; а теперь - во Христе Иисусе - вы, бывшие некогда далеко, стали близки кровию Христовою..." (Еф. 2: 1-2, 12-13). Сравнение жизни этих людей - до и после принятия спасения - дано здесь яркое и сильное. До уверования во Христа, "их несло течение" мира сего, и жили они "по воле князя мира сего"; а после уверования - весь круг жизни их был полностью изменен. - Вот еще несколько подобных же выдержек из Слова Божия: "Прелюбодеи и прелюбодейцы! не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога? итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу!" (Иак. 4: 4) - "Не любите мира, ни того что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей !" (I Ин. 2:15) - "И потому выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, - и Я приму вас!" (II Кор. 6: 17).
Кто истинно желает быть чадом Божиим, должен повиноваться велениям Слова Божия и изменить свое отношение к внешнему миру и царствующему в нем беззаконию. Когда погибший грешник спасен, он, естественно, должен бросить все увлечения и пустые дела мира сего, ибо Слово Божие предостерегает, что "весь мир лежит во зле (дословно: в лукавом; т.е. в диаволе, в его власти) (I Ин. 5: 19). Размышляя об окружающей нас жизни мира сего, нельзя не увидеть, что мир бесконечно далеко ушел от Бога и глубоко погряз в пороках, мерзости и зле. Люди мира сего живут в грехе и его любят. Подавляющее большинство' мирских развлечений скверно и нечисто; и многие из них - явный грех, бесстыдство, разврат и т. п., лишь содействующие все большему нравственному падению людей.
Вообще-то дух мира сего проявляет себя либо в безразличии, либо во враждебности и ненависти ко всему Божьему >и к служению Ему. Дух мира занят больше тем, что несвято, нечисто и низко. Развратный и распущенный характер разговоров мирских людей, низкий их моральный уровень, погоня за сексуальными безумствами, извращениями и всяческой безнравственностью, - все это не должно ни занимать, ни увлекать истинного христианина. Нет в настоящее время почти ни одного представления в театрах и кинематографах, которое не содействовало бы дальнейшему нравственному разложению мирского общества. Все, и притом намеренно, сосредоточено на излюбленных темах мира: на преступлениях, на всякого рода неправде и обманах...
Ясно, что христианин не может не отдавать себе отчета в том, что он должен провести совершенно четкую границу между жизнью своей в Господе и миром, живущим "по воле князя бесовского". Став чадом Божиим, человек жаждет верности и повиновения Христу и прославления Его имени. И когда пред ним встает вопрос о мирских развлечениях, азарте, танцах, пьянстве, курении и пр., требуется немедленный ясный и определенный ответ. Никакой честный человек не может не признать, что фильмы наших дней развивают нездоровый вкус и нездоровое увлечение преступлениями и всякого рода неверностью, предательством, пороками, нечистыми страстями и похотями. Человек, видящий всю эту показываемую ему грязь, не может не запачкаться внутренне. Многие преступления и другие грехи, совершаемые даже зеленой молодежью, а то и просто детьми, вызываются все теми же развращающими зрелищами. Все это неоспоримый факт, и полицейским и судебным органам, почти в каждой стране, приходится иметь с ними дело.
Люди, направляющие фильмовую промышленность, заинтересованы лишь в одном - в наживе! С этой целью и изготовляются фильмы, могущие привлечь возможно больше людей. Совершенно не интересуют предпринимателей соображения приличия или неприличия их продукции. Для них глубоко безразлично, ведет ли она к добру или злу, к чести или бесчестию, к исправлению или развращению людей. И потому люди все больше и больше скользят вниз по дорожке похоти, безнравственности и преступлений. Какая это трагедия, что до восьмидесяти миллионов американцев еженедельно питают свои души только бесстыдными фильмами, пробуждающими нечистые мысли и желания.
Изредка вводятся в программы и отдельные фильмы, которые можно назвать даже хорошими; но делается это лишь с целью привлечения в театры и меньшинства народа, т.е. тех, кто более разборчивы, и грязных фильмов не смотрят. Ведь, и у этих людей водятся деньги, которые тоже надо выудить. Голливуд - одно из главных мест, где все эти фильмы производятся. Это - настоящая духовная помойка мира.
Что касается современных танцев, то и они вызывают и обостряют лишь более низкие страсти и похоти. И хотя не все с этим согласны, вопрос этот надо признать давно разрешенным, а защиту танцев - делом неискренним и неразумным. Если кто отрицает, что танцы основаны на похоти и разжигании влечения одного пола к другому, то почему защитники их не поощряют танцев женщин с женщинами и мужчин с мужчинами?
Карты, естественно, связываются в нашем представлении с азартными играми, что верно даже в отношении малолетних детей. Верующий человек не должен отдаваться этому пороку. Ребенок, выросший в семье, где никогда не было игры в карты, скорее всего не будет игроком, не попадет в лапы игроков-профессионалов, да и сам не будет жалким рабом игорных клубов и притонов. И наоборот, молодой человек, наученный игре в карты дома, часто становится жертвой порока азарта в свои более зрелые годы.
Кто бы и что бы ни говорил в защиту употребления табака, все же и в самом "лучшем" случае, это лишь напрасная трата денег и большое препятствие для христианского свидетельства. А в более худшем случае - разрушительно для организма. Это - дурная привычка, присасывающаяся к человеку, как пиявка. Чаду Божию порок этот не приличествует. Слово Божие говорит, что тело верующего есть храм Божий и что в нем обитает Дух Святой. А потому тело такого человека должно сохраняться в чистоте и святости, как и подобает в отношении Господа и Его Храма. Смрад от курильщика и его дыхания исходит противный, и напрасно стали бы мы утверждать, что Духу Святому приятно жить в загрязненном теле такого человека. Притом же, если окружающему миру мы свидетельствуем, что во Христе нам дана победа над грехом и греховными привычками, а сами остаемся рабами табака, то убедительность свидетельства нашего будет определенно подорвана.
Пусть никто, однако, не думает, что жизнь христианина, с отказом от греха, страстей и пороков, скучна и однообразна. Всякий раз когда Св. Писание говорит об отделении верующего от чего-то неугодного Богу, оно имеет в виду и нечто положительное. Мы отделены ОТ МИРА, но одновременно же отделены ДЛЯ БОГА! Вместо того что устранено из нашей жизни, Бог дает нечто безмерно лучшее! Чем полнее и истиннее отделены мы для Бога, тем меньше влияют на нас мирские радости и тем меньше они к себе привлекают! Мы оказываемся отделенным" от мира почти автоматически, и ничуть от этого не страдаем, как ничего и не теряем! В последнюю ночь перед Своими страданиями и крестной смертью, Господь сказал ученикам, что хотя они в мире, но все же не от мира! Это точно определяет положение наше в мире, как детей Божиих. Бог вызвал нас из мира и отделил нас для Себя, как "народ особенный и святой", как "Его удел" и как "царственное священство" (I Петр. 2:9). Слово "церковь" (в оригинале: "экклесия") означает не что иное, как "вызванные" из среды окружающего мира, отделенные (удел!) от него. Наша жизнь должна быть настолько чистой и святой, чтобы люди мира сего видели и понимали, что мы "вызваны из мира", и что мы "отделены для Бога".
Если бы мы следовали за миром сим в его греховных или и просто мирских путях; делали бы то, что делает мир; строили бы жизнь свою по его образцам и пр., - то как могли бы люди узнать, что мы ученики Христовы? Но когда они видят столь большую разницу между своей жизнью и нашей, тогда они могут легко понять, что мы принадлежим Христу. А этого свидетельства мы и ищем!
Бог оставляет детей Своих здесь лишь временно, чтобы взять потом к Себе! А здесь мы оставлены, чтобы быть Его светильниками для окружающих нас необращенных людей. Поэтому для детей Божиих неправильно укрываться за монастырские стены или же уходить куда-нибудь в пустынные места, прочь от окружающих их людей. Наоборот, Господь заповедал нам жить среди неверующего мира, как "чадам света", являя окружающим людям "совершенства Призвавшего нас из тьмы в чудный Свой свет!" (I Петр. 2:9).
В конце-то концов, мир сей и пуст, и внутреннего нашего человека не удовлетворяет. Уже в глубокой древности, около 3.000 лет тому назад, в книге Екклесиаст, мы находим яркое описание мира сего и всей его неудовлетворительности для души человека. Все в этом мире лишь "суета сует и всяческая суета"! Уже в самой первой главе этой книги, автор ее говорит, как он искал познания и мудрости, думая, что они удовлетворят жажду внутреннего его человека. Но они не дали ему ожидаемого, и он нашел в них только "томление духа и суету".
В начале второй главы, там же, говорится, как от знания и мудрости, автор перешел к радостям и веселию мира сего, испив эту чашу до дна. Но и это все оказалось лишь "суетой". Пытался он удовлетворить душу свою богатством. Приобрел все, что мир мог дать, и ожидал, что это приведет его к внутреннему удовлетворению. Но в этом тоже обманулся: и это оказалось лишь "суетой и томлением духа".
И если вообще кто из людей имел действительную возможность испытать мир сей во всей его полноте, то это был именно царь Соломон. И если мир, с его радостями, знанием и богатством не дал ему внутреннего удовлетворения, то не удовлетворит он и нас с вами. Все, кто достаточно долго шли путем мира сего, ища в нем утешения и успокоения, неизменно приходили к тому же самому печальному выводу: все в мире только пустота и суета! - "Что пользы человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?"
Мир сей влечет человека, манит, обещает удовлетворение, радость и мир, но все это обманчиво, неверно и пусто. Мир не выполняет своих обещаний. В итоге, он оставляет жизнь человека неудовлетворенной, а душу холодной и голодной. Сколь много тех, кто достигли больших "высот" в отношении богатства и славы, кто долго черпали из кладезя радостей мира сего и кто потом кончали жизнь самоубийством! Так зачем же христианину прилепляться сердцем своим к этому пустому и неверному миру?
Правильнее для него, как говорит ап. Павел, "искать горнего, где Христос одесную Отца, и помышлять о горнем, а не о земном" ! (Кол. 3: 1 -2). - "Где сокровище ваше", говорит Христос, "там и сердце ваше будет" ! Итак, если сокровище наше на небе, то и сердце наше будет там; и столь же понятно, что если сокровище наше находится на земле, то здесь же будут и все привязанности нашего сердца. Дорогой друг! Где находится ваше сокровище? Где находится и кому принадлежит ваше сердце? Слово Божие говорит: "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей!" (I Ин. 2:15) Это все та же самая истина, о которой мы говорили выше. Если подлинно любовь Божия "излилась в сердца наши Духом Святым", то мы не станем любить мира сего который отвергает и ненавидит Христа, а будем любить небесное, где Христос находится одесную Отца. Таким образом, вопрос о мире сем и нашем к нему отношении есть, прежде всего, вопрос отношения нашего ко Христу. Если оно правильно, то правильным будет и отношение наше к миру!
Коснемся еще некоторых вопросов. Когда у вас возникает сомнение, правильно ли и хорошо ли вам делать то-то и то-то или участвовать в том-то и том-то, ответьте себе на следующие пять вопросов:
1. Угодно ли и приятно ли это Христу? Угодно ли это Его воле?
2. Прославит ли это Господа?
3. Как поступил бы в этом случае Христос?
4. Поможет ли это вашему свидетельству и станет ли оно более сильным и убедительным?
5. Поможет ли это личной вашей духовной жизни?
Если ответы на эти вопросы будут отрицательными, - повернитесь сразу спиной к тем мирским обстоятельствам и делам, отношение к которым вы хотели проверить. Если же ответ оказался бы положительным, то смело делайте то, о чем вы думали!
Случается и так, что иным детям Божиим можно быть в иных местах и можно делать те или иные вещи (сами по себе не греховные!), оказываясь чрез это даже средством к спасению душ, и то время как другие верующие, сделав то же самое, послужили бы, для неспасенных людей, камнем преткновения и соблазна. Итак, может иногда случиться, что одно и то же дело будет правильным для одного, и неправильным для другого. И потому, в каждом отдельном случае, прилагайте к себе приведенные выше пять вопросов; прилагайте их ко всему, в отношении чего вы сомневаетесь или не имеете уверенности! Вопросы эти будут прекрасным мерилом правильного или неправильного в вашей жизни, и при их помощи вы легко разрешите почти каждое свое сомнение.
Слово Божие говорит: "Все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу Христу! (Кол. 3: 23-24). - "Все что вы делаете, словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Бога и Отца!" (Кол. 3: 17). - "Итак, едите ли, пьете ли или иное что делаете, все делайте во славу Божию! Не подавайте соблазна ни иудеям, ни эллинам, ни церкви Божией!" (I Кор. 10: 31-32).
Если вы не можете ВО ИМЯ ХРИСТА пойти в театр или иное место мирских развлечений; если не можете пойти туда, с тем чтобы прославить Бога и чтобы не причинить вреда своему свидетельству, - то не идите! Если вы не можете танцевать ВО ИМЯ ИИСУСА ХРИСТА, ВО СЛАВУ БОГА ОТЦА, и не вредя людям, - не танцуйте! Если вы не можете играть в карты ВО ИМЯ ХРИСТА, ВО СЛАВУ БОЖИЮ, и без вреда для других, - не играйте! Если вы не можете курить табак ВО ИМЯ ХРИСТА, ВО СЛАВУ БОЖИЮ, и без вреда для кого бы то ни было, - не курите!.. - Вместо того чтобы зря спрашивать людей, хорошо или нехорошо делать то или иное, - не лучше ли спросить себя самого: "Послужит ли это к славе Божией и можно ли делать это ВО ИМЯ ГОСПОДА ИИСУСА ХРИСТА?"
Верующие не должны решать, насколько близко они могут подойти к "огню греха", чтобы остаться неопаленными, а, наоборот, - что сделать, чтобы быть от огня как можно дальше?! Слово Господне призывает нас "удерживаться от всякого рода зла" (точнее: "от всякой видимости зла"). Почему бы нам не оставаться "на безопасной стороне ограды" и не отрешиться от всех мирских дел и обстоятельств, причиняющих вред, как нашей личной духовной жизни, так и нашему свидетельству о Христе другим людям?!

Глава XI
Дух Святой

В предыдущих главах мы поделились с вами несколькими серьезнейшими истинами, относящимися к повседневной жизни чада Божия. Может быть у кого-нибудь из вас Появилось даже некоторое сомнение: жизнь христианина слишком трудна, и нам ее не достигнуть!
Конечно, если бы мы должны были достигать этих духовных целей собственными силами, то это бы нам не удалось. Своею силой человек не может подняться до уровня жизни истинного христианина. Но Бог и не предоставляет нас самим себе и нашим собственным ничтожным силам. Чадо Божие имеет в себе великого и всемогущего Помощника, Утешителя и Руководителя в лице Духа Святого, данного каждому истинному христианину при рождении Свыше.
Перед Своим отшествием Христос неоднократно говорил ученикам о грядущем пришествии Духа Святого, Который должен был вселиться в верующих и обитать в них, научая и укрепляя их в жизни для Бога: "Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять... Он... в вас будет!.." (Ин. 14: 16-17). - "Когда же приидет Утешитель, Которого Я пошлю вам от Отца, Дух истины, Который от Отца исходит, - Он будет свидетельствовать о Мне!" (Ин. 15: 26). - "Если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам!" (Ин. 16: 7).
Уверовавшим в Христа, как в личного своего Спасителя, Дух Святой, чрез ап. Павла, говорит: "Разве не знаете, что вы - храм Божий, и Дух Божий живет в вас?". - "Не знаете ли, что тела... ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ап. Павел молится о верующих в Ефесе, чтобы им "укрепляться Духом во внутреннем человеке", чтобы достигнуть полноты жизни Христовой.
Дух Святой содействует детям Божиим и дает им возможность преодолевать встречающиеся в жизни преграды и трудности, а также преуспевать в возрастании во Христе. То, что для наших сил недоступно, преодолевается при помощи Его силы. Господь обещал ученикам, что "не оставит их сиротами"! Это сказано было в связи с обещанием пришествия Духа Святого. Без укрепляющего верующих Духа Божия никто не мог бы побеждать грех и зло; без силы Духа Святого мы были бы похожи на беспомощных и осиротевших детей! Христос знал это, и потому, в последний вечер Своей земной жизни, обещал ученикам послать Духа Святого, Который обитал бы в них и укреплял бы их в жизни, во Христе для достойного служения.
Обетование Духа Святого, а потом, после сошествия Его, и самое пребывание Его в детях Божиих, есть благословенный дар Божий каждому истинному христианину. Кто рожден Свыше, рожден от Духа Святого, Который в нем живет и творит новую жизнь. Благодаря Духу Святому, мы уже не беспомощны в этом мире, и способны жить так, как Бог ожидает этого от нас!
Слово Божие содержит в себе - для всех детей Божиих - много обетовании. Осуществляются они живущим в них Духом Божиим.
1. "Дух подкрепляет нас в немощах наших!" (Рм. 8: 26). Немощей у всех нас - много, но Дух Святой всегда в нас, чтобы ответить на всякую нужду нашу и укрепить нас во всем, чего нам недостает. Таким образом, даже и наислабейший и немощнейший верующий может ободриться, зная, что Дух Божий живет в нем, чтобы его подкреплять и чтобы побеждать всякое зло.
2. Дух Святой "наставляет на всякую истину!" (Ин. 16: 12-13). Выше сказано, что понимание истины Св. Писания дается не силою человеческого разума, а откровением и просвещением Свыше от Духа Святого. Это Его задача в нас - ввести народ Божий во всю истину Божию, сокрытую в Слове Его. Так что, читая Св. Писание, делайте это в полном внутреннем общении с Духом Святым. Читайте богодухновенное Слово молитвенно. И когда вы встречаете непонятные для вас места, просите Духа Святого просветить вас и дать вам понимание истины. Ведь, Дух Святой - Божественный Автор Св. Писания! Он же и его Истолкователь! (II Петр. 1: 20-21).
3. Дух Святой "изливает любовь в сердца наши!" (Рм. 5:5). Любовь есть величайшая нужда наша: любовь к Богу, любовь к людям! И в Ветхом Завете, во дни Закона, Слово Божие подчеркивало величайшую важность любви к Богу. - После отречения Петра, уже по воскресении Своем, Христос трижды спросил его: "Любишь ли ты Меня?". Всем ученикам Своим Господь говорит: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою !" (Ин. 13:35). Одним 'из самых больших недочетов в жизни современных детей Божиих является недостаток между ними любви Божией. Это очень серьезно, и именно это причиняет больше всего соблазна и преткновения людям мира сего. Ведь, если они не увидят в нас любви Христовой к себе, как можем мы надеяться привести их к Господу? - Да, любовь Божия в нас, без сомнения, величайшая наша нужда! Для еще более подробного исследования этого вопроса, обратитесь к Первому Соборному Посланию ап. Иоанна Богослова!
Мы не в силах заставить себя любить кого бы то ни было! Дух же Святой может излить Божию любовь в сердца наши, если только мы не будем сами препятствовать Ему в этом! Итак, когда мы видим, что сердца наши холодны и что недостает нам любви Божией, будем искать нового исполнения (наполнения) Духом Святым и нового излияния в нас любви Божией! Жизнь, исполненная Духом Святым, есть, в то же время, и жизнь "исполненная плодом Духа Святого", и, во-первых, любовью Божией! Исполняемся же мы Духом Святым лишь тогда, когда во всем покорны воле Божией и когда из жизни нашей удалено все Ему неугодное! Если мы так отдаемся Господу, то Дух Святой неизменно исполняет (наполняет) Собою все наше существо!
4. Дух Святой "крепко утверждает нас во внутреннем человеке!" (Еф. 3:16). Его сила во внутреннем человеке укрепляет нас для победы над грехом и его властью. Дух Святой дает победу над сатаной. Когда вас постигают искушения, - сразу же возносите молитву веры к Господу, и Дух Святой даст вам победу над всяким грехом.
5. Дух Святой "ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными"! (Рм. 8:26-27). Это Он побуждает нас молиться! Христос ходатайствует за нас на небесах пред Отцом Небесным, в то время как Дух Святой делает то же самое из глубины наших сердец, "вознося к Отцу Небесному неизреченные воздыхания". Дух Святой постоянно полагает на сердце наше бремя молитвы о тех или иных нуждах и за тех или иных людей! И всякий раз когда Он это делает, будьте внимательны, чтобы повиноваться Ему и быть отданным Господу, так чтобы Ему можно было ввести вас в истинную молитвенную жизнь и молитвенное служение! Дух Святой учит, как именно, за что и за кого молиться! Очень часто мы не знаем, "о чем молиться, как должно", и тогда Дух Святой "ходатайствует в нас воздыханиями неизреченными!" (Рм. 8:26).
Нередко мы готовы просить Господа о том, что нам самим нравится, или о том, что, лишь по нашему собственному мнению, правильно, но что вовсе не полезно с точки зрения Духа Святого! Он лучше знает, что для нас хорошо и что правильно; и если мы пребываем в отданности Господу, Дух Святой полагает на сердце наше, как именно и о чем молиться! И тогда мы молимся по воле Божией! Дух Святой готов помогать нам в этом! Это Он дает нам желание того, что служит к славе Божией и к чему сами собой мы никогда бы не пришли! И Он не только помогает нам молиться, но Сам же и молится с нами и через нас! Правильная молитва, по Слову Божию, не есть просто любое обращение к Богу с различнейшими житейскими пожеланиями или возникающими в уме помышлениями. Молитва не есть и набор красивых и возвышенных по форме слов или фраз. Нет, истинная молитва заключается в вызываемых в нас Духом Божиим святых пожеланиях и Им же усиливаемых в нас до такой степени, чтобы мы были в состоянии молиться с верою, по воле Божией, до получения просимого!
Сатана ведет с нами усиленную борьбу, и прежде всего против молитвы. А потому нам крайне нужны помощь и укрепление со стороны Духа Святого. Это Он дает нам желание молиться и Он же укрепляет нас для молитвы. Когда вы видите, что не в состоянии молиться, возложите нужду свою на небесного Утешителя, и Он придет вам на помощь. Это одно из особых служений Духа Святого в детях Божиих, в истинных верующих, и Он хочет это служение свободно совершать.
6. Дух Святой желает руководить нами и всею нашею жизнью (Рм. 8:14). Часто случается, что мы не знаем, на чем остановиться, какое решение принять и в чем именно, в каждом отдельном вопросе, заключается воля Божия. Дух Святой готов нам помочь и ищет возможности гак руководить нами, даже в мелочах повседневной жизни, чтобы мы были всецело под Его водительством и чтобы мы ходили в теснейшем общении с Ним, не препятствуя Ему своеволием нашим совершать в нас Свое служение. Чадо Божие должно развивать в себе навык веры, ищущей водительства Духа Святого и готовой во всем Ему повиноваться.
Утром, вставая, прежде чем вы приступили к занятиям, вознесите молитву к Богу, в Духе Святом, прося водительства на каждый шаг, на каждое решение, на каждое дело нового дня. Продолжайте и дальше, в течение всего дня, в каждой детали, молитвенно искать водительства живущего в вас Духа Святого. Он желает быть вашим Руководителем, и Он не оставит вас без Своих совета, помощи И ясности.
7. Дух Святой производит СВОЙ плод в жизни детей Божиих (Гал. 5:22-23). Любовь есть плод Святого Духа! Радость в Боге - тоже плод Святого Духа. Это Он наполняет сердце ваше радостью в Господе! Мир - тоже Его плод. Также и терпение, благость, милосердие. Вера - Его же плод. Он дает ее и Он же ее умножает! Его кротость и Его воздержание - также плод Святого Духа. Это Он укрощает наши природные проявления и желания. Все истинно духовное в нас исходит ТОЛЬКО от Него Одного, от Благословенного Святого Духа! Поэтому, учитесь сохранять и развивать общение с Ним, оставаясь послушными Ему во всем, чтобы Он мог открыть в вас еще многое другое из Своих неисчерпаемых богатств!
Мы убеждены, что есть много верующих, для которых личное присутствие Духа Святого не является реальным. Это - крайне печально! Дух Святой есть Личность. Он - едино с Богом Отцом и Богом Сыном! Дух Святой живет в каждом рожденном Свыше человеке! Если вы покоритесь Ему и отдадите себя в полное послушание воле Божией, Он наполнит вас Собою и введет вас в жизнь полноты Духа, - в "жизнь с избытком"!
Развивайте и углубляйте общение с Духом Святым! Помните, что Он есть Личность, и что Он живет в вас, если только вы чадо Божие! Размышляйте о Нем и Его благодатных действиях и проявлениях в вас; о Его готовности вести вас путем духовного возрастания и благоденствия. Молитвенно размышляйте о Его благости и милости к вам, как и о желании помогать вам всегда, во всякое мгновение жизни. Учитесь полагаться на Него верою! Учитесь молитвенно беседовать и поддерживать с Ним непрестанное общение. Он - Небесный Гость в вас; Он любит вас и вашу внутреннюю жизнь во Христе! Он - великий Друг, Спутник, Утешитель, Руководитель, Помощник и Учитель во Христе! Он - Бог Дух Святой! Предоставьте Ему возможность быть в вас ВСЕМ ВО ВСЕМ!

Глава XII
Поклонение Богу
(дома и в церкви)

В беседе с самарянкой Христос сказал: "Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине!" (Ин. 4:24). Поклонение Богу есть, для чада Божия, прежде всего, необходимое духовное подвизание (духовное "упражнение"), т.е. чадо Божие поклоняется Богу в своем сердце, в духе, и должно всегда быть в состоянии поклонения. Но это не устраняет необходимости выделять еще и особое время для поклонения, когда все остальное служение отходит как бы в сторону. Мы и можем, и должны поклоняться Богу непрестанно. Мы должны находиться в духе молитвы, но, тем не менее, нужна и особая возможность преимущественного пребывания в молитве поклонения. Время для него должно быть отделяемо регулярно.
Выше уже говорилось о личной молитве, и потому настоящую главу посвятим вопросу поклонения Богу, как дома, так и в собрании церкви.

Семейный алтарь

Допускаю, что среди читателей могут встретиться лица, не совсем ясно себе представляющие, что значит выражение - "семейный алтарь". Постараемся это объяснить. Семейным алтарем называется время, отделяемое в семье детей Божиих, когда члены семьи собираются для совместного чтения Св. Писания, разбора прочитанного и общей молитвы. Нет ничего более благословенного в жизни верующих семейств, как общее семейное поклонение Богу. Нет ничего другого, что так развивало бы и углубляло в них и их детях благоговение, святой страх Божий и любовь к Богу, и что так полно и всецело изглаживало бы разногласия и трудности, как семейный алтарь. Когда вся семья собрана для совместного поклонения Богу, - все недовольные чувства или нелюбовные мысли рассеиваются и исчезают. Не могут муж и жена, совместно поклоняющиеся Богу, не быть в духовном общении друг с другом. Если и возникают между ними трудности, то супруги вскоре же между собою примиряются.
Семейный алтарь необходим всякой верующей семье. Не могут верующие родители оставить лучшего наследия своим детям, как память о детских годах, когда родители и дети вместе преклоняли колени вокруг Слова Божия и возносили молитвы свои и сердца к Престолу Благодати. Трудно допустить, чтобы дом был во всем христианским, если он не имеет семейного алтаря, не призывает совместно Бога и не поклоняется Ему всей семьей.
Обратившись к Господу и пережив спасение во Христе, тотчас же воздвигните в своей семье алтарь Богу. Делается это обычно путем ежедневного отделения для поклонения Богу совершенно определенного времени; чаще всего - сразу же после общего семейного завтрака или же после вечерней трапезы. Начните с чтения Слова Божия (главы за главой) из какой-нибудь книги Св. Писания. Читайте каждый день по главе. Затем пусть вся семья преклонит колени для молитвы и пусть, по возможности, каждый член семьи помолится вслух. Могут случиться дни, когда времени будет мало, и тогда только отец или мать, или же оба они, помолятся вслух; но непременно должно найтись время для семейного алтаря, где бы и дети могли участвовать в общей молитве. Важно отделять для нее достаточное время, чтобы можно было и обсудить прочитанное из Слова Божия. В некоторых случаях, дети тоже должны иметь время и возможность, чтобы задать возникшие у них вопросы.
Вполне нормально, чтобы отец, как глава семьи, руководил семейной молитвой. Но, время от времени, обстоятельства могут потребовать, чтобы руководили и другие члены семь". Если муж еще не чадо Божие, но не противится, чтобы, жена руководила семейной молитвой, то пусть она это и делает. Кто-нибудь из детей, переживших рождение Свыше и возрастом постарше, мог бы тоже иногда руководить чтением Слова Божия и общей молитвой, если, конечно, родители на это согласны. Где оба, и отец, и мать - дети Божии, там правильно, чтобы руководил отец.
Если есть в семье дети помоложе, то хорошо, хотя бы раз в день, сверх обычного чтения Слова Божия, прочитывать и кое-что из какой-нибудь евангельской книги для детского возраста, с добавлением к прочитанному необходимых пояснений. Если молитва в семье происходит дважды в день, то полезно во время одной из них читать что-нибудь и из какого-либо христианского сборника ежедневных чтений. Но, конечно, Св. Писание должно читаться всегда, и притом преимущественнее всего остального.
Хотя бывает иногда и трудно найти время для семейной молитвы, но лучше пожертвовать остальным, а нужное время все же найти. Иначе не будет у вас христианского очага, если не будете совместно служить и поклоняться Богу. Пытаться иметь христианскую семью, но без семейного алтаря, - это значит только убедиться в провале своего желания.
Много сложнее, конечно положение в семье разделенной. Но даже если сам глава дома не чадо Божие, а иметь семейную молитву согласен, то иметь ее надо. Бывает очень печально зато, когда глава дома и не чадо Божие, и противится семейной молитве. В этом случае, долг детей Божиих в семье - молиться об обращении и спасении отца. Бог совершает чудеса в ответ на усиленную молитву веры.
Чтобы начать, а затем регулярно проводить семейную молитву, нужна серьезная решимость; но зато плоды такой общей молитвы безмерно вознаграждают всех детей Божиих за их верность и стойкость.
Каковы бы ни были трудности в отношении семейной молитвы, ни в коем случае ее не оставляйте. Вокруг семейного алтаря, даже и более застенчивые молодые верующие научаются открывать пред Господом свои сердца в молитве вслух. В семейной молитве легче открывать Господу свои нужды и переживания, и делать это без стеснения и без страха. Еще раз скажем - семейный алтарь должен быть центральным делом в жизни всякой верующей семьи, и все остальное должно совершаться именно в связи с этим главным делом жизни и вокруг него.
Итак, во всяком христианском доме семейная жизнь должна быть, по преимуществу, жизнью совместного поклонения Господу. Всякий христианский дом, имеющий свой семейный алтарь, будет всегда стоять непоколебимо, и никто и ничто не смогут его расшатать или развалить.

В собрании церкви

Прежде всего, несколько слов о церковном членстве. Членство несущественно для спасения; членство - не условие для его получения. Но, на основании Слова Божия, каждое дитя Божия непременно должно состоять членом поместной церковной общины. Церковь Христова, прежде всего, духовный организм. Это - Тело Христово. Каждый истинный христианин, чрез рождение Свыше, уже член этого организма. Но Тело Христово составлено из тысяч и тысяч поместных собраний детей Божиих, рассеянных по лицу земли. И для личного своего духовного роста, как и для взаимной духовной поддержки и правильного духовного общения, всякое чадо Божие должно присоединиться к поместной церкви и состоять с нею в теснейшем братском общении. Это одно из необходимых и очень серьезных духовных средств в отношении вашего нормального возрастания в Господе и вообще для всей вашей духовной жизни.
К какой же церковной общине правильнее всего присоединиться? Самое первое и главное, что необходимо, - это чтобы община точно держалась Слова Божия и безоговорочно признавала богодухновенность всего Св. Писания. Также, чтобы в ней безбоязненно возвещалось чистое и неповрежденное Слово Божие. Чтобы в члены принимались только рожденные Свыше люди, дети Божии, т.е. те кто пережили истинное покаяние и оставили греховную жизнь. И, наконец, чтобы община стремилась к святости и к возрастанию в истине и познании Господа Иисуса Христа.
Дорожите общением со своей церковной общиной. Пребывайте в Слове и общей молитве. Посещайте собрания. Ищите спасения душ. Свидетельствуйте о Господе тем, кто не знают Христа, как своего Спасителя, Усердно содействуйте всему служению своей церковной общины. Избегайте духа осуждения, если вы чего-нибудь не понимаете и если не все делается так, как вы лично хотели бы. Не падайте духом, не впадайте в уныние, не ропщите. В терпении, любви и молитве совершайте свое служение.
Прежде присоединения к поместной церковной общине, выясните следующие, хотя и простые, но необходимые вопросы, имеющие большое значение для вашего будущего членства в этой общине:
1. Верна ли община Слову Божию? Признает ли она его Божиим Словом и проповедует ли его, как таковое?
2. Проповедуется ли в общине истина об искуплении грешников ценою драгоценной крови Христа?
3. Проповедуется ли в общине истина о необходимости рождения Свыше?
4. Есть ли в общине молитвенные собрания? И молятся ли дети Божии?
5. Проповедуется ли грешникам спасение и ищут ли дети Божии их спасения?
6. Верит ли община в телесное воскресение Христа и в Его Божество? Верит ли она в Духа Святого и проповедует ли необходимость исполнения детей Божиих Духом Святым?
7. Стоит ли община за отделение верующих от мира и мирского образа жизни?
8. Поддерживает ли община миссионерское служение? Интересует ли ее развитие миссионерского дела? Жертвует ли она на поддержку миссионеров и заботится ли о подготовке, по мере сил, новых работников для нивы Христовой?
9. Верит ли община в близящееся второе пришествие Господа Иисуса Христа?
Если бы поместная церковь ответила положительно на все эти вопросы, то она была бы прекрасной общиной для вашего к ней присоединения в качестве члена. Не присоединяйтесь к общине, которая не верит в богодухновенность всего Св. Писания или в искупительную смерть Христа за грехи наши и в Его воскресение для нашего оправдания; или же в необходимость рождения Свыше и молитвенного общения с Господом.
Одного лишь формального присоединения к церковной общине мало. Вы должны регулярно, а не только время от времени, посещать собрания церкви. Посещайте все воскресные собрания. Непременно посещайте молитвенные собрания и участвуйте в общей молитве и поклонении Богу. Посещайте, по мере возможности, и все остальные собрания.
Если вы не будете посещать, и притом регулярно собраний церкви, - то начнете скользить вниз в личной своей духовной жизни. Такой путь ведет к духовному падению. Имея в виду эту опасность, Слово Божие призывает нас "не оставлять собрания нашего" (Евр. 10: 25). Все мы нуждаемся в постоянном освежающем нашу духовную жизнь действии Духа Святого, которое имеет место при сердечном и искреннем объединенном поклонении верующих Богу. Все дети Божии нуждаются в духовной силе, сообщаемой чрез проповедуемое в церкви Слово Божие. Вам нужно также постоянное духовное ободрение, а его дает правильное общение с детьми Божиими. Поэтому, будем очень постоянны в посещении собраний церкви.
Если вы в этом не верны, то неверность ваша губительно отражается на свидетельстве вашем неспасенным друзьям, знакомым, сослуживцам и соседям. Как можете вы рассчитывать, что они пожелают посетить вашу общину, если сами вы ею пренебрегаете?
Не только присоединиться к ней надо, но надо и посещать собрания. Это - ваш долг. Надо принимать деятельное участие и во всем вообще служении общины, а также нести бремя связанной со служением материальной ответственности. - А если вы годитесь для занятия какой-нибудь должности в церкви и если вас просят это сделать, не отказывайтесь, но исполняйте служение свое от сердца, как для Господа. Делайте все, что в ваших силах. Никогда не отстраняйтесь от предлагаемого вам служения. Совершайте его верно и ревностно.
Членство церковное всегда сопровождают определенные финансовые обязанности и ответственность, и вам тоже надо честно принять на себя соответствующую их часть. Жизнь всякой церковной общины связана с расходами, и расходы эти могут быть покрыты лишь самими же членами. Поэтому, давайте церкви своей все, что ей необходимо. Давайте с радостью, как Господу. Но об этом несколько позже - в следующей главе.
Церковь есть духовная семья верующего. В ней он возрастает, укрепляется, утешается и приготовляется для Небесного Царства, где, в свое время, будут собраны все искупленные дети Божии. В церкви чаду Божию надлежит развивать духовное общение с другими святыми Божиими. В церкви же верующий делится с другими детьми Божиими своими бременами; там все взаимно делятся своими переживаниями и совместно несут их к Престолу Благодати. В церкви член ее получает не только духовное подкрепление и духовную помощь, но, временами, даже и внешнюю, когда случится беда. Там его воспитывают в истине Божией и в "святейшей вере" нашей. Там он, вместе с другими, поклоняется Богу, как в день Господень, так и во всех других случаях.
Самое полное общение с другими детьми Божиими находят верующие в поместной своей церкви. Человек, стоящий в стороне от общины и думающий, что он больше почерпнет духовно, оставаясь одиночкой, ошибается. Этим путем, он только сам себя оставляет без той благословенной духовной помощи, какую дает тесное церковное общение детей Божиих. Все, кто так делали или делают, неизменно терпят урон в своей духовной жизни. - Поэтому, как скоро вы приняли Христа личным своим Спасителем, немедленно же присоединяйтесь к поместной церкви.
Знайте, что абсолютно совершенной церковной общины на земле нет. Если вы станете дожидаться, пока найдете какую-нибудь "сверхсовершенную" общину, то, скорее всего, вы никогда к поместной церкви не присоединитесь. Или же, что тоже нередко случается, вы примкнете как раз к наименее совершенной общине из всех тех, какие вы знаете. Если община верна Слову Божию и Христу, то если в отдельных мелочах жизни вам что-то в ней и не совсем нравится, все же не медлите присоединиться к ней, чтобы ей помочь, а также чтобы и самому вам возрасти духовно.
Но ни в коем случае не присоединяйтесь к общине модернистической, где не принимают богодухновенности всего Слова Божия; где не верят в Божество Христа; не верят в рождение Его от Духа Святого и Девы Марии; в Его искупительную смерть; в Его воскресение и второе пришествие. В таких общинах не проповедуется и необходимость рождения Свыше, не возвещается спасение грешникам и необходимость принятия Христа, как личного Спасителя. Там обычно и не молятся.

Глава XIII
Материальное служение
(служение верующих своими материальными средствами)

Был ли одновременно "обращен" и кошелек ваш, когда обратились к Господу вы сами? Нормально было бы "обратиться" и ему! Когда пришел человек к Богу, и в сердце его открылась любовь к Господу, то естественно, что в таком чаде Божием появляется и радостное желание сделать все, что можно и нужно для распространения дела Христова по всему лицу земли, и не только чрез слово свидетельства или другое личное служение, но и путем предоставления на это своих материальных средств.
Ненормально и, очень печально, что в карманах многих из тех, кто считают себя детьми Божиими, есть так много совершенно "необращенных" кошельков. Это вообще не поддается пониманию, ибо одним из убедительнейших доказательств любви является именно жажда жертвовать, дарить, давать. Когда кто любит, он почти инстинктивно делает подарки, одаряет любимого человека. Это одно из самых обычных проявлений любви. Такова и Божия любовь: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного!.." (Ин. 3:16).
И не менее естественно, что люди, Бога не любящие, не жертвуют на дело Божие. Те же, кто Бога любят, всегда считают радостным долгом отдавать свои средства на распространение дела Господня. Поэтому, если мы истинно Бога любим, то и у нас будет желание и ревность служить Ему своими материальными средствами.
Св. Писание много говорит о материальном служении. Во дни Ветхого Завета, находясь под Законом, Израиль обязан был отдавать Богу десятину (десятую часть) от всех своих поступлений - заработка, урожая, приплода скота и пр. Десятина была обязательна. И, кроме нее, полагалось приносить еще и особые дары.
Обязательна ли десятина и для Нового Завета? Верующие часто задают этот вопрос. Лично мы не считаем, что десятина представляет закон для новозаветного периода, но, вместе с тем, не сомневаемся, что благодать Божия, действующая в Его детях, ожидает от них не меньше того, что делали подзаконные ветхозаветные иудеи, люди с невозрожденным и необрезанным сердцем. Поскольку Закон требовал десятину со всего, благодать тоже ожидает не меньшего. Фактически, благодать должна была бы безмерно преизобиловать над Законом, Многие дети Божии должны были бы стыдиться, что дают Богу только десятину. Бог благословляет их так обильно, что многие могли бы давать значительно больше; но очень многие упорно держатся минимума, в пределах ветхозаветной десятины, т.е. Божьего установления того времени, когда благодать еще не была явлена. "Закон дан чрез Моисея, благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа" (Ин. 1:17).
Новый Завет предлагает давать по мере благосостояния (I Кор. 16:2). Этот стих гласит так: "В первый день недели каждый из вас пусть отлагает... по мере благосостояния...". Два основных принципа заключены в этом стихе. Один говорит о регулярности материального служения - "в первый день недели..."; и другой, о том чтобы - давать по мере благосостояния. Это значит, что каждому верующему следует давать на дело Божие соответственно своему доходу.
Еще один новозаветный принцип - в связи с материальным служением - гласит: "Не с огорчением", но "по расположению сердца..., ибо доброхотно дающего любит Бог !" (II Кор. 9: 7). А также: "Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет!" (II Кор. 9:6). Христос говорит: "Давайте, и дастся вам; мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо какою мерою мерите, такою же отмерится и вам!" (Лк. 6: 38).
Итак, верующий дает "по мере благосостояния"; а Бог, по мере его материального служения, умножает его благосостояние, чтобы он мог служить еще больше; а потом дает ему еще преизобильнее, и так далее и далее, без конца! Дорогой верующий друг! готовы ли вы проверить на деле этот "закон благодати" и испытать его действие? готовы ли вы "испытать Бога"? (Мал. 3: 10).
Несколько верующих рассуждали об общем знакомом, тоже верующем. У него никогда не прекращались материальные затруднения. Они не соответствовали тому, что можно было ожидать при его хорошем заработке. Говоря об этих трудностях своего знакомого, кто-то высказал мысль, не происходят ли они от скупости их друга, когда он расстается с каким-нибудь жалким "грошом", давая на дело Божие... Таких скаредных людей, к сожалению, много, и одним из обычных следствий этого бывает духовная немощь и духовная их бедность. Будьте щедрым верующим, доброхотно откликающимся на каждую нужду и щедро дающим на дело Божие, - и, нет сомнения, что Бог благословит вас и преизобильно умножит ваше собственное благосостояние!
Десятина - не закон Нового Завета, но всякое истинное чадо Божие непременно будет систематически участвовать в деле Божием своими средствами. Если вы можете убедить себя в честности своего рассуждения, что Бог не ожидает от вас больше одной десятой части ваших доходов, то будьте, по крайней мере, в этом щепетильны и отдавайте ее Богу полностью. Делайте это регулярно. Самое правильное - откладывать на сторону немедленно же по получении заработка, или дохода с имущества и пр. Если примете этот совет, - вы не растратите деньги на другое, и всегда сможете честно выполнить свое служение.
Ап. Павел знал ценность материального служения, и отсюда его повеление, чтобы каждое чадо Божие в каждый первый день недели откладывало свой взнос! Если вы станете это делать, то скоро убедитесь, что чем дальше, тем легче будет вам совершать это служение, Оно станет делом нормальным и обычным и к тому же радующим вас самого, так что вы никогда уже не вернетесь к прежнему, и не будете неверным Богу в том, что Ему принадлежит.
Берегитесь, однако и не думайте, что если вы дали десятину, то сделали все, что Бог от вас ожидает. Иной мог бы давать и половину своего заработка или другого дохода, и тоже должен был бы делать это регулярно, из года в год. А некоторые в состоянии давать и еще больше. Помните, что Господь знает не только то, что вы дали, но и, сколько себе оставили. Богу хорошо известно, сколько вам нужно на содержание семьи и на другие неизбежные и нормальные платежи. Он знает, когда вы тратите деньги неразумно и на пустяки или же на разные ненужные вещи и вообще на свои прихоти. Любовь к самому себе, к своему "я", - это один из основных грехов человека, и если вы искренне ищете победы над всяким грехом, то вы должны освободиться и от этого зла. Ибо единственным желанием всей вашей жизни, как в отношении всего того, что вы делаете, так и вашего заработка, должно быть только прославление Христа и распространение Его благой вести.
И, понятно, чадо Божие должно щедро и регулярно поддерживать свою собственную общину, и делать это в неменьшей мере, чем в отношении миссионерского служения повсюду, где в этом есть нужда и возможность. Но неправильно давать Божьи деньги на такое дело, где истинное Евангелие не проповедуется или где строится оно не на здравых евангельских началах.
Нужна осторожность в жертвовании своих средств на сторону, вне принятой программы вашей общины, ибо многие начинания, пусть и называющиеся христианскими, нередко имеют в себе мало положительного, а некоторые и просто недостойны помощи. В каждом отдельном случае должны наводиться тщательные справки. Исключительно важна проверка догматических оснований всякого христианского служения, чтобы точно знать, здравы ли они; а, во-вторых, разумно ли там расходуются миссионерские средства и даются ли официальные установленные финансовые отчеты.
Не давайте денег модернистическим организациям, не стоящим на основе богодухновенности Слова Божия, веры в Божество Христа, а также организациям, имеющим в составе своем руководителей модернистов и высылающим на христианскую ниву миссионеров-модернистов.
Если есть у вас в сердце правильное отношение к вашему личному искуплению, то у вас будет и правильное отношение к распоряжению вашими, принадлежащими Богу, средствами. Если вы искуплены Христом, то Ему принадлежат не только ваши дух, душа и тело, но и все остальное, чем вы владеете. Ему принадлежат ваши здоровье, силы, разум, личность, владения, деньги. Деньги, находящиеся у вас в банке или в вашем кармане, фактически принадлежат Богу. Все это дано вам только на время - для разумного и честного управления по изволению Самого же Господа. Вы - только Его "управитель". Если будете управителем неверным, Господь может отнять у вас все и передать в другие руки.
Помните, что вам придется дать отчет Богу, и не только как вы расходовали свое время, но и что вы делали с деньгами своими и как вы ими пользовались. Если тратили вы их на эгоистические цели или же на мирские дела и начинания, - вам придется постыдиться пред своим Господом и лишиться награды, какую вы могли бы получить. Дающие свои средства на дело Божие, напр., на миссионерские нужды, будут участниками и в той награде, какая ожидает трудившихся на той или иной ниве в деле спасения душ.
Если не все члены вашей семьи дети Божии, то положение ваше может оказаться более трудным. Ибо нелегко, напр., верующей жене давать деньги на дело Божие, когда муж неверующий и, кроме того, еще и противится делу Божию. Но и в этом случае, чадо Божие имеет возможность оставаться верным Господу, ибо у него могут быть и свои личные деньги - карманные, жалованье и т. п. Верующая женщина, вместо расходования денег на наряды и разные пустяки, или вообще на мирские цели, пусть лучше искренне служит этими деньгами Богу. И если бы иная верующая женщина, думающая, что она не может дать Господу больше, чем дает, отдавала бы Ему, по крайней мере, столько, сколько она расходует на то, чтобы наряжаться, да на "наведение красоты" (и еще большой вопрос, удается ли ей это!), - она и сама поразилась бы, как много средств у нее нашлось бы для служения Господу.
Также и дети, любящие Господа, могут служить Ему из своего, пусть и скромного, достатка, даже если бы служение это выражалось в самых мелких монетках. Если у вас, верующий друг, есть дети, учите их отдавать Господу то, что Ему принадлежит, из всех их поступлений, больших или малых. Если дети научатся этому в раннем возрасте, они будут верными Господу и в зрелые годы.
Раз начатое вами щедрое и радостное материальное служение Богу, станет одной из самых больших радостей вашей жизни, потому что Господь обильно благословит вас, как во внутреннем человеке, так и в отношении внешнего вашего благосостояния. Помните, что нельзя превзойти Бога в щедрости! Чем больше станете вы давать Ему, тем больше Он будет вам возвращать! И чем больше Он будет вам возвращать, тем больше, в свою очередь, вы сможете Ему служить! Итак, войдите в торжествующий круг тех очень многих искренних и радостных детей Божиих, которые уже научились быть честными и верными Божьими управителями!

Глава XIV
Семья
Выбор спутника жизни

Одним из весьма серьезных обстоятельств в жизни, преимущественно, молодых (по возрасту), детей Божиих является вопрос о правильном выборе себе мужа или жены. Нет как будто другого шага в жизни верующего, где он нуждался бы в более ясном водительстве Божием, чем вопрос брака. В высшей степени печально, когда молодое чадо Божие соединяет жизнь свою с кем-нибудь, кто не желает, в согласии с ним или с нею, следовать за Господом и Ему служить. Знаю много таких случаев, и все они очень печальны. - Особенно же трагично положение там, где чадо Божие, услышавшее призыв Господень отдать себя на миссионерское служение или вообще на дело благовестил, связывает жизнь свою в браке с таким спутником или спутницей, которые не готовы пойти на указанное Богом дело. В Ветхом Завете читаем о Самсоне, молодом человеке, лишившемся великих благословений Божиих и проведшем последнюю часть своей жизни в самом бедственном для него положении, и только по причине слепого увлечения неподходящей для него женщиной.
Дорогое чадо Божие! доверьтесь Богу в вопросе брака, и ждите Его ответа и указания. "Уповай на Господа, и делай добро... утешайся Господом, и Он исполнит желания сердца твоего. Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит!.." (Пс.36: 3-5), - говорит Слово Божие. Обетование это верно во всех отношениях, также и в вопросе брака и выбора спутника или спутницы жизни. Если вы доверите вопрос этот Богу, Он найдет для вас "правильных" мужа или жену. Если у вас будет одно лишь желание - служить Господу и во всем творить Его волю, Бог благословит вас таким спутником или спутницей жизни, которые будут соответствовать Его воле и будут искренне любить вас; и, в свою очередь, кого и вы сможете столь же чисто и свято полюбить. "Предай путь свой Господу, и уповай на Него, и Он совершит!".
Не отдавайтесь собственным своим непокорным желаниям и страстям. Не женитесь на ком попало и не выходите замуж за кого попало, не испросив прежде водительства Господня и не получив ясности от Бога. Помните, что брак заключается на всю жизнь, а не для расторжения! Лишь Господь прекращает его - смертью того или другого из супругов! Развод противен воле Божией. Расторжение брака, - это одно из тех зол, какие даже именоваться не должны среди детей Божиих. Если вы правильно вступите в брак, то у вас никогда и не будет вопроса о разводе. Совершенно очевидно, что когда люди разводятся, то они, этим показывают, что вступили в брак неправильно. Но развод не есть выход даже из ошибочно заключенного брака. Развод дает человеку лишь ряд новых трудно разрешимых задач, вместо устранения одной прежней.
Каким же должно быть то лицо, с каким вы можете вступить в брак? Возможно, некоторые из вас уже и теперь стоят пред этим вопросом? Ответ очень прост. Вы можете вступить в брак только с лицом, отвечающим определенным условиям. И прежде всего, оно должно быть чадом Божиим! Господь запрещает брак с неверующим, т.е. с тем кто чадом Божиим не является. Слово Божие в этом очень категорично: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверующими!" (II Кор. 6: 14). Если вы повеление Господне преступите, вам же придется раскаиваться и много страдать. Ни в коем случае не делайте предложения неспасенному человеку, да и сами такого предложения не принимайте.
В этой своей решимости будьте тверды и непоколебимы. Пусть всякому будет ясно, как вы стоите, и пусть те, кого это касается, знают, что вы и не подумаете о браке с необращенным человеком. Но даже и тогда вам следует соблюдать величайшую осторожность. Берегитесь, чтобы кто-нибудь, вольно или невольно, не оказался лицемерно обратившимся, без рождения Свыше, лишь бы вступить с вами в брак. Впрочем, чадо Божие сумеет отличить ложное обращение от истинного. В жизни спасенного Ботом человека есть признаки обращения ко Христу и рождения Свыше, никак не поддающиеся подражанию. Не вступайте в брак с тем, кто не может иметь совместной с вами молитвы и Не в состоянии помолиться вслух, как истинное дитя Божие. Если вы этому совету последуете, вам никогда не придется раскаиваться.
Во-вторых, лицо, с которым вы могли бы вступить в брак, должно иметь те же основные интересы в своей духовной жизни, какие имеете вы. Крайне печально, когда чадо Божие уже вступило в брак, а его спутник или спутница отказываются идти путем совместного служения Богу. Когда молодой человек, призываемый Господом на проповедь Евангелия, женится на девушке, не желающей быть женой проповедника, такой верующий оказывается в очень затруднительном и даже безвыходном положении. Когда верующая девушка, призванная Господом на языческую ниву, выходит замуж за человека, желающего заняться чем-то другим, - вся ее жизнь безнадежно испорчена. Если Бог призывает вас к определенному служению, знайте, что это не Его водительство, когда вы избираете себе спутника или спутницу, призванных Богом к совсем иному служению, чем вы. Господь не создает таких невозможных положений. "Бог не есть Бог неустройства!" - говорит Св. Писание.
В-третьих, у вступающих в брак должна быть одинаковость в понимании самых обыкновенных житейских вопросов, дел и обстоятельств. Не вступайте в брак с лицом, вкусы, привычки и интересы которого коренным образом расходятся с вашими. Считайте брак возможным лишь, когда у обоих вас есть много общего во вкусах и интересах. И, прежде всего, так должно это быть в отношении вопросов духовных. Точно выясните свое понимание самых основных истин веры и жизни во Христе, а потом уже решайте вопрос о браке. Понятно, нет ничего греховного, если вступить в брак с верующим, принадлежащим не к вашему евангельскому исповеданию; но важно зато другое - еще до брака точно установить, найдется ли у вас общий вероисповедный выбор после вступления в брак. Насчет этого должна быть полная ясность и договоренность, иначе в семье вашей неизбежно будет разделение, и собственным же вашим детям придется много страдать.
Обычно, в вопросе брака верующих, принадлежащих к различным исповеданиям, жене хорошо уступить мужу и присоединиться к его церковной общине. Но если жених принадлежит, скажем, к общине модернистической или вообще мало духовной, то обоим молодым людям надлежит, еще до брака, достигнуть согласия, как поступить в отношении церковной принадлежности после брака. Заблаговременно установите, есть ли у вас сходство в том, что каждому из вас нравится, что вы любите и чего не любите. Выясните это до брака, прежде чем вы соединили жизнь свою в нерушимом и святом семейном союзе.
Чистый и святой брак зависит, в большой мере, от чистоты добрачных отношений молодых человека и девушки. Если кто-нибудь из них не проявляет благочестия и нравственной чистоты и порядочности до брака, то, конечно, еще меньше этого будет в браке. Да не позволяет молодая девушка юноше, хотя бы он и называл себя верующим, никаких недостойных вольностей. Никакие интимные отношения не должны иметь места до брака. Даже поцелуи не должны иметь места до дня формального обручения. Да и после того отношения между верующими женихом и невестой должны быть чистыми и святыми, то никаких обниманий, ласканий и ненужных касаний не должно быть.
Будь осмотрительна и осторожна, молодая верующая девушка, в вопросе своей одежды и того, как ты держишься, какие принимаешь позы и пр., в особенности же в присутствии молодых людей. Будь осторожна, чтобы не быть для них соблазном и искушением. Смотри, чтобы из-за собственного твоего поведения ты не стала чьей-либо жертвой. Женщины, не исключая и многих, считающих себя верующими, одеваются сегодня столь легкомысленно, что неудивительно, что, глядя на них, мужчины теряют иногда контроль над своими страстями, и от этого происходит много падений. У молодого верующего человека едва ли появится искушение согрешить с чужой женщиной, но он может быть поставлен в такое нехорошее положение именно той девушкой, за которой ухаживает и которую любит, и может, таким образом, согрешить. Время ухаживания молодых людей и период после обручения являются очень важным и серьезным временем, и поэтому, дети Божии, будьте осторожны и бодрствуйте.
Молодым детям Божиим, в предбрачный период, важно иметь, всякий раз когда они встречаются, совместную молитву. Это лучше всего другого удержит их чувства и эмоции под контролем Божиим, как и вообще сохранит их во всяческой нравственной непорочности и чистоте.
Сожительство до брака - грех. Слово Божие называет его блудом. Эти греховные отношения противны Слову Божию и, сверх того, они надламывают взаимное уважение друг к другу в самих же согрешающих; а это отражается на 'их дальнейшей брачной жизни. Ни один мужчина не имеет и не будет иметь к девушке прежнего чистого отношения, если уже до бракосочетания она потеряла свою чистоту. И, конечно, ни одна женщина не сможет иметь чистого и непорочного подхода к брачной жизни, если уже до брака она была в интимных отношениях со своим мужем. Брачное сожительство у таких согрешивших против Господа и друг против друга людей, после вступления в брак, никогда не будет таким, как у людей, сохранивших чистоту до начала брачной жизни. У согрешивших против чистоты брака никогда больше не будет ни чистой радости в браке, не чистого и непорочного волнения, так как и то, и другое попрано и разбито грехом. И это разбитое и попранное никогда больше не вернется.
Нет, пожалуй, ничего другого, столь же пагубного и порождающего взаимное недоверие и горечь в жизни молодых супругов, как именно факт попрания телесной их чистоты греховными сношениями до брака. И, само собою разумеется, что когда мужчина и женщина впали в грех такого блуда, у них нет другого выхода, как немедленно же заключить и формальный брак. В дальнейшей своей совместной жизни они должны оставаться друг другу безусловно верными. Но факт остается фактом, что такой брак никогда не будет значить для мужа и жены того, что он значил бы, если бы они остались до дня брака чистыми и непорочными.
Остается сказать еще несколько слов молодым девушкам. Иногда они как бы особенно опасаются, что им не удастся выйти замуж, и потому опрометчиво и с исключительной легкостью они бегут за всяким молодым человеком, который готов обратить на них внимание. Для серьезной и истинной христианки есть другой путь. Она спокойно доверяется Господу. И если Бог пожелает дать ей мужа, то Он Сам и найдет его для нее. Если же Господь желает, чтобы такая верующая девушка, ради Него, оставалась безбрачной, то для нее было бы большой духовной ошибкой поступить против Его воли. Можно быть вполне уверенным, что большинство неправильных браков заключается вследствие собственной поспешности людей. Это оттого, что многие не готовы ожидать Господнего выбора спутника или спутницы жизни и спешат сделать это сами. Поэтому чадо Божие - "уповай на Господа" и не действуй по своей воле и своему собственному выбору!
Вернемся еще раз к предостережениям молодой верующей девушке так одеваться и держать себя в обществе молодых людей, чтобы не оказаться ни приманкой, ни жертвой для негодных людей, ни соблазном или преткновением для детей Божиих. Всяческий нудизм и вообще ненормальное увлечение раздеванием и оголением себя в обществе других людей - языческого происхождения. Было время, когда нюдизм был явлением всецело языческим. Теперь этот аморальный обычай проникает и в среду верующих, и даже в церковную жизнь и служение Богу. Всякая истинно верующая девушка, жаждущая отделения от мира, соблюдающая святую скромность и стыдливость в одежде и хранящая лицо свое чистым и свободным от краски и прочей косметической мазни, положившись на Бога и уповая только на Него, получит, в свое время, по Его воле, такого мужа, с которым сможет прожить век свой в истинном мире и с полным благословением Господним. Бог несомненно сделает для нее самый лучший и безошибочный выбор.
Счастливый и святой брак и такой же семейный очаг, - это предвкушение неба. Несчастный брак и несчастный домашний очаг - ад в миниатюре.

Глава XV
Некоторые опасности на пути детей Божиих

В заключение, остановимся на нескольких особых опасностях, встречающихся детям Божиим на пути следования их за Христом. Хорошо с самого начала христианского пути знать, что вы встретите на нем трудности и опасности. Никто никогда еще не прошел его и не вошел в вечность, не споткнувшись ни разу. Итак, если бы и вам пришлось где-либо "преткнуться ногою своею", то не давайте сатане возможности ввергнуть вас в уныние и малодушие. Если бы вы споткнулись, встаньте снова на ноги, исповедайте пред Господом вину свою, просите о прощении и новой благодати, и с полною верою идите вперед. Уверенно и смело идите "к цели, к почести вышнего призвания Божия во Христе Иисусе"! (Фил. 3:14; I Ин. 1:9).
1. Не на людей смотрите, а на Бога! Псалмопевец говорит: "Лучше уповать на Господа, нежели надеяться на человека!" (Пс. 117: 8). Многие молодые верующие прошли чрез глубокие разочарования, и только потому, что взирали на кого-то другого из детей Божиих, кого почитали более совершенными; а когда те спотыкались или падали на своем пути, то смотревшие на них не могли этого понять и не могли перенести своего разочарования. Вовсе не плохо следовать доброму примеру других верующих, в особенности же людей постарше и более сильных в вере, принимая от них необходимую духовную поддержку. Но не забудем, что даже и самые лучшие дети Божии - только люди, а потому и они могут вызвать у нас большое разочарование и сильную боль.
Может оказаться ударом для вас, если верующий, на которого вы смотрели и которому готовы были слепо подражать, будь-то даже какой-либо проповедник Евангелия, споткнулся бы и согрешил. Но если взор веры вашей обращен не на человеков, а на Христа, то пусть вы и разочаруетесь чрез ошибки других верующих, сами вы чрез это не падете. Слово Божие говорит: "Свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех, и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на Начальника и Совершителя веры Иисуса" (Евр. 12: 1-2). Встречаются иногда люди, которые обратились как бы не к Господу, а к тому или иному проповеднику... Если же вы будете взирать на Христа, то никогда не разочаруетесь.
2. Не прилепляйтесь сердцем к благам внешнего мира! Помните, что говорит Дух Святой "Корень всех зол есть сребролюбие!" (I Тим. 6: 10); и - "желающие обогащаться впадают и в сеть, и во многие безрассудные и вредные похоти!" (I Тим. 6:9). Чрез Св. Писание красной нитью проходит указание на опасность богатства и вообще материального благополучия для чада Божия; и Сам Христос тоже говорит, что "трудно богатому войти в Царство Небесное". Объясняя ученикам значение притчи о сеятеле, Господь говорит: "Посеянное в тернии означает слышащих слово, но в которых заботы века сего, обольщение богатством и другие пожелания, входя в них, заглушают Слово, и оно бывает без плода" (Мк. 4: 18-19). Материальное благоденствие человека, воистину, "обольщение"! Чем больше добра и богатства ему удается накопить, тем больше времени человек стремится отдать еще большему накоплению.
Многие настолько заняты материальной стороной своей жизни, что пренебрегают молитвой, Словом Божиим, собраниями, спасением душ и вообще духовным служением. Они слишком сильно заняты!.. А, в сущности, за всей их "занятостью", есть обычно лишь ненасытное желание разбогатеть. В другом случае, говоря на эту же тему, Христос снова подчеркнул: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют, и где воры подкапывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут" (Мф. 6: 19-20).
Всякий раз когда вы чувствуете, что жажда стяжания овладевает вами, обращайтесь к Господу с мольбой о даровании победы над этим желанием. В отношении приобретения денег имейте только одно желание - пользоваться ими для славы Божией, оставляя на личные нужды лишь столько, сколько, действительно, необходимо для поддержания скромного существования.
3. Не заводите тесных дружеских отношений с людьми недуховными. Мы уже имели возможность высказаться о взаимоотношениях с людьми мира сего? Но разрешите еще раз напомнить, чтобы вы не заводили "приятельских" и вообще близких отношений с людьми, настроенными по-мирски; вместо этого, дружите с теми, кто любят Христа и ищут духовного. Человек недуховный, даже если он и считает себя христианином, может вам повредить и увести вас далеко от прямого и узкого пути общения с Богом во Христе Иисусе. Как скоро вы почувствуете, что влияние того или иного лица удаляет вас от Христа, сделайте отношения с таким человеком менее близкими.
4. Не занимайтесь сплетнями, злословием и осуждением! Многие верующие разбили свою собственную духовную жизнь, дав место в себе "горькому корню" и отравив этой горечью свой дух. Легко сплетничать, осуждать и злословить, но все это разрушительно действует на духовную жизнь того, кто это делает. Один проповедник Евангелия сказал: "Когда чувствую, что впадаю в дух осуждения, я сразу же ищу восстановления живого общения с Христом".
5. Берегитесь гордости, тщеславия и самонадеянности! Покажем важность этого увещания из нескольких мест Слова Божия: "Не думайте о себе более, нежели должно думать!" (Рм. 12: 3). - "Смиритесь пред Господом, и вознесет вас!" (Иак. 4: 10). - "Погибели предшествует гордость и падению надменность!" (Пр. 16: 18). - "Гордость очей и Надменность сердца, отличающие нечестивых, - грех!" (Пр. 21: 4). - "Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть!" (I Кор. 10: 12). - "Бог гордым противится, а смиренным дает благодать!" (Иак. 4:6).
Закончу еще следующими словами призыва и ободрения:
"ИТАК, БРАТИЯ МОИ ВОЗЛЮБЛЕННЫЕ, БУДЬТЕ ТВЕРДЫ, НЕПОКОЛЕБИМЫ, ВСЕГДА ПРЕУСПЕВАЙТЕ В ДЕЛЕ ГОСПОДНЕМ, ЗНАЯ, ЧТО ТРУД ВАШ НЕ ТЩЕТЕН ПРЕД ГОСПОДОМ!" (I Кор. 15: 58).

Издание Русского Евангельского движения (за рубежом), Париж