В такое время, как сейчас
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

В такое время, как сейчас

Утешение в размышлениях над Библией

Оглавление

Предисловие редактора
ТОМ I. ВЕТХИЙ ЗАВЕТ
ТОМ II. НОВЫЙ ЗАВЕТ
ТОМ III. ПОСЛАНИЯ

Предисловие редактора

В такое время, как сейчас. Название этих трех томов размышлений навеяно мыслями, которыми поделился Мардохей с царицей Есфирью в дни испытаний и несчастий, выпавших людям Ветхого Завета. Мардохей предположил, что "в это время" Бог поставил Есфирь в достоинство царское, чтобы она могла дать обещанные Господом свободу и избавление народу Божьему (Есф. 4: 14).
В такое время, как сейчас. Дни испытаний и бед знакомы народу Божьему и теперь. Переживания и тревоги ввергают нас в сомнения, духовные враги осаждают нас, серьезные испытания опаляют нашу веру; наша собственная слабость и то, что мы смертны, пугают нас, трагические потери растут, вина беспокоит наше сознание, личные проблемы доводят нас до грани отчаяния, и порой даже повседневная жизнь кажется трудной, и мы падаем духом.
В такое время, как сейчас. Христиане всех времен обращаются в молитве к Богу в поисках Его помощи, Его обещанного спасения и утешения, они обращаются к Слову Его, чтобы понять, что Он хочет сказать им, и за последние 33 года эти книги размышлений помогли многим Христианам обрести утешение в Слове Божьем. Утешение состоит в том, что Господь знает, кто мы есть, где мы и что мы из себя представляем. Успокоение в том, что Бог знает историю нашей жизни и позаботился о том, чтобы она через Иисуса Христа имела счастливый конец. Утешение для нас в том, что Иисус обещал провести нас через все невзгоды, даже через долину смертной тени, пока мы не окажемся вместе с ним одесную Бога.
В такое время, как сейчас. 300 утешительных посланий-размышлений были выбраны и включены в данные три тома. Каждый том состоит из 100 размышлений, основанных на текстах Евангелий, посланий апостолов и Ветхого Завета. Пастор Генри Пастьян из города Уотертауна (штат Висконсин) прочитал 12045 таких размышлений и выбрал лучшие из них. Небольшие изменения были внесены в некоторые из оригиналов, чтобы привести их в соответствие с сегодняшним временем. Все ссылки и цитаты из Библии взяты из Синодального перевода, заглавия только отражают темы, по которым были подобраны размышления.
Пусть читатель найдет в этом чтении Божье утешение и поддержку.

Лайл Албрехт

ТОМ I. ВЕТХИЙ ЗАВЕТ

Оглавление

Бог дает силу на каждый день
Падают ли духом герои?
Он укрепляет нас
Наша единственная надежда и помощь
Не бойтесь!
Где Бог твой?
В Нем мы обретем победу
Бог защищает нас
Сила Божья утешает
Уверение для сомневающихся сердец
Божье время - лучешее время
Спрашивая о путях Господних Человек умирает, будет ли он жить снова?
В ожидании счастливого конца
Вера, которая обращена в будущее
Грозовые тучи по дороге на небеса
Радость посреди жизненных трудностей
Добрый Пастырь ведет их домой
Сила для народа Божьего
В ожидании дня победы
Значение для нас победы Христа
Истинная радость здесь - истинная радость в будущем мире
Невредимые даже в смерти
Хранимые в руках Божьих
Наконец дома Бог - самая настоящая помощь
Хранимые Его заботой
Забота нашего Доброго Пастыря
Вместе с Богом!
Страх неудачи
Сочти свои благословения
Мы не одиноки
Благослови наше выхождение, молимся мы
Крик души, тоскующей по Богу
Милостивая забота Бога о Своем народе
День, который не будет забыт Наша жизнь сохранена для вечности
Иди с Богом
Прочный мир
Страховочная сеть для христиан
Радость даже в дни потерь
Ничего, кроме радости и ее звуков
Благослови, душа моя, Господа
Следуя, куда ведет Бог
Наш единственный источник безопасности
В Кого ты веришь?
Нуждаются ли в помощи герои? Благословенное право молиться
Возложи все дела, большие и малые, на Господа
Бог слышит и видит Свой народ
В Божье время
Помоги нам в наш день скорби
Молитва в час трагедии
Не моя воля, но Твоя да будет
Приглашение к молитве
Божье обещание отвечать на молитву
Молитесь с благодарными сердцами
Приняты, потому что Он был отвергнут Бог милостиво создает нашу жизнь
Почему я?
Беды - наказание или возможность?
Я один против всего мира, Боже
Кого любит Господь, того наказывает
Ждать в смиренной покорности
Ничто не бывает случайно
Все содействует ко благу
Не бесцельный обход
Ожидая избавления Помни Слово Божие и обращайся к нему
Слова спасения
Питаемые словом
Слого Его - это истина
Божье Слово - источник нашей радости
Крепко держитесь Слова
Необходимость в Слове
Вечное Слово
Слово пророков есть Слово Господа
Вера, основанная на Слове Все дает нам Отец наш
Все зависит от Отца нашего
Наш Отец управляет миром
Сердце Отца нашего
Милосердие Отца нашего
Лицо нашего Отца
Наш Отец управляет всем
Сила Отца нашего
Не иссякает слава Отца нашего
Слава Отца нашего Он хранит нас день и ночь
Бог правит
В руках Божьих
Какое утешение - грех прощен!
Всегда на нашей стороне
Неизменный источник силы
Богу все возможно
Утешать, как мать
Бог знает о наших страданиях
Бог избавляет Свой народ от зла
Получая то, что заслуживаем

ЧАСТЬ 1. УТЕШЕНИЕ ДЛЯ ТЕХ, КТО В ТРЕВОГЕ

Бог дает силу на каждый день

Разве ты не знаешь? разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? разум Его неисследим. Он дает утомленному силу, и изнемогшему дарует крепость. Утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают, а надеющиеся на Господа обновятся в силе: поднимут крылья, как орлы, потекут - и не устанут, пойдут - и не утомятся.
(Исаия 40:28-31).
"Бог не может ни умереть, ни уснуть", - сказал поэт. Бог и не может уставать, как мы понимаем из приведенных выше слов пророка Исайи. Бог жив, поэтому мы можем наслаждаться жизнью в мире нашего Отца Небесного. Бог не спит, поэтому мы можем прилечь и мирно отдыхать. Он не может утомиться, поэтому мы можем отдохнуть и пусть Он управляет Вселенной!
Он сильный и может поделиться Своей . силой. Он будет всегда давать нам силу, чтобы нести бремя сегодняшнего дня, предпринимать усилия, необходимые на сегодняшний день. Не старайтесь завтрашнюю работу, все тяжести, расстройства и волнения, страдания и испытания взять на себя сейчас. Ваш Бог еще не подготовил вас для завтрашнего дня. Вы можете справиться с ношей сегодняшнего дня, потому что Он на вашей стороне, поддерживает вас. Завтра вы сможете справиться с проблемами завтрашнего дня, потому что завтра Он даст вам силу на этот день.
Спортивные тренеры любят говорить, что в трудностях сильнейшие не сдаются, идут вперед. Исайя говорит о времени, когда и сильнейшие не могут двигаться, когда "утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают". Через Своего пророка Господь уверяет нас здесь, что даже когда молодые и сильные не могут продолжать свой путь, те, кто верит в Бога, получают от Него новую силу. Апостол Павел написал об испытаниях, которым он подвергался во имя Евангелия. Испытания были таковы, что перенести . их мог лишь стойкий, выносливый человек, и они сломили бы того, кому не хватает веры. Павел написал: "Но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется" (2 Кор. 4: 16). Когда наша жизнь кажется нам борьбой, в которой мы проигрываем, тогда Бог обновляет нас внутренне. Он приходит в Слове и таинстве, в ответе на молитву, как милостивый Отец всего мира. Он помогает, и обновляет, и поддерживает нас на орлиных крыльях.
Спортивные тренеры учат молодых людей искать резервы силы и энергии в себе самих. Пророк зовет нас обратиться к Господу за обретением силы. У Бога есть сила, чтобы уделять ее нам и делиться ею.
Всемогущий Отец, дай нам силу на каждый день. Аминь.

Падают ли духом герои?

Когда изнемогла во мне душа моя, я вспомнил о Господе...
(Иона 2: 8.)
Никогда не сдаются герои и героини! Чем больше изнемогают их тела, тем сильнее ищут они внутренние резервы. Тело не сдается, потому что дух и разум подвигают его продолжать бороться. Посмотрите на боксера-профессионала в последних раундах боя, на фермера, напрягающегося изо всех сил, чтобы успеть убрать сено с поля перед надвигающейся бурей. Вот из какого материала сделаны борцы!
Иона был близок к тому, чтобы упасть духом. Он почти сдался. Положение казалось тяжелым. Морские воды окружили Иону и подходили все ближе. Смерть, казалось, взяла его в кольцо, ее опасность росла с каждым вздохом. Всякая надежда на спасение тускнела с течением времени. Он как бы опускался в глубокую пропасть, сдаваясь, слабея сердцем и душой. Увеличивалась его слабость еще от сознания того, что он сам навлек на себя это несчастье.
И все же Иона не сдался. Он нашел новую надежду и поддержку, но не в самом себе. "Я вспомнил о Господе", - сказал Иона. Вера в Господа, наполнявшая его сердце, напомнила ему, что он обладает силой, которая находится вовне, которую он может призвать, чтобы укрепить себя, и именно она поможет ему спастись. Он вспомнил о Господе, и это наполнило его сердце мужеством. Вера предотвратила его падение в отчаяние.
Помни о Господе! Как прекрасно, как сильно это может ободрить нас, когда мы падаем духом! "Я не могу этого сделать", - сокрушаемся мы порой, когда грозит опасность, мы усталы и тревожимся, когда грехи наши отягощают нас своим бременем. Помни о Господе! Он заплатил за эти грехи. Он вынес эту ношу за нас. В Господе нашем Иисусе получили мы благословение от Бога: "Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя" (Пс. 54: 23).
Помните о Боге! Его сила совершается в нас, когда мы наиболее слабы телом и душой. Даже когда наш "внешний человек", наше тело ослабевает от жизненных стрессов или от груза лет, мы не падаем духом, потому что "внутренний со дня на день обновляется" (2 Кор. 4: 16). Внутренний наш человек получает силу и поддержку от всемогущего Слова Божьего. Помните о Господе, и не падайте духом!
Боже, помоги мне помнить о Тебе, чтобы найти силу, когда я теряю мужество. Аминь.

Он укрепляет нас

[Господь] ...послал меня... проповедовать год Господний благоприятный и день мщения Господа Бога нашего, утешить всех сетующих, возвестить сетующим на Сионе, что им вместо пепла дастся украшение, вместо плача - елей радости, вместо унылого духа - славная одежда...
(Исайя 61: 2, 3.)
"Благословлю Господа во всякое время" (Пс. 33: 2). Можете ли вы "во всякое время" славить Бога? Можете ли вы вообще произнести такие слова? Способны ли вы воздавать Ему хвалу, если больны, у вас трудности с деньгами и проблемы в семье? Кажется почти невероятным, что человек способен на такие слова.
И все же Давид сказал именно так. А ведь ему были знакомы беды и тревоги. Его врагами были филистимляне, которые хотели одолеть его, потому что он убил Голиафа; царь Саул завидовал ему и ненавидел его. Он пытался убить Давида несколько раз, преследуя беспощадно, так что Давид не знал покоя. Давид потерял нескольких детей, одного - ребенком, других - когда они подросли.
Давид также знал, что такое искушение и грех. Он прелюбодействовал, лгал, убивал, впадал в грех гордости, и это только некоторые из его грехов. Прочитайте 1-ю и 2-ю Книги Царств, если вы хотите узнать побольше о жизни этого святого и грешного царя Израильского.
Как же все-таки он мог сказать: "Благословлю Господа во всякое время"? Как смог Давид подняться над грехом и скорбью к победе и величию?
Ответ находится в данном выше отрывке из Библии. Он показывает, что Иисус укрепляет нас. Укреплять - значит давать силу. Если вы слабы и беспомощны, нуждаетесь в силе и поддержке, обратитесь к Иисусу. Мы не можем найти опору ни в самих себе, ни в мире, но только в Иисусе Христе. Мы скорбим из-за греха нашего, нашей вины и ошибок. Иисус прощает нам грех, освобождает нас от вины, поправляет наши ошибки и готовит нас к жизни, смерти и вечности.
Давид был очень искренним в своей вере. Он написал: "Близок Господь к сокрушенным сердцем и смиренных духом спасет. Много скорбей у праведного, и от всех их избавит его Господь. Он хранит все кости его; ни одна из них не сокрушится" (Пс.ЗЗ: 19-21). Верьте и радуйтесь тому, что Иисус укрепляет и поддерживает вас!
Иисус, благодарю тебя за веру и силу, которую Ты даешь, чтобы жить. Аминь.

Наша единственная надежда и помощь

Если бы не Господь был с нами, - да скажет Израиль, - если бы не Господь был с нами, когда восстали на нас люди, то живых они поглотили бы нас, когда возгорелась ярость их на нас; воды потопили бы нас, поток прошел бы над душею нашею; прошли бы над душею нашею воды бурные. Благословен Господь, Который не дал нас в добычу зубам их! Душа наша избавилась, как птица, из сети ловящих; сеть расторгнута, и мы избавились. Помощь наша - в имени Господа, сотворившего небо и землю
(Псалом 123).
"Я даже не знаю, куда еще можно обратиться за помощью". Знакомо ли вам это чувство растерянности? Что никто не может помочь вам в вашей беде? В следующий раз, когда сатана доведет вас до такого состояния, скажите уверенно вместе с псалмопевцем: "Помощь наша - в имени Господа" (Пс. 123: 8).
Дети Израиля встречались и с великими трудностями и с могущественными врагами. Псалмопевец сравнивает их с дикими зверями, готовыми растерзать народ Израиля, с водами бурными, которые готовы поглотить, и с ловцами, жаждущими опутать своими сетями. Он признает: "Если бы не Господь был с нами", погубили бы нас. Мы бы наверняка погибли. Но мы находим помощь в Господе. Да, "помощь наша - в имени Господа, сотворившего небо и землю".
Господь - единственная наша надежда и помощь. Когда вы чувствуете, что ваши духовные враги, дьявол, мир и ваша грешная плоть готовы поглотить вас, когда вы чувствуете, что потоки сомнений и неуверенности готовы потопить вас, вспомните: "Помощь наша - в имени Господа".
Если вы будете спрашивать себя, может ли Он помочь, вспомните, что Он сотворил небо и землю, Богу все возможно. Не существует такой большой проблемы, которую Он не разрешил бы для вас. Нет столь сильного врага, которого бы Он не победил. Даже самый величайший враг всего, сатана, не слишком силен для Него. Христос победил дьявола, и Он поможет вам преодолеть искушения вашей грешной плоти.
Поэтому для Христианина нет причин сомневаться или отчаиваться. Христиане могут выразить свою веру вместе с псалмопевцем: "Помощь наша - в имени Господа, сотворившего небо и землю".
Господь, Ты - единственная наша надежда и помощь в любой нужде, телесной и духовной. Будь с нами всегда. Аминь.

Не бойтесь!

Посему не убоимся, хотя бы поколебалась земля, и горы двигнулись в сердце морей. Пусть шумят, воздымаются воды их, трясутся горы от волнения их
(Псалом 45: 3, 4).
Страшно чувствовать себя беспомощным. Ужасно опасаться за свою жизнь. Мы думаем об этом, читая псалом, поражающие наше воображение строфы: земля расходится под нашими ногами, огромные горы дрожат и рушатся вокруг нас, погружаясь в глубины моря, и воды сталкиваются с грохотом и бурлят с потрясающей силой. Природные стихийные бедствия - землетрясения, ураганы, наводнения напоминают нам о том, как легко земная безопасность может смениться сокрушительным бедствием.
Даже в мирное время может прийти беда - несчастный случай, тяжелая болезнь, потеря близкого человека, работы или дома. Сами по себе мы уязвимы и беспомощны перед лицом дьявола. Понимая, что вокруг нас так много опасностей и бед, какую надежду мы можем найти в Библии?
В этом мире у нас будут невзгоды. Но у нас есть путь во Христе через все жизненные бедствия и испытания. Бог - наше прибежище и сила. Даже когда мы идем долиной смертной тени, мы не боимся зла, потому что наш Добрый Пастырь с нами, указывает нам путь. Его слово дает покой сердцам нашим, когда мы полностью вверяем себя Его всемогущей заботе. Его благодать возрождает нас.
Нам будет легче пережить тяжелое время, если каждый день мы будем полагаться на Иисуса . Мы черпаем мужество и поддержку в Его Слове. Мы просим Его помощи в молитве. Мы учимся делиться нашими бедами с друзьями Христианами, помогать другим и ободрять их. Вместе как Церковь и каждый по отдельности мы возлагаем все наши заботы к престолу нашего милостивого Отца.
Как часто в прошлом ангелы Божьи говорили верующим: "Не бойтесь! Не надо бояться!" Господь - прибежище наше. Дух Святой, приведший нас к вере в Иисуса, хранит нашу веру с помощью Слова Божьего и таинств. Данное нам свыше заверение в том, что мы имеем мир с Богом, освобождает нас от стыда и разочарований, связанных с грехом. Благодаря этой уверенности мы безбоязненно верим в Бога, даже находясь среди бед и невзгод, потому что знаем, что все свершается к лучшему для тех, кто любит Бога. Мы всегда обращаемся к Иисусу, через Него мы стали жителями вечного дома, который никогда не будет потерян или разрушен.
Даже когда придет конец мира и земля исчезнет в огне Судного Дня, нам не нужно страшиться, мы воскреснем к радости вечной жизни с нашим Спасителем.
Спасибо Тебе, Господи, что избавляешь меня от всякого зла. Аминь.

Где Бог твой?

К Тебе взывали они и были спасаемы; на Тебя уповали и не оставались в стыде
(Псалом 21: 6).
Разочарования, неудачи, трагедии делают жизнь утомительной, горькой и трудной. Действительно ли Господь беспокоится о нас, когда мы в беде? "Где же ваш Бог?" - спрашивают люди, когда несчастья и печали обрушиваются на верующих.
Испытания и беды иногда, кажется, наваливаются со всех сторон, делая жизнь тяжелой и безнадежной. Порою даже грешное сердце иного Христианина спрашивает с волнением: "Где же Бог? Или Он забыл обо мне?"
Когда верующий стоит у постели умершего ребенка и потом у его могилы, его может мучить мысль: "Правда ли Бог любит меня?" Когда Христианин теряет под собой жизненные опоры одну за другой, он спрашивает: "Неужели Бог отвернулся от меня?"
Посмотрите, как много несчастий, одиночества, страданий и разрушения в мире! Порою кажется, что Христиане получают все это вдвойне. Беспокоит ли это Бога? Действительно ли Он - мой Бог?
"Где же твой Бог?" Там, на Голгофе, Он висит, распятый на кресте, умирая, потому что Он заботится о нас. Там Иисус проливает кровь Свою из любви к нам и не хочет, чтобы мы понесли вечное наказание. Если Бог не пощадил Сына Своего, но отправил Его на смерть, чтобы мы стали наследниками вечной жизни, то, конечно, Он заботится о нас и в нашей земной жизни. Он не оставляет нас без надежды и помощи. Всегда руки Божьи предохраняют нас от падения.
Но в любом случае мы действительно не заслуживаем ничего хорошего от Бога. Мы не заслуживаем "ничего, кроме наказания", в чем мы признаемся каждое воскресенье. И все же Он прощает нас через Христа. Кровь Иисуса смывает даже самый скверный поступок. Мир, надежду и радость подарил нам Христос. Бог не будет обвинять нас или закрывать перед нами двери, а избавит наши души от смерти и ада.
Поэтому мы можем жить день за днем с радостью в сердце, зная, что Бог поддержит нас. Мы не идем спотыкаясь бесцельно по дороге, но шагаем в направлении, по которому Бог ведет нас для нашего блага. Поэтому мы можем спокойно спать каждую ночь в тени Его крыльев. Господь - Хранящий тело наше и Любящий души наши. И Он - Правитель Вселенной. Никогда не постигнет нас разочарование в любви к Нему.
Возлюбленный Спаситель, научи меня быть благодарным за Твою жертву на кресте. Избавь мое сердце от возмущения и недовольства и помоги мне осознать, что Твоя воля мудрее моей. Пусть Твое присутствие успокоит дух мой в каждой трудной ситуации. Помоги мне узнать и понять, что Ты любишь меня нескончаемой любовью. Аминь.

В Нем мы обретем победу

А надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся
(Исайя 40: 31).
Беды Израиля во дни пророка Исайи очень похожи на те, с которыми мы встречаемся сегодня. Напряженные отношения между народами и угроза войны. Языческие религии, разрушительно влияющие на Израиль. Экономические, социальные, политические и религиозные различия разрушительны сегодня в равной мере. Включите в этот список еще трудности каждого человека в зарабатывании хлеба насущного, его старания сохранять здоровье и избегать проблемных ситуаций, а также попытки человека находиться со всеми в хороших отношениях. Прибавьте сюда все остальные трудности жизни, и вы увидите, что от этого всего можно действительно устать смертельно. Неудивительно, что многие люди ищут хоть какого-то выхода. Некоторые находят успокоение в работе, спорте. Другие ищут отдушину в наркотиках и алкоголе.
Печально сознавать, но большинство людей склонно искать облегчение от жизненных стрессов, которые вызваны также и грехом, в ложном направлении. Вот почему напряженность возрастает, а не убывает. Пророк Исайя указывает нам верный путь. Он обещает, что те, кто ждет Божьей помощи, кто верит в силу Господа избавить их от любых трудностей, благословятся обновлением своих сил. Так же легко, как орел, расправляя крылья, поднимается к высочайшим вершинам, так и верующий будет поднят над его проблемами, особенно над теми из них, которые связаны с грехом. Тот, кто верит в спасение Божье во Христе, "пойдет" по жизни и не устанет. Он пройдет путь жизни со всеми трудностями и не утомится.
Не звучит ли это слишком хорошо, чтобы быть правдой? Для кого-то, возможно, да, но не для Христианина, которому известно от Святого Павла, что для верующего все возможно через Христа, дающего силу. По этой причине особая честь и радость для нас - бывать в церкви, чтобы поклониться нашему Господу и Спасителю, воспевать даваемые Им благословения и восхвалять Его Святое Имя. И мы с воодушевлением слушаем Евангелие, которое заверяет нас, что во Христе Бог очистил нас от нашего греха, во Христе мы одержали победу над смертью и проклятием.
Господь наш Иисус, через Слово Свое возроди нашу надежду на то, что мы можем найти утешение в нашей беспокойной жизни. Аминь.

Бог защищает нас

Ныне же так говорит Господь, сотворивший тебя, Иаков, и устроивший тебя, Израиль: не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой. Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, - через реки ли, они не потопят тебя; пойдешь ли чрез огонь, не обожжешься, и пламя не опалит тебя
(Исайя 43: 1, 2).
Нам часто грозят опасности. Каждый из нас встречается с потерями, болезнями и смертью. Когда мы, Христиане, испытываем такое в своей жизни, мы можем сомневаться, действительно ли Бог защищает нас. Объяснение к Первому Догмату Апостольского Символа Веры говорит, что Бог "защищает меня от всех опасностей, и охраняет, и предохраняет меня от всякого зла". Если Бог на нашей стороне, как может случиться с нами что-либо недоброе?
Этот вопрос не нов. Его часто задавали израильтяне. Во многих псалмах задаются вопросы о Божьей заботе и Его участии в судьбе Его народа. Как же Бог ответил Израилю? Каков Его ответ нам?
Общественных деятелей часто сопровождают телохранители. Но мы знаем, что нет защиты, гарантирующей абсолютную безопасность. Если кто-то действительно решил нанести вред другому человеку, ему иногда удается это, несмотря на все усилия того человека защитить себя.
Слова Исайи в отрывке из Библии, приведенном выше, адресованы народу израильскому, страдавшему в вавилонском плену. Это есть Слово Божье, обращенное к народу, созданному, освобожденному и призванному Им. Это есть Слово Божье, обращенное ко всем, принадлежащим Богу.
В чем состоит Его обещание? Он не говорит, что люди не будут проходить через "воды" и "огонь". Огонь и вода - символы всего опасного и злого, окружающего людей. Огонь часто используется как символ наказания и разрушения. Господь позволяет тревогам приходить к нам. Мы подвергаемся опасностям, потерям, болезням, смертям.
И все же Господь защищает нас, пронося через эти опасности и беды. Он проносит нас через глубокие воды земных испытаний. Господь говорит, обращаясь к своим дорогим детям: "Я буду с вами! Вы не потонете в глубоких водах. Огонь не опалит вас". С Господом, Который с нами, мы достигнем цели нашего жизненного пути невредимыми.
Милостивый Спаситель, дай мне утешение в уверенности, что Ты будешь со мной в любой опасности, тревоге и болезни. Аминь.

Сила Божья утешает

Твое, Господи, величие, и могущество, и слава, и победа и великолепие, и все, что на небе и на земле, Твое...
(1-я Паралипоменон 29: 11.)
"Камень, указывающий на погоду", подвешен на веревке на треножнике. Чуть подальше от камня прикреплена памятка о том, как использовать его, чтобы определить погоду. Если камень влажный, значит, идет дождь. Если он холодный, то погода прохладная. Если камень белый, значит, идет снег. Памятка продолжает объяснение, и в конце ее можно прочитать: "Замечательным является то, что на "камень погоды" погода не влияет". Но мы, человеческие существа, не таковы. На нас действует погода, и окружающая среда, и все, что создал Бог.
Поскольку мы в этом мире встречаемся с холодом и жарой, процветанием и бедствиями, слова из 1-й Книги Паралипоменон звучат так утешительно: "...и все, что на небе и на земле, Твое..." Бог - создатель всего. Все существует благодаря Его знанию и Его творению. Поскольку Бог любит нас, все Им созданное существует для нашего блага.
Грех испортил все. Грех разрушил совершенство сотворенного Богом.
Но грех не повлиял на любовь Бога ко всем людям. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3: 16).
Бог любит нас. Он печется о нас. Он знает, что мы не "камни погоды", мы подвержены влиянию штормов и тревог нашей жизни. Поэтому Бог дает нам обещание в Своем Слове: "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Рим. 8: 28). "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" (Рим. 8: 32).
Это обещания всемогущего Бога, Который создал все и Который правит всем. Он любит нас. Мы восхваляем нашего всемогущего Бога за Его утешительную силу, которую Он из любви к нам использует для нашего вечного блага. "Твое, Господи, величие, и могущество, и слава, и победа, и великолепие, и все, что на небе и на земле, Твое".
О Господь, поскольку все созданное - Твое, защити нас в этом грешном мире Своей любовью, милосердием и Своей великой силой. Аминь.

Уверение для сомневающихся сердец

И пал Авраам на лице свое, и рассмеялся, и сказал сам в себе: неужели от столетнего будет сын? и Сарра, девяностолетняя, неужели родит? (Бытие 17: 17). Сарра... родила Аврааму сына ... во время, о котором говорил ему Бог... И сказала Сарра: смех сделал мне Бог; кто ни услышит обо мне, рассмеется
(Бытие 21: 2, 6).
Смех Сарры и Авраама - это те же радость и счастье, которые живут в наших сердцах, когда мы знаем, что обещания Бога надежны, и что они относятся к нам. Мы радуемся, когда начинаем понимать, что даже во время наших тревог и сомнений Бог был с нами, заботился о нас, делая так, что все оборачивалось к лучшему для нас.
Эти радость и смех вызваны верой, которая выросла благодаря тому, что Бог свои обещания повторял и выполнял. Авраам, веруя, радовался Божьим обещаниям, еще до того, как они исполнились. Счастье Сарры было полным, когда она увидела, что Бог исполнил все, Им обещанное.
Мы тоже можем ликовать с Саррой, когда осознаем, что вся история о ней служит для пробуждения уверенности в наших сомневающихся сердцах. Зададимся вопросом: "Если Бог выполнил обещание, данное Аврааму и Сарре, не будет ли Он также верен обещаниям, данным нам в Слове Своем"? Бог совершил великое чудо, выполнив обещание и послав Спасителя. Он обещал, что Спаситель мира придет из семьи Авраама и Исаака. Если бы Исаак не был рожден, эта семейная линия оборвалась бы и вместе с ней - обетование о Спасителе. Если необходимо было совершить чудо появления на свет ребенка от двух старых людей, то с Божьей помощью чудо совершилось.
Если две тысячи лет спустя нужно было, чтобы произошло чудо рождения Иисуса от девы, то Бог осуществил и это. Если необходимо, чтобы Бог покинул небеса и сошел на землю, чтобы спасти человечество, то Он совершит и это. Он так и сделал: Иисус и есть Бог, пришедший на землю для нашего спасения.
Иисус - причина того, что мы можем смеяться и петь от радости. Иисус - причина того, что страх смерти и ада сменился на веселье и надежду. Бог сделал так, чтобы ничто не мешало Ему подготовить приход Спасителя на землю. Будем же радоваться о Спасителе нашем. Ему угодно, чтобы ликование, вызванное верой, можно было найти и в нашем доме.
Восхвалю я Господа, моя душа возрадуется о моем Боге, потому что Он одел меня в покровы спасения и одежды праведности. Аминь.

Божье время - лучешее время

Ибо не на век оставляет Господь. Но послал горе, и помилует по великой благости Своей
(Плач Иеремии 3: 31, 32).
"Как долго еще буду я страдать?" Такой вопрос часто задает себе Христианин во времена суровых испытаний. Тем не менее само страдание может служить для него источником истинного утешения. В Писании эта мысль повторяется. Библия содержит очень много мест, исполненных утешения особенно для тех, кто испытывает на себе наказующую силу Божью. Вспомним Иова, прошедшего через несчастья, гораздо более страшные, чем любые из тех, которые мы когда-либо способны вынести, он находил поддержку в том, что "Он знает путь мой; пусть испытает меня, - выйду, как золото" (Иов. 23: 10). Апостол Павел, сам испытавший бесчисленные беды, воодушевляет нас "хвалиться и скорбями", потому что "от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда..." (Рим. 5: 3, 4).
Поэтому доверьтесь Богу! Его время - лучшее время, приходит ли оно, чтобы дать нам благословение радости, или же - когда дает нам благословение скорби.
Псалмопевец пишет: "Из глубины взываю к Тебе, Господи. Господи! услышь голос мой. Да будут уши Твои внимательны к голосу молений моих. Если Ты, Господи, будешь замечать беззакония, - Господи! кто устоит? Но у тебя прощение, да благоговеют пред Тобою. Надеюсь на Господа, надеется душа моя; на слово Его уповаю. Душа моя ожидает Господа более, нежели стражи - утра... Да уповает Израиль на Господа; ибо у Господа милость и многое у Него избавление. И Он избавит Израиля от всех беззаконий его" (Пс. 129).
Когда мы вспоминаем, что Господь "...помилует по великой благости Своей" (Пл. Иер. 3: 32), мы думаем и о многих преходящих благословениях, которые мы, грешники, получаем от Него в этом грешном мире. Мы смотрим на сочувствующего нам Христа, Который дает вечное благословение тем, кто сокрушен духом от сознания греха и своей вины - ведь Он избавил нас от греха нашего, вины и причины всех страданий. В Нем мы получили победу над грехом, смертью, сатаной и адом.
Когда сегодняшняя тема размышления напоминает нам, что "Божье время - лучшее время", разве можем мы забыть лучшее "время" всех времен, "полноту времени", когда Бог послал Сына Своего освободить мир! Благодаря спасению, полученному нами от Сына Божьего, нам легче вынести беды земной жизни, потому что мы уверенно смотрим вперед в ожидании бесконечного блаженства на небесах.
Тебе, о Бог и Спаситель, мы воздаем всю честь и хвалу. Аминь.

Спрашивая о путях Господних

Кто уразумел дух Господа, и был советником у Него и учил Его? С кем советуется Он, и кто вразумляет Его, и наставляет Его на путь правды, и учит Его знанию, и указывает Ему путь мудрости?
(Исайя 40: 13, 14)
"Господи, иногда я просто не понимаю Тебя. Когда мы и так едва сводим концы с концами, вдруг ломается стиральная машина. Я мог бы преподавать в воскресной школе, но болезнь держит меня в постели. Ты обещал мне самое лучшее, но то, что происходит, Господи, мне трудно понять". Не правда ли, звучит знакомо для нас? Поскольку часто мы не понимаем смысл путей Божьих, нас искушают сомнения в том, мудро ли Бог обращается с нами. Многое, связанное с Богом, непонятно нам.
Иов, верующий человек времен Ветхого Завета, спрашивал, какой смысл в том, что совершает порой Бог. Иов терпел лишения уже длительное время, когда начал вопрошать о мудрости Божьей. Бог задал вопрос Иову: "Где был ты, когда Я полагал основания земли? Скажи, если знаешь" (Иов. 38: 4). Иов не мог ответить. Так Бог открыл ему истину, заключающуюся в следующих словах: "Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои" (Ис. 55: 8).
Строки сегодняшнего отрывка для размышлений - такое же Божье напоминание для нас, когда мы начинаем спрашивать, мудро ли поступает с нами Господь.
На вопросы: "Кто направляет Дух Господа? Кто Его советник? Кто научил Его справедливости, знанию, пониманию?" Ответ один: никто.
Урок в том, что мудрость Бога, Его знание, понимание и пути Его являются для нас высшими. Люди сильной веры не всегда понимали волю Божью в отношении своих судеб. Но они доверяли Его мудрости, Его знанию, Его суду и Его предвидению. Веруя, как дети, они знали, что "пути Бога по исполнению Его вол" непостижимы".
Будут времена, когда мы просто не поймем волю Божью в отношении нас или то, как Он обращается с тем, кого мы любим. Именно в такие моменты мы найдем себе утешение в том, что Его мудрость превосходит нашу. В свое время, подобно Иосифу, мы обнаружим, что даже наиболее ошеломляющие нас бедствия могут стать источником благословения от Бога - от любящего Бога, Который предвидит будущее.
Дорогой Господь, прости наши сомнения в Твоей мудрости и в том, как Ты обращаешься с нами. Пусть знание того, что Тебе ведомо все, будет утешением для нас. Научи нас молиться так: "Господи, я не понимаю, но я верю". Благодарим Тебя за благословения, дарованные нам, а превыше всего - за веру в то, что спасены мы Иисусом Христом. Аминь.

ЧАСТЬ 2. ВЕРА, ОБРАЩЕННАЯ В БУДУЩЕЕ

Человек умирает, будет ли он жить снова?

Не умру, но буду жить и возвещать дела Господни. Строго наказал меня Господь; но смерти не предал меня
(Псалом 117: 17, 18).
Смерть всегда рядом с нами. Мы видим людей, молодых и старых, одного за другим покидающих земную обитель, и задаемся вопросом: "Если человек умирает, будет ли он жить снова?"
Да, говорит Иисус. И даже более того. Воскресение Христа уверяет меня в том, что я не умру, но буду жить.
Я не умру навечно. Вечная смерть, ужасная плата за грех, со всеми муками ада, потеряла свою власть над верующими. Христос уничтожил ее. Он принес жизнь и бессмертие. Иисус сказал о Себе: "Я есмь воскресение и жизнь..." (Иоан. 11: 25). Он доказал сказанное. Он не только пробудил Лазаря от смертного сна и возвратил ему жизнь, Он также жизнь Свою положил за грехи наши и воскрес опять, подтверждая истину Своих слов. Иисус говорит нам: "Ибо Я живу, и вы будете жить" (Иоан. 14: 19). "...Верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек" (Иоан. 11: 25, 26).
Конечно, нас всех ожидает физическая смерть. Наше тело истлеет в могиле. Но мы воскреснем из мертвых. Христос "уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его" (Фил. 3: 21), и мы увидим Его как Он есть, чтобы и мы стали, как Он, и жили с Ним вечно в доме славы Его.
Такова наша надежда на воскрешение - славная, утешительная, вселяющая уверенность. Если смерть и могила не могли удержать Иисуса, не смогут они удержать и тех, кто умер с верой в Него. Христос первым проснулся из тех, кто уснул. Воскрешение верующих последует, когда Христос придет снова в последний день.
Эта надежда на Христа имеет значение для нас и в течение всей жизни. С уверенной надеждой жизни во Христе мы не отчаиваемся из-за невзгод и бед. Бог допускает, чтобы к нам пришли испытания, бедствия, боль и страдания. Но мы знаем, почему Он делает это. Только из любви к нам Он наказывает нас, ведь кого Господь любит, того и наказывает. Он хочет исправить нас, когда мы грешим, чтобы мы не были прокляты вместе с остальным миром. Он испытывает нашу веру в смирении и терпении, чтобы мы увидели, какой покой Он приготовил для нас в раю.
Поэтому, даже когда Он наказывает нас, мы уверены, что Он не допустит нашего вечного страдания. С непоколебимой верой в воскресшего Спасителя мы пойдем и будем рассказывать о делах Господа, и восхвалять Его за чудеса Его милосердия и здесь, на земле, и там, в вечности.
Останься с нами, о Господь! Будь нашей силой и опорой, пока мы не будем увенчаны славой на вечные времена Аминь.

В ожидании счастливого конца

И шли обе они, доколе не пришли в Вифлеем. Когда пришли они в Вифлеем, весь город пришел в движение от них, и говорили: это Ноеминь? Она сказала им: не называйте меня Ноеминью, а называйте меня Марою; потому что Вседержитель послал мне великую горесть. Я вышла отсюда с достатком, а возвратил меня Господь с пустыми руками. Зачем называть меня Ноеминью, когда Господь заставил меня страдать, и Вседержитель послал мне несчастие?
(Руфь 1: 19-21.)
Почему у некоторых детей Божьих жизнь кажется такой несчастливой и жалкой? Хорошо бы спросить об этом Ноеминь, свекровь Руфи. Напомним ее историю.
В Израиле был жестокий голод. Ноеминь, ее муж Елимелех и двое их сыновей были вынуждены покинуть свой дом в Вифлееме и уехать в землю Моавитскую за реку Иордан. Счастья, которое искала семья, новая земля не дала. Елимелех скоро умер. Ноеминь с двумя сыновьями осталась на земле Моава. Сыновья женились на моавитянках, которых звали Руфь и Орфа. Потом неожиданно оба сына умерли тоже.
Через 10 лет скитаний на чужбине Ноеминь вернулась в Вифлеем. Она уехала с пустым желудком, а возвратилась с опустошенным сердцем. Уходила с мужем и двумя сыновьями; возвратилась с невестками. И стала моавитянкой. Старые друзья с трудом узнали измученную горем Ноеминь. Не удивительно, что она сказала им: "Не называйте меня Ноеминью (приятная), а называйте меня Марою (горькая)" (Руфь 1: 20).
Нетрудно понять горечь Ноемини. У нее остались лишь ее страдания и сожаления. Она потеряла и мужа и сыновей. Их жизнь в земле Моава - полная неудача. Ноеминь осталась без средств. Казалось, даже Бог против нее.
Но мы читаем эту историю дальше и узнаем, что через Руфь свекровь ее получила большее благословение, чем получила бы через дюжину сыновей. Через некоторое время Ноеминь будет держать в руках внука, предназначенного стать прародителем великого царя Давида и прародителем еще более великого Сына Давидова - Спасителя Иисуса Христа. Ноеминь же не могла знать этого по своему возвращению.
Как и в истории о Ноемини, Бог в Своей всеведущей мудрости не позволяет нам заглядывать в будущее. И не удивительно, что иногда мы тоже склонны к горечи. Если мы оглянемся на смерти, происшедшие в семье, потерю работы, неудачу в школе или на то, что мы отвергнуты любимым человеком, довольно легко прийти к тому, чтобы обвинить Бога во всем этом.
Мы можем заглянуть лишь в прошлое, Богу же ведомо будущее. Отец Небесный уже знает историю нашей жизни: через Иисуса Христа у нашей истории будет счастливый конец - на небесах.
Милостивый Бог, избавь меня от скорби и наполни меня Своей любовью. Аминь.

Вера, которая обращена в будущее

А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию; и я во плоти моей узрю Бога. Я узрю Его сам; мои глаза, не глаза другого, увидят Его. Истаевает сердце мое в груди моей!
(Иов 19: 25-27.)
Находясь в агонии, Иов был уверен, что умирает. Силы почти полностью покинули его. Вся надежда на выздоровление исчезла. Что же осталось? Единственное упование Иова - живущая в нем надежда на воскресение.
Нет ничего, что больше помогло бы Христианину в трудные дни его, чем размышление о воскресении. Христос воскрес, и мы тоже воскреснем. Это прославленное будущее, что ожидает нас на небесах. Этот солнечный луч вечности проникает сквозь любой мрак и уныние, отягощающие нас ныне.
Совершенно замечательным является то, что Иов имел ту же самую надежду, которая есть и у нас. Хотя он жил за сотни лет до воскресения Христа, он мог увидеть глазами верующего своего живого Искупителя стоящим на земле в последний день.
Этими же глазами верующего он мог увидеть себя самого, стоящего напротив Спасителя и смотрящего на Него, готовым услышать приглашение Христа: "...Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира" (Матф. 25: 34).
Вера, которой обладал Иов, - та же самая, в коей нуждаемся и мы в то время, когда кажется, что все вокруг рушится. Когда сама смерть появляется у двери, то нас поддерживает только наша надежда на жизнь со Христом. Верующий, который смотрит в будущее, может сказать вместе с апостолом Павлом: "Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славою, которая откроется в нас" (Рим. 8: 18).
Можем ли мы видеть эту славу? Можем ли мы вместе с Иовом увидеть за могилами тот день, когда тела наши воскреснут и станут прославленными, как тело Христово? Можем ли мы остановить свой взгляд на дне, когда увидим Господа теми же самыми глазами, которые так часто видели только беды и страдания на этой земле? Иов преодолел все с помощью своей победоносной веры в воскресение. Мы тоже сможем это.
Милостивый Господь, дай мне увидеть Твоего Сына в прославленный день воскресения и услышать Его приглашение к благословению небесному. Аминь.

Грозовые тучи по дороге на небеса

И благословил Бог последние дни Иова более, нежели прежние...
(Иов 42: 12.)
Воздух никогда не бывает таким свежим и ароматным, как после грозы. Он становится прохладным, чистым, и ярко сверкает солнце. То же самое происходит и после душевных гроз, через которые мы проходим в своей жизни. После того, как мы достигаем грани отчаянья, вызванного болезнью, финансовыми проблемами или духовной депрессией, Господь благословляет нас более в конце этого пути, чем в начале, так же, как Он поступил с Иовом.
После сокрытия лица Своего за черными тучами страдания Бог снова изливает на нас солнечный свет Своей любви, и мы преисполняемся сознанием милосердия Господнего. Человек, сокрушенный всепоглощающим сознанием вины и греховности, внезапно понимает, что, где преобладает грех, там еще больше преобладает милость Божья.
Страдание Иова в конце концов закончилось. Иов одно время был величайшим человеком на Востоке. И мы читаем, что Господь благословил его вдвое больше, чем раньше. Иов увидел, что Господь не отверг его навсегда, но, напротив, очистил, как золото высокой пробы, чтобы слава его веры сияла ярче, чем вначале.
Наши горести и беды тоже кончатся. Все Христиане могут сказать с уверенностью: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох - они успокоивают меня" (Пс. 22: 4). Путь, по которому Господь ведет нас, все та же дорога на небеса. Иов, Ной, Авраам, Иаков, Иосиф, Моисей и Давид - все прошли через мрачные дни испытаний, но все возрадовались вновь по милости Господа. Мы можем оглянуться на прошедшие трудности в нашей жизни и должны признать, что Господь помог нам все их преодолеть.
Наконец, после того, как испытания этой жизни минуют, и наша вера, как и вера Иова, восторжествует силою Святого Духа, мы обретем верное обещание из Слова Божьего: "И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло" (Откр. 21: 4).
Разумеется, окончание пути нашего будет также более великим, чем все, что мы когда-либо испытывали до тех пор. "Вы слышали о терпении Иова и видели конец оного от Господа, ибо Господь весьма милосерд и сострадателен" (Иак. 5: 11). Итак, следуйте примеру Иова, терпите в страдании, до изобильного благословения, которое неизбежно последует.
Господи, спаси нас от всякого зла и в конце пути нашего во имя Иисуса прими нас в вечное блаженство на небесах. Аминь.

Радость посреди жизненных трудностей

Ликуй от радости, дщерь Сиона, торжествуй, дщерь Иерусалима: се, Царь твой грядет к тебе...
(Захария 9: 9.)
В то время, когда Захария писал эти слова, не о чем было особенно ликовать. Народ иудейский недавно вернулся из вавилонского плена. Работа по строительству храма была остановлена самаритянами. Иудеи попали в немилость у правящих персидских монархов. Народ Божий стал духовно ленив. Чтобы пробудить Свой народ к действию и утешить его, Господь посылает пророков Захарию и Аггея. Посреди мрака и уныния, царивших в Иудее, Захария восклицает: "Ликуйте, Ваш Царь грядет к вам..." Бог пошлет Своего Сына, чтобы избавить их. Вот причина для ликования.
Во дни Иисуса народ тоже переживал невзгоды. Он страдал под господством Римского государства. Сборщики налогов обирали народ и делали его жизнь жалкой и несчастной. Религиозные лидеры тех дней вводили людей в заблуждение и заставляли их себе подчиняться. И все же и в это уныние Христос принес радость. Когда Он родился в Вифлееме, ангелы наполнили поля Вифлеемские песнями славы. Сын Бога обрел плоть. Это было причиной ликования. Когда престарелый Симеон держал Младенца Христа, он с восторгом благодарил Бога.
Где бы ни проходил Иисус, Он приносил радость в жизнь грешников. Были ли это мытари, как Захария и Матфей, или блудницы, или слепой Вартимей, Иисус приносил ликование в их жизнь. Радость, которую Он дал, не была каким-то поверхностным чувством, скоро покинувшим их. Наоборот, Иисус принес радость, основанную на прощении грехов и уверенности в вечной жизни.
В наши дни люди тоже часто живут в тяжелых условиях. Это материальные трудности, проблемы со здоровьем, семейные сложности и множество других проблем. Люди могут стать жертвами преступления или остаться без работы. Мы все можем назвать несколько своих собственных проблем.
Но, несмотря на какие-либо трудности, которые могут у нас возникать, все равно у нас остается повод, чтобы быть счастливыми и радостными. Иисус пришел спасти нас от смерти и ада. Мы - дети Бога через веру в Иисуса. Наш Царь сделал возможным и для нас царствование вместе с Ним на небесах. Мы будем жить всегда в присутствии нашего Царя пред Его престолом. Нет большей радости, чем эта!
Драгоценный Спаситель, дай нам веселье среди трудностей и радость в том, что мы теперь - дети Божьи через веру в Тебя. Аминь.

Добрый Пастырь ведет их домой

И спасет их Господь Бог их в тот день, как овец, народ Свой...
(Захария 9: 16.)
Овцы - очень беспомощные животные. Они не умны. Они не могут перехитрить своих врагов. У них нет острых копыт, чтобы отразить нападение врагов. У них нет острых зубов, чтобы рвать на куски атакующее их животное. Они не могут развивать большую скорость, чтобы убегать от хищников. У них есть только одно средство защиты, и это - пастух. Если нет надежного пастуха, овцы быстро погибнут.
Не случайно Писание постоянно сравнивает нас с овцами. Мы тоже беспомощны. Сами по себе мы не можем устоять против нападок дьявола, окружающего мира и нашей собственной грешной плоти. Если бы не постоянная забота нашего Господа, мы бы тоже погибли.
Есть весомая причина для того, чтобы называть Иисуса "Добрым Пастырем". Пророк Иезекииль предсказал, что пастырь людей Божьих произойдет из линии Давида (Иез. 34: 23, 24). Захария предвещал, что этот пастырь будет "поражен" (Зах. 13: 7), продан за "тридцать серебренников" (Зах. 11: 12) и "пронзен" (Зах. 12: 10). Все это совпадает со словами Иисуса: "Я семь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец..." (Иоан. 10: 11). Иисус заботится не только о физических нуждах Своего стада, Он позаботился о его величайшей нужде - необходимости прощения. Он приобрел это прощение Своей смертью на кресте и воскресением из мертвых.
Хотя Его безжизненное тело некоторое время находилось в могиле, Иисус победоносно воскрес из мертвых на третий день. Мы, овцы Его стада, уверены, что Он живет, защищая нас, как Самого Себя, и это все до тех пор, пока мы не очутимся вместе с Ним на небесах. Там исполнится славное видение святого Иоанна: "Ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их" (Откр. 7: 17).
Когда нас страшат горести нашей жизни и наша собственная слабость, давайте обратим взор к нашему Царю, нашему Доброму Пастырю. Он говорит нам: "Овцы Мои слушаются Голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною, И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей" (Иоан. 10: 27, 28).
Добрый Пастырь, даруй нам счастье всегда слышать Твой голос и следовать за Тобой. Аминь.

Сила для народа Божьего

В тот день защищать будет Господь жителей Иерусалима, и самый слабый между ними в тот день будет как Давид...
(Захария 12: 8.)
Временами обстоятельства заставляют нас чувствовать себя беспомощными, лишенными надежды и сил. Тогда прекрасна даже сама мысль об обретении силы, достаточной для того, чтобы преодолеть эту слабость. Обладать нерушимым обещанием, гарантирующим силу, - вот что наполняет нас радостью, надеждой и миром. Каждый человек жаждет такого благословения в трудную пору жизни.
Народ Божий во времена Захарии находился в крайне тяжелой и безысходной ситуации. Казалось, нет никакого просвета в темноте, опустившейся на этот народ, нет у него будущего. Все выглядело безнадежным. Людей нужно было как-то воодушевить. Им была необходима хоть небольшая надежда.
В нашем сегодняшнем отрывке из Библии Бог народу Своему говорит то, в чем так отчаянно нуждаются Его люди. Он убеждает их не обращать слишком много внимания на себя и свои тревоги, но поднять взор и заглянуть в чудный день прихода Мессии. Этот день придет. Он обернется днем полного счастья и совершенства на небесах.
Божье спасение наполнит силой народ Божий. Тогда слабость исчезнет. Самые слабые станут сильными, как Давид, великий царь. Каждый из Божьих людей будет увенчан бессмертной славой, почестью и силой. Неважно, насколько безысходным или безнадежным кажется настоящее, народ Божий должен надеяться на лучшее. Обещание Бога о приходе Мессии правдиво. Спаситель придет и даст Своему народу славу небес.
Эта весть жизненно важна для нас и сегодня. Многое беспокоит нас и противостоит нам; существуют опасности, которые страшат и тревожат нас. Иногда мы чувствуем, что не способны продолжать наш путь, и что у нас нет надежды и будущего. Мы становимся беспокойными, боязливыми и слабыми. В такое время нам нужно слушать, что Бог говорит через Захарию о грядущем вечном дне царского величия и славы.
Благодаря Христу этот день стал теперь вашим и моим. Нам нужно поднять взор свой, увидеть наше прославленное будущее и веруя идти вперед с радостью, силой, надеждой и миром. Бог в любви Своей торжественно обещал, что этот день придет. Сын Божий жил, умер и воскрес, чтобы этот день стал и нашим через веру в Него. Народ Божий, слушайся Бога своего и наполняйся силой! Поднимите глаза ваши и возвысьте дух свой. Идите по жизни с верой, как те, кто обладает царственным величием, и кто будет подобен Давиду на небесах.
Господи, пусть дух Давидов будет нашим в жизни, и его слава будет нашей в смерти. Аминь.

В ожидании дня победы

И вы выйдете и взыграете, как тельцы упитанные; и будете попирать нечестивых, ибо они будут прахом под стопами ног ваших в тот день, который Я соделаю, говорит Господь Саваоф
(Малахия 4: 2, 3).
Если вы когда-либо жили на ферме или бывали на ней, вы, возможно, наблюдали одну из наиболее удивительных вещей, которые случаются там. Зимой молодых телят содержат в хлеву для того, чтобы защитить их от холода. Телята находятся там до прихода весны, затем их выпускают на пастбища. В тот миг, когда двери и ворота открываются, молодые бычки выбегают на широкое открытое пространство и резвятся как клоуны. Они высоко взбрыкивают ногами и танцуют кругами. Они ведут себя так, как будто самые счастливые из всех существ, когда-либо сотворенных Богом.
В отрывке из Библии Малахия сравнивает ликование тех, кто верит в Христа как своего Спасителя от греха, смерти и ада, с весельем освобожденных бычков. Даже здесь, на земле, мы уже испытали эту радость. Это глубочайшее счастье, которое приходит от знания того, что наши души находятся в безопасности для вечности - они сохраняются руками Иисуса, Господа нашего. Но эта радость только началась.
Наша жизнь на земле не совершенна. Быть верующим и следовать за Иисусом включает в себя не только сияние солнца и благоухание роз. Мы обнаруживаем, что нам постоянно докучают враги - это неверующий, все время смеющийся над нашей верой в Господа, злобный враг рода человеческого, сатана, который всегда старается ввести нас в грех и слишком часто достигает успеха. Это наш последний враг - смерть. Эти недруги страшны и могущественны. Кто мы такие, чтобы справиться с ними?
Но Бог обещает нам в приведенных выше словах, что эти враги будут однажды полностью повергнуты в прах. Они станут столь же бессильны в великий день Господний, как пыль, по которой мы ступаем.
Господь уже завоевал победу. Когда Иисус воскрес из смерти в пасхальное утро, Он дал нам видимое доказательство того, что владеет силой победить всех наших врагов - даже смерть.
Мы разделяем эту победу, веруя, в Иисуса как нашего Спасителя. Для нас это только вопрос времени - когда мы сядем за стол победы вместе с нашим Господом на небесах. Когда придет Судный День, мы первые испытаем, что это значит - обладать абсолютно совершенным счастьем и вечной радостью. Этот день, возможно, очень близок.
Победоносный Спаситель, благодарим Тебя. Мы ждем день нашей победы, когда сможем прославлять Тебя в вечности. Аминь.

Значение для нас победы Христа

И придет Искупитель Сиона и сынов Иакова, обратившихся от нечестия, говорит Господь
(Исайя 59: 20).
Какое утешение - с уверенностью знать, что мы приобретем славу, завоеванную для нас Христом. Оставаясь верными нашему Победителю, мы можем торжествовать в мире, где есть борьба. Если Бог за нас - и крест на Голгофе показывает, что это так, - кто может быть против нас?
Можем ли мы торжествовать, когда вспоминаем наше неповиновение Ему? Кровь Иисуса Христа, Сына Божьего, очищает нас от всякого греха. У нас больше нет грехов.
Могут ли легионы адские нас победить? Освободитель пришел и Он разрушил силу сатаны. И это навечно!
Может ли наша греховная натура одерживать верх? Нерушимое Слово показывает нам, что "если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцем, Иисуса Христа, Праведника" (1 Иоан. 2: 1). Он смыл всю нашу вину греховности, сделав нас чистыми, как снег, незапятнанными, как белая овечья шерсть.
Может ли несчастье одержать над нами верх? Павел оспаривает это: "Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?" (Рим. 8: 35) Потому что то, что выглядит, как потеря для нас, оказывается проявлением Божьей любви, и мы можем одолеть беду и воскликнуть: "Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас" (Рим. 8: 37).

Победившие грех.
Победившие злые мысли.
Победившие враждебный мир.
Победившие сомнение.
Победившие смерть.

Мы можем воззвать: "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?" (1 Кор. 15: 55).
Мы победили вместе с Христом. Он - Спаситель всех. Он стоит на нашей стороне. Он отвечает на наши нужды. Он победил всех врагов души нашей однажды и навсегда.
Давайте возложим всю нашу надежду на Него. Так же истинно, как то, что Он - Сын Божий, победа Его принадлежит нам. Мы, конечно, будем встречать врагов. Но мы не будем сражаться в одиночку. Иисус будет на нашей стороне, Он поможет нам все преодолеть и победить.
Иисус, будь всегда на моей стороне, чтобы я оставался уверенным в том, что Ты искупил меня Своей драгоценной кровью. Тогда, что бы ни случилось на поле жизненной брани, я приобрету победу вместе с Тобой. Аминь.

Истинная радость здесь - истинная радость в будущем мире

Ибо знает Господь путь праведных, а путь нечестивых погибнет
(Псалом 1: 6).
Друзья Христиане, радуйтесь! Бог знает вас. Он знает путь праведных. Бог подготовил этот путь для нас. Он призвал нас на этот путь Своим Евангелием. Дух Его просветил нас к вере Своими дарами. Он хранит нас на этом пути. "Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Ефес. 2: 10).
Иисус ясно указывает на доказательство Божьих свершений в жизни праведных! Они проходят путь веры и исполняют добрые дела, Им предписанные.
Радуйтесь, даже если временами вам кажется, будто Бог не печется о вас. У вас есть право говорить с Ним в молитве. Говорите в это время с Ним о своих заботах и нуждах.
Мария и Марфа поступали так, когда болел их брат. Они сказали Иисусу: "Господь, один из тех, кого ты любишь, болен". Они чувствовали: "Иисус узнает и сделает то, что является наилучшим и самым правильным". Они были счастливы, поступая так.
Не забывайте, нужно радоваться и тогда, когда путь праведного каменист и тернист. Бог знает путь, по которому ведет, знает, сколько волос у вас на голове, и ни один волос вы не потеряете без Его ведома.
Будьте счастливы. Бог уверяет, что все, встречающееся на пути вашем, окажется к лучшему для вас. Он приведет вас в конце пути в Царство Небесное и пригласит встать по правую руку от Него и наследовать царство, приготовленное для вас со дня сотворения мира. Он сделает вас царем! Он будет приветствовать вас и скажет: "Вот дворец ваш. Он приготовлен для вас".
Люди старшего поколения, вы говорите, что иногда чувствуете себя покинутыми? Радуйтесь! Вы никогда не остаетесь одиноки. Бог знает вас так хорошо, что зовет по имени. В урочный час Он призовет вас к Себе.
Подросток, ты терпишь насмешки из-за Христа? Радуйся! Ты не один; Иисус знает, на чем стоишь ты и что исповедуешь. Он с тобой и будет присматривать за тобой до самой победы. Он признает тебя перед Своим Отцом.
Чувствуете ли вы, те, кто находится далеко от дома, на службе, в школе, что мир против вас? Сильны ли для вас дьявольские искушения? Бог не покинул вас. Он знает. Полагайтесь на Господа в вере, и вы будете счастливы в вечности. Христианам всей земли Бог говорит: "Я знаю вас, вы - мои. Хотя грех и сатана хотят погубить вас, возрадуйтесь! Ваш дом вместе с благословенными".
Иисус, прими ликующих о Твоем спасении невредимыми к истинной радости в грядущем мире. Аминь.

Невредимые даже в смерти

Оттого возрадовалось сердце мое и возвеселился язык мой; даже и плоть моя успокоится в уповании; ибо Ты не оставишь души моей в аде...
(Псалом 15: 9, 10).
Нет страха сильнее, чем страх смерти. Каждый раз, когда мы слышим о смерти родственника или друга, мы вспоминаем о неотвратимости нашей собственной смерти. Даже если мы молоды, мы не знаем, последний ли этот сегодняшний день для нас. Конечно, неизбежно и даже нормально, что мы чувствуем страх смерти. Смерть не естественна. Она - результат проклятия греха. Смерть - разделение тела и души, которые Бог создал, чтобы они находились вместе. Смерть - враг, которого надлежит повергнуть и победить. Враг последний и наиболее ужасный, которому нам надлежит противостоять.
Но благодарение Богу, даже этот страшный враг не может нас победить. Христос победил сатану, грех и смерть, поэтому смерть не может нас уничтожить. Она не отделит нас от Бога и Его любви. Даже в смерти наши тело и душа будут сохранены невредимыми до тех пор, пока они не воссоединятся вместе в день воскресения. И тело, и душа будут сохранены, но по-разному.
Когда мы умираем, наша душа возвращается к Богу, ее Творцу. Души неверующих отправляются в ад ждать суда, но души верующих направляются в рай, чтобы покоиться там в присутствии Бога. Писание мало говорит нам о том, что чувствуют души в раю или испытывают после смерти до дня воскресения, но мы знаем, что они невредимы и наслаждаются мирным покоем вместе с Богом.
Хотя наше тело разлагается и превращается в прах, из которого и было создано, мы можем говорить о смерти тела как о сне. Смысл сравнения в том, что, когда мы ложимся ночью спать, то ожидаем утреннего пробуждения. Опуская безжизненное тело в могилу, мы уверены, что Иисус разбудит это тело в день воскресения. Он сможет восстановить это тело Своей всемогущей силой независимо от того, насколько оно истлело. Если мы знаем об этом, даже страх смерти не может овладеть нами.
Господи, благодаря Твоей любви мы знаем, что будем невредимы даже в смерти. Освободи нас от страха смерти. Аминь.

Хранимые в руках Божьих

В Твою руку предаю дух мой; Ты избавлял меня, Господи, Боже истины
(Псалом 30: 6).
Нам хорошо известны слова из псалма, приведенного выше. Так говорил наш Искупитель, когда Он умирал на кресте: "В руки Твои предаю Дух Мой".
Много благороднейших святых людей Божьих умерло с этими самыми словами на устах. Когда Ян Гус шел на костер, на его голову надели бумажный колпак с намалеванным на нем дьяволом; но уверенно и спокойно, с верой он произнес те же слова: "Отец, в Твои руки предаю мой дух".
Здесь мы узнаем, каким образом могут и должны встречать смерть все дети Божьи. Мы можем встретить князя ужаса уверенно и спокойно, потому что он - побежденный враг с вырванным жалом. Поскольку "Ты избавлял меня, Господь, Бог истины", я могу уверенно молиться: "Отец, в Твои руки предаю мой дух".
Люди, которые находят покой в искуплении Христа, уверенно предают свое тело и душу в руки Бога. Они знают, что хранимы, потому что спасены. Они держатся обещания: "Не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой" (Ис. 43: 1). Они знают, что находятся в безопасности на протяжении всей вечности. Они говорят вместе с Павлом: "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий. А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться" (Рим. 8: 16, 17). Будущее прекрасно и благословенно.
Но стоит ли нам произносить эти слова, только когда мы при смерти? Не должны ли мы предавать себя в руки нашего Отца каждый день нашей жизни? Не должны ли мы предать себя, наше тело, нашу душу, все, что есть у нас, Тому, Который просил нас с любовью: "Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит" (Пс. 36: 5)? Предать себя Господу означает сохранность и безопасность, благословение и блаженство каждый день.
Отец Небесный, храни нас в Своих могущественных, любящих руках. Аминь.

Наконец дома

Когда возвращал Господь плен Сиона, мы были как бы видящие во сне. Тогда уста наши были полны веселия, и язык наш - пения; тогда между народами говорили: "великое сотворил Господь над ними!" Великое сотворил Господь над нами: мы радовались
(Псалом 125: 1-3).
В этом тексте описаны чувства людей Ветхого Завета, возвращающихся из рабства в свой любимый Иерусалим. Им казалось все это сном, слишком прекрасно, чтобы быть правдой! Будучи рабами в далекой земле, они мечтали об этом моменте. Многие годы те, кто постарше, старались вспоминать холмы Иерусалима. Дети слышали истории о родине, которой они никогда не видели. Их воображение рисовало им древний храм, с тех пор разрушенный, с его жертвоприношениями, молитвами и богослужением. Как страстно они хотели вернуться туда!
В конце концов это стало реальностью. Наконец они прибыли домой. Это было похоже на восхитительный сон. Как добр Бог, Который привел их на эти чудесные поля и луга! Как только давние изгнанники ступили на священную землю их отцов, они стали смеяться и восклицать от радости, присоединяясь друг к другу в пении благодарственных песен. Они дома! Бог привел их домой.
А мы разве не изгнанники сегодня? Как Христиане мы всем сердцем устремлены к небесному, но плотью мы все еще живем в этом мире, в этом "Вавилоне" греха, горя и смерти. Это рабство мучительно. Оно заставляет верующего в Иисуса жаждать освобождения. И в надлежащее время, Бог обещал, освобождение придет. Ангелы будут сопровождать наш путь на небеса и мы увидим вечную родину, превосходящую наши самые заветные мечты. Мы поймем тогда до конца, почему так случилось, что Иисус хотел, чтобы "Господь возложил на Него грехи всех нас". Иисус умер за наши грехи, чтобы верующие в Него могли разделить с Ним радости небес.
Эта радость не поддается описанию. Когда верующий пройдет через черную, но безвредную завесу смерти и впервые посмотрит на райскую обитель, то он будет думать, что ему это снится. Он будет спрашивать себя: может ли быть такая радость? Он поймет, как никогда не мог полностью понять на земле, ценность крови Иисуса и Его смерти. Действительно, великой ценой приводятся грешники к славе небес! Он никогда не перестанет удивляться, что вся эта слава теперь его, и не из-за его собственных дел. Да, мир смеялся однажды над Христианином. Но теперь настанет его очередь смеяться от радости и петь в вечности. Бог наконец привел его домой.
Утешь нас, о Бог, Своими обещаниями небесной радости. Дай нам терпеливые сердца, чтобы вынести насмешки и искушение, пока мы ожидаем райской жизни, и даже сейчас дай нам возвеселиться и петь в радости, что у нас есть прощение в Иисусе Христе. Аминь.

ЧАСТЬ 3. УРОКИ ВЕРЫ

Бог - самая настоящая помощь

Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах. Посему не убоимся, хотя бы поколебалась земля, и горы двинулись в сердце морей. Пусть шумят, воздымаются воды их, трясутся горы от волнения их
(Псалом 45: 2-4).
Когда Лютер собирался предстать перед церковным советом в Вормсе, он молился: "О Боже, Бог Всемогущий и вечный! Как ужасен мир! Смотри, как открываются уста его, подобно пасти, чтобы поглотить меня, и как мала моя вера в Тебя!.. О, слабость плоти и могущество сатаны! Если бы я зависел от какой бы то ни было силы этого мира - все было бы кончено... О, мой Бог! Помоги мне против всей мудрости этого мира. Не оставляй меня, во имя Твоего возлюбленного Сына, Иисуса Христа, моей защиты, моего щита и моего оплота".
Когда Лютер с уверенностью пел: "Мы не дрогнем, не убоимся зла", он признавал свою собственную слабость. Он понимал, что нуждается в укреплении своих сил от Господа: "Горы окрест Иерусалима, а Господь окрест народа Своего..." (Пс. 124: 2).
В истории Ветхого Завета людям часто были дарованы видения, чтобы показать, что Бог защищает Своих людей при любой опасности. Армия Венадада, царя Сирийского, пришла и окружила Дофаим, город, в котором жил человек Божий Елисей. Царь искал путь, как бы избавиться от пророка, который оказался как "заноза на теле" для него и его людей. Огромное войско из конных колесниц пришло ночью и окружило город. Страшно перепуган был слуга Елисея, когда поутру заметил внушительную армию, окружившую весь город. Он бросился к своему хозяину и сказал: "Увы! господин мой, что нам делать?" "Не бойся, - ответил пророк, - тех, которые с нами, больше, нежели тех, которые с ними" (4 Цар. 6: 15, 16).
У Елисея была уверенность в помощи Божьей. Но поскольку его служителю недоставало этой уверенности, "Елисей молился: "Господи! открой ему глаза, чтоб он увидел". И открыл Господь глаза юноше и он увидел... гора наполнена конями и колесницами огненными кругом Елисея" (4 Цар. 6: 17). В Боге - самая настоящая помощь, если бы только люди видели глазами верующих!
О Господь, дающий мощь слабым и увеличивающий силу тем, у кого ее мало, помоги нам, ставшим Твоими детьми верою в Сына Твоего, с уверенностью знать, что зло не приблизится к нам и бедствие не подойдет к жилищу нашему. Аминь.

Хранимые Его заботой

...Господь ... сохранит тебя
(Числа 6: 24).
Господи, спаси и сохрани меня во имя Иисуса". Многие люди произносят перед сном эту небольшую молитву. Она напоминает, что Господь будет хранить их, заботиться о них. Слово, переведенное как "сохранит" в благословении Аарона (Чис. 6: 24-26), означает то же самое. Иногда древнееврейское слово переводилось как "обережет" или "присмотрит". Когда Бог хранит нас, это означает, что Он оберегает нас и присматривает за нами.
Даже когда мы спим, Бог заботится о нас. В одном из псалмов говорится: "Он, ... хранящий тебя, не дремлет и не спит..." (Пс. 120: 3, 4). Кроме того, что наш любящий Бог лично заботится о нас, Он посылает ангелов Своих охранять нас. В другом псалме утверждается эта же истина (Пс. 90: 11): "Ибо Ангелам Своим заповедает о тебе - охранять тебя на всех путях твоих".
О каком же большем уверении мы можем просить? Всемогущий Бог и Его ангелы, полные силою, хранят нас днем и ночью. Мы не всегда это осознаем, но они часто защищают нас от смерти или несчастья. Они хранят нас в благополучии дома, в школе и на работе. И что более важно, Господь хранит нас духовно. С помощью Слова Своего Он поддерживает живой нашу веру и предохраняет нас от впадения в неверие и от вечной смерти.
Это не означает, что у нас никогда не будет никаких тревог и сердечной боли. Бог говорит, что можно ожидать всего этого, пока мы живем в этом мире. Но, поскольку Он хранит нас, заботясь о нас, мы знаем, что Он все способствует нашему вечному благу.
Поэтому даже в самый мрачный час мы можем быть уверены, что Бог хранит нас. Даже в час смерти мы знаем, что Он будет хранить нас, чтобы мы не отпали от веры, и возьмет нас в райскую обитель во имя Иисуса.
Бог так печется о нас, что и мы хотели бы в ответ что-то делать для Него. Чтобы показать нашу любовь к Нему, мы хотим следовать Его заповедям. Это наш способ сказать Ему: "Благодарю, Господи, за то, что хранишь меня Своей заботой!"
О Господь, благодарность и хвалу мы воздаем Тебе устами и жизнью нашей за то, что Ты хранишь нас Своей заботой. Аминь.

Забота нашего Доброго Пастыря

А мы, народ Твой и Твоей пажити овцы, вечно будем славить Тебя и в род и род возвещать хвалу Тебе
(Псалом 78: 13).
Пастух ведет свою отару овец вдоль узкой, каменистой тропы. Очень часто одна из овечек сбивается с дороги, и пастух посохом заботливо подталкивает ее обратно. Другая овца отстает и может потеряться, если пастух не поторопит ее сзади. Еще одна овечка соскальзывает с горной тропы, но задерживается на уступе. Пастух осторожно вытаскивает ее в безопасное место крюком своего посоха. Даже когда отара достигает покрытого травой склона долины, некоторые овцы все равно отстают от остальных и попадаются в лапы диким зверям. Их находит пастух, освобождает и долго выхаживает. Он остается доволен только тогда, когда благополучно возвращает в отару каждую овечку.
Мы - такие же овцы у нашего Доброго Пастыря. Сделав нас Своими ценой святой драгоценной крови Своей и невинного страдания и смерти, Он ведет нас вдоль узкого и часто устрашающего жизненного пути. Хотя мы порой сомневаемся, следовать ли нам дальше, Его голос продолжает призывать и воодушевлять, и оберегать нас, чтобы мы не сбились с пути. Когда мы отстаем, когда мы выбираем путь более привлекательный в мире, когда мы оступаемся и грешим, Его голос с любовью зовет нас обратно. Временами нам достается от Его посоха, но независимо от того, из каких глубин отчаянья мы взываем, мы слышим голос Его, обещающий: "Я никогда не оставлю и не покину вас. Придите, следуйте за Мной!" Мы освобождены от всех ужасных последствий греха Тем, Который пришел излечить всех сокрушенных сердцем и перевязать им раны. На наше раскаянье и веру Пастырь всегда отвечает Своей заботой.
"А мы, народ Твой и Твоей пажити овцы, вечно будем славить Тебя". На одном дыхании мы покаянно молимся вместе с псалмопевцем: "Не помяни нам грехов наших предков", и одновременно благодарим Бога за доброту Его. Он так близок нам Своим спасительным Словом, что прощение и помощь нам обеспечены. Так глубока и искренна должна быть наша благодарность, чтобы было невозможно скрыть ее. И как пришла к нам через века вечная милость нашего Господа, так и мы передадим следующим поколениям то, что "будем ... в род и род возвещать хвалу Тебе" (Пс. 78: 13).
О верный Спаситель, мы славим Тебя за то, что надзираешь в доброте за овцами Твоими; призри на нас, когда мы находимся в опасности и беззащитны; сделай так, чтобы мы увидели слабость и беспомощность плоти, и предостереги нас, чтобы мы молились о том, дабы не в себя уверовать, а в горячей молитве взывать к Тебе за помощью. Аминь.

Вместе с Богом!

Ибо Ты каменная гора моя и ограда моя; ради имени Твоего води меня и управляй мною
(Псалом 30: 4).

"Твердыня наша - вечный Бог,
Он - сила и защита.
Из бед Он выйти нам помог,
В Нем наша жизнь сокрыта!
Наш древний враг не спит,
Нам гибелью грозит;
Он на земле всегда
Живет лишь для вреда,
Он в мире всех страшнее".

Неважно, как велика опасность или насколько могуществен дьявол, "если Бог за нас, кто против нас?" (Рим. 8: 31). Мы окружены ужасными врагами и смертельными опасностями. Мы не должны забывать, что "противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить" (1 Пет. 5: 8). Не ошибайтесь насчет него - он могущественный враг. Он приходит со знамениями и ложными чудесами. Он может превратить жезлы египетских чародеев в змей; он может превратить воду в Египте в кровь; он может призвать дух Самуила против Саула. Он вызвал гонения на Давида и причинял ему беспокойство так же, как причиняет нам. Это его злая воля изыскивает путь, как бы помешать и воспрепятствовать благой воле Бога. Он воистину древний и злой враг рода человеческого! Могуществен дьявол, но не всемогущ. Когда он попытался сразиться с Богом в райской обители, то был побежден и сослан в ад. Бог - это наш Бог, и когда мы произносим с Давидом: "Ты Бог мой", мы хотим сказать, что Он - наша Сила, Крепость, Помощь, Жизнь, наше Богатство, наш Щит и наша Твердыня.
Ты можешь быть один; ты можешь быть одинок; тебя могут оставить все, но с Богом ты всегда в большинстве. Конечно, Давид испытал эту истину на себе очень необычным образом, когда Бог послал его сразиться с силачом Голиафом. С человеческой точки зрения, у Давида не было шанса победить; но он был не одинок; с ним было обещание Божье. Когда один, но вместе с Богом - это всегда большинство!
Почему мы часто так быстро забываем и так нескоро вспоминаем о силе и обещании Бога нашего? Почему страхи наши так велики, а вера так мала? Почему нам не укрепить веру нашу силой Его слова и отдыхать в безопасности и покое, черпая уверенность в Его обещаниях? Когда Бог говорит: "Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит", разве это простые слова? Нет, наша вера должна быть такой: "Господь твердыня моя и прибежище мое" (Пс. 17: 3).
Господи Боже, наша Твердыня и наша Крепость, пусть сила Твоя защитит нас и Ты в Своих обещаниях никогда не подведешь нас. Аминь.

Страх неудачи

А те, которые ходили с ним, говорили: не можем мы итти против народа сего, ибо он сильнее нас. И распускали худую молву о земле, которую они осматривали, между сынами Израилевыми, говоря: земля, которую проходили мы для осмотра, есть земля, поядающая живущих на ней, и весь народ, который видели мы среди ее, люди великорослые. Там видели мы и исполинов, сынов Енаковых, от исполинского рода; и мы были в глазах наших пред ними, как саранча, такими же были и мы в глазах их
(Числа 13: 32-34).
Это был драгоценный момент для детей Израиля. Время воспользоваться одной из возможностей, которую предоставил Господь. После длительного путешествия через пустыню они пришли на Землю Обетованную. Слушаясь указания Господа, они послали соглядатаев осмотреть землю.
Их сообщение было отчасти положительным: плодоносная земля; страна, в которой течет молоко и мед. Но частично оно было и отрицательным. Большинство из тех, кто осматривал землю, рассказывали об укрепленных городах и грозных врагах, которых они видели; большинство людей было напугано.
Они испугались, несмотря на обещание Господа. Как утверждали Иисус Навин и Халев, будучи в меньшинстве: "Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию... С нами Господь, не бойтесь их" (Чис. 14: 8, 9).
Та проблема, с которой столкнулось большинство соглядатаев в земле Ханаанской - это отражение проблемы, часто возникающей в жизни всех Христиан. Страх неудачи принимает преувеличенные размеры.
Чтобы быть уверенными, Христиане должны просчитать цену риска, прежде чем приступить к осуществлению задуманного. Но цена эта должна быть просчитана в свете воли Господа. Если мы уверены, что исполняем Его волю, тогда страх возможных проблем и боязнь, что мы можем не достичь успеха, не должны удерживать нас. Если мы полностью полагаемся на себя, тогда у нас есть основание бояться за исход дела. Но если мы выполняем волю Господа, мы можем быть уверены, что Он будет с нами в наших делах.
Это не исключает возможность возникновения трудностей, но устраняет угрозу неудачи. Трудности очень вероятны, но заключительный, вечный результат будет успешным - даже если в настоящее время нам кажется, что мы не испытываем ничего, кроме неудач и трагедий. Когда Христос с нами, нет полных неудач и провалов. Зная это, давайте идти вперед в труде и вере по жизни, отпущенной нам Господом.
О Господь, дай нам смелость использовать возможности, которые Ты предложил нам, и не отказываться от них из-за страха неудачи. Аминь.

Сочти свои благословения

И сказал Аврам: вот, Ты не дал мне потомства, и вот, домочадец мой наследник мой. И было слово Господа к нему, и сказано: не будет он твоим наследником; но тот, кто произойдет из чресл твоих, будет твоим наследником. И вывел его вон, и сказал: посмотри на небо, и сосчитай звезды, если ты можешь счесть их. И сказал ему: столько будет у тебя потомков
(Бытие 15: 3-5).
Астрономы давно отказались от идеи сосчитать звезды. Если известно, что существуют целые галактики, не открытые до сих пор, то кто может сказать, как много звезд? Сосчитать звезды невозможно.
Для чего Авраму считать звезды? Он мог начать понимать свою неправоту. Сегодня, когда человек ошибается в своем суждении, мы говорим, что он был "очень далек". Аврам был "очень далек". Как плохо он думал о своем будущем! Как глупо было сомневаться в обещании и могуществе Бога! Он начал сомневаться, что Бог даст ему потомка, но Бог собирался дать ему не одного, а столько потомства, сколько звезд на небе. Поэтому, когда он считал звезды, само огромное множество этих небесных светил указало Авраму, насколько далек он от истины, сомневаясь в Боге.
Но каждая из этих мерцающих звезд также представляла Авраму Божье благословение. Считая звезды, Аврам в то же время считал свои благословения от Бога. Каждая звездочка - знак Божьей любви и верности. Бог будет держать Свое слово. Он даст Авраму потомство бесчисленное, как звезды, как Он и обещал.
Сегодня звезды все также мерцают в небесах, напоминая нам, как не прав будет каждый, кто сомневается в Боге. Так же, как радуга на небесах является знамением Божьей верности, так и звезды являются свидетелями такой же великой верности. Когда мы видим звезды и думаем о благословении Аврама, мы можем также подумать и о своих собственных благословениях. Они тоже бесчисленны.
Отдохните сегодня вечером. Если позволит погода, пойдите прогуляйтесь и посчитайте звезды. Сочтите свои благословения, если сможете. Какой же чудесный у нас Бог! Как велик и как добр! Что способен дать Бог, человек не может счесть - благословений столько, сколько звезд.
Благодарю Тебя, Господи, за все Твои благословения, данные мне. Их так же много, как звезд. Благодарю Тебя за величайшее благословение, дарованное мне в Спасителе Иисусе Христе. Аминь.

Мы не одиноки

Впрочем Я оставил между Израильтянами семь тысяч мужей: всех сих колена не преклонялись перед Ваалом, и всех сих уста не лобызали его
(3-я Царств 19: 18).
С одиночеством сталкивается в своей жизни каждый. Известно, что оно может привести к пьянству, самоубийству, измене в семье и даже к потере рассудка. Можно сказать с уверенностью, что одиночество не приводит ни к чему хорошему, потому что часто ведет к отчаянию.
Отчаяние бывает невыносимым. Дьявол может заставить нас верить, что мы все одиноки из-за наших грехов. Он насаждает в нас мысли, подобные таким: "Бог не сможет простить вас за это. Не слушайте тех, кто говорит, что вы не сможете возместить урон, причиненный вашими проступками. Нет, вы можете это сделать". Ход мыслей такого рода привел Мартина Лютера к тому, что он попытался достичь своего собственного мира с Богом. При этом он чуть не погубил себя. Мы грешники, и наши мысли часто могут приводить нас к отчаянию. "Какой смысл жить, если никто не любит меня?" "Сейчас я не могу завести ребенка: это разрушит мою карьеру". Илия, пророк Божий, так же глубоко отчаивался, как и мы. "Я остался один; возьми мою жизнь", - сказал он Богу.
Конечно, у каждого из нас есть трудности. Они могут казаться невыносимыми, и мы не можем справиться с ними. Однако, как Христианам, нам дана величайшая радость, и она больше, чем любая из проблем, имеющихся у нас сейчас или тех, которые могут возникнуть в будущем. Наше счастье находится в нашем Спасителе, Который освободил нас из сетей греха Своей смертью на кресте. Он освободил нас от власти смерти Своим воскресением. Он продолжает освобождать нас каждый день от проблем, отчаяния, искушений, пребывая с нами. Через Свое Слово Он продолжает приходить к нам с уверением, что мы не одиноки в нашем сражении против греха, смерти и дьявола. Утешительная весть Его Евангелия превращает нашу скорбь о грехе в счастье и упование. С нами надежда небесная.
Эта надежда объединяет нас с нашими друзьями Христианами. Так же, как Илия нуждался в напоминании от Господа, что Церковь все еще существует, так же и нам необходимо слышать, что мы не одиноки. У нас есть друзья, страдающие во Христе. Слово Божье и Его Церковь пребудут всегда.
Благодарю Тебя, Господь Иисус, за пришествие Твое на эту землю, чтобы разделить наши страдания. Храни перед нами радости небесные во все времена, чтобы мы не позволили греху ввергнуть нас в отчаяние. Аминь.

Благослови наше выхождение, молимся мы

Господь будет охранять выхождение твое и вхождение твое отныне и вовек
(Псалом 120: 8).
Как прошел сегодняшний день? Было ли все именно так, как вы и предполагали? Или случались неожиданности? Разочарования? Вы угодили Богу всеми вашими мыслями и желаниями, вашими словами и делами? Или согрешили?
Как бы ни шли у вас дела сегодня, вы прожили этот день только потому, что Бог был с вами. Он давал вам все, в чем вы нуждались. Он хранил и защищал вас на всех путях ваших. Он благословил вхождение ваше в сегодня, путь, который вы прошли за сегодняшний день, и также ваше выхождение из него.
Как Христиане, мы знаем с уверенностью, что у нас есть основательная причина, чтобы быть благодарными за каждый день нашей жизни. Из-за греховности нашей мы не заслужили ничего хорошего от Бога. Только из-за Иисуса, Спасителя нашего, Бог пребывал с нами и столь щедро благословил нас. Из-за милости Божьей, явленной во Христе, мы не уничтожены гневом Его. Он предпочел даровать нам Свой мир и любовь, прощение и защиту.
В конце каждого дня, каждой недели и в конце жизни нашей мы можем заснуть и отдыхать в мире. Бог хранит наше вхождение и будет также хранить выхождение наше, согласно Своим обещаниям. Верою во Христа познал я, что Он простил мне все мои грехи и будет милостиво хранить меня этой ночью. В Его руки я предаю мое тело, и душу, и все остальное. Его святые ангелы будут со мною, чтобы злой враг рода человеческого не возымел никакой власти надо мной.
Мы пребывали с Богом сегодня. Мы начинали день во имя Его, принеся Ему наши скорби и нужды, наши заботы и грехи. Он встретил нас Своим живым Словом и жаловал нам благословения спасения. Какая вера и радость, смелость и сила стали нашими во Христе!
Да пребудем мы с Богом каждый день и каждую неделю в поклонении и молитве. Тогда воистину Он благословит и сохранит нас. Он призрит на нас светлым лицом Своим и помилует нас. Он обратит лицо Свое на нас и даст нам мир.
Милостивый Господь, храни и благослови наше вхождение и выхождение отныне и навсегда. Аминь.

Крик души, тоскующей по Богу

Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже! Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому: когда прийду и явлюсь пред лице Божие! Слезы мои были для меня хлебом день и ночь, когда говорили мне всякий день: "где Бог твой?" Вспоминая об этом, изливаю душу мою, потому что я ходил в многолюдстве, вступал с ними в дом Божий со гласом радости и славословия празднующего сонма. Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога; ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего
(Псалом 41: 2-6).
Скучали ли вы когда-либо по дому? Есть люди, которые смеются над такой тоской, как будто она проявление детской слабости. Но и сильные люди испытывают это чувство.
Человек, которого Бог вдохновил написать 41-й псалом, тосковал. Однако он был подавлен не тоской по земному дому, но своим отсутствием в доме Божьем и разделением с друзьями, с которыми мог поклоняться Богу в этом доме.
Сын Кореев, написавший этот псалом, оказался в изгнании вместе с Давидом, когда царь спасался бегством от своего сына Авессалома. Так сын Кореев оказался в окружении язычников, постоянно насмехающихся над ним из-за его веры. Они старались выставить его дурачком, потому что вера его в Бога была по-детски непосредственной. Как бы хотел этот человек убежать от насмехающихся неверующих и опять насладиться служением Богу с людьми Божьими! В то время такая радость была ему недоступна. Это заставляло его тосковать по дому.
Испытывали ли вы когда-нибудь тоску по Богу и церковной службе? Если вы были в ситуации, когда не могли участвовать в привычном церковном богослужении, то вы чувствовали такую тоску. Христиане не могут избежать подобного чувства тоски по Богу и Его дому.
Каждая душа, познавшая Бога, очень остро испытывает в Нем потребность. Где нет чувства или потребности в Боге, там Христианство перестало существовать. Только Бог дает духовную жизнь, известную как Христианство, и только Бог может поддерживать ее. Он совершает это с помощью Слова и таинств.
Христианин понимает, что когда он оторван от Слова и таинств, его Христианская вера находится в опасности. И он мучается от тоски, если не может постоянно получать средства Благодати на церковной службе.
Многие из нас имеют возможность посещать богослужение. Дорожим ли мы этим благословением?
Отец Небесный, милостиво даруй нам сердца, тоскующие по Тебе и Твоему дому, когда мы теряем счастливую возможность постоянно поклоняться Тебе в Твоем доме. Мы просим об этом во имя Иисуса. Аминь.

Милостивая забота Бога о Своем народе

Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего?
(Исайя 49: 15.)
Народ Божий во времена пророка Исайи сомневался, что Бог заботится об избранных Им. Как и эти люди, в час отчаяния, когда слабеет наша вера, мы нуждаемся в дающем нам силу Божьем Слове уверения. Хотя нам может казаться, что мы забыты и оставлены, Бог хочет, чтобы мы освободились от этих мыслей, обращая нас к такому вопросу: "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего?" (то есть забудет ли мать о ребенке у своей груди и не пожалеет ли она ребенка, которого родила?).
Один богослов в своем комментарии к этому тексту представляет на наше рассмотрение следующее прекрасное рассуждение: "Любящее материнское сердце не может оставить свое дитя. Это неестественно. Женщина будет готова пройти сквозь огонь за своих детей. Вы видите, как тяжко приходится трудиться женщине, чтобы вынянчить, выкормить свое дитя и присмотреть за ним. Бог сравнивает Себя с женщиной-матерью, как будто говоря: "Я не оставлю тебя, потому что Я - Мать твоя. Я не могу бросить тебя". Из этих слов, из этого примера мы получаем наше утешение".
Второй вопрос, который Бог задает детям Своим, когда испытывает их веру, это: может ли "...женщина ...не пожалеть сына чрева своего?" Слово "пожалеть" в этом тексте предполагает очень тесную связь - подобную той, что существует между матерью и ее любимым сыном. Мать готова приносить себя в жертву сыну, даже если он этого не замечает и не отвечает ей благодарностью. Она готова простить его, когда он виноват. Она готова простить неблагодарность. Она готова простить его, даже если поведение сына расстраивает и разочаровывает ее.
Наш Бог использует пример, похоже, самой великой человеческой любви - любви матери к ее ребенку. Но даже эта любовь изменяется из-за грешной натуры человека. Есть родители, которые оставляют своих детей или жестоко с ними обращаются. Обычно виноваты в этом не дети.
Наш Небесный Отец не похож на родителя-человека. Из-за нашего греха Он мог отдать нас на участь худшую, чем смерть, - на смерть вечную. Вместо этого Он посылает Сына Своего взять на Себя наше наказание и умереть за нас. Во имя Иисуса Бог прощает нам все наши грехи. Он милостивейшим образом заботится о нашем вечном благоденствии.
Господи Боже, Небесный Отец, продолжай являть нам Свою любовь и прощение. Мы верим, что Твоя любовь больше, чем у любой из матерей, потому что Ты отдал Сына для спасения нашего. Аминь,

День, который не будет забыт

Это - от Господа, и есть дивно в очах наших. Сей день сотворил Господь: возрадуемся и возвеселимся в оный!
(Псалом 117: 23, 24.)
Особенно значительный или очень радостный день в нашей жизни долго не забывается. Мы часто думаем или говорим о нем. Но гораздо больше значит для нас день, который сотворил Господь, это день победного воскресения нашего Господа из мертвых. Когда мы по-настоящему осознаем все величайшее значение этого дня для Господа Иисуса и для нас самих, мы понимаем, этот день не из тех, что может быть скоро забыт.
Благословения, связанные с Пасхой, делают радостным каждый день нашей жизни. День же Пасхи остается величайшим и прекраснейшим в наших глазах на все времена.
И мы никогда не устанем слышать о том, что Бог сделал для нас, воскресив Иисуса из мертвых. Бог хочет, чтобы каждый день мы жили с верой в воскресшего Христа и с надеждой, которую Он наполнил для нас уверенностью. Каждый день нам есть что совершать для нашего Господа: встречать и преодолевать новые жизненные трудности, брать на себя новую ответственность.
Пусть Пасха дает постоянную силу, смелость и уверенность нашей вере, напоминает: у нас есть воскресший и живой Господь. Он заботится о нас, печется о наших нуждах, помогает нам во всем, Он живет, прощает наши ежедневные грехи и благословляет нас, давая мир сердцам нашим.
Когда нам приходится исполнять свой печальный долг, стоя над открытой могилой одного из верующих, любимых нами, будем вспоминать день, сотворенный Господом, день победы нашего Господа над смертью и могильным мраком. И наши слезы высохнут, когда мы услышим Его: "Когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие..." (1 Кор. 15: 53)
Писание напоминает нам, что мы погреблись (похоронены) с Христом крещением в смерть, чтобы как Он воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни. Мы были мертвы во грехе и находились под гнетом сатаны. Христос выкупил нас от всего этого. Он заплатил за нас. Мы воскресли вместе с Ним к новой жизни. Пусть же день Пасхи остается замечательным в наших глазах и потому еще, что мы' идем по пути обновленной жизни. Да будем мы ежедневно распинать плоть с ее вожделениями и страстями, возрастая в любви и всех добрых делах, живя со Христом в Его Царстве и радуясь в надежде!
И когда придет время нам самим сойти в могилу, давайте крепко держать за руку нашего победоносного Спасителя. Наши сердца утешатся, ведь мы всегда будем вместе с Господом.
О благословенный Спаситель, радость принадлежит нам: победа над грехом и смертью завоевана. Благодарность Тебе да не иссякнет никогда Аминь.

ЧАСТЬ 4. ЖИТЬ В БЕЗОПАСНОСТИ

Наша жизнь сохранена для вечности

Так говорит Господь, искупивший тебя и образовавший тебя от утробы матерней: Я Господь, Который сотворил все, один распростер небеса и Своею силою разостлал землю
(Исайя 44: 24).
Жизнь - это борьба. Мы никогда не знаем, чего можно ожидать в каждое следующее мгновение. В одном мы, Христиане, можем быть уверены: "...Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деян. 14: 22). Сатана может манипулировать этой истиной. Он побуждает нашу греховную натуру сосредоточиться на слове "скорби". Наш "старый грешный Адам" не любит "скорби". Ему нравится легкость и удовольствия. Сатана любит нашептывать нам на ухо: "Смотрите, Бог хочет, чтобы вы страдали".
Вот когда нам необходимо напоминание Божье о том, что Он, Бог - наш Искупитель. Он призвал нас быть Его собственным народом даже прежде самого основания мира. Созданные и искупленные Самим Богом, мы можем ответить на возражение сатаны: "Да, скорби будут, но чтобы войти в Царство Божие!"
Испытания и печали придут на наш путь. Часто кажется, что мы, Христиане, испытываем больше горя, чем кто-либо. И все же Бог приготовил нам вечную славу. С таким будущим впереди мы рассматриваем наши испытания лишь как временные, как средства, при помощи которых Бог готовит нас для жизни небесной.
Бог также напоминает нам о Своей Всемогущей силе. Своей силой Он сотворил все существующее. Все, что мы видим, равно как и то, что нам невидимо, возникло, когда Бог сказал: "Да будет!" Чудесная райская обитель и красивая земля под ней существуют, потому что Бог сотворил их и сохраняет их. Бог также указывает, что все только Им одним создано.
Наш Всемогущий Бог - это Бог, Который любит нас нескончаемой любовью. Он послал Своего Единородного Сына, "дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3: 16).
Он прощает нам все грехи наши, создавая в нас веру в Иисуса, Единственного Господа и Спасителя. Он сделал нас такими, какие мы есть. Мы - Его овцы и ягнята, отдыхающие в Его Всемогущих, любящих руках.
"Если Бог за нас, кто против нас? Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" (Рим. 8: 31, 32). Искупив нас смертью Иисуса, Он дает нам знать, что наша жизнь сохранена для вечности воскресением Иисуса.
Господи Боже, Своей Всемогущей силой милостиво сохрани и защити нас от вреда и опасности для жизни вечной, во имя Иисуса. Аминь.

Иди с Богом

Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь
(Иисус Навин 1: 9).
Однажды дети Израиля были приведены на Землю Обетованную. Страх не давал им ступить на нее. Да, это была земля, где текли молоко и мед. Но трудно было овладеть ею. Люди, проживающие на этой земле, были очень сильны, и города их были укреплены прочными стенами. Бог обещал, что даст израильтянам эту землю, но они не хотели поверить Его Слову. Их страх был основан на неверии.
Неверие и сейчас порождает страх. Неверие может остановить нашу миссионерскую деятельность, если мы боимся идти и освоить землю для Христа. Мы можем найти всякого рода оправдания для того, чтобы не исполнять Божьих повелений, но истинная причина - обычно страх и неверие.
Вот почему Бог продолжает говорить нам в Слове Своем: "Будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь" (Иис. Нав. 1: 9). Господь заботится о нас, когда мы идем! Он - Добрый Пастырь наш, ведущий нас и защищающий нас Своим посохом. Он - наш
Утешитель и Защитник в долине смерти. Куда бы мы не отправились в вере, мы можем идти с уверенностью, ибо Он сопровождает нас!
"Идите с Богом!" Такое повеление было дано Иисусу Навину и народу Израиля. Это повеление и для нас тоже. Молодые люди могут "идти с Богом", когда составляют планы относительно своего образования, работы и жизни. Родители могут "идти с Богом" через все трудности жизненного пути. Те же, кто подошел к концу своего странствия по жизни, могут "идти с Богом" даже через темную долину смерти.
Бог дал землю Иисусу Навину и верному народу Израиля. Неприступные стены Иерихона развалились под звуками их труб. Жители этой земли спасались бегством от страха перед армией людей Божьих. "С ними Господь, и Он воюет за них!" - говорили они.
Идите с Богом, и ваша цель будет достигнута, угодная Богу жизнь здесь, на земле, и прославленный венец жизни на небесах! Бойтесь Бога, и тогда вам больше нечего будет бояться.
Господь, будь со мной, и я не убоюсь ничего! Аминь.

Прочный мир

...Господь... даст тебе мир
(Числа 6: 26).
Какой мир дает нам Бог? Вот небольшая история, которая, как нам кажется, точно описывает мир Бога. Художника попросили написать картину, представляющую идею мира. Он нарисовал ревущий водопад с большим, свесившимся над ним деревом. На ветке этого дерева, согнувшейся над пенящимися водами и почти касающейся водяных брызг, спокойно сидит в своем гнезде воробей. Крохотная птичка в гнезде покоится, невзирая на шум грозно ревущего водопада.
Это изображение нашего мира, данного нам Богом. Так же, как эта птица, мы окружены опасностями и бедами. Но посреди суматохи жизни Бог дает нам мир. И мы отдыхаем в нем.
Иисус уверяет нас: "Мир оставляю вам, мир мой даю вам... Да не смущается сердце ваше и да не устрашается" (Иоан. 14: 27). Наши сердца в мире. Мы знаем, что Всемогущий Бог любит нас. Мы знаем, что жизненные беды принесут нам лишь непродолжительный вред. Мы знаем, что впереди ждут радости рая. Это и есть прочный мир, который оставляет нам Бог. Этот мир не появляется сам по себе. Мы были врагами Бога - в состоянии войны с Ним, восставая против каждой Его заповеди. Но наши грехи были смыты кровью Христа. Дух Святой привел нас к вере в Христа как нашего Спасителя. Апостол Павел говорит об этом так: "...Оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа" (Рим. 5: 1).
У этого мира есть одна особенность. Она состоит в том, что этот мир для каждого из нас. В благословении Аарона на древнееврейском языке используется единственное число "тебе". Мир Бога не только для "вас", как для множества людей. Он - для "тебя", как отдельной личности. Вы можете быть взрослым или ребенком, жить одни или в общежитии. Вы можете быть женщиной или мужчиной любой национальности, жить в любом месте. Это не важно; у вас все равно будет мир. Мир Бога дается лично вам!
Это значит, конечно, что другие тоже могут иметь его. Разделите с другими мир, который существует в вашей душе. Исповедуйте другим вашу веру в Спасителя. Вашими дарами и молитвами поддерживайте Божьих миссионеров - этих посланников жизни и мира.
Господь Иисус, дай нам Свой драгоценный мир и поддержи нас в том, чтобы делиться им с другими людьми по всему свету. Аминь.

Страховочная сеть для христиан

В те дни Иуда будет спасен и Иерусалим будет жить безопасно.
(Иеремия 33: 16.)
Строительная компания при постройке моста через большую реку обнаружила, что у людей, работающих на мосту со страховочной сеткой, производительность труда резко возрастает. Сознание того, что под ними имеется сетка, предохраняющая от несчастных случаев, давало этим людям уверенность и чувство безопасности.
Страдания и смерть нашего Господа Иисуса Христа имеют такое же значение для нас в духовном смысле. Бог сказал детям Израиля, что когда обещанный Мессия, праведная Ветвь (Отрасль) линии Давида, придет, "Иуда будет спасен и Иерусалим будет жить безопасно". Бог не просто указывает на то мирное время на земле Израиля в течение тех лет, когда Иисус будет ходить по этой земле. Он говорит о мире, превосходящем всякое понимание. Этот мир происходит от сознания, что грехи наши прощены во Христе. Проливая Свою святую, драгоценную кровь на кресте и страдая от боли и мучений, Иисус полностью оплатил наказание за все наши грехи. Поскольку Иисус умер на кресте, мы не должны бояться смерти. Нам не нужно страшиться Судного Дня, поскольку ни смерть, ни ад не могут повредить нам. Из-за того, что Иисус умер на кресте за наши грехи, снова настал мир между Богом и людьми.
Знание о прощении во Христе, знание о том, что независимо от того, что может произойти, мы хранимы от вечной смерти и проклятия, дает нам как верующим во Христа мир, уверенность и такое чувство безопасности, что муки сожалений, трудностей или тревог, боли и даже смерти не могут нас волновать. Апостол Павел утверждал это следующими прекрасными словами: "Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим. 8: 38, 39).
Мир в наших сердцах, уверенность в любой жизненной ситуации, и абсолютная надежда на вечную жизнь на небесах являются нашей "страховочной сетью", - они результат страдания и смерти Иисуса на кресте. Пусть крест Иисуса будет всегда перед нашим взором всю нашу жизнь.
О любящий Отец, пусть крест Христа успокоит все наши страхи и даст нам мир и надежду на все дни нашей жизни здесь на земле. Аминь.

Радость даже в дни потерь

Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, - но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться в Боге спасения моего
(Аввакум 3: 17, 18).
"Доброе утро", - сказал один человек, проходя мимо незнакомца на дороге. К его удивлению, незнакомец обернулся и ответил: "У меня никогда не бывает плохого утра". "Пусть тогда вам всегда так везет", - сказал человек. "У меня никогда не бывает так, чтобы не везло", - ответил незнакомец. "Тогда будьте всегда так счастливы", - сказал человек. На это незнакомец ответил: "Я никогда не бываю несчастлив".
Возможно, немного есть людей, которые ответили бы так же, как этот незнакомец, и совсем мало тех, кто бы подумал, что он говорит правду. Однако, как видно из нашего текста для размышлений, пророк Аввакум был полон именно такой радости. И он говорит истину, ибо знает, что Господу подчинено все, и все служит цели, известной Господу. Аввакум говорит в своей молитве, что несмотря ни на что он всегда будет радоваться о Господе. Аввакум привел пример, возможно, наиболее отчаянной и беспросветной ситуации, которую только мог вообразить себе народ в библейские времена. Если нет плодов у фиговых деревьев, нет винограда, олив, пшеницы или домашних животных, т.е. жизненно необходимого, то неимоверно трудно выжить в таких условиях.
Люди боятся засухи. Хуже может быть только плен или смерть от руки врага.
Даже если его постигнет такая беда, говорит Аввакум, он все равно будет радоваться о Господе. Почему? Слова апостола Павла из Послания к Римлянам (8: 31) дают ответ: "Если Бог за нас, кто против нас?" С Богом на нашей стороне мы никогда не будем в затруднении. Положение может казаться отчаянным, даже совершенно безнадежным, но Он, Кто возлюбил нас так, что послал Сына Своего умереть за наши грехи, позаботится и даст нам все, в чем мы нуждаемся.
Возможно, мы никогда не окажемся в таком отчаянном положении, как то, которое описывает Аввакум, но порой бывает мало денег, а иногда даже трудно достать что-либо поесть. Но и тогда мы можем радоваться о Боге, Спасителе нашем, в Котором нашли прощение и жизнь вечную на небесах. Никто не может отнять этого у нас и, обладая этим, на самом деле мы имеем все - включая уверение в том, что Он будет заботиться о нас и в течение нашей жизни на земле.
Отец Небесный, Ты позаботился о нашей величайшей потребности, нужде в прощении и спасении в Иисусе Христе, Спасителе нашем. Укрепи нашу веру в то, что Ты позаботишься о других наших нуждах так же хорошо. Помоги нам радоваться о Тебе при любых обстоятельствах. Аминь.

Ничего, кроме радости и ее звуков

Да шумит море и что наполняет его, вселенная и живущие в ней; да рукоплещут реки; да ликуют вместе горы...
(Псалом 97: 7, 8.)
Нам трудно представить себе жизнь без грусти, боли, слез и смерти. Такова жизнь людей здесь, на земле, и не только людей, но и всех творений со времени первого грехопадения. Страдания и тяжелый труд или муки - как это знакомо! Но как трагично это для тех, кто считает, что это единственный мир, который только может быть!
Именно от проклятия этого мира избавил нас милостивый Бог. Те, кто принимают это освобождение и верят в обещания Бога, находят в этом огромное утешение. Они верой предвидят новые небеса и землю, которые Бог приготовил для них. На этих новых небесах и земле будет только радость и ее звуки. Вся природа в этой новой жизни отражает и вторит песням хвалы и веселия людей, освобожденных Богом: шумит море, рукоплещут реки, ликуют вместе горы.
Действительно, "Ты дал мне познать путь жизни; Ты исполнишь меня радостью перед лицем Твоим" (Деян. 2: 28). Даже в этой жизни, в час молитвы, когда Бог говорит с нами, и таким образом снова и снова являет Свою любовь к нам; когда мы получаем уверение в прощении грехов, мире и наследстве вместе со святыми во свете, мы как бы предвкушаем прославленное царство Спасителя в будущем мире. Мы чувствуем и начинаем понимать и ценить радости, которые станут нашими.
Ждущее нас впереди вечное царство Христа и счастье, которое оно принесет, пробуждает в нас надежду и уверенность. Хотя мы здесь несвободны от невзгод и трудностей, Тот, Кто позвал нас к Себе, чтобы дать нам отдых и успокоение, облегчает их нам и они становятся не такими тяжелыми благодаря Ему. На самом деле страдания настоящего времени не идут ни в какое сравнение со славой, которая нам откроется.
С этими чудесными верными обещаниями Бога, ожидающими нас, с сиянием тех благ, которые Бог приготовил любящим Его, мы будем твердо держаться веры в Спасителя Иисуса Христа и терпеливо ожидать день, который принесет нам только радость.
Господь Бог, дай нам жить и умереть в мире, поскольку глаза наши увидели Твое спасение во Христе, Твоем Сыне и нашем Искупителе. Аминь.

Благослови, душа моя, Господа

Благослови, душа моя, Господа, и вся внутренность моя - святое имя Его. Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои; избавляет от могилы жизнь твою, венчает тебя милостию и щедротами; насыщает благами желание твое, обновляется, подобно орлу, юность твоя
(Псалом 102: 1-5).
Парить как орел! Кто может парить как орел? Истинный Христианин может! Потому что он рождается вновь к "живой надежде" через Евангелие Бога.
С давних времен людям известно, что после полета орел быстро восстанавливает свои силы и способен взлететь снова. Возрождение, совершаемое Духом Святым в Божьих людях, подобно такому обретению новых сил. Вот почему ликование и благодарность этих людей не преходящи, а составляют их образ жизни. "Благослови, душа моя, Господа!"
Вне Христа трудно думать о жизни, как о празднике Божьих благословений. Очевидно, что человеческая природа развращена из-за грехопадения: повсюду алчность и раздоры, болезни и смерть. Да и в себе мы чувствуем развращенность и несовершенство, вызванные грехом. Глубоко в сердцах всех людей таится страх перед окончательным судом Бога Святого! Чем же тогда отличается Христианин, чье сердце переполнено до краев хвалой Пресвятому Богу? Тем, что Христианин знает о бесконечной милости Бога во Христе. Потому что через Иисуса Христа Бог искупил жизнь нашу от проклятия и вечной смерти. Бог удовлетворил Свое чувство справедливости одной драгоценной смертью на кресте Голгофы - и больше не требуется ни одной. Христиане живут в этой истине.
Если любовь Бога является величайшей, действенной сутью в моем сердце, тогда вся жизнь предстает в новом свете. Есть излечение от болезней - когда я болею, я прошу о нем, чтобы дальше жить и восхвалять Господа за дела Его. Есть щедрые дары на каждом повороте жизненного пути: родители, супруг, семья, друзья, пища, жилье, земля, которую я люблю. Даже трудности и сердечная боль становятся проявлением милости Божьей, когда я думаю о Божьей заботе. И наконец, венец жизни вечной! "Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его!"
Господи, сделай так, чтобы мы никогда не забывали восхвалять и благодарить Тебя за Твои благодеяния! Аминь.

Следуя, куда ведет Бог

Итак вы выйдете с веселием и будете провожаемы с миром; горы и холмы будут петь пред вами песнь, и все дерева в поле рукоплескать вам
(Исайя 55: 12).
Последнее благословение Христианской веры - это уйти с миром и войти в нескончаемую славу небес. Христос делает нашу смерть не поражением, а славной победой. С этого момента наша радость становится полной.
Все Писание готовит нас к этому моменту триумфа. Когда Адам и Ева покидали Эдемский сад, у них было с собой милостивое обещание Бога об их искуплении. Благословения, которые они потеряли в Эдеме, они получат вновь в конце, когда покинут этот грешный мир. Исход из Египта говорит нам о том, как Бог освободит нас от рабства греха и приведет в небесную землю обетования. Мы находим такое же уверение в том, что иудеи вернулись на свою землю через 70 лет вавилонского плена. Иисус обещает: "Я иду приготовить место вам! И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я" (Иоан. 14: 2, 3). Таким образом, мы знаем, куда идем, когда мы следуем за Христом.
Не будет совершенного житейского мира и радости на нашем пути. Можно ожидать бед и печалей, они сопровождают нас всю жизнь в этом мире. Мы будем переживать свою долю неуверенности и сомнения, разочарования и неудачи. Если мы будем следовать за Иисусом, то мир будет относиться к нам так же, как он относился к Христу. С Божьей помощью мы можем научиться радоваться и в дни горестей. У нас есть обещание Божье, что во всем Он будет содействовать нашему благу.
Мы в мире с Богом через веру в Иисуса Христа. Ничто так не разрушает мир внутри нас, как сознание вины. Когда мы стараемся каждый день изо всех сил следовать руководству Слова Божьего, наша совесть остается чиста. Когда мы ежедневно получаем прощение Божье за многие наши проступки, мы находимся в мире с Богом.
Когда мы идем по нашему пути рука об руку со Христом, когда мы верно следуем Его указаниям, нам совсем не нужно беспокоиться. Христос, а не мы ответствен за то, как в конечном счете повернутся события. Наша единственная обязанность - следовать Ему и повиноваться. Он уверяет нас, что мы в конце концов достигнем совершенного счастья и мира в нашей небесной обители,
В наш последний день триумфа мы сможем молиться вместе с благочестивым Симеоном:
"Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром; ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов..." Аминь.

Наш единственный источник безопасности

И до старости вашей Я тот же буду, и до седины вашей Я же буду носить вас; Я создал, и буду носить, поддерживать и охранять вас
(Исайя 46: 4).
С момента рождения до самой смерти многие люди сегодня ищут пути безбедной и безопасной жизни. Они думают, что подходящее сочетание материальных благ, таких, как отличная работа с высокой оплатой и хорошая пенсия в перспективе позволит им больше ни о чем не беспокоиться. Если бы они только обратили внимание на то, что обычно происходит с подобными им людьми, которые возлагают всю свою надежду на материальные блага этого мира и думают, что эти блага принесут им спокойную жизнь. Прочный мир и покой земные вещи в нашей жизни дать не могут.
То, что делают люди, помышляющие о земном, мало отличается от того, что делал избранный народ Божий, Израиль. Израильский народ отвернулся от Бога и искал безопасности и мира в вещах земных. Многие люди и сегодня делают то же самое. Таким образом они впадают в разные формы идолопоклонства. Но их поиск защиты и спокойствия в ложных богах этого мира бесполезен и напрасен.
В отрывке из Слова Божьего, данном здесь, Господь напоминает Израилю, что Он - их одинединственный источник истинной безопасности. Он напоминает Своему народу о заботе, которую Он выказал ему в прошлом, говоря: "...Я создал, и буду носить, поддерживать и охранять вас". Господь, Бог Израиля, создал этот народ и заботился о нем с юности его. Он - Тот, Кто поддерживает этот народ сейчас и будет продолжать делать так до старости его. "И до старости вашей Я тот же буду..." - вот уверение Божье.
Что Бог говорит народу Своему, относится также и к нам. Он - наш верный Бог, Который поддерживал нас в прошлом, делает "это сейчас и поддержит нас во все дни нашей жизни. Наш верный Бог дает нам ту защиту, в которой мы нуждаемся в этом мире. Он даст нам все, что необходимо для вечной жизни. Он будет поддерживать и охранять нас до ее обретения.
Псалмопевец, вдохновленный Богом, дает нам уверения в этих чудесных благословениях, говоря: "Господь будет охранять выхождение твое и вхождение твое отныне и вовек". (Пс. 120: 8) Наш верный Бог - Бог наш на веки вечные.
Господь, мы благодарим Тебя за обещания хранить нас вовек во имя Иисуса. Аминь.

В Кого ты веришь?

На Тебя уповали отцы наши; уповали, и Ты избавлял их
(Псалом 21:5).
Мы не можем жить без веры. Брак - это отношения, основанные на взаимном доверии. Дети верят своим родителям и зависят от них. Пациенты, ждущие операции, полагаются на умелые руки доктора.
Но на земле мы часто доверяемся не тем, кому следует, и это приносит разочарование. Мы доверяем друзьям свои секреты и иногда обнаруживаем, что их сердца лгут и они говорят о нас плохо. Мы доверяем собственному мнению и часто обнаруживаем, что оно ошибочно.
Наши идеалы разбиваются вдребезги, мы не достигаем своих целей. В конце концов мы обнаруживаем, что, если человек полагается только на себя, это приводит его только к депрессии и к отчаянию, и ни к чему больше.
Псалмопевец говорит нам, что надо обратить нашу веру в другую сторону, обратить ее к Богу, Тому единственному, Кто заслуживает доверия.
Мы можем полагаться на Него, потому что убедились: Он действовал ради нас, проявив всемогущую силу. На Иисуса Христа Бог возложил все бремя нашей сокрушенной грехом природы и взял с Него плату за грех. Своими смертью и воскресением Иисус показал, что Бог силы является и Богом любви, Который "за нас". Он - Тот же могущественный Бог, Который снова и снова избавлял людей Своих в течение веков.
На земле нет надежного и быстрого средства, способного помочь всем людям избавиться от того, что их беспокоит. И Бог в Слове Своем не обещает нам рая на земле. Наше призвание как Христиан - это не вкушение удовольствий сего мира, а усиленная работа изо дня в день в поиске благоденствия Царства Христова. При этом нам не избежать страданий и тревог. Мы все еще грешники, живущие в мире, находящемся под проклятием Божьим. Но Он обещал, что будет с нами в работе и в заботе, в трудностях и бедах. Он поддерживает нас в скорби и укрепляет нас в борьбе Своей благодатью, которой для нас достаточно. Он защищает и избавляет нас от всего, что может повредить нам или лишить нас нашего спасения. И в конце концов Он приведет нас на небеса, где мы обретем наш вечный покой и радость в Нем.
Господь Бог, Ты всегда оказываешься верен Своим прежним обещаниям. Наши отцы согласятся, что их Ты благословлял во всех их путях. Мы знаем из Твоего Слова, что Ты исполнишь для нас Свои обещания ныне и в будущем. Сохрани нас в ладонях рук Твоих, во имя Твоего Сына, Иисуса Христа. Мы всей душой полагаемся на Тебя. Аминь.

Нуждаются ли в помощи герои?

И сказал Господь киту, и он изверг Иону на сушу
(Иона 2: 11).
"Мне много помогали в моей жизни". Истинные герои этого мира с радостью отнесут к себе эти слова. Они будут с готовностью рассказывать, как помогли им отец или мать, учитель, тренер, муж, жена или друг. Сколько наград было принято со словами: "Я бы хотел выразить признательность и благодарность тем, кто помог мне".
Иона, лежащий на суше у моря, мог бы произнести идущие от сердца слова: "Я признателен и благодарен Тому, Кто помог мне". Иона ничего не сделал, чтобы помочь себе. Но помощь пришла. Она пришла от Бога. Господь, управляющий всем, что Им создано, велел киту извергнуть Иону, и Иона оказался на суше. Все сотворенное преклоняется перед могущественными повелениями своего Творца. И Ионе ничего не пришлось доделывать самому. Ему не пришлось даже плыть до берега. Он благополучно оказался прямо на суше. Иона не делал ничего, он только верил в своего Господа. И Господь помог!
"Я сам", - говорит маленький ребенок, овладевающий необходимыми жизненными навыками. И часто у него ничего не получается, потому что он еще не научился ценить и принимать помощь. Нуждаться в помощи, принимать ее и выражать признательность и благодарность за нее - это не признаки слабости. Это мудрость и опыт. Для Христианина это свидетельствует еще о наличии у него веры.
"Помощь моя от Господа, сотворившего небо и землю" (Пс. 120: 2). Мы должны с готовностью, охотно и радостно признаваться в этом во все времена, как мы делаем это на Богослужении. Мы обращаем взгляд к своему прошлому со всеми его падениями и взлетами, скорбью и сердечной болью, радостями и свершениями, и замечаем, что мы прошли через все это.
Как верующие люди, милостью Божьей, мы не стыдимся принимать помощь, каждый из нас действительно может заявить во всеуслышание: "Я получил большую поддержку на своем пути". Бог был нашей помощью в прошлом. И это дает нам уверенность в том, что Он и впредь будет продолжать помогать нам. Правильно будет сказать, что мы идем в будущее со словами: "Господь мне помощник, и не убоюсь: что сделает мне человек?" (Евр. 13: 6) И это не проявление слабости. Это слова героя - героя веры.
Дорогой Отец Небесный, Ты помогал мне в прошлом, милостиво помоги мне и в дни грядущие. Аминь.

ЧАСТЬ 5. БЕСЕДЫ С БОГОМ

Благословенное право молиться

Тогда ты воззовешь, и Господь услышит; возопиешь, и Он скажет: "вот Я!"
(Исайя 58: 9.)
"Какая счастливая возможность возложить все на Бога в молитве!" Эти слова хорошо выражают, как важна для Христиан молитва. Чудесной возможностью является для нас то, что мы можем общаться с Богом в молитве. Счастливая возможность - взывать к Нему и знать, что Он ответит. Счастливая возможность - призывать Его во времена нужды и знать, что Он ответит Своим могущественным: "Вот Я!"
Люди часто забывают, что молитва - это благословенная возможность, пожалованная только верующим. Только раскаянный сердцем человек имеет доступ к Богу через молитву. Никто другой не имеет этого права - ни тот, кто отказывается признать свои грехи, ни тот, кто утверждает, что спасение зависит от него самого, ни буддист, ни индуист, никто из ищущих спасения вне жизни и смерти Иисуса.
Отказ раскаяться закрывает дверь перед лицом Иисуса. Мы должны помнить, что закрытая дверь не дает войти и не дает выйти. Закрытая дверь не только не допускает нераскаявшееся сердце к Иисусу, но она же не допускает его обращаться к Отцу Небесному в молитве.
Отказ раскаяться может быть назван только трагедией. Он лишает человека всех благословений спасения. Этот человек не обладает счастливой возможностью обратиться в молитве к Богу. Этот человек закрыл дверь к спасительному Божьему присутствию.
Какой благоприятной возможностью является для нас молитва! Как чудесно иметь доступ к Господу! Длинная вереница верующих может свидетельствовать о силе молитвы. Моисей просил: "Я молю Тебя", и Бог отвечал на его просьбу. Самуил искал помощи Божьей против филистимлян. Помощь была оказана. Илия молил об огне на горе Кармил. Пламя было спущено с небес. Могущественная сила отвечающего на молитвы Бога - единственное объяснение избавления Даниила от пасти львов. Будучи в животе у кита, Иона раскаялся и воззвал к Господу. Господь освободил его. Петр был освобожден из тюрьмы по просьбе Христиан, которые молились не переставая.
Если молитва явилась благословенной возможностью, которой пользовались Моисей, Самуил, Илия, Даниил, Иона, Петр и бесчисленное множество других людей, она может являться таковой и для нас, для раскаявшихся и верующих Христиан.
Господь, дай мне раскаянное сердце и ответь на мои молитвы во имя Иисуса. Аминь.

Возложи все дела, большие и малые, на Господа

...Авраам же еще стоял пред лицем Господ а... Авраам сказал в ответ: вот, я решился говорить Владыке, я, прах и пепел...
(Бытие 18: 22, 27.)
"Всему свое время, и время всякой вещи под небом ... время молчать, и время говорить" (Еккл. 3: 1, 7). Временами мы молчаливы перед Господом, мы хотим, чтобы Он говорил с нами, в церкви или дома. Когда Бог говорит с нами в Своем Слове, - для нас время слушать, что Он говорит нам - важно для нас.
Временами нам самим требуется поговорить с нашим Отцом на небесах и обратиться к Нему в молитве. Его сила беспредельна. Его любовь безгранична. Какова бы ни была наша ноша, мы можем переложить ее на Того, Кто хочет понести ее за нас. Мы можем возложить на Его плечи заботы, которые кажутся нам так малы, что мы колеблемся говорить о них.
А как насчет забот больших? Бог разрешит их тоже - не только наши тревоги о здоровье или земных утратах, но также наше беспокойство о грехе, о слабости нашей веры, о нашем переменчивом отношении к Его Слову и таинствам. Наши беды, большие и малые, мы возлагаем на Господа в молитве. Здесь прекрасным примером для подражания является для нас Авраам.
Слова Авраама, приведенные выше: "...я, прах и пепел...", означают смирение. Они напоминают нам, что мы по природе мертвы во грехах, духовно слепы, враги Бога и должны обращаться к Нему, преклонив колени. Наши надежды всегда оправдываются, когда мы взываем к Его милосердию. Через Спасителя нашего мы имеем доступ к Богу. Иисус Христос освободил нас от всех грехов, от смерти и власти дьявола, поэтому мы можем смело приходить к Господу и обращаться к Нему с нашими просьбами.
Да, мы обращаемся к Богу смиренно, смело и с полным убеждением, что Он услышит нас и ответит нам. Апостол Павел говорит, уверяя нас: "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" (Рим. 8: 32).
"...Время молчать, и время говорить". Теперь, после того как Бог говорил с нами в Своем Слове, давайте преклоним головы и поговорим с Ним в молитве.
Отец Небесный, мы очень дорожим нашими беседами с Тобой. Продолжай говорить с нами в Своем Слове. Услышь наши молитвы и ответь на них во имя Иисуса. Аминь.

Бог слышит и видит Свой народ

И возопили мы к Господу, Богу отцов наших, и услышал Господь вопль наш, и увидел бедствие наше, труды наши и угнетение наше
(Второзаконие 26: 7).
Народу израильскому, должно быть, казалось, что Бог оставил его. Год за годом тянулось их рабство. Тяжкий труд ни на миг не становился легче. Очень много новорожденных еврейских мальчиков было брошено в реку Нил. В течение этого долгого времени ".. .стенали сыны Израилевы от работы и вопияли, и вопль их от работы восшел к Богу" (Исх. 2: 23).
Люди спрашивали себя: "Слышит ли Бог нас? Неужели не видит Он, что мы страдаем?" Неведомо для них, Бог уже готовил ответ на их молитвы. Моисей говорит нам: "И услышал Бог стенание их, и вспомнил Бог завет Свой с Двраамом, Исааком и Иаковом. И увидел Бог сынов Израилевых, и призрел их Бог" (Исх. 2: 24, 25).
Что же именно побудило Бога ответить на их молитву? Он ответил не потому, что они были прекрасными людьми. Это произошло потому, что Бог дал Свое обещание отцам этого народа - Аврааму, Исааку и Иакову. Оставить Израиль на страдание и угнетение в Египте означало бы нарушить Свое собственное обещание. Этого Бог не мог допустить, и поэтому Он стал готовить освобождение Израилю.
Ответ Бога на молитвы израильтян не был скорым. Бог спас Моисея от смерти в Ниле и оставил его во дворце фараона, где он находился в течение 40 лет. Убив египтянина, Моисей избрал неверное время и неверный путь для освобождения Израиля.
Когда мы взываем к Господу о помощи во время бед или нужды, Он не всегда сразу отвечает на нашу молитву. Но Бог видит и слышит нас так же хорошо, как слышал и видел израильтян, и причина та же самая. Не потому, что мы такие хорошие люди и заслужили ответ на наши молитвы, но потому, что Он сделал нас Своими детьми через смерть Своего Сына за нас. Не отвечать на наши молитвы означало бы отрицать собственное Божье обещание быть с нами и помогать нам.
Как Моисей, мы не должны пытаться узнать, как и когда придет помощь. Все, что нам надо знать - это то, что Он видит и слышит. Поэтому мы также уверены, что Он готовит Свой ответ для нас таким образом и в такое время, которое, как знает Бог в мудрости своей, является лучшим.
Господь, Ты любишь меня из-за Сына Своего, и я знаю, Ты понимаешь мои проблемы и слышишь мои молитвы. Помоги мне терпеливо ждать Твоих ответов, данных мне таким образом и в такое время, как Ты Сам милостиво решишь. Аминь.

В Божье время

В те дни и в то время возращу Давиду Отрасль праведную...
(Иеремия 33: 15.)
Как часто люди думают, .что их время должно совпадать с Божьим временем! Строя планы, они хотели бы, чтобы Божье время согласовывалось с их временем.
Но наше время не обязательно является и Божьим временем. Например, Бог говорит: "В те дни и в то время возращу Давиду Отрасль праведную". Нет сомнения, Адам и Ева ждали обещанного "семени жены" вскоре после разговора с Богом в Эдемском саду после их грехопадения. Авраам, Исаак, Иаков и все дети Израиля ждали и жаждали выполнения этого обещания. Но Спаситель не приходил до тех пор и до тех дней, пока Бог в Своей безграничной мудрости не почувствовал, что время пришло. И случилось это событие через несколько тысяч лет после Адама и Евы, родоначальников человечества.
В отличие от грешного, ограниченного человека, Бог видит историю мира, а так же историю нашей жизни всю целиком. С мудростью, часто превосходящей наше понимание, Он распределяет и планирует так, чтобы была выполнена Его вечная воля. Он вершит Свои дела в Свое собственное подходящее время и Своим собственным мудрым образом. Его время и Его пути часто могут не совпадать с нашими желаниями или ожиданиями.
Нам необходимо помнить об этом и в отношении обещаний Бога слышать и отвечать на наши молитвы. Мы можем молиться о выздоровлении или особом благословении от Бога, или перемене в нашей жизни, и ждать ответа немедленно. Бог обещает, что Он услышит и ответит на каждую молитву, обращенную к Нему во имя Иисуса. Но когда и как ответит Он на нее, мы должны оставить это на Его бесконечно мудрое усмотрение. Относительно пришествия обещанного Спасителя в Послании к Галатам (4: 4) говорится: "Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего". Поэтому, когда приходит нужное для Бога время, Он отвечает на наши молитвы и выполняет Свои обещания. Давайте с терпением и полным доверием к мудрости нашего Бога принесем наши молитвы к Его престолу. Мы знаем, что Бог говорит: "Мое время - не ваше время".
Дорогой Небесный Отец, помоги нам понимать, что Твое время - не наше время, и дай нам терпение ждать Твоего ответа на наши молитвы. Аминь.

Помоги нам в наш день скорби

Доколе, Господи, я буду взывать - и Ты не слышишь, буду вопиять к Тебе о насилии - и Ты не спасаешь?
(Аввакум 1: 2).
Многие из нас говорили: "Бог не отвечает на мои молитвы". День скорби приходит к нам, и мы молимся. Мы просим Бога избавить нас от беды и даровать нам счастливые дни. Мы расстраиваемся, потому что невзгоды и тревоги остаются, и кажется, что нас ждет впереди одно лишь уныние. Правда ли это, что Бог не слышит меня? Правда ли, что Он помогает другим и не беспокоится обо мне?
Подобное чувствовали Аввакум и другие верующие. Богатые и сильные обижали слабых и бедных. Жизнь была несправедливой и трудной для большинства людей. Почему Бог не помог, когда верующие взывали к Нему в молитве? Не видит Он, не слышит и не заботится?
Существует ли ответ на эти вопросы? Разумеется, да. Через веру в Иисуса Христа мы - Божьи прощенные и спасенные дети. Наш Отец слышит наши молитвы. Однако Он не выполняет наши желания и требования таким образом, как нам видится их выполнение. Скорее мы должны прийти к пониманию того, что Его мудрость непостижима для нас, поверить в Его любовь и подчиниться Его благой и милостивой воле. Апостол Иоанн говорит нам: "...Какое дерзновение мы имеем к Нему, что, когда просим чего по воле Его, Он слушает нас" (1 Иоан. 5: 14). Он обещал дать нам силу, чтобы мы могли нести ношу нашей жизни и сделать так, чтобы все содействовало нашему благу. Он избавит нас от скорби, когда это будет наилучшим для нас.
Бог не обманывает нас, когда обещает: "И призови меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня" (Пс. 49: 15). Если мы молимся истинному Богу с уверенностью, Он слышит и отвечает на каждую молитву. Он отдал Своего собственного Сына пострадать и умереть и завоевать наше спасение. Также Он поможет нам и в наших меньших нуждах.
Христиане ежедневно молятся Богу во имя нашего Господа Иисуса Христа. Бог хочет, чтобы мы молились Ему тогда, когда встречаемся с жизненными невзгодами. Он слышит молитвы Своих верующих. Он поможет нам в разочаровании, горе и несчастье.
Отец, помоги нам в наш день скорби. Ответь на наши молитвы в Свое лучшее время и Своим наилучшим образом. Мы просим во имя Иисуса. Аминь.

Молитва в час трагедии

В тесноте моей я призвал Господа и к Богу моему воззвал. И Он услышал от чертога Своего голос мой, и вопль мой дошел до слуха Его
(Псалом 17: 7).
Этот прекрасный псалом побуждает наши сердца молиться во время трагедии. В момент высшего страдания Иисуса Его народ отрекся от Него, Отец оставил Его, и все равно Он воскликнул: "Отец, в Твои руки предаю Я дух Мой". Отец на небесах слышал молитву Своего возлюбленного Сына и укрепил Его в огромном деле спасения мира. В Свой трагический час Христос молился.
Библия наполнена примерами молитвы. Все люди сильной веры молились. Они молились во времена страданий так же, как и в другие времена. "Для Христиан молитва есть дыхание жизни".
Наши трагические часы - ничто по сравнению с теми, что провел Христос, когда нес на Себе тяжесть грехов мира. Тем не менее нам трудно переносить наши горести и бедствия. В частности, сатана любит нашептывать нам в тяжелые времена: "Видишь, Бог в действительности не любит тебя. Доказательство - беда, случившаяся с тобой".
Что делал Христос в Свой трагический час? Он молился.
Вас искушает грех и вы опечалены? Болезнь продолжается, а улучшения нет? Горечь наполняет ваше сердце из-за потери близкого человека? Донесите все это до Господа в молитве. Он призвал нас молиться и обещал услышать нас. И принеся свое горе в молитве к Господу, вы научитесь говорить, как престарелый Иов: "Вот, Он убивает меня; но я буду надеяться" (Иов. 13: 15). Вместе с псалмопевцем мы скажем: "Близок Господь ко всем призывающим Его, ко всем призывающим Его в истине. Желание боящихся Его Он исполняет, вопль их слышит, и спасает их" (Пс. 144: 18, 19).
Конечно, в наше тяжелое время у нас достаточно поводов, чтобы пасть на колени перед нашим Богом. Давайте же молиться смело и уверенно, зная, что ".. .много может молитва праведного" (Иак. 5: 16). Воля Бога - благословить нас и Он Сам приглашает нас молиться. "Посему и приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4: 16).
Господи Боже, будь с нами в трагические часы нашей жизни и пусть милость Твоя проведет нас благополучно через них. Аминь.

Не моя воля, но Твоя да будет

Но Ты извел меня из чрева, вложил в меня упование у грудей матери моей. На Тебя оставлен я от утробы; от чрева матери моей Ты - Бог мой. Не удаляйся от меня; ибо скорбь близка, а помощника нет
(Псалом 21: 10-12).
Одна из наиболее трудных молитв произнесена Иисусом в Гефсиманском саду: "Не моя воля, но Твоя да будет". Когда мы рассчитываем или очень надеемся на что-либо, то бывает необыкновенно трудно отказаться от этих надежд. Мы можем даже вознегодовать или огорчиться оттого, что Бог не видит дело так, как мы.
Иисус, Агнец Божий, молился: "Отче! о, если бы Ты благоволил пронесть чашу сию мимо Меня!" (Лук. 22: 42.) Мысли о предстоящей агонии и боли, которые Он должен перенести, были почти непереносимыми. Но не было иного пути! Плата за грехи мира требовала жертвы Агнца Божьего.
Благодарение Богу, что в этом отчаянном положении Спаситель все равно был верен Богу. Думая о Своей земной жизни, Он понимал, что занимает особое положение в замысле Бога для человечества. С самого Его рождения Он уже отмечен Богом для особой службы. То, что Бог привел Его на крест, являлось частью плана по спасению грешников. Он верил, что, хотя Отец оставил Его, Он все же оставался объектом непрестанного внимания Божьего. Даже будучи отвергнутым Отцом, Он хотел остаться близким к Богу и признавал Его Своим Единственным Помощником. Когда Он умирал, Его наполняла уверенность, что Отец поддерживает Его. Поэтому Он сказал: "Отче! в руки Твои предаю дух Мой!" (Лук. 23: 46.)
Иисус был уверен, что воля Божья - благая и милостивая. Это убеждение есть и у нас, когда мы размышляем о смерти Христа. Хотя никакая жизнь, никакое дело не могло бы прийти к более ужасному или горестному концу, каким был конец земной жизни Спасителя, тем не менее мы знаем, что случившееся не было несчастьем. Вот почему мы поем: "На кресте Христа я прославляюсь". Христос оставался верен до смерти. В этом Он - не только наш Спаситель, но также пример для нас.
Когда ответ на наши молитвы отличается от того, который мы ожидали, когда цель, которую мы преследовали, ускользает от нас, мы не должны отчаиваться, потому что мы уверены, что Бог приготовил для нас нечто более мудрое и более полезное - если мы тоже будем верны до смерти, как наш Спаситель.
Какой бы ни была Твоя божественная воля, О Господь, мы знаем, что она - ко благу нашему. Дай нам желание молиться так всегда: Твоя воля да будет. Аминь.
Услышь меня и поспеши на помощь
Приклони ко мне ухо Твое, поспеши избавить меня. Будь мне каменною твердынею, домом прибежища, чтобы спасти меня
(Псалом 30: 3).
Жизненность Библии не ослабевает. Какие бы ни возникли в жизни обстоятельства, в Библии находится для них свое слово. Каждое слово 30-го псалма открывает нам, что бедствия действительно приходят к детям Божьим. Народ Божий не свободен от бремени, печалей, проблем и упадка духа. Бедствия и напасти, искушения и несчастья, горький опыт и болезненное страдание бывают уделом детей Божьих.
И всё это не воздаяние за грехи Христиан, как считают некоторые. Обратитесь к Слову Божьему, там всё очень ясно. Вот слова Бога: "Ибо кого любит Господь, того наказывает..." (Прит. 3: 12.) "В мире будете иметь скорбь", - сказал Иисус. Это одни из самых впечатляющих слов в Библии. Но Он продолжает дальше, добавляя всепобеждающее обещание: "Но мужайтесь: Я победил мир" (Иоан. 16: 33).
Да, скорби приходят. Но мы не должны отчаиваться. У нас есть Бог и Его Слово, на которое мы можем полагаться, которому мы верим ради помощи и спасения. Есть немецкая пословица "Нужда учит нас молиться". И мы можем и будем молиться, как делал это Давид: "Приклони ко мне ухо Твое..." - обрати внимание на мою молитву, поскольку Ты обещал: "Воззовет ко Мне, и услышу его; с ним Я в скорби; избавлю его, и прославлю его..." (Пс. 90: 15.) Да, Бог слышит, Бог знает, Бог отвечает на каждую молитву Своего верующего дитя.
"Поспеши избавить меня". Давид находился в большой беде, и ему требовалась срочная помощь. Враги окружили его, стараясь поразить. И с нами бывает такое. Трое нечестивых - дьявол, мир и плоть - всегда против нас с их искушениями, бедами, ненавистью, насмешками, преследованиями. И это не все; есть еще горести, которые добавляются к нашему кресту. Но мы не должны бояться. С нами обещание Божье: "И призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня". Поэтому мы молимся.
Наш верный Бог, мы приходим к Тебе как к нашей Твердыне, Дому прибежища. Защити нас и помоги нам во времена нашей скорби. Аминь.

Приглашение к молитве

Возложи на Господа заботы твои, и Он поддержит тебя. Никогда не даст Он поколебаться праведнику
(Псалом 54: 23).
Когда мы размышляем над тем, что же нам делать в час беды, мы слышим совет псалмопевца: искать помощи у Господа.
В нашей повседневной жизни мы часто обращаемся к другим людям за помощью. Мы обращаемся к тем, кто может нам помочь. К врачу, если болеем, к юристу, решить правовые вопросы, к механику, починить машину и т. д. Очень неразумно не пользоваться помощью, если она доступна. И искать ее необходимо в нужном месте.
Для Христиан в жизни есть только Один, к Кому они обращаются за помощью с любой бедой, Один, к Которому они приходят с любой нуждой. Этот особый источник помощи - наш Бог. Он может и будет направлять нас во всем, что мы делаем, как Он обещал.
Но есть и другая сторона у Божьего приглашения к молитве. Если мы не возлагаем на Него с верой свои заботы, если мы продолжаем беспокоиться и волноваться, несмотря на Его приглашение, тогда мы в действительности проявляем недостаток веры в Него и в Его обещание. Любой Христианин время от времени чувствует себя виновным в подобной слабости. Мы должны помнить, что Бог не сказал, что "иногда" Он поможет, "иногда" будет доступен, или что Он доступен только, когда проблема наша очень велика. Всякую заботу должно нам возложить на Него в поиске помощи. Не делать так означает не доверять Богу.
В 54-м псалме, как и во многих других, псалмопевец говорит о своем враге. Когда мы молимся, читая эти псалмы, мы понимаем, что этот враг - сатана, и все искушения и горести исходят от него. Когда мы встречаемся с ними, мы должны делать, как написано: "Возложи на Господа заботы твои..."
Все Писание наполнено вестью о Божьей любви к грешникам, Его даре прощения и вечной жизни, Его готовности вести и защищать каждого из нас на дороге к нашей вечной радости. Как это просто - отдыхать, возложив заботы на Бога, и петь Ему хвалу так, чтобы нам не мешали при этом волнения и тревоги.
Всемогущий Боже, помоги мне увидеть радость в том, что я возлагаю весь груз моих забот на Тебя по Твоему приглашению. Аминь.

Божье обещание отвечать на молитву

Воззовет ко Мне, и услышу его; с ним Я в скорби; избавлю его, и прославлю его
(Псалом 90: 15).
И вы, и я живем в переменчивом мире. Государства расцветают и переживают упадок; города растут и исчезают с лица земли; одежда наша изнашивается. Мы замечаем перемены и в окружающих нас людях. Мы рождаемся, живем, растем и умираем.
Какое утешение для Христианина знать, что все еще есть вещи, которые не изменяются и останутся неизменными. В книге пророка Малахии Бог говорит: "Ибо Я - Господь, Я не изменяюсь..." (Мал. 3: 6.) Да, Бог не меняется. И поскольку не меняется Бог, не меняется и Слово Его. Оно одно и то же для всех народов повсюду. Наше спасение в Иисусе Христе верно и надежно. Также, поскольку не меняется Бог, неизменны и обещания Его. Когда Бог обещает что-то, мы можем быть абсолютно уверены, что Он останется верным Своему обещанию. Нет ничего более надежного, чем это.
Подумайте о том, как Бог сдерживал Свои обещания, данные Христианам на протяжении всей истории. "Воззовет ко Мне, и услышу его..." (Пс. 90: 15) Поэтому богобоязненная Анна молилась о детях, и у нее родился сын. Илия взывал к Господу перед пророками Ваала на горе Кармил, и небеса излили огонь, принимая жертву. Езекия воззвал к Господу, и мощь сирийцев исчезла за одну ночь. Елисей призвал Господа Всевышнего, и колесницы и всадники огненные заполнили гору. Даниил обратился к Господу в молитве, и ангел закрыл пасть львам. Церковь Иерусалима молилась, и святой Петр вышел из тюрьмы.
Возможно, в этот самый день у нас тяжело на сердце, нас что-то печалит. Нужен ли нам духовный дар Святого Духа? Укрепление веры и умножение знания? Уверение в прощении, мире и вечном спасении? В чем бы мы ни нуждались, давайте возложим нашу заботу на Господа. Будем помнить обещание, которое дал нам Бог: "Воззовет ко мне, и услышу его; с ним Я в скорби..." (Пс. 90: 15). Это обещание Бог дал нам. Мы можем быть уверены, что оно никогда не изменится.
Господь, дай в мои руки этот меч уверенности и силы, что Ты всегда будешь держать Свое Слово. Аминь.

Молитесь с благодарными сердцами

Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои; избавляет от могилы жизнь твою, венчает тебя милостию и щедротами; насыщает благами желание твое, обновляется, подобно орлу, юность твоя
(Псалом 102: 3-5).
Видели ли вы когда-нибудь печальных певцов в хоре, исполняющем очень веселую песню? Пожалейте тогда руководителя хора! Он слышит ворчание по поводу репетиций. Он знает о зависти одного певца к другому. Он даже, возможно, несколько содействовал плохим отношениям в своем хоре, когда набирал певцов.
В нашем тексте Давид набирает певцов для хора. Но смотрите, как он это делает! Его хор должен иметь огромное желание петь и не должно быть пения не от всего сердца. "Певцы" - это части его самого: его душа, сердце, тело, сила, уста. Своим "певцам" Давид говорит: "Благослови Господа, все, что есть во мне!"
Для чего это воспевание? Потому что прежде всего Давид говорит себе: "Он... исцеляет все недуги твои..." (Пс. 102: 3.)
Сломанная рука срастается потому, что Бог дал человеческим костям способность к восстановлению. Когда хирург и лекарства действуют совместно, облегчая страдание, это происходит по воле Божьей. Поэтому Христиане благословляют Бога.
Он спас мою жизнь от гибели. Много раз, часто, когда я и не знал об этом, Бог спасал меня от несчастных случаев и травм. Но самая глубокая пропасть, от которой Он избавил меня, - это огненная бездна ада. Это стоило Ему Его собственного Сына и крови Его. Поэтому хор, поющий во мне, благослови Господа!
Бог "короновал" меня любовью и состраданием. Он хочет, чтобы я знал, что ношу на голове, как драгоценную корону, все ежедневные благословения, исходящие из Его преданного сердца. Неся эту корону, как сокровенный дар, я склоняюсь пред престолом Даятеля всего и восхваляю Его имя.
Каждый день Бог дает мне то, в чем нуждается мое тело. Не испорченную пищу, яд или "оскверненный хлеб" дней Езекии, но добрую пищу дает мне Бог. Орел символизирует силу. У некоторых орлов достаточно сил, чтобы снести молодого оленя или собаку в свое гнездо. Всю свою жизнь орел остается сильным. Так Бог восстанавливает и мои силы, подкрепляя меня духовно и физически.
С радостью я приветствую такое благо. Хор всего моего существа, радостно пой Божьему милостивому имени!
Я благословляю Тебя за Твою любящую доброту ко мне, о Триединый Бог, особенно за то, что Ты искупил меня драгоценной кровью Христа Аминь.

Приняты, потому что Он был отвергнут

Боже мой! Боже мой! для чего оставил Ты меня? Далеки от спасения моего слова вопля моего. Боже мой! я вопию днем, - и Ты не внемлешь мне, ночью, - и нет мне успокоения. Но Ты, Святый, живешь среди славословий Израиля. На Тебя уповали отцы наши; уповали, и Ты избавлял их. К Тебе взывали они и были спасаемы; на Тебя уповали и не оставались в стыде. Я же червь, а не человек, поношение у людей и презрение в народе
(Псалом 21: 2-7).
Как утешительно для нас во время скорби иметь возможность обратиться в молитве к нашему милостивому Господу! Когда кажется, что все идет не так, как надо, как отрадно знать, что за Друга мы имеем в Иисусе! Это знали люди Божьи всех времен. Еще до Давида праотцы верили в Бога, и были избавлены. Их надежды не были разрушены.
Агнец Божий, Иисус Христос, когда жил на земле, выполняя возложенную на Него Богом миссию избавления, часто испытывал ужасное отношение со стороны людей. Они презирали и унижали Его. Когда висел Он на кресте, как высокомерно враги Его расхаживали перед Ним и как жестоко насмехались над Ним! И друзья и враги были для Него источниками мук и страданий.
Поэтому Он принял проверенное временем решение - обратился к Богу. Но даже этот широкий путь был для Него закрыт. Бог тоже оставил Его. Он спросил с горечью, почему должно случиться с Ним такое, но в глубине сердца Он знал ответ. Это произошло потому, что Он - "Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира..." (Иоан. 1: 29.) Как Агнец Божий, Он должен был умереть. Он должен был заменить всех грешников. Он должен был умереть смертью, которая предназначалась для нас. Иисус был отделен от Бога и оставлен Богом, хотя это должно было бы произойти с нами. В том и заключена глубина Его любви, что Он хотел выдержать все ради нас!
Поскольку Он был оставлен Богом, мы не должны бояться, что Бог оставит нас. Поскольку Отец Небесный отказал Ему в помощи, мы признаны Тем же Отцом. Теперь молитвы наши во имя Агнца Божьего принимаются Богом и Он дает на них надлежащий ответ.
О Христос, Агнец Божий, Ты взял на Себя грех мира; дай нам Свою милость и подари нам мир. Много раз мы чувствовали себя загнанными в угол, но никакие из наших проблем не сравнятся с принятыми Тобой мучениями. Пусть Твоя великая любовь к нам увеличит нашу любовь к Тебе. Наполни нас смелостью и силой, с которой Ты выстрадал отказ Отца поддержать Тебя, чтобы мы могли не падать духом, не роптать, не жаловаться. Сделай нас терпеливыми и сдержанными во имя Твое. Аминь.

ЧАСТЬ 6. ИСПЫТАНИЯ ВЕРЫ

Бог милостиво создает нашу жизнь

Вот, Я расплавил тебя, но не как серебро; испытал тебя в горниле страдания
(Исайя 48: 10).
Как описали бы мы нашу повседневную жизнь? Можем ли сказать, что мы сами - создатели наших жизней и судеб? Мы хотели бы сами устраивать свою жизнь. В ней мы бы избрали то, что нам кажется наилучшим. Студент после учебы - поступить на курсы и еще учиться, чтобы лучше подготовиться к избранной профессии. Молодая пара - отложить на время брак, чтобы не обременять себя семьей, быть подольше свободными. Муж и жена - скопить немного денег и купить нужные вещи.
Думая о будущем, мы могли бы подумать и о том, что мы не являемся властителями своей судьбы. Есть Один - Тот, Кто управляет нашими жизнями. И мы видим вскоре, как мало мы способны сделать из того, что наметили.
Мы думали, что избрали для себя наилучшее, но Бог знал, что это не так. У Бога Свои собственные планы. Когда мы хотели одного в нашей жизни, Бог сделал нечто другое. Бог расплавил нас, очистил в горниле страдания, которое обжигает, но не разрушает.
Удивительно наблюдать, как мастер творит, как медленно и терпеливо создает он из сырого материала красивую вещь. Как сильно он мнет, давит! Кажется, что не творит, а разрушает. Однако в конце получается вещь красоты и ценности необыкновенной.
Таким образом и Господь создает и формирует большую ценность: из нас, зараженных грехом и отдаленных от Господа, созидаются получающие славу и честь от Бога. Он очищает нас кровью Иисуса Христа, Своего Сына. С помощью Благой Вести Он зовет нас к вере в Спасителя Иисуса. Бог продолжает очищать нас, не отделяя от Себя и сохраняя нас в истинной вере на время и в вечности. Бог позволяет бедствиям и испытаниям входить в нашу жизнь, чтобы усилить нашу веру и хранить нас как Свой особый народ.
Милостивый Господь, совершенствуй нашу веру и храни нас в Своей любви как Своих детей. Аминь.

Почему я?

Зачем Ты поставил меня противником Себе, так что я стал самому себе в тягость? И зачем бы не простить мне греха и не снять с меня беззакония моего?
(Иов 7: 20, 21.)
Почему? Это вопрос, который приходит на ум даже истинно верующим людям во времена больших страданий и горя. "Почему я?" - спрашивает человек, заболевший раком, или жена, только что потерявшая своего мужа, которой предстоит в одиночестве растить своих детей. Даже вернейшие Христиане порой поднимают глаза к небесам и спрашивают: "Почему, Господи?"
Даже Иов, терпение которого стало притчей, вынужден был обратить свой горестный вопрос к самому престолу Всевышнего. Он пытался постичь непостижимые дела Бога, то, как Бог поступает с верующими здесь, на земле. Почему, Господи, почему? Может быть, я не прав; может быть, я не прощен. Почему Ты не прощаешь мне мои беззакония и не освобождаешь меня от греха?
Иов знал об обещании прощения в грядущем Избавителе, Который должен прийти. Но он не чувствовал себя прощенным. Он не мог постичь, почему милостивый и любящий Бог ввергает в бедствия того самого человека, который верил в Него и который постоянно старался исполнять волю Его.
Иов был в конце концов вынужден прийти к следующим заключениям: или он - не дитя Божье, а он знал, что это неправда; либо же Бог должен действовать, не обращая внимания на состояние человека, которого подвергает несчастью, и этот ответ также не устраивал Иова. Таким образом, на протяжении всей книги Иов постоянно вопрошал почему. Он хотел, чтобы Всемогущий Сам объяснил ему, по какой причине он так невыносимо страдает.
Когда вопросы, возникающие по поводу наших страданий, одолевают нас, мы также одержимы желанием заглянуть в сокровенные глубины разума Бога. Мы тоже жаждем получить всему объяснение. Мы спрашиваем: "Почему?" и иногда думаем, что Бог наказывает нас.
Подобно Иову, мы должны учиться терпеливо переносить наши беды и не сомневаться в том, что "...любящим Бога...все содействует ко благу" (Рим. 8: 28). Мы должны увидеть, что из любви Отец Небесный наказывает нас и очищает нашу любовь к Нему. Мы должны видеть, что ничто не может отделить нас от любви Бога, которая во Иисусе Христе, Господе нашем.
Иов не получил прямого ответа на все свои вопросы, но он приведен был к пониманию того, что Господь прежде всего милостив. Мы тоже когда-нибудь поймем смысл того, как Бог поступает с нами, если не здесь, то на небесах. Давайте же верить Ему, вместо того, чтобы спрашивать почему.
Господь, дай мне сердце, принимающее все с терпением. Аминь.

Беды - наказание или возможность?

И сказал Господь сатане: обратил ли ты внимание твое на раба Моего Иова? ибо нет такого, как он, на земле: человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла, и доселе тверд в своей непорочности; а ты возбуждал Меня против него, чтобы погубить его безвинно
(Иов 2: 3).
"Кто согрешил, он или родители его, что родился слепым?" - спросили Иисуса однажды Его ученики. Они, как и многие, считали, что беды, несчастья, тяжелые страдания - наказание за какой-то большой грех. Иисус поправил их. Этот человек был слеп не из-за какого-то особого греха, "... но это для того, чтобы на нем явились дела Божий" (Иоан. 9: 3).
Иов потерял все. И худшее еще было впереди. Он потеряет даже свое здоровье. Все, что смогли придумать друзья для его утешения - это сказать ему, что он, должно быть, наказан за какой-то скрытый грех. Если только он раскается, все снова будет хорошо.
Совет этот был неверный потому, что Иов постоянно исповедовался в своих грехах. С рождения у него была вера в Искупителя. Имея эту веру, он поэтому отверг совет своих друзей. Бог тоже знал о вере Иова. Вот почему посреди страдания Иова Бог назвал его "рабом Своим" и сказал, что он "человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла" (Иов. 1: 8). Хотя Иов и потерял все, он был "доселе тверд в своей непорочности" (Иов. 2: 3). Страдание Иова не было наказанием. Это была возможность для него, верующего человека, уповать на своего Господа в тяжелые времена так же, как и в хорошие.
Когда приходит беда, нет работы, тяжелая болезнь лишает сил или умирает дорогой человек, хорошо тогда знать, что мы все те же рабы Божьи через веру во Христа. Бог Сам скажет об этом, как было тогда, когда Он восславил Иова.
Как Христиане, мы верим, что "...нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут" (Рим. 8: 1). Это испытания. Это дисциплина для нашего блага. Наше наказание уже вынес за нас наш Спаситель Иисус Христос.
Героическая вера во времена бед - это вера, какая была у Иова. Это вера в то, что Бог с нами, любит нас и призывает к Себе рабов Своих.
Господь, дай мне сильную веру, чтобы, когда будут угрожать темные тучи несчастий, я мог быть утешен обещанием Твоей бесконечной любви во Иисусе Христе. Аминь.

Я один против всего мира, Боже

Он сказал: возревновал я о Господе, Боге Саваофе; ибо сыны Израиле-вы оставили завет Твой, разрушили жертвенники Твои, и пророков Твоих убили мечем; остался я один, но и моей души ищут, чтобы отнять ее
(3-я Царств 19: 14).
"Я один против всего мира, Боже". Знаком ли вам этот крик оказавшегося без помощи Христианина, окруженного врагами со всех сторон? Это, конечно, слова пророка Илии, произнесенные после его состязания с пророками Ваала на горе Кармил. Он показал им, кто есть истинный Бог. Какую благодарность он получил? Жена царя, Иезавель, отдала приказ убить Илию.
Илия, сильный человек Божий, стал пророком, которого власти постоянно пытались заставить замолчать. Илия не стал ждать, чтобы его схватили и убили, а спасся бегством. Через какое-то время он остановился, решив, что наступило время обратиться к Богу. "...Довольно уже, Господи; возьми душу мою" (3 Цар. 19: 4). Другими словами. "Все, Господи. Мне уже хватит. Пусть кто-нибудь другой сражается".
Забыл Илия, что не он показал пророкам Ваала, Кто есть истинный Бог. И не он сделал возможным убийство пророков Ваала. И путь в сорок дней и ночей он проделал не сам по себе. Господь Бог Всемогущий стоял за всеми этими событиями.
И Он же, Господь Бог Всемогущий, посылает порой горести в нашу жизнь, чтобы укрепить нашу веру. Этим Он напоминает нам, что мы можем и должны быть абсолютно уверены, что Он хорошо позаботится о нас. Он показывает нам, что мы должны ставить Его волю выше своей. Он поступает так, чтобы мы могли слушать Слово Его и подчиняться.
В нашем эгоистичном мире крик: "Я остался один против всего мира, Боже!" может все чаще слышаться среди Христиан. Все больше и больше значения придается упорству человека, его духу, а не провидению нашего милостивого Бога. Многие хотят заставить нас поверить, что мы можем управлять своей собственной судьбой. Когда все это кончится? Давайте же вверим наши жизни благой и милостивой воле истинного Бога, Который отвечает на наши молитвы и спасает нас от всякого зла.
Всемогущий Господь Бог, то, что Ты сделал для пророка Илии, напоминает нам о том, что мы никогда не будем одиноки. Дай нам веру, чтобы мы могли всегда доверять Твоим обещаниям. Аминь.

Кого любит Господь, того наказывает

Благ Господь к надеющимся на Него, к душе, ищущей Его. Благо тому, кто терпеливо ожидает спасения от Господа. Благо человеку, когда он несет иго в юности своей...
(Плач Иеремии 3: 25-27.)
Нож, пила, топор - этими инструментами режут и рубят. В неправедных руках они могут убивать и разрушать, но в искусных руках опытного садовода эти же самые инструменты помогают выращивать деревья, дающие хороший урожай. Садовник ими подрезает и удаляет больные и лишние ветви со ствола. Неискушенный наблюдатель может удивиться, что отсекают ветки деревьев, но, если этого не делать, сад быстро выродится; если же такую работу провести, то сад будет долго цвести.
Натерпевшийся от врагов Израиль, ваши горести, моя боль по поводу потери близкого человека - это тоже примеры болезненных, но необходимых для людей испытаний. Сегодняшний отрывок из Писания напоминает нам снова, что "...кого любит Господь, того наказывает" (Прит. 3: 12). Человек, не знающий истины, может верить в то, что люди, испытывающие те или иные невзгоды, наказываются ими за "деланные тяжкие преступления. Но дети Божьи знают, что Господь должен также "подрезать Свои деревья". Он должен иногда возложить иго на Своих людей, чтобы исправить их через наказание, потому что Он любит их. "Благо человеку, когда он несет иго в юности своей..."
Наши родители из любви к нам наставляли нас; мы наставляем своих детей, потому что мы заботимся о их духовном развитии. Дети, которых учили родители, не отвернутся от них, но напротив, позже будут благословлять и благодарить их каждый день. Автор Послания к Евреям говорит: "Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает. Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец? Если же остаетесь без наказания, которое всем обще, то вы - незаконные дети, а не сыны. Притом, если мы, будучи наказываемы плотскими родителями нашими, боялись их, то не гораздо ли более должны покориться Отцу духов, чтобы жить?" (Евр. 12: 6-9.)
Давайте же напомним себе еще раз, что с помощью наказания и обучения наш любящий Отец делает все, что необходимо для нас, чтобы мы оставались Его наследниками сейчас и в будущем.
Любящий Отец, помоги нам принять Твои наказания так, чтобы укрепиться больше в вере и оставаться Твоими наследниками. Аминь.

Ждать в смиренной покорности

Сидит уединенно и молчит, ибо Он наложил его на него; полагает уста свои в прах, помышляя: "может быть, еще есть надежда"; подставляет ланиту свою бьющему его, пресыщается поношением
(Плач Иеремии 3:28-30).
Эти строфы опять напоминают нам о наказании Божьем, павшем на Израиль во время его Вавилонского пленения. Наказание было суровым, и тем не менее верующие люди среди этих изгнанников были способны вынести бедствие в терпении и повиновении. Они смирили себя под могущественной рукой Божьей. Божья любящая забота могла быть для них неочевидной среди их несчастий, но Божьи люди всех времен благодарно сознают, что все действует ко благу для верующих во Христа.
Иногда, однако, мы раздражаемся и недовольны наказанием, которое посылает наш любящий Бог. Мы тщетно пытаемся понять, как болезнь или печаль, или трагическая потеря могут быть для нас благом. Господь не говорит, что мы всегда будем способны сразу же понять, почему Он наказывает нас. Для тех, кого Он любит, достаточно знать, что Его пути - не всегда наши пути.
Помните о "жале во плоти", о котором Апостол Павел говорит но 2-м Послании к Коринфянам? Он тоже не знал точно, по каким особенным причинам Бог позволил ему страдать от этой болезни. Но он терпел смиренно и покорно. Он пишет: "И чтоб я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтоб я не превозносился. Трижды молил я Господа, чтобы удалил его от меня, но Господь сказал мне: "довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова" (2 Кор. 12: 7-9).
Итак, здесь и находится ответ на возможные вопросы Христиан, касающиеся их жизни в этой юдоли "слез". Наказание Господа может иметь двойственную цель - не позволить нам возгордиться, а также - укрепить нашу веру, чтобы мы могли лучше служить Ему, Вместе с Павлом мы можем "благодушествовать в немощах; ибо, когда я немощен, тогда силен" (2 Кор. 12: 10) во Христе.
Господь Иисус, Ты страдал и знаешь, что не легко смиренно подчиняться нашему Небесному Отцу. Укрепи нас Своей любовью и даруй нам эту способность покорно повиноваться. Аминь.

Ничто не бывает случайно

И сказала Руфь Моавитянка Ноемини: пойду я на поле, и буду подбирать колосья по следам того, у кого найду благоволение. Она сказала ей: пойди, дочь моя. Она пошла, и пришла, и подбирала в поле колосья позади жнецов. И случилось, что та часть поля принадлежала Воозу, который из племени Елимелехова
(Руфь 2: 2, 3).
Что изменилось бы в вашей жизни, проснись вы в это утро на час позже? Пошли бы другой дорогой на работу? Женились на другой (вышли замуж за другого)? От событий, кажущихся нам простыми и незначительными, часто зависят главные события нашей жизни, а иногда даже жизнь и смерть.
Вспомним о Руфи. У нее и ее свекрови Ноемини не было никаких средств для жизни, поэтому Руфь решила пойти и подбирать колосья пшеницы за жнецами на поле. Нам сказано просто: "...случилось, что та часть поля принадлежала Воозу". Вышло "случайно" так, что Руфь стала подбирать колосья на поле Вооза.
Вооз был близким родственником прежнего мужа Руфи и, следовательно, по законам Левита, должен был позаботиться о собственности умершего родственника и его жене. Все обернулось так, что Вооз и Руфь поженились. Руфь сама нашла себе доброго и любящего мужа. Вооз принял жену, столь прекрасную сердцем, как и видом. И родился ребенок, которому суждено было стать прародителем Иисуса - Мессии. Все произошло так потому, что Руфи "случилось" выбрать именно это поле для работы.
Конечно, мы не поняли бы самого главного, если бы подумали, что все эти события произошли "случайно". Господь Своей милостивой рукой направлял жизнь этих людей. Он позаботился о том, чтобы события произошли так, что претворили в жизнь Его благую цель.
Таким же образом Он направляет нашу жизнь. Он позволяет произойти событиям, которые нам кажутся благословениями или наказаниями, или, что чаще всего, остаются нами вообще незамеченными. Тем не менее, эти "случаи" свершились по воле нашего Отца в наших лучших интересах. Он отдал жизнь Своего Сына во имя нашего вечного благоденствия. Конечно, Он позаботится о нас и в нашей земной жизни.
Поэтому мы не захотим оградить какую-либо часть нашей жизни от Бога. Мы будем стремиться советоваться с Ним во всем, что мы предпринимаем, неважно, насколько незначительным может казаться событие. И мы примем Его руководство и будем благодарить Его.
Я благодарю тебя, дорогой Господь, за Твою указующую руку в моей жизни. Аминь.

Все содействует ко благу

И сказал Иосиф братьям своим: подойдите ко мне. Они подошли. Он сказал: я Иосиф, брат ваш, которого вы продали в Египет. Но теперь не печальтесь, и не жалейте о том, что вы продали меня сюда; потому что Бог послал меня перед вами для сохранения вашей жизни. Ибо теперь два года голода на земле: еще пять лет, в которые ни орать, ни жать не будут. Бог послал меня перед вами, чтобы оставить вас на земле и сохранить вашу жизнь великим избавлением. Итак не вы послали меня сюда, но Бог, который и поставил меня отцом фараону и господином во всем доме его, и владыкою во всей земле Египетской
(Бытие 45: 4-8).
"Мы разделались с ним!" С такими словами ревнивые братья Иосифа продали его в рабство в Египет. Злое дело сделано - Иосиф исчез из их поля зрения. Глубокое горе отца было для них неожиданным, но не привело их к раскаянию в ужасном грехе.
Бог знал их планы, видел, что они делали и использовал даже их страшный грех против Иосифа и Иакова для их спасения десятью годами позже. Нам трудно понять, как Бог использует даже злые дела нечестивых людей, чтобы произвести благие для тех, кто принадлежит Ему. Всегда, кажется, наготове вопрос: "Почему Бог позволяет такое?" Это довольно неумный вопрос, ведь мы не можем понять Божьи пути, пока живем здесь, в мире греха. Видеть Бога "лицем к лицу" (1 Кор. 13: 12) мы не будем до тех пор, пока Бог не возьмет нас на небеса.
Наилучшее решение для Христианина, которому трудно понять, что происходит вокруг него, - это следовать примеру Иосифа, который оставался верным своему Небесному Отцу. Позднее, встретив своих братьев в Египте, он понял, что Бог использовал злые намерения братьев Иосифа для блага всей его семьи.
Хотя мы можем время от времени увидеть подобно Иосифу замысел Божий, чаще всего мы должны просто идти дальше по жизни, веруя, что Он мудро и могущественно управляет ходом событий. Мы можем сказать вместе с Давидом: "Очи мои всегда к Господу..." (Пс. 24: 15). Мы с радостью читаем ясные слова Павла, которые Бог побудил его произнести: "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Рим. 8: 28). Бог ясно сказал нам об этом!
О Господь, Ты творишь все ко благу в нашей жизни, дай нам терпеливо познавать Твою любящую доброту. Аминь.

Не бесцельный обход

(Иаков) отец мой был странствующий Арамеянин, и пошел в Египет и поселился там с немногими людьми, и произошел там от него народ великий, сильный и многочисленный
(Второзаконие 26: 5).
Одним из драгоценных обещаний Божьих, имевших огромное значение для людей Ветхого Завета, было то, что Бог даст Своему народу во владение землю. Поэтому несколько удивительным кажется событие, о котором говорится в приведенном выше тексте. Иаков и его семья жили на земле обетованной, но Бог отправил их всех в Египет. Они не потеряли обещанную землю, это был просто обходной путь для них. И данный обход не был бесцельным.
На эту цель указывается в словах: "...пошел в Египет и поселился там с немногими людьми, и произошел от него народ великий, сильный и многочисленный". Когда Иаков и его семья отправились в Египет, их насчитывалось 70 человек. Когда израильтяне покидали Египет с Моисеем, их насчитывалось один или два миллиона человек. Бог отправил Свой народ в Египет, чтобы превратить его там в большой и могущественный народ.
Но разве не могли бы израильтяне стать им, оставаясь жить на своей земле? Да, могли. Но при этом они могли бы стать народом таким же развращенным, как и хананеяне, жившие на той же земле. Главы 34 и 38 Книги Бытия рассказывают, как легко сыновей Иакова склонили к безнравственному, дурному поведению люди, жившие вокруг них.
Чем же отличался Египет? Иосиф сказал своему отцу Иакову, что, когда тот переедет со своей семьей в Египет, то будет жить в провинции Гесем, потому что "мерзок для Египтян всякий пастух овец" (Быт. 46: 34). Крестьяне, выращивающие зерно в Египте, не желали иметь ничего общего с этими пастухами. Поэтому израильтяне могли жить изолированно до тех пор, пока не превратились в "народ великий, сильный и многочисленный".
Бог дает нам обходные пути, имеющие цель. Когда мы думаем, что устроились в жизни наилучшим образом, Бог неожиданно открывает перед нами обходной путь. Зачем? Для нашего духовного блага. Для семьи Иакова лучше было не оставаться в Палестине. И мы можем быть уверены, если Бог дает нам обходной путь, Он делает это согласно Своему плану, лучшему для нас. Мы - Его народ, который Он выкупил кровью Иисуса. Он ведет нас по пути к нашей вечной обетованной земле на небесах. Каждый обходной путь, который наш любящий Создатель и Спаситель дает нам, предназначен для того, чтобы привести нас благополучно к этой цели.
Господь, приведи нас к тому, чтобы мы принимали Твои обходные пути в нашей жизни как часть той намеченной дороги, которая приведет нас к Тебе на небеса. Аминь.

Ожидая избавления

И вспомнил Бог о Ное, и о всех зверях, и о всех скотах, бывших с ним в ковчеге...
(Бытие 8: 1.)
После двух или трех дней ненастной, дождливой погоды мы спрашиваем: "Кончится этот дождь когда-нибудь?" Вспомните о Ное и его семье. Им пришлось выносить проливной дождь и потоки из источников бездны земной в течение сорока дней и ночей.
За ними последовали месяцы ожидания в ковчеге, пока воды покрывали землю. Как часто они, должно быть, терзались сомнениями о своей безопасности, спрашивая себя сначала о том, выдержит ли ковчег такой страшный ливень, затем - сможет ли он плыть, и потом - не пойдет ли ко дну и не опрокинется ли.
Дни превращались в недели, недели - в месяцы, и самым трудным было сохранять терпение. Они, должно быть, часто вопрошали: "Не забыл ли нас Бог? Будет ли конец потопу? Выйдем ли мы когда-нибудь из этого ковчега?"
Писание говорит: "И вспомнил Бог о Ное..." (Быт. 8: 1). Забыл ли Он о нем? Конечно, нет. Мог ли Он забыть о Ное? Конечно, нет. Единственная вещь, которую Бог может забыть и забывает относительно Своего народа - это его грех. "...Потому что Я прощу беззакония их и грехов их уже не воспомяну более" (Иер. 31: 34). Но Свой народ Он не может забыть. "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" (Ис. 49: 15).
"...Вспомнил Бог о Ное" означает, что Бог, помнящий Свое обещание, милостиво освободил Ноя в нужное время и нужным образом. Бог привел все в порядок. Воды сошли. И наконец пришел день, когда Ной и его семья снова смогли ступить на сухую землю.
Ожидание избавления часто бывает тяжким для Христианина. Когда дни и ночи длятся слишком долго, Христианин может подумать, что Бог забыл о нем. Мы должны учиться у Ноя отбрасывать такие мысли прочь, туда, откуда они и пришли, а именно к дьяволу, который склоняет нас ко греху.
"И вспомнил Бог о Ное..." И также Он вспомнит и о нас в Своей благости и милосердии. Поэтому Он должен нас избавить и Он избавит нас, хотя нам может иногда казаться, что Он скрыл Свое лицо от нас.
Благословенный Спаситель, укрепи нас Своим Духом, чтобы в наших горестях мы никогда не впадали в отчаяние, думая, что потеряли Твою драгоценную милость, помощь и избавление. Аминь.

ЧАСТЬ 7. КРЕПКО ДЕРЖАТЬСЯ СЛОВА

Помни Слово Божие и обращайся к нему

Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня; не поколеблюсь
(Псалом 15: 8).
Мы знаем, что Бог - наш самый верный Советник, направляющий нас во все дни нашей жизни. Но как бы ни был хорош советник, он не может помочь тому, кто не следует его указаниям.
В нашем тексте на сегодня Давид говорит: "Всегда видел я пред собою Господа...". Когда Давид пошел навстречу Голиафу, он был вместе с Господом. Когда он был изгнан из своего дома и из Господнего храма сначала Саулом, потом своим сыном Авессаломом, он не расстался с Господом. Он делал так, потому что хранил Слово Господа в своем сердце. Он помнил то, что учил в детстве. В самые мрачные часы своей жизни он написал несколько своих самых красивых псалмов.
Давид не только помнил Слово Божье, он также обращался к нему в тяжелые времена, когда испытывалась вера его. Когда у Давида была возможность убить Саула, он не сделал этого. Он был уверен, что Господь избавит его в лучшее для него время. Во время наиболее тяжких своих бед Давид всегда хранил мысль о Господе в своем сердце. Со стороны Давида это не было пустой мечтой или принятием желаемого за действительное. Господь присутствовал не только в мыслях или сердце Давида. Он действительно был одесную Давида, спасая его от смерти раз за разом. Даже когда Давид забыл о Боге и согрешил, Господь вернулся к нему и призвал его к раскаянию через пророка Нафана. Даже своими самыми настойчивыми усилиями Саул и Авессалом не могли поколебать Давида. Даже самыми дьявольскими своими искушениями сатана не мог отделить Давида от Господа. Поскольку Господь силен и непоколебим, Давид не мог быть поколеблен. Давид чувствовал себя в безопасности, поскольку помнил о Боге, но Давид был в безопасности в действительности потому, что Бог помнил о нем. Бог помнил о Своих обещаниях Давиду, и Он выполнял их, не только когда Давид был верен, но и когда грешил.
У нас есть обещания, столь же верные для нас, какими они были и для Давида. Бог обещал нам прощение грехов. Он обещал нам жизнь вечную. Он обещал хранить нас от всякого зла. Поскольку Бог непоколебим, поскольку обещания Его надежны, мы не поколеблемся. Ничто не отделит нас от любви Божьей.
Верный Господь Бог, мы знаем, что не найти нам спокойствия и мира нашими собственными усилиями, но поскольку Ты одесную нас, мы уверены, что никогда не поколеблемся. Аминь.

Слова спасения

И сказал Господь: ..."И иду избавить его от руки Египтян..."
(Исход 3: 8).
Возможно, вы помните из детства что-либо подобное. Вы залезли на лестницу-стремянку. С самого верха вы смотрите вниз. Видите, как далеко от вас пол. Вы пытаетесь спуститься вниз, но боитесь пропустить ступеньку и упасть. Вам страшно и вы зовете на помощь. Отец слышит вас и видит, в каком вы затруднении. "Я сейчас приду и помогу тебе спуститься," - говорит он. Какое наступает облегчение от этих слов! Они уверяют вас, что помощь придет.
Оказаться на верху лестницы не такая уж большая опасность. Но оказаться на тонущем корабле? Или в горящем здании? Или в наполненной газом шахте? Тогда слова: "Мы идем к вам на помощь" приносят людям чувство большого облегчения.
Господь объявил Моисею: "Я... иду избавить его (народ Израиля) от руки Египтян..." Тогда придет конец напряженному труду без отдыха, понуканию жестоких начальников, ужасному убийству малолетних сынов Израиля. Вечный Бог сказал Моисею, что он может полагаться на грядущее спасение, словно оно уже произошло. Какое облегчение, должно быть, почувствовали люди Израиля, когда Моисей повторил им это Божественное обещание. Им больше не грозила собственная смерть и исчезновение народа.
Опасность грозит и нам сегодня. Опасность, гораздо более серьезная, чем смерть в катастрофе. Опасность навечно оказаться в аду. Причина - наш грех. "Ибо возмездие за грех - смерть..." (Рим. 6: 23)
Вечный Бог объявил о нашем спасении. Он провозгласил: "...Иисуса Христа, разрушившего смерть" (2 Тим. 1: 7). Как Он совершил этот подвиг? "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоан. 1: 7). Когда это спасение становится нашим? "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3: 16).
Какое облегчение слышать эти слова! Они прекраснее любых слов о помощи, которые мы слышали или можем услышать.
Вечный Господь, благодарю Тебя за мое спасение от страшного возмездия за грех и за Благую Весть в Твоем написанном Слове. Сделай так, чтобы я всегда верил в это избавление. Аминь.

Питаемые словом

Вкусите и увидите, как благ Господь! Блажен человек, который уповает на Него!
(Псалом 33: 9.)
В знакомой притче о блудном сыне говорится, что после беспутной жизни вдали от отчего дома, "когда же он прожил все, настал великий голод в той стране, и он начал нуждаться" (Лук. 15: 14). Несколько позже, когда он получил низкую, грязную работу - кормить свиней, блудный сын возопил: "Я умираю от голода!" В действительности же этот молодой человек, сам того не ведая, страдал от духовного голода и жажды с того времени, как покинул отчий дом. Даже прогуливая свое наследство, насыщаясь яствами и напитками, предаваясь всевозможным чувственным удовольствиям, он голодал, потому что не питался духовной пищей, предлагаемой в Слове Божьем.
И сегодня многие люди голодны и жаждут духовно, это плохо, но еще хуже то, что они не осознают свое бедственное положение. Все мы, Христиане, должны быть настороже, остерегаться, чтобы не стать блудными сыновьями, отдалившимися от дома нашего Отца и пренебрегающими Его Святым Словом. И каждую субботу с воодушевлением ждать возможности, предлагаемой нам, - пойти на следующий день в Дом Господний и почерпнуть утешение, духовную силу и наставление из Слова Божьего. Действительно, каждый день нам следует с радостью внимать приглашению псалмопевца Давида: "Вкусите, и увидите, как благ Господь!" (Пс. 33: 9) Если мы истинно верим в Господа и являемся верными детьми нашего Небесного Отца, мы никогда не устанем вкушать богатую, питательную пищу, которую мы, Христиане, находим в Слове Божьем, потому что безграничная милость Бога в Иисусе Христе - воистину тот хлеб, который должен поддерживать наши голодные души.
Помните, что Дом Отца Небесного здесь, на земле, всегда открыт, наполнен драгоценным, богатым, истинным Хлебом, Который во Иисусе Христе. Не отвергайте приглашения любящего Отца Небесного. Приходите! Вкушайте! Взгляните на благое и безвозмездное прощение в Господе! Не допускайте ошибки блудного сына; не избирайте пути духовного голода, потому что несомненно духовный голод по Слову является наихудшим из возможных наказаний.
Иисус, Ты - Хлеб жизни, насыщающий нас Своим Словом. Даруй нам возможность наслаждаться этим Хлебом с верой и радостью. Аминь.

Слого Его - это истина

И сказала та женщина Илии: теперь-то я узнала, что ты человек Божий, и что слово Господне в устах твоих истинно
(3-я Царств 17: 24).
Бог обещает милосердие, не наказание. Он обещает, что будет обращаться с нами не по грехам нашим, но во имя Иисуса Он будет прощать и благословлять. Он обещает нам невыразимую радость.
Но будет ли Бог выполнять Свои обещания? Можем ли мы рассчитывать на них? Или мы не должны понимать их буквально? Означают ли Его слова только желание, намерение относительно нас, а не действие?
Насколько мы можем полагаться на обещания Божьи, когда у нас одни неудачи и все, что мы чувствуем, - это отчаяние? Легко петь Богу гимны в церкви светлым воскресным днем. Сможем ли мы петь, будем ли мы восхвалять Его, когда наша жизнь покажется нам настолько мрачной и унылой, что нам будет все равно, светит солнце или нет?
Мы можем сказать: "Имея веру, будем!"
И это правильно. Автор Послания к Евреям напоминает нам: "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр. 11: 1). Но благодарение Господу, то, чего мы, Христиане, ожидаем и в чем уверены, не плод нашего воображения или наших усилий. У нас есть вера, но вера не слепая. С Апостолом Павлом мы можем сказать: "Ибо я знаю, в Кого уверовал..." (2 Тим. 1: 12) Наша вера держится на живом Боге, Которому все возможно.
Бог Сам доказал это в прошлом. Иисус пришел как исполнение Его обещаний. В Нем мы уже обрели все возможное благо. Жизнь, смерть и воскресение Иисуса - это доказательства, опровергающие все возможные сомнения в том, что обещания Бога истинны. Он - не просто Бог, Который говорит. Он - Бог, Который делает.
Вдова язычника поняла это сама. Она увидела доказательство своими глазами. Теперь точно знала она, что Илия - человек Божий. Но что еще более важно, она узнала, что Слово Божье, исходящее из уст пророка, истинно.
Пусть ее пример напомнит и нам об этой истине. Веруя, не видя и доверяя там, где не понимаем, мы останемся верными милостивым обещаниям Бога. Он обещал нам дать и силу для этого. И ничего более нам не нужно.
Вечный Бог, даруй нам свет с высот Твоих, чтобы наши сердца и жизни могли отражать Твою славу. Аминь.

Божье Слово - источник нашей радости

Но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь!
(Псалом 1: 2.)
В Библии содержатся два основных учения. Одно из них - Закон; другое - Евангелие. Закон - это всегда Закон, и Евангелие - всегда Евангелие. Эти два учения никогда не надо смешивать. Их не надо путать. Однако мы должны знать, что Библия использует выражение "закон Господа" не только для обозначения Закона, как учения, но в более широком смысле оно указывает на оба учения - на все Слово Божье. В приведенном здесь отрывке из псалма выражение "закон Господа" как раз именно это и означает. Слово Божье - единственный источник истинной радости в этом мире, она появляется, когда люди размышляют над Словом Божьим.
Почему же в этой "юдоли слез" все еще так мало людей ищут радости и счастья в Слове Божьем? Почему, например, блудный сын находил больше радости в прожигании наследства далеко от дома, вдали от Слова Божьего? Почему он искал радости в распутной жизни среди блудниц, так, что в итоге поисков счастья оказался среди свиней?
И почему даже Христиане все реже и реже читают Библию, "закон Господа"? Почему многие ограничиваются чтением светских романов и журналов? Они могут быть и неплохими, но дело в том, что днями и месяцами люди не открывают "закон Господа".
Здесь причина одна. Желание читать Библию не приходит само по себе. По своей природе сердце человека греховно, а умом человек враждебен по отношению к Богу. Так же он относится и к Слову Божьему и не находит радости в нем. Таким образом, грех отрезает нас от источника радости.
Бог побуждает нас обратиться к Своему Слову как к источнику нашей радости. Он напоминает нам, что Его Слово умудрит нас ко спасению. Оно принесет нам праведность Христа, чтобы покрыть наши грехи и утешить наши сердца. Его Слово дает нам удивительное знание, делающее нас счастливее, что никогда не сможет сделать все золото мира. Слово Господа слаще меда для наших сердец. Бог говорит нам: "Грешник, приходи и принимай это сокровище. Бери мед из сот и вкушай. Пусть душа твоя наполнится восторгом в Слове Моем. Оно принесет тебе радость на время и на вечность".
Небесный Отец, научи меня любить Твое священное Слово и видеть в нем моего Спасителя. "О, пусть эти божественные страницы будут моей самой дорогой радостью; и пусть я увижу новые красоты, и пусть увеличивается свет!" Аминь.

Крепко держитесь Слова

Ты, Господи, сохранишь их, соблюдешь от рода сего вовек
(Псалом 11: 8).
Многие мужи Божии молились о том, чтобы Бог хранил их слушателей от лжепророков. Как своевременна эта молитва для сегодняшнего дня и времени, в котором мы живем! Ложные доктрины и воплощение их в жизнь мы видим повсюду. Небольшая группа тех, кто крепко держится правды Слова Божьего, кажется в безнадежном меньшинстве.
Тем не менее, нам не нужно отчаиваться. Потому что Господь - Спасение наше. Он будет сражаться за нас и хранить нас, если мы только будем крепко держаться Слова Его. Подумайте о Гедеоне и его 300-х воинах, которых Бог послал воевать против армии мадианитян в 135 тысяч человек (см. Книгу Судей, гл. 7). Конечно, это было небольшое войско, малочисленное, и казалось, что ему поставлена невыполнимая задача. Но с этими людьми был Бог и Он дал им победу. Подумайте о трех мужах (юношах) в раскаленной печи (Даниил, гл. 3). Их положение также выглядело безнадежным с человеческой точки зрения, и все же они были вызволены из рук врага Господом, Которого они держались в смиренной вере. Или подумайте о святом Павле. Он оставался едва ли не один против всего мира в своей миссионерской деятельности во имя Христа. Веруя в Господа, Его Силу и Спасение, он покорил язычников для Спасителя.
И так же мы должны, Божьей милостью, побеждать и обретать победу. Хотя твердо стоять за правду и против всего, что с ней не согласуется, будет означать находиться в меньшинстве, мы все же при этом не будем одиноки. Бог на нашей стороне и нам нечего бояться, как уверяет нас Апостол Павел: "Если Бог за нас, кто против нас?" (Рим. 8: 31).
Давайте же мы все в эти последние дни горьких бедствий будем держаться Господа - Спасения нашего и Его Слова истины, уверенные, что Он благословит и сохранит нас и приведет с миром в наш вечный дом на небесах!
Господь, храни нас непоколебимо в Своем Слове. Аминь.

Необходимость в Слове

Ибо заповедь сия, которую я заповедаю тебе сегодня, не недоступна для тебя и не далека
(Второзаконие 30: 11).
Мы не всегда делаем различие между тем, что мы хотим, и тем, что нам необходимо. Мы можем желать вещи, в которых у нас нет необходимости. А нуждаемся, возможно, в тех вещах, которые не желаем для себя, таких, как наказание, исправление или испытания. С течением жизни потребности меняются. Мы никогда не знаем точно, что принесет каждый из грядущих дней, но мы живем в постоянной уверенности в том, что Господь окажет нам поддержку в каждой нашей нужде. И делает Он это согласно Своей высшей мудрости, а также в соответствии со Своими милостивыми обещаниями. Он близок нам в Своем Слове, Он всегда доступен нам.
Каковы же наши нужды? Внезапно ухудшилось здоровье? Псалом 72, стих 26 напоминает нам: "Изнемогает плоть моя и сердце мое: Бог твердыня сердца моего и часть моя вовек".
Так много проблем, что кажется, радость исчезла из жизни? В Книге Иакова (1: 12) мы читаем: "Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его".
А может быть, мы нуждаемся в исправлении, потому что сами принесли себе несчастье? В словах Книги Притчей (28:13) Бог напоминает нам: "Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха; а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован".
Беспокоимся ли мы о своем будущем? Неужели мы забыли сказанное в Послании к Римлянам (8: 32): "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" Да, действительно, "Близок Господь ко всем, призывающим Его в истине" (Пс. 144: 18).
Не подобает Божьим детям оплакивать свою жизненную долю или отчаиваться. У нас есть Небесный Отец, Который знает нас по имени. Мы через Иисуса Христа становимся членами Его семьи верующих. Он заботится о нас и поддерживает нас в том, в чем мы нуждаемся. Он не дает нам всего, чего нам хочется, но как мудрый Отец знает, что для нас лучше. Но Он также не оставит нас без помощи во времена нашей нужды.
Мы не одни и не в штормовом море, где волны несут нас неизвестно куда. Наш путь направлен к светлым берегам небесным, где нет ни боли, ни печали, ни нужды. Наш путь освещается верным Словом Божьим. Обратитесь к нему и увидите путь через любые горести, испытания и искушения.
Господь, пусть Твое Слово ведет нас через все испытания и беды. Аминь.

Вечное Слово

Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно
(Исайя 40: 8).
Если бы наша жизнь и наши надежды основывались только на человеческой мудрости и силе, то мы были бы несчастнейшими из существ. Мы бы тратили свою жизнь на безумную гонку за благами этого мира, стараясь получить как можно больше из того, что предлагает мир. Мы встречали бы любое препятствие как трагедию, жили без всякой надежды на будущее. Мы бы не имели постоянного покоя, мира или радости. В возвышенных тонах Исайя повторяет неизменную истину, подводящую итог всей человеческой жизни: "...так и народ - трава. Трава засыхает, цвет увядает..." (Ис. 40: 7, 8). Истинны слова гимна: "Изменение и разложение во всем, что я вижу вокруг".
Какое славное утешение - получить уверение от Самого Господа, что есть более значительное и постоянное, чем власть и богатства этого мира. Какое утешение слышать, что в мире смерти, где все тленно, есть то, что живет и пребывает вечно. И это есть Слово Божье в Святом Писании. Словом Господа создан этот мир. Его могущественным Словом поддерживается все. И Его Живым Словом сердца отвращаются от греха к прощению и жизни в Иисусе Христе.
Слово Бога неизменно. И оно будет жить всегда. Те, чья вера зиждется на Слове, не постыдятся его. Полагаясь на Слово и его обещания, верующие безбоязненно встречают будущее. Трагедии и неудачи жизни не ввергнут их в отчаяние. Каждый день Слово уверяет их в прощении грехов, мире с Богом и вечной радости. Народу Израиля обещания Божьи принесли утешение прощения и освобождение. Сегодня то же самое Слово так же несет каждому из нас утешение и мир.
Спросите любого пастора, и он скажет вам, что величайшая радость его служения заключается в том, что он несет людям чистое, неизменное Слово Бога, - то единственное, что действительно имеет непреходящее значение. Вечное Слово приносит прощение обеспокоенным сердцам грешников, молодым и старым, приносит мир тем, кто ищет смысла жизни, утешение больным и надежду умирающим. Но делиться Словом Божьим - привилегия не одних лишь пасторов. Христос дал Слово Свое всем верующим, драгоценность, которую мы имеем и будем делиться ею до Его возвращения. Будем же крепко держаться Слова, искать поддержку в Нем и радостно делиться вечным Словом истины с другими!
Господь, храни в нас богатство Своего живого Слова. Аминь.

Слово пророков есть Слово Господа

И сказала та женщина Илии: теперь-то я узнала, что ты человек Божий, и что слово Господне в устах твоих истинно
(3-я Царств 17: 24).
После того, как Илия объявил царю Ахаву о наказании Божьем голодом и засухой, Бог велел Илии скрыться у потока Хорафа, куда вороны приносили ему пищу. Затем Бог послал его к вдове в Сарепту Сидонскую. Когда Илия пришел туда, вдова собирала дрова. Он попросил ее дать напиться. И когда пошла она за водой, сказал ей: "Возьми для меня и кусок хлеба".
Она сказала: "жив Господь, Бог твой! у меня ничего нет печеного, а только есть горсть муки в кадке и немного масла в кувшине; и вот, я наберу полена два дров, и пойду, приготовлю это для себя и для сына моего; съедим это, и умрем".
И сказал ей Илия: "не бойся, пойди, сделай, что ты сказала; но прежде из этого сделай небольшой опреснок для меня, и принеси мне; а для себя и своего сына сделаешь после. Ибо так говорит Господь, Бог Израилев: мука в кадке не истощится, и масло в кувшине не убудет до того дня, когда Господь даст дождь на землю" (3 Цар. 17: 12-14). Женщина сделала так, как было сказано ей. Илия оставался у женщины и ее сына, пока продолжался голод, мука и масло при этом не истощались. Все, казалось, шло благополучно и счастливо, как вдруг сын вдовы заболел и умер. Вдова, не помня себя от горя, сказала Илие: "Что за зло ты имеешь в душе против меня, человек Божий?"
Илия сказал: "Дай мне сына твоего". Он отнес его в свою горницу, положил на постель и стал молиться: "Господи, Боже мой! неужели Ты и вдове, у которой я пребываю, сделаешь зло, умертвив сына ее?" И, простершись над отроком трижды, он воззвал к Господу и сказал: "Господи, Боже мой! да возвратится душа отрока сего в него!"
И услышал Господь голос Илии и возвратил дитя к жизни. Илия отдал его матери и сказал: "Смотри, сын твой жив!" С радостью сердечной она сказала: "Теперь-то я узнала, что ты человек Божий, и что слово Господне в устах твоих истинно".
Для Илии и вдовы этот случай принес величайшее утешение и благословение. Они уверились в Божьей любви и поддержке. Так они подготовились к будущему. Груз наших проблем и бед обернется таким же благом для нас, если в горе мы обратимся в вере к Богу, прося о помощи. Бог хочет помочь нам в наших страданиях, чтобы мы сделали Его центром нашей жизни и надеялись на Его любовь и милость. В страданиях укрепляется наша вера, чтобы мы могли произнести, как эта вдова: "Теперь я знаю... что Слово Господа... истинно. Я знаю, что все Писание - правда, все обещания в нем - истинны. Они принадлежат мне, и никто не может отнять их у меня".
Да придем мы, Божьей милостью, через все испытания к осознанию того, что наша вера истинна. Имея такую веру, мы всегда будем готовы к нашему завтра, и послезавтра, и к следующему дню, пока не успокоимся в нашем "золотом завтра". Бог даровал нам это во имя Иисуса.
Господь, дай нам познать, что Слово Твое есть истина ныне и вовеки. Аминь.

Вера, основанная на Слове

На Тебя, Господи, уповаю, да не постыжусь вовек; по правде Твоей избавь меня...
(Псалом 30: 2.)
В Библии есть слова для любого жизненного случая. Среди нас есть люди, призванные пройти по долине страдания и печали, бед и слез. Для них 30-й псалом приносит слова утешения, радость и дает силы.
Это Слово также и для тех из вас, кто пока избавлен от чаши страданий, Слово, которое принесет большое утешение и поддержит вас, если все-таки придет беда.
Если вы истинное дитя Божье, вам не избежать вражды, ненависти и насмешек извне, страху и трепету изнутри. В Слове Божьем дается Божественный совет, как Христианину вести себя во времена тревог: не роптать, не жаловаться, не перекладывать вину на Бога, но веровать и молиться.
Христианство не гарантирует, что с нами ничего не случится. Христианин не свободен от оскорблений и обид. Для него жизнь также может обернуться своей не лучшей стороной.
Почему приходят несчастья к детям Божьим? Иногда на этот вопрос можно услышать такой ответ: "Это бедствие, несомненно, является результатом какого-то греха с вашей стороны". Но Слово Божье не так жестоко. Христос говорит: "Кого я люблю, тех обличаю и наказываю" (Откр. 3: 19). Переживать беды и тревоги - это часть плана, программы и цели вашей жизни. "Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деян. 14: 22).
Невзгоды предназначены, чтобы испытывать нас и учить нас верить. Полагаться на Слово Божье - это урок, который мы можем извлечь из первого стиха нашего псалма: в Боге мы находим прибежище и отдохновение, защиту и безопасность; мы никогда не будем повержены и не постыдимся, и тем самым не постыдим и не опозорим Того, в Кого верим. Бог праведен и верен. Он будет хранить обещания завета, заключенного Им с Давидом и с нами.
Услышь нашу молитву, О Господь, в Своей верности ответь нам, и в Своей праведности избавь нас. Аминь.

ЧАСТЬ 8. ЭТО МИР ОТЦА НАШЕГО

Все дает нам Отец наш

Ты послал источники в долины: между горами текут, поят всех полевых зверей; дикие ослы утоляют жажду свою. При них обитают птицы небесные, из среды ветвей издают голос. Ты напояешь горы с высот Твоих, плодами дел Твоих насыщается земля. Ты произращаешь траву для скота, и зелень на пользу человека, чтобы произвесть из земли пищу и вино, которое веселит сердце человека, и елей, от которого блистает лице его, и хлеб, который укрепляет сердце человека
(Псалом 103: 10-15).
Псалмопевец рисует мирную и прекрасную картину, пасторальную сцену, достойную чтения и в том случае, даже если бы это не были Богодухновенные слова, полные особого значения для детей семьи Божьей. Он упоминает диких и домашних животных, травы и зерновые поля, птиц небесных и жителя земли - человека. В ней есть вода и воздух, горы и долины, зелень и синева. Три основных продукта Средиземноморья: виноград, оливы и пшеница присутствуют в ней. Чудесная картина. Все в ней говорит: Бог - заботливый и щедрый Кормилец. Он дает нам и пищу, без которой мы жить не можем, а также и другие блага, радующие нас.
Он дает нам то, что мы называем естественными ресурсами. Полезные ископаемые используются для строительства домов, изготовления сельскохозяйственных машин и сложных приборов - они щедро были заложены Богом в земле. Богатые леса и возможность использовать древесину разнообразно - и это щедрость Небесного Отца. А мало исследованные морские богатства, где в каждой капле воды свой собственный мир, сотворенный нашим Создателем.
В начале Бог сотворил мир Своим Словом: Он сказал - и сделалось, и сейчас Бог творит точно так же. Богатство жизни на земле, пища в изобилии, которая не кончается (хотя люди не всегда правильно распоряжаются ее запасами), цикличность жизни и смерти и обновление сотворенного мира - доказательства того, что Божье Созидающее Слово все так же действенно.
Он дает пищу самым малым из Своих творений, чтобы хранить Свое высшее создание - человека. Говоря словами одного теолога, Бог "богато и ежедневно обеспечивает одеждой и обувью, мясом и питием, домами и жильем, женой и детьми, землей, домашним скотом, и всеми благами, всем, что требуется мне для сохранения моего тела и жизни".
Небесный Отец, за все Твои блага и щедрость мы обязаны благодарить и молиться, служить и повиноваться Тебе. Поскольку Сын Твой освободил нас от греха, чтобы мы служили Тебе, пусть эта обязанность будет нашей наивысшей радостью. Аминь.

Все зависит от Отца нашего

Все они от Тебя ожидают, чтобы Ты дал им пищу их в свое время. Даешь им - принимают; отверзаешь руку Твою - насыщаются благом. Сокроешь лице Твое - мятутся; отнимешь дух их - умирают, и в персть свою возвращаются. Пошлешь дух Твой - созидаются, и Ты обновляешь лице земли
(Псалом 103: 27-30).
Некоторые люди считают, что Бог слишком велик, слишком занят, слишком далек от них, чтобы интересоваться ими лично. Такова их общая позиция. Но одни выражают ей свое недовольство, у других это ложная скромность. А кто-то, с нечистой совестью, надеется, что Бог не обратит на него внимания. Но мы не должны мерить Бога своими мерками или придавать Ему наши недостатки. Он - Бог, и ничто не упускает из вида: ни маленькую птичку, ни нас, у которых "и волосы на голове все сосчитаны". Он заботится о наших интересах и наших нуждах. Он очень заинтересован в том, что мы делаем с нашим даром, жизнью.
Продолжение жизни на Земле зависит от Отца Создателя. Пища для птиц небесных, пища для рыб в морях, урожай в поле и продукты в магазине, - все дано Его щедрой рукой. Сама пища, усилия, чтобы собрать ее, способность наших тел преобразовывать пищу в энергию, давая нам силы - все это дары Его благодати. Он "не слишком" велик для того, чтобы заботиться о подобных вещах. На свадьбе в Кане Иисус не отказался обеспечить вином людей, на основании того, что перед Ним более важные задачи, такие, как освобождение мира. Поэтому Отец Небесный не отказывается обращать внимание на Свои создания на земле, на основании того, что Он занят, собирая Церковь из великой массы грешников. Если бы Он сложил руки или отвернул Свое лицо, не было бы жизни на земле. Даже те, кто отвергает Его заботливую любовь, не способны без Него даже на последующий вздох. Те, кто отказывается обратиться к Нему или признать свою зависимость от Него, умерли бы в сей же миг, не будь Он таким надежным. Тот же самый Дух, Который витал над водами и превратил хаос во Вселенную, дает дыхание жизни всему, включая человека. Каждая весна, каждое обновление земли - доказательство того, что Он дает жизнь. Это Тот же Самый Дух, Который учит нас, что это все - мир Отца нашего, и этот Дух делает нас способными принять с благодарностью нашу от Него зависимость в получении вечной жизни во Иисусе Христе, и этот же Дух учит нас называть Создателя и Хранителя "Отцом".
Всемогущий Отец, пошли нам Своего Святого Духа, чтобы мы могли принять с благодарностью наш хлеб насущный. Аминь.

Наш Отец управляет миром

Бездною, как одеянием, покрыл Ты ее; на горах стоят воды. От прещения Твоего бегут они, от гласа грома Твоего быстро уходят. Восходят на горы, нисходят в долины, на место, которое Ты назначил для них. Ты положил предел, которого не перейдут, и не возвратятся покрыть землю
(Псалом 103: 6-9).
Мы очень много упускаем в нашей жизни, если не интересуемся чудесными явлениями, происходящими в окружающей нас природе. Интересоваться законами природы - часть нашей человеческой натуры, и когда мы были созданы во Христе, этот интерес стал частью нашей освященной жизни. Поэтому мы изучаем природу и считаемся с ней - с тем, как множество растений и животных зависят друг от друга. Мы обращаем внимание на красоту цветочного луга и на загадку отдельного цветка. Мы наблюдаем муравьев и пчел с их удивительно организованной деятельностью. Мы наблюдаем и читаем о чудесном, упорядоченном и предсказуемом пути звезд и планет. Мы замечаем уникальность и красоту каждой снежинки, и листвы деревьев. Мы признаем вместе с псалмопевцем: "Все соделал Ты премудро..." (Пс. 103: 24).
Кто же хранит весь этот мир в таком порядке? Конечно, не человек! "Ты положил предел," - говорит псалмопевец. Бог определил место и действие всему в мире. Когда земля была "безвидна и пуста...", Бог сказал: "да соберется вода, которая под небом, в одно место, и да явится суша. И стало так" (Быт. 1: 2, 9). Это было так и это есть так. Человек, написавший псалом, помнил об истории сотворения мира. Как Бог установил вначале весь сотворенный мир, так все и оставалось, когда псалмопевец писал свой псалом. И по сей день остается. Мы наблюдаем за природой и говорим: "Вот как устроено все; так все и должно быть". Но причина, почему все так устроено и будет оставаться таким же, заключена в словах: "Бог сказал".
Вы - более важны для Него, чем все остальные творения. Которому из Своих созданий Он сказал: "И да владычествуют они..."? С какими из Своих созданий Он поддерживает отношения, обращаясь к ним в Своем Слове и слыша их молитвы? К каким из них Он обратился, приглашая быть Его детьми и наследниками Его славы? "Господня земля, и все, что наполняет ее", но вы вдвойне Его, потому что Он также искупил вас, что стоило Ему многого. В Иисусе Христе Он восстановил порядок в вашей жизни, вменив вам праведность Святого.
Всемогущий Бог, продолжай защищать, охранять Свои создания и управлять ими. Аминь.

Сердце Отца нашего

Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его. Ибо Он знает состав наш, помнит, что мы - персть
(Псалом 102: 13, 14).
В течение двух месяцев смерть постигла сына и дочь Даниила Уэбстера. "Эдвард, - сказал отец, - был восторгом сердца моего, а Джулия была "ангельской сестрой" Эдварда". Скорбящий отец посадил два вяза в их память.
Чарльз Диккенс провожал своего младшего сына в Австралию. В письме к своему другу писатель написал о его проводах: "Это было очень тяжкое расставание... Казалось, он опять стал моим младшим и любимым маленьким ребенком... Я не предполагал, что это прощание так меня тронет".
Авраам любил своего сына Исаака. С наполненным скорбью отцовским сердцем он связал его и, по повелению Божьему, приготовил к жертвоприношению.
Авессалом, сын Давида, пытался занять престол отца и за это был убит. Когда Давид услышал о его смерти, он поднялся в небольшую комнату над городскими воротами и горько плакал, говоря, что хотел бы сам умереть вместо своего сына.
В нашем отрывке из Библии использован пример отцовской любви, чтобы научить нас одной важной истине о Боге. Наш Господь горячо любит тех, кто уважает и боится Его. Бог полон сострадания к людям, особенно к тем, кто верит в Его Сына. Почему? "Ибо Он знает состав наш, помнит, что мы - персть".
Кто может знать "состав наш" лучше Бога! Едим ли мы, спим, работаем или играем, вы и я - только оживший прах земной. Один псалом говорит, что Бог "создал ухо", другой - что "соделал глаз", и автор третьего говорит, обращаясь к Богу: "Твои руки сотворили меня". Мы - тленные люди, живем в тленных телах. Умирая, и самые богатые, и самые бедные среди нас снова превращаются в прах.
Бог знает, как мы слабы и хрупки на самом деле. Жалея нас, Он послал Своего Сына, облекшегося в тленное тело, заплатить за грехи нашего потерянного, беспомощного мира. Наш Отец сострадает нам в наших немощах и объявляет нас чистыми от вины в^ Христе Иисусе.
Он сострадает нам в наших горестях и обещает слышать наши молитвы. Поскольку наш Отец помнит, что мы - прах, со смертным сердцем, бьющимся в нашей груди, Он посылает Своего Духа укреплять нас, направлять и подбадривать.
Откуда эта забота, это сочувствие? Посмотрите в сердце Божье! Он "милует Своих детей".
Милостивый Бог, продолжай изливать на нас сочувствие, которое наполняет Твое Отеческое сердце. Делай это во имя Иисуса Аминь.

Милосердие Отца нашего

Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив. Не до конца гневается, и не вовек негодует. Не по беззакониям нашим сотворил нам, и не по грехам нашим воздал нам. Ибо, как высоко небо над землею, так велика милость Господа к боящимся Его. Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши
(Псалом 102: 8-12).
В 1941 году немецкая подводная лодка потопила английское грузовое судно у берегов Африки. Лодка показалась на поверхности среди обломков, спасательных шлюпок и раненых людей.
Когда англичанам скомандовали подняться на борт, они думали, что их убьют или возьмут в плен. Вместо этого немецкий капитан велел, чтобы раненым была оказана медицинская помощь. Немецкие механики починили английские шлюпки. Капитан снабдил их продовольствием, водой, вином и табаком и отправил на ближайшую землю.
После войны один из уцелевших англичан с грузового судна нашел этого добросердечного немецкого капитана и пригласил его к себе в гости в Англию. Моряк англичанин был благодарен за проявленное капитаном милосердие в военное время.
Давид ликует в строфах псалма о великом милосердии Божьем к грешникам. Вдохновленный Духом, он дает нам заглянуть в самое сердце Бога, где мы видим только лишь любовь, милость и милосердие.
Ни вас, ни меня не стоило бы даже допускать читать слова, подобные этим! Мы воевали против Бога. Могила должна была поглотить нас, и мы должны были утонуть в море мучений. Слова Иеремии: "Мы лежим в стыде своем... мы грешили пред Господом, Богом нашим" (Иер. 3: 25) применимы и к нам.
Отравлен ли сегодняшний день вашим новым прегрешением? Не кажется ли ваша греховная жизнь вам адом, выставленным на показ? Не вопиет ли ваша совесть так, что вам хочется заткнуть уши? Тогда встаньте с Давидом, когда он благословляет Господа! Слушайте, как он возвещает нам самую прекрасную истину из всех, которую мы когда-либо можем услышать!
Бог не вменил нам грехов наших. Он возложил их на Христа. Он воздал должное Христу по нашим прегрешениям. "Наградой" для Иисуса была горечь ада, предназначенная для нас, чаша страдания на кресте. Но когда этот тяжелый труд был завершен, Иисус далеко унес из Божьего поля зрения наши грехи. В глазах Бога мы безгрешны! Война окончена.
Милосердный Бог, богатый милостью, излечил наши раны. Он дал нам святость Самого Христа, Своим Духом Он направляет нас на небеса.
Я благодарю Тебя, О Боже, за Твое милосердие ко мне, грешнику. Аминь.

Лицо нашего Отца

Да призрит на тебя Господь светлым лицем Своим и помилует тебя!
(Числа 6t 25.)
Светит солнце. Яркий солнечный свет символизирует тепло, жизнь и счастье. Но не только солнечный свет делает нас счастливыми. Люди тоже приносят нам счастье. Когда человек радуется, мы говорим, что лицо его светится. Приятно смотреть на такие лица. Их радость заразительна. Мы начинаем улыбаться вместе с этим человеком еще не сознавая этого. Если нам приятно, когда нам улыбается другой человек, подумайте, как чудесно, когда нам улыбается Бог.
По правде говоря, мы не можем ожидать, что Бог будет доволен нами. Мы сделали горазда больше такого, чтобы Он скорее хмурился, чем улыбался. Иногда Библия упоминает лицо Бога, когда говорит о грехе. Лицо Господа совсем не сияющее. Писание говорит: "Лице Господне против делающих зло" (1 Пет. 3: 12). Конечно, мы находимся среди тех, кто "делает зло". Тем не менее Бог скорее улыбается, глядя на нас. И Он улыбается нам каждый день, когда благословляет нас Церковью, домом, семьей, друзьями, пищей, одеждой и многими другими благами. Он улыбается, когда благословляет нас Своим Словом и таинствами, прощением, жизнью и спасением.
Почему лицо Бога, обращенное к нам, сияет? Из-за Иисуса, "Солнца праведности". Будучи на кресте, Иисус взял на себя грехи и беззакония наши и выстрадал вместо нас гнев Божий. Теперь Бог видит в нас не ужасных грешников, которые не заслужили ничего, кроме наказания, но Своих драгоценных детей. Он предвкушает радость спасенных грешников, потому что Иисус, Сын Божий, вынес Свое наказание на кресте.
Эта сияющая любовь Бога заразительна. Она побуждает нас улыбаться другим. Бог любит нас. Хотя временами Его светлое лицо может быть спрятано за облаками, мы знаем, что оно не изменилось. Его любовь неизменна - вчера, сегодня и завтра.
Солнце может светить ярко в небе, но насколько ярче свет от лица Божьего! Не радостно ли это?
Бог милости, Бог милосердия, как Ты благословлял людей в давние времена, так же даруй нам благословение Своего сияющего лица и милости. Аминь.

Наш Отец управляет всем

И сказал Господь сатане: вот, все, что у него, в руке твоей; только на него не простирай руки твоей
(Иов 1: 12)
Как можно сказать, что Бог справедлив, когда в этом мире столько несчастья и страданий? Писание уверяет нас, что Бог правит миром. Оно говорит нам, что сатана побежден. И все же кажется, что у него еще очень много власти.
Сатана - князь этого мира, ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить. Он все еще всевозможными путями причиняет страдания своим злополучным жертвам. Но сила его не беспредельна.
"Только на него не простирай руки своей". Здесь Бог ставит предел. Сатана может сделать много, но не сверх того, что разрешено. Этот разговор на небесах был скрыт от верного Иова. Страдая на земле, он мог только спрашивать, "почему?" и "что дальше?" Сатана атаковал Иова всеми силами своей власти. Но все равно Господь поставил предел намерениям сатаны, так, чтобы Иов не был искушаем сверх того, что мог перенести.
Этот скрытый договор на небесах был как бы началом драмы. За занавесом сцены - декорации и бутафория. Актеры заняли свои места. Правильно подготовлено освещение. Но зрители ничего не видят, пока наконец занавес не поднимается.
Для нас Бог приподнимает занавес перед тем, как мы читаем о страданиях Иова, и Он кратко дает нам представление о Своем небесном плане, составленном на небесах. Он показывает нам, что не позволит сатане превысить те пределы, которые Сам перед ним поставил. Он показывает нам, что позволяет несчастьям свершиться исключительно потому, что хочет укрепить и очистить Иова в его вере, и вера Иова будет сиять еще ярче, когда он терпеливо перенесет выпавшее ему горе.
Иов не понимал этого. Ему нужно было идти верой, а не видением. И так же должны поступать и мы. Если Иову приходилось оглядываться вокруг и он не видел конца своим страданиям, и только мог верить в приход Спасителя, чтобы Тот освободил его, то и мы также должны признать, что планы Бога для нас скрыты и что вера во Христа - наш единственный свет.
Бог на небесах ставит сатане пределы, поэтому неважно, как сильно тот старается, он не может причинять нам вред бесконечно. Вся книга Откровение говорит нам о страдании и преследовании Церкви здесь на земле, но также и о том, какое прославленное будущее ожидает ее на небесах.
Иов страдал. Он не всегда знал почему. Мы тоже страдаем. И тоже не всегда понимаем почему. Но мы должны быть уверены в том, что если мы страдаем со Христом, то также будем прославлены с Ним. Бог правит всем, и Он остается любящим Спасителем.
Господь, дай нам веру в то, что Твоя любовь управляет путями нашими. Аминь.

Сила Отца нашего

Кто исчерпал воды горстию своею, и пядею измерил небеса, и вместил в меру прах земли, и взвесил на весах горы и на чашах весовых холмы?
(Исайя 40: 12.)
Сколько воды вы можете удержать в ладони? Сколько земли вы можете поднять лопатой? Можете ли вы взвесить гору? Мы ограничены в своих возможностях, но не Бог. Бог исчерпал воды Своей горстью. Он создал Вселенную. Он сформировал землю и установил величину гор.
Всемогущий Бог - Создатель и Хранитель.
Во времена, когда Исайя писал строки, приведенные выше, возвращение людей Израиля на их землю обетованную казалось невозможным. И поскольку с человеческой точки зрения это выполнить казалось нереальным, многие заключили, что и для Бога это невозможно. Словами из вышеприведенного отрывка из Библии Бог через пророка Исайю напоминает Своим людям, что, думая о Боге, они не должны низводить Бога до человека, приписывая Ему человеческие возможности.
То, что мы не способны творить что-то из ничего, не означает, что и Бог на это не способен. Если нам трудно понять, что потоп был настолько велик, что покрыл всю землю, это не означает, что Бог не мог послать подобное бедствие. Как чудесно, что сила Бога значительно превышает нашу! Он может решать наши проблемы, излечивать наши болезни, воздавать нам по нашим нуждам и даже посылать нам тяжкие испытания для нашего блага. Поскольку Бог всемогущ, нам не нужно бояться. "Посему не убоимся, хотя бы поколебалась земля, и горы двигнулись в сердце морей. Пусть шумят, воздымаются воды их, трясутся горы от волнения их" (Пс. 45: 3,4).
Святой Павел написал: "Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему..." (Рим. 1: 16). Евангелие Христово, Благая Весть о том, что Он - наш Спаситель, является силой Божьей, которая обращает наше неверие в спасительную веру. За эту силу, которая также укрепляет нашу веру, мы должны ежедневно благодарить Бога.
Писание говорит нам, что Авраам "...сверх надежды, поверил с надеждою, будучи вполне уверен, что Он (Бог) силен и исполнить обещанное" (Рим. 4: 18, 21). Авраам верил Божьим обещаниям, потому что знал, что для Бога возможно несравнимо большее, чем для человека. Авраам верил, что "Господь Бог ВСЕМОГУЩ".
Господь, я верую. Избавь меня от моего неверия. Аминь.

Не иссякает слава Отца нашего

Господи! услышал я слух Твой и убоялся. Господи! соверши дело Твое среди лет, среди лет яви его...
(Аввакум 3: 2.)
Истории о героях передаются из поколения в поколение, становятся легендами. Но любые подвиги - ничто в сравнении с истинными делами Господа Бога Всемогущего.
Пророк Аввакум узнал о делах Господа и исполнился благоговейного трепета. Аввакум услышал о том, как Господь создал землю и Вселенную и все, что в них, за 6 дней. Он услышал, что Господь послал великий потоп, чтобы разрушить мир и уничтожить всех людей, кроме Ноя и его семьи. Аввакум узнал о том, как Господь спас народ Израиля от египтян, разделив воды Красного моря и потопив в нем египетское войско. Аввакум с благоговейным страхом услышал о делах, сотворенных Господом, и молился о том, чтобы Господь и современников Аввакума привел к пониманию Божьих могущественных деяний, чтобы они также исполнились благодарности перед Богом.
Относитесь ли вы сами с благоговением к тому, что сотворил Господь? Ведь так легко забыть о великих деяниях Господа или не быть достаточно благодарными Ему за все, что Он сделал. Часто оказывается, что нас более впечатляют несовершенные дела человеческие. Нам необходимо серьезно задуматься, вспомнить о великих деяниях Господа, совершенных в прошлом. Нам так же нужно благоговейно относиться к делам Господа, ежедневно и постоянно совершаемых Им в окружающем нас мире. Мы должны помнить о Том, Кто сделал так, чтобы солнце сияло, проливались дожди, поспевали урожаи; Кто дал энергию атому; Кто поддерживает и защищает жизнь всех Своих творений. Направляет и управляет людьми и народами Бог. Чудо-веру в каждом сердце верующего человека создает Бог Дух Святой.
Самое великое из всех Божьих дел свершилось, когда в этот мир Он послал Сына Своего единородного, принявшего нашу человеческую природу. Он прожил совершенную жизнь во имя всего человечества. Он взял на Себя грехи всех людей всех времен и вынес гнев Божий вместо нас, чтобы мы могли получить вечное спасение. Мы молимся, чтобы весть об этом деянии Он продолжал распространять через нас всем народам мира.
Мы благоговейно относимся к Твоим свершениям, О Господь. Сделай так, чтобы Благая весть Твоей любви и спасения в Иисусе наполнила мое сердце и сердца всех людей трепетом и хвалой Тебе, во имя Иисуса. Аминь.

Слава Отца нашего

Возведи очи твои и посмотри вокруг: все они собираются, идут к тебе; сыновья твои издалека идут и дочерей твоих на руках несут
(Исайя 60: 4).
Что же делает Бог с нашим миром, в котором мы сегодня живем? Насмешливые i обыватели часто задают подобные вопросы верным Христианам. Действительно, иногда проблемы этого мира захлестывают нас; иногда кажется, что Бог очень далеко. Конечно, мы живем во времена экономической и политической нестабильности. Но пусть ни эти проблемы, ни те, что сулят нам предсказатели судеб, не приведут нас к тому, чтобы мы поникли от отчаяния.
Что же делает Бог? Давайте обратим внимание на слова пророка Исайи: "Возведи очи твои и посмотри вокруг". Давайте поднимем взор наш от наших забот. Что мы увидим? Войны и политические кризисы? Преступления? Нет! Пророк не направляет нас к этому хаосу, который грешное человечество сотворило в этом мире. Мы в нем не найдем утешения.
Давайте сегодня обратим наши глаза туда, куда пророк направляет нас, к семье Божьей. Давайте посмотрим на людей, которые приходят к свету мира в вере. Это драгоценные души, искупленные спасительным трудом Иисуса.
Семья Божья называется Церковью. Каждое воскресенье мы исповедуем нашу веру словами Апостольского Символа Веры: "Я верую во Святую Христианскую Церковь, в общение святых". Давайте же исповедовать в наших сердцах то, что мы признаем нашими устами.
Иисус пришел, и Божьей милостью вы верите в Него как вашего единственного Спасителя.
Вы - сыны и дочери Божьи. Да, дети Божьи, поднимите ввысь глаза ваши! Посмотрите на благословения, ставшие теперь вашими в этой жизни и на всю вечность. Вы не одиноки.
Что же делает Бог? Пока мир сотрясается от мук греха, Бог претворяет Свой план по спасению с помощью спокойного, негромкого голоса Своего Евангелия. Ежедневно растет семья, к которой мы принадлежим, возрастает общение святых. И какая же это чудесная семья! Она не знает ни культурных, ни национальных барьеров или границ. Членство в этой семье основано исключительно на вере в Иисуса Христа как вашего личного Спасителя.
Давайте посмотрим вверх и увидим, что делает Бог. Люди по всему миру слышат и Божьей милостью начинают верить в Благую Весть. Бог не забыл о нас. Его Царство увеличивается каждый день с помощью силы Его Святого Духа.
Господь, мы благодарим Тебя за милость, которую Ты являешь нам и всем Своим детям. Аминь.

ЧАСТЬ 9. ЭТО НАШ ЧУДНЫЙ БОГ

Он хранит нас день и ночь

Разве ты не знаешь? разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? разум Его неисследим
(Исайя 40: 28).
Знать Бога в истинном смысле слова - означает верить в Него и полагаться на Него во всех обстоятельствах, даже самых тяжелых. Израильтяне в несчастье, павшем на них, забыли о Боге и о том, что Он может для них сделать. В своем отчаянии израильтяне боялись, что Божья помощь стала для них недоступна.
Каждый день мы встречаемся со многими трудностями, которые могут привести нас к упадку духа и депрессии. Утомительная работа заставляет отца семьи желать, чтобы быстрее пришел конец недели. Мать никак не может свести концы с концами, чтобы одеть и накормить всю семью. Дети шумят и не слушаются, и приходится несколько раз в день напоминать им о простейшей из их обязанностей. Но разве все это так уж странно? Разве это - не та самая жизнь, которую, как сказал Бог, будут иметь Адам и Ева после их грехопадения? (Читайте Быт. 3: 16-19).
У нас существуют горести в жизни не потому, что Бог не знает, что происходит, или потому, что Он устал и дремлет, пока мы страдаем. Верно совершенно противоположное. Он знает обо всем, и Он заботливо присматривает за нами день и ночь. Наша проблема состоит в нашей собственной греховной природе. И частью ее является забывчивость.
Стихи из Библии на сегодня - призыв помнить, кем же является Бог. Он - вечный, это означает, что Он всегда был и всегда будет. Также Он - Создатель. Не поддавайтесь никакому лжеучению эволюционной теории, крадущей у вас эту истину. Потому что потерять для себя Бога Творца - означает забыть, что Он - Господь, правящий небесами и землей.
Помните также о прошлом. Разумеется, там были проблемы и трудные времена. Но Бог наш всегда поддерживал нас. Если бы это не было правдой, никто из нас не был бы жив сейчас.
И наконец, обратимся к будущему. Бог подготовил для нас великое спасение. Простым, но все же недоступным нашему пониманию образом Бог возложил грехи всех нас на Своего Сына. Он позволил Своему Сыну, Иисусу Христу, умереть смертью крестной так, чтобы верою в Него мы могли получить жизнь вечную как дар. Храня нас в вере, Бог в милости Своей смотрит за нами каждую минуту любого дня и ночи. Пусть никто не говорит, что Бог спит или не заботится о нас.
Господь, мой Добрый Пастырь, я ни в чем не буду нуждаться. Я не убоюсь зла, ведь Ты со мной. Я уверен, что Твои благо и милость будут со мной всегда. Аминь.

Бог правит

От этого закон потерял силу, и суда правильного нет: так как нечестивый одолевает праведного, то и суд происходит превратный
(Аввакум 1: 4).
"То, что происходит в этой жизни, показывает, что Бог потерял контроль. Кажется, что миром правит сатана. Видимо, нет никакой надежды ни на что". Таковы мысли и слова некоторых отчаявшихся Христиан.
Действительно кажется, что этот мир неуправляем. Кажется, что преступники процветают, а честные люди страдают. Кажется, что законы не действуют и невозможно помочь обиженным. Кажется, что правят злые люди, и правосудие порочно. Дни, когда мы живем, и времена пророка Аввакума во многом похожи.
В такие горестные дни мы должны помнить: "Бог наш на небесах; творит все, что хочет" (Пс. 113: 11). Бог позволяет людям отвергать Его любовь, призывая собственную гибель, а также гибель других. Он не заставляет людей силой верить в Него и служить Ему. Тем не менее история мира - Его история. Бог правит. Он всегда со Своими верующими, и Он избавит их от зла.
Бог - источник благ, приходящих к Христианам в дни скорби. Дни несчастий побуждают нас чаще обращаться к Богу за помощью. Угнетения и бедствия заставляют нас проявлять нашу веру. В мрачные неправедные времена у нас есть возможность впустить яркое сияние света Христа в нашу повседневную жизнь.
Наш Бог никогда не будет испытывать нашу веру сверх того, что мы можем перенести. Он даст нам силу вынести любую нашу ношу. Он позволит злу длиться только до установленного предела, а затем вызволит Своих людей. Человеческие законы часто не действуют. Божий Закон действует всегда. Бог достаточно всемогущ, чтобы спасти нас, и Его пути более чем справедливы.
Сатане и порочным людям может быть позволено лишить нас наших земных богатств. Но они не могут отнять у нас прощение и вечную жизнь, которые для нас завоевал Иисус. Ничто, кроме нашего собственного неверия, не может лишить нас любви и Божьего спасения. Наш Бог правит всем, и тем, кто верит в Него, во всем будет содействовать ко благу.
Наш Отец, избави нас от лукавого, ибо Твое есть Царство и сила и слава вовеки. Аминь.

В руках Божьих

Да будет благословенно имя Господа от века и до века, ибо у Него мудрость и сила; Он изменяет времена и лета, низлагает царей и поставляет царей, дает мудрость мудрым и разумение разумным...
(Даниил 2: 20, 21.)
Бог властвует всегда. Он может позволить граду испортить урожай. Он может позволить наводнениям прийти на речные долины. Он может превратить землю в пустыню. Кажется иногда, что природа неуправляема, но Бог правит всегда. Он так же, как обычно, меняет времена года и дает земле время посевов и сбора урожая.
Бог также правит народами земли, даже великими царями и лидерами. Они подобны куклам на веревочках. Они могут злиться и гневаться, но делать могут не более того, что позволено им Богом. Навуходоносор, царь Вавилонский, думал, что он велик и могуществен. Но в тот же самый день, когда он хвалился своим величием, Навуходоносор лишился ума. Бог низвел Его рассудок до разума дикого зверя. Позже Бог вернул ему разум, и царь признал, что это уничижение было необходимо ему для того, чтобы он познал Бога и преклонился перед Ним.
Валтасар, наследник его трона, не учился на ошибках отца. Он посмел осквернить священные сосуды, которые забрал из храма Иерусалима. Он со своими женами и наложницами использовал их, чтобы превозносить ложных богов Вавилона. Валтасар увидел возникшую на стене надпись, гласившую, что Валтасар умрет и Вавилон разрушится. Это случилось в ту же самую ночь, потому что Валтасар осмелился презирать истинного Бога.
Верующие могут сказать уверенно вместе с царем Давидом: "В Твоей руке дни мои" (Пс. 30: 16). Единственная причина, почему Давид стал царем Израиля, - та, что Бог избрал его и посадил на трон. Когда Давид оглядывался на прошлое, то всегда осознавал особое благословение, оказанное ему Богом.
Бог руководит нашей жизнью, как и жизнью царя Давида. Он показал нам Свою доброту и милость. Он явил нам Себя достойным нашего полного доверия. Нам не нужно обращаться к людям за руководством. Нам не нужно бояться того, что могут сделать нам злые люди. У нас есть верное Слово Божье - Божья неизменная мудрость и любовь явлены в Библии. В ней Бог являет Себя нам во Христе и ведет нас к вечной славе. Мы в очень надежных руках - в руках Божьих.
Сделай так, О Господь, чтобы наши руки всегда были в Твоих, пока Ты ведешь нас по жизни к вечной радости. Аминь.

Какое утешение - грех прощен!

И сказал Нафан...: и Господь снял с тебя грех твой: ты не умрешь
(2-я Царств 12: 13).
Библия - очень правдивая книга. Она представляет нам народ Божий как он есть. Она показывает нам детей Божьих в дни их триумфов и побед. Она показывает нам детей Божьих в их горестях и грехах. Печально для нас видеть великого царя Давида, возлюбленного Богом, пристыженного и признающего: "Согрешил я пред Господом". Тем не менее все написанное имеет свои причины. Библия говорит, что все это написано для того, чтобы мы могли на этом учиться.
Двойной грех Давида - прелюбодеяние и убийство - действительно достаточно велик. Трудно представить себе два более ужасных греха против Бога и человека, чем эти. Но мы узнаем из нашего текста на сегодня, что Давид был прощен за содеянное, как только признал всей душой и сердцем: "Согрешил я пред Господом", сразу же пророк ответил: "Господь снял с тебя грех твой: ты не умрешь".
Разве это возможно? Если Бог справедлив и праведен, и серьезно относится к Своим заповедям, как может Бог простить грех Давида и не наказать его? Ответ находится в смерти нашего Господа Иисуса Христа на кресте. Иисус взял грехи Давида на Себя и заплатил цену кары, предназначенную Давиду. Иисус выстрадал наказание, которое так справедливо заслужил Давид. Во имя Иисуса Христа Нафан мог сказать Давиду: "Господь снял с тебя грех твой".
Но ведь Иисус еще не родился, когда Давид согрешил? Это не имеет значения. У Бога нет прошлого или будущего. Он видит все вещи в настоящем. Он видел грехи Давида и в то же время - искупляющую все жертву Иисуса за грехи всего мира. Давид не только признал свои грехи, но также имел веру в драгоценное обетование Божье послать в мир Спасителя. Вера Давида в этого Спасителя утвердила его в том, что его грехи воистину прощены.
Каким благословенным утешением является это для нас! Мы тоже согрешили перед Богом и не заслужили от Него ничего, кроме Его гнева и наказания. Во имя Иисуса Бог прощает. Он простил Давиду его грехи прелюбодеяния и убийства. Он простил Павлу его грех гонения Христианской церкви. Он простил Петру его троекратное отречение от Господа. И так же Он прощает нас.
Господь Иисус, искупи, возроди, прости нас Своей драгоценной кровью. Как наследники Божьи в нашем райском доме, мы восхваляем нашего прощающего Бога Аминь.

Всегда на нашей стороне

И вот, Я с тобою; и сохраню тебя везде, куда ты ни пойдешь; и возвращу тебя в сию землю; ибо Я не оставлю тебя, доколе не исполню того, что Я сказал тебе
(Бытие 28: 15).
Люди в пути. Таких историй много в Библии. Вспомните, как Бог призвал Авраама совершить переезд, который изменил всю его жизнь. Бог призвал Авраама из Ура Халдейского прийти на землю, которой он никогда раньше не видел. Позднее Израиль переселился из Египта на землю обетованную. Еще позднее израильтяне отправились в Вавилон рабами и возвратились благополучно домой. Иисус путешествовал по Палестине, проповедуя Евангелие. Святой Павел и остальные апостолы тоже много странствовали.
Иаков решил уехать, чтобы избежать гнева брата своего Исава. Помните, Иаков обманул своего отца, чтобы получить лучшее наследство. Это привело Исава в такой гнев, что он был готов убить Иакова. Но Иаков покинул дом, возможно, с чувством вины, чтобы укрыться у своего дяди Лавана, далеко от дома.
Отправиться в путь было нелегко для Иакова. Он был юношей, любил свой дом. Он был любим своей матерью. Собирать вещи означало проститься со своей родиной. Он покидал землю, которую Бог обещал ему и его потомкам. Возможно, он думал: "Правильно ли я поступаю?"
Каким чудесным было обещание, полученное им в первую же ночь его путешествия! Господь сказал Иакову: "Я с тобой. Я буду защищать тебя на всех путях твоих. Однажды я верну тебя на эту землю, и Я не оставлю тебя, пока не исполню все, что обещал". Какое утешение для Иакова!
Какое утешение для каждого верующего! Мы не можем убежать от присутствия Божьего. Он всегда смотрит за нами, хотя мы пытаемся сами творить нашу собственную судьбу. Помните, где бы мы ни были, Господь на нашей стороне, чтобы освещать дорогу, указывать путь и обеспечить нам спокойное будущее. Полагайтесь на Него в вере!
Господь, дай мне уверенность, что Ты всегда со мной. Аминь

Неизменный источник силы

Господь Бог - сила моя: Он сделает ноги мои как у оленя и на высоты мои возведет меня!
(Аввакум 3: 19.)
Однажды два человека посетили завод. Им показали огромные павильоны, где работали гигантские машины, производящие много шума. Затем провели в небольшую комнату, где было очень тихо. Один из гостей сказал: "Здесь ведь ничего особенного не происходит, не так ли?" Работник завода, сопровождавший их, улыбнулся и сказал: "Это самая главная комната. Именно здесь центр управления работой больших машин, источник их силы". Услышав эти слова, гости с удивлением посмотрели на огромные, бесшумные динамо-машины.
Наша жизнь часто похожа на завод с его шумом и активностью. Но, возможно, мы иногда забываем, где находится источник силы и, если этой силы не будет, мы тогда ни на что не способны. Господь - наш источник сил. Ту же силу, с помощью которой Он создавал мир, Он использует сегодня, чтобы поддерживать всеобщее существование. "И Он стоит прежде всего, и все Им стоит", говорит Библия (Кол. 1: 17). Бог не отдыхает где-то на небесах, но постоянно и действенно пребывает с нами, храня и поддерживая нас, направляя нас и управляя нами. "Ибо Им живем и движемся и существуем", - напоминает Павел философам в Афинах (Деян. 17: 28).
Аввакум понимал это. Аввакум знал, что сам по себе он бы только дрожал и колебался. Но Господь Бог дает ему силу. Апостол Павел в своем письме к филиппийцам говорит то же самое: "Все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе" (Филип. 4: 13).
Машины, создающие энергию, могут сломаться. Могут кончиться батареи. Но Господь - неизменный источник силы.
Величайшим является то, что Своей силой Господь искупил нас. Был необходим не просто человек, чтобы поразить дьявола и победить грех и смерть. Был необходим всемогущий Сын Божий, Богочеловек. Своей собственной силой Иисус победоносно воскрес из могилы. С помощью Благой Вести Дух Святой действует в наших сердцах, чтобы привести нас к вере в Иисуса как нашего Спасителя. Этой же силой Он хранит живой нашу веру. С помощью силы Господней мы можем прожить нашу жизнь для Него. Силой Своей и властью Господь воскресит нас из мертвых и возьмет нас на небеса для вечной жизни. Господь - наш неизменный источник силы.
Господь Бог, храни в нас понимание того, что без Тебя мы ничего не можем сделать. Храни нашу веру живой, и дай нам силу, чтобы преданно служить Тебе. Аминь.

Богу все возможно

Есть ли что трудное для Господа? В назначенный срок буду Я у тебя в следующем году, и у Сарры будет сын
(Бытие 18: 14).
Невыполненные обещания! Как много обещаний было нам дано, которые никогда не выполнялись! Почему так много неисполненных обещаний? Конечно, есть люди, которые просто лгут нам и никогда не собираются выполнять Обещанного. Но также много искренних людей, которые, давая обещания, не могут их сдержать. Одна из главных причин здесь, что хотя человек и имеет благие намерения, но часто не в состоянии выполнить обещанное.
Давайте же будем благодарны за то, что у Бога с Его обещаниями дело обстоит по-другому. Он всегда имеет силу и способность выполнять обещанное. Соломон признавал это, когда писал в 3-й Книге Царств (глава 8, стих 56): "Благословен Господь... не осталось неисполненным ни одного слова из всех благих слов Его..."
Мы уже знаем, что обещание Божье, данное Сарре и Аврааму, было одним из таких обещаний. Великая Божья мудрость и сила способны легко преобразовать законы природы так, чтобы ребенок мог быть зачат и рожден. Чудесное рождение Исаака напоминает нам о великом 'чуде рождения Иисуса, нашего Спасителя. Исаак был рожден вопреки всем законам природы. Он родился, потому что Бог обещал это. Вопреки законам природы родился Иисус. И снова это случилось, потому что Бог сказал: "...дева во чреве приимет, и родит сына" (Ис. 7: 14).
Сила Божья действовала так, чтобы обязательно исполнилось то, что Он обещал. Силой Божьей вера возникла в сердце Сарры. Сила Божья также оказывала свое действие в теле Сарры, чтобы непременно исполнилось Божье драгоценное обещание. В Послании к Евреям (11: 11) мы читаем: "Верою и сама Сарра... получила силу к принятию семени и не по времени возраста родила". Сила Божья выполнила Его драгоценное обещание.
"Богу же все возможно". Мы слышим обещания Божьи, даваемые нам, когда мы волнуемся, виновны или боимся и находим то же самое утешение и уверение, которое нашли Авраам и Сарра. Бог обязательно силой Своего могущества выполнит то, что Он обещал.
Обещание гласит: "Богу же все возможно". А это включает в себя и сотворение мира, и восхитительные небеса, полные звезд, и, благодарение Богу, спасение человечества!
Господь, сделай так, чтобы мы полагались на каждое из Твоих обещаний с уверенностью, потому что у Тебя есть всемогущая сила, чтобы исполнить их все. Аминь.

Утешать, как мать

Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас, и вы будуте утешены в Иерусалиме
(Исайя 66: 13).
Широкая улыбка возникает на телевизионном экране и слышатся слова: "Здравствуй, мама!" Подросток победил на соревнованиях, завоевал первое место в лыжных гонках. И первая его мысль - о матери. Достигая успеха, человек часто вспоминает о матери - женщине, которая дала ему этот мир и которой он так многим обязан.
Возможно, это природный инстинкт, вспоминать ранние детские впечатления, затерянные в глубинах нашего подсознания. Тогда непрерывно заботились о наших двух самых больших потребностях - о полном желудке и сухих пеленках. Поэтому мысль о маме утешает нас всю нашу жизнь.
Господь использует это сравнение, чтобы выразить Свою любящую заботу об оставшихся верующих Израиля. Подобно тому, как мать утешает своего ребенка, Бог обещает пожалеть Свой народ. Он освободит его из вавилонского плена, который ожидал население Иудеи через несколько лет после того, как Исайя написал эти слова. Они возвратятся в свой родной Иерусалим. Город будет восстановлен и построен заново через 70 лет после разрушения храма. И люди будут утешены. Это, конечно, древняя история. Поскольку мы знаем, что случилось все именно по слову Господа, мы так же можем быть уверены в Его утешительной любви. Мы очень часто действительно нуждаемся в ней.
Когда мы грешим или сбиваемся с пути, каждый на свою собственную дорогу, хорошо для нас знать, что Господь придет, как мать, которая ищет заблудшее дитя. Когда мы впадаем в грех и вредим себе, потому что оступились беззаботно под действием искушения, согревает чувство, что нас поднимут и очистят с нас грязь греха прощающие руки Божьи.
Когда мы просыпаемся среди ночи от испуга, что рядом опасность, какое утешение для нас, что мы можем воззвать к Богу за помощью и 'знать при этом, что Он рядом.
Ранее в Книге Исайи Господь сравнивает Свою любовь к нам с отношением, которое существует между матерью и ребенком независимо от течения лет. "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" (Ис. 49: 15). В этих словах нам дается Богом уверение, что Он будет утешать нас, поддерживая нас постоянно.
Любящий Бог, мы благодарим Тебя за утешение, которое Ты даешь нам при любых жизненных обстоятельствах. Аминь.

Бог знает о наших страданиях

И сказал Господь: Я знаю скорби его
(Исход 3: 7).
Заботились ли о вас когда-нибудь? Вам желали добра и вас навещали друзья, когда вы были больны? Было ли так, что вам наперебой предлагали пищу, одежду и помощь после какого-нибудь несчастья? А может, вас завалили письмами в горестные для вас времена? Как бы то ни было, такое проявление чувств согревает сердце. Хорошо знать, что другие люди заботятся о тебе и хотят помочь. Это приносит надежду в тяжелые времена.
Вообразите, что чувствовал Моисей, когда живой Бог произнес из горящего куста: "Я знаю скорби его". Вечный Бог знал о страдании Израиля. Он заботился и хотел помочь народу Израиля в его горе. Слова Господа пробудили надежду в Моисее. Его народ получит помощь в ненастный час.
Слова Господа вселили надежду в страдающих израильтян. Моисей передал им послание Господа. "И услышали, что Господь посетил сынов Израилевых и увидел страдание их, и преклонились они и поклонились" (Исх. 4: 31). Слова Господа дали утешение и надежду. Израильтяне восхвалили Господа и поклонились Ему.
Знакомые не всегда знают о наших страданиях. Ненадежный брак. Одиночество. Потеря уверенности в себе. Непослушные дети. Дороговизна. Довольно часто мы не чувствуем заботу со стороны других людей. Мы не видим внимания и желания нам помочь. Это делает страдание вдвойне болезненным.
Но существует Тот, Кто заботится о нас в нашем горе. Это Тот, Кто заботился и хотел помочь страдающему Израилю - вечный Бог. В Слове Своем Он говорит: "Не отступлю от тебя и не оставлю тебя" (Иис. Нав. 1: 5). "И призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя..." (Пс. 49: 15.) В этих обещаниях вечный Бог говорит: "Я знаю. Я забочусь. Я хочу помочь. Я помогу".
Вводят ли нас в скорбь наши горести? Обратитесь вновь к Слову Господа и держите всегда под рукой ссылку из Библии, приведенную выше. Прочитайте ее, когда вам хочется знать, что кто-то заботится о вас.
Обещания Божьи дают утешение и пробуждают надежду в трудные времена.
Вечный Бог, во время моих страданий пусть Твои обещания напоминают мне о Твоей заботе и желании помочь. Аминь.

Бог избавляет Свой народ от зла

И вывел нас Господь из Египта рукою сильною и ... великим ужасом, знамениями и чудесами
(Второзаконие 26: 8).
Те же самые могущественные чудеса, с помощью которых Бог судил египтян, были средствами, которыми Бог освобождал Свой народ. Когда первые девять казней пали на Египет, Свой народ Бог избавил от вреда. В последней казни ангел смерти миновал каждый дом, двери которого были помечены кровью ягненка. Бог избавил сынов Израиля от смерти.
В Красном море Бог разделил воды, так что Его люди смогли перейти на другой берег и уйти от египетской армии. От радости народ пел: "Господь крепость моя и слава моя, Он был мне спасением" (Исх. 15: 2). В пустыне, когда израильтяне начали бедствовать, Бог питал их водой, манной и перепелами. Народ Израиля находил радость в том, чтобы постоянно вспоминать о могуществе Бога, освободившего его от рабства египетского и избавившего от зла на пути к земле обетованной.
Избавляет ли нас Бог от беды таким же образом? Да и нет. Да, потому что иногда мы испытываем чудесное избавление от несчастного случая или болезни. Но и нет, потому что Бог не всегда использует чудеса, чтобы избавить нас от вреда. Он может использовать тех, которых поставил над нами, к примеру, наших родителей. Не имеет значения, как Он делает это, Он держит Свое обещание: "Не приключится... (тебе) никакого зла" (Прит. 12: 21).
Это обещание не означает, что наша жизнь будет свободна от тревог. Но оно значит, что Бог направит и использует все скорби нашей жизни для нашего блага. И посредине таких тревог наш Добрый Пастырь даст нам силу, в которой мы нуждаемся, и жезл Его и посох принесут нам утешение.
Мы знаем, что Бог избавит нас полностью от всего зла, когда возьмет на небеса. Вместе с Павлом мы можем сказать: "И избавит меня Господь от всякого злого дела и сохранит для Своего Небесного Царства" (2 Тим. 4: 18). И мы воспоем песнь освобождения Израиля еще раз, когда достигнем благополучно небесного берега: "Господь крепость моя и слава моя, Он был мне спасением".
Благословен Господь, Который избавляет нас во всякое время скорби, и избавивший нас в Своей великой любви от нашей самой большой скорби. Аминь.

Получая то, что заслуживаем

...Господь... помилует тебя
(Числа 6: 25).
Некоторые говорят так: справедливость означает получить то, что ты заслужил; прощение означает не получить того, что заслужил; милость означает получить то, что ты не заслужил.
Это довольно хорошо выражает суть Христианской веры. Мы - грешники, продолжающие делать неугодное Богу и гневить Его, нарушая Его заповеди в своих мыслях или делах. Справедливость требует, чтобы мы были навсегда изгнаны из присутствия Божьего. Но Бог прощает и не наказывает нас вечным пребыванием в аду. И более того, хотя никто из нас не заслужил Божьей любви и благословения, это именно то, что Он дает нам на вечные времена. Это милость!
Писание гласит, что земля наполнена Божьей неизменной любовью или милостью. Мы наблюдаем это в природе. Господь Бог Всемогущий создал небеса и землю. В Своей милости Он продолжает заботиться о Своем творении, даже если оно грешит. Он посылает солнечный свет для того, чтобы росли урожаи, и у нас была пища. Он дает нам наши тела, души, разум и способности. Наше здоровье, наши семьи и друзья - все, что мы имеем, пришло к нам от нашего милостивого Бога.
Милость Божья наиболее очевидна в спасении. "Получая оправдание даром, по благодати Его", - пишет Апостол Павел (Рим. 3: 24). Благодаря жизни, смерти и воскресению Иисуса Христа мы можем наслаждаться Божьей милостью.
Молодым человеком Джон Ньютон был неверующим и торговал рабами. Божьей милостью он пришел к вере во Христа. Джон Ньютон написал красивый гимн "О благодать!". Возможно, мы знаем Божью, милость так долго, что принимаем ее как должное. Этого делать не следует. Благодать Божья - чудо в жизни каждого.
Все, о чем мы говорили, идет в разрез с идеями настоящего времени, выражающими совершенно противоположное: "Ты заслуживаешь самого лучшего... Ты - номер один". Хотя Библия начинает с того, что говорит нам, насколько мы недостойные люди, заканчивает она тем, что наделяет нас таким достоинством, которое мир никогда и представить не мог. Мы можем высоко держать наши головы. Мы знаем, чего мы достойны. Мы обладаем лучшими дарами, которые дает Сам Бог. Мы - часть семьи Божьей и будем жить с Ним всегда.
Когда вы думаете об этом, то вам кажется, что все это - за пределами вашего понимания, не так ли? Бог милостив к нам. Мы получаем то, чего не заслужили.
Господь, храни нас так, чтобы милость Твоя, явленная нам, могла быть нами превозносима вечно. Аминь.

ТОМ II. НОВЫЙ ЗАВЕТ

Оглавление

Урок для беспокойного человека
Блаженны нищие духом!
Блаженны плачущие!
Нет пользы в беспокойстве
Урок от птичек
Бог дает
Урок от лилии
Имейте смелость верить!
Единственный значимый приоритет
Отбросьте заботы прочь! Вот каков Бог
Возрадуйтесь благой вести Божьей любви
Бог написал книгу о любви
Бог любит мир - удивительная весть
Величайшее проявление любви к Богу Его одеяние
Его венец
Почтение к Нему
Его трон
Его наследство
Его смерть
Его победа Просите Иисуса!
Просите Иисуса во всех ваших жизненных нуждах
Просите в вере
Меньше того, о чем он просил, - и больше
Господь, я должен поговорить с Тобой!
Ждите терпеливо ответа Бога
Иисус учит нас стойкости
Беда внизу - сила наверху
Не бойся, только веруй
Зная все их нужды
Будьте настойчивы
Молитва - барометр веры
Господь обращает зло в добро
Бог дает нам то, в чем мы действительно нуждаемся Придите ко Мне, обремененные
Испытание для учеников
Он осторожно пробуждает веру
Богу известны наши нужды
Забота Господа о каждом
Чудесное могущественное слово
Вера всегда вознаграждается
Возложи надежду на Иисуса
Хороший повод для надежды
Надежда вознаграждается
Убедительная вера
Отчаяние
Очищенные ветви
Кто успокаивает вас
Чудо Божьей любви
Удовлетворение наших истинных потребностей Наш Добрый Пастырь предлагает защиту
Он Спаситель жизни стада
Правящий Пастырь
Добрый Пастырь отдает Свою жизнь
Христос - Добрый Пастырь для всех Иисус дает нам Свой мир
Дар мира
Цена мира
Необычный мир
Счастье это...
Слово "мир" - могущественное слово
Дар радости
Тайна непреходящего мира и радости
Необходимый мир для ума
Оставаться счастливым Друг в горестный день
Иисус обещает помощь Своим друзьям
Иисус знает, когда помогать Своим друзьям
Иисус знает, как помогать Своим друзьям
Друг, на Которого можно положиться
Друг, хранящий в сердце наши интересы
Друг во время опасности
Иисус будет его другом
Что за Друга мы имеем в Иисусе
Иисус, Друг грешников Смерть там, где начинается жизнь
Не плачь!
Зов Спасителя
Мертвый человек заговорил
Бог в нашем городе
Смерть не может удержать нас
Мир - даже в смертный час
Когда Господь вызывает нас из могилы
Вера без видения
Исполненные радости Что только и важно
Слушайте, когда говорит Бог
Христиане, рожденные заново
Что нам дают Божьи обещания
Призванные в разное время
Радость!
Он отдалялся от них
Прославляйте Бога! Христиане в ожидании
Ожидание будущего в вере
В Меня веруйте!

ЧАСТЬ 1. УРОКИ ЖИЗНИ

Урок для беспокойного человека

Да и кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть?.. Итак не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний сам будет заботиться о своем: довольно для каждого дня своей заботы
(Матфея 6: 27, 34).
Вы не можете изменить прошлое, но можете испортить очень хорошее настоящее, беспокоясь о будущем. И разве не портили многие из нас хороший день, проведя его в беспокойстве?
Беспокойство имеет свои последствия - неврозы, опухоли, головные боли, бессонные ночи, нервные срывы, и это далеко не полный перечень. Оно лишает нас радости и делает несчастными. Оно, скорее, создает проблемы, чем решает их.
Христос учит нас, что беспокойство никому не прибавило лет жизни. И не прибавит. Как неразумно тогда беспокоиться! Как бесполезно тревожиться!
Однако мы часто забываем об этом! Мы грешны и нередко находим всякого рода причины для беспокойства. Беспокойство - это грех, и оно показывает недостаток доверия к Богу и веры в Его провидение. Беспокоящийся Христианин, с одной стороны, признает всемогущую власть Бога, но с другой стороны, как бы говорит: "Я не совсем уверен, Господь, что Ты всем управляешь".
Мы никогда не должны забывать, что Бог постоянен. Он неизменен. Он не переменчив. Он не забывает о нас и не скупится на благословения. Он берет на себя все заботы о нашей жизни, о каждой мелочи и о каждом моменте. Беспокойство не излечит болезнь, не обеспечит пищей на столе, не оплатит счета и не решит проблем. Но Бог это сделает. Он милостиво приглашает нас прийти к нему в молитве и передать Ему все наши заботы, беспокойства, тревоги, волнения. Отдайте их Богу. Пусть Он заботится о них. Не нужно терять по ночам сон. Не нужно зарабатывать опухоли или вести несчастливое существование в волнениях и тревогах. Всем управляет Бог.
Наша жизнь может стать довольно сложной и тяжелой, и нами может овладеть чувство, что нить жизни подходит к концу. Как же чудесно тогда излить наше сердце Богу, полностью доверяя Ему и зная, что Он позаботится и сделает то, что лучше всего! Беспокойство - это грех. Давайте отдадим наши тревоги Богу и сделаем это в молитве.
Небесный Отец, научи нас приходить к Тебе со своими заботами, зная, что Ты поможешь. Укрепи нашу веру в Твою доброту. Аминь.

Блаженны нищие духом!

Увидев народ, Он взошел на гору; и когда сел, приступили к Нему ученики Его. И Он, отверзши уста Свои, учил их, говоря : Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное
(Матфея 5: 1-3).
Думая о Боге, думаете ли вы о Нем как о Боге требовательном? Который хочет у вас что-то отнять или чего-то лишить?
Иисус учит нас прежде всего думать о Нем, как о Боге, Который дает, Который хочет нас благословить. Иисус пришел к народу Галилеи и к нам приходит с обещаниями чудесных благ. Воспримем с радостью благодеяния, приносимые нашим Спасителем!
В своем первом "благословении", или слове благом, Иисус обещает Божье благословение для нищих духом. Можно понять, что значит быть нищим духом, если представить недостаток (нищету) здоровья или физический недостаток. Многие люди не имеют достаточно пищи. У многих нет в достатке одежды. У некоторые нет даже дома, чтобы жить, они нуждаются и зависят от других, чтобы получить от них еду, одежду или кров.
Подобным же образом люди, нищие духом, - люди нуждающиеся. Наши души нуждаются в пище Слова Божьего, потому что "не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" (Матф. 4: 4). Мы - грешники, нуждающиеся в том, чтобы Бог дал нам одежду, потому что "вся наша праведность, как грязная одежда". И Бог в любви Своей одевает нас в блистающие одеяния праведности Христа. Мы нуждаемся в том, чтобы Бог дал нам кров, потому что на этой земле у нас нет постоянного дома. Но Иисус дает нам небесный и вечный дом.
Будем же нищими духом и признаем наши духовные нужды! Обратимся к Иисусу, нашему Спасителю, обещающему благословить нас в каждой духовной потребности. Он обещает питать нас Своим Словом! Он будет прощать наши грехи день за днем! Мы найдем прибежище в Его надежном объятии. Пусть мы будем нищими духом, потому что тогда мы будем богатыми в вечности. "Блаженны нищие духом, - говорит наш Господь, - так как их есть Царство Небесное!"
Господь Иисус, благодарю Тебя за Твое пришествие с обещаниями чудесного благословения. Помоги нам понять, что мы бедны духовно, и уповать на Тебя как на единственного способного удовлетворить наши нужды. Дай нам радость в уверенности, что нам принадлежит Царство Небесное. Аминь.

Блаженны плачущие!

Блаженны плачущие, ибо они утешатся
(Матфея 5: 4).
Печально видеть плачущими людей, которых нельзя успокоить. Женщина, чей ребенок умер, рыдает в глубочайшем и неутешном горе. Мужчина, тело которого поражено тяжелой болезнью, скорбит о потере здоровья, работы и счастья; он проклинает Бога и отказывается от утешений. Печально видеть людей в таком состоянии, потому что Иисус предлагает величайшее благословение божественного успокоения для всех плачущих.
Как дети Божьи, мы скорбим о наших грехах. Мы знаем, как они огорчают нашего Небесного Отца. Мы знаем, какую боль и печаль они принесли нашему Спасителю, когда Он страдал и умер на кресте. Мы знаем, какое горе доставляют они нашим любимым и нам самим. Мы опечалены тем, что не можем или не способны преодолеть наши грехи, оставить их позади себя раз и навсегда.
Да, мы опечалены нашими грехами, но Иисус утешает нас в нашей скорби. Он уверяет, что любит нас, несмотря на наши грехи. По сути дела, Он пришел на эту землю именно с целью спасения таких грешников, как мы. Он говорит, что простил нас - Он смыл наши грехи Своей собственной кровью. Он дает нам Святого Духа, Который укрепляет нас и позволяет нам принести плоды раскаяния и жить сегодня новой, более безгрешной жизнью. Да, мы скорбим из-за наших грехов - но в Иисусе, нашем Спасителе, мы имеем прощение грехов и вечное спасение!
Мы дети Божьи, но также скорбим из-за жизненных испытаний и невзгод. То, что мы Христиане, не освобождает нас от бед. Нам знакомы болезнь, смерть, трагические происшествия и личные неудачи. Иисус сказал: "В мире будете иметь скорбь..." (Иоан. 16: 33), а скорбь несет горе и слезы. Но наши глаза не должны ослепнуть от слез скорби. Давайте смотреть сквозь слезы и видеть с нами Иисуса. Будем глядеть дальше печалей сегодняшнего дня в радость вечности! Скоро наш Спаситель избавит нас от этого грешного мира. Он отрет слезы с наших глаз, и мы утешимся. Конечно, мы опечалены нашими грехами и, конечно, мы скорбим из-за наших несчастий, но для всех наших переживаний истинно обещание Спасителя: "Блаженны плачущие, ибо они утешатся!"
Господь Иисус, благодарим Тебя за успокоительную весть Евангелия. Утешь нас в наших печалях и помоги нам донести до других мир успокоения, даваемого Твоей любовью. Аминь.

Нет пользы в беспокойстве

Да и кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть?
(Матфея 6: 27.)
Мать беспокоится о сыне, который в пятницу вечером ушел на прогулку с друзьями. Она знает, что он хороший, ответственный молодой человек, но тем не менее она все же беспокоится. Многое может с ним случиться, думает она.
Ее муж беспокоится о работе. Проблем полно, а будет, возможно, еще больше, может быть, ему придется искать другую работу? И где найти такую, чтобы зарабатывать достаточно для содержания семьи?
Сын, ученик, беспокоится о своих занятиях. Что если он не напишет контрольную по химии? Тогда ему не зачтут весь курс? Сможет ли он тогда поступить в институт?
Его старшая сестра сейчас на занятиях в университете и считает учебу не трудной. Но она беспокоится о том, чтобы найти подходящего человека для замужества. Ей уже 20 лет, а серьезного друга все нет.
Эта семья, к сожалению, очень типичная. Здесь много бессонных часов, потерянного аппетита, и много, очень много раздражения.
Чего отец, мать, сын и дочь достигают своим беспокойством? Не больше того, как если бы старались подрасти на сантиметр, сконцентрировав все свои усилия. Беспокойство не решает проблем, только их добавляет.
Не будем же вести себя далее так неблагоразумно! Давайте вверим нашу жизнь Господу и будем доверять Ему. Он приведет все наши дела к благополучному исходу. Он будет заботиться о сыне, когда тот проводит время с друзьями, направит его к выбору подходящей карьеры. Он найдет дочери хорошего мужа, если в мудрости своей полагает соединить ее с мужчиной в святом браке. Отец будет продолжать обеспечивать жену, детей и себя, если Господь не сочтет тяжелый крест лучшим для всей семьи.
В каждом случае, идут ли дела точно так, как мы надеемся, или по-другому, наш Небесный Отец дает нам только то, что отвечает нашим наилучшим интересам. Он знает наши нужды, Он знает, как удовлетворить их наилучшим образом, так чтобы мы могли остаться Его детьми.
Давайте отступим назад и дадим нашему Отцу место для работы. Наш мозг устроен так, чтобы решать проблемы в пределах разумного, а не те, что вне нашего разумения. Наши сердца были сотворены для веры и любви, а не для беспокойства. Пусть Господь добавляет сантиметры к нашему росту. Он знает, какими высокими мы должны быть.
Дорогой Господь, избавь нас от греховного, болезненного беспокойства. Аминь.

Урок от птичек

Посему говорю вам: не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться. Душа не больше ли пищи, и тело - одежды? Взгляните на птиц небесных: они ни сеют, ни жнут, ни собирают в житницы; и Отец ваш Небесный питает их. Вы не гораздо ли лучше их?
(Матфея 6: 25, 26.)
Если вам нужно, чтобы вас подбодрили, если вы хотите услышать кого-либо с оптимистичным взглядом на жизнь, - взгляните на птиц и послушайте их. Птицы по своей природе беспечные, счастливые создания. Мартин Лютер описывает маленьких птиц как "живых святых", без малейших признаков беспокойства поющих хвалу Господу и питаемых Им каждый день.
Бог ожидает, чтобы мы зарабатывали на жизнь, мудро используя Его дары себе на благо. От птиц же не ждут труда. Для них нет времени посева или сбора урожая. У них нет амбаров для хранения пищи. Но их столы всегда накрыты. Иногда у них лучшая еда, иногда ее достаточно только для поддержания жизни. Но они питаются, потому что Бог заботится о них!
Нам стоило бы учиться у них! У нас тот же всемогущий Бог, только наши отношения с Ним более глубокие, потому что Он наш Небесный Отец, а мы Его дорогие дети. Он любит нас и даст нам все, в чем мы нуждаемся. Кроме всего прочего Он дал нам наше тело. Как же Он не будет заботиться о нашем насыщении?
Но будучи греховными созданиями, мы усердно работаем и забываем поднимать глаза на нашего Кормильца. Мы заботимся о том, что мы будем есть, как долго сохранится за нами наша работа. Такое беспокойство о наших физических нуждах показывает недостаток доверия к Тому, Кто дает нам все. Беспокойство показывает, что мы стараемся все делать сами, забывая, что все исходит от Бога. Нам, греховным, Христос указывает, как на пример, на маленьких птичек и говорит, чтобы мы так же, как птички, доверили Ему все наши заботы, и Он будет заботиться о нас. Давайте же будем доверять Ему без колебания, покоясь на Его Провидении.
Дорогой Иисус, Ты значишь для меня все. Я верю Тебе, что Ты заботишься обо мне. Помоги мне, чтобы с каждым днем я все больше и больше полагался на Тебя. Аминь.

Бог дает

Посему говорю вам: не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться. Душа не больше ли пищи, и тело - одежды? Взгляните на птиц небесных: они ни сеют, ни жнут, ни собирают в житницы; и Отец ваш Небесный питает их. Вы не гораздо ли лучше их?
(Матфея 6: 25, 26.)
Очень часто мы видим, что у нас нет того, в чем мы нуждаемся. Нам необходима новая одежда, а денег нет. И стул в комнате готов развалиться. Нужна новая обувь. Можно продолжить список и дальше. Мы никогда не имеем достаточно.
Но так ли это? Действительно ли нам недостает вещей, которые нам нужны? Что значит слово "нужны"? Его смысл меняется от человека к человеку. И если мы внимательно посмотрим, то, вероятно, увидим, что в тех вещах, которых мы не имеем, мы, в сущности, и не нуждаемся. Мы можем починить нашу обувь и не покупать новую одежду. И в комнате еще много стульев. Вещи, в которых мы нуждаемся, то, что нам действительно необходимо, мы в основном, все-таки, имеем. И Бог никогда не забывает дать их нам.
На самом деле Бог дал нам больше, чем необходимо для нашей жизни. У нас есть телевизоры, машины, у многих хорошие квартиры, вкусная еда. Мы отдыхаем во время отпуска. Если мы честны, мы должны признать, что Бог дал нам много роскоши.
Но мы сейчас говорим не о роскоши. Мы говорим о наших основных нуждах. Иисус обещает: "Не беспокойтесь даже о самом необходимом. Отец вам даст его". Он уверяет нас в этом обещании, когда говорит: "Душа не больше ли пищи, и тело - одежды?" Другими словами, если Бог дал нам большой дар - жизнь, разве не даст он нам меньший дар - пищу для нас? Если Бог дал нам такой большой дар - наше тело, то разве не даст Он нам меньший дар - одежду для него? Он также приводит в пример птиц. Мартин Лютер говорит о птицах как "о живых святых, поющих хвалу Богу без малейшего беспокойства и питаемых им каждый день". Они не могут делать то, что можем делать мы, а именно, садить семена, убирать урожай и сохранять его на будущее. И Бог заботится о них. Конечно, в Его глазах мы значительнее птиц. Он будет заботиться о нас.
Дорогой Небесный Отец, Ты заботишься о нас так много, что даешь нам все, в чем мы нуждаемся. Помоги нам помнить об этом и не заботиться слишком сильно о нашем благосостоянии. Аминь.

Урок от лилии

И об одежде что заботитесь? Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, ни прядут. Но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них. Если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, кольми паче вас, маловеры! Итак не заботьтесь и не говорите: "что нам есть?" или: "что пить? или: "во что одеться?" Потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом
(Матфея 6: 28-32).
Какой прекрасный урок дает нам наш Спаситель! Какой простой урок на примере полевых цветов! Христос приводит нам в качестве примера полевой цветок - один из обычных для Палестины - красивую лилию, которая растет без всякого ухода.
Она настолько красива, что даже Соломон красотой своего наряда не мог сравниться с ней.
В то время как жители Палестины сжигали эти небольшие цветы в печах, не ценя их, Бог оценил их достаточно высоко, одарив великолепием красок, более ярких, чем одежда богатейшего из израильских царей. Даже эти небольшие цветы находятся под Его всемогущей заботой.
А разве о нас Он не заботится? Не слишком ли часто мы думаем об одежде и других повседневных нуждах? Мы беспокоимся, что нам чего-то не хватает, даже если очевидно, что Бог дал нам много, очень много. Такое беспокойство - верный признак того, что наша вера нуждается в укреплении.
Христос учит нас находить успокоение в том, что наш Небесный Отец знает наши нужды. Он заботится обо всем. Неверующий боготворит вещи. Дитя Божье не должно проникаться таким духом.
Нет ничего плохого в том, что человек заботится об еде, одежде и жилье. Бог хочет, чтобы мы добросовестно трудились и обеспечивали себя и других, но Христос предостерегает нас от того, чтобы мы отдавали свое сердце этим вещам и они были в нашей жизни самыми дорогими сокровищами.
Наиболее важное одеяние для наших душ - одежда Христовой праведности, которой Бог покрывает нас, запачканных грехом. Ищите одежду для души вашей, явленную в Евангелии любви Божьей в Иисусе, и вы будете иметь одежду, пребывающую в вечности.
Дорогой Господь, я верю, Ты даешь мне все, в чем я нуждаюсь. Аминь.

Имейте смелость верить!

Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И ни одна из них не упадет на землю без воли Отца вашего. У вас же и волосы на голове все сочтены; не бойтесь же: вы лучше многих малых птиц
(Матфея 10: 29-31).
Быть смелыми учениками, к чему призывает Иисус Христиан, предполагает встречу со многими трудностями. А это часто приносит страдания. Преданный ученик не может не подвергаться воздействию сатанинских сил, проявляющихся по-разному.
Если мы принимаем на себя трудности, связанные с нашей Христианской верой, то нуждаемся в Божьей заботе. Хотя нет физического преследования, но нам все-таки приходится ощущать нелюбовь, противостояние и предрассудки неверующего мира. Все это и подобное этому действует на учеников, решивших следовать за Иисусом.
И к тому же, ни один Христианин не свободен полностью от сомнений. Грех поднимает свою безобразную голову и пытается убить надежду в каждом ученике. Даже наши неудачи, которые мы испытываем, когда стараемся жить как ученики Христа, терзают наши сердца. Но у нас есть всемогущий Бог, который заботится о нас и в такой отчаянной ситуации. Мы видим, как Он питает и оберегает создания этого мира. Даже воробьи, которые кажутся нам иногда такими никчемными, не оставлены без Его внимания. Ни один из них не упадет на землю без воли Отца Нашего. Значит, мы можем быть уверены, Бог заботится также и о нашем благосостоянии. Все волосы на наших головах сосчитаны. Ни один из них не упадет без воли Отца Нашего Небесного.
Только вдумайтесь, если так много Бог заботится о наших телах, насколько больше Он должен заботиться о наших вечных душах! В этой истине Иисус побуждает, по сути приглашает, довериться Богу во всем.
Сидя по правую руку Отца, Он заботится о любой нашей физической или духовной нужде. Он знает из первых рук о трудностях, которые стоят перед нами. Он был искушаем. Он страдал, Его презирали. Иисус заботится о нас. Он думал о нас так много, что умер за нас на кресте. Он любил нас достаточно сильно, чтобы Своей пролитой кровью оплатить наши грехи.
Он дает силу в любую минуту нашей слабости. Он посылает радость при каждой печали, Он дарует мир при любом беспокойстве.
И эта трудность стать смелыми учениками по сути дела совсем не является трудностью. Бог милостиво дает силу и веру, чтобы принять Его милостивые обещания. Давайте просто доверять Ему.
Дорогой Отец Небесный, если Ты так заботишься о птицах, мы уверены, что Ты будешь заботиться и о нас. Аминь.

Единственный значимый приоритет

Итак не ищите, что вам есть, или что пить, и не беспокойтесь, потому что всего этого ищут люди мира сего; ваш же Отец знает, что вы имеете нужду в том; наипаче ищите Царствия Божия, и это все приложится вам
(Луки 12: 29-31).
Мир полон тех, кто не верит. Но не все люди такие. В этом мире живут также и Христиане. И подобно неверующим, Христиане имеют большую потребность в материальных вещах. Например, в работе, чтобы иметь заработок, в пище - для поддержания тела, в одежде для тепла, в доме, чтобы жить, и семье - для счастья. И пока Христиане живут в этом мире, они каждый день будут нуждаться во всем этом.
Различие в том, что неверующий думает, что в жизни имеют значение только вещи. Христианин же знает, что ему в жизни более необходимо нечто другое. Стремясь обеспечить образование детям, устроить доброжелательные и радостные отношения в семье и приобрести всю ту роскошь, которая каким-то образом становится необходимой, Христианин испытывает еще более глубокое и сильное стремление к тому, что может дать только Иисус Христос. Это уверенность в любви Божьей, радость прощения и надежда на вечное спасение. Только Иисус может дать это, ведь Иисус - Тот единственный Спаситель, Которого Бог послал все это нам дать. Что и произошло на кресте.
Все время, постоянно Он пытался внушить Своим последователям, что если в списке необходимого мы поставим на первое место Его, то обо всем остальном будет заботиться Бог. И ни одной минуты более мы не будем заботиться о потребностях нашего тела. Это очень большое обещание. Но оно надежное, потому что исходит от Иисуса, Который был послан Отцом на небесах и пришел, чтобы занять наше место.
В следующее Рождество многие из нас будут ждать на работе премию. Премия - это нечто дополнительное. Здесь нам Иисус как раз и предлагает нечто сверх положенного. Ищите прежде Царствия Божия и это все приложится вам. Словно Иисус сказал: "Держитесь за Меня и прилепитесь ко Мне, вашему Спасителю. Доверьтесь Мне, когда Я скажу вам, что Моя кровь покрывает все ваши грехи. Сделайте небеса главной целью вашей жизни. Дайте первенство потребностям вашей души, это ваши самые главные потребности. И Я обещаю - во славу Божью - вы всегда будете иметь все, в чем нуждается ваше тело". Что за чудесное обещание! Какое благословенное освобождение от беспокойства мы обретаем, если только верим в него!
Дорогой Спаситель, стань для меня самым главным в жизни, чтобы заботы о Твоем царстве были для меня первостепенными. Аминь.

Отбросьте заботы прочь!

И сказал ученикам Своим: посему говорю вам: не заботьтесь для души вашей, что вам есть, ни для тела, во что одеться: душа больше пищи, и тело - одежды... Итак не ищите, что вам. есть, или что пить, и не беспокойтесь, потому что всего этого ищут люди мира сего; ваш же Отец знает, что вы имеете нужду в том; наипаче ищите Царствия Божия, и это все приложится вам
(Луки 12: 22, 23, 29-31).
Есть чувства и отношениям жизни, которые не противоречат Христианству. Одна жизненная позиция, однако, при любых обстоятельствах полностью противоречит нашей вере и убеждениям. Это беспокойство. Вот почему наш Господь побуждает нас: " Не заботьтесь о вашей жизни". Вот почему Павел, ученик Господа, побуждает нас: "Не заботьтесь ни о чем..." (Фил. 4: 6).
Греховный мир дает много поводов для всякого рода беспокойств. Люди беспокоятся о хлебе насущном и о работе на каждый день, о долгах или вкладах, о болезнях или о здоровье своего тела, о грехах и о состоянии своих душ. Они заботятся о своих родителях или детях, о муже или жене, о стране или обществе, о своей церкви и приходе. Такие заботы наполняют каждый дом. Все их объемлют предупреждающие слова "Не заботьтесь об этом!"
Эти заботы, отягощающие нас, исходят из одного источника - греха. Христос пришел, чтобы забрать наш грех. Вера в Христа освобождает нас от заботы и беспокойства. Он - носитель нашего бремени. Бог, наш Отец, взял всю неприглядную ношу нашей вины и возложил ее на Своего Сына, нашего Спасителя.
Между первым и вторым пришествиями Христа верующим в Него нет необходимости спрашивать: "Что же мы будем есть, пить или во что нам одеться?" Они могут верить, что преданный Господь, который послал им Спасителя, вместе со Спасителем даст им все. Они могут отбросить прочь заботы. Они могут отбросить их сильными руками верующего, сложенными для молитвы вечному, всемогущему, всезнающему, милосердному, любящему Господу, заботящемуся о них.
Небесный Отец, научи возлагать все наши заботы на Тебя. Приведи нас в наш небесный дом. Аминь.

ЧАСТЬ 2. ОБРЕТИТЕ УТЕШЕНИЕ В БОЖЬЕЙ ЛЮБВИ

Вот каков Бог

Встал и пошел к отцу своему. И когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился; и побежав пал ему на шею и целовал его. Сын же сказал ему: отче! я согрешил против неба и пред тобою, и уже недостоин называться сыном твоим. А отец сказал рабам своим: принесите лучшую одежду и оденьте его, и дайте перстень на руку его и обувь на ноги; и приведите откормленного теленка и заколите: станем есть и веселиться, ибо этот сын мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся. И начали веселиться
(Луки 15: 20-24).
Каждому из нас кто-то нравится. Мне нравятся моя подруга, моя соседка, учитель в воскресной школе, мужчина и женщина, сидящие в церкви в соседнем ряду по утрам в воскресенье. У каждого из них улыбка на лице и огонек в глазах. Я в хорошем настроении, ведь они рады видеть меня, разговаривать со мной, быть со мной вместе. Сын в отрывке из Писания обнаружил, что его отец похож на этих приветливых людей.
В притче Иисуса молодой человек решил прожить свою жизнь без отца, матери и Бога. Он оставил дом, взяв долю богатства отца, и сделал несчастной свою жизнь. Когда все богатство иссякло, здравый смысл вернулся к нему, и он решил идти к отцу. Он бы признал свою вину во всем и просил, вернее, умолял о возможности стать в доме скромным слугой, но он плохо знал своего отца. Отец выбежал ему навстречу, простил сына и отпраздновал его возвращение веселым застольем.
Иисус рассказал эту притчу, чтобы мы поняли, что улыбка на лице отца, его раскрытые для объятия руки и его радость - это описание Бога, принимающего раскаявшегося грешника.
Кто-то может подумать, наблюдая за некоторыми Христианами, что мы, возможно, печальные и несчастливые люди. Да, мы серьезны, когда поклоняемся Богу, и это хорошо, но Иисус хочет, чтобы мы знали, Бог встречает нас, как отец в этой притче. Бог раскрывает нам объятия, когда мы признаемся в грехах и обращаемся к нему за помощью. Бог обеспечивает нас прекрасной одеждой, одеянием праведности Иисуса. Он приглашает нас на чудесное празднество, торжество Своего Слова и Своего таинства. Как велика Его любовь!
Когда мы узнаем, что Бог любит нас подобным образом, Его любовь отражается в широкой улыбке на наших лицах, когда мы встречаемся, работаем или отдыхаем вместе с людьми. Счастливые Христиане должны быть всеобщими любимцами, потому что через Христиан другие люди узнают, что Бог их тоже любит и прощает.
Небесный Отец, пусть никогда мы не потеряем из вида Твои раскрытые для объятия руки. Верни нас к себе, если мы заблуждаемся. Пусть внутренняя радость, которую мы ощущаем, озарит светом наши лица и привлечет других к Твоей горячей любви. Аминь.

Возрадуйтесь благой вести Божьей любви

Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную
(Иоанна 3: 16).
В простоте есть красота. Некоторые наиболее прекрасные и драгоценные истины нашей Христианской веры выражены таким простым языком, что даже ребенок может их понять. Перед нами знакомые и любимые строфы, которые для нас сейчас являются классическим примером.
В них говорится о том, что Бог, святой и праведный Господь всех, возлюбил мир, заметьте "возлюбил", а не "ему понравился", так как мог ли Богу понравиться греховный, неприглядный, пропадающий мир? Но Он смог действительно полюбить его, возлюбив в нем всех бедных несчастных грешников, возлюбил так сильно, что отдал Своего единственного Сына. Он отдал Его, чтобы Тот родился, жил, страдал, умер и снова воскрес для искупления грехов мира. Он отдал Его, чтобы заплатить сполна за грехи всех грешников, так чтобы любой верующий в Него - и здесь предлагается каждому из нас вместо слова "любой" вписать свое собственное имя - не погиб, но имел жизнь вечную. Это та простая, красивая, великая Благая Весть, которую Иисус сообщил Никодиму и сообщает нам.
Эта Благая Весть Евангелия кажется неумной неверующему человеческому разуму. Кажется нелепым, что Бог должен жертвовать Своим Сыном, чтобы спасти любого из грешников - сборщиков налогов и проституток, которые, раскаиваясь и веря в Него, не умрут, в то время как уважаемые люди, старающиеся поступать праведно, осуждаются, если не верят. И это оскорбление, наносимое Евангелием, отражает тот факт, что спасение полностью зависит от милости Божьей, а не от добрых дел человека.
Но в этой обиде, наносимой Евангелием, заключается также и величайшее благо, так как Евангелие не отбирает, оно дает. Оно не говорит, что мы встречаем Бога на полпути, но убеждает нас, что Он прошел для нас весь путь. Он предлагает вечную жизнь младенцам, которые не успели еще совершить добрых дел, и закоренелым грешникам, нарушающим Закон Божий снова и снова - сборщикам налогов, таким, как Матфей, и проституткам, таким, как Раав, и силою Святого Духа действует через Евангелие, заставляя их каяться, и делает святыми верующими. Это дает вору на кресте уверенность и надежду на небеса и дает ее вам и мне, таким же грешникам, ту же самую надежду, и наполняет нас радостью и миром в вере.
Евангелие - простая, но удивительно прекрасная Благая Весть, - составляет сердце Христианства. Мы никогда не устанем слушать ее, но будем радоваться ей каждый день и охотно делиться ею.
Господь, Ты явил спасительную милость в прекрасной простоте. Помоги нам возрадоваться в ней, веря просто, как верят дети. Аминь.

Бог написал книгу о любви

Ибо так возлюбил Бог... И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому
(Иоанна 3: 16, 14).
Как проявляется ваша любовь к Богу? Нам не дано Его видеть. Мы знаем, Он существует, но не встречаемся с Ним лицом к лицу, что позволило бы нам проявить нашу любовь к Нему так, как мы проявляем ее к семье или друзьям.
Лучше прежде всего определить, о какого рода любви мы говорим. Если мы хотим узнать, что такое любовь и как она проявляется, нам следует спросить Бога, ведь "Бог есть любовь", говорит нам Библия. Он творец любви. Он написал книгу о любви.
И не удовлетворившись простым рассказом миру о любви, Он претворил Свою любовь в действие. Он послал нам Свою любовь в виде собственного Сына, Иисуса Христа. Иисус любит нас более чем дружеской любовью, хотя Он, конечно, наш друг. Чтобы помочь нам понять Его любовь к нам, Писание называет Его женихом, а Церковь - Его невестой.
Любовь Иисуса более чем чувство. Его любовь действенная. Иисус любил нас и умер за нас до того еще, как мы впервые узнали о любви. Мы стали Христианами не потому, что мы полюбили Бога, но потому, что Бог полюбил нас. Его любовь подсказала Ему предпринять шаги к нашему спасению даже еще до того, как мы осознали, что нуждаемся в нем.
Еще в дни Моисея Бог удивительным образом открыл Свой план нашего спасения. Когда, например, израильтяне умирали в пустыне от укусов ядовитых змей, Моисей, по повелению Божьему, воздвиг для них бронзового змея, чтобы израильтяне смотрели на него и исцелялись. Их спасало не то, что они смотрели на змея, а сила Божественного обещания, присутствующая при этом.
Этот эпизод из Ветхого Завета является пророческим предвидением того, как Бог в любви, позднее, позволит Своему Сыну быть поднятым на кресте, и смерть Его будет спасением от всех грехов. Мы должны смотреть на Голгофу для обретения вечной жизни. Как израильтянина спасал взгляд на змея, так и грешник спасается, глядя на Иисуса.
Мы называем это великим обменом, когда Бог обменял жизнь Иисуса на нашу жизнь, жизнь никчемных грешников. В книге Исайи (53: 4, 6) рассказывается вся история: "Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни... Господь возложил на Него грехи всех нас". Бог имел одного совершенного Сына. Он пожелал отдать этого единственного Сына, для того чтобы позднее у Него было целое царство сыновей и дочерей.
Через веру в Христа вы становитесь детьми Божьими и Бог находит много способов проявить к вам Свою любовь. Вы ему дороги. Когда вы ощущаете свою незначительность и опечалены, помните, что Бог возлюбил вас так сильно, что пожертвовал Своим Единородным Сыном, чтобы вас искупить.
Отец, Ты возлюбил нас так сильно! Научи нас Своей любви, чтобы мы больше походили на Тебя. Аминь.

Бог любит мир - удивительная весть

Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную
(Иоанна 3: 16).
Строфу из Евангелия от Иоанна (3: 16) часто называют "Евангелие в кратком изложении", так как она сообщает добрую, удивительную весть, которую вы едва ли могли надеяться услышать: БОГ ЛЮБИТ МИР!
Так как вы являетесь частью этого мира, Бог любит и вас! Несмотря на ваши грехи, Он не лишает вас Своего царства. Вместо этого Он отдал Своего Сына, чтобы Тот стал вашим Спасителем. Разве это не добрая весть? Бог не хочет ни для кого страданий вечного наказания в аду. Он хочет, чтобы мы вечно жили на небесах с Ним и Его Сыном.
Прочитав строфу из Евангелия от Иоанна (3: 16), вы не будете никогда сомневаться в чувствах Бога к вам. Верующий не умрет, а будет жить вечно.
Вопреки желанию Бога, некоторые люди, когда придет День Суда, будут осуждены, но это будет их воля, а не Господа. Если бы Бог поступил no-Своему, то каждый бы ответил на благую весть, раскаялся и был спасен. Если у вас есть сомнения, прочтите снова строфу из Евангелия от Иоанна (3: 16). На этот раз вставьте свое собственное имя вместо слов "мир" и "всякий". "Ибо так возлюбил Бог что отдал Сына Своего Единородного, дабы... верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Благодаря Иисусу и Его кресту ваше имя также вписано в "Книгу Жизни Агнца". Это добрая весть!
Добрая весть для других состоит в том, что в этой книге имеется место и для них. Бог однажды вознес Своего Сына, и смерть Его является Божественным спасением от греха. И теперь наша задача "поднять" Мессию, чтобы мир мог Его видеть и верить. Бог любит мир.
В предстоящую неделю поделитесь этой благой вестью с кем-нибудь, кого вы встретите и кто еще не знает о своем Спасителе. Молитесь, чтобы Бог предоставил вам возможность найти те слова, которые вам нужны, чтобы поделиться благой вестью. Иисус сказал: "Есть у Меня и другие овцы, которые не от сего двора, и тех надлежит Мне привесть". Бог любит также и их, только они еще не знают об этом.
Возлюбленный Боже, когда сомнения в моем спасении возникнут в голове и сердце моем, верни меня назад к Твоей благой вести. Отошли меня назад к строфе из Евангелия от Иоанна (3: 16), которая все объяснит мне и любому человеку. Аминь.

Величайшее проявление любви к Богу

Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал...
(Иоанна 3: 16.)
Участник марафонской гонки, пересекая линию, пришел четвертым. "Он все отдал", - говорит его тренер. Маленькая девочка в церкви видит, как отец достает бумажник, берет из него все деньги и кладет на блюдо для пожертвований. "Он отдал все деньги", - думает она. Но во всех этих примерах "все" - это, конечно, не все. Это может быть достаточно много, но у участника состязания, в любом случае, еще остаются силы, иначе он бы просто упал и умер. И у отца, конечно, есть деньги для семьи.
Но когда отдавал Бог, Он отдал действительно "все". Он отдал все, ничего не оставив, у Него не было других Сыновей, чтобы послать их позднее. Он имел только одного Сына и все же пожелал пожертвовать Им, чтобы Тот спас мир от греха. Бог дал миру самый драгоценный дар, который мир когда-либо видел. Он дал этот дар вам и мне. Поскольку Его дар был идеальным, он удовлетворяет все наши духовные нужды - прощение грехов, жизнь, спасение, освобождение от вины, поэтому некоторые наверняка захотят отблагодарить Бога ответным подарком. Вы можете это сделать! Святой Павел наставляет нас прожить всю нашу жизнь, как дар Богу, посвятив все, что мы делаем, Его славе. Но помните! Вы делаете это не для того, чтобы заслужить своей собственной жизнью милость Божью. Вы просто говорите: "Спасибо, Боже, Ты действительно все отдал, чтобы я мог принадлежать Тебе".
Все, касающееся дара Божьего, уникально. Никто не может быть сравним с Сыном Божьим. Ничто не может быть сравнимо с тем, что Он сделал для нашего спасения. Никогда ранее и никогда после Иисуса не было ребенка, рожденного девой. Со времен Адама не было человека, кроме Иисуса, который бы жил абсолютно безгрешной жизнью. Никто еще не был способен совершать чудеса, которые Он совершал. Если отдельные люди умирали ради других, их жертва, какой бы прекрасной она ни являлась, не решала проблему греха. Ни один умерший человек не ожил сам по себе.
И, в конечном счете, воскресение Иисуса явилось абсолютным доказательством, что в Нем и в том, что Он сделал, Бог дает нам то, чего мы никогда бы не могли достичь самостоятельно - победить грех и смерть и быть достойными небес.
Бог "отдал все", потому что Он любит вас. Когда прихожанка сказала своему пастору, что не будет спасена, так как недостаточно любит Бога, пастор ответил просто: "Это не имеет значения. Он любит вас". Пусть эти слова отпечатаются в вашей памяти. Найдите место для них в вашем сердце. Бог любит вас. Крест - единственное доказательство, в котором вы нуждаетесь.
Дорогой Отец, когда я беспокоюсь о своем спасении, освободи мое сердце от волнений и забот. Помоги помнить каждый день, в котором Ты в Иисусе любишь меня. Это никогда не прейдет и ничто другое не имеет значения. Поддержи меня в моем стремлении ответить на Твою любовь всем, что я думаю, говорю и делаю. Аминь.

ЧАСТЬ 3. УТЕШЕНИЕ В НАШЕМ ЦАРЕ

Его одеяние

А воины отвели Его внутрь двора, то есть в преторию, и собрали весь полк, и одели его в багряницу...
(Марк 15: 16, 17.)
В старину только цари и царицы носили одеяния пурпурного цвета, поскольку только они могли позволить себе дорогостоящий краситель, требуемый для их изготовления. Пурпурное одеяние стало затем символом величественных дворцов, золотых колесниц и богатого великолепия, окружавшего царственную особу.
В ту Добрую Пятницу во дворце Пилата еще один царь был одет в королевский пурпур. Но что за царь это был и что за одеяние было на нем! Некий солдат нашел его где-то в углу и набросил на обнаженные плечи Иисуса. И если цвет немного поблек, это не имело значения. Скоро он снова потемнеет от крови его израненной спины. Иисуса считали царем, поэтому солдаты, насмехаясь, одели Его в пурпурное одеяние, запятнанное Его собственной кровью.
Они набросили одеяние на Его спину в тот день с насмешкой, но подумайте хорошенько, насколько уместно это было. Если кто и мог носить "королевский пурпур", так это Иисус. Пусть земные цари имели мраморные залы и великолепные дома, но Иисус имел на небесах дом Отца. Пусть земные цари заполняли свои шкафы одеждой последних фасонов, Он же имел небесную чистоту, ослепившую учеников на Горе Преображения. Пусть земные цари старались завоевать и сохранить небольшие царства, Он же сотворил весь мир и правит им. И все-таки Он должен был носить поношенное одеяние. Царь царей предпочел жизни в роскоши на небесах жизнь на земле в качестве бедного слуги. Ему, обладающему всем, пришлось одалживать место, куда преклонить голову, лодку, чтобы пересечь озеро, одежду и могилу для своего тела. По Своей воле Он выбирает бедность и страдание, самоотречение и смерть! Никогда не видел мир такого царя!
Это одеяние в пятнах крови напоминает нам о Его царственности. Оно напоминает нам и еще кое о чем. Как, должно быть, Он любит нас! Все это Он вынес, чтобы заплатить за наши грехи, спасти нас от ада, подготовить нас к небесам. Все это Он вынес, чтобы соткать другое одеяние, одеяние Своей праведности, которое Он накидывает на наши плечи. И из-за того, что мы имеем такую одежду, мы можем стоять перед нашим Богом на небесах и даже править вместе с Ним, нашим царем, вечно.
"Царь", - говорили они с насмешкой в тот день. "Действительно, Царь", - отвечаем мы, когда Он одевает нас в одежду праведности. "Царь царей и Владыка владык!"
Дорогой Иисус, Ты оставил радости небес, чтобы прийти на землю пострадать и умереть за меня. Помоги мне прожить мою жизнь в служении Тебе, ибо Ты мой царь. Аминь.

Его венец

И, сплетши терновый венец, возложили на Него
(Марка 15: 17).
Земные цари носят венцы (короны), некоторые из них имеют вид просто золотого круга, другие, искусно сделанные, усыпаны драгоценными камнями. Начиная с древних династий египтян вплоть до современных монархов Европы, царственная особа носит венец.
Царь Иисус должен также иметь корону, думали, смеясь, солдаты. Была найдена колючая ветка, концы ее скрутили вместе и поместили на Его царственную голову. Но не было сияния драгоценных камней. Проблемы нет: это легко устранимо. Несколько ударов по колючему кругу - и капли Его крови засверкали рубинами.
Они надели этот венец из шипов на Его чело в тот день, смеясь, но подумайте, насколько это 'было уместно! Пусть другие цари носят золотые венцы с драгоценностями из холодных, безжизненных камней, Иисус носит корону, украшенную Его собственной кровью, более драгоценной, чем все земные сокровища, способной обрести то, что никакие сокровища купить не могут. Этот венец, тронутый Его кровью, говорит о победе над грехом, смертью и дьяволом.
Только победители носят короны, а Иисус едва ли выглядел как победитель в тот день. И все же Пасхальное Воскресенье принесло весть о полной победе. И сейчас на небесах правит Победитель. На небесах ангелы, которые всегда были там, и святые, которые ушли до нас, соединяются в хоре: "Достоин агнец закланный принять силу и богатство и премудрость и крепость, честь и славу и благословение".
Разве мы не присоединимся к ним? Можем ли мы молчать, когда ангелы величают хвалой Искупителя? Зачем ожидать небес для коронования нашего вечного царя? Начнем сейчас! Давайте освободим Ему место для трона в наших сердцах. Давайте будем ежедневно повторять Ему нашу клятву верности, которую мы впервые произнесли в день конфирмации. Давайте петь вместе с героями древности этому Царю Творения: "Истинно, я буду любить Тебя, истинно, я буду служить Тебе, свет моей души, моя радость, мой Венец".
Пусть Спаситель, чья священная глава в насмешку была увенчана шипами в виде короны, простит наше нередкое отсутствие верности и недостаточную преданность в служении Ему. Пусть Он подчинит наши сердца и жизни желанию почитать Его.
"Царь", - насмешливо говорили они в тот день. "Действительно, царь!" - отвечаем мы, когда Он протягивает нам венец славы "Царь царей и Владыка владык".
Дорогой Иисус, дай нам сердца, исполненные веры в Тебя и жизни, полные любви, чтобы служить Тебе во все дни, всегда. Аминь.

Почтение к Нему

И начали приветствовать Его: радуйся, Царь Иудейский! И били его по голове тростью, и плевали на Него, и, становясь на колени, кланялись Ему
(Марк 15: 18, 19).
На главном проспекте Мехико мы наблюдали, как проезжающего президента Мексики приветствовали толпы людей с развевающимися флагами. Для правителей нет ничего необычного в том, что народ свидетельствует им уважение.
Царю Иисусу также должно быть оказано почтение, думали жестокие солдаты. "Радуйся, царь Иудейский", - смеялись они, низко кланяясь Ему. Затем они плевали в Него. Отвратительные, грязные плевки в лицо считались достойными почести этого царя. Другие забавлялись тем, что хватали трость из Его руки и били Его по голове. Такого рода "уважение" оказывали они своему царю.
В тот день они кланялись ему насмешливо, но как уместно было бы уважение к нему! Перед ними стоял Тот, Кто был более чем просто Иисус, сын Марии. Он был Иисусом, безгрешным и всемогущим Сыном Бога, правящим с Ним небесами и землей. Одно движение Его губ, и ангелы соберутся в Его защиту. Одно слово, и грубые солдаты упадут ниц. Один взгляд, и Пилат потеряет могущество.
Они обращались неподобающим образом с Царем Иудейским. В конце концов, они отдали Его на распятие. Иисус мог остановить их, но не хотел этого делать. Его любовь не позволяла Ему остановить их. В любви Он "полагал Свою жизнь за овец", как Он сказал. Вот истинная слава нашего Царя! По Своей воле Он отдает Свою жизнь за грехи мира, чтобы мы могли наследовать вечное царство.
А где наши приветствия и флаги? Конечно, мы должны стать на колени перед Ним, молясь Ему и восхваляя. Но это самая легкая часть. Гораздо труднее продолжать размахивать флагами и приносить восхваления в ежедневной рутине нашей жизни. Пусть наши братья, члены нашей церкви видят по тому, как мы служим Ему каждое воскресенье, пусть члены наших семей видят по тому, как мы ведем их ежедневно к Его трону, пусть наши коллеги видят по тому, как мы посвящаем Ему наш ежедневный труд, что мы знаем, Кто есть наш Царь, что Он сделал для нас и как достоин Он нашего уважения.
"Царь", - говорили они насмешливо в тот день. "Действительно, Царь!" - отвечаем мы, служа в Его царстве. "Царь царей и Владыка владык!"
Дорогой Иисус, не дай нам забыть о царстве, которое является нашим через Твои невинные страдания и смерть, чтобы мы могли служить Тебе с желанием. Аминь.

Его трон

Когда же насмеялись над Ним, сняли с Него багряницу, одели Его в собственные одежды Его и повели Его, чтобы распять Его (Марка 15: 20).
Царям положено иметь троны, как места почитания и свидетельства власти. В царском дворце в Мадриде, в Испании, стоит такой трон, покрытый слоем золота и обтянутый тончайшим бархатом.
Царь Иисус также имел Свой трон, совершенно непохожий на описанный. Это было место для наихудшего из преступников, ничтожнейшего раба и Сына Бога! Сегодня мы отливаем его трон на кресте в бронзе и ставим на наши алтари. Мы покрываем его золотом и скрепляем цепями. Мы наводим глянец и помещаем высоко. Но во времена Иисуса это место - крест являлся местом полнейшего бесчестия и глубочайшего презрения.
Кто может описать боль от гвоздей, грубо прорывающих плоть, когда нервные окончания вопиют от боли? Кто может передать словами, что это значило - висеть на неотесанном кресте в ожидании тихо подбирающейся смерти, когда жизнь медленно, слишком медленно, покидает истерзанное болью тело? И более того, кто может постичь глубины того ада, который захлестывал Его, когда одна разрушительная волна следовала за другой, когда предъявлялся к оплате каждый грех всего мира? Кто может подробно описать, что значило для Него испить до конца эту горькую чашу на кресте, где поставили Ему трон?
И более того - кто может полно описать любовь, стоящую за этим? Любовь всегда трудно определить, любовь родителей к ребенку, любовь к супругу, к другу. Но где нам найти слова о той любви, ради которой Бог спустился со Своего великолепного трона наверху, где Он был окружен ангелами, на трон на кресте в окружении воров? В Евангелии от Иоанна (15: 13) Царь сказал своим ученикам: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих". Один из этих учеников стоял у подножия царского креста и написал позднее: "Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою". Эту любовь еще труднее описать, так как мы понимаем, что Христос умер не за друзей, но за врагов.
Земные монархи могут иметь свои троны из золота и бархата. Крест нашего царя гораздо более прекрасен и гораздо более ценен. Для верующего этот крест является славным троном его Спасителя.
"Царь", - говорили они насмешливо в тот день, поднимая Его на крест. "Действительно, Царь!" - отвечаем мы с благодарностью, смиренно преклоняя колени перед нашим Спасителем на Его троне любви. "Царь царей и Владыка владык!"
Дорогой Иисус, приведи нас к Своему кресту в жизни и смерти. Аминь.

Его наследство

И когда они ели, Иисус, взяв хлеб, благословил, преломил, дал им и сказал: приимите, ядите; сие есть Тело Мое. И взяв чашу, благодарив, подал им; и пили из нее все. И сказал им: сие есть Кровь Моя Нового Завета, за многих изливаемая
(Марка 14: 22-24).
Цари неустанно трудятся, чтобы расширить границы своих владений и умножить богатства. Они хотят все больше и больше, чтобы оставить наследство своим детям. Но часто земные богатства уплывают из их крепко зажатой руки или проматываются потомками.
У Царя Иисуса также есть для нас наследство. И Он усердно трудился, добывая его. Оно привело Его к кресту, где Он отдал жизнь как плату за грехи мира. Прощение грехов есть то богатство, которое Он получил и оставил для всех людей.
Это прощение наш Царь Иисус дает нам по-особому. Когда Он ел пасхальную трапезу со Своими учениками в ночь перед тем, как отправиться на Голгофу, Он оставил Свое прощение в необычном для нас виде. Взяв пресный хлеб и чашу с вином, Он дал их ученикам и сказал: "Возьмите, это Мое тело... Это Моя кровь нового завета". Чудесным образом, но реально, Он дал им Свое тело и кровь вместе с хлебом и вином, чтобы заверить их в прощении всех их грехов.
Что за чудесное наследство! Иисус знал, как часто Его последователи будут нестойкими, как часто будет слабеть и угасать их вера, как часто им потребуются уверения в прощении. Потому Он дал им чудо своей Святой Трапезы. В этой Трапезе вместе с хлебом и вином Он дает нам те самые тело и кровь, которые и уготовили нам наше прощение. Кто может сомневаться, что грехи исчезают и открываются небеса, когда человек получает те самые тело и кровь Своего Спасителя?
Как вы поступаете с наследством? Прячете его в банк или на полку шкафа? Когда тревожат новые грехи и старая вина, когда вера нуждается в поддержке, а тело Христианина взывает о помощи, гораздо лучше встать у Его стола и услышать, как Он снова говорит нам: "Вот, это Мое тело. Я отдал его за ТЕБЯ. Вот Моя кровь, Я пролил ее за ТЕБЯ. ТВОИ грехи прощены. ТЫ можешь идти с миром".
Наш Царь оставил нам чудесное наследство. Мы пользуемся им постоянно и не можем при этом не воскликнуть: "Действительно, Он Царь! Он Царь царей и Владыка владык!"
Дорогой Иисус, пусть Твоя Святая Трапеза подкрепляет нас сегодня и всегда. Аминь.

Его смерть

И, преклонив главу, предал дух
(Иоанна 19: 30).
Когда умирает один из монархов, телевизионные программы прерываются специальными бюллетенями и издалека на похороны приезжают репортеры.
В ту Добрую Пятницу умер Царь. Его душа покинула прибежище в Его теле. Глава Его поникла, щеки побледнели, глаза перестали сиять. Те, кто наблюдали за ним, поняли, что Он мертв точно так же, как множество царей до и после Него.
И все же Его смерть была иной. В смерти всегда есть нечто торжественное. Когда мы стоим у постели смертельно больного, мы чувствуем близость Бога и осознаем, что Он говорит с нами. Если так обстоит дело с обыкновенными смертными, то насколько истинно, когда закрывает Свои глаза Богочеловек? Если мы способны чувствовать глубокую тайну в человеческой смерти, то насколько сильнее мы способны чувствовать ее, когда тело Христа висит на кресте мертвым?
Царь, Который умер, был необычным, такой была и Его смерть. Мы знаем, почему умираем. Потому что мы вынуждены. Мы можем хотеть жить дольше, но сила наша иссякает, сердце останавливается, и мы умираем. Ничто на земле не может добавить ни секунды к нашей жизни. С Иисусом все было совершенно иначе Он умирал не потому, что не мог противостоять смерти. Он умирал потому, что любил нас и хотел умереть за нас. Он даже установил время Своей смерти, так нам сказано: "Он предал дух". Смерть не застигла Иисуса, но Он пошел вперед, чтобы встретить ее. Он, сказавший однажды: "Я отдаю жизнь Мою, чтобы опять принять ее. Никто не отнимает ее у Меня, но Я Сам отдаю ее", доказал это сейчас, когда передал душу Свою в руки Своего Небесного Отца.
А мы? Да, мы должны умирать. Да, мы ничего не можем поделать с этим. Но из-за смерти Иисуса смерть для нас не является более самым ужасным и непобедимым врагом. Когда Дети Божьи должны отдать свои души, они предают их не незнакомцу или врагу, но в любящие руки вечного Отца. Он доставит нас домой в сохранности, в обители, подготовленные Его Сыном на кресте Голгофы.
Наш Царь умер. В тот день не были прерваны телевизионные передачи и не прибыли репортеры. Но Его смерть означала жизнь для тысяч таких, как мы, и будет значить всегда.
Разве мы не должны говорить: "Царь, действительно! Да, Царь царей и Владыка владык!"
Дорогой Спаситель, пусть Твоя победоносная смерть будет моим утешением сейчас и в час моей смерти. Аминь.

Его победа

Когда же Иисус вкусил уксуса, сказал: совершилось!
(Иоанна 19: 30).
Все закончилось в 3 часа дня в пятницу около 30 г. от Рождества Христова. Все мы должны помнить этот день. Окончена война, тянувшаяся с тех пор, как грех закрыл дверь Едема. И победа за нами!
На Голгофе Царь произнес: "Свершилось", как только губка, пропитанная кислым вином, смочила Его губы. На греческом языке это слово состоит из четырех слогов, и оно самое значительное из всех, которые когда-либо услышит мир. Греки писали его на налоговых квитанциях, оно означало, что налоги полностью оплачены. Сейчас на кресте уста нашего Спасителя произнесли это слово. Каков его смысл? Что свершилось?
Иисус не говорил шепотом умирающего человека, когда нужно низко наклоняться, чтобы слышать. Нет, Он, как сообщает нам пишущий Евангелие, возвестил нам "громким голосом", чтобы все могли слышать. Он возгласил: "Я победил! Мой спасительный труд завершен. Я выполнил закон полностью для всех людей. Я оплатил все грехи, не оставив ни одного. Я вынес муки ада, припасенные для грешников. Я вынес полностью наказание и праведный гнев Моего Отца над грехом, Я пролил Мою дорогую кровь, чтобы освободить все человечество. А сейчас Мой спасительный труд полностью завершен". Наш дорогой Спаситель мог видеть с креста от первого грешника до последнего и не было ни одного, грехи которого Он не оплатил.
Поговорим о победе! Разве наша совесть не твердит нам: "Ты - великий грешник и заслуживаешь вечного наказания"? "Отныне нет", - отвечает голос нашего Царя с Голгофы. "Свершилось. Кровь моя очищает ваши грехи".
Поговорим о победе! Разве не шепчет нам внутренний голос: "Ты - дитя смерти, верная жертва этого царя призраков"? "Отныне нет", - отвечает голос нашего Царя с Голгофы. "Свершилось. Я уничтожил смерть и принес жизнь и бессмертие".
Поговорим о победе! Пытается ли сатана и сейчас удержать нас в своем греховном рабстве? "Отныне нет", - отвечает голос нашего Царя с Голгофы. "Свершилось ". Одно короткое слово способно его уничтожить.
Но говорить о победе значит говорить о Царе. Он сделал это! Он действительно Царь! Он - Царь царей и Владыка владык!
Дорогой Спаситель, напоминай нам о Своей победе в Страстную Пятницу. Аминь.

ЧАСТЬ 4. УСПОКОЕНИЕ ЧЕРЕЗ МОЛИТВУ

Просите Иисуса!

Идя в Иерусалим, Он проходил между Самариею и Галилеею. И когда входил Он в одно селение, встретили Его десять человек прокаженных, которые остановились вдали и громким голосом говорили: Иисус Наставник, помилуй нас!
(Луки 17: 11-13.)
Когда приходит беда, естественно, что человек зовет о помощи. Люди просят помощи у любого, о котором они думают, что тот может им помочь, - кто-нибудь из членов семьи, врач, правительство или Бог - кто-нибудь более сильный и мудрый, чем они сами, кто может помочь в беде, с которой они не в состоянии справиться.
Но большей частью люди взывают к тем, кто неспособен помочь им - ложным богам, которые не существуют, или врачам и друзьям, ограниченным в мудрости и силе. Большую часть времени люди взывают напрасно.
Мы не знаем, сколько раз взывали о помощи эти десять прокаженных за многие годы их болезни проказой. Не знаем мы также, кого они просили о помощи. Но мы знаем, что никто им не помог, поскольку их болезнь развивалась и беспокоила их год за годом.
Никто им не помог - пока они не пришли к Иисусу и не попросили Иисуса смилостивиться над ними. Мера помощи определяется силой и способностями помогающего. Когда все сказано и сделано, остается только Один тот, кто могуществен и способен помочь в каждой беде. Это Иисус. Он Сын Бога. Он истинный Бог от вечности к вечности. В Нем вся мудрость и сила на небесах и на земле.
Мы слышим о прокаженных, обратившихся к Иисусу за помощью, и вспоминаем, что Иисус пригласил всех нас отдать ему все наши беды. И Он уверил нас, что поможет нам: "И призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня" (Пс. 49: 15).
Дни скорби встретятся на нашем жизненном пути. По сути дела, каждый день имеет достаточно своих собственных забот. В беде нашей мы взываем о помощи. И помощь наша в имени Господа. Он сотворил нас, освободил нас и будет хранить нас и всех, кто призовет Его, до своего Небесного Царства.
Отец Небесный, Ты даешь все, в чем я нуждаюсь -и для тела, и для души. Благодарю Тебя за доброту Твою. Аминь.

Просите Иисуса во всех ваших жизненных нуждах

И когда входил Он в одно селение, встретили Его десять человек прокаженных, которые остановились вдали и громким голосом говорили: Иисус Наставник, помилуй нас!
(Луки 17: 12, 13.)
В дни Нового Завета проказа являлась такой же распространенной болезнью, как рак. Как и рака, проказы боялись. Подобно раку, проказа не обращала внимания на пол, возраст и состояние здоровья. Сегодня рак и проказу можно иногда излечивать, но две тысячи лет тому назад от проказы лекарств не было. Если человек заболевал ею, он считался церемониально нечистым и разлучался со своим домом и семьей. Ему запрещались контакты с обществом, он не мог работать и просил милостыню на пищу и одежду; он мог только страдать, пока болезнь не приносила избавления в виде смерти. Вследствие того, что прокаженные были изолированы от других людей, понятно, что эти десять человек объединились вместе, чтобы помогать и успокаивать друг друга в такой тяжелой для них ситуации.
Встав вдалеке, потому что они не могли подойти к здоровым, эти десять взывали громко к Иисусу, чтобы Он мог их услышать и помочь. Они взывали к Иисусу, так как их беда была велика.
Как и те, кто знает и доверяет Иисусу, мы также взываем к Нему в наших нуждах. Нам не нужно ждать большой беды, так как Иисус хочет, чтобы мы обращались к Нему во всех наших жизненных нуждах. Он помощник не только тогда, когда нам тяжело справиться с жизненными обстоятельствами. Он помощник для нас в делах больших и делах незначительных, в каждой жизненной заботе. Нет различия для нас в том, с чем мы приходим к Нему, с малыми или большими заботами.
Особенно Он призывает нас прийти к Нему для очищения от нашей проказы - проказы греха. Наши грехи сделали нас нечистыми и отделили нас от общения с Богом. Наши грехи приведут нас к вечной смерти, если мы не излечимся. И мы имеем во Христе, Который пролил на кресте за нас Свою кровь, прекрасное средство для излечения.
Каковы бы ни были наши нужды, физические или духовные, Иисус всегда способен помочь. И Он всегда поможет, так как Он наш Спаситель. Он наш Бог.
Господь Иисус, помилуй нас. Аминь.

Просите в вере

Увидев их, Он сказал им: пойдите, покажитесь священникам
(Луки 17: 14).
Ответ Иисуса десяти прокаженным звучит для нас странно. Они просили об излечении, но Иисус только произнес: "Идите покажитесь священникам". Нас озадачивает такой ответ, но прокаженные его поняли прекрасно. Ветхий Завет предписывал (в Книге Левит, гл. 13 и 14) священникам осматривать больных. Они ответственно удостоверяли, что больной имеет проказу, или устанавливали излечение от нее. Иисус велел этим людям пойти к священнику, чтобы тот мог объявить их чистыми и принять обратно, так сказать, в "страну живущих". Посылая их к священнику, Иисус тем самым давал обещание, что они излечатся от проказы. Этот ответ Иисуса десяти прокаженным призывал их довериться Ему. Они еще не исцелились. Они имели только обещание Иисуса, что будут исцелены. Давая такого рода ответ, Иисус старался преподнести прокаженным урок веры. Он учил их доверять Ему, как Сыну Бога и их Спасителю. Они должны были научиться доверять Ему не только ради исцеления своих тел, но также и ради исцеления душ. Они должны были научиться во всех нуждах полагаться на помощь Иисуса.
Иисус дал обещания и нам тоже. Подобно прокаженным, которые только слышали обещание, мы еще не видим выполнения многих обещаний Иисуса. Он сказал, что мы очищены и излечены от проказы греха, но мы еще видим грех в нашей жизни. Он сказал, что мы избавлены от смерти, но мы еще видим могилу перед собой. Он сказал, что Он с нами всегда, но никто из нас не встречался с Иисусом лицом к лицу. Он сказал, что мы увидим небеса, но все, что мы наблюдаем сейчас, - это боль и несчастье мира.
Давая нам такие обещания, Иисус призывает к вере в Него. Как сказал Иисус: "Блаженны не видевшие и уверовавшие" (Иоан. 20: 29). Блаженны мы, доверяющие обещаниям Иисуса. Блаженны мы, те, кто верит, что Он очистил наши тела от проказы греха и освободил нас от смерти и что в Нем мы имеем обновление жизни и бессмертие. Блаженны мы, те, кто верит в Евангелие спасения. Действительно блаженны! Поскольку верующие в него обладают тем, что оно обещает.
Дорогой Отец Небесный, мы благодарим Тебя за то, что Ты привел нас к вере в Иисуса, Твоего Сына. Сохрани нашу веру до конца ради Него. Аминь.

Меньше того, о чем он просил, - и больше

Итак Иисус опять пришел в Кану Галилейскую, где претворил воду в вино. В Капернауме был некоторый царедворец, у которого сын был болен. Он, услышав, что Иисус пришел из Иудеи в Галилею, пришел к Нему и просил Его придти и исцелить сына его, который был при смерти. Иисус сказал ему: вы не уверуете, если не увидите знамений и чудес. Царедворец говорит Ему: Господи! приди, пока не умер сын мой. Иисус говорит ему: пойди, сын твой здоров. Он поверил слову, которое сказал ему Иисус, и пошел
(Иоанна 4: 46-50).
Мальчик болел. Срочно нужна была помощь. Отец мальчика вспомнил об Иисусе. Вера его нашла Господа. Она заставила молить. Она просила Христа прийти. Но Иисус сказал "нет".
Или не сказал? Верно то, что Иисус не ответил на молитву отца мальчика так, как тот хотел. И хорошо, что не ответил, так как отец обокрал бы себя самого. Иисус дал ему меньше, чем он просил, - и больше!
Господь дал этому человеку меньше в том смысле, что не сопровождал его до дома, как тот желал. Судя по разговору, на его просьбу он вообще не ответил. Вместо этого Господь дал отцу обещание. Он сказал, что мальчик будет исцелен. Когда отец вернется домой, то найдет, что его просьба выполнена. Это был гораздо больший дар, так как требовал веры, чтобы принять и поверить слову Иисуса. Этот человек уже имел веру в своем сердце, иначе он не искал бы прежде всего Господа. Обещание Иисуса побудило веру расти и стать сильнее. Разве вы не видите, что Господь дал ему гораздо больше, чем он просил? Когда этот человек вернулся домой, он не только нашел сына выздоровевшим, но и сам также укрепился в вере в Спасителя. В этом есть урок и для нас. Всякий раз, обращаясь к Господу с молитвой за помощью и поддержкой, давайте не будем связывать Его всемогущие руки, как чуть не сделал отец этого мальчика. Мы должны научиться позволять Господу отвечать на наши нужды так, как Он считает наилучшим. И когда Он отвечает на наши молитвы немного по-другому, чем мы ожидаем, давайте учиться смотреть более глубоко. Мы увидим, что Иисус даровал нам не меньше, но больше, чем мы просим. Он знает гораздо лучше нас, в чем мы действительно нуждаемся.
Возросшая вера отца является прекрасным примером для нашей веры. Давайте всегда искать слово обещания нашего Спасителя, данное нам в Писании, верить ему и доверять. Его обещания дают нам все, в чем мы нуждаемся, и более того!
Господь Иисус, даруй мне веру, никогда не сомневающуюся, всегда непоколебимую. Отвечая на мои молитвы, укрепи мою веру в обещания прощения и жизни вечной в Твоем славном Евангелии. Аминь.

Господь, я должен поговорить с Тобой!

И вот, женщина Хананеянка, вышедши из тех мест, кричала Ему: помилуй меня, Господи, Сын Давидов! дочь моя жестоко беснуется
(Матфея 15: 22).
Земля Сирофиникийская начиналась в 60 км к северо-западу от Галилейского моря. В старозаветные времена язычники хананиты бежали на это морское побережье, чтобы спастись от детей Израиля. Этот район никогда не заселял избранный Богом народ. Здесь были когда-то расположены Тир и Сидон - два знаменитых торговых города древнего мира. Но задолго до пришествия Христа они попали под гнев Божий за свою безнравственность, идолопоклонство и были полностью разрушены.
Некоторые из этих языческих народов подверглись воздействию иудейской религии. Они слышали о Мессии, который должен прийти к израильтянам. Им также был известен Иисус, в Которого многие из соседней Галилеи верили как в Мессию, или Спасителя, посланного Богом. Когда хананеянка из отрывка Писания, который мы рассматриваем, услышала о чудесах Иисуса в Галилее и Его вести, касающейся Царства Небесного, она убедилась, что Он от Бога и может ей помочь.
Горе и печаль вошли в ее дом. Дьявол овладел ее дочерью, и ее жизнь стала неуправляемой, отвратительной, безнадежной. Это не значит, что женщина не искала помощи в языческой религии. Искала, но бесполезно. Ее боги не были богами. Но в Иисусе Христе лежала надежда. Он не только называл себя Сыном Божьим, пришедшим спасти людей от их грехов, но даже сделал то, что в силах только Богу, чтобы доказать это, включая и изгнание дьявола. Ей было необходимо поговорить с Иисусом и просить Его о помощи!
Но не только СИЛА Иисуса привлекла ее. Также и СОСТРАДАНИЕ. Иисуса трогало чувство слабости греховного человека. Ее боги не проявили сострадания, но Иисус любил людей, жалел их и помогал им. Она была убеждена, что слова ее молитвы будут перетекать от сердца к сердцу и Господь поможет. Она должна поговорить с Иисусом! Спасительная вера смотрит всегда на Иисуса.
Иисус, наш сострадательный Господь и Спаситель. Когда наша жизнь утомляет нас и печалит, когда мы чувствуем, что искушаемы дьяволом, миром и плотью, когда болезнь поражает наше тело или грех пятнает нашу совесть - какова бы ни была нужда, - пусть кричит наше сердце: "Господь! Я должен поговорить с Тобой!" Грешник, сердце отвечает сердцу, когда бы мы ни говорили с Иисусом, только верьте! Всегда молитесь!
Господи, во все времена испытаний и бед научи нас говорить с Тобой. Аминь.

Ждите терпеливо ответа Бога

Но он не отвечал ей ни слова
(Матфея 15: 23).
"Иисус не ответил ни слова". Как странно это звучит! Он не ответил ей "да", как мы ожидаем. Он не сказал "нет". Он просто молчал. Почему? Одна из причин состоит в том, что Иисус не был послан к язычникам, но к иудеям. Но была еще иная цель в этом молчании. Научить ее терпению. Не наступило точное время ответить на ее молитву. Он слышал ее. Он ответит. Но сделает это, когда посчитает наилучшим.
Отвечает ли Иисус на наши молитвы? Этот вопрос часто стоит перед Христианами. Я знаю стариков, страдающих и желающих умереть. Они молятся, чтобы Господь забрал их. А Он молчит. Я знаю людей, молящих об исцелении, но, кажется, будто Господь не слышит их, они продолжают болеть. Я знаю людей, молящих о работе, где они могут заработать на приличное существование, но дни проходят, а работы нет, или оплата недостаточная. Я знаю студентов, которые молятся о хороших оценках и, несмотря на прилежную учебу, не имеют успеха. Я знаю людей, которые молятся о своих детях, отпавших от церкви, но молитвы кажутся им безответными. Слышит ли Иисус наши молитвы? Да, Иисус слышит наши молитвы. Проблема в том, что мы не слышим ответа.
Во-первых, когда бы мы ни молились о духовном благословении, мы можем быть уверены, что Он дает нам ответ в Своем Слове. Когда мы молимся о прощении грехов, Он отвечает в Своем Слове: "Ваши грехи прощены". Он оплатил их все. Когда вы молитесь о сильной вере, Он отвечает на вашу молитву через Свое Слово и Причащение и сразу же укрепляет вашу веру.
Во-вторых, когда бы мы ни молились о земных или преходящих благословениях, Он отвечает на эти молитвы в Свое время и наилучшим для нас образом. Часто то, о чем мы молимся, было бы вредным для нас. Мы должны научиться понимать, что Он лучше знает, как нам достичь жизни вечной. Много раз Он откладывает ответ на нашу мольбу, чтобы научить нас терпению. Мы Христиане и должны научиться быть терпеливыми. Пусть дарует нам Господь терпение, когда мы ждем ответа, который, мы знаем, Господь нам даст.
Господь Иисус, научи нас молиться с уверенностью, что молитвы наши будут услышаны и мы получим ответ. Дай нам терпения дождаться ответа, который будет наилучшим для нашего блага сейчас и всегда. Аминь.

Иисус учит нас стойкости

А она, подошедши, кланялась Ему и говорила: Господи! помоги мне
(Матфея 15: 25).
"Я сдаюсь. Я все бросаю". Очень часто мы произносим эти слова, когда пытаемся что-либо сделать и у нас не получается. Но мы не должны произносить их, даже когда нам кажется, что наши молитвы остались без ответа.
Хотя Иисус сказал своим ученикам: "Я послан только к погибшим овцам дома Израилева", хананеянка не перестала просить Иисуса избавить ее ребенка от овладевшего им дьявола. Кажется, что эта пауза, когда Иисус разговаривал с учениками, дала женщине время подойти ближе. "А она, подойдя, шедши кланялась Ему". Со всем смирением склонилась она перед Господом. Ее просьба была: "Господи, помоги мне". Она по-прежнему признавала Иисуса своим Господом и единственной надеждой на спасение дочери. Она не хотела сдаваться.
Было бы интересно знать, что эта женщина слышала об Иисусе. Ей, должно быть, было известно, что Он исцелял приведенных к Нему. Слышала ли она о том, как учил Иисус (Иоан. 6: 37): "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон"? Знала ли она о приглашении Иисуса (Матф. 11: 28): "Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас"? Мы не знаем ответов на эти вопросы. Для нас важно то, что мы учимся у этой женщины оставаться стойкими в нашей вере в Иисуса Христа.
У нас есть много отрывков из Писания, показывающих нам, что Иисус способен осуществить все, о чем бы мы Его ни попросили. Все чудеса описаны именно с этой целью. Мы также знаем об обещаниях, которые Он дал Своим ученикам. Мы знаем о Его восхитительном приглашении прийти к Нему для успокоения. В Ветхом Завете нам даны примеры людей сильных в вере. Мы знаем, как Авраам верил, что Бог даст ему ребенка, даже когда это казалось невозможным. Он был стойким. Мы знаем, как Иаков боролся с Господом, пока Господь не благословил его. Мы знаем, как Господь услышал мольбу Моисея и пощадил детей Израилевых.
Кроме этого, мы знаем о любви к нам Господа Иисуса. Он охотно пришел на землю пострадать и умереть за нас. Он охотно занял наше место, чтобы мы могли обрести вечную жизнь. Так как мы знаем о Его любви к нам и о Его призыве молиться, мы сохраняем стойкость в нашей вере в Него.
Господь Иисус, когда мы слушаем Твое Слово, пошли Святого Духа в наши сердца и пробуди в нас веру, которая вынесет все испытания этой жизни. Аминь.

Беда внизу - сила наверху

И усильно просит Его, говоря: дочь моя при смерти; приди и возложи на нее руки, чтобы она выздоровела и осталась жива. Иисус пошел с ним
(Марка 5: 23, 24).
Когда сияет солнце и дует легкий ветерок, Галилейское море кажется очень мирным. С высот, выходящих на Тибр, можно видеть сверкание воды и зеленые склоны поднимающихся из озера холмов. Этот вид обманчив. Не всегда здесь так спокойно. Иногда дуют сильные ветры, вздымаются волны и становится опасно.
И все равно многие настаивают на том, что Галилея - восхитительное место для посещения. Идеальное место для отдыха. Такое мирное!
Иисус выбрал для проживания селение в этой местности. Люди Галилеи стали Его друзьями. Он призвал некоторых из них быть Его свидетелями. Они обычно уезжали далеко в оживленные места. Могли ли они забыть это тихое место?
Но каждая внешне мирная сцена может быть изнутри совершенно другой. Появляются грех, несчастье, болезнь, отчаяние и смерть, нарушающие покой. Где бы они ни присутствовали - а они есть повсюду, - количество и качество покоя ограничено.
Все могло выглядеть внешне мирным в тот день, когда Иисус обсуждал пост с учениками Иоанна. Однако несколько человек были обеспокоены. Иисусу пришлось восстанавливать покой. Один из домов Капернаума был в тревоге. Маленькая девочка лежала при смерти, единственная дочь главы синагоги. Мир нарушен смертельной болезнью!
Ангел смерти, казалось, был рядом, когда ее отец, Иаир, отправился с просьбой к Иисусу. Когда беда потрясла его дом, он почувствовал, что его сосед, Иисус, обладает силой помочь, так как Он помогал другим.
Ответ Спасителя? "Иисус пошел с ним". Так сделали и ученики. Все пошли туда, где беда снизу угрожала разрушить жизнь Иаира.
Никто не живет в постоянном покое. Ничто не гарантирует свободы от неожиданной серьезной беды. Откуда ждать помощи?
Когда беда снизу вторгается в наши жизни, Христиане помнят, где находится лучшая помощь - в Иисусе, через молитву. Столетия не уменьшили Его способности помочь нам. Он может подняться с места по правую руку Бога и прийти в наш дом, когда Его позовут.
Дорогой Иисус, когда беда внизу, всегда будь нашей силой наверху. Аминь.

Не бойся, только веруй

Когда Он еще говорил это, приходит некто из дома начальника синагоги и говорит ему: дочь твоя умерла; не утруждай Учителя
(Луки 8: 49).
Жители Капернаума видели, что Иисус творил много чудес. Сын царедворца, человек, которым овладел дьявол, парализованный, и многочисленные увечные и калеки ощущали врачующее прикосновение Великого Целителя. Рыбаки рассказывали, что по велению Иисуса однажды ночью успокоилось Галилейское море. Да, близкие Иисуса видели Его целительную мощь и способность управлять природой.
Но преодолеть смерть? Это совсем иное. Кто творил подобное со времен Илии или Елисея? Может быть, так думал друг, встретивший Иаира, возвращающегося домой вместе с Иисусом?
Весть, которую он нес, была ужасна. "Твоя дочь умерла; не утруждай Учителя". Тяжелая весть!
"Почему я ждал так долго, прежде чем пошел к Иисусу?" - мог подумать или спросить Иаир: "Почему Иисус не мог прийти скорее?" Да, нет смысла беспокоить сейчас Иисуса. Дорогое сокровище, его единственная дочь умерла!
Отец девочки надломлен горем, страдает, но, как писал об Иисусе Исайя (42: 3), Он "трости надломленной не переломит...". Глаза Иисуса устремлены на несчастного отца. Он успокаивает его: "Не бойся, только веруй, и спасена будет".
Как? Дочь больше не больна. Она мертва! Что мог поделать с этим Иисус?
В действительности многое. Иисус может сделать гораздо больше, чем даже считают Его дети, буквально во всем. Недальновидные люди забывают, для Бога все возможно. Мощь Бога не ограничена. Иаиру придется также в это поверить.
Сколько обеспокоенных сердец обнаруживает, что трудно иметь надежду такую, как эта. Во многих молитвах колеблющиеся и ограничивающие себя люди словно признаются: "Иисус может сделать это, а это нет. Я осмеливаюсь попросить о малом, но не о большом". Поэтому они смело просят о некоторых вещах, но не будут беспокоить нашу Главу, когда просьба кажется им невозможной.
Иисус не бранил друзей Иаира. Он заботился об Иаире: "Не бойся, только веруй". Этого должно быть достаточно. Иаир соглашается. И ждет. Они продолжают свой путь.
Приберегите эти слова в своих сердцах, верующие! На жизненном пути помните, что Иисус призывает и нас также: "Не бойтесь, только веруйте". Даже когда будущее кажется совершенно безнадежным и беда неопреодолимой, не бойтесь Его беспокоить и далее.
Я знаю, Иисус, что, веруя, я обращусь к Тебе и Ты ответишь на мою мольбу о помощи. Аминь.

Зная все их нужды

Иисус говорит ей: пойди, позови мужа твоего и приди сюда. Женщина сказала в ответ: у меня нет мужа. Иисус говорит ей: правду ты сказала, что у тебя нет мужа, ибо у тебя было пять мужей, и тот, которого ныне имеешь, не муж тебе; это справедливо ты сказала. Женщина говорит Ему: Господи! вижу, что Ты пророк
(Иоанна 4: 16-19).
Мы боимся говорить людям о своих нуждах, иногда даже своим друзьям. Мы боимся, что они будут смеяться над нами, или обидят нас, или хуже того, что они не обратят на нас внимания. У этой женщины были трудности, но не было никого, с кем бы она могла поговорить.
Сначала она не сказала многого, это было слишком для нее мучительно. Прошлое оставило глубокие шрамы на ее сердце, гордиться было нечем. Она не хотела, чтобы ей напоминали о нем, хотя поговорить с кем-нибудь было необходимо. Иисус понял это. Он дал ей понять, что Он уже знает о ней все. Ничто в нас не ускользает от Его взгляда. Он знает нас такими, какие мы есть. Поскольку Он любит нас, Он принимает нас такими и прощает.
Он хочет, чтобы мы открывались Ему и были с Ним честными. Он приглашает нас молиться Ему, возложить все нужды на Него. Он говорит об этом через Петра: "Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас". Мы можем приносить к Нему наши большие заботы и малые, все, что важно для нас. Иисус не будет смеяться над нами или обижать нас. Он даст нам все, что является для нас наилучшим.
Он знает нас лучше, чем мы знаем себя. Поскольку Он - наш хороший друг, Он поможет нам в наших нуждах, которые мы даже не осознаем. Мы никогда не оставлены наедине в борьбе с нашими заботами. Иисус всегда верен нам. Он уверяет нас: "Я не отступлю от тебя и не оставлю тебя". Все обернется нам на благо - таково Его обещание.
Он может давать такие обещания потому, что Он Господь всех творений. Он творит все, что мы видим вокруг, и поддерживает порядок. Он имеет силу выполнить то, что обещает, Он заслужил это. Он сделал все, что попросил Его Отец. С любовью и охотно Он удовлетворил нашу самую огромную потребность - в прощении! У нас нет причин для страха, "посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи".
Дорогой Иисус, мы страдаем больше, чем мы говорим об этом. Мы нуждаемся больше, чем мы знаем. Отныне мы уже не боимся, потому что мы можем сказать о своей нужде Тебе. Мы знаем, что Ты можешь помочь нам в каждой нашей беде. Мы верим, что Ты поможешь нам и сделаешь то, что является наилучшим для нас, потому что Ты уже так сильно возлюбил нас. Аминь.

Будьте настойчивы

И не нашедши, где провести его, за многолюдством, влезли на верх дома и сквозь кровлю спустили его с постелью на средину пред Иисуса
(Луки 5: 19).
Как легко могут исчезнуть добрые намерения, когда встречается небольшое препятствие. Мы знаем, как это бывает. Пастор собирается позвонить члену прихода. На несколько звонков никто не ответил, дома никого нет, и пастор решает, что позвонит "позднее". Член прихода собирается поговорить со своим пастором. Но когда он, наконец, набрался для этого мужества, то увидел вокруг много людей и решил, что это не очень важно. Подумайте о том, как много бывает упущено из-за сопротивления на нашем пути, если мы не проявляем настойчивости.
Бог хочет, чтобы мы стойко держались веры и все, что мы просим, просили в вере. Это истинно также и тогда, когда мы приходим к Нему для исцеления, как эти люди в нашем отрывке из Писания. Разве они сказали: "Слишком много народа, ни один не пропустит нас вместе с этим расслабленным; лучше нам не беспокоить Иисуса, Он так занят, пойдемте домой". Нет! Они были настойчивы. Вера находит путь. В данном случае они отодвинули в сторону черепицу и проникли сквозь кровлю. Они не отступили, пока не дошли прямо до Иисуса, чтобы Тот Сам решил, что делать.
Иисус для нас наилучший пример настойчивости. Его человеческой природе претила мысль о дальнейшем пути из Гефсимании. Тем не менее Он был упорен в выполнении воли Отца и прошел весь путь до Голгофы. Обратите внимание на благословения, которые последовали, - прощение всех наших грехов. Мир для наших душ. Жизнь с Богом вечно на небесах. Иисус дал нам духовное исцеление и вечное хорошее здоровье только потому, что Он был настойчив.
Когда мы ищем Иисуса для земных благословений, - включая исцеление, - Бог желает нашей настойчивости. Помните сирофиникиянку и крошки со стола? Бог не давал обещаний исцелять нас, когда и как мы этого хотим. Иногда Он говорит: "Довольно для тебя благодати Моей". Но Он также говорит: "Не имеете, потому что не просите". Он говорит, что мы "должны всегда молиться и не унывать". Быть настойчивыми. Сначала может показаться, что нет выхода. Но будьте стойкими в вере, принеся все ваши нужды Иисусу. И пусть Он решает.
Дорогой Иисус, иногда я слабею в своей вере, помоги мне быть стойким и всеми моими бедами делиться с Тобой, пока Ты не встретишься с ними на Своем пути. Аминь.

Молитва - барометр веры

Иисус сказал: велите им возлечь. Было же на том месте много травы. Итак возлегло людей числом около пяти тысяч. Иисус, взяв хлебы и воздав благодарение, раздал ученикам, а ученики возлежавшим, также и рыбы, сколько кто хотел
(Иоанна 6: 10, 11).
Барометр - это инструмент, который измеряет давление воздуха. Когда давление высокое и постоянное, тогда небо ясное, светит солнце, и стоит прекрасная погода. Когда давление падает, это означает, что будет изменение в погоде. Когда погода меняется, то на небе облачно, могут быть сильные бури.
Молитва, как часть нашей жизни, служит барометром нашей Христианской веры. Молитва создает веру не более, чем барометр влияет на погоду. Но молитва - точный индикатор и мера силы нашей веры. Если показания высокие, если мы молимся часто, это говорит о том, что наша вера сильна и что наши сердца безоблачны. Если показания низкие, если мы молимся мало или совсем не молимся, то мы можем считать это признаком ослабления веры и можно ждать появления на горизонте штормовых облаков.
Прежде чем Иисус велел Своим ученикам раздать хлеб и рыбу голодным людям, которые следовали за Ним, Он помолился. Молитва Иисуса - пример для каждого верующего сердца. Своей молитвой Иисус показал, что благословение пищей, которое последует, - это дар Бога. Этой молитвой благодарения Он говорил, что Бог заслуживает благодарности за то, что дает нам пищу, питье, одежду, кров, семью, друзей, хорошую погоду, доброе здоровье и все, в чем мы нуждаемся для нашего тела и жизни.
Когда мы возносим благодарность Богу за наш насущный хлеб - это проявление веры, так как наша молитва благодарения признает любовь нашего Творца и Его способность заботиться о нашей жизни. Она происходит из нашего знания о жертвенной любви нашего Спасителя. И это результат труда нашего Утешителя - приведение нас к вере в Иисуса. В согласии с этой верой давайте будем ежедневно присоединяться к псалмопевцу, испытавшему благодать Божьего Провидения, который предвидел и верил в Его обещания во Христе. Он молился: "Славьте Господа, ибо Он благ, ибо вовек милость Его".
Господь, научи нас видеть, что Ты щедро благословляешь нас день за жнем. Аминь.

Господь обращает зло в добро

...Избавь нас от лукавого
(Луки 11: 4).
Только очень неопытные люди приходят в удивление, когда что-нибудь ломается, перестает работать или делается не так, как нужно. Чем старше становишься, тем более понимаешь, что раньше или позже все в мире изнашивается, засоряется, ржавеет, заболевает, засыхает, гниет, умирает или становится непригодным. Таковы гибельные последствия греха. Грех покрывает все, как роса. Ничто не спасается. Все поражается. Все обречено.
Когда думаешь о мире, покрытом проклятием греха, хочется крикнуть: "Возьмите меня отсюда!" Бог возьмет нас, в должное время, из этой юдоли слез. Но в настоящее время мы не должны рассматривать жизнь как не имеющую цены. Наша жизнь - дар Божий. Вечная жизнь - еще больший Его дар. Верно, что мы находимся в мире, где есть зло, но мы победим. "Побеждающий наследует все, и буду ему Богом, и он будет Мне сыном" (Откр. 21: 7).
Мы, живя в этом мире под проклятием греха, молимся: "Господи, избавь нас от лукавого". Мы не ждем, что нас окружит розовое облако и мы избавимся от всех болей, разочарований и сердечных ран. Зло составляет часть нашей жизни.
Когда мы молимся: "Избавь нас от лукавого", мы молимся, чтобы Бог по доброй Своей воле обратил зло в добро, как Он обратил ненависть одиннадцати братьев Иосифа ему на благо, поставив Иосифа над всею землею Египетскою, или как Иова укрепил через несчастья.
Мой любимый отрывок, приносящий успокоение у кровати нуждающегося в утешении Христианина, взят из Послания к Римлянам (8: 28): "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу".
Бог может обращать и обращает зло жизни в величайшие благословения для Своих детей. Прошлый вечер моя жена и я провели вместе с тремя Христианскими семьями. Две пары уже похоронили одного из своих детей, другая пара воспитывает дочь-инвалида. Но это благочестивые и удовлетворенные жизнью люди, потому что они во Христе и они научились торжествовать даже в своем несчастье.
В этой молитве мы просим, чтобы наш Отец на небесах избавил нас от всякого зла против тела и души, нашего имущества и чести, чтобы, когда придет наш последний час, даровал нам благословенный конец и милостиво забрал нас из этой юдоли печали к Себе на небеса. Аминь.

Бог дает нам то, в чем мы действительно нуждаемся

Иисус же, узнав, что хотят придти, нечаянно взять Его и сделать царем, опять удалился на гору один
(Иоанна 6: 15).
Хотелось бы вам, чтобы вы могли командовать Богом, чтобы Он делал в вашей жизни только то, что вы захотите? Хотелось бы вам, чтобы Он выполнял каждое ваше желание? Иисус знал, что эти люди ждут от Него - даже до того, как они еще попросили. И Он отказался удовлетворить их просьбу им же на благо.
Когда толпа поняла, что Иисус может творить чудеса, она возжелала, чтобы Он постоянно был среди них. Люди захотели, чтобы Он стал их царем и освободил их от угнетения римлянами. Они хотели, чтобы Иисус удовлетворял все их нужды без малейших усилий с их стороны. Они хотели, чтобы Он был их земным царем.
У Иисуса был гораздо лучший план. Он позволит им продолжать жить, выполняя обязанности, данные им Богом в этой жизни. Но Он приобретет для них вечную жизнь, чтобы они могли иметь постоянное счастье и свободу от забот в той жизни, которая наступит.
Когда Иисус удовлетворил требование Божьей справедливости на кресте, то Он понес наказание не за Свои собственные грехи. Он умирал за грехи всех людей. Он принял на себя гнев Божий за наши грехи, чтобы мы могли наслаждаться расположением и любовью Бога во все времена и в вечности. Он умер, чтобы мы могли жить вечно.
Но Он восстал из мертвых, чтобы мы могли в последний день воскреснуть к жизни вечной, а также иметь жизнь в Нем сейчас. Всем этим Он показал, что действительно заботится о нас. Он не позволит нетерпеливой толпе изменить Его замысел, несущий любовь. Он удалился от них, потому что хотел сделать то, что было действительно для них хорошо. Он ушел, чтобы отдать Свою жизнь вместо них.
Мы должны быть счастливы, что когда мы просим Бога, Он не всегда дает нам точно то, чего мы желаем. Мы можем молиться о всех тех хороших вещах, о которых помышляем, но мы часто не понимаем, что действительно будет для нас полезным. Но Бог знает все. Он знает, что является для нас наилучшим, и именно это Он нам и дает. "Мы не знаем, о чем молиться, как должно, но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными". Таким образом, Бог дает нам то, что действительно является для нас благом.
Дорогой Иисус, благодарю Тебя, что Ты заботишься обо мне. Благодарю Тебя за величайший дар из всех, вечное спасение, купленное Твоей драгоценной кровью и Твоим невинным страданием и смертью. Во имя Твое я молюсь. Аминь.

ЧАСТЬ 5. УТЕШЕНИЕ ДЛЯ ТЕХ, КТО В ТРЕВОГЕ

Придите ко Мне, обремененные

Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирён сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко
(Матфея 11: 29, 30).
Придите ко мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" - один из гимнов, создающих в наших сердцах радостную мелодию, поскольку он направлен к тем, чьи сердца в тревоге, и обещает им "прощение, милость и мир - радость, которая не имеет конца, любовь, которая не может прекратиться". Заблудшим, чьи сердца наполнены печалью, он обещает "радость и песни на рассвете". Умирающим он обещает жизнь, тем, кто ведет жестокую борьбу против дьявола, он обещает силу для победы.
Христос постоянно приглашает нас возложить наш тяжелый груз греха и забот на Его плечи и в ответ принять от Него легкое бремя. Те, кто возложит свой тяжкий груз греха на Христа, при этом не останутся совсем без ноши. Христос им даст взамен другое бремя, хотя и легкое, нести которое является честью. Это бремя креста, которое Христиане должны быть готовы носить в этом мире, как Его ученики, которые первые несли за нас крест. Хотя тяжесть греха у нас взята, еще будут испытания и несчастья, так как ученик слабее своего учителя. Этот груз окажется утомительным для нашей плоти.
И все-таки по сравнению с тяжелым грузом греха, который у нас забрали, бремя Христа легко, и ноша Его не тяжела. Христианин знает, что эти испытания не даются случайно и не приходят сами по себе. Они посылаются в его жизнь любящим Богом и направлены на его благо. Христианин также знает, что Бог никогда не позволит кресту стать тяжелее, чем его можно нести. С каждым испытанием веры Бог также даст и силу его преодолеть. Бог дает также силу, необходимую для каждого нового дня. Следовательно, бремя Христа не отделяет нас от Божьей любви, а будет только все сильнее приближать нас к Нему. Физические страдания обернутся вечным благом для нашей души.
Когда нас мучит тяжкий груз греха или когда нас тревожат или беспокоят вопросы, стоящие перед нами в греховном мире, не будем медлить - пойдем по верному пути, к Нему, Который милосердно говорит нам: "И пришедшего ко Мне не изгоню прочь".
Дорогой Иисус, Ты просишь нас обращаться к Тебе со всякими заботами. Сейчас мы молим Тебя, Всемогущего, помочь нам. Аминь.

Испытание для учеников

Иисус взошел на гору и там сидел с учениками Своими. Приближалась же Пасха, праздник Иудейский. Иисус, возведя очи и увидев, что множество народа идет к Нему, говорит Филиппу: где нам купить хлебов, чтобы их накормить? Говорил же это, испытывая его; ибо Сам знал, что хотел сделать
(Иоанна 6: 3-6).
Кажется, что для учителя экзамен - один из самых лучших способов проверки успеха его учеников. В течение нашей жизни нам приходится проходить через различного рода испытания для определения уровня наших успехов. Мы должны сдавать экзамен на получение водительских прав, выдерживать различного рода проверки в связи с поступлением на работу или продвижением по службе.
Когда множество народа следовало за Иисусом по берегу Галилейского моря, Иисус также испытывал своего ученика Филиппа. Он спросил его: "Где нам купить хлебов, чтобы их накормить?" Но это испытание, которое проводил Иисус, отличалось от тех, которые дает своим ученикам обыкновенный учитель. Иисус был Сыном Божьим, и поэтому Он уже знал о Филиппе все. Он знал, насколько сильна его вера. Он знал, что подумал Филипп, когда увидел толпы людей, идущих к Иисусу. Иисус испытывал Филиппа не для того, чтобы определить его способности или возможности. Иисус проверял, или испытывал, веру Филиппа для того, чтобы она могла укрепиться.
Бог испытывает подобным образом всех Христиан. Он укрепляет нашу веру. Его цель - не нанесение нам вреда, но укрепление нас, "... и верен Бог, который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести".
Это успокаивающая мысль для нас, искушаемых по наущению дьяволом сомнениями в Божьей любви и вопросами о целях Божьих, которые мы задаем, страдая. Бог обещает, что ради Иисуса Он позволит Своим людям страдать только себе на благо. Верно, что "всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным через него доставляет мирный плод праведности".
Небесный Отец, защити нас от искушений дьявола Сохрани нас в Своих руках. Аминь.

Он осторожно пробуждает веру

Иисус, возведя очи и увидев, что множество народа идет к Нему, говорит Филиппу: где нам купить хлебов, чтобы их накормить? Говорил же это, испытывая его; ибо Сам знал, что хотел сделать. Филипп отвечал Ему: им на двести динариев не довольно будет хлеба, чтобы каждому из них досталось хотя понемногу. Один из учеников Его, Андрей, брат Симона Петра, говорит Ему: здесь есть у одного мальчика пять хлебов ячменных и две рыбки; но что это для такого множества?
(Иоанна 6: 5-9.)
Бывают времена, когда нам не к кому обратиться и мы чувствуем себя как бы в ловушке. Так было с Филиппом - он не видел выхода из трудного положения, в котором оказались люди. У него не было возможности купить им пищу из-за отсутствия денег.
Бывают времена, когда мы мало зарабатываем и приходим из-за этого в отчаяние. Мы ищем вторую работу или берем в долг. Раньше или позже нам приходится расходовать меньше и снизить свой жизненный уровень, пока мы не начинаем зарабатывать больше. В таких вещах мы склонны полагаться скорее на себя, чем довериться Божьей заботе о нас.
Филипп не знал, откуда взять пищу для этих людей. Поэтому Иисус и задал вопрос, чтобы испытать его. Он хотел, чтобы Филипп осознал свою неспособность, и хотел, чтобы Филипп обращался к Своему Спасителю для решения всех насущных проблем.
Иисус находится все время также и рядом с нами. Нам нужно передать в Его руки наши заботы и беды. "Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас". Он достаточно силен и достаточно мудр для того, чтобы все уладить надлежащим образом.
Нам трудно верить в то, что Он возьмет на Себя все наши заботы. Вероятно, мы полагаем, что Он заботится о наших духовных нуждах, а о наших жизненных потребностях, как, например, о нашем материальном благополучии, мы должны заботиться сами. Однако Он призывает нас возложить на Него все наши заботы, поскольку Он заботится о нас, и "мы знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу".
Господь Иисус, каждый раз, когда в моей жизни встречается сложная ситуация, помоги мне понять, что Ты заботишься обо мне, и в надлежащее время дашь мне правильное решение. Передаю свою жизнь в Твои руки. Аминь.

Богу известны наши нужды

И когда насытились, то сказал ученикам Своим: соберите оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало. И собрали, и наполнили двенадцать коробов кусками от пяти ячменных хлебов, оставшимися у тех, которые ели
(Иоанна 6: 12, 13).
Беспокойство - это грех против Первой Заповеди. Первая Заповедь требует абсолютного доверия Богу и Его обещаниям заботиться о нас. Беспокойство и забота абсолютно противоположны доверию и вере в Бога. Беспокойство предполагает, что Бог не заинтересован в Своих людях, не желает помочь им или даже не может этого делать. Ученики Иисуса заботились, если не беспокоились, о пяти тысячах человек, находящихся без пищи на восточном берегу Галилейского моря. Филипп сказал, что денег недостаточно, чтобы купить пищу. Андрей взглянул на хлеба, которые были в наличии, и произнес: "Но что это для такого множества?"
Беспокоились ли мы когда-нибудь, считая, что Бог не в состоянии уладить наши дела? В своей Нагорной проповеди Иисус велел нам не беспокоиться. Он сказал: "Итак не заботьтесь и не говорите "что нам есть?" или "что пить?" или "во что одеться?" Потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом".
Накормив пять тысяч человек, Иисус показал тем самым, что Отец Небесный внимателен к нашим насущным нуждам. Бог не просто дал, но дал так много, что им понадобилось двенадцать корзин, чтобы собрать оставшуюся еду. Итак, каждый день мы ведомы к пониманию любви Бога, когда мы видим, как Он заботится о нас, несмотря на наше беспокойство, и задолго до того, как мы начинаем Его просить.
Но это не должно нас удивлять. Бог проявил к нам Свою любовь очень давно и так великодушно, что нам трудно себе это представить. Как же мы можем беспокоиться, если мы уверены в том, какую великую любовь Он проявил к нам, послав Иисуса - нашего Спасителя! "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Во Христе Бог удовлетворил величайшие и наиболее важные потребности наших душ. Как же можем мы думать иногда, что Он чего-либо не видит или дает меньше, что необходимо ежедневно нам в нашей жизни!
Да, Бог действительно дает нам насущный хлеб без наших, просьб, даже всем неправедным; но мы молимся, чтобы он научил нас принимать данное нам с должной благодарностью.
Отец Наш Небесный, дай нам сегодня хлеб наш насущный и научи нас принимать его с благодарностью во имя Иисуса. Аминь.

Забота Господа о каждом

И воззрев на небо, вздохнул и сказал ему: "еффафа", то есть: "отверзись"
(Марка 7: 34).
Люди очень искусно общаются при помощи звуков, легче даже, чем при помощи слов. Например, вздох родителей означает, что их двухлетний ребенок опять что-то натворил. Служащий вздыхает глубоко после тяжелого рабочего дня. Одобрительные возгласы толпы выражают чувство удовлетворения игрой футбольной команды. Звуки, издаваемые этими людьми, имеют смысл.
Наш Господь Иисус умело пользовался речью. Он мог выразить Себя не только словами, но и звуками. Мы можем отметить звук, сочувственный вздох, в приведенной строфе из Писания.
Когда Иисус взглянул на человека, стоящего перед ним, неспособного говорить и неспособного слышать, Он не мог не пожалеть его. Это было человеческое существо, чей предок Адам был сотворен совершенным по образу Божьему и на ком человеческая греховность отразилась физически и духовно. Иисус вздохнул, потому что Он увидел - человек находится в состоянии, достойном . жалости, типичном для всех людей, поскольку все являются наследниками греховной природы Адама и виновны во многих собственных прегрешениях.
Иисус исцелял день за днем многих людей, но ни одно из Его исцелений не было демонстрацией силы, возможностей. Наш Господь проявлял личный интерес к каждому человеку, который приходил или которого приносили к Нему для исцеления. Его вздох показывает Его заинтересованность в этом человеке.
Примите вздох Иисуса как знак, подаваемый вам, что Он также заботится о вас и о всех ваших бедах. Он испытал все, что вы можете только представить. Вы страдаете, потому что потеряли любимого? Иисус знает, что это такое. Боретесь ли вы с постоянными искушениями, которым, кажется, с каждым разом все труднее противостоять? Иисус может сострадать вам. Вы устали от груза собственных проблем и забот других людей? Иисус вздыхает с вами. Вы не одни. Через все, что вы испытываете, Иисус уже прошел, но не согрешил.
Сочувственный вздох вашего Спасителя также говорит вам, что у Иисуса было самое серьезное желание помочь, и Он действительно помогал. Можете вы принести Иисусу ношу большую, чем ноша ваших грехов и приговор к смерти? Иисус сострадал вам настолько, что понес ваши грехи и груз вашего долга на Своих плечах. Он сочувствовал вам до такой степени, что отдал Свою жизнь, чтобы заплатить за то, что вы сами оплатить не могли, - долги всех ваших грехов.
Вы никогда не бываете одни. Иисус всегда с вами. Он сострадает вам во всех ваших заботах и искушениях. Он Единственный, Кто поможет вам, освободив от несчастия греха. Положитесь на Иисуса, доверьтесь Ему. Он - сочувствующий вам Спаситель.
Господи, благодарю Тебя за утешение, приносимое Твоим сочувствием. Аминь.

Чудесное могущественное слово

И воззрев на небо, вздохнул и сказал ему: "еффафа", то есты'отвер-зись". И тотчас отверзся у него слух, и разрешились узы его языка, и стал говорить чисто
(Марка 7: 34, 35).
Несколько недель были для нас беспокойными и утомительными. И мы ждем выходных для восстановления потраченных сил. Как мы будем отдыхать в эти выходные? Куда мы обратим свой взор за помощью?
Иисус использовал могущественную силу для излечения человека, о котором говорится в нашем тексте, но это было не особое целительное средство или предписанное лекарство. Сила исцеления заключалась во всемогущем слове Иисуса. Он просто сказал: "Отверзись!", - и уши и язык человека исцелились. Когда я думаю о всемогущих словах, мне вспоминается описание творения в Книге Бытия, глава 1-я, где псалмопевец пишет, что "словом Господа сотворены небеса". Для глухонемого человека слово Иисуса было исполнено силою Бога.
Слово Иисуса и сейчас обладает могущественной силой для исцеления. Святой Павел называет Божье Слово, и особенно благую весть об Иисусе, "силой Божией ко спасению всякому верующему". Без Слова мы не смогли бы узнать Иисуса. Без Слова мы не могли бы верить в Иисуса. Без Слова мы не могли бы быть прощены. Со Словом все это, и гораздо больше осуществилось. Слово Иисуса есть сила Божья, которая приводит нас к вере и спасению в Иисусе Христе.
Мы можем также обращаться к Слову Божьему и по другим причинам. Нужно ли вам руководство в вашей жизни? Нуждаетесь ли вы в поддержке? Обратитесь к Благой Вести об Иисусе в Его Слове, в крещении и в таинстве Причащения. Узнайте об обещаних Бога, данных вам для сегодняшнего дня и для вечности, - и в вас вольются энергия и восторг, идущие от Бога.
Когда вы чувствуете, что у вас нет сил, единственное, что помогает - это отдых. Иисус обещает, что, если мы придем к Нему, утомленные от забот, Он даст нам подлинный покой - отдых для наших душ. Приобретите привычку ежедневно наслаждаться таким покоем с помощью чудесного могущественного Слова и благодарите Бога за возможность служить Ему с радостью каждый день.
Всемогущий Боже, Словом Твоим дай нам силу для каждого нового дня. Аминь.

Вера всегда вознаграждается

Когда же перестал учить, сказал Симону: отплыви на глубину, и закиньте сети свои для лова. Симон сказал ему в ответ: Наставник! мы трудились всю ночь и ничего не поймали; но по слову Твоему закину сеть. Сделавши это, они поймали великое множество рыбы, и даже сеть у них прорывалась
(Луки 5: 4-6).
"Ты шутишь, Господи? Рыба не водится в глубоких водах. Кроме того, мы трудились всю ночь. Не думаю, что нам стоит это делать. Мы выставим себя на посмешище, и всякий будет смеяться над нами. Ты абсолютно уверен, что именно этого хочешь от нас?"
Да, подобным образом Петр мог бы ответить на повеление Господа. Разве и мы не могли бы ответить примерно так же? Но Петр не произнес таких слов. Он верил Иисусу. И вера была вознаграждена!
Если бы это был новый принцип, правило, которое нельзя найти в Писании, мы бы не придали ему большого значения. Но почти каждая глава Библии повторяет: вера в Слово всегда вознаграждается. Всегда, позвольте мне повторить, всегда Бог сдерживает обещание, которое Он просит нас принять в вере. Сдерживать все свои обещания - это то, что для нас невыполнимо. Наши лучшие друзья, пользующиеся наибольшим доверием члены нашего семейного круга, наши наиболее уважаемые соседи не могут сказать, что никогда не подводили нас, что они никогда не нарушали свое слово. Также не можем и мы. Но Бог может.
Вот почему так важно, чтобы мы верили в Слово нашего Бога. Все Свои обещания, касающиеся нашего материального благополучия здесь на земле, Он выполнит. И что гораздо более важно, будут выполнены все Его обещания, касающиеся нашего духовного благополучия и сейчас, и в вечности. Вследствие того, что сделал Его Сын на кресте на Голгофе, наш Бог может сказать нам: "Вы Мои". И мы можем верить в то, что такое отношение к нам, через прощение, оплаченное нашим Спасителем, будет продолжаться вечно. Оно не угаснет со временем, как многие земные проявления дружбы. Это надежно.
В Послании к Евреям говорится о вере: "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом". Бог сдерживает свои обещания. Они реальны. Верою мы узнаем, что Бог выполнит их, это так же верно, как то, что Петр обнаружил рыбу в своей сети.
О Дух Святой, уничтожь мои сомнения и позволь вере завладеть моим сердцем. Пусть я буду верить в Твое Слово и через эту веру войду в мой небесный дом. Аминь.

Возложи надежду на Иисуса

Вот, принесли некоторые на постели человека, который был расслаблен, и старались внести его в дом и положить перед Иисусом
(Луки 5: 18).
Доброе здоровье - одно из лучших земных благословений, данных Богом. Когда мы его не имеем, мы это чувствуем. Когда же имеем, нам следует его ценить и не забывать восхвалять за это Бога.
К несчастью, доброе здоровье не является чем-то само собой разумеющимся в этом греховном мире. Молодой здоровый спортсмен может принимать как данное свою способность бить по футбольному или волейбольному мячу. Но когда он прикован к инвалидному креслу вследствие автомобильной аварии, то что бы только он ни отдал, чтобы из парализованного вновь стать здоровым человеком! Есть ли надежда, что он снова будет ходить?
Ответ на этот вопрос лежит в руках Того, к Кому несколько человек принесли парализованного. Они пришли в дом, где был Иисус, и хотели положить перед Ним своего друга. Они надеялись на помощь Иисуса.
А вы? Может быть, вы один из тех, кто читает эти размышления в больничной постели? Может быть, тот, кто дорог вам, ожидает результатов анализа на злокачественную опухоль? Каковы ваши надежды на его выздоровление? Сделайте то, что сделали эти люди. Надейтесь на Иисуса в решении ваших проблем. Вы можете обратиться к врачу. Доктора и больницы, среди всего прочего, даны нам Богом для забот о нашей земной жизни.
Но, важнее всего, довериться Иисусу. Как плачущий ребенок, принесший разбитый велосипед своему отцу и положивший его перед ним, чтобы тот починил, как встревоженная мать, принесшая свое дитя в лихорадке и положившая его перед Ним для исцеления. Итак, первое и самое важное - мы должны принести все наши нужды Господу. "Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас".
Иисус заботится о вас. Он заботился достаточно, чтобы пострадать за ваши грехи. Он заботился достаточно, чтобы вынести ад за вас на кресте, умереть для того, чтобы привести в порядок вашу разбитую жизнь и излечить вашу больную грехом душу. Если Он так сильно позаботился о вас, то, как вы думаете, разве не будет Он также заботиться о ваших земных нуждах, касаются ли они ваших чувств, здоровья, денег или чего-нибудь еще?
Доверьтесь Ему. Мы не знаем, есть ли у него в запасе исцеление для наших земных жизней, но мы знаем, что Он любит нас. Мы знаем, что Он слышит наши молитвы и даст нам то, что считает лучшим для нас. Чего же нам еще желать? Возложите ваши надежды на Него!
Господи, помоги мне, чтобы я обращался к Тебе за исцелением и за всем, что мне нужно. Аминь.

Хороший повод для надежды

Иисус, уразумев помышления их, сказал им в ответ: что вы помышляете в сердцах ваших? Что легче сказать: "прощаются тебе грехи твои," или сказать: "встань и ходи?" Но чтобы вы знали, что Сын Человеческий имеет власть на земле прощать грехи, - сказал Он расслабленному: тебе говорю: встань, возьми постель твою и иди в дом твой
(Луки 5: 22-24).
Безнадежно! Иногда мы испытываем и это. Мой врач говорит, что бессилен, ничего не может для меня сделать, и у меня нет надежды на выздоровление. Мне кажется, что я слишком много грешил перед Богом, чтобы Он простил меня, я чувствую, мое положение безнадежно. Но это говорит голос нашей человеческой природы. Пусть же господствует вера! Прислушайтесь к словам, которые произносит Иисус и пусть они убедят вас, что наше положение никогда не бывает безнадежным. Иисус наш Бог - вот хорошая причина для надежды.
Обратите внимание на уверения, содержащиеся в нашем тексте. Некоторые скептически настроенные религиозные деятели сомневались, что Иисус имеет власть прощать грехи. Они были удивительно противоречивы. Они, видимо, охотно признавали, что Иисус мог творить чудеса исцеления. Доказательства были очевидными по всей Галилее. Но они не думали, что Иисус - Бог и может прощать грехи. Иногда мы сомневаемся в другом. Мы охотно признаем, что Иисус - Бог и прощает наши грехи, но затем начинаем сомневаться, достаточно ли Иисус заботится о нас и способен ли исцелять наши тела. На это Иисус отвечает: "Я знаю, о чем вы думаете. Почему вы сомневаетесь во Мне? Что легче сделать, простить грехи или излечить болезнь?" Только Бог может сделать и то и другое. Только Бог может прощать грехи, хотя Он может использовать священнослужителей и других представителей церкви для объявления прощения. И только Бог может исцелять тела, хотя Он может использовать лекарства и врачей для достижения этой цели. Доказывая Свое могущество, как Бога, прощать грехи, Иисус сказал парализованному: "Встань и иди".
Здесь и лежит основа нашей надежды. Богу все возможно. Кто может исцелить парализованную конечность без хирургического и терапевтического вмешательства? Без чудодейственного средства на такое способен только Сам Бог. Кто может полностью излечить пораженные грехом души бальзамом Своей милости и дать нам вечную жизнь? Не просто человек, а Богочеловек.
Бог не обещал, что Он всегда будет исцелять наши тела так, как мы этого желаем. Но Он обещал заботиться о наших земных жизнях, как любящий Отец, и давать нам то, что лучше всего для нашей веры - без исключения. Он обещал: там, где есть Его Церковь, Он тоже будет присутствовать вместе с прощением грехов и всеми благословениями. А что Бог говорит, Он делает. У нас есть все основания для надежды.
Дорогой Господь Иисус, помоги мне. Я хочу всегда надеяться на Тебя. Аминь.

Надежда вознаграждается

И он тотчас встал пред ними, взял, на чем лежал, и пошел в дом свой, славя Бога
(Луки 5: 25).
Парализованный исцелен! Его вера и вера его друзей вознаграждена. Их молитвы услышаны. Сомневающиеся умолкли. Какое выразительное свидетельство истины: те, кто возлагает свою надежду на Иисуса, не будут разочарованы.
Людям необходимы два вида исцеления. Есть исцеление тела, которое всем нам временами необходимо, поскольку редкий человек в старости может сказать, что никогда не был у врача или хотя бы день не провел в постели с гриппом. И есть исцеление души, в котором мы нуждаемся во все времена, поскольку ни один не рождается без греха. И за обоими видами исцелений мы можем обращаться к нашему Господу с надеждой и доверием, что Он поможет нам.
Надежда парализованного человека в нашем тексте вознаграждена. Его заботы о грехе развеялись, когда Иисус отпустил ему его грехи. А его желание телесного здоровья осуществилось, когда Иисус велел ему подняться. Он не нуждался в помощи. Не нужно было укреплять слабые мускулы. Не было долгого периода выздоровления. "Тотчас" он встал и был способен нести то, на чем был принесен.
Бог не разочарует нас также и в нашей надежде на Него, Может быть, Он не даст нам немедленного избавления от болезни или несчастья. Во многих случаях процесс излечения включает лекарства или костыли. Но принадлежим ли мы к тем, кому доктор дал надежду и кто "чудодейственно" выздоровел, или наша болезнь становится хронической, независимо от этого мы знаем, что "любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу". Наша вера и надежда на Бога не будут обмануты.
Когда души наши исцеляются, наше выздоровление всегда незамедлительно и успешно. Без задержки. Частичного прощения нет. Когда мы раскаиваемся и приходим в вере к нашему Богу за помощью, мы радуемся тому, что Он уже исцелил нас. "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды". Нам не придется страдать или умирать за наши грехи, потому что Христос уже пострадал и умер за нас - 2000 лет назад. Наша надежда в Нем никогда не будет обманута.
И еще одно. Не забудьте, что ранее парализованный человек сделал по пути домой. Он "шел, восхваляя Бога". Осуществленные надежды ведут к счастью и благодарению. Помните всегда об этом и восхваляйте Бога в ваших домах, гимнах и сердцах.
Я восхваляю Тебя всем сердцем моим, о Боже, за всю Твою доброту ко мне. Аминь.

Убедительная вера

Но скажи слово, и выздоровеет слуга мой
(Луки 7: 7).
Какова цена человеческого слова? Ничто у меня не вызывает таких сожалений, как невыполненное обещание, например, мастера, взявшегося починить вещь, обещания коллег по работе или друзей.
"Будет сделано завтра", - говорит мастер. Вы верите ему на слово. Приезжаете к нему только для того, чтобы услышать: "Еще не готово". И вы приходите к горькому заключению, что вас водят за нос.
Вы этого не любите, и я тоже. А как часто нас "дурачат" в этом деловом мире наши друзья (я пользуюсь словом "друзья" здесь очень широко). Поэтому и мы могли бы обвинить Бога за ложную' надежду на что-то, имеющее для нас важное значение: будет ли лучше больному, который мне дорог? Укрепится ли моя вера? Исполнится ли мое желание возрасти в Христианской добродетели?
Мы доводим нашу просьбу до Господа в молитве воскресным утром и ждем ответа в воскресенье в полдень. И если мы получаем ответ Господа на наши молитвы не сразу, мы способны обвинить Его, что Он дает нам ложные надежды.
Теперь я перефразирую мой первоначальный вопрос. Чего стоит Слово Бога сегодня? Значит ли оно что-нибудь? Означает ли Божье обещание, что оно претворится в жизнь?
Иисус только вымолвит слово, и слуга сотника исцелится. В это верил сотник, и для него это было достаточно. И если Иисус решил выполнить его просьбу таким чудодейственным образом, значит, так она и должна быть выполнена.
Когда мы приносим наши разбитые сердца, жизни и души Иисусу, результат нам гарантирован, поскольку Иисус есть Бог. Он заработал наше спасение Своей смертью на кресте, Он также наш Добрый Пастырь.
Решение наших проблем не отложат в сторону, когда мы придем с ними к Иисусу. Нас не отвергнут из-за того, что мы незначительные персоны. Мы близки Ему, Иисус знает нас по имени. Не поставят нас также в самый конец списка. У Иисуса нет любимцев. Слово Иисуса действует в нашей жизни. Действует сейчас, для сегодня и вечности.
О Господи, я терпеливо ожидаю Твоего ответа. Я уверен, что он уже в пути ради Иисуса. Аминь.

Отчаяние

Когда Иисус опять переправился в лодке на другой берег, собралось к Нему множество народа. Он был у моря. И вот, приходит* один из начальников синагоги, по имени Иаир, и, увидев Его, падает к ногам Его и усильно просит Его, говоря: дочь моя при смерти; приди и возложи на нее руки, чтобы она выздоровела и осталась жива
(Марк 5: 21-23).
Апостол Марк говорит позднее, что дочери Иаира было 12 лет. Святой Лука добавляет, что она была "его единственной дочерью". Нам не сказано, чем она болела. Но это неважно, не так ли? Единственное, что больше всего волновало Иаира, было то, что жизнь из его дочери медленно уходила, и казалось, мало что он мог сделать. Беспомощность постепенно уступала место отчаянию. Ему нужно было что-то предпринять.
Ему трудно было покинуть дом. Он понимал, что к тому времени, когда он сможет вернуться, его маленькая дочь будет мертва. И если ей суждено умереть,он, конечно, хочет быть там, где она вздохнет последний раз. Тяжело было уходить, но еще тяжелее оставаться и ожидать неизбежного, ничего не делая, не стараясь помочь ей.
Иаир должен был что-то предпринять, но не знал, сможет ли он найти Иисуса. Вероятно, Иисуса в этот момент даже не было в Капернауме. Он недавно отправился на другую сторону Галилейского моря в страну Гадаринскую. Иаир не имел представления, когда вернется Иисус. Но как он сможет простить себе, если позволит своей дочери умереть, даже не пытаясь найти Иисуса?
Чувствуя отчаяние, Иаир оставил свою жену с умирающей дочерью и направился вниз к воде, и снова мы видим, как Бог совершает одно из своих незаметных чудес, касающихся времени. Ведь это совсем не простое совпадение, что лодка Иисуса только что пристала к берегу и "собралось к Нему множество народа. Он был у моря". Его было легко найти.
Каждый хотел приблизиться к Иисусу, но, быть может, люди узнали Иаира как одного из "правителей синагоги" и позволили ему пройти из уважения к его положению. И, без сомнения, они могли видеть отчаяние, отразившееся на его лице и сквозившее в движениях, когда он, пройдя через толпу, упал к ногам Иисуса, моля о помощи.
Люди в отчаянии редко сохраняют ясность мысли, но в Иаире мы видим пример, достойный подражания. Когда вы чувствуете отчаяние, пойдите, найдите Иисуса и припадите к Его ногам. Он оправдает вашу надежду.
Господи, возложи руки Свои на меня, чтобы я мог жить. Аминь.

Очищенные ветви

Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода
(Иоанна 15:2).
"Бог больше меня не любит!" Иногда к нам приходят подобные мысли, когда мы страдаем и несчастны. Мы ошибаемся, думая так, потому что пытаемся уравнять любовь исключительно с благословением и счастьем. Мы должны научиться не жалеть себя, ког,;а Бог дисциплинирует нас. Помните, и вы, и я - ветви лозы Бога. Он очищает нас, делая нас пригодными. Он должен либо очистить нас, либо срезать.
Не скажем, что очищение безболезненно. Скажем только, что очищение лучше, чем "срезание". Нет ничего хуже,чем быть оставленным Богом в этой жизни на дьявольские искушения и после этого на смерть в ужасах ада. Доверьтесь Богу - Он устранит из вашей жизни то, что, как Он знает, повредит вам.
На цветочной выставке стоял человек, очарованный прекрасными цветами. Он отметил широкое разнообразие цветовой гаммы и видов, но более всего был поражен размером цветов. "Как вы вырастили такие прекрасные цветы?" - спросил он садоводов. "Мы сконцентрировали силу растения только на одном или двух цветках", - ответили ему. "Если бы мы позволили растению иметь все цветы, то ни один из них не был бы достоин, чтобы на него посмотрели. Если мы хотим иметь растение - призер выставки, мы должны довольствоваться одним или двумя цветками вместо дюжины".
Этот садовод описал работу Бога. Для того чтобы помочь нам тянуться к Нему, Он удаляет бесполезные побеги гордости, жадности или вожделения. Он также использует свой очищающий нож, чтобы показать нам, что мы не можем грешить безнаказанно. Хотя нас не наказывают за наши грехи так, как неверующих, все же последствия наших грехов падают на нас, и таким образом мы приходим к пониманию отвратительности греха в глазах Бога. Когда мы даем Богу очищать нас от вредных для нашей духовной жизни вещей, наша вера укрепляется и мы становимся "более плодоносными" ветвями, годными для садов вечности.
Помните, что очищение - это не наказание. Благодарение Богу, Иисус научил нас этому. Если иногда мы страдаем под ножом Бога, давайте представим, как бы мы страдали от Его гнева, и будем вновь благодарить нашего Спасителя, что Он вынес этот гнев за нас. Очищение Божье никогда не делается в гневе. "Господь кого любит, того наказывает".
О любящий Небесный Отец, когда Ты дисциплинируешь нас, помоги нам вынести наказание, чтобы оно было нам на благо, и мы нашли утешение в Твоей любви. Мы молимся во имя нашего Спасителя. Аминь.

Кто успокаивает вас

Когда же придет Утешитель, Которого Я пошлю вам от Отца...Он будет свидетельствовать о Мне
(Иоанна 15: 26).
В Индии вдоль извилистых дорог, особенно в горных районах, имеются для путников небольшие места отдыха. Они называются "саматанга". Здесь человек может дать покой изнуренным ногам, снять с себя груз и остановиться поговорить с такими же путешественниками, как и он сам. Затем, отдохнувший, восстановивший силы, он может возобновить свой путь.
Как хорошо воспользоваться такими местами отдыха, путешествуя по дороге, называемой жизнью! На пути нам встречаются много испытаний и несчастий, которые мы должны перенести и которые отягощают нас. Мы скорбим о любимых, ушедших к Богу, оставивших пустоту в нашей жизни, которую никто не может заполнить. Мы ведем борьбу с тягостными, мучительными личными и семейными проблемами, которые, кажется, снедают наше сердце день и ночь, воруя у нас радость и покой. Мы падаем на колени перед крестами, которые наш Господь в мудрости Своей дает нам нести время от времени. Мы устаем от груза нашей вины и грехов. Как мы мечтаем о духовной "саматанге", месте, где мы можем на время обрести покой, облегченно вздохнуть, найти, по крайней мере, отдых для своих душ!
Наш Господь дал нам именно такое место. Вы знаете, где это - у подножия креста Иисуса. Там мы обретаем уверенность, что между Богом и нами все в порядке и не важно, что дорога жизни может стать тернистой. И если мы не можем найти это место, когда мы в нем нуждаемся и, ослепленные горем и печалью, теряем наш путь, у нас есть Утешитель, Святой Дух, посланный Иисусом, чтобы Он вел нас. Это тот Утешитель, Который берет нас за руку и ведет нас назад на Голгофу. Там мы вспоминаем, что Бог больше не гневается на нас, что Он излил на Своего Сына то возмущение, которое мы заслужили. Там Он дал нам праведность, и надежду, и жизнь. И ни человек, ни дьявол не могут отнять этого у нас!
Итак, если заботы и тревоги жизни грозят погубить вас, если вы чувствуете, что погибаете под чудовищным грузом, вернитесь к обещаниям Бога во Христе, так как в них вы найдете не только преходящую "саматангу", но вечный покой и утешение для ваших душ.
Дух Святой, мы иногда устаем в нашей жизни. Укрепи и восстанови наши силы на нашем пути к небесному дому. Аминь.

Чудо Божьей любви

Итак приходит Он в город Самаринский, называемый Сихарь, близ участка земли, данного Иаковом сыну своему Иосифу; там был колодезь Иаковлев. Иисус, утрудившись от пути, сел у колодезя; было около шестого часа
(Иоанна 4: 5, 6).
После горького разногласия между друзьями, мужем и женой или братьями и сестрами кто-то должен сделать первый шаг, чтобы свести всех вместе. Лучше всего, если первый шаг делает тот, кто обидел или начал спор. Это трудно, но необходимо, если порядок должен быть восстановлен. Только любовь позволяет нам подняться выше обиды и гордости, чтобы простить и просить о прощении.
Перед нами чудо Божьей любви. Хотя Он был обижен, отвергнут, оставлен, Он делает первый шаг. Мы можем только убегать и прятаться. Мы грешим против Него Одного более, чем знаем об этом. Его гнев против нашего греха сильнее, чем мы осмеливаемся признаться. Мы не знаем, как или когда или куда прийти к Нему. И чудо! Он хранит нас от начала мира. Он спас нас - "Христос умер за нас, когда мы еще были грешниками". Снова и снова Он делает первый шаг, приходя к нам.
При чтении отрывка мы видим, как свершается чудо. Иисус дает больше, чем обещает: Он приходит Сам. Он приходит не как судья и разрушитель, как мог бы, но приходит во плоти, как один из нас.
Читаем в нашем тексте: "утрудившись от пути". Какие это ободряющие слова! Он знает все и понимает, так как Он, подобно нам, "искушен во всем, кроме греха". Он дает нам то, чего бы мы никогда не смогли получить сами. Он дает нам свободу от смерти, поскольку Он преступил смерть и разрушил ее власть. Он дает нам мир, потому что приводит нас назад к единению с Богом. Он предлагает нам помощь в каждой нашей нужде. Он приходит тогда, когда Он нам нужен.
Не случайно тогда Иисус сидел там, у колодца, в одиночестве. Он ожидал появления человека, который отчаянно в Нем нуждался. Он будет там. Он всегда там. Он пришел к каждому из нас в крещении и взял нас для Себя. Он входит к нам и остается в нашей жизни. Он всегда близок к нам, так как недалеко Он от каждого из нас. У нас есть Его Слово. Он с нами, когда мы получаем в таинстве Его тело и Его кровь. Он заключает нас в объятия и остается с нами навсегда.
Дорогой Господь Иисус, предоставленные сами себе, мы никогда не найдем Тебя. Мы благодарим Тебя, что Ты нашел нас и простил нам наши грехи. Мы рады, что Ты принимаешь нас такими, какие мы есть, и снова создаешь нас. Мы знаем, что Ты остаешься с нами в Слове и таинстве. Продолжай оставаться с нами и надежно храни нас до тех пор, пока мы не будем с Тобой всегда Аминь.

Удовлетворение наших истинных потребностей

И вышед Иисус увидел множество людей и сжалился над ними и исцелил больных их
(Матфея 14: 14).
Сострадание ведет к действию. Иисус не только сострадал, Он действовал.
Матфей пишет кратко: "и исцелил их", остальные три Евангелия добавляют детали. Марк пишет: "...и начал учить их много". Лука комментирует: "Он, приняв их, беседовал с ними о Царстве Божием и требовавших исцеления исцелял".
Иисус, как истинный Бог, видел, в чем действительно нуждались эти люди, какими были их духовные и физические нужды. Он видел, в каком безнадежном и отчаянном положении они были, как овцы без пастыря. Как великий Целитель, Он будет лечить не только симптомы, но также причину. Физическое нездоровье, болезни, которые были у этих людей, являлись симптомами более серьезного заболевания: болезни греха. Если бы Иисус обращал внимание только на их физическое исцеление, это было бы похоже на лечение опухоли мозга аспирином.
Главная забота для Иисуса - их духовные нужды. Он учил их, используя Слово Божье о Царстве Божьем. Это Царство, обещанное Богом Давиду и его потомкам, должно быть установлено Сыном Давидовым, Иисусом из Назарета, стоящим перед ними. Это Царство не будет Царством материальным, или от мира сего, но духовным - установленным внутри них через веру в Него, Христа Бога.
Проявив внимание к их душам, наш исцеляющий Господь сейчас уделяет внимание их телу. Всех имеющих физические недуги Он исцелил немедленно и полностью. Его сила исцелять болезни тела поддержала истину о Его силе излечивать болезни духовные. Он также озабочен нашим физическим здоровьем. Он сотворил наши тела такими, что они обладают большой способностью восстанавливать силы. Он дал нам искусных терапевтов и хирургов, а также необходимые средства для лечения серьезных физических заболеваний. Он хочет, чтобы мы ценили и использовали их, как Его дары и благословения.
У нас есть исцеляющий Господь. Давайте не будем забывать об этом. Идите к Нему за исцелением - физическим и духовным.
О Господь, наш великий Целитель, Ты знаешь наши нужды, и физические и духовные. Пошли нам Свою целительную силу. Аминь.

ЧАСТЬ 6. НАШ ДОБРЫЙ ПАСТЫРЬ

Наш Добрый Пастырь предлагает защиту

Итак опять Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам, что Я дверь овцам
(Иоанна 10: 7).
Пастух, говоря об овце, находящейся на его попечении, чаще всего использует только одно слово - "беспомощная". Почему "беспомощная"? Потому что овцы действительно беспомощные животные. Они не могут защитить себя от хищников. Они легко теряются, сбиваясь с пути. Они часто не в состоянии найти пищу, которая находится рядом, на расстоянии десяти метров!
Добрый Пастырь знает об этом. Заботясь об овцах, он понимает, что должен неустанно, постоянно их защищать.
Наш Господь Иисус знает, что мы также нуждаемся в неустанной, постоянной защите. Вот одна из причин, почему Он использует слово "дверь", говоря о себе в нашем отрывке из Писания. Пастухи в Библейские времена часто проводили ночи у двери в загон для овец. Тогда ни хищники не могли войти, ни овцы не могли разбрестись без ведома пастуха.
В тот момент, когда Святой Дух творит веру в нашем сердце, мы приходим под всевидящее око нашего Доброго Пастыря. Человек может задремать и заснуть, но Слово Божье заверяет нас: "Не даст Он поколебаться ноге твоей, не воздремлет хранящий Израиля. Господь сохранит тебя от всякого зла; сохранит душу твою Господь. Господь будет охранять выхождение твое и вхождение твое отныне и вовек".
Смерть, сердечные раны и боль - все это рядом с нами. Они вызваны грехом. И, как хищные звери, они грозят поглотить нас. Если бы мы были предоставлены самим себе, мы бы, конечно же, погибли. Но наш Пастырь здесь. Он стоит между нами и нашими врагами и обещает: "Не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой. Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, - через реки ли, они не потопят тебя".
Наши грешные сердца могут толкать нас на опасные пути. Но снова наш Пастырь здесь, чтобы охранять нас. Как дверь, стоит Он на нашем пути и возвращает нас назад в безопасное место.
Он постоянно рядом с нами, весь день. Он готов помочь в любое время, когда мы в нужде. Как же мы благословлены Богом!
Небесный Отец, пусть меня окружают опасности, я не буду бояться, потому что Ты защищаешь меня. Аминь.

Он Спаситель жизни стада

Вор приходит только для того, чтобы украсть, убить и погубить. Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком
(Иоанна 10: 10).
Иногда жизнь того, кто пасет овец, подвергается опасности. Давид рассказывает нам о двух таких случаях в 1-й Книге Царств (17: 34, 35): "Когда, бывало, приходил лев или медведь и уносил овцу из стада, то я гнался за ним, и нападал на него, и отнимал из пасти его; а если он бросался на меня, то я брал его за космы, и поражал его, и умерщвлял его; и льва и медведя убивал раб твой".
Давид рисковал своей собственной жизнью ради овцы. Он делал это охотно. Он делал это из любви. Он делал это потому, что был хорошим пастырем овец.
Библия говорит нам, что Иисус не только рисковал Своей жизнью, но отдал Свою жизнь: "Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира". Иисус - Добрый Пастырь. Он увидел нас, безнадежно погрязших в объятиях греха и когтях смерти. Мы не могли их избежать. Поскольку Иисус - истинный Бог и истинный Человек, только Он мог помочь нам, и Он, не колеблясь, пришел нам на помощь.
Христос не потерпел неудачу. Он спас Своих овец, положив Свою жизнь за них. Закон Божий требовал смерти как наказания за грех, и Иисус взял на Себя наказание, которое мы заслужили. Он умер вместо нас. Мы наверняка не заслужили такую жертву и любовь. Истинную любовь Добрый Пастырь имеет к нам! Какую боль Он вытерпел за нас! Он, несомненно, наш Спаситель, Спаситель нашей жизни! Из-за того, что Он воскрес, мы знаем, что имеем жизнь во имя Его. И дополнительно к такому милостивому дару наш Господь обещает больше, гораздо больше! "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" Как мы можем отблагодарить Бога, даровавшего нам такого Доброго Пастыря? Давайте будем каждый день обращаться к Святому Духу с просьбой наполнить нас любовью и благодарностью, чтобы вся наша жизнь была одним сердечным "спасибо" нашему Доброму Пастырю, нашему Спасителю жизни.
Дорогой Иисус, я признаюсь, что часто отходил в сторону от Тебя, как овца, отбившаяся от пастыря стада. Спасибо, что Ты всегда возвращаешь меня к пастве. Аминь.

Правящий Пастырь

И будет одно стадо и один Пастырь
(Иоанна 10: 16).
Иисус завершает Свой образ Доброго Пастыря описанием Своего стада. Овцы Иисуса - это Его верующие. Он собирает их, любого возраста и национальности, силой Своего Евангелия. Молодые и старые, мужчины и женщины, богатые и бедные, все вместе они составляют одно стадо с одним Пастырем.
Иисус говорит здесь о Своей Церкви. Церковь одна (имеется в виду не внешняя, видимая ее организация), но она одна в благословенном содружестве веры, которая соединяет всех следующих за Иисусом, как своим Добрым Пастырем. Ее члены - те, кто под действием Духа в их сердцах верят, что Иисус забрал их грехи через Свою смерть на кресте. Они слушают Его голос и следуют за Ним. Через Евангелие они узнают Его и ждут вечной жизни с Ним. Духовное стадо не признает ни расовых, ни социальных различий. Оно разбивает любой барьер и приводит всех, кто верит в Иисуса как своего Спасителя, в Его единый загон.
Добрый Пастырь ведет и направляет Свое стадо. Он знает Своих овец и руководит ими. Он говорит с ними в Своем Слове, обеспечивая их всем, в чем они нуждаются. Он управляет историческими событиями, чтобы способствовать благосостоянию Своего стада. И в Последний День Он сделает Свою Церковь, сейчас невидимую, видимой на небесах.
Как и все в представлении Иисусом Самого Себя, как Доброго Пастыря, Его уверение, что Он Один Пастырь, правящий Своим единым стадом, щедро утешает нас. Хотя миру мы кажемся наиболее несчастными, разрозненными и оставленными без заботы, в действительности истина в обратном, поскольку все мы члены неделимого тела Христова. Мы все крещены одним и тем же крещением. Мы поклоняемся одному Господу, Который выше всех и повсюду в вере пребывает в сердцах, почитающих Его. Хотя мы испытываем беды, искушения и гонения, мы обращаемся за силой к тому же самому Небесному Отцу и следуем за голосом того же самого Доброго Пастыря. И на небесах мы соединимся вместе навечно в солнечном свете Его любви.
Одно из мест Библии, приносящее огромное утешение, радость и мир, - сравнение Иисуса с Добрым Пастырем. Пусть благословит Он нас Своим Словом и сохранит нас, как Своих овец, здесь и в вечности!
Иисус, мой Пастырь, всегда храни меня в безопасности в Своих руках. Аминь.

Добрый Пастырь отдает Свою жизнь

Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец... Никто не отнимает ее у Меня, но Я Сам отдаю ее: имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее
(Иоанна 10: 11, 18).
Был ли Он жертвой обстоятельств? Ни в коем случае! Напротив, Он был автором обстоятельств! Он управлял событиями, делая точно то, что должно быть исполнено. Отдать Свою жизнь - это цель, ради которой Он пришел. Никто не мог удержать Его от того, что было давно предопределено и запланировано Его Небесным Отцом.
Замысел Доброго Пастыря - отдать жизнь за овец - основная весть Библии. О смерти Мессии сказано сразу после грехопадения. И постоянно о ней говорилось во времена Ветхого Завета, и это - сердце Нового Завета.
Но во всем Писании нет отрывка, передающего эту тему более ясно, чем пророчество Исайи в главе 53: "Но Он взял на Себя наши немощи, и понес наши болезни; а мы думали, что Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом. Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились. Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас". Здесь мы видим, с непревзойденной в Библии ясностью, образ Доброго Пастыря, полагающего жизнь за овец.
Ваш Пастырь произносит эти слова из нашего текста на сегодня. Он говорит их вам, чтобы успокоить вас прощением грехов. Это стоило Ему жизни, но Он считает ваше спасение достойным этой платы.
Почему Он это сделал? Для того, чтобы собрать людей, которые будут жить для Него и служить Ему. Апостол Петр (сам временами заблудшая овца) выразил это следующими словами: "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его вы исцелились. Ибо вы были как овцы блуждающие (не имея пастыря); но возвратились ныне к Пастырю и Блюстителю душ ваших".
Дорогой Спаситель и Добрый Пастырь, какую великую любовь вижу я в Твоей смерти на кресте. Умер Ты за такую заблудшую овечку, как я. Наказание, понесенное Тобой, принесло мне мир с Богом. Помоги мне увидеть, что эта весть - главная в Твоем Слове. Чтобы отблагодарить Тебя, я буду служить Тебе всю мою жизнь. Аминь.

Христос - Добрый Пастырь для всех

Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит мне привесть: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо и один Пастырь
(Иоанна 10: 16).
Из всех имен, которые дает Себе Иисус, "Добрый Пастырь" является, без сомнения, одним из наиболее всеобъемлющих и утешительных для Христиан. Настоящий пастырь всегда будет беспокоиться об овцах. Он не только присмотрит за всем стадом, ведя его на зеленые пастбища и обильные воды, защищая его от хищных животных, которые растерзают овцу, но будет, как добрый пастырь, заинтересован и обеспокоен благополучием каждой отдельной овцы в своем стаде. Он зовет каждую по имени, окружает особой заботой и вниманием, когда та заболела или поранилась, ищет ее, если она отобьется от стада.
Овца - наиболее беспомощное из всех созданий, когда она предоставлена самой себе. Блуждая, она будет бродить, пока совершенно не потеряется, поскольку у нее нет чувства направления, чтобы определить, где дом. Сама она не может найти хорошее пастбище. Она не может найти воду для питья. Она не способна защитить себя от естественных врагов. Предоставленная самой себе, она вскоре умрет от голода и жажды в дикой местности или станет легкой добычей диких животных. Это описание подходит также и человеку, каков он есть по природе. Пророк Исайя описывает состояние человека: "Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу".
Но Иисус, наш Добрый Пастырь, пришел " взыскать и спасти погибшее". Он был послан Отцом "к погибшим овцам дома Израилева". Он был рожден евреем, жил, и работал, и исполнял Свое общественное служение, и завершил план Бога по спасению в Израиле. Но это не означало, что спасение предназначалось только для них. В нашем тексте Иисус говорит: "Есть у Меня и другие овцы, которые не от сего двора, и тех надлежит Мне при-весть". Добрый Пастырь имеет в виду множество язычников, потерявшихся без присмотра Пастыря. Их Он также пришел разыскать и спасти. Бог "хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины". Иисус - Добрый Пастырь для всех.
Не важно, кто мы, где мы живем, что мы сделали, Иисус имел в виду и нас также. Мы можем далеко отойти, потерявшись от нашего Доброго Пастыря, подвергаясь опасности погибнуть навечно. Но Иисус пришел разыскать и привести нас к Себе.
Господь, помоги нам слушать голос нашего Доброго Пастыря, чтобы мы могли следовать за Ним в вере, когда Он ведет нас в Свой вечный дом. Аминь.

ЧАСТЬ 7. ЖИТЬ В МИРЕ И РАДОСТИ

Иисус дает нам Свой мир

Мир оставляю вам, мир Мой даю вам; не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается. Вы слышали, что Я сказал вам: "иду от вас и приду к вам." Если бы вы любили Меня, то возрадовались бы, что Я сказал: "иду к Отцу"; ибо Отец Мой более Меня. И вот, Я сказал вам о том, прежде, нежели сбылось, дабы вы поверили, когда сбудется
(Иоанна 14: 27-29).
Мартин Лютер находил огромное успокоение в этих словах Святого Писания. Лютер сознавал, что не заслужил вечной жизни от святого Бога. Поэтому, когда Спаситель объявляет: "Мир оставляю вам", эти слова наполняют радостью его сердце.
Сегодня многие люди, к сожалению, не разделяют отношения Лютера к греху. В мире грех считается только "болезнью" или "слабостью" человеческой души,потому что мир не ценит слова Спасителя об объявлении действительного мира. Если мы прежде всего не научимся признанию такому, как это: "Господи, я по природе греховен и нечист; я также согрешил против Тебя в мыслях, слове и деле", то слова Спасителя не будут для нас ничего значить.
Но после того, как Закон Божий показывает нам нашу действительную нищету, греховность и нужду, тогда успокаивающие слова Спасителя вносят в наши сердца огромную радость: "Мир оставляю вам... Да не смущается сердце ваше и да не устрашается". Его мир - это не временное перемирие, которое бывает между народами. Это мир между Богом и нами. Это настоящий мир - мир в знании, что Бог даст нам любое благословение ради Иисуса. Это мир, снизошедший на учеников, как только они осознали, что Иисус поднялся из могилы. Это мир, который Святой Дух, Утешитель, послал им и все еще посылает нам через Евангелие.
Этот мир, который наш во Христе, является поводом для нескончаемой радости. Иисус сейчас вернулся к трону величия своего Отца на небе. Иисус унизил Себя до позорной смерти на кресте. И Он сделал это для нас. Сейчас Иисус, завершив Свой труд здесь, на земле, сидит во славе по правую руку Отца. В Своем возвышенном состоянии на небесах Иисус продолжает уверять нас: "Мир оставляю вам!" И Он предлагает его нам снова и снова через Свое Слово и таинства.
Мир земной может быть очень привлекательным, но он также и преходящий. Мир, предлагаемый Иисусом, хотя и кажется людям гораздо менее привлекательным, даже ненужным, является миром настоящим и вечным.
Даруй нам Свой мир, о Господь! Аминь.

Дар мира

В тот же первый день недели вечером, когда двери дома, где собирались ученики Его, были заперты из опасения от Иудеев, пришел Иисус, и стал посреди, и говорит им: мир вам!
(Иоанна 20: 19.)
Ученики покинули Иисуса, отреклись от Него и позабыли Его обещания. Иисус был оставлен в Своих страданиях и смерти. Но сейчас Он стоял среди них.
Он не покинул Своих учеников, как они покинули Его. И Он не явился к ним со словами упрека, презрения, выговора. Он пришел к ним с миром.
Господь нас также не оставил одних. Он обещал быть с нами всегда, до конца света. И на Пятидесятницу Христос послал Своего Святого Духа утешать и направлять Церковь на земле до того дня, когда мы сможем стоять с нашим Господом в обителях небесного дома Его Отца.
В этом мире люди пытаются достичь мира друг с другом череЗ договоры, войны, ядерное оружие, лекарства и т.д. Но грех, ненависть, гнев, кровопролитие, насилие и войны продолжают оставаться главными событиями жизни. И все-таки, независимо от того, как много беспокойства мы видим в этой жизни, мы,- Христиане, по-прежнему обладаем даром мира, который Иисус дал в тот вечер Своим ученикам.
Мы не можем объяснить этот мир неверующему, потому что он превыше всякого ума. Но мы знаем, что он значит для нас. Это мир с нашей совестью, когда мы знаем, что наши грехи прощены во Христе. Это мир с Богом, когда мы смотрим на крест Христа, как на полную оплату всех наших грехов. Это мир для ума, когда мы возлагаем все заботы на Господа, который печется о нас. Это надежда на вечный мир, когда мы ожидаем пришествия Господа в Судный День. Это мирный ночной отдых, когда в молитве мы оставляем позади себя тревоги дня.
Мы заслуживаем этого дара мира не более, чем ученики, находившиеся в запертой комнате. И мы, конечно, не можем сотворить этот мир сами. И это еще одно ежедневное доказательство чудодейственной милости Бога, что Он продолжает любить нас, несмотря на наш грех и неверность. Нет ничего в мире, подобного этому миру. Как Иисус уверяет нас: "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается".
О Господь, мы благодарим Тебя за дар мира, которым Ты так милостиво наградил нас. Пусть сила и утешение Твоего Духа успокоят наши обеспокоенные сердца, пока не наступит день Твоего пришествия. Аминь.

Цена мира

Иисус... говорит им: мир вам! Сказав это, Он показал им руки (и ноги) и рёбра Свои
(Иоанна 20: 19, 20).
Почти 30 миллионов смертей и почти триллион долларов! Такова, говорит нам история, ужасающая нас цена Второй мировой войны. Конечно, статистика не раскрывает всего. Только те, кто пережил войну, могут знать о ней. Только они могут рассказать о любимых, которые уходили на войну и не возвращались, о людях, изгнанных с родной земли, которым не разрешили вернуться, ужасающих экономических потерях, эмоциональных и психических травмах многочисленных жертв войны.
Велика цена Второй мировой войны, но если бы исход войны был иным и мы потеряли свободу? Тогда цена была бы даже больше! Мы можем печалиться о погибших людях и материальных ценностях, но мы рады, что они были не напрасны. Мы рады, что ценой войны стала цена мира. Мир пришел. Это был мир с почестями и свободой.
Точно таким же образом мы находим и горе и радость в страданиях, смерти и распятии нашего Спасителя. Трагично, что Сыну Божьему пришлось умереть вследствие грехов людей. Трагедия и в том, что должна была пролиться самая драгоценная в мире кровь. Трагедия также в том, что самому любящему Отцу, когда-либо существовавшему, пришлось отвернуться хотя бы на короткое время от самого любящего и совершенного Сына, когда-либо существовавшего. Действительно, мы не можем найти более величественной трагедии во всем мире, чем эта.
Это была цена нашего мира, мира с Богом, славного мира, длительного мира, дающего нам радость и свободу, как дорогим детям Божьим. Наши сердца наполняются горечью, когда мы видим, какая огромная цена заплачена за наш мир, но в то же время мы очень счастливы и благодарны, что она заплачена. Пронзенные руки нашего Господа и раненый бок вызывают слезы на наших глазах, но в этом мы также находим и радость. Раны свидетельствуют, что наши грехи оплачены.
Как же тогда может кто-то из нас продолжать жить во грехе, словно ничего не произошло? Те, кто пострадали во время Второй мировой войны, наверное, говорили : " Никогда снова не быть войне!" и были на страже мира против тирании, так и мы, кто избежали даже большего, вечного бедствия, должны очистить наши сердца и жизни, чтобы поступать, как дети Божьи, быть такими, какими Он хочет нас видеть. У нас веское основание избегать греха и его позора. Все, что нам нужно делать, - это помнить о любви Бога и цене нашего мира. Аминь.
Благодарю, Господи, что Ты заплатил великую цену, необходимую для нашего мира. Аминь.

Необычный мир

Пришел Иисус, и стал посреди, и говорит им: мир вам! Сказав это, Он показал им руки (и ноги) и рёбра Свои. Ученики обрадовались, увидевши Господа
(Иоанна 20: 19, 20).
Вечером первого Пасхального дня ученики были объяты страхом, сомнениями и разочарованиями. Их Господь Иисус был мертв. Сейчас, когда Он позволил Свое распятие, как можно думать о Нем, как о земном царе, чего хотели от Него некоторые? И как Он может быть их Спасителем от греха? Мертвый Спаситель спасти не может.
Далее, вполне возможно, что лишь вопрос времени для властей - прийти, постучать в дверь и забрать их. И даже если сообщения женщин, Симона и двоих людей из Еммауса были истинными, даже если Иисус был жив, захочет ли Он иметь что-нибудь общее с ними? Разве, не оставили они Его и не убежали? Они предали Его. Они предали свою веру. Конечно, они никогда не увидят Его снова.
Не удивительно, что ученики исполнились радости, когда Иисус неожиданно появился среди них. Он не только был жив, враг не только не победил Его, но Иисус нисколько не сердился на них. В коротком предложении Он немедленно уверил их, что все простил им. "Мир вам!" - произнес Он.
Кто может оценить, что значат для нас сегодня эти слова? Бывают времена, когда мы, подобно ученикам, находимся в бездне отчаяния. Может быть, нас покинул любимый человек, разбилась на куски лелеемая надежда, или грех произвел в нас свое разрушительное действие, и мы спрашиваем себя, захочет ли Господь отныне иметь что-либо общее с нами. Но Иисус говорит нам: "Мир вам!" , и сразу же темнота и мрак исчезают. Мы прощены. Мы все еще Божьи, и Он все еще наш. Он в мире с нами.
Это не обычный мир, но мир знания, что наше вечное будущее нам гарантировано. Это не временный мир между враждующими народами или ссорящимися соседями, это вечный мир с Богом, установленный для всех людей на все времена.
Известны рассказы о репортерах, старавшихся ближе к концу Второй мировой войны первыми сообщить всему свету о наступлении окончательного мира. Счастлив тот, кто первый сообщит такую новость! Если новость об этом мире была достойной, чтобы говорить о ней, то насколько важнее ее весть о мире с Богом ценой пролитой крови Иисуса. Несомненно, это необычайный мир, и весть о нем должна быть распространена по всему миру.
Господь, приведи нас к сокровищу Своего мира.Аминь.

Счастье это...

Ученики обрадовались, увидевши Господа
(Иоанна 20: 20).
Счастье - это вкусный, только что испеченный хлеб! Счастье - это милый ласковый щенок! Мы так говорим, но действительно ли мы верим, что в этом счастье? Хлеб остывает и черствеет, щенки вырастают. Творение Божье настолько прекрасно, что мы находим кусочки счастья во множестве вещей, но продолжительное счастье обрести трудно.
Для большинства людей счастье - это нечто находящееся прямо за поворотом. Оно почти у них в руках. Спросите ребенка, и тот скажет вам, что счастье - это подрасти и пойти в школу. Спросите ученика в школе, и он, возможно, скажет, что счастье - это закончить школу, получить работу и стать самостоятельным. Спросите семейного человека, и тот скажет вам, что счастье придет, когда вырастут дети, он будет на пенсии и обретет, наконец, время заняться любимым делом. Спросите пенсионера, и он, возможно, скажет вам, что он также не обрел еще полного счастья. Подобно миражу в пустыне, счастье, кажется, всегда уходит, когда мы приближаемся к нему.
Что же сделало учеников счастливыми в тот первый Пасхальный вечер? Они увидели Иисуса! "Ученики обрадовались, увидев Господа". Иисус, их Спаситель, был жив! Он восстал из мертвых! И Он был тем же самым любящим другом, каким был всегда!
В один из дней мы также увидим Иисуса лицом к лицу, его руки будут протянуты нам навстречу, приглашая нас в небесный дом. Никогда снова мы не будем голодать. Никогда снова мы не будем жаждать, не будет больше смерти или плача или боли, так как прежний порядок вещей прошел. Никогда более не уйдет от нас счастье при нашем приближении, но накроет нас, как покрывало, с внешней стороны и пройдет через нашу внутреннюю сущность.
Но если счастье - это видеть Иисуса, то помните, что нам не нужно ждать вечности, чтобы увидеть Его. Мы можем видеть Его сегодня в Его Слове. Уже в Его Слове мы можем видеть любящего нас Иисуса, помогающего нам идти по жизненному пути, прощающего все наши грехи, ходатайствующего за нас перед престолом нашего Небесного Отца. Мы можем видеть Иисуса другом, каким Он был для Своих учеников. Когда мы видим Иисуса таким, это не просто делает нас счастливыми, но, подобно ученикам, мы переполняемся радостью.
Господи, с каким нетерпением ожидаем мы те радости, которые Ты приготовил нам на небесах! Но какими счастливыми Ты уже сделал нас сегодня, сейчас, когда мы видим Тебя в Твоем Слове! Аминь.

Слово "мир" - могущественное слово

Иисус же сказал им вторично: мир вам!
(Иоанна 20: 21.)
Замечали ли вы, что если человек проклинает или благословляет от своего имени, то ничего не происходит? Многие соседские собаки прокляты без видимого результата, не сверкнула молния с небес, чтобы наказать проклятую вещь или человека. Вещь, которая проклята, не уничтожается и не исчезает. Человеческое проклятие - только пустое желание. Человек говорит, но ничего не происходит. Ничего не происходит также, когда человек благословляет своею властью. Он желает и надеется, но у него нет силы для осуществления желаемого. Многие "благословляю тебя" были произнесены безрезультатно.
Но когда благословляет или проклинает Бог, то это осуществляется. Когда Бог произносит проклятие, разверзается земля и поглощает сотни людей, огонь и сера нисходят с небес и разрушают целые города, и армии теряют желание сражаться. Когда Бог произносит благословение, оно осуществляется. Когда Иисус сказал парализованному человеку, что его грехи прощены, и что он может встать и идти, то в Его словах содержались прощение и исцеление. Его слова претворились в действие.
Божье Слово могущественно. Все происходит по слову Бога. При сотворении мира Бог произнес: "Да будет!" - и стало. Он сказал, и было сделано. Когда Бог объявил, что Адам и Ева высланы из Сада, это было выполнено немедленно, вероятно, на середине предложения и до того, как наши первые родители услышали все, что сказал Бог.
Так было и тогда, когда Иисус стоял перед учениками в тот первый Пасхальный вечер и говорил: "Мир вам!" Произнесенные слова не были пустым обещанием обычного человека, желающего своим друзьям хорошего дня. Это были могущественные слова, содержащие в себе способность выполнить то, что они выражают. Он сказал: "Мир вам!", и так и было. Слова не только приносили успокоение, они давали спасительную веру. Они устанавливали мир, если ученики верили им.
Как Князь Мира, Иисус принес мир, который сейчас существует между Богом и человеком. И сейчас Он предлагает этот мир нам. Он говорит каждому из нас: "Мир вам!". Пусть эти слова Иисуса будут для нас такими же, какими они были для учеников, словами могущественными, пробуждающими и укрепляющими веру. Помните, что это не слова смертного человека. Это могущественные слова, дарующие мир, о котором они говорят. Мир наш. Жизнь, смерть и слова Иисуса делают его таким.
Господь, благослови Свое слово мира, чтобы оно было могущественным, устанавливающим в наших сердцах тот драгоценный мир, которого мы так искренне желаем. Аминь.

Дар радости

Сказав это, Он показал им руки (и ноги) и рёбра Свои. Ученики обрадовались, увидевши Господа
(Иоанна 20: 20).
Я задам вам вопрос: "Как можно радоваться, глядя на смертельно раненного человека?" У Иисуса были раны на руках, ступнях и в боку. Он показал эти раны Своим ученикам, но какова была их реакция? Печаль или сочувствие? Нет. Они возрадовались, увидев своего раненого Господа; не потому, что Он был ранен, а потому, что воскрес из мертвых.
Раны нашего воскресшего Спасителя - это Его победоносные отметины. Они - видимое доказательство, что Иисус Христос - истинный Бог и истинный Человек, Сын Давидов и Господь Давидов. Когда мы глядим на раны Иисуса, то видим чудесное послание о нашем Спасении. Вечный Бог стал человеком, чтобы поставить Себя под Свой собственный закон. После жизни, исполненной совершенной праведности, Господь всего сущего отдал Свою жизнь, чтобы удовлетворить закон, проклинающий грехи всего человечества. Из-за того, что он полностью оплатил наши грехи, Господь может дать нам прощение и спасение.
Если бы мы видели раны мертвого человека, лежащего в могиле, у нас был бы повод для печали, но вот Иисус Сам показывает свои раны - Иисус, Который был мертв, но сейчас жив. У нас есть причина возрадоваться. Каждое празднование победы - это радостное событие. И радость, которой одарил Господь Своих учеников, продолжает существовать вечно. Весть о смерти Христа и воскресении принесла радость тысячам раскаявшихся сердец на первую Пятидесятницу и продолжает приносить радость бесчисленным тысячам грешников по всему миру, которые узнали об Иисусе как о своем Спасителе.
Дар радости во Христе - это чудесное благословение от Господа. В повседневной жизни, когда крушение надежд и беды печалят наши лица, все же может существовать радость в наших сердцах, так как Господь верен и могуществен и обещает избавить нас от всякого зла. И когда мы, Христиане, встречаемся со смертью (нашей ли собственной или тех, кого мы любим), в глубине горя мы способны осознавать радость личной победы во Христе. Так как если Господь воскрес и живет снова, также и мы живы в смерти и воскреснем вновь.
Только с такой радостью в сердце и мог написать апостол Павел: "Я буду радоваться... . Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение".
О Господь, исполни наши сердца радостью во Христе, сейчас и навсегда. Аминь.

Тайна непреходящего мира и радости

Сказав это, Он показал им руки (и ноги) и рёбра Свои. Ученики обрадовались, увидевши Господа
(Иоанна 20: 20).
Невнимательное чтение Нового Завета может привести к мысли, что события, имевшие место после славного воскресения Господа, носили беспорядочный характер. Мы знаем, что Иисус явился Марии, другим женщинам и ученикам на дороге в Еммаус. Так как Иисус предсказал, что Он восстанет из могилы, можно было предположить, что Его ученики будут ожидать Его в спокойной надежде и искренней радости. Вместо этого они горевали. Его возвращение из могилы было совершенно неожиданным.
Лука в главе 24 сообщает нам, что ученики не поверили своим глазам, когда Иисус появился перед ними в воскресенье вечером на Пасху. Сначала они думали, что это призрак, их страх и сомнения, должно быть, огорчили Иисуса, но Иисус был терпелив с ними. Он кротко пригласил их взглянуть на следы от гвоздей на руках и ногах. Он предложил коснуться Его. Хотя в Своем состоянии возвышения Он уже не нуждался более в пище, Иисус ел перед ними, предоставляя им возможность удостовериться, что это действительно Он.
Иисус действительно восстал. Он не был призраком. Какая разительная перемена произошла в сердцах учеников в ту Пасхальную ночь! Его слова и раны прогнали прочь отчаяние из их сердец и мыслей. Мы можем легко представить, как они были удивлены, увидев Его. Их сердца, должно быть, быстро забились, когда Он неожиданно появился. Они забыли свой страх перед иудеями. Их мрачные предчувствия исчезли. Они уверились, что Иисус жив. Надежда ожила, доверие было восстановлено. "Ученики возрадовались, увидевши Господа".
Их радость в присутствии нашего восставшего Господа учит нас, что тайна непреходящего мира и радости раскрываются во взгляде на ожившего Господа Иисуса. Истинный мир не может быть куплен или создан. Непреходящая радость не может быть достигнута деньгами, образованием или активной деятельностью. Это дар Иисуса. "Итак, нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут..." (Рим. 8: 1). Наш Бог не остановился ни перед чем, чтобы устранить угрозу греха, смерти и ада. Разве Он не поможет нам в наших заботах и беспокойстве! Давайте не будем печалить нашего Спасителя, живя так, словно Он все еще мертв
Дорогой Иисус, я рад, потому что я знаю, что Ты жив. Я также знаю, что Ты воскресишь меня из мертвых, чтобы забрать на небеса. Спасибо Тебе, Иисус. Аминь.

Необходимый мир для ума

Фома же, один из двенадцати, называемый Близнец, не был тут с ними, когда приходил Иисус. Другие ученики сказали ему: мы видели Господа
(Иоанна 20: 24, 25).
Однажды трое говорили о людских слабостях. Один человек сказал: "Беда большинства людей в том, что они много едят". Второй человек возразил: "Дело не в том, сколько ешь, .а в том, что ешь". Третий человек, врач, произнес: "Дело не в том, что ты ешь и сколько ешь. Важно то, что ест тебя". Врач был прав.
Беда большинства людей в том, что их точит беспокойство. Сколько всего надо успеть сделать! Столько всего неясного! Столько нерешенных проблем! Мысли об этом нарушают умственный покой. Это тревожит, лишая ночью сна, и беспокоит при пробуждении.
У Фомы была та же самая проблема. Фома был верным последователем Господа. Он любил Иисуса всем сердцем. В действительности Фома был первым, кто понял, что Иисусу предстоит умереть. Когда Иисус пошел в Вифанию навестить Своего друга Лазаря, именно Фома произнес: "Давайте также пойдем, чтобы мы могли умереть с Ним". И все же сердце Фомы было полно сомнений. Когда Иисус говорил о множестве обителей в доме Отца Своего и о том, как Он пойдет и приготовит место, именно Фома сказал: "Господи, не знаем, куда идешь; и как можем знать путь?" Фома любил своего Господа, но не понимал, в чем состоит Его миссия.
То, что было верно для Фомы, было также верно для остальных учеников. Но в тот день, о котором мы говорим в нашем тексте, сомнения, вопросы и неопределенности для них исчезли. Они говорили: "Мы видели Господа. Мы видели Иисуса. Он жив. Он живет". Ученики видели в воскресении Христа ответ на все свои жизненные вопросы. Они хотели, чтобы Фома обрел тот же самый мир для ума.
Есть кто-нибудь в вашей семье, нуждающийся в таком мире? Уведите его на Голгофу и затем с Голгофы к пустой могиле. Скажите ему: "Мы видели Господа. Мы обрели в нем ответ на все наши проблемы. Он показал нам путь, как нам жить и любить, воспевать и провозглашать Его славу. Нет проблем, сомнений, нет слишком безнадежной ситуации, мы видели Господа!"
Дорогой Господь Иисус, мы видели Тебя глазами верующих. Мы знаем, что Ты жив и будешь жить вечно. Приди в нашу жизнь в Своей любви. Помоги нам поделиться вестью о Тебе друг с другом и с теми, кто рядом с нами. Мы молимся во имя Твое. Аминь.

Оставаться счастливым

Ныне же к Тебе иду, и сие говорю в мире, чтобы они имели в себе радость Мою совершенную
(Иоанна 17: 13).
Люди хотят быть счастливыми. Они ищут счастья в жизни разными путями.
Отправлявшийся в путь Господь Иисус также хотел, чтобы ученики, которых Он оставлял, были счастливы. Он понимал, что этот мир, как правило, не стремится сделать своих обитателей счастливыми. Он также знал, что в это время Его ученики менее всего были счастливы. Они начали понимать, что смерть скоро заберет Его от них. Иисус молился Отцу, чтобы они почувствовали в себе Его совершенную радость.
Слова "Его радость" говорят нам, что Иисус Сам был счастлив. Да, даже перед лицом предательства ученика, перед лицом распятия Своим собственным народом Иисус был полон радости. Эта радость не была счастьем этого мира. Это была радость в спокойной уверенности победы над противостоящими силами.
Господь хотел, чтобы у Его учеников была такая же радость и тогда, и в грядущие трудные времена. Вот почему Он шел к кресту, чтобы умереть за них. Вот почему Он восстанет вновь и объявит Свою победу над грехом и смертью. Вот почему Он так молился за них - чтобы они могли почувствовать Его совершенную радость.
Отец ответил на молитву Иисуса. Через Его Слово и Святого Духа ученики смогли позднее возрадоваться, хотя им грозили преследования. Они были счастливы, что Иисус вознесся на небо.
А как насчет вас и меня? Иисус молился Своей молитвой первосвященника за нас, а также за тех, кто был в комнате наверху. Счастливы ли мы? Так, как мы живем в этом мире, не дает нам повода всегда ожидать такой же переполняющей радости, какая была у учеников в Пасхальное воскресенье. Но имеем ли мы ту спокойную радость, которая исходит от сознания, что Тот, Кто умер за нас, снова жив? Имеем ли мы то счастье, о котором Господь сказал ранее в ту ночь:" И радости вашей никто не отнимет у вас"? Это радость, которая исходит от уверенной надежды на вечную жизнь, радость, которая останется с нами даже в самые беспросветные дни, пусть совершенная радость нашего Спасителя найдет место в наших сердцах!
Небесный Отец, многое нас печалит. Пусть совершенная радость станет нашей через веру в нашего воскресшего Господа! Аминь.

ЧАСТЬ 8. ЧТО ЗА ДРУГА МЫ ИМЕЕМ В ИИСУСЕ

Друг в горестный день

Был болен некто Лазарь из Вифании, из селения, где жили Мария и Марфа, сестра ее... Сестры послали сказать Ему: Господи! вот, кого Ты любишь, болен
(Иоанна 11: 1, 3).
С каким морем, упомянутым в Писании, мы, современные люди, друзья Иисуса, наиболее знакомы? Большинство ответит, что с Галилейским морем. На северо-западном берегу Галилейского моря стоял город Капернаум. Капернаум являлся центром для Иисуса в ранние годы Его служения. Четверо из Его двенадцати учеников - Петр, Иаков, Иоанн и Андрей добывали себе пропитание из Галилейского моря, они торговали рыбой до того, как были призваны Иисусом и последовали за Ним. Несколько других учеников Иисуса называли Капернаум или один из его пригородов "дом".
Временами на обычно спокойном Галилейском море поднимался жестокий шторм. С высоких гор, окружавших море, неожиданно налетали сильные ветры, и в течение нескольких минут Галилейское море становилось необычайно опасным для любого застигнутого на нем бурей. Мы помним, что Иисус и Его ученики были застигнуты таким штормом.
Большая часть нашей жизни подобна Галилейскому морю в тихий день. Наши сердца легки. Кажется, что Бог улыбается нам. Он каждый день дает нам все необходимое, чтобы мы были живы и здоровы. Он приносит радость нашим сердцам Своим Евангелием.
По всей видимости, все было хорошо у Марии, Марфы и Лазаря. Мы не слышим, чтобы они нуждались в деньгах, и здоровье вроде бы они имели хорошее. Иисус был их лучшим другом.
Но неожиданно серьезно заболел Лазарь. Можно только представить, как беспокоились Мария и Марфа из-за его постоянно ухудшающегося состояния. Иисус позволил беде войти в жизнь Его друзей в Вифании.
Но обещал ли когда-нибудь Иисус тем, кто верит в Него, безмятежную земную жизнь? Нет, не обещал. Приходят болезни и другие несчастья. Со времен грехопадения в этом мире можно найти зло любого вида, которое может поражать не только неверующих, но также и друзей Иисуса. Грех сделал этот мир юдолью слез. И из-за этого греха, который все еще остается в нас, друзьях Иисуса, все, что мы заслуживаем, - это ежедневные страдания и сердечные боли.
Господь Иисус в Своей бесконечной мудрости может не сразу отвести беду, нагрянувшую в нашу жизнь. Пусть дарует Он нам благодать принимать все с терпением и доверием к Его милосердию, как это делали Его трое друзей в Вифании.
Иисус, Спаситель, направь мой путь по бурному морю жизни. Аминь.

Иисус обещает помощь Своим друзьям

Иисус, услышав то, сказал: эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится через нее Сын Божий
(Иоанна 11: 4).
"Извини, мы не можем тебе помочь!" В нашем обществе становится все труднее и труднее найти помощь в нелегкую минуту. Годами ранее, когда врача просили о помощи, он чувствовал себя обязанным поспешить немедленно. Сегодня это не всегда так. Некоторые врачи совершенно изменились. Иногда даже звонок в больницу не спасает нашего положения. И часто лучше всего срочно доставить серьезно заболевшего человека или пострадавшего в аварии в больницу с надеждой, что дежурный врач на месте.
Друзья Иисуса никогда не остаются без внимания и не получают отказы с извинениями, когда они призывают Его на помощь. В случае с Иисусом нам не нужно заранее записываться на прием или вписывать наши имена в соответствующие больничные бланки. Конечно, надлежащая процедура в обществе делает необходимыми предварительные договоренности и заполнение таких бланков. Но какое успокоение для нас знать, что, когда мы призываем на помощь Иисуса, мы можем немедленно рассчитывать на Его внимание! Позднее Мария и Марфа это обнаружили.
Когда их сообщение: "Господи! вот, кого Ты любишь, болен" достигло Иисуса, Он сразу же принял его во внимание и поставил диагноз: "Эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится через нее Сын Божий". И мы можем предположить, что Иисус попросил посланного, рассказавшего Ему о болезни Лазаря, передать Его ответ Марии и Марфе.
Этот ответ был обещанием со стороны Иисуса, что все будет хорошо с Лазарем - и обещанием также, что Бог будет прославлен. Чудесные успокоительные обещания имеем также и мы, когда обращаемся к Иисусу за помощью: " И призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня".
Господь Иисус уверяет нас, что Он может и способен решить все наши проблемы. Верно и то, что Его ответ на наш призыв о помощи может быть не всегда таким, как нам хотелось бы. Но Писание заверяет нас, что "любящим Бога все содействует ко благу!"

От века грозного врага
Не одолеем сами.
Один лишь может без труда
Сковать его цепями.

-
Кто Он? - звучит вопрос.
-
Господь Иисус Христос .
Он был, есть и грядет,
Он Тот же в род и род -
Всесильный Победитель.

Дорогой Господь, я верю, что все, что со мной происходит, мне на благо. Помоги мне увидеть Твою мудрость в моей жизни. Аминь.

Иисус знает, когда помогать Своим друзьям

Иисус, услышав то, сказал: эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится через нее Сын Божий... Когда же услышал, что он болен, то пробыл два дня на том месте, где находился... Сказав это, говорит им потом: Лазарь, друг наш, уснул, но Я иду разбудить его... Тогда Иисус сказал им прямо: Лазарь умер...
(Иоанна 11: 4, 6, 11, 14)
Мы, друзья Иисуса, можем иногда желать знать все. Иисус - всезнающий, т.е. Он знает все обо всем. Мы можем пожелать тоже быть всезнающими, чтобы лучше помочь своим друзьям. Иногда вдруг мы узнаем, что наш знакомый, который нам не безразличен, находится в беде. Нам кажется, что, если бы мы только узнали об этом раньше, мы могли бы чем-нибудь ему помочь.
Иисус, нас всех любящий Спаситель, знал точно, когда помочь Своему другу Лазарю, который жил в Вифании. Мы можем удивиться, узнав, что Иисус намеренно отложил поездку в Вифанию на два дня. Хотя Лазарь был серьезно болен, Иисус не поспешил в тот же миг ему на помощь. Мария и Марфа могли не понимать, почему так долго не появляется Иисус. Может, Он решил не приходить?
Но Иисус знал, что делал. Он ждал того момента, когда мог сказать Своим ученикам: "Лазарь, друг наш, уснул". Лазарь умер. Сейчас наступило время идти в Вифанию. Ученики, вероятно, исключая Иоанна, не поняли, что Иисус имел в виду. Тогда Иисус сказал им прямо: "Лазарь умер".
Почему Иисус ожидал смерти Лазаря? Иисус уже ответил на этот вопрос. Он сказал: "Эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится через нее Сын Божий". Каким образом прославится Иисус смертью человека или тем, что тело Лазаря пролежит в гробу четыре дня? Да, Иисус ожидал - Он ждал, пока многочисленные родственники и друзья семьи не соберутся в Вифании, чтобы выразить сочувствие Марии и Марфе. И потом, прибыв в Вифанию, Иисус воззвал Лазаря назад, к жизни.
Как верующие, то есть друзья Иисуса, мы имеем утешение в том, что Он знает, когда нам помочь. Он знает об этом гораздо лучше нас. Если Он добровольно переносил за нас муки позора и бесчестия на кресте, разве Он не поможет нам, избавив нас от любой нужды и беды!
Господь Иисус, даруй нам терпение, чтобы мы были готовы ожидать Твоего ответа на наши молитвы. Аминь.

Иисус знает, как помогать Своим друзьям

Иисус, услышав то, сказал: эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится чрез нее Сын Божий... Сказав это, говорит им потом: Лазарь, друг наш, уснул; но Я иду разбудить его
(Иоанна 11: 4,11).
Когда дорогой нам человек неожиданно серьезно заболевает, мы можем растеряться, не зная, что делать. Даже врач может развести руками, не зная, как поступить. Но Господь Иисус всегда знает, как поступить. Он всегда знает, как помочь. И Он, конечно, знал, как помочь своим друзьям в Вифании.
Как? Прежде всего не тем, что сей же момент устремиться в Вифанию, когда Его достигла весть о болезни Лазаря. Нам сказано, что Иисус намеренно ожидал, чтобы отправиться в Вифанию только после смерти Лазаря. Иисус не собирался исцелить Лазаря от его болезни. Почему? Потому что у Иисуса в запасе было кое-что получше.
После того, как Лазарь умер, Иисус сказал ученикам: "Лазарь, друг наш, уснул, но Я иду разбудить его". Здесь Иисус объявил, что Он воскресит Лазаря. Ученики не задавали вопросов о том, что сказал Иисус. Разве они не видели собственными глазами, как Иисус воскресил из мертвых юношу из Наина и дочь Иаира?
Но здесь Иисус думал не только о воздействии, которое окажет на учеников воскресение Лазаря. Он также думал об эффекте, который Он произведет на Марию и Марфу, а также на многочисленных родственников и друзей, - да, о влиянии на всех из Иерусалима и Иудеи.
Иисус посчитал важным отправиться в Вифанию только после того, как тело Лазаря пролежит в могиле 4 дня. Это значило, что процесс разложения уже был основательным. Вспомните, что Иисус воскресил юношу из Наина и дочь Иаира сразу же после их смерти. Неверующие евреи, возможно, предполагали, что в обоих случаях люди не были действительно мертвы, а только потеряли сознание. В случае с Лазарем было множество доказательств того, что он мертв. Таким образом, как сказал Иисус, воскресение Лазаря будет к славе Божьей.
Так и было. Нам сказано, что воскресение Лазаря произвело такое впечатление на людей, что многие уверовали в Иисуса (Иоан. 11: 45).
Господь Иисус, Ты всегда знаешь намного лучше, чем мы сами, как помочь нам в бедах, настигающих нас. Избавь нас от любого зла. Аминь.

Друг, на Которого можно положиться

Иисус пришед, нашел, что он уже четыре дня в гробе... Марфа, услышавши, что идет Иисус, пошла навстречу Ему; Мария же сидела дома Тогда Марфа сказала Иисусу: Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой; но и теперь знаю, что, чего Ты попросишь у Бога, даст Тебе Бог
(Иоанна 11: 17, 20-22).
Напряженное ожидание в театре зависит от времени: "Придет ли вовремя герой, чтобы спасти несчастную героиню?" Время может влиять вполне драматично на наши жизни. Многое из того, что мир называет успехом, зависит от умения быть "в нужном месте в нужное время".
Марфа считала, что если бы Иисус был здесь, Лазарь бы не умер. Это не значило, что Иисус носил с Собой новое лекарство для лечения болезней. Марфа часто видела, как Иисус исцелял больных Своей Божественной силой, произнося только слово. Она знала (такова была ее вера), что Иисус излечил бы Лазаря, если бы прибыл поскорее.
Но сейчас было слишком поздно. Лазарь умер. Слишком поздно? Марфа, без сомнения, помнила те слова, которые произнес Иисус, когда услышал о болезни Лазаря: "Эта болезнь не к смерти", - сказал Он. Иисус никогда не лгал и никого не обманывал. Неужели это значило, что Он все-таки сотворит чудо? Воскресит ли Он Лазаря из мертвых? До этого Он два раза воскрешал мертвых. Тело Лазаря, между тем, разлагалось в гробу.
Марфа разрывалась между горем и отчаянием, но вера ее подсказывала ей положиться на Иисуса. Она не могла понять этого, но признавалась: "Я знаю, что даже сейчас Бог даст Тебе, что Ты ни попросишь". "Даже сейчас!" - сказала она. Ее брат лежал мертвым, но все же она верила в Господа.
Иисус всегда готов помочь верующим в Него. Он нас не покидает. Давайте и мы не будем покидать Его. Он отдал Свою жизнь, чтобы выкупить нас у греха и смерти. Он открыл для нас путь в вечную жизнь, воскреснув победоносно из мертвых. Независимо от того, какими безнадежными могут казаться нам временами наши дела, мы все-таки имеем основание полагаться на Христа. По Его делам и по Его словам мы знаем, что Он ответит на наши молитвы и даст нам все, в чем мы нуждаемся.
Благословенный Господь Иисус, научи нас доверять Тебе во всех делах. Аминь.

Друг, хранящий в сердце наши интересы

А некоторые из них сказали: не мог ли Сей, отверзший очи слепому, сделать, чтобы и этот не умер?
(Иоанна 11: 37.)
Почему случилась эта трагедия? Почему с ним? Почему с ней? Почему с ними? Почему со мной? Почему сейчас? Почему? Как часто нас беспокоит этот вопрос "почему?". Когда наши жизненные пути не следуют той схеме, которую мы создали в уме, мы тут же задаемся вопросом "почему?" . Точно так обстояло дело с теми людьми, которые знали Иисуса, знали Лазаря и его сестер Марию и Марфу. Они все хотели узнать, почему так случилось, что Лазарь умер.
Мария и Марфа рассуждали подобным образом: разве Иисус не сотворил много чудес? Он дал зрение слепому, возвратил слух глухому, речь - немому, а парализованного сделал ходячим. Иисус мог исцелить Лазаря от его болезни. Он сотворил так много иных чудес. Естественно, Он мог бы помочь своему дорогому другу Лазарю.
Подобный вопрос беспокоит нас всех в то или иное время. Мы также удивляемся, почему не могло быть по-другому, почему события не могли произойти так, как мы хотели. Однако, когда мы серьезно задумаемся, почему Господь делает так, как Он делает, мы должны преисполниться благодарности за то, что нам не приходится принимать решения.
Мы иногда задаем вопросы, касающиеся основных учений Библии. Почему Бог сделал человека именно таким? Почему Бог позволил человеку впасть в грех? Почему Бог имел именно такой замысел спасения человека? Почему Бог дал Свое откровение относительно Своего замысла спасения? Такие вопросы и многие другие могут прийти на ум, если мы не прекратим наши рассуждения.
На все эти вопросы есть простой ответ - потому что такова воля и путь Господа! У Бога Своя собственная цель; Его пути выше наших путей. Он знает, что является для нас наилучшим. Наши интересы, т.е. интересы Его верующих, во все времена сосредоточены в Его сердце. Мы могли бы задать этот короткий вопрос "почему?". Давайте ответим на него так же коротко: "Такова воля Божья". Пусть " почему" уступят место обещаниям Господа, которые мы имеем в нашем Спасителе, Иисусе Христе.
Дорогой Иисус, я знаю, что все происходит мне на благо. Пусть свершится воля Твоя. Аминь.

Друг во время опасности

...Он спал. Тогда ученики Его, подошедши к Нему, разбудили Его и сказали: Господи! спаси нас, погибаем
(Матфея 8: 24, 25).
В тот день Иисус и его ученики были очень заняты. Проходили часы в обучении и исцелении множества людей, собравшихся вокруг. На заходе солнца Иисус и Его ученики вошли в лодку, чтобы пересечь озеро и уделить время размышлениям и молитвам Небесному Отцу. Иисус возлежал на корме и скоро заснул.
Шторм, разразившийся в ту ночь, был необыкновенно яростным. Люди в лодке с детства привыкли к морю, так как многие из них ловили и продавали рыбу. Они привыкли ко всем его настроениям и к опасности. Но буря пробудила страх в их сердцах, и даже эти опытные моряки видели перед собой разверзающуюся в пучине могилу. Немного в жизни ситуаций, когда человек осознает свою беспомощность, как тогда, когда его настигает в море такой яростный шторм.
И из середины этой бури взывает крик в ночи: "Господи, спаси нас! Мы тонем!" Неожиданно они поняли, что их моряцкое искусство и знания им не помогут. Только Один может их спасти. В отчаянии обратились они к Господу, Повелителю ветра и волн, Хранителю их тел и душ, перед лицом смерти они поняли, что Он - их единственная помощь и спасение. И Иисус ответил на их молитвы.
Происшествие во время шторма на море является историческим в жизни нашего Господа и Его учеников, но если вдуматься, то оно является притчей о человеческом существовании. Мы все находимся в такой лодке, пересекающей бурные жизненные моря.
Когда люди здоровы и счастливы, им кажется, что они способны управлять ходом вещей, и часто они не принимают Иисуса к сердцу. Но когда подступают болезни и беды, когда греховная проказа начинает есть их души, когда их поражает серьезная или смертельная болезнь и кажется, что несчастья наступают со всех сторон, тогда они хотят знать, что Христос с ними, что Он тот, Кто может спасти. Тогда вырывается крик отчаяния: "Господи, спаси нас!" И это верное слово - "спаси", поскольку, когда мы имеем спасение, мы имеем все. Иисус пришел "взыскать и спасти погибшее". Иисус действительно помогает нам во всех наших делах. И величайшая молитва, с которой мы можем обратиться к Иисусу, - это "Господи, спаси меня!"
Милостивый Господь, спаси нас от всех опасностей, но прежде всего спаси нас для вечности через Свою драгоценную кровь и Свои заслуги. Аминь.

Иисус будет его другом

Когда же вошел Иисус в Капернаум, к Нему подошел сотник и просил Его...
(Матфея 8:5)
Римский солдат 2000 лет назад получил приказ: "Тебя призывает Кесарь!" Сотник ответил на этот призыв императора к военной службе и получил назначение в Капернаум Галилеи, находящийся на расстоянии в 2500 км от Рима. Это не было самым плохим местом несения службы в Римской империи. И все-таки это был не дом. Сотник мог огорчаться - все же он покинул своих близких и друзей, но он также мог постараться обратить свое положение себе на пользу. Появилась возможность увидеть что-то новое: изучить новую культуру, завести новых друзей. Кроме того, он обещал императору быть лучшим представителем своей страны. Это значило выполнять большую работу, нести солдатскую службу и прочее.
Будучи в Капернауме, этот старший чин узнал о Владыке владык и Царе царей - Иисусе Христе и поверил в Него. Мы точно "не знаем, когда и как это случилось, это не важно. Важно, что все-таки произошло.
Иисус, его Спаситель, одержит победу над грехом и устранит страх смерти даже в такой отдаленной стране. Иисус станет его другом - к Нему пойдет этот солдат, когда ему станет одиноко. Сейчас неважно, где он живет, всегда рядом с ним есть сила и безграничное утешение. В конце концов, Капернаум оказался очень хорошим местом!
Смена места жительства часто приносит неприятности. Переезд из-за работы, возраста или службы в армии может стать причиной беспокойств, даже страхов. Что меня ждет? Кого я встречу? Кто заменит моих прежних друзей и соседей?
Однако некоторые вещи никогда не меняются. Хотя переезд значит изменение, Иисус Христос, наш Спаситель и Друг, Который Один и Тот же вчера, сегодня и завтра, будет ждать нас в новом городе, куда мы переедем,и в нашем новом доме. Для каждого Христианина утешительно осознавать это.
Дорогой Небесный Отец, я знаю, что, где бы я ни был, Ты там, чтобы защитить меня. Спасибо тебе. Аминь.

Что за Друга мы имеем в Иисусе

И в тот день вы не спросите Меня ни о чем. Истинно, истинно говорю вам: о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам. Доныне вы ничего не просили во имя Мое; просите и получите, чтобы радость ваша была совершенна. Доселе Я говорил вам притчами; но наступает время, когда уже не буду говорить вам притчами, но прямо возвещу вам об Отце. В тот день будете просить во имя Мое, и не говорю вам, что Я буду просить Отца о вас: ибо Сам Отец любит вас, потому что вы возлюбили Меня и уверовали, что Я исшел от Бога
(Иоанна 16: 23-27).
В Послании к Филиппийцам (4: 6) Павел писал: "Всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания перед Богом..." Этим словам предшествуют такие: "Не заботьтесь ни о чем". Они направляют нас к лекарству от беспокойства, верному средству от забот - молитве на все случаи жизни.
Люди стараются справиться со своими заботами многими различными способами, но, кажется, все-таки постоянно пренебрегают этим верным и эффективным средством. Некоторые целый день тащат за собой груз своих забот. Они поднимаются утром с тяжелыми думами и с ними же засыпают. Это глупо и неразумно. Другие же с покорностью или с крайним безразличием сбрасывают с себя свои проблемы или считают, что могут заглушить их вином. Это также неразумно.
Мы не должны держаться за свои проблемы, как скряга за деньги. Мы не должны беспечно отбрасывать их в сторону, как ненужный нам мусор. Мы не должны прежде всего отдавать их все своему ближнему, часто неспособному или нежелающему нам помочь. Независимо от того, каковы обстоятельства и наши проблемы, мы должны доводить наши просьбы до Бога в молитве вместе с благодарением Ему.
Бог послал Своего Сына в мир как Спасителя от греха. Любовь, которую Он проявил тогда, до сих пор исходит от Него, снисходя до наших просьб. Верующий в Бога и ценящий заслуги Его сына, сможет передать просьбы и благодарения к милосердному трону. Он сможет молить как дорогое дитя своего дорогого Отца на небесах.
Придет время, когда молитва не будет нужна, но этого не случится до Страшного Суда. Пока не пришло это время, мы можем избавиться от всех наших забот и беспокойств, прося о помощи нашего всемогущего, всемудрого, всемилосердного Отца на небесах. Он поможет нам и благословит нас.
О благодати петь я буду, Доколе сможет петь язык. Христа хвалить хочу я всюду, Пока от речи не отвык. Когда ж умолкнет голос мой, Будь каждый вздох Тебе хвалой!
Господи, научи меня верить в то, что Ты заботишься обо мне. Аминь.

Иисус, Друг грешников

Иисус сказал ей в ответ: если бы ты знала дар Божий, и кто говорит тебе: "дай Мне пить", то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую. Женщина говорит Ему: господин! тебе и почерпнуть нечем, а колодезь глубок; откуда же у тебя вода живая? Неужели Ты больше отца нашего Иакова, который дал нам этот колодезь, и сам из него пил, и дети его, и скот его?
(Иоанна 4: 10-12).
Ничто в Его внешности не выдавало Его. Он выглядел просто, как еще один обыкновенный путешественник. Но все же Он дал непростые обещания, обещая больше, чем древний пророк. Она спросила себя: "Что Он может мне дать?"
Мы помним нищего, сидевшего на ступеньках храма. Он был хромым от рождения. Увидев приближающихся апостолов Петра и Иоанна, он тоже задал себе вопрос: "Что они мне дадут? Могут ли они мне что-нибудь дать?" Ну и удивлен же он был! Не серебро, не золото, но величайший из даров - он начал ходить. Он поверил в Спасителя всех людей. Ему было дано спасение.
Мы можем спросить: "Что Он может дать нам?" Ответ прост. Он дает праведность Божью. Он страдал и умер за нас, и Он дает нам прощение грехов. То, что мы не можем заслужить, не можем заработать, дается как дар. Он забирает наши грехи, Он одевает нас в одежду праведности. Он смывает с нас всю нечистоту.
Через это прощение Он делает нас членами Своей семьи. Он учит нас, что Бог - наш Отец. Как это важно для нас! В конце концов, мы знаем, кто мы такие. Наш поиск окончен, мы нашли свои корни. Мы установили свою личность. С Его помощью мы начинаем жить по-другому. Мы стремимся к тем вещам, которые в Его глазах хороши и угодны Ему. Мы живем больше для Него, чем для самих себя.
Мы смотрим в будущее с уверенностью. Наша жизнь все еще остается для нас загадкой. Есть многое, чего мы не понимаем. Но мы знаем: что бы ни случилось, все обернется нам на благо. Кроме того, мы знаем, каков будет конец. Он обещал вернуться. Он обещал забрать нас с собой, чтобы мы навсегда стали членами Его семьи. Он обещал нам вечную жизнь. А мы знаем, что Он дает то, что обещает.
Дорогой Иисус, без Тебя мы никогда бы не обрели жизнь. Открой наши глаза, чтобы увидеть величие богатств, которые Ты протягиваешь нам, не оставь нас и дальше без Своего прощения. Позволь нам жить в Твоей семье, помоги нам не потеряться и не упасть духом. Пусть своим сердцем мы будем помнить обещание Твоего возвращения и вечной жизни. Аминь.

ЧАСТЬ 9. ПРИЗЫВ К СЛАВЕ

Смерть там, где начинается жизнь

После сего Иисус пошел в город, называемый Наин; и с Ним шли многие из учеников Его и множество народа. Когда же Он приблизился к городским воротам, тут выносили умершего, единственного сына у матери, а она была вдова; и много народа шло с нею из города
(Луки 7: 11, 12).
Наин значит "приятность" или "красота". Но в тот день, когда Иисус пришел в город, называемый Наин, там не было ничего красивого или приятного. Там были только слезы и смерть.
Наш Господь только что вернулся из города Капернаума, где исцелил слугу сотника. После этого чуда огромная толпа следовала за Иисусом, когда Он шел весь день на юго-запад от Капернаума к склонам Ермонской горы, где был расположен Наин. Когда Иисус приблизился к городским воротам, Он увидел, что выносят умершего человека. Это мрачное событие, по крайней мере для большинства людей. Смерть, с человеческой точки зрения, потеря всего. Однако Иисусу известно, что это не так и что есть надежда, которую может дать только Он. Он один может дать и олицетворять надежду, потому что Он один - Князь надежды и Князь жизни.
Путешествуя и бывая на этой земле в разных местах, мы повсюду видим смерть. Мы открываем газету и читаем о чьей-нибудь смерти, проезжаем мимо погребальной процессии, выезжаем из города и видим кладбище. Смерть вокруг нас, и слова апостола Павла из Послания к Римлянам (6: 23) проникают в наши уши и сердца: "Ибо возмездие за грех - смерть..." Ни один не избежит смерти. Однако, если мы обратим наш взор на совершенный искупительный труд Путника, пришедшего в Наин, мы увидим, что Он могущественнее греха и смерти.
Благодаря Иисусу мы боимся смерти не больше, чем нашей постели. С благодарностью можно сказать, что строфы из Послания к Римлянам (6: 23) апостола Павла не заканчиваются безысходно, но сообщают нам, что все верующие в Иисуса - вот где начинается жизнь - обретают вечную жизнь! Прослушайте внимательно весь отрывок: "Ибо возмездие за грех - смерть, а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем".
Он дает нам надежду, и мир, и жизнь. У нас есть Его обещание, каждый новый восход солнца напоминает нам, что для нас наступит славный вечный день. И вечерние тени учат нас произносить с детской доверчивостью:
Господи, храни меня этой ночью от всех невзгод и опасностей. Защити и сохрани меня. Аминь.

Не плачь!

Увидев ее, Господь сжалился над нею и сказал ей: не плачь
(Луки 7: 13).
11 ноября 1975 г. "Эдмунд Фицджеральд", корабль протяженностью в 721 фут, плыл по озеру Верхнее в США. Места своего назначения он не достиг. Сильные ветры и девятиметровые волны озера Верхнее сделали это путешествие последним. Погибло 29 человек. Родственники этих моряков были хорошо знакомы с трагедиями подобного рода. И боль наполнила их сердца, когда они услышали, как церковные колокола прозвенели двадцать девять раз. Все люди были полны сострадания к оставшимся семьям, но ничего нельзя было сделать. Можно было только утешать словами.
То же самое чувство сострадания наполнило сердце Иисуса, когда Он приблизился к воротам Наина, к вдове, телу, скорбной процессии. Он подошел к вдове и сказал: "Не плачь!" Иисус не имел в виду то, что не нужно плакать на похоронах. Мы знаем, что Иисус плакал у гроба Своего друга Лазаря, и мы знаем, что Библия говорит: "Плачьте с плачущими" (Рим. 12: 15). Слезы облегчают нашу тяжелую печаль. Весть, которую Иисус хотел сообщить вдове из Наина, была такова: "Осуши глаза, так как у тебя есть надежда".
Иисус хочет передать нам сегодня ту же самую весть. Он хочет, чтобы мы знали, у нас есть надежда - вечная надежда. Апостол Павел написал об этой надежде фессалоникийским Христианам: "Не хочу же оставить вас, братия, в неведении о прочих умерших, дабы вы не скорбели, как прочие не имеющие надежды. Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним" (1 Фес. 4: 13, 14).
"Перестань плакать" звучит как просьба без веры, особенно когда мы видим, как дорогого нам человека опускают в могилу. Но весть о прощении наших грехов и благая весть о любви Иисуса и милости Его позволяет нам в должное время осушить наши слезы. Они сообщают определенную надежду, что мы и все, кто верит во Христа, встретимся снова, чтобы никогда больше не умирать.
Так как те же самые слова: "встань!" сыну вдовы, "иди вон!" Лазарю Христос повторит Своему народу в последний день. И мы все поднимемся и выйдем.
Небесный Отец, помоги нам понять, что смерть есть только сон, от которого Ты пробудишь нас в Последний День. Аминь.

Зов Спасителя

И, подошед, прикоснулся к одру; несшие остановились; и Он сказал: юноша! тебе говорю, встань!
(Луки 7: 14.)
Я представляю себя, идущего в похоронной процессии. Неожиданно подходит незнакомец, останавливает процессию, поднимает крышку гроба и велит трупу встать. Удивятся ли люди? По всей вероятности, каждый усомнится, что этот человек в здравом уме. Если мы просто прочитаем слова нашего текста, то станет совершенно ясно, что именно это и сделал Иисус. Он подошел к одру, то есть к постели, на которой лежал умерший, и сказал: "Встань!" Он не использовал никаких театральных приемов. Не было клубов дыма, вспышек света, барабанного боя. Иисус просто произнес слово. Своей собственной властью Иисус приказал этому мертвому молодому человеку подняться. И к изумлению всех, тот встал.
Можно вспомнить, что это та же самая сила, которая дана была ученикам, когда они впервые шли распространять Евангелие. Именно Слово Господне позволило хромому пойти, а глухому слышать. Псалом (32: 6) помогает нам понять это. Там псалмопевец напоминает нам, что "Словом Господа сотворены небеса и духом уст Его - все воинство их". Если Бог мог сделать большее, а именно сотворить вселенную и все, что в ней, из ничего, просто произнеся Слово, - то Он, конечно, может сделать меньшее, то есть связать вместе душу и тело, которое уже было сотворено.
Слово Божье, Библия, сегодня все так же действенно. Святой Дух приходит к нам в этом Слове, убеждая нас в нашей полной греховности и вине перед Богом, а также в том, что во Христе Бог простил наш грех и вину. И мы верим и признаем, что это же самое Божье Слово отыщет любой уголок земного шара в Судный День и вызовет всех мертвых. Тогда неверующие будут наказаны навечно, а верующие получат вечную радость.
Кто-то может удивиться, услышав это. Иные засмеются. Но когда день придет и Христос скажет: "Встаньте", - все встанут, нравится им это или нет, так как Слово Божье могущественно и истинно. И все, кто верит ему, ожидают последнего дня и этого последнего призыва нашего Спасителя: "Придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира" (Мат. 25: 34).
Дорогой Иисус, Твое Слово дает мне жизнь. Помоги мне ожидать небесной жизни с радостью. Аминь.

Мертвый человек заговорил

Мертвый поднявшись сел и стал говорить; и отдал его Иисус матери его
(Луки 7: 15).
Кино может создавать удивительные события. Ему под силу поместить нас в поезд и провести через тернии. Оно может заключить нас в фантастический космический корабль, направляющийся на Марс, и благополучно вернуть обратно. Хорошая камера и богатое воображение могут создавать бесконечно разнообразные иллюзии.
Но в тот, обычный день, в галилейском городке Наин не было кинокамер и специальных эффектов - просто исторические факты. Молодой человек, который был мертв, сел и заговорил. Чудо было очевидным. Каждый, кто был ему свидетелем, понимал, что оно реально, только неверие старается приписать его обману или мистификации.
Библия полна подобными событиями, которые выходят за рамки обычного, но являются достоверными, как, например, насыщение пять тысяч человек пятью хлебами и двумя небольшими рыбами, хождение Иисуса по воде и исцеление слепого. Как верующие во Христа, мы принимаем эти чудеса за истину. Мы едины с апостолом Павлом, который сказал: "Ибо мы ходим верою, а не видением..." (2 Кор. 5: 7).
Все же мы знаем, что дьявол, мир и наша греховная плоть стараются разрушить нашу веру, которую Святой Дух вдохнул в наши сердца через крещение, Причащение и чтение Библии. О, как мы нуждаемся постоянно в помощи Святого Духа, чтобы избежать любого искушения! Мы ежедневно нуждаемся в молитве: "Верую, Господи! помоги моему неверию!" (Марк. 9: 24).
Сегодня чтение Библии - одно из оружий, при помощи которого мы способны одолеть врага. В Библии ясно говорится, что мертвый человек из Наина сел и заговорил и что Иисус отдал его матери.
Мы не знаем, что сказал молодой человек, но мы все-таки знаем, что он заговорил и что он вернулся домой назад со своей матерью. Это не вымысел, это факт. И этот факт, и все другие библейские факты остаются истинными и сегодня. Это истина, что Сын Божий пришел на эту землю ребенком; прожил совершенную жизнь и умер за наши грехи; Он восстал из мертвых, вознесся на небеса и снова вернется. Таковы факты. И когда мы читаем о них, изучаем и принимаем их своим сердцем, Святой Дух убеждает нас в том, что они истинны.
Небесный Отец, сохрани нас сильными в вере, чтобы мы верили, что Твое Слово истинно. Аминь.

Бог в нашем городе

И всех объял страх, и славили Бога, говоря: великий пророк восстал между нами, и Бог посетил народ Свой
(Луки 7: 16).
Люди из Наина говорили: "Бог посетил народ Свой". Их утверждение было более точным, чем некоторые из них полагали. Истинно, что Бог посетил Свой народ, вернув жизнь молодому человеку. Но это чудо было совершено не Божьим представителем, это чудо было выполнено лично самим Богом - Богочеловеком, Иисусом Христом. Апостол Павел однажды написал колоссянским Христианам: "Ибо в Нем обитает вся полнота Божества телесно" (Кол. 2: 9). Люди из Наина не только видели чудо возвращения умершего к жизни, но они видели, как Бог Сам сотворил его!
Для нас все это покрыто тайной. Доктрина Троицы и вочеловечение Иисуса находятся вне пределов нашего понимания. Как может Бог пребывать на небесах, как дух (не имея тела и костей), и в то же время находиться, как человек, на земле? Сейчас мы можем объяснить это не лучше, чем когда были маленькими детьми. Все же, когда мы были детьми, мы верили, что это правда.
Хотя учение о том, что Бог вездесущ, является непостижимым нашему уму, оно утешает наши сердца. Отрадно сознавать, что, где бы мы ни жили, Бог, Отец, сотворивший нас, все еще продолжает нас хранить. Отрадно знать, что Иисус Христос, выкупивший нас у греха, все еще идет вместе с нами по этой жизни. Мы утешаемся тем, что знаем: Бог Дух Святой, Который привел нас к вере в Иисуса Христа, продолжает поддерживать нас в этой вере.
Из эффектного зрелища - чуда мы знаем, что Триединый Бог был в городе Наине приблизительно 2000 лет назад. Но Слово Его сообщает нам, что Он и сегодня в нашем городе, среди нас, независимо от того, где мы живем. Ради Иисуса, наш Бог с нами, Он помогает нам, Он простит нас, Он будет направлять нас.
Если у нас возникнут сомнения относительно присутствия Божьего, все, что нам нужно сделать, - это вернуться к Книге Исайи (41: 10) и прочитать собственные Слова Божьи и обещание: "Не бойся... ибо Я - Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей". Бог с нами, чтобы мы могли править вместе с Ним.
Небесный Отец, спасибо, что Ты есть в моей жизни и что Ты привел меня к вере. Аминь.

Смерть не может удержать нас

Увидев ее, Господь сжалился над нею и сказал ей: не плачь. И подошед прикоснулся к одру; несшие остановились; и Он сказал: юноша! тебе говорю, встань. Мертвый поднявшись сел и стал говорить; и отдал его Иисус матери его
(Луки 7: 13-15).
Кто есть Иисус Христос? Он наш Бог и Спаситель. Вот ответ, который даем мы, Христиане, но это не тот ответ, который дает обычный человек. "Иисус - это потерпевший крах политический реформатор", "Иисус был великим учителем, давшим нам великолепный пример, как нам относиться друг к другу". Вот что говорят другие.
Как можно убедиться в том, кто прав? Когда начинается сезон, футбольные болельщики считают, что их команда лучшая, но в конце сезона в турнире обычно остаются две команды. Победитель - бесспорный чемпион, потому что он одержал победу над остальными.
То же самое сделал Иисус. Темные силы собрались над Ним - это смерть. Обыкновенный человек никнет перед лицом такой силы. Но Иисус не был простым человеком, и когда Он встретился лицом к лицу со смертью, то смерть встретилась со своим победителем.
Вот очень печальная история. Женщина, жившая в Наине, уже потеряла своего мужа. Сейчас ее сын, последняя радость и успокоение в ее жизни, тоже мертв. Каждый ей очень сочувствовал. Люди хотели помочь ей, но что можно сделать, встретившись со смертью? Когда человек мертв, надежда улетучивается. Или остается?
Когда Иисус и его ученики пришли и поняли, что случилось, то, как нам было сказано, "Он сжалился над нею". Он испытал к ней подлинную жалость и быстро предпринял то, что обратило ее печаль в радость. Он остановил похоронную процессию, подошел к умершему и сказал: "Юноша, встань!"
Что за шутка была бы со стороны обыкновенного человека, попытайся он сделать нечто подобное! Но Иисус не обычный человек. Он наш Бог и наш Спаситель, и даже мертвые вынуждены повиноваться Ему. Молодой человек поднялся! Великий враг, смерть, не смогла его удержать. Смерть не могла также удержать и Христа. Она пыталась! Церковь того времени и существовавшая тогда власть распяли Христа. Он умер. Он был похоронен. Но на третий день могиле пришлось отдать Свою жертву, смерть не смогла удержать Господа Иисуса.
Не сможет она удержать также и нас. Наступит день, когда все мы уснем смертным сном, но нам не нужно бояться. Для нас нет причины бояться, так как у нас есть Спаситель, Который встретился со смертью и победил ее для нас!
Иисус, спасибо, что Ты уничтожил наш страх смерти. Аминь.

Мир - даже в смертный час

И сказал им Иисус в ответ: пойдите, скажите Иоанну, что вы видели и слышали: слепые прозревают, хромые ходят, прокаженные очищаются, глухие слышат, мертвые воскресают, нищие благовествуют; и блажен, кто не соблазнится о Мне!
(Луки 7: 22-23.)
"Вы слышали, что он сказал? - произнес один из последователей Иоанна. - Эти исцеления - Его заслуга". Он утверждает, что проповедует Благую Весть. И более того, он говорит, что сам воскресил этих людей. Вы знаете, я начинаю понимать, почему наш хозяин Иоанн может без боязни противостоять смерти. Доверяя живому Слову, нет нужды бояться, даже когда встречаешься со смертью.
Сейчас мы подходим к важному моменту. Когда мы утверждаем, что вера в Слово может принести силу и мир даже перед лицом смерти, тогда мы говорим о могущественном и полезном. Кажется, что каждый боится смерти или, по крайней мере, не испытывает радости при мысли о ней. Однако верующий лишен таких страхов и беспокойств. Он знает, куда он идет. Он видит смерть такой, какой она действительно является. Через Иисуса, нашего Спасителя, смерть является дверью в жизнь вечную на небесах. Утешения, которое приносит такое знание, достаточно, чтобы дать человеку мир, особенно в смертный час.
Представьте Иоанна Крестителя. В тюрьме, в ожидании неминуемой смерти, он тем не менее был спокоен. Он посылает своих последователей услышать из уст самого Господа, что Он - именно Тот, долго ожидаемый Мессия. Живое Слово, убедило его, и он знает, что слова Христа будут также способны убедить и их. Имея могущественное обещание Христово, Иоанн был готов умереть в мире. Наш Господь сказал о нем: "Что же смотреть ходили вы? пророка ли? Да, говорю вам, и больше пророка". Когда пришла смерть, Иоанн не стал отчаиваться. У него были слова Иисуса. Он мог умереть в мире, потому что верил Его словам.
Та же самая уверенность в прощении Христом наших грехов и нашем воскресении позволяет нам встретить час нашей смерти без страха и дрожи. Доверяя тому, Кто никогда не подведет нас, мы знаем, что наш уход отсюда будет славным прибытием туда, где " отрет Бог всякую слезу с очей их и смерти не будет уже, ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло".
Пусть Слово Твое успокоит меня в смерти и приведет меня к жизни. Аминь.

Когда Господь вызывает нас из могилы

Сказав это, Он воззвал громким голосом: Лазарь! иди вон. И вышел умерший, обвитый по рукам и ногам погребальными пеленами, и лице его обвязано было платком. Иисус говорит им: развяжите его, пусть идет. Тогда многие из Иудеев, пришедших к Марии и видевших, что сотворил Иисус, уверовали в Него
(Иоанна 11: 43-45).
"Если бы Иисус не назвал Лазаря по имени, - сказал пожилой мужчина, - все гробницы в Вифании могли бы опустеть". Да, таково могущественное Слово Иисуса. Он говорит, и смертельный захват разжимается. В последний день, сказано в Писании, "все находящиеся в гробах услышат глас Сына Божия и изыдут". Подумайте о происшедшем в Вифании, когда по приказу Господа Иисуса Лазарь вышел из гроба, который держал его мертвое, разлагающееся тело в течение четырех дней. Удивительная картина - Лазарь, труп, обвитый погребальными пеленами, выходит из своего гроба. Теперь перенесите эту картину на день суда и представьте, если можете, миллиарды гробов мира, открывающиеся одновременно, и оттуда выходят все ожившие тела. От небольшого кладбища до глубин океана восстанут мертвые и предстанут перед Иисусом для суда, призванные Его гласом.
Есть одно, по крайней мере, существенное различие между нашим воскресением в последний день и воскресением Лазаря. Лазарь встал из мертвых, чтобы продолжить свою земную жизнь до наступления снова естественной смерти. Мы же восстанем в прославленных телах, которые умереть не смогут. Мы видим указывающее на это различие в погребальных одеждах на воскресших Лазаре и Иисусе. Лазарь, все еще в земном теле, вышел из гроба, путаясь в одежде, все еще обмотанной вокруг него. Иисус, в прославленном теле, встал, свободный от погребальной одежды, которая осталась на том месте, где Он лежал. Прославленному телу не будут мешать земные вещи. Наши прославленные тела навечно освободятся от разложения и болезни.
Мы будем подобны Господу, Который призовет нас из могил. Мы "увидим Его, как Он есть". Мы будем подняты, чтобы встретиться с Ним на облаках на небесах, и будем жить с Ним вечно. Наши сердца наполнятся радостью и благодарностью. Для нас и для всех, кто верит в Христа, чудесным днем будет тот день, когда Господь велит всем мертвым выйти из могил.
Господь Иисус, приходи, мы ждем. Аминь.

Вера без видения

Иисус говорит ему: ты поверил, потому что увидел Меня: блаженны не видевшие и уверовавшие
(Иоанна 20: 29).
Фома поверил, потому что увидел. В нашем случае "вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим. 10: 17). Радость и счастье спасительной веры не основываются на свидетельстве наших чувств, эмоций и даже нашего разума, но единственно на Слове Евангелия. Слово Божье приносит нам Христа, Слово Божье приводит нас ко Христу.
Иисус одобрил твердое признание Фомы словом, сияющим, как маяк, через столетия: "Вы поверили мне, потому что увидели меня, блаженны не видевшие и уверовавшие". Слова эти произнесены для нашего блага. Иисус не сравнивает веру Фомы, удостоившегося чести увидеть, и веру тех, кто не видел. Как и мы, Фома был спасен верой во Христа, как обещанного Мессию, Сына Божьего. И все же слова нашего текста накладывают особое благословение на тех, кто не имел такой благоприятной возможности, как первые ученики.
Наш Спаситель, несомненно, дал им видимое доказательство Своего воскресения, потому что Он желал, чтобы они имели впечатляющее доказательство Его успешного искупительного труда. Его появление перед ними будет поддерживать их мужество в эту раннюю эпоху новозаветной церкви.
Воскресение - это реальность. Нам нет необходимости лично видеть Иисуса. Ученики видели Его и сообщили нам об этом через вдохновенное Слово Божье. Наша вера не является неясной мечтой или желанием. Наша уверенность основывается на могущественном свидетельстве Бога Духа Святого. За этими словами стоит вся сила, любовь, мудрость и правда нашего Творца и Спасителя. Можно ли просить о лучшем заверении или более надежном доказательстве реальности нашего спасения!
Петр был свидетелем случая с Фомой. Его успокоительные слова для нас уже звучат знакомо: "Которого Христа, не видев, любите, и Которого, доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною, достигая наконец верою вашею спасения душ" (1 Пет. 1: 8-9).
Милостивый Спаситель, питай нашу веру Своим Словом, и мы разделим с Тобой славу Твою совершенную на небесах. Аминь.

Исполненные радости

И вышедши поспешно из гроба, они со страхом и радостью великою побежали возвестить ученикам Его
(Матфея 28: 8).
Христиане совершенно по-другому относятся к горю. Существует некий мир, почти внутренняя радость даже в их скорби.
Женщины, встретившие ангела у гробницы, являются тому примером. Они покидали гробницу с чувством страха. Вероятно, их страх происходил от встречи со святым ангелом. Может быть, они боялись, что им не поверят или возвещенное им ангелом было слишком чудесно, чтобы быть истиной. Нам сказано, что они испытывали естественное человеческое чувство, которое мы называем страхом.
Но этот страх не мешал им быть "исполненными радости". Радость преодолевала их страх. Радость заставляла быстрее передвигаться. И такую побеждающую страх радость давало воскресение Иисуса. Могила была пуста.
Иисус оставил могилу, используя ту власть, которую Он имел над смертью. Постепенно они осознавали значение происшедшего. Иисус жив! Смерть не смогла удержать Его. Тогда смерть потеряла власть также и над нами!
Воскресение Иисуса есть источник радости для Христианина. Сказать точнее, Христиане могут скорбеть о смерти любимых. Но слезы, проливаемые Христианами над тем, кто "уснул в Иисусе", не меняют радости, находящейся в их сердце, - той радости, что успокаивает Христиан даже в скорби. Это радость о воскресении Христа, и она помогает не превращать наши слезы печали в слезы горечи и отчаяния, как это происходит у неверующего человека.
Радость воскресения есть радость, наполняющая жизнь Христианина. Она непреходящая. Она не уходит, даже когда грядет беда. Это продолжающаяся радость, потому что она позволяет нам заглянуть за наши сегодняшние беды и увидеть воскресшего Христа, Господа, Который обещал: "Так и вы теперь имеете печаль; но Я увижу вас опять, и возрадуется сердце ваше, и радости вашей никто не отнимет у вас".
Господь Иисус, Твоя победа над смертью наполнила нас радостью. Проведи нас от светлой радости Твоего воскресения к вечной радости, которую Ты приготовил нам на небесах. Аминь.

ЧАСТЬ 10. НА ПУТИ ОТ МИЛОСЕРДИЯ К СЛАВЕ

Что только и важно

И сказал им Иисус в ответ: пойдите, скажите Иоанну, что слышите и видите: слепые прозревают и хромые ходят, прокаженные очищаются и глухие слышат, мертвые воскресают и нищие благовествуют
(Матфея 11: 4, 5).
"Мессия!" "Сын Божий!" "Спаситель!" Все, сделанное Иисусом, взывает: "Это Тот, Которого вы ждали!" Важны ли отдельные чудеса? Спросите Вартимея, когда-то слепого, читающего книгу, спросите самарянина, когда-то болевшего проказой, а ныне обнимающего свою жену после тяжелого рабочего дня. Пойдите к родителям, сестрам, братьям и друзьям исцеленного и воскресшего. Вы слышите, как они поют? Вы видите, как бывший хромой танцует? Каждое чудо касалось десятков и сотен, каждое чудо было важно само по себе.
Но мы должны скорее добавить к сказанному, что чудеса еще более важны как свидетельства того, кем был Иисус. Иисус хотел и все еще желает, чтобы Его принимали не как творца чудес, но как Спасителя от вечной смерти. Иисус пользовался словами, представляющими Его миру как Спасителя, но пользовался и делами, чтобы доказать, что Он Мессия, предсказанный Ветхим Заветом, и, таким образом, наш Спаситель. Для сомневающихся в Его словах Он говорит: "Верьте мне по самым делам".
Сущность Иисуса, то есть подлинная важная сущность, состоит не в спасении от физических недостатков: хромоты, слепоты или даже смерти. Хромой, который пошел, прозревший слепой и оживший мертвый остались грешниками - грешниками, которые умрут и отправятся в невыносимую вечность. Нет, суть - это Благая Весть, проповедуемая и бедным, и богатым. Это весть о гораздо более важном спасении. Это гарантия воскресения к вечной жизни, потому что Тот, Кто проповедовал весть, заслужил спасение, отвратив наказание Божье от человека, взяв его на Себя.
Давайте наденем очки и разглядим духовное! Быть исцеленным чудесно, искать помощи Иисуса от физических недугов для нас Божья воля. Воскреснуть на время причина для того, чтобы прыгать и кричать от радости. Но жить вечно в присутствии Божьем - вот истинная сущность доброй вести. И она наша для верующих!
Господь Иисус, Сын Давидов и Господь, помоги нам смотреть на небеса. Избавь наше тело от недугов, но прежде всего избавь нас от вечного проклятия ада. Мы восхваляем Твое великое спасение. Аминь.

Слушайте, когда говорит Бог

Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам
(Иоанна 14: 26).
"Вы, Христиане, все цитируете из Библии. Но Библия была написана людьми. А людям свойственно ошибаться".
Так говорит неверующий. Такими умствованиями неверующий старается поколебать веру Христианина и превратить Библию в книгу, на которую нельзя полагаться. Но в сегодняшнем отрывке из Библии Иисус Сам возражает на это ошибочное человеческое мнение.
Мы знаем, как люди могут быстро забывать то, что произошло. Мы все знаем, как люди могут смешивать детали и факты. Если бы апостолы были предоставлены сами себе, они также могли бы неправильно представить многое из того, что Иисус сказал или сделал. Если бы ученики были предоставлены самим себе, они смогли бы смешать детали и факты. Тогда бы их учения и письменные свидетельства были полны всякого рода противоречиями.
Но Бог не позволил этому произойти. Иисус не предоставил их самим себе. Но с ними произошло то, о чем Он и говорит в нашем отрывке из Библии: "Дух Святый... напомнит вам все, что Я говорил вам". Святой Дух заставил пишущих Новый Завет вспомнить точно то, что говорил Иисус, и точно то, что Он делал. Слова, которые они говорили и писали, были вдохновенно переданы им от Бога через Святого Духа. Поэтому у нас есть уверенность, что Библия есть точная запись слов и дел Спасителя. И это истина.
Поэтому давайте не будем праздно сидеть и ждать, что Бог когда-нибудь появится перед нами и Сам непосредственно объявит о Своей воле. Если мы хотим слышать, как говорит Бог, и хотим быть уверенными, что это говорит истинный Бог, а не дьявол, мы должны обратиться к Слову Бога - Библии. Именно через нее Иисус приходит к нам и позволяет нам узнать Его. Мы можем слушать и читать Библию с уверенностью, что сам Иисус стоит перед нами и учит нас. Когда Библия показывает нашу греховность и нашу нужду в Спасителе, это говорит Иисус. Когда Библия говорит нам, что" Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного", Иисус Сам предлагает нам утешение. Тогда давайте будем стремиться слышать и читать слова этой священной Книги. И будем верить им.
Дорогой Спаситель, спасибо, что Ты пришел к нам в Своем Слове. Дай нам сердца, жаждущие слышать, изучать его и верить ему. Аминь.

Христиане, рожденные заново

Иисус отвечал: истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие. Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух
(Иоанна 3: 5, 6).
Что значит "родиться заново"? Никодим этого не понимал, сегодня существуют люди, которые тоже этого не понимают. Есть люди, претендующие на то, что они - "рожденные заново Христиане". Мы рады слышать о любом признающемся в своей приверженности ко Христу, но мы удивляемся использованию сочетания "рожденный заново Христианин". Этим как бы подразумевается, что существуют два типа Христиан: рожденных заново и нет. Некоторые говорят, чтобы быть настоящим Христианином, необходимо испытать нечто необычайно эмоциональное в определенное время и в определенном месте, без такой "дороги в Дамаск с решением Христовым" человек не является Христианином в полном смысле этого слова.
Но истинный смысл Писания состоит в том, что рождение заново означает стать верующим во Христа. Каждый приводимый к вере в Спасителя является рожденным заново Христианином. К этому духовному возрождению мы имеем такое же небольшое отношение, как к нашему естественному рождению в этом мире. Святой Дух, и только Он один, является Господом и Даятелем жизни. Он возрождает духовно мертвых грешников, которые не могут своим собственным разумом или усилиями поверить в Иисуса Христа, их Господа, или прийти к Нему. Это не наше решение по отношению ко Христу, но благодатное и могущественное пробуждение Святым Духом наших сердец, дающее новое рождение.
Как Святой Дух творит это чудо возрождения? Через средства благодати, Евангелие в Слове и таинствах. Для большинства из нас духовное возрождение имело место при нашем крещении еще детьми. Тогда мы родились заново от воды и Духа, призванные в царство благодати, ставшие детьми Божьими и наследниками небес. Нам нет необходимости искать другой уникальный и эмоциональный опыт. Все чудесные обещания Триединого Бога применимы к нам, тем, кого Дух Святой призвал к вере через Евангелие, силу Божью для нашего спасения.
Пусть мы будем всегда ценить работу Святого Духа и продолжать использовать средства благодати для питания и поддержания нашей веры! Дух Святой действительно творит, где и когда Он желает, но всегда и только через средства благодати, которые доступны для нас. Они также рядом, как наша Библия, как церковная скамья, как причащение и купель для крещения. Давайте будем пользоваться ими!

О, если б голос мой был слышен
Везде, где видят солнца свет;
О, если б дух взносился выше
С полетом дней, с теченьем лет.
Хочу всегда для Бога жить
И каждый миг благодарить.

О Дух Святой, приди и начни творить в сердцах наших! Аминь.

Что нам дают Божьи обещания

Но идите, скажите ученикам Его и Петру, что он предваряет вас в Галилее; там Его увидите, как Он сказал вам
(Марк. 16: 7).
Невероятно, как могут отвергать многочисленные неопровержимые доказательства воскресения Иисуса все те, кто отрицает Его физическое воскресение. Существует множество доказательств - от свидетельств очевидцев до молчания его врагов - в поддержку того факта, что Иисус вернулся к жизни.
Точно так же невероятно удивляет, что последователи Иисуса были потрясены Его воскресением. Иисус сказал им еще вначале, что Он снова воскреснет. У них было Его обещание, данное Им на Пасху. Мария Магдалина имела такое обещание - и предположила, что тело Иисуса украдено. Ученики имели обещание - и заперли двери в страхе. Фома имел обещание - и потребовал увидеть и прикоснуться.
Обещание было дано им, но они им не воспользовались, потому что не приняли его в вере. Даже когда пустая могила свидетельствовала, что обещание выполнено, они медлили верить. Это та ошибка, которую мы легко можем избежать. Мы можем начать с Пасхи. Мы знаем, что Бог уже выполнил для нас это обещание. Мы радуемся, что Иисус воскрес.
Но не будем останавливаться на этом! Бог обещает слышать и отвечать на молитвы Своих людей и всегда выполняет Свои обещания. Так что Он приглашает нас часто приходить к Его милосердному престолу с прошениями и благодарениями.
Бог обещает простить все наши грехи. Он сказал нам, что смерть Христа явилась полной платой за все наши грехи. Он гарантировал это в воскресении Иисуса. Принесите свою вину к ногам Иисуса и уповайте на милосердие Божье для каждодневного утешения.
Бог обещает в Своем Слове заботиться о нас. Его ангелы заботятся о нас. Он поддерживает нас в любом страдании и все обращает нам на пользу. Положитесь на Него и Его любовь, не обращая внимания на темноту пути или тяжелые испытания.
Все эти обещания для нас выполнены. Кроме одного - обещания небес. Не медлите, Иисус может вернуться до того, как вы обретете веру. Верьте в Него сейчас для обещанного вечного спасения. Насладитесь благословением знания, что рай ожидает нас еще до того, как обещание станет реальностью. Тогда каждый день вы будете ощущать и сознавать те великие перемены, которые принесла с собой пустая могила Иисуса.
Поскольку мы верим в Твои обещания, о Господь, дай нам успокоение, мир и радость, которая будет совершенной, когда Ты возьмешь нас к Себе на небеса. Аминь.

Призванные в разное время

Ибо Царство Небесное подобно хозяину дома, который вышел рано поутру нанять работников в виноградник свой... Вышед около третьего часа, он увидел других, стоящих на торжище праздно... Опять вышед около шестого и девятого часа, сделал то же. Наконец, вышед около одиннадцатого часа, он нашел других, стоящих праздно
(Матфея 20: 1, 3, 5-6).
Несколько лет тому назад я находился в больнице у постели пожилого человека. Он попросил меня помолиться за него. Я был очень рад и благодарен за его просьбу, но также и удивлен. Несколько недель назад, когда я зашел в ту же самую палату, навещая одного из прихожан, этот человек покачал головой и сказал: "Я не хочу слышать этой религиозной чепухи!" Мои посещения продолжались, и, слава Богу, состояние Христианина, посещаемого мной, лежавшего на соседней постели, улучшилось. Не желая в этом признаться, этот ворчливый человек слушал наши беседы.
Именно в тот день, когда моего подопечного перевели в соседнюю палату, этот человек попросил помолиться о нем. Сила Слова оказала свое желаемое воздействие. В течение следующих недель я имел счастье разделить щедрые благословения Слова Господа и величайшее сокровище прощения с этим, сейчас уже внимательным слушателем. В один солнечный полдень этот мужчина признался мне: "Я рад, что Господь не оставил меня. Я счастлив, что Он призвал меня даже в конце". Иисус действительно терпеливо стучался в его сердце и в конце вошел силою Святого Духа.
Бог призывает своих людей в Царство в разное время. Некоторых из нас - в начале жизни при крещении. Других - во время юношеских поисков. Призывает и таких, от которых все отказались, кроме Бога. Подумайте об апостоле Павле. Бог призвал его проповедовать Евангелие язычникам. Такой призыв изумил множество людей, поскольку Павел был ревностным гонителем Господней церкви.
Помните, что Бог избрал нас еще до сотворения мира. Он, считающий наши дни, знает всех, кто Ему принадлежит. Даже если мы не видим в каком-либо человеке надежду, Бог знает, что надежда будет жить в сердцах тех, кого Он призывает, - неважно, что в конце жизни. Возблагодарим Бога за Его непрестанную милость! Продолжим делиться этой вестью о милосердии - даже с теми, кто сначала говорит: "Нет".
Милосердный Господь, пусть всегда мы сможем ценить силу воздействия Твоей благодати на наши жизни! Пусть мы никогда не перестанем делиться Твоей любовью в Иисусе, даже если мы вопрошаем, приносит ли это нам добро. Аминь.

Радость!

Они поклонились Ему, и возвратились в Иерусалим с великою радостью
(Луки 24: 52).
Подобно золотому потоку, тема радости перетекает от одного конца Библии в другой. "...Полнота радостей перед лицем Твоим...", - пишет псалмопевец Давид. "И в радости будете почерпать воду из источников спасения", - пишет пророк Исайя. "...И возрадуется сердце ваше, - говорит Иисус, - и радости вашей никто не отнимет у вас". "Я радуюсь за вас", - говорит апостол Павел.
Нам также сказано, что сразу же после вознесения Иисуса на небеса ученики "вернулись в Иерусалим в великой радости". Казалось бы, что у них мало повода для радости, особенно для "великой радости". Их Спаситель только что исчез у них на глазах. Они никогда не увидят Его на этой стороне вечности. Они также знали, что впереди их ждут преследования и даже смерть. Иисус сказал им, чтобы они ожидали этого. Они знали, что многие отвергнут их весть. Сознавая все это, они возвращались в Иерусалим, центр оппозиции Иисусу и всему тому, чему Он учил.
Все же они вернулись "с великой радостью". Почему? Для этого было много причин. Хотя они более не видели Иисуса, они знали, что Он все еще с ними. Его возвращение на небеса было еще одним примером соблюдения им Своего Слова. Он сказал, что пойдет туда готовить место для них. И несмотря на все трудности, которые перед ними стояли, Иисус обещал им, что их работа будет успешной. Он дал им удивительное обещание: "Истинно, истинно говорю вам: верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит; потому что Я к Отцу Моему иду. И если чего попросите у Отца во имя Мое, Я то сделаю".
В этой жизни мы можем быть уверены в своей доле несчастий. В то же самое время мы можем возрадоваться с учениками - и по тем же самым причинам. Иисус с нами, хотя мы не видим Его. Он готовит место нам и однажды возьмет нас к Себе. Слово Божье убеждает нас, что наш труд для Него не напрасен.
Псалмопевец верно описал радость от вознесения Иисуса, когда писал еще задолго до события: "Восшел Бог при восклицаниях!" Задолго до предстоящего события у нас есть все основания жить в радости. Наш Спаситель, который заслужил наше спасение, сейчас правит всем и все использует для вечного нашего блага. Давайте делать все, что в наших силах, чтобы поделиться этой радостью с другими!
Иисус, наш вознесшийся Господь, среди наших жизненных беспокойств удержи нас от потери вечной радости, которую мы имеем в Тебе. Аминь.

Он отдалялся от них

И, когда благословлял их, стал отдаляться от них и возноситься на небо
(Луки 24: 51).
"Он отдалялся от них". Эти слова подводят итог одному из самых значительных моментов в истории нашей планеты, поскольку в течение тридцати трех лет Еммануил - "Бог с нами" жил среди нас. Вочеловечившийся, всемогущий, вечный Бог стал нашим братом. Апостол Иоанн описывает, как он и другие ученики "слышали... видели своими очами...и что осязали руки наши... ". Бог воплотившийся, Бог во плоти. Иисус Христос, как человек, стал подобен нам не только плотью и кровью, Он также принял наши печали и беды. Он стал подобен нам во многих вещах, исключая грех. Он, невинный, отдал свою жизнь за нас, грешников.
Мы читаем, что "Он стал отдаляться от них". Даятель радости и жизни более не ходит среди нас. Не может больной ощутить прикосновение Его целительной руки. Не могут более Его ученики слышать Его убеждающий голос или видеть прощающий любящий взгляд Его глаз.
"Он стал отдаляться от них". Но отметьте, что Лука не говорит: "Он покинул их". Далеко не так. Целью Христа не было просто сверкнуть над миром на короткое время небесным светом и любовью. Он ушел видимо, но не оставил нас одних. Он обещал нам послать Святого Духа, Утешителя. И Иисус также обещал Свое незримое присутствие словами: "Я с вами во все дни".
"Он стал отдаляться от них". Некоторые люди имеют чувство уверенности от того, что они не видят Бога. Они думают, это значит, что Бог их также не видит, и поэтому они могут не обращать внимания на Божьи заповеди. Это нечестивое и глупое мышление. Так как даже если Иисус покинул землю, Он все еще видит, что творится здесь, и это включает наши мысли и сердечные желания. Однажды Он возвратится судить мир.
В книге Деяний Святых Апостолов Лука упоминает, что ангелы сказали ученикам: "Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо".
"Он стал отдаляться от них". Здесь есть еще одна важная истина. Оставляя этот мир, Иисус не оставлял человечество. Всемогущий Бог все еще наш брат. Он готовит нам место на небесах, чтобы однажды мы могли быть вместе с ним. И он никогда не покинет нас.
О Спаситель, дорогой невидимый Спаситель, Которого мы любим, успокой нас уверенностью, что Ты всегда с нами. Поспеши с днем Своего возвращения, чтобы мы могли встретиться с Тобой лицом к лицу. Аминь.

Прославляйте Бога!

И пребывали всегда в храме, прославляя и благославляя Бога
(Луки 24: 53).
Во второй главе своего Евангелия Лука пишет, что, когда Иисус родился, "внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее "Слава в вышних Богу...".
Сегодняшний отрывок из Писания является заключительной строкой Евангелия Луки. Много событий произошло за тридцать три года, с того времени, когда ангелы восхваляли Бога при рождении Спасителя. Иисус прожил Свою жизнь на земле. Он выполнил Свою миссию. Он страдал, умер, воскрес вновь и вознесся на небеса. И сейчас, говорит нам Лука, ученики Иисуса восхваляют Бога. Ангелы знали о том чудесном труде, который пришел совершить Иисус, сейчас ученики знают об этом как о свершившемся факте.
Интересно, что мы находим их восхваляющими Бога "в храме". Иисус велел им ожидать в Иерусалиме, пока не сойдет на них Святой Дух. После этого они отправятся распространять Евангелие. Но до этого времени они постоянно пребывали в храме. Именно здесь Иисус учил, когда был в Иерусалиме, оттуда Он выгнал торговцев и менял. Здесь ему противостояли Его враги саддукеи и фарисеи.
Ученикам, должно быть, было странно возвращаться в храм. Когда они видели приношение в жертву животных, тогда они думали о высшей жертве за грех: смерти Иисуса на кресте. Слушая чтение Писаний Ветхого Завета, они не могли не думать о том, Кто выполнил все пророчества. Он приходил и ушел. Думая обо всем этом, ученики не могли не восхвалять Бога.
Мы никогда не сможем сказать достаточно, восхваляя Иисуса и то, что Он сделал для нас. Он сделал то, что все золото и серебро мира не смогло бы сделать, - освободил нас от греха. Он сделал то, что не смогла бы сделать вся мудрость и сила мира, - заслужить для нас вечную жизнь.
Пусть всегда мы будем следовать примеру учеников! Пусть мы будем жить жизнью, посвященной нашему вознесшемуся Господу, и будем постоянно восхвалять Его имя. По правую руку Бога - это значит, что Он со всем могуществом правит всем сотворенным. "Хвалите Его по могуществу Его, - провозглашает псалмопевец, - хвалите Его по множеству величия Его". Да, хвалите Господа!
Дорогой Иисус, я восхваляю Тебя за то, что Ты заслужил спасение мое и всех людей. Сохрани эту постоянную радость в моем сердце. Аминь.

ЧАСТЬ 11. ХРИСТИАНЕ В ОЖИДАНИИ

Христиане в ожидании

Тогда подобно будет Царство Небесное десяти девам, которые, взяв светильники свои, вышли навстречу жениху
(Матфея 25: 1).
Десять невест ожидают начала свадебного торжества. Можете ли вы представить более беззаботную, торжественную группу? Огромная ответственность подготовки к свадьбе перешла к другим. Все, что им нужно делать, - это стоять и выглядеть красивыми, Сейчас серьезная часть церемонии закончена и должна начаться веселая: смех и игры, еда и питье, вероятно, до утра. Эти невесты имеют все, чтобы в ожидании смотреть вперед, происходит ли свадьба во времена Христа или в двадцатом столетии.
Иисус сравнивает этих взволнованных невест со Своими учениками, членами святой Христианской церкви на земле. Они в ожидании чего-то лучшего, чем свадьба. Они ожидают славу небесную.
Иисус обещал, что вернется. "Я иду приготовить место вам. И когда Я пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я". В своем Откровении Святой Иоанн описывает небеса как прекрасный город с улицами из золота, такого чистого, что оно сияет словно стекло, полное света, исходящего от самого Бога, где святые и ангелы поют радостную хвалу Агнцу, пролившему кровь ради их спасения.
Вот чего ожидают Христиане. Вот чего ожидаем вы и я. И когда мы думаем о чем-то подобном, мысль о возвращении Господа гораздо более волнительна, чем свадебное торжество. Ведь это то торжество, которое будет продолжаться вечно!
Вместе с тем Христиане не только глядят вперед. Они также оглядываются назад, на несчастья и нищету, Окружающие их в этом мире. Не только безработица и бедность, болезни и смерть существуют в жизни, но также негуманное отношение человека к человеку, убийство детей, издевательство над ними, разводы. И на вершине всего этого безнравственность, оскорбляющая Христианское чувство истинного и ложного, система ценностей, смеющаяся над богатством спасения, которое Бог нам дал. И печаль оттого, что мы видим, как при все возрастающем безбожии уходят от Бога Христиане. Но мы знаем: "Ради избранных сократятся те дни".
Невесты, ожидающие свадьбы, не ждут ее так страстно, как Христиане, ожидающие возвращения Небесного Жениха.
Поспеши прийти, дорогой Иисус, поспеши. Аминь.

Ожидание будущего в вере

Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте
(Иоанна 14: 1).
Для Двенадцати предстояла, ночь сомнений и отчаяния. Это была ночь, когда предан Иисус, ночь суда и вынесения смертного приговора. Перед тем как закончатся сутки, Он будет распят, умрет и Его похоронят. Они станут спрашивать себя, могут ли они еще думать о Нем как о Спасителе и является ли Бог все тем же любящим Отцом?
Они чувствовали себя с Ним в безопасности, пока Он учил толпы людей и исцелял больных и воскрешал мертвых. Но рано утром они увидят Его под стражей и в унижении.
Чтобы подготовить их к этому ужасному событию, которое будет искушать их отчаянием, Иисус сказал: "Веруйте в Бога и в Меня веруйте". Моему Отцу можно доверять. Он всегда доказывал, что достоин доверия. Мне можно доверять. Доверьтесь мне, и пусть паника не охватывает ваши верующие сердца.
Будут события в нашем будущем, которые мы не можем предугадать. Но мы знаем из Слова Божьего и своего опыта, что наша жизнь может измениться очень быстро. Сегодня мы процветающие и уверенные, завтра безработные. Сегодня веселые и довольные, завтра огорченные и лишенные сил. Сегодня верующие в любящую заботу нашего Спасителя, завтра сомневающиеся в ней.
И именно последнее Он хочет предотвратить, произнося эти слова из нашего текста Своим ученикам и оставляя их для нас на страницах Святого Писания: "Да не смущается сердце ваше".
Не делайте поспешных ложных заключений обо Мне и Моей заботе о вас. Я достаточно позаботился, став человеком, в то время как Я мог бы вечно царить в Своем могуществе. Я пострадал за людей, пострадал более, чем вы когда-либо будете страдать. Я выполнил волю Своего Отца и закончил Его труд. Я выполнил Его замысел вашего спасения, как ваш Представитель, перед Его Судом. Он воскресил меня снова, показав, что требование справедливости для Него удовлетворено и вы прощены. Посмотрите на Мои руки и на Мой бок, Мою пустую могилу. Можете ли вы сомневаться в Моей доброй воле?
"Веруйте в Бога и в Меня веруйте". Для нас важно то, что Он сильный и любящий. Мы быстро обнаруживаем, как слаба наша вера. Но наш Бог сильный. Дело не в том, что велико наше доверие, но в том, что Он его достоин. Где мы можем найти уверенность в будущем? В Его кресте, в Его пустой могиле.
Дорогой Иисус, сохрани мою веру в Тебя сильной. Аминь.

В Меня веруйте!

Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте
(Иоанна 14: 1).
"Просто верьте мне! Я знаю, что делаю!" Жена Сергея боялась, что его решение поменять профессию вызовет денежные затруднения и принесет невзгоды семье. Но Сергей настаивал, он знает, что делает. Только пусть семья доверяет ему!
Мы часто слышали те же самые слова от кого-либо из членов нашей семьи, когда дело касалось финансовых вложений, выбора места отдыха или принятия важного решения. Опыт показывает, что люди не всегда могут знать, что происходит, но всегда могут доверять кому-то.
"Просто верьте мне", - сказал Иисус Своим ученикам в ночь перед распятием. Их сердца в эту ночь охватило глубокое волнение. Они были смущены трагическим заявлением Иисуса, что Он пострадает, умрет и воскреснет снова. Они были напуганы и взволнованы из-за слов Иисуса, что Он скоро покинет их. Они были потрясены откровением Иисуса, что один из них предаст Его. Будущее выглядело мрачным. Каким странным путем ведет их Иисус! Делает ли Он то, что нужно? Закончится ли это катастрофой для Него и для них?
Мы можем понять, как они чувствовали себя в ту ночь. Может быть, сейчас или в будущем наступит момент, когда мы захотим знать: "Ведет ли Он меня в правильном направлении? Знает ли Он, что делает?" В такие моменты наш Спаситель все так же говорит для утешения наших взволнованных сердец: "Просто веруйте в Меня!"
В противоположность встревоженным ученикам Иисус был удивительно спокоен в тот вечер. Он полностью осознавал страдания и мучения, скоро предстоящие Ему при принесении Им жертвы Своей святой жизни в качестве платы за все грехи, но Он не думал о Себе. Любя Своих учеников до конца, Он сказал им, взволнованным и обеспокоенным: "Веруйте в Бога и в Меня веруйте". Даже во мраке страданий и смерти нет нужды бояться. Он знал, что делал. Он контролировал ситуацию. "Просто веруйте, - сказал Он, - все будет хорошо".
Это все так же верно и сейчас. Он всегда контролирует ситуацию. Наш Господь знает, что Он делает. Не бойтесь - просто веруйте в Него!
Дорогой Иисус, я верю, что Ты спасешь меня. Пусть доверие к Тебе растет во мне день ото дня. Аминь.

ТОМ III. ПОСЛАНИЯ

Оглавление

Благодарите Бога за испытание
Вне всякого сравнения
Крепнуть в испытаниях
Благотворное воздействие страдания
Взгляните на источник ваших благословений!
Через страдания к славе Когда мое неразумное сердце спрашивает "почему?"
Добрые советы
Отец знает лучше всех
Время Божье - самое лучшее
Главный замысел Бога
Он охраняет нас
Положитесь на совершенную мудрость Божью
Кто есть кто перед Богом
Если бы я только имел более сильную веру
У Бога есть план Новый взгляд на смерть
Не боясь смерти
Смерть - начало совершенно новой жизни
Верный до конца
Останусь ли я христианином до самой смерти?
Как можете вы быть так уверены?
Наше блаженное упование
Смерть, подобающая христианину
С Господом в жизни и смерти
Жить для Него, пока Он не призовет нас домой Помните - вы принадлежите Богу
Дети во взаимоотношениях любви
Дети для вечной славы
Дети Божьи - жители небес
Дети Божьи - смотрите вперед
Дети Божьи - возрадуйтесь!
Дети Божьи, любимые Отцом
Дети Божьи - святые
Дети в совершенной безопасности
Дети Божьи нужны Отцу Наши молитвы - жалобы или благодарение?
Молитва - решение проблемы
Берите штурмом ворота небесные при помощи своих молитв
Вознесите молитву Господу
Божье "нет!"
Благодарите за все
Возложите все ваши заботы на Него в молитве
Призывать Бога - никогда не бывает слишком часто
Вы никогда не сможете попросить слишком много
Всегда благодарны за милость Его Бесстрашное будущее
Передайте свое будущее в руки Бога
Предвкушая возвращение Христа
Призванные к ожиданию
Радость небес
С нетерпением ожидайте пришествия Христа
Вера предпочитает наш небесный дом
Держитесь надежды, предлагаемой Иисусом
Встретимся с Господом в воздухе
Бог верен Жить, полагаясь на Бога
Положитесь на Господа
Да будет воля Его
Бог рядом с нами
В час печали
Наш якорь в жизненных штормах
Ободрение для каждого жизненного испытания
Сила в слабости
Ищите ответ у Бога
За силой обращайтесь к Богу О, благодать!
Познавая ум Господень
Бесчисленные благословения, приносимые верой
Неважно, кто вы!
Божья благодать для нашего спасения
Измеряя глубину Божьей благодати
Незаполненный чек Бога
Лучшее, что предлагает жизнь
Благодать и мир во Христе
Благодать Божья в крещении Благодарите Бога - вы в безопасности
Стройте ваше настоящее на будущем
Надежда переживает беду
Всегда есть надежда на завтра
Несколько слов о будущем
Живая надежда христиан
Вставайте с надеждой
Живая надежда
Нас ждет впереди еще большее
В предвкушении небесной радости Я уверен!
Радость среди испытаний
Уверенность в воскресении
Друг на нашей стороне
Благодарите Бога за веру
Любовь приносит подлинную радость
Запечатленные Святым Духом
Бог заботится
Нас хранит любовь Христа
Полагаясь на силу Божию

ЧАСТЬ 1. ЧЕРЕЗ СТРАДАНИЯ К СЛАВЕ

Благодарите Бога за испытание

О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа
(1-е Петра 1: 6, 7).
Испытание всегда связано с трудностями. Если необходимо проверить двигатель, несущую балку конструкции или человека, всегда используется один и тот же метод. Объект испытания подвергается нагрузке или давлению. Без нагрузки испытание настоящим не будет. Если выпускнику дать на экзамене задачу по математике для 5-го класса, то такой экзамен нельзя считать серьезным испытанием знаний.
Цель всех испытаний также одинакова. Это делается, чтобы устранить дефекты. Если объект проходит испытание, то тем самым доказывается его высокое качество. Он годится для той цели, для которой предназначен.
Сейчас нам понятно, почему апостол Петр так высоко отзывается об испытаниях в жизни Христианина. Они все являются важными испытаниями нашей веры и приносят чудесные результаты, потому что за ними стоит Божья цель.
Мы радуемся нашему вечному наследству, но Петр говорит, что мы можем при этом иметь скорбь от разного рода искушений. Иногда тяжкий крест - это страдания из-за нашей исповедуемой веры в Христа. Иногда это потери - людей или вещей, дорогих нам. Иногда это физическая боль или слабость, разочарование или иные неприятности.
Трудно? Да! Огорчительно? Да! Но благодарите Бога, дающего вам испытание! Ибо Сам милосердный Бог ваш испытывает вашу веру. Он Сам вовлечен в это испытание. Он использует трудности, чтобы найти ваше слабое место. И если Он проводит вас через горнило несчастий, то не для того, чтобы навредить, но чтобы очистить, улучшить, закалить и укрепить вашу веру.
"Один Христианин, прошедший испытание, - писал один богослов, - стоит сотен тех, которые им не подвергались, поскольку благословение Божье умножается при этом... Когда вера испытывается подобным образом, все ложное и наносное должно отойти и сгинуть. И результатом будет славная награда, хвала и благодарение, когда Христос будет явлен".
Чудесно быть живым, даже если вас испытывают огнем, поскольку это любящий вас Бог очищает и испытывает вашу веру. Он очищает и укрепляет ее для вашего вечного блаженства. И вы воистину можете благодарить Бога, когда Он вас испытывает, и продолжать радоваться.
Господь Иисус, помоги мне находить радость даже в моих испытаниях и выдерживать каждое из них, все более укрепляясь в вере. Аминь.

Вне всякого сравнения

Ибо думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас
(Римлянам 8: 18).
Рак! Инфаркт! Банкротство! Что эти, такие разные, события имеют между собой общего? Их объединяют страдания того или иного рода. Эти страдания мы видим повсюду. Наши друзья, родственники и даже мы сами испытываем их в нашей жизни.
Апостолу Павлу страдания были хорошо знакомы. Он говорит нам: "От Иудеев пять раз дано мне было по сорока ударов без одного. Три раза меня били палками, однажды камнями побивали, три раза я терпел кораблекрушение, ночь и день пробыл во глубине морской". И все же, несмотря на все эти трудности, Павел не упал духом и ему не надоела жизнь. Невзирая на свое настоящее положение, он стремился к славе, которая будет принадлежать ему на небесах. Для Павла жизненные страдания не шли ни в какое сравнение с его будущей славой. Боль, несчастья этой жизни быстро забывались, когда Павел думал о славе со Христом на небесах.
Сильно ли отличается наша жизнь от жизни Павла? Обстоятельства, сопутствующие нашим страданиям, могут быть другими. Тем не менее боль и страдания в различной мере коснулись каждого из нас. Мы не можем избежать их в этой жизни. Причина всех страданий - грех, он также распространен в наши, дни, как и во времена Павла. С того момента как человек впал в грех, страдание всегда присуще человеческой жизни. Иногда мы уделяем ему слишком много внимания. Мы крадем у себя радость, которую имеем по вере во Христа.
Грех принес страдание в этот мир, но Христос сделал нас наследниками славного наследства на небесах. Через веру мы стали детьми Божьими. В предшествующей строфе апостол Павел напоминает нам, что "мы наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу, если только с ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться". С ним и прославиться - это невозможно описать! Все, что мы считаем сегодня прекрасным и славным, все же поражено грехом. Насколько же прекраснее и достославнее вечность! Нам стоит просто подождать и увидеть.
Апостол Иоанн описал красоту этой вечной славы: "Они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной и отрет Бог всякую слезу с очей их". Не стоит даже сравнивать с настоящим! Когда мы терпим страдания в этой жизни, не будем забывать смотреть вперед, в будущую славу со Христом.
О Господь, не оставь меня в страданиях этой жизни, чтобы я мог прославиться с Тобой. Аминь.

Крепнуть в испытаниях

О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее... огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа
(1-е Петра 1: 6, 7).
Когда в нашей жизни все идет не так, как надо, то мы часто получаем от людей такой совет - быть стойкими. Этот совет предполагает, что от жизни можно ожидать определенных трудностей, но нужно, сжав зубы, делать все возможное, чтобы справиться с ними.
У Христианина существует отличная от этой точка зрения на жизненные трудности. Прежде всего он понимает их природу. Они результат греха. Все проблемы, все страдания, все печали, все трудности, все несчастья, все разочарования имеют общую природу. Они возникли из-за греха. Грех запятнал все человечество, и верующий также страдает от этой грязи.
Кроме того, у Христианина совершенно другой взгляд на трудности, с которыми он встречается в жизни. Он знает, что они под контролем Божьим и предназначены для его блага. Разумеется, временами это очень трудно понять и принять. Писание говорит нам, что Бог наказывает нас для нашей же пользы, Библия обращает на это наше внимание снова и снова. Бог применяет к нам исправительные меры, поступая с нами точно так же, как родители поступают со своими детьми. Петр писал своим читателям, что испытания, выпавшие на их долю, были ниспосланы им, чтобы "испытанная вера ваша оказалась драгоценнее... огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа".
Любовь Божья к нам так велика, что Бог не хочет, чтобы что-нибудь отвлекало нас от того, чтобы жить и пребывать в Его спасительной милости. Наши жизненные испытания, наши проблемы, наши несчастья удерживают нас от того, чтобы слишком погрузиться в мирские дела. Если бы все шло гладко в жизни, если бы каждый день не приносил ничего кроме радости и удовольствия, если бы каждая неделя и каждый месяц были не чем иным, как одним большим, состоящим из удовольствий, путешествием, мы бы стояли перед серьезной опасностью - излишне привязаться к этому миру.
Но мы чужие на этой земле. Дом наш - небеса. Жизненные испытания напоминают нам об этом. Обладая силой, которую нам дает Бог, мы можем вынести эти испытания. Воскресение Иисуса Христа из мертвых является Божьим уверением, что Он даст нам такую силу. Это очень важная часть нашей живой Пасхальной надежды. Как же мы богаты! Бог укрепляет нас во всех жизненных испытаниях!
О Господь, даруй нам силу, когда мы встречаемся с испытаниями и трудностями в жизни! Помоги нам понять, что они служат нам на благо и будут продолжаться только короткое время, до тех пор пока мы не будем жить с Тобой на небесах. Аминь.

Благотворное воздействие страдания

Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да соделает непоколебимыми
(1-е Петра 5: 10).
Не будет конца страданиям неверующих в аду. И те страдания, которые они выносят здесь, на земле, дают им представление об их будущем осуждении. Однако для нас, обращающихся ко Христу за спасением, невзгоды этой жизни дают представление о том, чего мы избежим. Для нас это благотворная печаль, при помощи которой Бог укрепляет нашу веру и хранит нашу надежду.
Независимо от того, что может произойти с нами здесь, наш Бог все так же "Бог всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе". Бог все еще питает, укрывает и защищает нас, по-прежнему прощает наши грехи и уверяет нас в вечном наследстве.
Зная, что имеем Отца на небесах, чего можем мы бояться на земле? Поскольку Бог за нас, кто может нам противостоять? Даже если сатанинское жало терзает нашу плоть и причиняет нам жестокую физическую боль, мы знаем, что душу нашу затронуть оно не может. Ничто не может отделить нас от любви и обещаний Христа. Даже если наша участь мучаться от боли и быть прикованными к постели в течение тысячи лет, мы все же будем восклицать победоносно вместе с Павлом: "Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? как написано: "За тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание". Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим. 8: 35-39).
Бог милостив и добр. Он не позволит нам страдать выше наших возможностей. Но Он позволяет страданию войти в нашу жизнь для нашего блага. Как любящий, "верный Отец, Он подвергает нас наказанию, чтобы избавить от неблагоразумия и спасти от несчастья. Чудодейственным образом Он использует те же самые беды (которые дают неверующему представление об аде), чтобы улучшить, укрепить, упрочить, успокоить нас на нашем пути к вечной славе.
Дорогой Господь Иисус, не дай нам отчаяться, когда приходят страдания, но используй их, чтобы укрепить нашу веру и надежду на Тебя. Аминь.

Взгляните на источник ваших благословений!

Не обманывайтесь, братия мои возлюбленные: всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены
(Иакова 1: 16, 17).
Иаков написал свое письмо церкви в то время, когда она была гонима. Но его слова могущественны, своевременны и применимы к любому Христианину в любом месте и в любое время. Ведь дьявол не дремлет и не перестал ненавидеть тело Христово, его членов! И разве мир, связанный с дьяволом, перестал противостоять Церкви и Евангелию? Наши враги могут с течением времени от поколения к поколению менять свою тактику, но не цель.
Иаков как человек, которому знакомы преследования и искушения, способен приободрить нас и поддержать наш дух. "С великой радостью принимайте, - сказал он, - когда впадаете в различные искушения, зная, что испытание вашей веры производит терпение; терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка" и "Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его".
Итак, в первой главе Иаков не только уводит наши мысли прочь от настоящих страданий, но также призывает нас сосредоточиться на венце славы, ожидающем нас на небесах, и на том, Кто для нас его приготовил. В одном коротком утверждении он напоминает о любви и великом могуществе Бога, Которому мы поклоняемся. Он "Отец светов" - источник всякого добра и совершенного дара.
Он наш Творец, отделивший тьму от света и обещавший, что так же непреложно, как всходит солнце, Он будет заботиться о наших земных нуждах. Он наш Искупитель, Иисус Христос, Который пришел, как Свет Миру, освободить нас от смерти, ада и "князя тьмы". Он, Святой Дух, Который озарил наши сердца Евангельским светом и дал нам верную надежду вечной жизни.
Поэтому пусть грядут испытания! Пусть раздается рычанье дьявола!
Пусть, разинув свою пасть, он глядит на нас. Пусть весь мир не одобряет нас и изливает на нас свое недовольство. Иаков и все апостолы как раз и учат нас тому, что всего этого нам следует ожидать как членам тела Христова. Но все это лишь добавляет нам радости, поскольку служит доказательством того, что мы дети не этого мира, а дети Небесного Отца и наследники всех благ и совершенного дара.
Дорогой Отец Небесный, не переставай одарять нас своими благодеяниями, во имя Иисуса. Аминь.

Через страдания к славе

А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться
(Римлянам 8: 17).
Смелым росчерком пера вдохновленный апостол Павел подводит итог нашим новым отношениям с Богом во Христе. Его выразительная речь приводит нас к пониманию нашего настоящего положения и ведет далее к самым вратам небес.
Святой Дух милостиво призвал нас к вере в Евангелие Христа. Через Его спасительное Слово Он просвещает нас, очищает и поддерживает нашу веру в Него. Поэтому, согласно Его Слову, мы справедливо названы "детьми" Божьими. Но кто может измерить глубину того, что это подразумевает! Даже мудрый престарелый Иоанн удивленно помедлил при этой мысли и провозгласил: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец; чтобы нам называться и быть детьми Божиими" (1 Иоан. 3: 1).
"А если дети, то и наследники, - продолжает Павел, - наследники Божий, сонаследники же Христу". Мы, некогда не народ, сейчас имеем неописуемую честь называться народом Божьим. Своими грехами мы заслужили в наследство только Его ярость и гнев. Но сейчас мы обладаем обещанием наследства, которое, при сравнении, делает самого богатого человека на земле несчастным нищим. Ради Иисуса мы стали наследниками вечной жизни. Все, кто верят в Него, никогда не умрут.
Павел заключает далее: "...если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться". В этом враждебном мире избежать страданий невозможно. Христос страдал здесь, также будем и мы. "Ученик не выше учителя, и слуга не выше господина своего" (Матф. 10: 24). Павел поясняет: нет страдания, нет и славы.
Но "нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас" (Рим. 8: 18). Кто из нас может представить себе радости небес! Но, как написано: "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1 Кор. 2: 9). Глядя вокруг, мы не видим ничего, кроме искушений, болезней, смерти и разрушения. Мы не слышим ни о чем другом, кроме как о войнах, землетрясениях, пожарах и наводнениях. Но, имея веру, мы слышим о Божьем милосердии и прощении во Христе и видим впереди ту славу, которая будет открыта в нас.
О Дух Святой, дай нам силу вынести все страдания, которые встретятся на нашем пути, и подкрепи нас благословенной надеждой вечной жизни во имя Иисуса. Аминь.

ЧАСТЬ 2. ЧУДЕСНЫЕ ПУТИ БОЖЬИ

Когда мое неразумное сердце спрашивает "почему?"

Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!
(Римлянам 11: 33).
Сколько людей относятся к жизни так же, как умирающий Бетховен - грозя кулаком небу! Они жалуются на то, что жизнь несправедлива. Они ищут, кого бы обвинить, и неизбежно указывают на Бога. Говоря о постоянной угрозе войны или о ней самой, голоде, природных катаклизмах или человеческой несправедливости, они приходят к выводу, что либо Бога нет, либо Он жестокий и неразумный тиран. Даже у нас, Христиан, часто возникает желание спросить "почему?" "Почему должен я, преданный член церкви, страдать от рака? Почему умер мой муж, в то время как многие бесчестные люди продолжают жить? Почему наш ребенок родился инвалидом?"
Мир не может дать удовлетворяющего нас ответа. А там, где Библия дает ответ, дети человеческие отказываются принять его. Нам всем знакомы искушения сомнениями в том, что целью Божьей является наше благо, поскольку мы все сделаны из одной плоти. А наши плотские помышления противостоят Богу и Его Слову. Кроме этого, за нашей спиной постоянно стоит сатана и шепчет: "Да неужели так сказал Бог? Подлинно ли сказал Бог, что любит вас? А почему же вы страдаете? Неужели вы думаете, что Бог делает это с желанием принести вам пользу?"
Когда к нам придут подобные мысли, давайте отнесемся к ним, как ко лжи дьявола. Бог нам уже дал в Своем святом Слове все ответы, в которых мы нуждаемся. Поэтому мы можем обернуться и сказать: "Убирайся, сатана, прочь! Мой Бог никогда не обещал мне здесь, на земле, совершенную жизнь, полную блаженства. И когда на моем пути встречаются страдания, это еще одно доказательство Его истины и любви. Он учит меня не привязываться сильно к этому миру и приближает меня к Себе и Своим обещаниям во Христе. И даже если я на пороге смерти, ты не можешь коснуться меня. Так как мой Искупитель жив, Он воскресит меня из мертвых и даст мне вечную жизнь".
Я не могу сказать точно, почему или каким образом события моей жизни согласуются с главным Божьим замыслом. Но это и не мое дело, поскольку "Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои, говорит Господь" (Ис. 55: 8). "Бог наш на небесах; творит все, что хочет" (Пс. 113: 11). И для меня этого достаточно, поскольку я знаю о том, что Он захотел послать мне Спасителя от греха. И "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" (Рим. 8: 32).
О Боже, когда мое неразумное сердце спрашивает " почему?", успокой меня Своим Словом: " Остановитесь и познайте, что Я Бог". Аминь.

Добрые советы

Кто был советником Ему?
(Римлянам 11: 34).
В кабинет врача зашел человек, голова его была опущена, лицо унылое и невеселое. "Что вас беспокоит?" - спросил врач. "Доктор, я не знаю, что со мной. У меня ничего не болит. Все, что я знаю - это только то, что я несчастлив. Можно ли как-нибудь мне помочь?" Врач некоторое время смотрел на него, затем сказал: "Вам нужно отдохнуть. В нашем городе сейчас находится известный комический актер. Каждый вечер театр переполнен. Люди уходят с представления с хорошим настроением, веселые. Советую вам пойти сегодня в театр, посмотреть на него и забыть обо всем, что вас тяготит". Человек опустил голову еще ниже и сказал: "Доктор, этот актер - я".
Совет этого врача был неверным и неумным, одним из тех, что люди любят давать Богу. Некоторые хотели бы указать Богу на то, что Он не понимает человеческую природу, время, в которое мы живем, запрещая супружескую неверность и проституцию. Они считают, что Слова Божьи неисполнимы и несовременны. Они хотели бы объяснить Богу, что грех не так серьезен, как Он говорит об этом, и конечно же, наказание за грех не должно быть таким суровым, как вечное наказание в аду. Они настаивают на том, что Богу следует сделать Свои требования помягче.
И затем они также хотели бы сказать Богу, что Он слишком уж ограничил путь на небеса. Любой, кто искренен и честен и старается делать так, как должно, может уже быть на небесах, так они думают. "Разве нельзя считать нас Христианами, хотя мы не верим всему тому, что написано в Библии?" - спрашивают они. "Так ли это важно - верить в сотворение мира по Библии или беспорочное зачатие или воскресение из мертвых?" Смешно звучит, но они полагают, что могут давать советы всемогущему Богу!
У них все перевернуто с ног на голову. Мы знаем, что Утешитель наш - Бог. В ночь, когда Он был предан, Иисус обещал послать Своим ученикам другого Утешителя, Который будет с ними вечно. Этот Утешитель - Святой Дух, Который советует нам и утешает нас при помощи Писания. Он говорит нам, что мы много грешим и грехи эти серьезные, действительно заслуживающие вечного наказания. Но Он также уверяет нас, что Бог объявил нас праведными из-за невинных страданий и смерти Спасителя. Он утешает нас знанием, что благодаря Богу все в нашей жизни будет служить доброй цели, и Бог возьмет нас на небеса. Это замечательное утешение, в котором и нуждался этот комический актер!
Господь, помоги мне всегда быть внимательным к утешениям, приносимым нам в Твоем святом Слове. Аминь.

Отец знает лучше всех

О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия!
(Римлянам 11: 33).
"Мой папа знает все!" Так думал я, когда мне было 5 лет. Отец мог починить любую вещь, у него все ладилось. У него были ответы на все мои вопросы. Я не думаю, что мой отец поглупел со временем, но когда мне было 15 лет, я уже не был уверен, что мой отец знает все. В 25, однако, я вновь был готов обратиться к нему за советом. Христианин в своей детской вере подобным образом уверен, что его Небесный Отец знает все. Духовно незрелые задаются вопросом о мудрости и всезнании Божьем. Но Христиане, возросшие духовно через Писание и опыт, вновь по-детски изумляются и удивляются вместе с апостолом Павлом: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия!"
Насколько же Божья мудрость и знание превыше нашего! Общераспространенные аргументы и идеи, высказываемые людьми, могут звучать хорошо. Они предлагают быстрые и легкие ответы на жизненные проблемы, немедленное удовлетворение человеческих желаний, упрощенное объяснение событий и смысла жизни. В этом мире мы смотрим на то, что рядом с нами. И мы видим то, что нам нравится, и сразу Думаем, что это должно быть хорошо для нас - просто потому, что нам это нравится. Бог же способен видеть все, что далеко за пределами наших желаний или нежеланий. И подобно хорошему Отцу, Он разрешает Своим детям только то, что в конечном счете будет для них наилучшим, нравится им это или нет в тот момент. Терпение раскрывает нам мудрость Божью и выставляет напоказ человеческую глупость.
Только на шестой день стала видна совершенная мудрость в Творении мира. На Пасху стала видна совершенная мудрость Божья в Его замысле спасения.
Только в вечности мы полностью узнаем, что сотворила мудрость Божья в жизни и в мире, через который Он нас сейчас ведет. До этого времени мы найдем успокоение и радость, только доверяя ответам, которые Он уже приготовил нам на благо, и в восхвалении Его за глубокую и скрытую мудрость.
Да, Бог знает все. Это значит, что Он также знает и нас. Бог знает наши грехи и слабости. Задолго до нашего рождения Он предвидел наше затруднительное положение и в Своей любви решил послать нам Спасителя от греха. И этот Спаситель - Иисус Христос, Добрый Пастырь, положивший жизнь Свою за овец, Который сказал о нас еще до нашего рождения: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною, и Я даю им жизнь вечную" (Иоан. 10: 27, 28).
Дорогой Господь и Спаситель, научи нас доверять Тебе одному и полагаться только на Твою мудрость и решение. Аминь.

Время Божье - самое лучшее

Итак смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время
(1-е Петра 5: 6).
У нас у всех есть дни, даже недели и месяцы, когда все идет, кажется, так, как мы хотим. Но вдруг, совершенно неожиданно, все поворачивается обратной стороной. В один день ярко светит солнце, на следующий - небо покрыто облаками и солнце светит тускло. На одной неделе работа спорится и у нас все ладится, на другой - мы лежим беспомощно на больничной постели. Каждый день мир поворачивается своей худшей стороной к кому-нибудь из тех, кто покорил его.
Где вы найдете Христианина, который никогда не спросил: "Если Бог позволяет страданиям и горю так быстро войти в мою жизнь, почему же Он не хочет также быстро избавить меня от них?"
Очень часто люди негодуют, когда страдания или несчастья разрушают их радужные планы. Они ожесточаются и полны искушения проклясть Бога или умереть. Но Бог дал нам в Писании могущественное оружие против таких соблазнов. В нашем тексте размышлений апостол Петр произносит особое слово ободрения.
Бог есть Господь. Он правит своим творением "крепкой рукой". Разве Он не знает, что Он делает, когда позволяет нам страдать? И разве Он не знает, когда наступит лучшее время положить им конец? "Смиритесь под крепкую руку Божию, - пишет Петр, - да вознесет вас в Свое время".
Когда мы молимся Богу во время бедствий, мы можем делать это с доверием к Нему, сознавая, что Бог, Который послал Своего Сына умереть за нас, конечно же, услышит нас и ответит на наши молитвы. Иногда Его ответом может быть "да", иногда это может быть "нет". Очень часто, как этому научил нас опыт, ответ таков: "Подождите!"
Пути Божьи, конечно же, не наши пути. Также Его время - это не наше время. И обычно кажется, что "Его время" медлит прийти. Но наше успокоение в том, что Его время - это время, установленное не под влиянием наших эмоций и недальновидности, но благодаря Его далеко простирающейся мудрости.
Кто-то сказал, что есть два пути раскрыть бутон цветка. Можно разогнуть лепестки (и таким образом испортить цветок) или не трогать бутон, пока Бог медленно, но уверенно не раскроет его. Жалуясь, мы можем помешать нашим собственным благословениям. Но, терпеливо полагаясь на Христа и Его милость, мы никогда не будем разочарованы. "Смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время".
Помоги нам, Господи, быть терпеливым во всем, во имя Иисуса. Аминь.

Главный замысел Бога

Прошедши первую и вторую стражу, они пришли к железным воротам, ведущим в город, которые сами собою отворились им; они вышли, и прошли одну улицу, и вдруг Ангела не стало с ним. Тогда Петр, пришед в себя, сказал: теперь я вижу воистину, что Господь послал Ангела Своего и избавил Меня из руки Ирода и от всего, чего ждал народ Иудейский
(Деяния 12: 10, 11).
Когда мы стараемся заглянуть в будущее, то жизнь там кажется для нас неясной, она как размытое пятно. И даже в данный момент мы ясно не видим и не понимаем значения событий. Но когда мы оглядываемся назад, то прошедшее предстает перед нами очень четко.
Как раз это и обнаружил Петр, когда ангел оставил его. Будучи в тюрьме, Петр отдал свою жизнь в руки Господа, не зная в действительности, что произойдет. Даже когда он участвовал в побеге, то слабо сознавал, что происходит. Но вне тюрьмы, после того как ангел оставил его, одно он различил ясно из того, что произошло: руку Господа.
Наблюдение Петра также истинно и для остальной ранней Церкви. Когда Иисус вознесся на небеса, ученики знали, что Иисус дал им наказ распространять Евангелие по всей земле. Но они не имели представления, как это будет происходить. Сейчас Петр мог оглянуться и увидеть в том, что произошло, Божий замысел.
Пятидесятница, проповедование Евангелия язычникам, даже сами гонения Христиан - все находилось под руководством Господа и составляло часть Его главного замысла.
Христиане могут взглянуть на все минувшие исторические события и ясно увидеть направляющую руку Господа. В своей первой записанной проповеди апостол Павел подчеркивал, что Бог направлял Израиль, делая возможным пришествие Спасителя. Мы также замечаем, что не случайно всемогущий Кесарь Август выпустил указ о переписи для сбора налогов, в результате чего пророчество исполнилось и Спаситель родился в Вифлееме. И не случайно преследуемые Христиане рассеялись из Иерусалима. Они понесли спасительное Евангелие отдаленным народам.
Все Христиане могут оглянуться назад и увидеть в жизни направляющую руку Господа. Бог устроил жизнь Христиан так, чтобы привести их к вере и укрепить их в ней. Временами кажется, что случайное знакомство и прошедшее событие неважны. Годами позже Христианин видит, что Господь дал их верующему для обретения им вечного блага. Только на самих небесах откроется, как внимателен был к нам Господь, направляя нас по жизненному пути.
О Боже, помоги мне в жизни и смерти. Аминь.

Он охраняет нас

Потому что очи Господа обращены к праведным и уши Его к молитве их, но лице Господне против делающих зло
(1-е Петра 3: 12).
Неверующие не заботятся о том, чтобы наставить своих детей на пути Божьи. Эти люди открыто нарушают Божьи заповеди, и за это их не укоряют, напротив, они даже обретают уважение многих людей. И кажется, что существует правило, что грешники процветают, а праведные страдают.
Подобные мысли, должно быть, приходили в голову Иову. За короткое время с ним произошло немало несчастий. Он потерял свое имущество, оно перешло к банде воров. Его дети погибли во время урагана. Его жена обвинила его и отвергла. Ложные друзья еще более увеличили его страданье, предположив, что Бог наказывает его за злые дела.
Почему страдают праведные? Бог сообщает нам, что это происходит согласно Его воле и что Он не покинет нас в наших страданиях. Он не просто придумал план нашего отдаленного спасения и оставил нас одних пробиваться собственными силами на нашем жизненном пути. Он также обещал защищать нас и заботиться о нас даже в наших страданиях, в самой их середине. Как это хорошо для нас!
Мы не можем видеть Бога, Он есть дух. Его сущность и Его пути находятся за пределами нашего понимания. Когда Иов спрашивал, почему Бог позволяет праведным страдать, Бог преподал ему ценный урок. Он сказал: "Можешь ли ты понять пути Мои, Иов? Где ты был, когда Я полагал основания земли? Где ты был, когда Я сотворил осла и первого крокодила?" И Иов ответил: "Знаю, что Ты все можешь" (Иов. 42: 2). Иов признал волю и мудрость Божью.
Господь, наш Бог, может все. В доброте Своей, любя нас, Он охраняет нас день и ночь. Он слышит и видит все, что наши враги пытаются замыслить против нас. Если кто-нибудь причиняет нам вред, ухо Его быстро улавливает наш малейший вздох: "Потому что очи Господа обращены к праведным и уши Его к молитве их".
Должны ли мы тогда обращать внимание на то, что неправедные процветают здесь на земле? Пусть Бог Сам даст ответ в Судный День. В конце концов, зло получит по заслугам. Наш Бог все так же находится на небесах и Его "лице против делающих зло". Но мы можем жить радостно в доверии к Нему, поскольку мы уже научились узнавать Его как нашего милостивого Господа и Искупителя, Который охраняет нас и отвечает на наши молитвы. Давайте следовать за Ним!
Господь Бог, напоминай нам, что Ты с нами и хранишь нас, укрепи нас на нашем пути по долине слез, пока, наконец, мы не достигнем нашего дома Аминь.

Положитесь на совершенную мудрость Божью

Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему?
(Римлянам 11: 34)
"Бог не знает, что делает". Когда все происходит не так, как мы хотим, мы испытываем соблазн усомниться в путях Божьих. "Почему, Боже?" Мы сердито требуем от Бога объяснить Свое поведение и показать нам справедливость Его собственных поступков. "Почему Ты позволяешь так много зла и насилия? Как можешь Ты позволить, чтобы так много младенцев было умерщвлено неродившимися? Почему Ты позволил моему родителю стать алкоголиком? Почему Ты дал мне неверного супруга? Почему я болею? Боже, Ты опять все испортил!"
Можем ли мы винить Бога? Винить Его в чем? В некомпетентности, в отсутствии силы или недостатке любви и сострадания? Может быть, Бог нуждается в наших советах, как управлять Вселенной? Да, наши советы так быстро исправят путаницу в вещах! Если бы мы только обладали такими полномочиями!
И если бы это даже было так, то какими советниками мы могли бы быть? Мы так эгоистичны, мстительны, так беспощадны и немилосердны! Например, наш Господь не желает "смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был". Однако как часто мы, те, кто испытал эту любовь, все-таки "проклинаем" что-то или кого-то! Такое проклятие соскальзывает с наших губ легко и бездумно. А что если Бог принял бы наш совет, когда мы проклинаем больное колено или своего соседа, за которого Христос также умер?
Благодарение Богу, что Он не полагается на наш неверный и эгоистичный совет! Как осмеливаемся мы бросать вызов всезнающему, всемудрому и всемогущему Господу Богу? Как смеем мы заставлять Его отчитываться перед нами?
Мы можем доверять мудрости Того, Кто замыслил и осуществил наше спасение. Он наш вечно преданный Спаситель Бог, Который уверяет нас, что ничто не происходит с нами случайно. Наш Господь также обещает нам, что в Своей непреходящей к нам любви Он будет управлять всем ходом вещей для нашего благословения. В Своей совершенной мудрости Он вынуждает грех и сатану служить Божьим целям. Даже наш крик: "Почему, Боже?" становится благословением для нас, если приводит нас к Его Слову.
И если Бог предпочитает не открывать " почему" Своих поступков, давайте тогда смиренно склонимся перед Его совершенной мудростью, непоколебимо полагаясь на Его вечную любовь. Как можем мы сомневаться в нашем милосердном Спасителе, отдавшем Свою жизнь для нашего искупления?
Дорогой Господь, кто может понять, почему Ты умер за нас, нечестивых грешников? Укрепи нашу веру так, чтобы мы доверяли Твоей мудрости, не только в спасении, но также и во всех вещах. Аминь.

Кто есть кто перед Богом

Не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных
(1-е Коринфянам 1: 26).
"Почему, Господи, почему?" - такой вопрос горестно задавала женщина, говорившая по телефону. Она только что получила известие о том, что погибли ее невестка и двое внуков. Трагедия произошла на перекрестке в результате дорожного происшествия.
Вечно повторяющийся вопрос: "Почему?" Он хорошо знаком любому родителю, задаются таким вопросом все люди. Христианин может тоже спросить: "Почему я, Господи?", когда слышит призыв Господа следовать за ним в смиренной вере.
В нашей жизни некоторые люди пользуются особыми благами вследствие того, кто они такие, что они из себя представляют или кого знают. Нельзя ожидать, чтобы Президент страны стоял в конце длинной очереди я банке или магазине. У людей имеют значение власть, могущество, рождение.
Люди думают, согласно своему образу мышления, что Бог призывает их стать членами Его семьи верующих, избирая людей по их заслугам. Но Павел напомнил Христианам в Коринфе, что пути Божьи несравнимы с человеческими. Немногие из избранных Богом могли претендовать на большую мудрость, на обладание властью или благополучное рождение в знатной семье. И все же они являлись членами семьи верующих.
Все зависит от милости Божьей, "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф. 2: 8, 9).
Незаслуженная нами любовь Божья явила миру, погрязшему во грехе, Иисуса Христа Спасителя. Незаслуженная нами любовь Божья воскресила Иисуса на третий день из мертвых. Незаслуженная нами любовь Божья призвала нас через Его Слово быть членами Его семьи через веру в Иисуса Христа.
Незаслуженная нами любовь движет Им ежедневно заботиться о нас, как Своих детях, физически и духовно. И в конечном счете незаслуженная нами любовь Божья побудит Его взять нас за руку и пройти с нами через смерть в славу нашего вечного дома. Истинно, только лишь милостью Божьей я являюсь тем, кто я есть - Его дитя, наследник Его вечных небес!
О Господь, помоги мне помнить, что мне нечем похвалиться, я спасаюсь только милостью Твоей. Аминь.

Если бы я только имел более сильную веру

В Нем и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения
(Ефесянам 1: 13).
"Если бы я только имел веру, как у него!" Можно иногда услышать от людей такие слова. Но, восхищаясь верой своего брата Христианина, мы не должны забывать о том, что и мы также щедро благословлены Богом. Мы также являемся частью Христовой Церкви. Один христианский писатель напоминает нам: "Иисус умер не только за Петра и Павла, но также и за вас". Мы также слышим вдохновленные слова апостола Павла: "В Нем (во Христе) и вы".
Что за честь быть причисленными к замечательным мужам и женщинам, исполненным веры, таким людям, как Авраам, Павел, Петр, Иаков, Иоанн и Мария! Да, мир Христа также и для вас, в Нем также и вы.
Вспомните жизнь Господа на земле. Как часто Он оставлял толпы людей, чтобы исцелить или поговорить с одним-единственным человеком! На Голгофе Он молился не только о том, чтобы всей толпе людей в целом были прощены их преступные и невежественные деяния, но Иисус уверил также отдельного грешника: "Сегодня будешь со Мной в раю". После воскресения Иисус явился сразу одиннадцати ученикам и свыше 500 верующим одновременно, но Он также встретился и с Марией Магдалиной.
При вашем крещении Триединый Бог дал завет вам одному. Иисус родился, страдал, умер и воскрес для каждого из нас отдельно, точно так же, как и для всего человечества вместе. Божий мир был замыслен и осуществлен для вас. Божий мир воплощен, чтобы придать вам силы в борьбе с грехом. Божий мир обещан вам через "слово истины, благовествование вашего спасения". Мир Божий дан вам, чтобы принести утешение посреди многих жизненных бед.
Да, мы можем восхищаться другими Христианами и уважать Библейских героев - их веру. Но не будем забывать, что мы имеем того же Спасителя и то же самое Слово истины. Пусть каждый из нас возрастает в этом Слове!
И пусть мир Божий воцарится в вашем сердце и переполнит вас радостью!

Хвала Тебе, мой Искупитель,
За безграничную любовь;
Ты мне открыл небес обитель
И спас меня от всех грехов:
Страданьем, смертью на кресте
Мне место дал на высоте. Аминь.

У Бога есть план

Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу...
(Римлянам 8: 28).
Если вы увидите начало сборки автомобиля - конвейер, на котором одна металлическая деталь крепится к другой такой же детали, то на вас это может не произвести впечатления. Вы еще не видели конечного продукта и вам может показаться, что слишком велики траты на оборудование, материал и слишком много расходуется времени. Но, увидев конец сборочной линии, сверкающую новую машину, сходящую с конвейера, вы поймете, что весь процесс построен разумно.
Машина состоит более чем из 13 000 деталей. Каждая имеет свое определенное место. Если сборщик поставит не ту деталь, то это повлияет на качество машины. Может быть, она вообще не сможет ездить. Поэтому каждый рабочий на конвейере, устанавливая даже небольшую деталь, должен внимательно следовать инструкциям.
Имея вечные замыслы, Бог приготовил план для каждого из нас. Быть "призванным согласно Его изволению" означает, что наши жизни гармонично согласованы с Его главным замыслом. Прямо сейчас линия сборки наших жизней находится в развитии. Тот, Кто замыслил этот главный план, внимательно следит за конвейером, обращая внимание на то, чтобы все подходило друг к другу совершенно, шаг за шагом и этап за этапом.
Линия сборки наших жизней не закончится, пока мы не пересечем тот порог, за которым небеса. Законченным продуктом является жизнь вечного счастья, совершенная во всех отношениях. Верою мы познаем, что это будет, даже если глаза наши никогда этого не видели. Как говорит апостол Павел: "Ибо мы ходим верою, а не видением".
Что за утешение для нас - знать, что у Бога есть замысел относительно нашей жизни и что мы "призваны согласно Его изволению". Понимая это, гораздо легче примириться с несчастьями и собственными бедами. Они являются частью чудесного Божьего замысла для нас. Мы не можем сейчас видеть законченный продукт, но мы знаем, что он будет прекрасен и совершенен.
Примечательная вещь состоит в том, что Бог воплощае^ Свой замысел независимо от наших грехов. Мы часто прекословим, проявляя свою упрямую волю, и совершаем своевольные поступки. И то, что мы находимся среди тех, кто любит Его и желает воплощения Его замысла для наших жизней, происходит только благодаря Его милости.
О Господь, помоги мне в вере принять Твой замысел моей жизни и не противостоять Ему моими грехами. Аминь.

ЧАСТЬ 3. ДЕЛО СМЕРТИ И ЖИЗНИ

Новый взгляд на смерть

А Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего
(2-е Коринфянам 5: 15).
Что такое смерть? Смерть часто рассматривают как конец - конец жизни, прекращение биологических функций организма, когда все заканчивается и завершается.
Наш Спаситель Христос умер и изменил наш взгляд на смерть. Он не изменил научной или физической природы смерти, но радикально изменил духовный ее аспект. Начальная причина смерти была устранена, когда умер Христос. И поскольку Он умер за всех, смерть была побеждена для всех.
Смерть вошла в мир вместе с грехом, и поскольку грех переходит из одного поколения в другое, так же переходит и смерть. С приходом Христа этот смертельный круг был разорван. Когда Христос умер, Он умер за каждого человека, заняв его место, Христос перенес один раз за всех ту смерть, которая является справедливым наказанием за грех. Он взял на себя грехи всего мира и заплатил за них не только Своей смертью, но и страданиями из-за гнева святого Бога против греха. Вот что изменило все и дало нам совершенно новую жизнь и новый взгляд на смерть!
Старый и естественный взгляд на смерть заключается в том, что смерть безобразна и чудовищна. До того как Иисус победил для нас смерть, она угрожала нам реально, висела прямо над нашими головами. Самым худшим из всего было то, что она напоминала нам о будущей проблеме - встрече лицом к лицу с Богом, против Которого мы грешили много раз и по-разному.
Сейчас у нас новый взгляд на смерть. Она все еще пугает нас, хотя и побеждена, но сейчас мы знаем, что, когда умрем, мы не будем нести наказание. Христос в смерти Своей позаботился о нашей смерти. Сейчас мы можем смотреть на смерть как на путь к новой жизни. Наша смерть, благодаря смерти и воскресению Христа, является ничем более как сном, от которого мы будем разбужены полностью отдохнувшими и прославленными, чтобы жить вместе в вечных обителях, которые Иисус пошел приготовить для нас.
Христос умер и снова воскрес, то же будет и с нами. Мы умерли вместе с Ним - это касается нашего греха, мы погреблись с Ним крещением в смерть и также воскресли с Ним к новой жизни. Но Иисус сделал более того, на что мы могли надеяться или мечтать. Он победил для нас грех, смерть и ад. И сейчас мы живем не для себя. Почему я должен жить для себя самого? Чем я заслужил право быть центром собственной жизни? Давайте жить для Него!
Дорогой Иисус, благодарю Тебя за то, что Ты победил смерть ради меня. Я буду жить для Тебя. Аминь.

Не боясь смерти

И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! приими дух мой
(Деяния 7: 59).
Боимся ли мы умирать? Смерти боятся многие. Можно предположить, что каждый думает о таком важном и определенном событии, как смерть, и готовится к нему. Но это не так. Многие люди стараются забыть о смерти. Они отодвигают мысли о смерти до тех пор, пока не встречаются с ней лицом к лицу.
Стефан не боялся умереть. Он смело свидетельствовал перед своими врагами, хотя видел, что это приводило их в убийственную ярость. Стефан не подвергал свою жизнь безрассудной опасности, но, конечно, и не собирался отвергнуть своего Спасителя, чтобы сохранить ее.
Стефан рассматривал смерть не как конец, но как освобождение, как врата к небесам и вечной жизни. На устах Стефана было то же признание, что сделал апостол Павел: "... мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа" (2 Кор. 5: 8). Хотя смерть временно отделяла его от друзей-Христиан, в то же время она означала вечное воссоединение с Господом и Спасителем, Которого любил этот верующий.
Этот смелый ученик был уверен в вечной жизни, потому что умер во имя Господа Иисуса. Смерть не могла удержать Иисуса, Который заплатил за грехи Стефана, не сможет она одержать победу и над Стефаном. Великий апостол Павел высмеивал могущество смерти: "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?.. Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" (1 Кор. 15: 55, 57).
Стефан встретил смерть бесстрашно, так же, как он встретил своих врагов. Господь Иисус не покинул его в этой жизни. Он не оставил его также и в смерти. Последним величайшим триумфом веры Стефана здесь на земле была встреча со смертью в уверенности в Господнем освобождении.
Нам не нужно бояться смерти сильнее Стефана и Павла. Наш Спаситель уничтожил страх смерти. В строфе, следующей за сегодняшним текстом, сказано, что Стефан уснул. Это звучит не так уж пугающе, правда? Наша смерть также будет сном, от которого наш Спаситель может легко нас пробудить.
Мы верим в Иисуса как нашего Спасителя от греха. Будем также верить в то, что Он дарует нам избавление от смерти. Верьте Его обещанию: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня... не умрет вовек" (Иоан. 11: 25, 26).
Господь Иисус, избавь меня от страха смерти. Помоги мне увидеть в смерти избавление от этого мира, чтобы быть вместе с Тобой вечно. Аминь.

Смерть - начало совершенно новой жизни

Умираем ли - для Господа умираем
(Римлянам 14: 8).
Утверждение Павла: "Умираем ли - для Господа умираем" подобно его же утверждению: "А живем ли - для Господа живем" и выражает ожидание. От Христианина ожидают смерти для Господа.
Но что это значит - умереть для Господа? Это значит, прежде всего, признание того факта, что время и место вашей смерти находится не в ваших руках. Это то, что должно быть полностью в руках Господа Иисуса. "Это моя жизнь и я могу закончить ее, когда захочу", - подобные мысли не должны владеть человеком, ищущим расположения Господнего.
Умереть для Господа означает охотно принять последний призыв Господа покинуть этот мир. Умереть для Господа означает вверять свою душу Его заботе, когда Он отзывает вас из этой жизни. Умереть для Господа означает с доверием ожидать вечного пребывания с Господом в вечном блаженстве небес.
Вместо того, чтобы избегать ожидания, о котором говорил Павел, молитесь Богу, чтобы вы были среди тех, о ком можно сказать: "Они умерли для Господа".
Смерть - это последняя дверь, через которую каждый должен пройти, вступая в вечность. Для некоторых эта дверь представляет собой абсолютный конец всему, за ней ничего нет. Другим очень страшно пройти через эту дверь, потому что она ведет в неизвестное или потому что за ней суд и наказание.
На примере Своего воскресения Господь Иисус показал, что смерть не является абсолютным концом. Скорее это начало всецело нового существования. Через Свой спасительный труд Господь Иисус дал возможность Христианину предстать перед Последним Судом, уверенным в награде Господней, а не в Его наказании.
Иисус Христос сказал Своим последователям, что для них грядущая жизнь будет благословенным и счастливым существованием.
Господь Иисус дал возможность верующим встретить смерть бесстрашно. Говоря словами апостола Павла, Иисус предоставил возможность "умереть для Господа".
Благословенны умирающие для Господа! Господь Иисус, укрепи нашу веру, чтобы и мы были среди них.

Жив Иисус! Он победил!
Смерть уж больше не страшит нас.
Жив Иисус! Смерть сокрушил!
Он из мертвых воскресит нас.
Отступают силы тьмы -
В это твердо верим мы. Аминь.

Верный до конца

И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! приими дух мой
(Деяния 7: 59).
"Почему? Почему он должен был умереть? Он был таким преданным учеником Иисуса! Он неустанно служил Господу и был очень нужен ранней Церкви. Почему Господь забрал его так рано?"
Такие вопросы знакомы многим из нас. Я уверен, что они были и у ранних Христиан. Стефана забили до смерти камнями, а он был высокоуважаемым членом Церкви. Но почему же он должен был умереть подобным образом и в расцвете своей жизни? Ответ прост: такова воля Господа. Смерть Стефана осталась одним из прекраснейших примеров верности до конца и многие Христиане укрепились примером Стефана. Когда его убивали, он не проклинал имени Иисуса, не задавал он и вопроса: "Почему я должен умирать сейчас, Господи?" Но написано, что до конца мужественный и преданный Господу Стефан с доверием молился: "Господи Иисусе! приими дух мой". В нем не было сомнения, что Иисус - это его Спаситель от греха, смерти и ада.
Каким замечательным примером является для нас Стефан! Он был верен до конца. Он признал волю Господа как благо. В этой жизни нам временами так трудно признать волю Господа, но мы все же можем иметь мир и надежду, которые обрел Стефан. Мир и надежда, подвигнувшие его, могут подвигнуть и нас молиться в наш последний час: " Господи Иисусе! приими дух мой".
Если вы знаете человека, который умирает, расскажите ему историю Стефана, так как через нее Бог Дух Святой дает нам мир и мужество, силу и убежденность - дает надежду вечной славы, которую Стефан имел во Христе.

Пребудь со мной! Уж свет сменился мглой,
Густеет тьма, Господь, пребудь со мной!
Когда лишусь опоры я земной,
Оплот бессильных, Ты пребудь со мной!

В Тебе нуждаюсь каждый час, мой Бог,
Чтоб искусителя Ты превозмог.
И в светлый час и облачной порой,
Руководя, храня, пребудь со мной!

Не страшен враг, коль Ты, Господь, вблизи.
Скорбь не теснит, не знаю я тоски.
Где смерти жало? Ад, где ужас твой?
Бессильно все, - лишь Ты пребудь со мной! Аминь.

Останусь ли я христианином до самой смерти?

Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас, всегда во всякой молитве моей за всех вас принося с радостью молитву (мою), за ваше участие в благовествовании от первого дня даже доныне, будучи уверен в том, что начавший в вас доброе дело будет совершать (его) даже до дня Иисуса Христа
(Филиппийцам 1: 3-6).
Этот вопрос часто возникает у тех, кто осознает ценность Христианской веры. Эти Христиане знают из Библии о предостережении не отпадать от веры. Они уже вкусили сладость непременного спасения, любовь и надежду, которые приносит вера. Они запомнили отрывки, которые напоминают им, что "благодатию вы спасены чрез веру", и знают, что "без веры угодить Богу невозможно".
Как я узнаю, буду ли я еще Христианином, когда мне выпадет это последнее испытание смертью? Родители иногда говорят о своих детях: "Откуда мне знать, будут ли наши дети, принявшие Слово Божье, так же держаться его, когда покинут дом?" Может ли каждый быть уверен, что останется Христианином до смертного дня?
Если бы у нас не было напоминания Павла филиппийцам и других высказываний в самом Писании, мы могли бы ответить: "Никто не может быть уверен". Если бы все зависело от нашей самодисциплины, решимости и силы характера для поддержания самих себя в Христианской вере, нам бы пришлось ответить: "Не знаю, останусь ли я Христианином".
Но мы имеем более весомое основание для нашей надежды, чем собственные усилия. Павел указывает на наш единственный источник доверия, "начавший в вас доброе дело". Бог призвал Христиан к вере, которую они имеют. Бог сотворил "участие в благовествовании", которое Павел с радостью вспоминает. Бог дал филиппинским Христианам все необходимое для того, чтобы им остаться верными от "первого дня даже доныне".
Далее в этом письме Павел напоминает филиппийцам, что это "Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (2: 13). И что это за благоволение? То, что мы верим Его Евангелию и имеем вечную жизнь! Намерение Божье - хранить нас в Христианской вере. Как долго?
Он "будет совершать (доброе дело, которое Он начал) даже до дня Иисуса Христа". Бог выполнит Свое обещание и не нарушит его. "Итак вера от слышания, а слышание от слова Божия". Вера сохраняется тем же самым Словом через могущество Божье. Мы защищены силою Божьею для спасения, "готовому открыться в последнее время" (1 Пет. 1:5).
О Отче, приблизь меня к Иисусу. Сохрани меня в близости к Нему в вере, несмотря на все жизненные бури и смерть, чтобы быть навеки с Ним. Аминь.

Как можете вы быть так уверены?

Зная избрание ваше, возлюбленные Богом братия; потому что наше благовествование у вас было не в слове только, но и в силе и во Святом Духе, и со многим удостоверением
(1-е Фессалоникийцам 1: 4, 5).
"Я знаю, что ты уверен, что попадешь на небеса", - случайно услышал я разговор двух друзей. "Это замечательно! Но откуда у тебя такая уверенность? Я имею в виду, как может быть уверен каждый, что Бог избрал его для небес?" Павел писал приходу в Фессалониках: "Мы знаем, что Он избрал вас". Очевидно, что эти прихожане могли бы спросить: "Как ты можешь быть так уверен?" Павел и его соратники не подслушали мысли Бога. Также не получили они от ангелов золотых табличек с написанными на них именами этих Христиан. Все же они могли говорит авторитетно: "Мы знаем".
Павел и другие миссионеры основывали свое утверждение не на фантазии или чувствах, но на примечательных фактах. Евангелие пришло к этим людям не только в "слове", но и "силе". Фессалоникийцы не относились к Евангелию, как к сказке. Они приняли его как "силу Божию ко спасению всякому верующему" и как "глаголы вечной жизни". Евангелие Иисуса Христа изменило их жизни. После того как они его услышали, они уже никогда не были такими, как раньше.
Вместе с Евангелием пришел к ним Святой Дух с дарами любви, радости, мира, терпения и доброты. И эти плоды Святого Духа были явно видны в этих людях. "Глубокое убеждение" проявили эти Христиане во времена гонений, и это показывало миссионерам, что они избраны Богом. Павел знал: там где есть Христианская вера, любовь и надежда, там находятся избранники Божьи. Более всего Павел был уверен, что проповедование Евангелия не может не возыметь своего воздействия, поскольку Бог обещал через пророка Исайю: "слово Мое не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно и совершает то, для чего Я послал его".
В один из тех дней, когда все идет не так, как надо, когда врач говорит нам, что нужна еще одна серьезная операция, а не прошло еще и шести месяцев после предыдущей, тогда мы не кажемся себе избранными. Но благодарение Богу, быть избранным не относится к сфере наших чувств. Бог удостоверил, что Он простил нас и открыл нам небеса через Иисуса Христа. Это реальность. Могущественное воздействие, которое оказала эта весть на наши сердца и жизни, ясно видно. "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий".
О Дух Святой, научи меня перестать искать уверенности в спасении в самом себе, но только в моем распятом Спасителе. Аминь.

Наше блаженное упование

Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним
(1-е Фессалоникийцам 4: 14).
Люди высказывают много сомнительных предположений относительно смерти и того, что ожидает умершего. Понятно, что в случае смерти кого-нибудь из близких людьми овладевают чувства безнадежности и беззащитности. Люди Божьи не будут испытывать чувств, свойственных миру, погрязшему во грехах.
Но если "мы веруем, что Иисус умер и воскрес", то тогда нет оснований скорбеть над смертью любимых, как это делают те, у кого нет надежды. Так Павел ободрял фессалоникийцев, чтобы они могли победить горе, рожденное безнадежностью в неверующем мире. Эта та же самая вера, которой необходимо прочно в нас укорениться, чтобы помочь нам перенести скорбь, когда кто-нибудь умирает.
Для того чтобы испытать надежду в середине скорби, поверьте в живого Христа. Когда умер Лазарь, лучший друг Иисуса, и его сестры были опечалены, Иисус привлек их внимание к Себе: "Воскреснет брат твой. Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек".
Ожидать воскресения с нетерпением, когда облако смертное кружит над головой, - вот чего не сделали фессалоникийцы и чего не сделали даже ученики Иисуса. Можно было бы предположить, что ученики Иисуса будут ждать Его воскресения у Его могилы в Пасхальное воскресное утро. Вместо этого они попрятались, когда услышали, что могила пуста. Хотя Иисус сказал им, что не проведет в могиле более трех дней, и хотя они сами видели доказательства в чудесах оживления, ученики были опечалены и не имели надежды в тот момент, когда Иисус умер, потому что они не предвкушали благословенной надежды на воскресение.
В следующий раз, стоя у гроба дорогого человека или размышляя о собственной смерти, не будем забывать нашу благословенную надежду. Мы знаем и мы уверены, что тех, кто умирает в Иисусе, Бог воскресит. И Он соединит их души с воскресшим телом, для наслаждения вечным небесным блаженством. Пусть наши скорбящие сердца вознесутся ввысь в этой блаженной надежде!
Господь Иисус, мой воскресший Спаситель, научи меня жить, надеясь в вере, в предвкушении славного воскрешения всех тех кто жил и умер в Тебе. Аминь.

Смерть, подобающая христианину

И убил Иакова, брата Иоаннова, мечем
(Деяния 12: 2).
Как бы вы хотели умереть? Во сне? Возможно, вы никогда не задумывались об этом.
Мало бы кто выбрал смерть, которой умер Иаков, обезглавленный палачом. Он умер не потому, что совершил что-то плохое. Он не был преступником. Царь Ирод просто хотел в угоду людям устроить зрелище из убийства Христианина. Иакова взяли под стражу и казнили. Таким образом один из ближайших учеников Иисуса стал первым апостолом, принявшим мученическую смерть и умершим за свою веру. Он выпил свою чашу страданий.
И все же, мы могли бы пожелать, чтобы все люди могли умереть так, как умер Иаков, имея в виду не казнь, а его верность Христу до самой смерти. Количество пролитых слез не влияет на тот факт, что Иаков умер благословенной смертью, поскольку его смерть открыла дверь в вечную жизнь на небесах. Его смерть храбро объявила миру, что в жизни Христиан есть нечто, для чего стоит жить и стоит умереть. Смерть не имеет власти над Христианами. Христос удалил смертоносное жало.
Мы молимся о том, чтобы Бог дал также нам благословенный конец. Это не имеет ничего общего с тем, каким образом мы умрем - естественной смертью, в результате несчастного случая или смертью насильственной (хотя, конечно, уместно молиться о спокойной смерти). Всего более хотелось бы иметь благословенный конец в том смысле, в каком имел его Иаков. Мы хотим приблизиться к смерти с твердой верой в Христа как нашего Спасителя. Мы хотим иметь уверенность, что смерть будет дверью в небеса. Мы хотим знать, что мы не будем осуждены из-за греха, поскольку Христос пострадал за все наши грехи. Он живет и поэтому мы будем жить вечно с Ним.
Мы молимся также о том, чтобы наш конец мог быть благословенным в том смысле, чтобы он был смелым признанием нашей веры. Точно так же, как Иаков предпочел склонить голову перед мечом палача, нежели отринуть Христа, так и мы молимся о том, чтобы храбро принять любую смерть, которую даст нам Бог. Если другие увидят, что мы приближаемся к могиле с жалобами, то это не будет свидетельствовать в пользу нашей веры. Но если они увидят нас восхваляющими Христа, уверенными в вечной жизни, ожидающей нас, то они станут свидетелями проявления самой сильной Христианской веры, на которую мы способны.
Нет необходимости умирать смертью мученика, чтобы иметь благословенную кончину. Каждый Христианин, который умирает, веря во Христа как своего Спасителя, и свидетельствует о своей вере любым доступным способом, имеет такой же благословенный конец, как Иаков. Пусть Бог даст нам всем такую смерть!
Господь, укрепи мою веру, чтобы я умер так, как подобает Христианину. Аминь.

С Господом в жизни и смерти

Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение
(Филиппийцам 1: 21).
Принять смерть охотно? Да, апостол Павел так и поступил. Так же можем поступить и мы. Каким образом? Разве смерть не вызывает страха? Нет, если мы знаем, что смерть потеряла свое смертельное жало и не может одержать над нами победы. Нет, когда мы знаем, что Господь оплатил все наши грехи Своей смертью на кресте. Смерть уже не должна больше вызывать страха, поскольку по другую сторону ее лежит дар вечной жизни на небесах для каждого дитя Божьего.
Что за славное место небеса! Писание говорит нам, что на небесах мы будем вместе с нашим Спасителем. Мы будем Его народом. Бог Сам будет вместе с нами. Он отрет всякую слезу с наших очей. Смерти больше не будет, не будет скорби, или плача, или боли. Старый порядок вещей уйдет. Неудивительно, что апостол Павел говорит о смерти в нашем сегодняшнем тексте, как о "приобретении" для себя. Навеки с Господом - такую славную надежду может иметь каждое дитя Божье.
Но апостол Павел мог также заявить: "Для меня жизнь - Христос". Павел просто объявляет о том, что центр его жизни - Христос, Который управляет его жизнью на этой земле. Воля Господа направляла мысли Павла, его слова и поступки на этой земле. Апостол Павел был абсолютно предан своему Спасителю. Силою Святого Духа Павел был с Господом и Господь был с Павлом в жизни и смерти.
Разве мы не хотим быть также с Господом в жизни и смерти? Безусловно хотим! Задумайтесь о Его любви к нам. Мы нарушили святой Божий закон, но Иисус выполнил его вместо нас совершенным образом. Его совершенная святость засчитывается нам. И наказание, которое мы заслужили за нарушение закона Божьего, Иисус также понес вместо нас. Он умер на кресте, чтобы заплатить за наши грехи. Мы этого не заслуживали, но из-за любви, переполнявшей Его сердце, Он дал нам надежду вечной жизни на небесах. Какую же любовь мы захотим дать в ответ нашему Спасителю? Мы захотим, чтобы Он направлял, руководил и управлял нашей жизнью на этой земле и нашей жизнью с Ним на небесах. С силою, которую может дать только Святой Дух, мы восклицаем вместе с апостолом Павлом: "Для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение".

Жив Иисус! И смерть теперь -
Лишь путь к вечному покою.
Я открою смерти дверь
Недрожащею рукою.
Вера в нас сильнее чувств,
Верю лишь в Тебя, Иисус! Аминь.

Жить для Него, пока Он не призовет нас домой

Как написано: "За Тебя умерщвляют нас всякий день"
(Римлянам 8: 36).
Она уже довольно много прожила на свете. И больше не могла без посторонней помощи выйти из комнаты или встать с постели. Часто она ощущала собственную ненужность. "На что я теперь годна? Почему Господь хочет, чтобы я жила в таком беспомощном состоянии?"
Такие чувства нередко испытывают престарелые и больные, которые не могут обходиться без посторонней помощи. Они предпочитают оставить поскорее этот мир. Иногда они обижаются на Самого Бога за то, что Он позволяет им продолжать жить. Какую пользу могут принести их жизни им самим или другим людям? Они ощущают себя для других обузой.
Во времена Павла страх в основном был не перед старостью и приближающейся смертью, Павел говорил Христианам в Риме о смерти в результате гонений: "Нас умерщвляют каждый день". Желание Павла вынести все, даже смерть, возникло из-за Того, Кто сделал то же самое для Него. Павел знал истину, что Тот же самый Человек, Который отдал Свою жизнь за него, отдал ее за каждого. Это заставило Павла, который знал, что он ничего не заслуживает, смиренно принять на себя ответственность стать миссионером во имя дела этого бескорыстного Человека.
Этим Человеком был, конечно, Иисус Христос, Сын Божий и Сын Человеческий. Греховность Павла не могла быть уничтожена никакими его собственными делами, но Иисус доказал Своим воскресением из мертвых, что Он победил грех, смерть и дьявола. Иисус отдал неправедному Павлу и всем грешникам Свою праведность.
Радость принятия этого милостивого дара спасения побудила Павла взять на себя проповедование вести о спасении через Иисуса Христа. Павел был готов отдать даже свою жизнь ради распространения Евангелия, и когда мы осознаем это, то те, кто жалуется и недоволен сегодняшним положением вещей, должны устыдиться.
Инвалиды и престарелые люди, не знающие причины, по которой Иисус продолжает их жизнь, должны подумать о тех благословениях, которые дает им Бог, и осознать свою цель в жизни, как детей Божьих. Они могут улыбаться, потому что Бог с ними. Они могут благодарить Бога за пищу и тепло. Они могут молиться ежедневно благодаря Бога за каждый дар, прося быть милосердными к ним и другим, прося о тех, кто нуждается. Их доброта, терпение и любовь - все плоды веры в их Спасителя-Бога - могут быть хорошим примером для многих.
Да, Бог имеет цель на земле для всех, пока Он не пожелает взять нас домой.
Господь, дай нам и дальше служить Тебе ради небес. Аминь.

ЧАСТЬ 4. ДЕТИ В СЕМЬЕ БОЖЬЕЙ

Помните - вы принадлежите Богу

Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими
(1-е Иоанна 3: 1).
Вы когда-нибудь думали о необычности любви Божьей к нам, грешникам? Любовь Бога к грешникам необычна для нас, потому что она совершенно чужда нашему образу мышления и действия.
Нам бы никогда не пришло в голову, а менее всего мы способны так поступить - освободить виновных людей, заплатив за их вину, а затем принять их в собственный дом. Но это именно то, что Бог сделал для нас.
Тот факт, что мы, сыновья и дочери в семье Божьей, не должен приниматься как нечто само собой разумеющееся. Это милостивый дар от Бога, и он должен наполнить наши сердца и помышления восхищением. Только подумайте об этом! Бог называет нас сыном или дочерью! Он считает нас принадлежащими Ему!
Конечно, одно дело называться сыном или дочерью, а затем обнаружить, что как мы называемся и кто мы есть на самом деле, две совершенно разные вещи. Например, люди могут называть вас "скрягой", хотя на самом деле вы щедры. Но когда Бог называет нас "детьми", то мы ими в действительности и являемся. Бог не дает бессмысленных названий. Его Слово всегда истина. Оно всегда значит то, что говорит, и говорит то, что значит. Поэтому, когда Бог называет нас Своими "детьми", Он действительно имеет это в виду.
Причина, по которой в это так трудно поверить, та, что для нас не свойственны такие поступки. Мы по природе развращены и грешны, враги Бога. Только милостью Его мы обновляемся. Бог не просто только говорит, Он действует! Его любовь побуждает Его к действию. Он щедро изливает на нас Свою любовь, делая нас Своими людьми.
Что за чудесное начало каждого дня! Что за чудесное его окончание! Я принадлежу Богу. Он сделал меня Своим и обращается со мной, как со Своим.
Дорогой Господь, мы удивлены Твоей любовью к нам. Для нас слишком чудесно осознать ее, но мы восхваляем Тебя и благодарим за нее. Укрепи нас в уверенности и успокой знанием того, что мы Твои. Помоги нам также поступать, сознавая, что мы Твои. Благослови наши жизни, чтобы они были действенным свидетельством могущества Твоей любви и милости. Аминь.

Дети во взаимоотношениях любви

Вы... приняли Духа усыновления, Которым взываем: "Авва, Отче!"
(Римлянам 8: 15)
Все начинается с первого детского лепета: "ма, па". Затем это перерастает в: "Привет, мам! Привет, пап!". Эти слова звучат там, где между детьми и родителями существуют взаимные отношения, основанные на любви. Простые слова приносят сердцам всех отцов и матерей радость и тепло. Называя так своих родителей, дети показывают, что относятся к ним как к друзьям, а не как к врагам, как к своим сторонникам в жизни, а не противникам.
Создание такого рода духовности в семье требует усилий. Доверие и вера, одобрение и прощение должны проявляться взаимно. Это не значит, что родители не должны быть родителями. Для всеобщего благополучия должен быть порядок и авторитет. Должен быть глава семьи, кто принимает окончательные решения. И дети знают это. Они нуждаются в этом и хотят этого.
Дети Божьи в духовной семье веры также признают это. Они знают, что Бог это Бог. Для нас Он не просто "приятель" для души. Он управляет всем, Его воля является окончательной. Он заслуживает самой высокой почести и уважения.
Любовь, охватывающая все наше существо, взаимна между нами и нашим небесным Отцом. Именно Он выбрал нас как Своих детей через Святого Духа. Именно Он принял нас в Свою семью. Именно Он послал нам Искупителя, чтобы дать нам одежду праведности. Именно Он стоит у порога, готовый с радостью приветствовать своих блудных сыновей и дочерей с возвращением домой.
И разве удивительно тогда, что мы называем Его таким знакомым и таким многозначащим словом "Отец"? Такие отношения любви несут в себе чудесные благословения и почести.
Прежде всего, это честь общаться с Ним, как с истинным другом. Каждый день, в любых условиях, молясь, мы можем опереться на Его руку. Мы можем возложить на Него свои проблемы, заботы, печали, беспокойство, затруднения.
Затем, между нами существуют доверительные мирные отношения. Это то доверие, которое мы испытываем по отношению к нашему Отцу, что Он не даст нам камень, когда нам нужен хлеб. Это то спокойствие, которое происходит из знания, что все, что Он делает, Он делает для нашего блага.
И в конечном счете, это Его постоянное присутствие; мы никогда не выпадаем из Его заботы или внимания. Мы никогда не будем в затруднении, поскольку есть Тот, кто сильнее нас и мудрее. Это наш Отец.
Дорогой Отец, храни меня, как Свое дорогое дитя, сейчас и в вечности. Аминь.

Дети для вечной славы

С Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться
(Римлянам 8: 17).
Дети удивительно нетерпеливы. "Сколько еще, папа?" "Долго еще, мама? Можно сейчас?" Все эти вопросы обычны для детей. Только становясь старше, мы понимаем, что время само по себе и так идет достаточно быстро. "Не торопите время", - такой совет часто дает старшее поколение младшему.
В некотором смысле, мы, дети Божьи, никогда в действительности не становимся взрослыми. Мы также можем быть причислены к тем, кто не хочет ждать. Мы живем в предвосхищении того, что придет в вечности. Наша жизнь заполнена повседневным трудом и, словно школьники, в нетерпении мы подгоняем дни с понедельника по пятницу, предвкушая предстоящие выходные.
И в основном, не столько неудовлетворенность настоящим зовет нас вперед, сколько предвкушение будущего. По сути дела, именно ожидание, нет, уверенность в лучшем будущем, делает для нас настоящее переносимым.
Дети Божьи, конечно, имеют радостные, веселые и приносящие удовлетворение моменты в этой земной жизни. Удовольствия, приносимые милостивыми Божьими благословениями в семье, в друзьях, благосостоянии, работе, радуют их. Но они не вечны. Они меняются, исчезают. Даже в самый яркий день бывает всегда небольшое облачко. За выходными всегда следует понедельник.
И все же мы знаем, что наступит время, когда все не только улучшится, но станет совершенным. И так и останется. Будет полнота радости без малейшего пятнышка, способного ее преуменьшить. Будет счастье навечно и ничто его не умалит. Тела и души будут славными, лучащимися, не омраченными страданиями и слезами.
Для дитя Божьего перспектива вечной славы, разделяемой с нашим Спасителем, - как свет в конце туннеля. Наша данная Святым Духом вера так объединила нас с Христом, что мы разделяем с Ним все: благословения Его искупительного труда, крест страданий в этом мире - и в конце - разделим славу, которой Он уже наслаждается.
Довольно трудно жить в ожидании этого, правда? Очень трудно быть терпеливым, когда настоящие страдания кажутся такими долгими, а счастье таким далеким. Но именно это примечательное нетерпение показывает, что мы дети - дети в семье Божьей.
О Господь, даруй мне терпение, для того чтобы переносить страдания этой жизни и ожидать дня славы, не омрачаемой никакими страданиями. Аминь.

Дети Божьи - жители небес

Наше же жительство - на небесах
(Филиппинцам 3: 20).
"Жители небес" - это более чем высокие слова, звучащие приятно. Они говорят о той великой чести, которую Богу угодно воздать нам ради Иисуса. Во времена Ветхого Завета высоко ценилось израильское гражданство. Римское гражданство высоко ценилось во времена Нового Завета. В наши дни высоко ценится американское гражданство. Но разве можно сравнить любое из них с правом проживания на небесах?
Царства этого мира имеют конец. Они уязвимы. Гражданам в этом мире приходится каждый раз снова демонстрировать свою приверженность при смене правителей и правительств. Земное гражданство никогда не бывает надежным и конец его неизбежен. Но гражданство на небесах принадлежит царству, которое никогда не кончится и никогда не изменится. Оно прочно, поскольку Иисус защищает его и тех, кто в нем. Никто не сможет отнять у жителя небес право на проживание там, оно не кончается со смертью, поскольку это "наследство нетленное, чистое, неувядаемое, хранящееся на небесах для вас" (1 Пет. 1: 4).
Благословение жительством на небесах дается искупленным детям Божьим. Они те люди, которым Бог даровал Свою милость в Иисусе Христе. Это люди, избавленные от проклятия и уничтожения, уготованных врагам Божьим. Они не отделены от Бога, словно незнакомцы, словно чужие Ему, но из-за Христа стали на небесах близкими святым и членам Его семьи.
Мы должны очень высоко ценить свое жительство на небесах. Право жить там человеку нельзя заслужить или заработать, оно даруется милостью Божьей. Мы имеем жительство на небесах, потому что Иисус заслужил на небесах место для нас Своей искупительной смертью на кресте. И скрепил наше право на жительство Своим воскресением из мертвых. Он вознесся на небеса, чтобы подготовить для нас там место.
Мы призываемся Евангелием и ведомы через него Святым Духом поверить в чудесные истины Христа. В Своих могущественных обещаниях, даваемых Богом в Писании, Он уверяет нас, что мы принадлежим Христу и что небеса принадлежат нам. Многие люди причастны к тому, что нам бывает плохо на земле. Но никто и ничто не сможет отделить нас от любви Божьей во Христе или лишить нас нашего жительства на небесах.
Мы благодарим Тебя, Господи, что Ты призвал нас в Свое царство милости и милосердия. Мы радуемся тому, что Ты простил нам наши грехи и записал наши имена в Книгу Жизни. Аминь.

Дети Божьи - смотрите вперед

Наше же жительство - на небесах
(Филиппинцам 3: 20).
Всю свою жизнь Авраам жил в шатрах и водил свои стада через Ханаан. У него не было постоянного дома, не было у него и собственной земли, кроме участка для захоронения родных. Он был чужим, странником на той земле, где жил. Тем не менее, Бог обещал ему, что однажды его потомки назовут всю Ханаанскую землю своим владением и своим домом.
Жители небес также странники и чужеземцы в этом мире. У нас здесь нет вечного дома. И нам дано предостережение не копить богатства в этом мире и не отдавать ему свое сердце, поскольку нам обещано наследство более замечательное и лучшее, чем что-либо в этом мире. Как верующие во Христа и жители небес, мы обретем новые небеса и новую землю в качестве своего дома. Сейчас мы идем по земле или каменным тротуарам, но потом мы будем шествовать по улицам из золота через жемчужные ворота в Рай Божий.
Мы глядим вперед в ожидании нашего будущего дома. Каждый день, проведенный здесь, приближает его на один день. Но все же мы должны быть осторожны, поскольку каждый день грозит захлестнуть нас своими заботами и соблазнами. Но мы не одиноки. Наш Господь Иисус находится с нами в Своем слове и таинствах. Он убеждает нас вновь и вновь, что наши грехи прощены, что мы дети Божьи и что имена наши записаны в Книге Жизни. Каждый день мы можем обращаться к Его Слову, черпая в нем силу и ободрение. Каждый день через это Слово Он ведет нас к небесам и показывает нам, как следует жить нам, как жителям небес.
Без Слова Божьего мы бы отчаялись и сбились с пути. Но весть Слова Его побуждает нас смотреть вперед и петь:

Слава братьям во Христе,
Искупленным на кресте.
Смерть им больше не грозит,
Им на небо путь открыт.
К ним причислят нас с тобой
В этой жизни и иной.

О Господь, благослови дни нашей жизни, чтобы каждый из них мог приводить нас ближе к небесам. Прости нам наши грехи и направь нас на нашем пути. Помоги нам всегда ценить наше предстоящее небесное жительство и радоваться нашему спасению. Аминь.

Дети Божьи - возрадуйтесь!

Посмотрите, братия, кто вы призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных
(1-е Коринфянам 1: 26).
В нашей памяти время от времени возникают то печальные, то радостные события прошедших лет. Христианам в Коринфе, когда они вспоминали, какими они были ранее, память приносила болезненные воспоминания о их безнравственности, поклонении богатству и идолам. Они поняли, как далеко они отстояли от того, какими Бог хотел, чтобы они были. Они были когда-то беспомощны, словно заблудшие овцы, и безнадежно погрязли в грехе. Какое же это удручающее состояние!
Но их воспоминания также были для них и источником радости, поскольку Павел напомнил им, что они были "призваны". И тогда мы вспоминаем об удивительной милости Бога, призывающего к Себе людей. Этот призыв становится еще более чудесным для нас, когда мы осознаем, что Бог призвал людей недостойных Его призыва. Бог, "спасший нас и призвавший званием святым, не по делам нашим, но по Своему изволению и благодати, данной нам во Христе Иисусе прежде вековых времен" (2 Тим. 1:9).
Наше членство в семье Божьей зависит от Его действия для нас и в нас, когда Святой Дух пробуждает наши сердца через Слово. Только Бог стоит на центральной сцене и милость Его высвечена ярко в сверкающем кресте Иисуса. Знание о том, какие мы, в свете того, какими мы были, приносит радость во Христе сердцам верующих. Радуясь, люди Божьи исповедуют, что "Иисус Христос искупил меня, осужденного и погибшего человека, и избавил меня от всех грехов, от смерти и власти дьявола - не золотом или серебром, но Своей святой драгоценной кровью, неповинным страданием и смертью". Бог "нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом" (Еф. 2: 5). Да, мы люди, избранные милостью Бога, Который возлюбил нас вечной любовью.

Божьи дети - Солнца свет,
Им Спаситель дал обет,
Вровень с Богом могут стать,
С ними Божья благодать.

Дети Божьи, любимые Отцом

Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими!
(1-е Иоанна 3: 1).
Однажды в школе ученикам был задан вопрос, что их более всего восхищает в Боге. Один ребенок ответил: "Он знает обо мне все и все-таки любит меня". Да, действительно, любовь Божья к нам удивительна. Он на самом деле знает о нас все. Он знает о нашем неповиновении Его заповедям, когда мы не выполняем Его волю, знает наши лишенные любви мысли и недобрые слова. Он знает, что мы не заслуживаем ничего, кроме Его гнева. И все же Он любит нас. Он возлюбил нас так сильно, что пожелал послать Своего Сына умереть за наши грехи.
В нашем тексте Иоанн говорит о том, что Отец излил на нас Свою любовь. Бог любит нас нежно. Мы могли бы сказать, что Его любовь к нам так велика, что мы не можем даже и пытаться ее измерить.
Тот факт, что мы дети Божьи, говорит нам, что Бог излил на нас Свою любовь. Мы не заслуживаем того, чтобы быть детьми Божьими. Мы потеряли это право из-за наших грехов. Все же Бог в Своей любви к нам удовлетворил Свое требование справедливости. Он сделал нас достойными того, чтобы принять к Себе. Он привел нас к вере в Иисуса. Через веру мы обладаем праведностью Христа. Мы стоим перед Богом, достойные быть принятыми Им благодаря Его Сыну. Мы сыновья и дочери Божьи. Мы наследуем небесное царство нашего Отца, которое Он нам приготовил.
Какое успокоение приносит знание того, что Бог любит нас! Бывают времена, когда наша совесть обвиняет нас. Мы признаем свою греховность и удивляемся, как Бог может позволить нам войти на небеса. Когда у нас возникают какие-либо проблемы, нам может показаться, что Бог более о нас не заботится. В такие моменты нам не нужно полагаться на чувства и доводы рассудка. Верою мы держимся слов и обещаний Бога. Успокоение дают не наши чувства по отношению к Богу, а то обстоятельство, что Бог любит нас, дает нам надежду.
"Какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими!" Какая радость наслаждаться этими несущими свет словами! Мы грешники, это истинно. Мы не заслуживаем ничего, кроме гнева Божьего. И все же Бог любит нас. Христос заплатил за наши грехи. Небеса наши. Это реальность. Возблагодарим за это Бога!
Воздайте хвалу Владыке владык, И пойте Ему, в любви Он велик!

Дети Божьи - святые

Ибо незнавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом
(2-е Коринфянам 5: 21).
Иисус безгрешен. Он родился безгрешным и жил безгрешным. Когда Он предстал перед судом, то Понтий Пилат признал Его невиновным во всем, что выдвигалось против Него. Бог Отец также объявил Его невиновным, когда произнес с небес: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение".
Из-за нас Бог сделал Его грешным. Он возложил грехи всех людей на Иисуса, Который понес проклятие греха и вынес справедливое наказание. Это составляет одну сторону великого обмена. Бог возложил вину всего мира на Своего Собственного безгрешного Сына.
Другая сторона великого обмена состоит в том, что совершенная святость Иисуса по вере принадлежит нам. Во Христе мы имеем новую и совершенную праведность. Эта праведность так же подлинна, как и безгрешная жизнь Христа. Это та святость, которую Бог сам признает как совершенную, и, кроме всего прочего, она исходит от Него. Мы святые. Такими нас сделал Бог и такими Он нас считает из-за того, что сделал Иисус.
Праведность, которая наша по вере в Христа, совершенна. Она не нуждается в каких-либо добавлениях или конечных штрихах. Это готовый продукт, а не тот, который надо доводить до готовности, как растворимый кофе или суп в пакете, в который нужно добавить воду. В Библии она сравнивается с одеждой, готовой, чтобы ее надели. Имея веру, мы надеваем эту одежду и появляемся перед Богом одетыми великолепно и безупречно.
Давайте помнить об этом, когда мы чувствуем, что упали духом. Совершенная праведность снимает с нас нашу вину и уничтожает наши страхи. Она не дает нам более относиться к себе как к обычным людям, потерявшимся в толпе, ничем не выделяющимся среди других. Мы теперь святые. Бог сделал нас святыми, Бог обращается с нами так, словно мы никогда не грешили. Это делает нашу жизнь совершенно новой жизнью во Христе.
Чем чаще мы будем смотреть на себя так, как смотрит на нас Христос, тем более мы будем возрастать в собственной святости. Я дитя Божье, святой. Я не собираюсь следовать за любым и каждым, кто приглашает меня или побуждает к греховным радостям. Мое совершенно новое сияющее белое одеяние праведности во Христе побуждает меня остаться в стороне от грязи греха.

Свят, свят, свят Господь Бог!
Сущий от века милостив и благ. Аминь.

Дети в совершенной безопасности

Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий
(Римлянам 8: 16).
Вы были когда-нибудь в компании, где чувствовали себя неловко? И не потому, что вам не стоило быть там, но просто потому, что вам было неуютно? Потому, что все знали друг друга, а вы были для всех незнакомцем? Потому, что у вас ничего не было общего со всеми остальными людьми? Вы чувствовали себя неуместно, неуверенно, стесненно, нелегко?
Иногда мы также неуверенно чувствуем себя, когда размышляем о наших отношениях внутри семьи Божьей. Дьявол использует наши сомнения и беспокойства, наши грехи и наши слабости для того, чтобы заставить нас задать себе вопросы: "Действительно ли я принадлежу к семье Божьей? Неужели я действительно один из детей Божьих? Действительно ли Он мой любящий, заботящийся небесный Отец? Или я просто заблуждаюсь, думая, что все хорошо?"
Итак, большинство из того, что мы делаем и говорим, связано с эмоциями, которые мы называем "чувствами". И в нормальных условиях наши чувства могут быть барометром, показывающим, что происходит внутри нас. Мы можем очень внимательно проследить за реакцией людей, окружающих нас, и произнести позднее: "Я думаю, что никому в действительности не нужен. Никто на меня не обращает внимание".
Было бы очень легко совершить ошибку - перенести это чувство в нашу духовную жизнь. У вас может создаться впечатление, что вы должны "чувствовать себя спасенными" для того, чтобы быть спасенными. О да, в высшие моменты нашей Христианской жизни, может быть на Рождество или на Пасху, мы чувствуем себя исполненными сильной веры. Но слишком часто наша вера слаба, вопросы остаются без ответа, сомнения преобладают, незаметные другим грехи обременяют нашу совесть и дух наш слабеет и угасает. Мы чувствуем: "Неужели я действительно нужен? Неужели я действительно принадлежу к семье Божьей?"
Дети Божьи, однако, имеют жизненно важную и вечную истинную уверенность. Она исходит не от нас самих, но извне. Она не основывается на том, что они чувствуют, но на чувствах Бога, Его Дух говорит с нами в тысячах мест Его записанного Слова. Снова и снова Он повторяет: "Вы можете ощущать себя нелюбимыми, но Я вас люблю. Вы можете чувствовать себя изгоями, но Я принял вас к Себе как Своих детей".
Именно тогда, когда мы ощущаем слабость, упадок сил, мы получаем от Него приглашение прийти к Нему в Его Слове. Для того чтобы вы воспряли духом, пусть говорит Его Дух. Вы будете благословлены совершенной уверенностью знания: "Я действительно принадлежу Ему"
О Господь, даруй мне Духа Святого, так чтобы по Твоему Слову обещания я мог уверовать, что я действительно один из Твоих детей. Аминь.

Дети Божьи нужны Отцу

Между которыми находитесь и вы, призванные Иисусом Христом
(Римлянам 1: 6).
Некоторые из вас, может быть, еще помнят слова с плакатов времен Второй мировой войны: "Ты нужен Родине!"
Именно такова одна из величайших человеческих потребностей - чувствовать себя кому-то нужным. Нам нужно быть уверенными, что кто-то заботится о нас и мы важны для этого человека. И все же, в нашей жизни много печальных моментов, когда мы теряем тех, кто считал нас близкими и дорогими. Иногда это потому, что они ушли от нас, в буквальном и в переносном смысле. Гораздо чаще просто потому, что мы неправильно оцениваем ситуацию.
Однажды на лекции для группы бизнесменов преподаватель взял лист белой бумаги, прикрепил его к доске, затем карандашом поставил черную точку посередине листа и спросил: "Что вы видите?"
Человек в переднем ряду ответил: "Черную точку".
Тогда преподаватель произнес: "В том-то и наша беда, что мы видим черную точку и не видим огромное белое поле возможностей, которое ее окружает".
Когда двенадцать соглядатаев отправились посмотреть обещанную землю Ханаанскую, десять из них увидели только города укрепленные и людей великорослых. Двое, Халев и Иисус, сын Навин, увидели виноградники, гранатовые яблоки, молоко и мед.
Как часто в жизни, даже будучи призванными Евангелием принадлежать к семье Божьей, мы не способны видеть благословений, даваемых нам в этой семье. Мы видим только черные пятна печали, страданий, работы, бед и ухудшений. Мы видим укрепления и возвышенности в нашей жизни, которые кажутся такими огромными, гигантами, противостоящими нам и создающими трудности. Заостряя внимание на темных точках, мы теряем из вида безграничные белые области любви Божьей. Мы упускаем из вида фрукты, молоко и мед мира, радости и силы, которые Бог поставил перед нами.
Войдя в семью Божью через веру в Иисуса Христа, давайте примем благословения, которые Он посылает нам как проявление Отчей любви. Христос сделал нас детьми Божьими, и мы радуемся каждому дару, исходящему из руки Отца, поскольку с каждым новым благословением наш Небесный Отец напоминает нам: "Вы мне нужны!" Если мы будем постоянно помнить об этом, то сможем не заострять наше внимание на небольшой темной точке, но видеть славный простор любви Божьей.
О Господь, не переставай напоминать нам, что Ты заботишься о нас и мы нужны Тебе. Аминь.

ЧАСТЬ 5. ПРИЗЫВ К МОЛИТВЕ

Наши молитвы - жалобы или благодарение?

Непрестанно молитесь. За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе
(1-е Фессалоникийцам 5: 17, 18).
Снегоуборочная машина завернула за угол, проехала мимо дома, и подъезд к дому был завален мокрым липким снегом с улицы. Петя и его отец только что закончили отбрасывать снег от дома, трудясь изо всех сил более часа, а сейчас надо начинать все снова.
Петя потребовал от отца объяснения: "Почему Бог сделал снег таким тяжелым? Мог же Он сделать его легким?"
"Если бы это было так, - сказал отец, - мы бы многое потеряли. Посмотри, как красиво снег лежит на деревьях, словно Бог начал их украшать на Рождество. И из него очень хорошо лепить снеговиков!"
Вечером во время семейной молитвы все были удивлены, услышав от Пети: "Боже, благодарю тебя за то, что Ты сделал снег тяжелым".
Мы все немного похожи на этого Петю, не так ли? Мы так часто и упорно обращаем внимание на отрицательные стороны, что не видим при этом светлые - Божью доброту, проявляющуюся в нашей жизни. Наш ветхий Адам подлинно пессимист. Он даже благие поощрения нашего Господа, такие как "постоянно молитесь", превращает в лишенный надежды тяжелый груз. Есть, однако, способ, как сдерживать наш греховный пессимизм. Это думать так, как надлежит святому, но не как грешнику. Позволить Божественным обещаниям с положительным знаком перевесить наши сомнения с отрицательным знаком - это значит иметь веру в то, что милостивый Бог, Который возлюбил нас в Иисусе Христе, "все содействует ко благу любящим Его".
Это так. Во всем Бог действует для нашего блага. Даже когда все выглядит плохо, это плохое окажется нам на благо. Доказательством этому служат крест, на котором пролилась Его кровь, и пустая могила.
Поэтому Павел может сказать: "За все благодарите". Это один из путей, как мы можем следовать поощрению "непрестанно молитесь". Просто замените перечень ваших жалоб на перечень благодарностей. И обязательно, как следствие, вы будете больше думать об Отце нашем Небесном.
Сильная вера, выражаемая в молитве, приходит только одним путем - когда Бог постоянно напоминает нам, что мы "в Иисусе Христе". Мы в Его семье через Иисуса Христа и Он, как наш Отец, желает нас слушать.
Ждите вашего Спасителя молясь - молясь непрестанно. Благодарите Бога за ваш "тяжелый снег". Даже тяжести, которые Он нам посылает, служат нам на благо.
Дорогой Отец, научи нас благодарить Тебя за все. Даже под тяжким жизненным бременем пусть Твоя любовь приблизит нас к Спасителю, Которого мы с нетерпением ожидаем. Во имя Его мы молимся. Аминь.

Молитва - решение проблемы

Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом
(Филиппинцам 4: 6).
Может быть, вам знакома такая ситуация: вы в больнице и ждете в тревоге результатов анализа, от которого многое зависит? Конечно, это очень тяжелый момент в жизни. Вам приходят на память слова Павла: "Не заботьтесь ни о чем". Вы верите им, но следовать им все равно нелегко. "Не заботьтесь ни о чем" - это не значит быть легкомысленным, но скорее быть спокойным и не тревожиться.
Врач может посоветовать вам не волноваться о своем здоровье, но не так-то просто отключиться от того, что тебя волнует, и забыть. Так легко это не происходит. Можно изо всех сил стараться не думать о результатах анализа, но сама по себе проблема не исчезает. Вы можете ослабить боль, слегка или полностью снять напряжение, но причина страданий все равно останется.
У Павла великолепное решение - обретение радости, свободной от волнений, - молитва.

Иисусе, с молитвой мы к Тебе приходим,
Тебе честь и славу от сердца поем!

Апостол Павел пишет: "Все заботы возложите на Него, ибо Он печется о вас". Избавиться от всех забот, прежде чем они овладеют нами, - это будет подлинная радость.
И это именно то, что предлагает Павел: "но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом". Конечно, Бог знает о наших нуждах еще до того, как мы обратимся к нему с молитвой, и все-таки Он хочет, чтобы мы просили Его, и обещает ответить на наши молитвы. Иаков пишет в своем Послании: "...не имеете, потому что не просите".
Наши просьбы нам надо донести до Господа. Разве могут быть лучше руки, чем руки Господа, в которые можно передать все заботы и беспокойства! Таков путь преодоления тревог. Слова Павла содержат уверение, что Бог позаботится обо всем, о чем мы просим и даже думаем. Но не забывайте при этом Его благодарить. Наша благодарность должна быть естественно включена в наши молитвы. Благодарное сердце - это радостное сердце.
Небесный Отец, напоминай нам часто о том, чтобы возлагать на Тебя все заботы. Помоги нам обрести радость в уверенности в Твоей благодатной помощи. Аминь.

Берите штурмом ворота небесные при помощи своих молитв

А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века. Аминь
(Ефеся-нам 3: 20, 21).
Изобретя телеграф, Морзе приступил к демонстрации своего устройства. По экспериментальной линии, протянутой между Вашингтонским Капитолием и Балтимором, он послал сообщение: "Это сотворил Бог!". Таким было "коммуникационное чудо". Человек неожиданно обнаружил, что способен посылать информацию на большие расстояния со скоростью электричества.
У нас, Христиан, даже больше поводов восхищаться теми духовными дарами, что Бог дал нам, и восхвалять Его за них. Бог послал Своего Сына, чтобы избавить нас от смерти и ада. И Он послал Своего Святого Духа сотворить веру в наших сердцах, благодаря которой мы способны воспринять наше спасение. Что за чудо сотворил Бог - чудо даже большее, чем когда Он разделил воды Чермного моря или когда остановил солнце на небе.
Напомнив "святым" в Ефесе обо всем, что Бог сделал для них, Павел заканчивает этот раздел волнующей песней восхваления. В ней он прославляет Бога за Его силу давать более того, о чем мы просим или думаем. За все деяния Бога, которые Он уже совершил, и за те, которые он совершит в будущем через Христа вплоть до конца времен, вся слава принадлежит только Ему одному.
Каким побудительным стимулом служат сегодня для Христиан слова Павла! Они побуждают "думать о большом", обращаясь с просьбами к Господу. Наш Бог, великий и могущественный, способен избавить нас от любого зла и сохранить нас для Своего небесного царства. Мы имеем Господа, Который снова раз за разом показывает нам, что Он "способен делать неизмеримо больше, чем все, о чем мы просим или можем вообразить". Мы имеем Бога, Который также приглашает нас прийти к Нему с решимостью и доверием маленького ребенка, приближающегося к своему отцу.
Может быть, какой-то особый грех продолжает вас беспокоить, один из тех, который вам очень трудно преодолеть. Кажется, что этот грех - уязвимое место, которое нашел сатана в ваших защитных доспехах. Следует ли вам отчаиваться? Нет! Лучше скорее раскаяться с верой, чтобы Бог простил ваши грехи ради Иисуса. Штурмуйте ворота небесные прошениями о помощи исправить ваше поведение. И знайте, что ваш Небесный Отец, Который хочет, чтобы вы просили об избавлении от искушения, конечно же, ответит на вашу мольбу и позволит вам восхищаться тем, что " сотворил Бог".
Дорогой Господь Иисус, укрепи нашу веру в Тебя и доверие к Тебе. Аминь.

Вознесите молитву Господу

Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня
(2-е Коринфянам 12: 8).
"Призови Меня в день скорби, Я избавлю тебя и ты прославишь Меня". Что за удивительно убедительное приглашение и обещание имеем мы в этой строфе из псалма! И какое успокоение она нам несет, когда жизнь поворачивается к нам обратной стороной, полной проблем, от которых, кажется, нет земных средств успокоения. Это приглашение и обещание исходит от Того, Который не только знает о наших бедах, но имеет силу как-то повлиять на них. Это говорит всемогущий Бог, чьим "словом сотворены небеса, Он сказал, - и сделалось; Он повелел, - и явилось", Тот, для Которого нет ничего невозможного. Это Господь, Который управляет Вселенной и, конечно, управляет нашими жизнями. Его всемогущая сила не знает границ.
Но мы молимся не только Богу могущественному и сильному, мы молимся также Богу любящему и милостивому, доброму, глубоко озабоченному нашим благополучием. Именно Его непревзойденная любовь к грешнику побудила Его отдать Своего единственного Сына, как искупительную жертву за наши грехи. Поэтому Павел восклицал: "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" Его любовь не оставляет нас в несчастье. Сын Божий пострадал гораздо более любого человека, и все же в Своем страдании Он остался Сыном Своего Отца, объектом Его любви. Мы все обладаем Его обещанием: "На малое время Я оставил тебя, но вечною милостию помилую тебя... Я сокрыл от тебя лице Мое на время, но вечною милостию помилую тебя" (Ис. 54: 7, 8).
Бог, Которому мы молимся, является также и Богом мудрости. Он всегда знает, что является наилучшим для нас, гораздо лучше, чем мы сами знаем. Мы всегда можем доверять Ему, что Он поступает с нами согласно Своим мудрым планам.
Апостолу Павлу не нужно было думать, что ему делать с "жалом во плоти". Он не сомневался в способности Божьей вылечить его. Не было вопросов и относительно любви Божьей к нему. Он верил в абсолютную мудрость Божью. Он просил Господа и не один раз, а трижды, чтобы Тот избавил его от болезни.
Призывать в беде Господа - не значит пользоваться последним средством, к которому прибегают, когда все остальные средства исчерпаны. Нет, первое, что мы делаем, - обращаемся сразу к Нему!
Небесный Отец, мы славим Тебя за благословенную возможность обратиться к Тебе в молитве. Аминь.

Божье "нет!"

Они не были допущены Духом Святым проповедывать слово в Асии. Дошедши до Мисии, предпринимали идти в Вифинию; но Дух не допустил их
(Деяния 16: 6, 7).
Марк Твен однажды сказал: "Многие люди обеспокоены тем, что они не понимают в Библии некоторых отрывков, но я всегда замечал, что меня больше всего беспокоят именно те, которые я понимаю". Нам ясно, что он имеет в виду, но ясно и то, что пути Божьи иногда немного трудны для понимания. Наш сегодняшний текст служит этому хорошим примером.
Павел был призван Богом проповедовать язычникам Евангелие. Но когда он собирался идти для этого в Азию, Бог сказал: "Нет". Когда Павел хотел пойти в Вифинию, Бог сказал: "Нет". Павел ничего не понимал. Это для него, должно быть, был очень неутешительный опыт.
Но в жизни часто так бывает. Бог предупреждал об этом, когда говорил через пророка Исайю: "Мои мысли - не ваши мысли, ни ваши пути - пути Мои".
Есть только Один, Кто знает все, и это Бог. Его мудрость несравнима по величию с нашей. Он никогда не ошибается в обращении со Своими детьми. И наш текст еще раз служит этому хорошим примером.
У Бога была веская причина сказать Павлу "нет", не позволив ему в это время пойти в Азию или Вифинию. Более острая нужда в нем была в Македонии. Там поле созрело для жатвы и требовало срочно его внимания. Как только Павел начал там работать, он очень хорошо понял, почему ранее Бог сказал ему "нет".
К сожалению, так бывает не всегда. Временами мы не можем понять, почему Бог говорит нам "нет". Тот, кого мы любим, болен неизлечимой болезнью. Мы молимся со всей верой, на какую способны, чтобы Бог сотворил чудо и вылечил дорогого нам человека. Но мы получаем Его ответ: "Нет", и все кончается нашими слезами на похоронах.
Это может быть для нас очень горьким лекарством, нам трудно его проглотить. Это испытание может наполнить наши сердца различного рода сомнениями относительно Божьей любви к нам. Но, когда мы думаем об Иисусе Христе, прибитом гвоздями к кресту и умирающем за наши грехи, как мы можем сомневаться в Его любви к нам? Благословенные мудростью свыше, мы будем продолжать доверять Богу, даже когда не сможем понять, почему Он говорит: "Нет".
О Господь, помоги преодолеть наше неверие. Аминь.

Благодарите за все

Благодаря всегда за все Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа
(Ефесянам 5: 20).
Не слишком ли далеко заходит Павел, когда поощряет Ефесских Христиан - и нас также - благодарить Бога "всегда"? Как можно быть всегда благодарным? Благодарным за потерю работы? Благодарным за неурожай? Благодарным за несчастный случай по пути на работу?
"Да, - добавляет Павел эмоционально, - за все". Все? Даже за это хроническое заболевание, которое мешает моей работе, из-за которого я являюсь обузой для других и от которого я часто и страстно прошу меня избавить? "Да, и за это тоже", - отвечает Павел.
"Но что я такого сделал, что заслужил направленное против меня?" Павел напоминает нам, что ему также было дано "жало в плоть". Он молил Господа избавить его от болезни. Бог, отвечая на молитву, показал Павлу, что сила Божья совершается в человеческой немощи. Милости Божьей было для Павла достаточно и понять эту истину ему было важнее всего. Это приблизило его к Господу. '
Вот почему Павел напоминает нам здесь, что Бог Отец является источником всякого добра и совершенного дара. Мы должны благодарить Его "во имя нашего Господа Иисуса Христа", Который обнищал, чтобы мы через Его нищету обогатились.
Мы грешники, не заслуживающие ничего. Из-за наших многочисленных грехов справедливый Бог имеет право изгнать нас навсегда из Своего святого присутствия. Но Бог в Своей любви проявил к нам сочувствие и отдал Своего единственного Сына в качестве жертвы за наши грехи, чтобы мы могли жить с Ним вечно на небесах.
Зная это, мы также "знаем, что любящим Бога все содействует ко благу" и ничто "не может отлучить нас от любви Бо-жией во Христе Иисусе, Господе нашем". Нет, не может даже и то, что нам кажется большим несчастьем. Мы всегда можем благодарить Господа за все!
Мы видим, что мудрый Христианин, кроме всего прочего, благодарный Христианин. Дух благодарения является основой его отношения ко всему происходящему в жизни, также и к тем событиям, что вызывают у других отчаяние. Этот дух определяет Его отношения с Богом и влияет на поступки Христианина по отношению к другим людям. Дух дает ему мужество противостоять и не отчаиваться и дает ему вечную надежду перед лицом смерти.
Господь, помоги мне всегда быть благодарным Тебе за все. Аминь.

Возложите все ваши заботы на Него в молитве

Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас
(1-е Петра 5: 7).
"Не беспокойся!" Легко сказать! А если вы впервые летите на самолете? Или вы первый день на новой работе? У врача на серьезном обследовании? Человеку свойственно беспокоиться по разным поводам. И все же совет Петра нам таков: "Не беспокойтесь!"
Каждая наша забота и любое беспокойство могут быть возложены на нашего милостивого Отца Небесного. Поэтому для Христиан тревожиться неразумно. Петр испытал это на себе, когда был на Галилейском море. Ученики встревожились, когда волны начали захлестывать их лодку, они стали взывать к Господу: "Господи, спаси нас!" Иисус успокоил взволнованное море точно так же, как Он успокоил их взволнованный рассудок. Петр ощутил сильную руку милостивого Господа, вызволившего его из опасности.
Господь приглашает нас возложить на Него все заботы. Мы же стараемся преодолеть болезни, финансовые трудности, проблемы с учебой, приближение старости и многое другое своими силами или иногда с помощью других людей. Когда мы настойчиво пытаемся взвалить на себя эту ношу, мы забываем, что Господь Сам заботится о нас в каждой нужде.
В Своей Нагорной Проповеди Иисус предупреждает нас: "Итак не заботьтесь о завтрашнем дне, ибо завтрашний сам будет заботиться о своем: довольно для каждого дня своей заботы". Мы должны жить одним днем и полагаться на Господа, чтобы Он, заботясь о нас, дал нам достаточно силы в этот день, и мы должны доверить наше будущее Его милосердной мудрости.
Совет Петра, взятый из Господнего Божественного совета, жить сегодняшним днем, является милосердным приглашением молиться Богу и одновременно обещанием, что Бог услышит и ответит на наши молитвы. Зачем беспокоиться, когда вы можете вместо этого молиться? Мы, знающие Бога как любящего Отца, должны в молитве отдать Ему наши тревоги.
Мы имеем такого Бога, Который заботится о нас так сильно, что позволил Собственному Сыну отдать за нас жизнь во искупление наших грехов. Бог заботится о наших духовных нуждах и также о нуждах физических. Мы должны непоколебимо верить в Его милосердную заботу.

Куда б я ни шел, Господь со мною.
В дверь постучу - Он мне откроет.
На душе покой, ибо Бог со мной,
куда б я ни шел.

Многое страшит в полуночной тьме,
Только в Божий свет злу дороги нет.
Радость я не скрою, ибо Бог со мною,
куда б я ни шел.

Он со мною каждый миг,
Он мне верный Проводник.
Не сойду с Его пути,
буду я за Ним идти.

Новый день несет радость иль беду,
Воспою я гимн славы Господу.
Свет мой тьма не скроет,
Бог всегда со мною,
куда б я ни шел.

Призывать Бога - никогда не бывает слишком часто

А как вы - сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: "Авва, Отче!"
(Галатам 4: 6).
"Дарите то, что долговечно", - так призывали в одном из магазинов покупать электротовары. И большинство людей считает это разумным. Зачем покупать цветы, если они скоро завянут, в то время как утюг, тостер или соковыжималку можно использовать по многу раз каждый день? Но истина также и в том, что электроприборы тоже ломаются. В конце концов и они оказываются недолговечными.
Наш Небесный Отец дал нам дар, который действительно долговечен. Иисус, наш Искупитель, сделал для нас возможным быть принятыми в семью Божью. Затем Бог послал в сердца наши Духа Сына Своего, вопиющего: "Авва, Отче". Дети на древнееврейском называли своих отцов "Авва", точно так же, как русские дети называют своих отцов "Папа". Имея Духа Святого в своих сердцах, мы, Христиане, имеем постоянную уверенность, что Бог - это наш Отец, а мы Его дети. Поэтому Дух Святой в наших сердцах учит нас молиться: "Авва, Отче".
"Авва, дай мне попить", - мог позвать ночью еврейский ребенок, совершенно уверенный, что отец ответит на его просьбу. "Авва, дай мне свою руку", - мог попросить испуганный ребенок, нуждающийся в твердой и любящей отцовской руке. Такое успокоение и уверенность имеет каждый день каждый искупленный ребенок нашего Небесного Отца. Когда апостол Иоанн задумался над этим, он воскликнул: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими!"
Какую перемену вносит наш Искупитель в нашу повседневную жизнь! Если сегодня у вас проблемы на работе, вспомните Авву. Если трудности в школе, вы не одиноки, Авва заботится. Если в семье неурядицы, Авва здесь, рядом. Если вы одиноки, больны, нуждаетесь в поддержке, позовите Авву. И ваше обращение к Нему никогда не будет слишком частым. Вы никогда не сможете попросить слишком много. Отец послал к нам Своего Сына, чтобы продолжать изливать на нас Свою любовь.
Я призвал Тебя Авва, Отче! Избавь меня от беды моей. Аминь.

Вы никогда не сможете попросить слишком много

Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас
(1-е Петра 5: 7).
У каждого есть свои беды. Пока мы не знаем кого-либо достаточно хорошо, мы не знаем проблем этого человека. Но можно быть уверенным, что они у него есть. Полностью беззаботную жизнь, вероятно, не найти в этом мире слез. Грех и воспитывающее наказание Божье, налагаемое на греховный мир, посеяли тернии и шипы в жизни каждого человека.
Некоторые наши проблемы решить легко. Некоторые решаются с трудом. Иные вообще решить невозможно. Именно они и вызывают у нас отчаяние, страх и молчаливое страдание. Беспокойство точит нашу душу, поселившись в ней, и не дает нам покоя. Даже если мы не поглощены им полностью, оно, все же, отягощает нас.
Некоторые доброжелательные люди советуют забыть о заботах. Так легко сказать, но не сделать.
Апостол Петр дает, движимый Духом Святым, гораздо лучший совет. Он говорит: "Все заботы ваши возложите на Бога".
Есть две хорошие причины для того, чтобы прислушаться к его совету. Петр упоминает об одной из них, когда говорит: "ибо Он печется о вас". Бог заботится о нас всегда, в то время как люди часто проявляют о нас заботу лишь время от времени, иные вообще не обращают на нас внимания. Другая причина, по которой все заботы следует возложить на Бога, заключается в том, что Он способен справиться с трудностями, которые для нас слишком велики. Для Бога все возможно.
Но Петр упомянул о причине, которая для нас наиболее важна, мы ее должны принять во внимание. Ее-то мы чаще всего и склонны забывать. Мы заблудились в темноте нашей собственной греховности и нам трудно представить, что Бог может действительно заботиться о нас. Для нас слишком трудно поверить, что Бог Сам, лично, обращает большое внимание на наши стоны.
Давайте взглянем по-другому на нашего Бога. Его забота о нас настолько подлинна и совершенна, так искренна и от всего сердца, что Он отдал Своего единственного Сына за нас, на смерть за наши грехи. Затем Он снова воскресил Его из мертвых, чтобы мы могли быть уверены, что жертва Иисуса принята. Иисус Сам обещал прийти снова и взять нас к Себе.
Такая Добрая Весть рассеивает все наши сомнения в Божьей заботе о нас. Бог любит меня всей Своей цельной бесконечной сущностью. Он приглашает меня возложить на Него мои заботы. Да, Он велит мне так поступать, и это то единственно верное, что делаю я.
Господь Бог, Тебе принадлежат мои пути, избавь меня от страха и забот. Аминь.

Всегда благодарны за милость Его

Непрестанно благодарю Бога моего за вас, ради благодати Божией, дарованной вам во Христе Иисусе
(1-е Коринфянам 1: 4).
Ребенок растет и, взрослея, учится говорить "спасибо", и это важный этап в его жизни. Важный этап духовного роста Христианина - учиться быть благодарным Богу, видеть и ценить Его благодать.
Апостол Павел благодарил Бога за благодать, дарованную церкви в Коринфе. Если вы прочитаете это письмо дальше, эта хвала благодарения покажется вам удивительной. Перед церковью в Коринфе встали серьезные проблемы. В людях проявились безнравственность, пьянство, зависть и были нередки ссоры. Как же мог Павел благодарить Бога за таких Христиан?
Павел не закрывал глаза на их грехи. Как их пастырь он строго предупреждал их изменить свое поведение и отношение к вещам. И все же Павел был искренен в своем благодарственном восхвалении. Благодать, данная им во Христе Иисусе, была причиной благодарения Павла. Он знал, что любовь Бога восторжествовала над грехом - даже для таких Христиан из Коринфа. На примере своей собственной жизни Павел видел, как милостью Божьей хулитель Церкви превращается в преданного слугу Божьего.
Благодать также и для нас является ключом к новой жизни и благодарности Богу.
Никто не без греха. Святой закон Божий клеймит нас всех как грешников. Но благодарение Богу за Его милость! Его приговор каждому из нас - "праведен и невиновен". И это сделал для нас Его Сын! Святая жизнь Иисуса и Его жертва за нас всегда будут для наших душ живительным воздухом. Его спасительный труд является надежным обещанием вечного мира с Ним.
Можем ли мы быть всегда благодарны за то, что делает Бог? Библия раскрывает нам великую любовь Божью. Он наш Спаситель и источник всякого добра в нашей жизни. Он направляет, все исторические события, точно так же как и любую минуту нашего дня в соответствии с нашими лучшими интересами. Даже те события, которые волнуют нас и тревожат, согласуются с Его мудростью и любовью к нам. Даже жало греха и смерти теряет свою силу, когда мы видим Его милость и помним, что Иисус идет дать нам совершенную жизнь и радость.
Помните о благодати Божьей и вы будете " непрестанно благодарны" Богу. Павел научился рассматривать жизнь с этой точки зрения, также можем это сделать и мы. Чувство благодарности побуждает нас служить Богу и тем, кто вокруг нас. Оно напоминает нам|, что и радость и печаль для Христианина только разные цвета в радуге Божьей любви. А лучшее еще впереди!
Господь, наполни мое сердце благодарностью, а мою жизнь Своей любовью. Аминь.

ЧАСТЬ 6. УЧЕНИК СМОТРИТ В БУДУЩЕЕ

Бесстрашное будущее

Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда
(2-е Петра 3: 13).
Что случится с нами в День Суда? Апостол Петр ответил на это очень просто: "Мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда". В День Суда мы унаследуем дом, где обитает правда, или иначе праведность. Это добрая весть. И это прекрасная весть, особенно если вспомнить, чего мы заслуживаем.
Когда вы проснулись сегодня утром, то не об этом ли вы сразу подумали: "Сегодня суббота, нужно стирать", или "через час на работу", или "интересно, идет ли дождь"? Если вы подобны мне, то, просыпаясь утром, вы перебираете в уме, что вам предстоит сделать днем. Давайте, начиная с завтрашнего утра, попробуем начинать день по-другому. Давайте обратим наши помыслы к вещам духовным: "Каковы мои отношения с Богом?"
Если мы взглянем на себя в зеркало Божьего совершенного стандарта, то мысль об этих отношениях будет не из приятных. Он свят, а мы нет. Мы заслуживаем наихудшего из-за греха, в котором мы рождены, и из-за того, что поступаем неправедно, и из-за того, что не поступаем праведно. Наши беспокойства, волнения, сомнения, жадность, зависть и гнев отделили нас от Божьей любви. По всем меркам мы заслужили ад.
Благодарение Богу, Он прощает нас и милосерден, точно так же как свят и справедлив. Он возложил на Своего Сына все наши грехи и дал нам совершенство Иисуса. Благодаря Иисусу мы не получим того, что заслуживаем, мы получим то, чего заслуживает Он. И это истина, достойная того, чтобы с нее начинать каждый наш день до самой нашей смерти.
Итак, что случится с людьми в День Суда? Когда в тот день придет Иисус Христос во всей Своей славе, все мертвые воскреснут и предстанут перед Ним вместе с живыми. Отвергнувшие Божью милость будут осуждены телом и душой на вечные муки адского огня и вечное отделение от Божьей любви. В тот же самый момент тела верующих в Иисуса прославятся. И душой и телом верующие будут навечно с Господом. Завтра утром,, еще не встав с постели, спросите себя: "Каковы мои отношения с Богом? Что случится со мной в День Суда?" Затем вспомните о Спасителе, Иисусе. Он приготовил для нас обитель праведности. Ободряйте друг друга этими словами.
Господь, пребудь со мной в Твоей любви. Аминь.

Передайте свое будущее в руки Бога

Если же жизнь во плоти доставляет плод моему делу, то не знаю, что избрать. Влечет меня то и другое: имею желание разрешиться и быть со Христом, потому что это несравненно лучше; а оставаться во плоти нужнее для вас
(Филиппинцам 1: 22-24).
Апостол Павел не знал, какого будущего стоило бы себе пожелать. Что за благословение было бы умереть и быть со Спасителем на небесах! Но опять же, радостно выполнять работу для Господа на земле! Что же выбрать? Чего пожелать?
Павел предпочел не принимать собственного решения. Он предпочел передать вопрос о своем будущем в руки Господа. Поступить иначе значило бы играть роль Бога. Решать самому, должна ли его жизнь продолжаться или окончиться, значило поступить, как Бог. Только Даятель жизни имеет право забрать жизнь.
Мы знаем, что миллионы людей сегодня берут на себя роль Бога. Очень многие стараются сами решить, где предел их жизни. Тысячи самоубийств совершаются ежегодно подростками и молодежью. Миллионы нерожденных детей умерщвляются теми, кто поддерживает аборты. Есть также сторонники "эфтаназии", или "счастливой смерти", - преждевременного ухода из жизни, чтобы избежать страданий и болей, связанных с болезнью.
В каждом из этих случаев люди делают то, на что имеет право только Бог. Они отнимают у Дающего жизнь право установить конец той или иной жизни. Время жизни на этой земле так драгоценно! Это единственная возможность узнать о любви нашего Спасителя. Осмелимся ли мы уменьшить эту возможность? Последние моменты жизни могут стать временем, когда погибающий грешник в конце концов узнает о любви и прощении Спасителя.
Вместе с апостолом Павлом мы передаем наше будущее в любящие руки Бога. Он знает, что является для нас наилучшим. Если продолжается наша надежда на плодотворный труд в винограднике Господа, только Богу принадлежит слава! Если приближается назначенный Богом конец жизни и скоро мы будем с нашим Господом на небесах, только Богу принадлежит слава! На что нам надеяться в будущем? Действительно, трудное решение. Одно из тех, что мы не можем принять сами по себе. Мы предаем наше будущее в руки нашего любящего и заботливого Небесного Отца. Он решит правильно за нас. Он направит нашу жизнь и нашу смерть к нашему вечному благу.
Небесный Отец, в Твои любящие руки я передаю мое будущее. Пусть буду я служить в любви Тебе всю мою жизнь на этой земле и пусть я возрадуюсь с Тобой в жизни последующей. Во имя Спасителя. Аминь.

Предвкушая возвращение Христа

Откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа (нашего) Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его
(Филиппийцам 3: 20, 21).
Мы живем сейчас в мире, погрязшем в грехе и противостоящем Слову Божьему. И для нас он источник постоянного раздражения, как это было с праведным Лотом, жившим в Содоме. И подобно Содому, наш мир однажды потерпит крах. И появится Христос, великий Царь и Судья. Он поступит справедливо с греховным и непокорным человечеством. И только те будут спасены, кто омыл свои одежды в крови Агнца, то есть те, кто верит в Него, как в выбранную Богом жертву за наши грехи.
Для нас и всех верующих Иисус предстанет не как вызывающий страх судья, но как Спаситель и Господь. Он спасет нас от этого мира, Он возьмет нас с собой в то место, которое мы никогда не видели, но которое тем не менее является нашим родным домом.
И Его воля состоит в нашем полном избавлении - не только от нечестивого влияния этого мира, но также от его дурных последствий. Каждый наш день, проведенный здесь, дает нам почувствовать это грешное воздействие: каждый день нам сопутствуют ссоры и раздоры, разочарования и отчаяния, беспокойства и страхи, болезнь, боль и слабости.
Но когда Иисус придет избавить нас, все изменится. Венцом Его плана спасения будет избавление нас от этого места и приведение в другое, чудесное место радости, счастья и славы. Для новой жизни изменятся даже наши тела. Наши тела, развращенные грехом, будут прославлены при нашем воскресении, так же, как и Иисус воскрес в прославленном теле. Они будут очищены от всех недостатков, от всех греховных склонностей и избавлены от смерти.
Но сейчас мы все еще находимся на земле. И у Бога есть причина, по которой Он держит нас здесь. Это наше время благодати, во время которого Бог милостиво призвал нас к жизни в раскаянии и вере. Это также и время возможности - донести то же самое приглашение, содержащееся в Евангелии, до тех, кто еще во тьме. Но пока мы работаем и ждем здесь, на земле, будем мысленно обращаться к небесам, к нашему небесному дому и к Тому, Кто приведет нас туда.
Наш истинный Боже, продолжай через Евангелие уверять нас в нашем избавлении. Сохрани нас верными нашему небесному дому, чтобы мы могли жить в нем вечно. Аминь.

Призванные к ожиданию

Так-что вы не имеете недостатка ни в каком даровании, ожидая явления Господа нашего Иисуса Христа
(1-е Коринфянам 1: 7).
Извержение Везувия полностью разрушило Помпею. Под лавой и пеплом было похоронено великое множество людей. Спустя много лет, когда начались раскопки, их тела были найдены в различных позах и в разных местах. Кто-то был найден на улице, словно пытался спастись, убегая. Некоторые были найдены в глубоких земных впадинах, словно они старались там спрятаться. Как вы думаете, где же нашли римского часового? Его нашли стоящим у городских ворот, где его поставил начальник, рука часового еще сжимала оружие. Он остался на своем посту - бдительный и готовый ко всему.
Когда придет великий Судный День, то будем ли мы, вы и я, бдительны и готовы?
Бог сделал так, что коринфяне, были готовы к этому великому дню. Милостью Божьей у них не было недостатка ни в каком даровании. Бог сделал для них то, что Он делает для всех Христиан. Он милостиво благословил их всем, в чем они нуждались: сознанием собственной греховности и ужасных ее последствий; доброй вестью о полном прощении грехов ради Иисуса Христа и необходимыми знаниями, касающимися Судного Дня, воскресения из мертвых и небесах.
Христиане Коринфа знали, что они полностью прощены. Они знали, что они объявлены праведными ради Иисуса. Они были уверены в том, что имеют дом на небесах, готовый и ожидающий их. С радостным нетерпением они могли ожидать пришествия Христа.
Так же можем ожидать Его вы и я - по тем же самым причинам! "Ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа, Который дал Себя за нас, чтобы избавить нас". День будет чудесным! Это будет первый день вечной небесной радости. Только представьте себе! Мы будем с Иисусом в особом месте, которое Он для нас приготовил. Все это удивительно и волнующе. Подобно коринфянам мы также исполнены нетерпеливого ожидания "явления Господа нашего Иисуса Христа".
Самое лучшее, что мы можем делать все это время до наступления этого дня, - трудиться для Отца, как и сказал Иисус. Это значит использовать таланты и способности, которые Бог вверил нам, для Него и Его Царства. Это значит изучать Писание и продолжать молиться.
Благословенный Искупитель, благодарю Тебя за то, что Ты дал все необходимое для ожидания Твоего пришествия в Судный День. Наполни меня радостью и страстным ожиданием Твоего возвращения. Аминь.

Радость небес

Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий. А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться
(Римлянам 8: 16, 17).
Какое успокоение - знать, что мы являемся детьми Божьими через чудесный искупительный труд Христа! Павел не останавливается на этом и увеличивает нашу вечную надежду и радость: "А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу".
Чего мы наследники? Что за наследство, о котором говорит Павел? Это наследство - небеса, которые заслужил для нас Иисус Своим страданием, смертью и воскресением. А кто из нас равнодушен к небесам? Кто не имеет дорогую душу на небесах? Вместе с поэтом мы говорим: "Я странник здесь. И дом мой - небеса".
Библия не говорит нам всего, что мы хотели бы знать о небесах, но все же она приоткрывает уголок завесы, давая нам возможность бросить взгляд на славу, которая однажды будет нашей. В псалме (15: 11) мы читаем: "Ты укажешь мне путь жизни: полнота радостей пред лицем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек". Апостол Павел сообщает нам в Послании к Филиппийцам (3: 21), что Господь Иисус "уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его". Апостол Иоанн также рисует нам такую картину: "И отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло".
Своим ограниченным человеческим разумом мы не способны себе полностью представить славу и красоту, которые однажды станут нашими. Нет также у нас ничего достаточно прекрасного, величественного или значительного, с чем можно было бы сравнить небеса. Павел пишет: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его".
Радость и слава небес вечные. В этом же мире ничто не вечно. Великие нации и царства возникали и исчезали. Исчезают даже целые леса. Их может уничтожить огонь или топор. Но небеса и их радости вечные.
Радость небес! Это вечная и могущественная Евангельская весть, которую пасторы и учителя несут каждый день своим слушателям.

Прими, о Боже Всемогущий,
Хвалу нескладную мою.
Лишь в небесах полней и лучше
Тебе хваленье воспою.
Там в сонме ангелов Твоих
Петь будем чудно каждый миг. Аминь.

С нетерпением ожидайте пришествия Христа

Итак, дети, пребывайте в Нем, чтобы, когда Он явится, иметь нам дерзновение и не постыдиться пред Ним в пришествие Его
(1-е Иоанна 2: 28).
Иисус идет. Вы готовы? Мысль о втором пришествии Иисуса наполняет неверующего ужасом. Апостол Иоанн видел картину этого ужаса и описал ее в своей Книге Откровение. Он писал: "И цари земные и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор, и говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?" (Откр. 6: 15-17).
Неверующий прав, что боится пришествия Суда. А мы? Вызывает у нас мысль о Дне Суда беспокойство? Да, вызывает, потому что мы грешные человеческие существа. Мы нарушили волю Божью в мыслях, словах и делах. Мы ничего не заслуживаем, кроме Божьего гнева и наказания.
И все же, прислушайтесь к словам Иоанна в нашем тексте: "Пребывайте в Нем, чтобы, когда Он явится, иметь нам дерзновение и не постыдиться пред Ним в пришествие Его". Мы дети Божьи. Через веру в Иисуса мы имеем прощение всех наших грехов. Господь сказал нам: "Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого, и грехов твоих не помяну" (Ис. 43: 25).
Когда Господь созовет нас перед Собой для Суда, наши грехи не будут упоминаться для нашего осуждения. Иисус заплатил за них Своей смертью на кресте. Нам не будет стыдно стоять перед Богом в тот день, поскольку мы будем одеты в праведность нашего Спасителя.
Неудивительно, что Иоанн говорит нам, что мы можем быть уверены и не стыдиться перед Христом во время Его пришествия. Наша уверенность основывается не на наших делах. Наша уверенность основывается на том, что сделал для нас Бог.
Иисус сказал: "Гряду скоро" (Откр. 22: 20). Вы готовы? Милостью Божьей, да. Мы верим во Христа. Мы дети Божьи, одетые в Христову праведность. Мы молимся: "Приди, Господь Иисус".

Господь! Нам смерти близящийся час
Дай силы встретить смело,
Продолжи начатое в нас
Свое благое дело,
Пока мы не найдем покой,
Когда Христос Своей рукой
Врата откроет рая. Аминь.

Вера предпочитает наш небесный дом

То мы благодушествуем и желаем лучше выйти из тела и водвориться у Господа
(2-е Коринфянам 5: 8).
Наступает лето, время отпусков, и я жду не дождусь, когда смогу поехать отдохнуть в чудесное местечко возле моря, о котором я мечтаю уже давно. Возможно, и у вас есть подобная мечта. Я знаю, что у апостола Павла такая мечта была.
Во все времена года своего долгого и знаменитого служения апостол Павел мечтал о путешествии в самое лучшее место из всех. Апостол Павел предпочитал всему свой небесный дом. И веруя во Христа, он знал, что все готово. Билет на этот маршрут уже заказан.
Апостол Павел не собирался сводить счеты с жизнью. Не отчаялся он и в жизни из-за развращенности мира или из-за своей собственной греховности. Совсем напротив. Апостол Павел осознал ценность жизни как время благодати Божьей, данное человечеству, чтобы прийти к Иисусу, узнав Его как Спасителя, и избежать гнева Божьего против греха. Будучи вестником благодати Божьей, Павел писал: "Если же жизнь во плоти доставляет плод моему делу, то не знаю, что избрать".
Тем не менее апостол Павел не сожалел о том, что умрет. Напротив, он стремился к смерти. Он мечтал войти на небеса и насладиться в полной мере возрожденным Богом образом невинности, знания и праведности. Апостол Павел хотел со смертью сбросить свою греховную натуру, уверенный в прощении Христа и сладости небес, которые обещал Иисус.
Имея ту же самую уверенность в Христовом прощении наших грехов, как и у апостола Павла, основанную на воскресении нашего Спасителя, нам тоже не надо сожалеть о смерти или бояться ее. Хотя смерть, прекращение жизни в наших телах, окутана для нас тайной, нам не нужно ее страшиться. Наш уход подготовлен нашим любящим Богом, Который послал Своего Сына умереть за нас. Если мы верим в Него, наша жизнь записывается в Книгу Жизни и мы переселяемся в наш небесный дом на вечную жизнь с Господом Иисусом Христом.
Даруй мне веру, полную Божественной уверенности, дорогой Отец, в жертве Христа за мои грехи и в то, что двери небес по смерти будут открыты в вечный рай с моим Спасителем. Аминь.

Держитесь надежды, предлагаемой Иисусом

Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе
(Колоссянам 3: 4).
Молодые родители пообещали четырехлетнему сыну пойти с ним в зоопарк. Они не сказали точно, когда состоится это грандиозное для него событие. Каждый день ребенок спрашивал, когда же наконец они пойдут в зоопарк. И каждый день получал ответ: "Не сегодня". Прошла неделя, затем месяц. По мере того как время шло, сын все реже и реже задавал вопрос. Он почти уже потерял надежду, что когда-нибудь его мечта осуществится, как, наконец, воскресным солнечным утром отец объявил: "Сегодня мы идем в зоопарк".
Можно представить восторг мальчика! Его родители наконец выполнили обещание.
Верующие ранней Христианской Церкви ожидали с нетерпением возвращения Иисуса. Они ждали, что Он придет в течение их жизни. Какой радостью были наполнены сердца верующих, ожидавших возвращения Иисуса! Но Иисус не вернулся во время их жизни, а также во время жизни следующих поколений. Вспомним маленького мальчика и обещание, данное его родителями. Сначала он был очень нетерпелив, но поскольку желание его немедленно не осуществлялось, постепенно другие дела и мысли отодвинули обещание в сторону.
Сейчас, когда прошло почти две тысячи лет с той поры, как Иисус дал обещание вернуться, наше нетерпение и предвкушение Его прихода, возможно, уменьшились. Поэтому пора вспомнить снова о том успокоении и радости, что несет Его обещание.
Будет на что посмотреть в тот день! Иисус появится во всей Своей славе, чтобы забрать тех, кто Ему принадлежит, чтобы они были вместе с Ним, разделяя эту славу. Павел описывает это событие так: "Потому что Сам Господь при призывном кличе, при гласе архангела и трубе Божией сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; затем мы живые, оставшиеся, вместе с ними восхищены будем на облаках для встречи с Господом в воздухе и так всегда с Господом будем: поэтому утешайте друг друга словами этими".
Вы страдаете, потеряв дорогого человека, или вас сразила тяжелая болезнь? Тогда держитесь надежды, предлагаемой Христом, и живите. Вы тревожитесь о будущем? Держитесь обещания Иисуса и ждите вечной радости, которую Он завоевал для вас.
Дорогой Спаситель, Ты обещал: "Потому что Я живу и вы будете жить". Пусть это обещание будет основой моей жизни. Сделай так, чтобы я нетерпеливо ожидал день, когда это обещание осуществится, и помоги мне прожить это время с верой в Твою славу. Аминь.

Встретимся с Господом в воздухе

Затем мы живые, оставшиеся, вместе с ними восхищены будем на облаках для встречи с Господом в воздухе
(1-е Фессалоникийцам 4: 17).
Когда в страну прибывает высокое лицо, то все выходят, чтобы устроить ему по пути следования пышную встречу. Так будет и с пришествием Иисуса Христа на облаках. Верующие встретят своего Господа в воздухе, приветствуя Его, присоединяясь к Его триумфальному спуску. Когда это произойдет, они будут в присутствии Бога, Который сотворил их и искупил для Себя.
Верующие прошлого страстно желали увидеть своего Бога лицом к лицу, каков Он есть на самом деле. Моисей однажды обратился с такой просьбой к Богу. Но Бог ответил Моисею: "Лица Моего не можно тебе увидеть; потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых". Верующие настоящего времени также желают увидеть своего Господа лицом к лицу, и они увидят Его. Ведь Он обещал: "Мы увидим Его как Он есть". Но это станет явью только, когда Иисус придет снова и "уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его".
Сейчас наша греховность не позволяет нам увидеть Бога, как Он есть. Но после того, как победоносный Покоритель смерти и ада появится на облаках небесных, Его триумфальный призыв достигнет мертвых в могилах, и верующие выйдут в прославленных телах. Верующие, которых Господь оставил в живых во плоти, при Его пришествии также испытают Его преобразующее воздействие в своих телах. Затем все верующие вместе встретят своего Господа, сходящего для наказания врагов и дарования Своим верующим спасения на новых небесах и новой земле.
Предвкушаем ли мы тот прекрасный момент со страстью и радостью, когда в мгновение ока мы изменимся и встретим Господа в воздухе? Или нам не хватает энтузиазма, потому что слова наши и дела расходятся с тем, чего ожидает от нас грядущий Судья? Или мы, как Адам и Ева, убоимся и будем прятаться, вместо того, чтобы выбежать, радостно приветствуя Его?
Если наше желание встретить Его менее чем пылкое, давайте будем напоминать себе, Кого нам предстоит встречать. Это Иисус, наш праведный Судья, через Которого Бог простил наши грехи и объявил нас достойными того, чтобы встретить Его. Да, мы собираемся встречать Судью, но Судью любящего, милосердного и преданного. Какая удивительная встреча нам предстоит!
Дорогой Господь, сотвори в нас сердце, предвкушающее встречу с Тобой с радостью и верой. Аминь.

Бог верен

Верен Бог, Которым вы призваны в общение Сына Его Иисуса Христа, Господа нашего
(1-е Коринфянам 1: 9).
Фильм заканчивается, и в конце, как всегда, идет длинный перечень лиц, которые трудились над созданием этого фильма, и мы признательны им за их чудесный труд. Но в истории нашего спасения есть только одно имя, Которому должно воздать почести. Все наши надежды на эту жизнь и на следующую зависят только от одного нашего Спасителя. Он обещает нам: "Я верен".
Поэтому Павел всегда благодарил Бога, когда думал о Христианах Коринфа. Несмотря на врагов снаружи и изнутри, Церковь выживет, потому что Бог верен. Его благодать и надежность являются гарантией, что все, что Он обещал нам, осуществится.
Помните эту простую истину: Бог верен! Она успокаивает нас, потому что мы часто Ему неверны. Наши лучшие намерения доверять и повиноваться могут исчезнуть, когда мы несчастливы, когда нам угрожают или перед нами стоит искушение. Наша любовь и терпение по отношению к другим могут быть невелики. Даже как Церковь мы иногда не торопимся осуществить те вещи, ради которых мы и объединились в Церковь. В мире, в котором мы живем, все труднее следовать за Иисусом и сохранять совесть чистой от греха.
Если бы наша надежда на прощение и вечную жизнь зависела в какой-либо степени от нас и нашей веры, то надежды просто вообще бы не было. Но Бог верен! Через крещение и Свою Благую Весть Он возродил новую жизнь в наших сердцах и умах. Он призвал нас к общению со Своим Сыном, сделав нас членами Своей семьи, гражданами Своего Царства благодати. Бог заботится о нас и ведет нас Своим Словом и Святым Духом как добрый Пастырь, наш Небесный Отец. Общение, которое мы имеем с Сыном Божьим и в Нем со всеми другими верующими, предназначено для нашего благословения и радости. Все вместе мы готовы и ожидаем пришествия нашего Господа.
Точно так же, как радуга напоминала Ною о верности Божьей, Слово Божье будет вечным доказательством того, что мы можем полагаться на Него, как нашего Спасителя. Не относитесь легкомысленно к Его обещанию. Бог также есть и истинный Судья, Который не позволит насмешек тем, кто отвернулся от Него. Когда Христос вернется, Он будет неумолим в Своем осуждении неверующих. Но милостью Божьей мы не находимся среди них. Сейчас нет осуждения тем, кто во Христе, кто полагается на Его спасительный труд. Наш Спаситель верен.
Когда ваши грехи и зло, окружающее вас, причиняют вам беспокойство, мужайтесь, вы имеете великое обещание: Бог верен!
Дорогой Спаситель, благодарю Тебя за благодать, в которой мы уверены во Христе. Аминь.

ЧАСТЬ 7. БОЖЕСТВЕННЫЙ СОВЕТ ДЛЯ ХРИСТИАН В БЕДЕ

Жить, полагаясь на Бога

Все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе
(Филиппийцам 4: 13).
Иисус однажды сказал: "Если вы будете иметь веру с горчичное зерно и скажете горе сей: "перейди отсюда туда", и она перейдет; и ничего не будет невозможного для вас". Некоторые неправильно понимают эту строфу и вышеприведенные слова, написанные святым Павлом, понимая буквально, что можно сделать все, если сильно к этому стремиться. Но Бог не обещает даровать нам магическую силу. Он говорит образно о могуществе веры. И апостол Павел также не обманывался, веря в то, что он всемогущ. Но его уверенность была в том, что через Христа он имеет силы для встречи с любыми жизненными обстоятельствами.
Некоторые пытаются противостоять жизненным трудностям, полагаясь только на себя. Они стараются представить удовлетворенность жизнью как человеческое достижение. Но отношение Павла - Христианское отношение - принимать довольство жизнью как Божественный дар и учиться полагаться на Бога. Доверяя силе Божьей более, чем своей собственной, Павел был способен противостоять всему, что жизнь швыряла ему в лицо - тяжелый труд, тюремное заключение, телесное наказание, угрозы смерти и побивания камнями, кораблекрушение, опасности со всех сторон, недосыпание, голод, жажду, холод и отсутствие необходимой одежды и каждодневные заботы о всех Церквях.
Без молитв и ежедневных упований на Христовы обещания апостол Павел не был бы способен перенести все эти испытания. Также и мы не можем противостоять жизненным трудностям, если Бог не даст нам силу их вынести. Мы можем не иметь веру, подобную вере Павла, но даже слабая вера является верой истинной и спасительной. И она становится сильнее, когда мы укрепляем ее в делах.
В вере мы можем сделать то, на что неверующий даже и не может надеяться. Мы можем побудить Бога выполнить наши просьбы, если только они согласны с Его волей. Донося до других Евангельскую весть, мы являемся инструментами Духа Святого, когда Он совершает кажущееся невозможным обращение неверующих. В нашей жизни мы можем преодолевать огромные препятствия, но имеем мало или много, во все времена мы имеем Иисуса Христа. Идя с Ним и живя в Нем, мы можем быть терпеливыми во всем и иметь надежду на все.
Господь, когда мое неразумное сердце спрашивает почему, успокой меня Своими словами: "Остановитесь и познайте, что Я Бог". Аминь.

Положитесь на Господа

И чтоб я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтоб я не превозносился. Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня, но Господь сказал мне: "довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова
(2-е Коринфянам 12: 7-9).
Этот отрывок довольно часто цитируется вместе с молитвой Христа в Гефсиманском саду, чтобы показать, что не на все наши просьбы, доводимые до Бога в молитве, Он отвечает. И все же мы не должны упускать из вида истину, что каждую молитву Христианина Господь слышит и отвечает на нее.
Павел просил Господа избавить его от ноющей боли, которая, он чувствовал, замедляла распространение Евангелия. Павлу казалось, что это сатана стоит на его пути и, как боксер, осыпает его лицо градом ударов. Павел не мог продвигаться далее, как он того хотел.
И все же это "жало во плоти" служило доброй цели, удерживая Павла от самодовольства по поводу его видений и откровений, полученных им от Бога. Бог мог бы просто сообщить Павлу, что тот не имеет права сомневаться в Божественной мудрости. Но вместо этого Господь открыл просившему об исцелении Павлу истину, ставшую источником, из которого Христиане черпают с тех пор ободрение. Бог ответил: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". Конечная цель всех страданий Христиан состоит в том, чтобы мы могли в испытаниях осознать необходимость полагаться только на Господа и на Его милость.
Достаточно легко сказать: "О, я во всем полагаюсь на Бога". Но когда неожиданно из-под наших ног уходит опора и мы ощущаем свою слабость и беспомощность, только тогда мы узнаем, насколько мы полагаемся единственно на Божью милость во Христе.
Мы не знаем, что из себя представляла болезнь Павла. Если бы он хотел, чтобы мы знали, то он сообщил бы нам. Тот факт, что он просто называет свою болезнь "жалом во плоти", позволяет нам сравнивать ее с нашими недугами, какими бы они ни были, а то, что он называет эту болезнь "жалом во плоти", учит нас не беспокоиться из-за них. Бог может позволить жалам вонзиться в нашу плоть нам на благо, но Он не позволит им коснуться нашей души.
Дорогой Господь, помоги нам доверять полностью Твоей всеохватывающей милости, понимая то, что она наиболее явно проявляется в наших слабостях. Аминь.

Да будет воля Его

Когда же мы не могли уговорить его, то успокоились, сказавши: да будет воля Господня!
(Деяния 21: 14).
Что действительно нужно было Павлу от его друзей, так это не раздражение и плач, а дружеская поддержка. Вместо того чтобы побуждать его бежать от опасности, они должны были укреплять его для тяжелого испытания, которое ему выпало. Они могли бы напомнить Павлу, что Господь Иисус направлял его жизнь и обещал быть с ним всегда - что бы ни случилось.
Но как раз наоборот, именно Павел укреплял их. Воля Господа не пробуждала страха в Павле. Он знал, что Иисус любит его так сильно, что отдал Свою жизнь, чтобы спасти его от ада. В течение многих лет Павел ощущал любовь Иисуса и Его заботу. Он, в свою очередь, отдавал все свои силы, рассказывая людям, что сделал Иисус для спасения всех людей от вечных мук ада. Павел был готов умереть за такого Господа.
Когда друзья увидели, что не могут изменить решимости Павла, они замолчали и стали учиться на его примере радостно принимать волю Господа, говоря: "Да будет воля Господа". И более никаких слов. Ничего более говорить не нужно. Хотя сначала они тревожились о безопасности Павла, но потом доверились сердцем своему любящему Господу. В смиренной вере они подчинились Его воле. И вопрос был решен.
Эти Христиане подчинялись неизбежной воле Господа добровольно. Они не произносили с фатальным вздохом: "Что будет, то будет". Они говорили: "Да будет воля Господа". Их покорность Его воле не была покорностью судьбе, но проявлением их веры. Когда они не видели ясно благо, которое могло бы исходить от Бога, они доверяли тому, что Он все-таки даст им Свою благодать. Они верили, не зная, как это произойдет, что воля Господа по отношению к Павлу, какой бы она ни была, будет наилучшей. "Любящим Бога все содействует ко благу" (Рим. 8: 28). Павел не боялся того, что могло случиться, И этого не боялись и его друзья.
Когда мы молимся: "Да будет воля Твоя", мы должны быть готовы принять, как это сделал Павел, все, что Бог ни пошлет нам. Мы также видели истинную любовь Бога к нам, и мы уверены, что Его воля не сможет принести нам ничего, кроме добра. Посылает ли Он нам радости или испытания или даже смерть, как Павлу, мы должны радостно принять это. Все исходит от Самого Господа. Он нас не наказывает. Он только ищет нашего блага.
Да будет воля Его!
Мой Бог, мой Отец, укрепи меня, чтобы я встретил жизненные испытания победной песней: "Да будет воля Твоя!"

Бог рядом с нами

Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу
(Римлянам 8: 28).
Как может плохое здоровье, страдания, потеря того, что тебе принадлежит, и другие виды бедствий содействовать ко благу? Да они и не содействуют ко благу каждого, они содействуют ко благу только тех, кто любит Бога. И в этом состоит большое отличие.
Неверующему это просто непонятно. Он не в силах представить, как жизненные несчастья могут приблизить человека к Богу и укрепить его веру. Он не может понять, как бедствия или то, что он скорее склонен назвать невезением, может отвернуть человека от мира и направить к жизни, исполненной молитв, к более сильному упованию на Бога. Он не может понять, как испытания и искушения раскрывают зло человеческого сердца и одновременно, как солнце в чистом небе, высвечивают преданность и любовь милостивого Господа.
Дитя Божье как раз понимает все это очень хорошо. Оно полностью доверяет словам Спасителя: "Не два ли воробья продаются за ассарий? И ни один не упадет без воли Отца вашего, да и волосы у вас на голове все сосчитаны. Итак не бойтесь, не больше ли вы этих птиц?"
Зная об этом и об искупительной жертве Христа как основе всего, было бы странно не разделять полной уверенности Павла: "Притом знаем, что любящим Его все содействует ко благу". Именно эта уверенность не только делает жизнь для нас выносимой, но еще и дает нам оптимизм. Кроме всего, Бог на нашей стороне. Наши надежды на сейчас и на потом имеют прочную основу. Их исполнение не зависит от наших немощных, неуверенных, судорожных усилий. Бог Сам взял все в Свои руки. Мы в надежных руках, что бы ни произошло.
Прислушайтесь к Господу, когда Он задает вопросы и отвечает на них в Книге Иисуса Навина: "Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь".
Дорогой Господь, сохрани нас в безопасности даже в несчастье. Аминь.

В час печали

...великая для меня печаль и непрестанное мучение сердцу моему
(Римлянам 9: 2).
С момента пришествия греха в мир печаль, разочарование, непрестанные мучения и сердечная боль стали частью нашей жизни. Сознавая это, человек старался безуспешно решить проблему печали и боли. Первый путь покончить с неприятностями - это путь искателя удовольствий, который говорит: "Избегайте их". Второй путь - стоика, который говорит: "Переносите с усмешкой". Третий путь человека, говорящего: "Отриньте их".
Но есть лучший путь, и это путь Божий. Через Библию приходим мы к пониманию того, что ничего с нами не случается без Божьего на то позволения. Мы должны понять, что несмотря на печаль и непрестанные мучения, мы все же Божьи дети через веру в Христа, который заслужил для нас полное прощение наших грехов. Мы должны помнить, что Бог с небес поддерживает нас Своими надежными руками, удерживая от падения, чтобы мы оставались на пути, ведущем через печали, боли и муки в вечную жизнь.
Наша печаль совсем не означает того, что Бог не заботится о нас, она скорее знак Его привязанности. Библия утверждает: "Господь кого любит, наказывает". Мы должны понять, что иногда наши печали будут длиться, и на это Бог имеет особую причину. Не устранил же Бог все мучения апостола Павла. Он доказал, что через этого бедствующего человека Он способен перевернуть весь мир. Апостолу Павлу была дана славная возможность проповедовать Христа распятого.
Бог не всегда позволяет нам идти собственной дорогой. Он ведет нас Своими путями, творя из нас преданных верующих, полагающихся единственно на Его милость. Наша печаль и мука могут быть временным испытанием, когда проясняется, что мы искренне признаем нашу полную зависимость и веру в Него.
Легко идти рядом с Богом, когда Он успокаивает и веселит на каждом шагу. Но когда Он начинает дисциплинировать нас и жизненная дорога становится неровной, мы легко можем обнаружить, что то, что мы называли верой, было скорее удовлетворением нашими счастливыми обстоятельствами, чем доверием к Богу. Так что одна из причин, по которой Бог позволяет печали и беде войти в наши жизни, - это укрепление и очищение нашей веры. В час печали мы учимся сильнее полагаться на Него и крепче за Него держаться.
Господь, научи меня, чтобы в час печали я всегда полагался только на Тебя. Аминь.

Наш якорь в жизненных штормах

Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем
(Римлянам 8: 38, 39).
На берегу озера, когда был шторм, я заметил в сотне метров от берега яхту на якоре. Дул сильный ветер, и волны бились об это судно, угрожая разнести его на куски о прибрежные скалы. Но яхта, надежно удерживаемая якорем, выдержала шторм. И вскоре он закончился.
Мы, Христиане, я уверен, много раз в жизни были подобны этой яхте. Жизненные штормы могут быть достаточно суровыми. Тогда мы подобны такому же крошечному суденышку посреди жестоко бушующей воды. Ветер и волны бьются о нас, угрожая гибелью.
В такие времена хорошо обратиться к словам поддержки, которые апостол Павел предлагает нам в этом тексте. Он напоминает нам о том, что, до тех пор пока Бог с нами, нет силы на земле и нет силы в аду, которые могут отделить нас от Него. У нас надежный якорь. Бури все-таки будут, но с нами вера в то, что Бог поможет нам благополучно их перенести. Наше судно никогда не утонет, поскольку Бог всегда с нами.
Бог, Который обещал нам: "И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей". Единственный способ не быть в руке Божьей - это оттолкнуть ее. Никто и ничто не может вовеки отделить нас от Бога. Иногда жизнь сравнивают с путешествием по океану на медленно идущем корабле. Погода постоянно меняется с хорошей на плохую. Бог ведет нас по бурным морям, пока в конце мы не придем в тихую гавань небес, где больше уже не будет беспокоящих нас бурь.
Никто не принуждает к этому Бога, и мы не заслуживаем Его защиты. Но Он любит нас так сильно, что хочет помочь нам. Если Он любил нас настолько, что послал Своего Сына умереть за нас, то Он, конечно, любит нас достаточно, чтобы охранять во время земной непогоды. Мы связаны узами любви, как судно связано с якорем, - и эта связь никогда не будет нарушена.

Господи, вселися в наших бедных душах
И Тебя всегда дай слушать.
К нам приди, Спаситель, в святости и силе,
Чтоб Тебя мы всюду чтили.

Господь, храни нас всегда в Твоей любви. Аминь.

Ободрение для каждого жизненного испытания

О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа
(1-е Петра 1: 6,7).
Не так давно умер один известный американский певец, звезда поп-музыки. Одна из его почитательниц, удрученная горем, сказала, что не видит больше смысла в жизни. Идолопоклонники теряют все, когда погибает их кумир. Но с верующими во Христа все обстоит совершенно по-другому. Мы становимся наследниками вечной жизни. В каждой беде наша вера "сияет во мраке и указывает на небеса".
Эти слова Петра уносят нас далеко от Галилейского моря: он узник в Риме, страдающий во имя Господне, незадолго до своего смертного приговора, вынесенного Нероном. Это последний экзамен Петра в школе веры. Его вера в Иисуса дает силы Петру смотреть в лицо смерти. Воспоминание об откровении Иисуса на Галилейском море позволяет Петру ободрять других верующих. Петр дает им надежду, которая заключается для нас в пустой гробнице Христа и которая лежит и за нашей могилой: "К наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для вас" (1 Пет. 1:4). Наша вера может подвергаться различным испытаниям. Мы можем тоже быть как в заточении - в больничной палате, страдая от неизлечимой болезни или ожидая серьезную операцию. Петр учит нас видеть Божественный смысл в каждом испытании веры.
Один богослов писал: "Если Бог налагает на вас страдание, примите его, утешьте себя блаженством, которое вечно, а не временно, - Петр уподобляет золото, испытываемое огнем, испытанию веры искушением и страданием... Таким образом Бог налагает крест на всех Христиан, чтобы очистить их, чтобы вера осталась чистой, как Слово, так, чтобы держаться только Слова и не полагаться ни на что более. Поскольку мы действительно нуждаемся в таком очищении каждый день из-за ветхого Адама".
Пусть вера Петра, проявленная им, когда он был узником во имя Господа, покажет нам Божественный смысл каждого испытания веры, чтобы мы также получили венец нашей веры - спасение наших душ!
Небесный Отец, пусть мы научимся от нашего Спасителя, как и Петр, что в каждом испытании наша вера для Тебя драгоценнее золота. Аминь.

Сила в слабости

Ибо, когда я немощен, тогда силен
(2-е Коринфянам 12: 10).
Сила достойна восхищения. Каждый хочет быть сильным, никто не хочет быть слабым. Сильные физически всегда имеют преимущество перед теми, кто физически слаб. Мир полагается на такую силу. Народы соперничают друг с другом в военной мощи, они зависят от силы своего оружия, обеспечивающего им превосходство в мире, и часто используют эту силу для подавления слабых. Атлеты усердно наращивают свои мускулы, потому что победителями являются сильнейшие, слабые проигрывают.
Что могут значить эти слова Павла: "Ибо, когда я немощен, тогда силен"? Как совместить эти две противоположности? Это еще один мудрый парадокс Павла. Точно так же как он находил радость в своих страданиях, так он обретает силу в своей слабости. Какое удивительное проявление милости Божьей!
Только милостью Божьей мы забываем о своей человеческой силе и зависим полностью от силы, даваемой нам Господом. Сильные думают, что они не нуждаются в помощи, и не ищут ее. Слабые знают о своей слабости и держатся за силу Всемогущего.
То, что совершали люди, обладавшие сильной верой, не было результатом их собственной силы. Моисей мог только указывать на свою слабость и на свои недостатки, когда Господь призывал его вывести Свой народ из Египта. Никогда Моисей не говорил: "Я вывел тебя из рабства". Всегда было: "Рукою крепкою вывел тебя Господь из Египта".
Евангелие живо не потому, что возникло в великой мощи первого столетия, в учености Греции и силе Рима. Оно возникло в слабости Палестины и Галилеи. Как заявлял Павел: "Немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное". Слабость Божья сильнее человеческой силы. В слабости Его страдания сила Христа стала совершенной. Его крест - это сила Христианства.
Господь проявляет Свою силу также и в нашей слабости. Испытания, которые мы переносим, страдания, которые испытываем, крест, который мы призваны нести, выявляют милость Его, Того, Который приглашает: "Придите ко Мне, труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Давайте возложим всю заботу на Него, потому что Он заботится о нас, и, когда мы страдаем согласно Его воле, давайте предадим Себя нашему верному Творцу и продолжим делать добро. Тогда в нашей немощи мы сильны.
Укрепи мою веру, о Господь, так, чтобы я мог видеть Твою благодать в моей слабости и жить в силе, которая исходит от Тебя. Аминь.

Ищите ответ у Бога

Но Господь сказал мне: "довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи"
(2-е Коринфянам 12: 9).
Часто, задав вопрос, мы предвидим ответ. Мы уже для себя знаем, какой ответ последует. Но часто бывает, что полученный ответ совсем не тот, которого мы ожидали. Ясно, что, когда мы просим о чем-нибудь, мы ожидаем получить то, о чем просим. Вот та причина, по которой мы обращаемся с просьбой, верно? Поэтому, когда мы обращаемся в молитвах к Богу и молим Его помочь нам в нашей беде, мы уже знаем, как мы хотим, чтобы Он ответил на нашу молитву. Мы ждем, чтобы Он отвел от нас беду, которая нас тревожит, - вот тот ответ, который мы ищем. Но разве это не означает, что нужно молиться с доверием, веря во всемогущую силу Бога, имея уверенность в Его любящей заботе о нашем благополучии? Конечно, это так. Но помните, Бог отвечает на наши молитвы согласно Своей Божественной мудрости и совсем необязательно согласно нашим желаниям, неважно, как часто и как пламенно мы молим Его даровать нам тот ответ, который мы ждем.
Помня об этом, мы никогда не скажем, что Бог нас не слушает или не заботится о нас, но Его планы относительно нас могут отличаться от наших собственных планов. Иногда мы настолько уверены, что наш путь единственно правильный, что мы не признаем ответа Бога, когда Он нам его дает!
Мы, конечно, можем учиться на примере Павла. Бог не дал Павлу ответа, который тот искал. Но Бог все-таки ответил на его молитву, однако согласно Своему плану и замыслу: "Довольно для тебя благодати Моей", - ответил Он Павлу. Этим Он напоминал Павлу, что мы полностью зависим от Божьей благодати. Милостью Божьей Павел был апостолом, и эффективность его работы как избранного проповедника Евангелия не была меньше из-за того, что у него постоянно было "жало во плоти". Павел преуспел в проповедовании Слова, потому что успех исходил от Бога, а не потому, что Павел был физически силен и здоров. Сила Божья наиболее очевидна, когда Он достигает Своей цели, действуя через слабый человеческий инструмент, выбранный им для Своей работы.
Никогда не забывайте, что Божья благодать существует и для нас, как она существовала для Павла. Мы дети Божьи по Его милости и имеем счастливую возможность обращаться к Нему, как к дорогому Отцу, принося к Нему наши просьбы. Он ответит на них согласно Своей милости и цели.
Мы благодарим Тебя, Господь, за каждый ответ на наши молитвы. Аминь.

За силой обращайтесь к Богу

Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да утвердит, да укрепит, да соделает непоколебимыми
(1-е Петра 5: 10).
Мы должны устремляться в будущее, сознавая, что наша сила и наша надежда полностью зависят от милости Божьей, незаслуженной любви, которую Он к нам проявляет. Своей милостью Бог послал Собственного Сына умереть за наши грехи. Милостью Своей Бог призвал нас в Свое царство. Его милостью через веру во Христа мы можем ожидать нашей вечной славы.
Для обретения силы нам необходимо смотреть на Бога. Таков совет Петра, вдохновленного Богом. Без Бога мы ничего не можем сделать. Как альпинист не может одолеть высокую гору без веревки, так и мы не можем одолеть жизненные вершины, полагаясь только на себя, без помощи и силы, даваемой нам Богом.
Петр направляет нас к Богу благодати, Который поможет нам вынести страдания этой жизни, которые будут длиться недолго, если рассматривать их с точки зрения вечности. Мы видим неравнодушное отношение Петра к страданиям Христиан его времени, вера которых подвергалась тяжелым испытаниям. Но обратите внимание, как он вновь уверяет их, что их страдания только "кратковременны".
И нам необходимо должное отношение к страданиям. Мы должны осознать, что когда нам приходится проходить через горнило Божье, то тем самым осуществляется Его намерение - очистить золото нашей веры. Что бы ни приводило нас ближе к Богу, как бы трудно ни было в этот момент, это скрытое благословение, за которое мы должны быть вечно благодарны. У Бога был единственный безгрешный Сын. У Него нет сыновей, которым незнакомы страдания. Сейчас это может быть для нас тяжкий крест, но после он станет венцом. Мы находим успокоение в словах апостола Павла: "И мы знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу".
Бог обещал дать нам все, в чем мы нуждаемся, чтобы перенести страдания. Он может вновь привести нас к Себе. Он может сохранить нас твердыми в вере. Он может сохранить нас в стойкой приверженности к Своему Слову.
Всемилостивый и могущественный Бог обещает направлять нас, охраняя, к вечной славе. И это является Его благословенным заверением!
Бог благодати, сделай нас сильными, твердыми и стойкими во Христе. Аминь.

ЧАСТЬ 8. БОЖЬЯ БЛАГОДАТЬ В НАШЕЙ ЖИЗНИ

О, благодать!

В похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном
(Ефесянам 1: 6).
Что есть благодать? Для грешника благодатью является незаслуженная милость Бога, любящего всех. Благодать удивительная вещь, она с трудом поддается определению. Это любовь, но и более чем любовь. Это незаслуженная любовь. И эта благодать дается нам Богом как дар.
Благодать Божья истекает свободно, ежедневно, щедро. Она не капает медленно, капля по капле. Этой благодати достаточно, чтобы покрыть все наши грехи, независимо от того, как они велики или как часто мы их повторяем. Эта благодать в изобилии дается нам каждый день нашей жизни. Она приветствует нас утром, наполняет наши дни солнечным светом Божьей любви и укрывает нас теплом ночью.
Благодать Божья истекает свободно и в другом смысле. Она наша и нам ничего не стоит. Это замечательно, поскольку мы могли бы даже никогда и не начать платить за наше прощение. Даже если бы мы положили к ногам Всевышнего все сокровища мира, их все равно не было бы достаточно, чтобы выкупить прощение хотя бы одного греха. Но то, что мы не можем заработать или купить, Бог дает нам свободно в "Возлюбленном".
Это не значит, что Его благодать дешево стоит. За нее заплачена огромная цена страданий и смерти святого Сына Божьего, "Возлюбленного". Дважды Бог объявлял о Своей любви к Сыну. Во время крещения Иисуса Бог воззвал громким голосом: "Это Сын Мой Возлюбленный". На горе Преображения ученики слышали голос с небес, объявляющий: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный". Милость Божья проистекает свободно в Его Возлюбленном Сыне, Иисусе Христе.
Наше прощение было выкуплено нашим Спасителем, Его совершенной жизнью, могущественной смертью, как платой за грехи и победоносным воскресением на третий день. Таким образом Бог дал живительный источник прощения и милости для людей всех поколений. Эта свободно истекающая милость Божья заслуживает нашего восхваления сейчас и в вечности.

О, благодать, спасен Тобой
Я из пучины бед,
Был мертв, но чудом стал живой.
Был слеп
- и вижу свет.

Господь Бог, Небесный Отец, мы восхваляем Тебя за славную благодать, через которую было приобретено наше вечное прощенье. Мы признаем, что то, что мы не могли купить или заработать, дано нам как дар в нашем Спасителе, Которого Ты любишь и Которого любим мы. Аминь.

Познавая ум Господень

Ибо кто познал ум Господень?
(Римлянам 11: 34)
Что за удивительное творение Божье - человеческий мозг! В наши дни, однако, наибольшее восхищение вызывают компьютеры. Сколько информации может хранить компьютерная память? Какова скорость работы компьютеров? Мы часто забываем, что каждый из нас обладает таким мозгом, который может постыдить самый мощный компьютер.
Мы пользуемся только небольшой частью нашего мозга. И даже при этом он способен творить удивительные вещи. Подумайте, например, о координации "глаз - рука". Глаз видит мяч, несущийся навстречу, и мгновенно посылает информацию в мозг, который, в свою очередь, посылает информацию руке, тут же хватающей мяч. Мы оцениваем компьютеры по объему их памяти, но оцените объем памяти человеческого мозга. Говорят, что все, что мы знаем или испытали когда-то, зафиксировано нашим мозгом и где-то отложено в нем. Обратите внимание на человеческую способность рассуждать и принимать решения. Покажите мне компьютер, который может делать то же самое. Хотя наука все больше и больше узнает о человеческом мозге, все же нам еще непонятна его многогранная сложность и его возможности.
Как же можно надеяться понять ум Божий? Как же можно рассчитывать вообще на то, чтобы понять ум Того, Который знает абсолютно все? Как можем мы нашим развращенным грехом разумом познать ум святого и праведного Бога? Разве это не абсолютная самонадеянность с нашей стороны? Да, мы таковы по природе.
"А мы имеем ум Христов", - говорит Павел в 1-м Послании Коринфянам (2: 16). Это значит, что через Слово Божье Святой Дух раскрывает нам ум Господа. Как верующие, мы знаем, что Бог думает о нас с любовью и добротой во Христе Иисусе. Мы узнаем, что из-за смерти Христа на кресте у Бога более нет гнева или ненависти по отношению к нам. Мы понимаем, что Бог думает только о наших интересах, что Он хочет для нас только наилучшего в нашей жизни и чтобы мы были с Ним вечно на небесах. В Слове Божьем мы приходим к пониманию ума Господнего в том смысле, что мы осознаем то, как Бог хочет, чтобы мы думали, говорили и жили.
"Кто познал ум Господень?" Нет такого компьютера, который бы распознал ум Божий. Величайшие умы человечества не познали и никогда не познают ум Божий своими собственными силами. Только верующие знают ум Господень, потому что Он явил Его им в Своем Слове.
Господь, помоги мне познавать ум Твой через ежедневное изучение Твоего Слова. Аминь.

Бесчисленные благословения, приносимые верой

Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога
(1-е Коринфянам 2: 12).
Убеждая самих себя, мы не можем прийти к Христианской вере, точно так же мы не можем, используя мудрость мира сего, убедить человека поверить. Один христианский писатель выразил это так: "Я не могу сообразно своим размышлениям или выбору поверить в Иисуса Христа, моего Господа, или прийти к Нему".
По природе мы не имеем ни силы, ни мудрости, чтобы поверить, поскольку мы духовно мертвы. А духовно мертвый человек может заставить себя поверить в Иисуса не более, чем физически мертвый человек может оживить себя. Для этого необходимо, чтобы кто-то сделал это за него. И для нас это сделал Бог.
Вот почему апостол Павел заявил, что он говорил не духом мира сего, но Духом от Бога. Через Духа Святого Павел знал чудесную мудрость Божью. И это единственный путь ее познания.
Святой Дух приходит к маленьким детям через Слово Божье и Святое Крещение - "банею возрождения и обновления Святым Духом". Те, кто старше, слышат Слово Божье, и Своей милостью Святой Дух творит веру во Христа в их сердцах. Павел говорит нам, что "никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым" (то есть только через Святого Духа). Он также говорит, что вера во Христа является Божьим даром: "Ибо благодатию вы спасены, через веру и сие не от вас, Божий дар, не от дел, чтобы никто не хвалился".
Святой Дух дал нам много благословений, когда привел нас к вере в Иисуса Христа. Сейчас мы доверяем Иисусу как нашему Спасителю. Мы знаем, что наши грехи полностью и безвозвратно прощены ради Иисуса. Мы в мире с Богом. Мы можем молиться нашему Небесному Отцу, "как дорогие дети просят своего дорогого отца". Мы знаем, что, когда умрем, наши души будут с Господом на небесах. Мы знаем, что будем воскрешены в прославленном теле, которое в Последний День воссоединится с душой. Мы знаем, что нас ждет вечность в великолепных обителях нашего Отца на небесах. Это славное обещание, данное нам во Христе Иисусе, нашем Господе.
Таковы некоторые из несметных благословений, приходящих с верой, творимой Духом. Поистине Бог был милостив к нам! Пусть наши сердца будут исполнены благодарности - сейчас и в вечности!

Слава Троице вовек,
Дух Святой, Отец Небесный,
Сын и Богочеловек,
Воплотившийся чудесно,
Да прославят все сердца
Имя Господа Христа! Аминь.

Неважно, кто вы!

Ибо Писание говорит: "всякий, верующий в Него, не постыдится". Здесь нет различия между Иудеем и Еллином, потому что один Господь у всех, богатый для всех призывающих Его
(Римлянам 10: 11, 12).
Чей Он Сын? Люди, которые знают ответ на этот вопрос, наиболее благословенны! Это особое благословение, получаемое людьми, не предназначено лишь для немногих избранных. Это чудесная привилегия, предлагаемая всем как дар. Бог побуждает всех людей прийти и узнать истину о Его Сыне, Иисусе Христе.
Бог не отдает предпочтения отдельным лицам. Нет для него различий также по возрасту, полу, расе или социальному положению. Он знает, что нет различий. Он знает, что все согрешили. Он знает, что все нуждаются в Спасителе. Исключений нет. Оба, и Каин, и Авель, нуждались в Спасителе. Оба, и фараон, и Моисей, нуждались в Спасителе. Также Давид и Саул, Мария Магдалина и Мария, мать Иисуса, Иоанн и Иуда, блудный сын и его старший брат, вы и я. Необходимость в Спасителе всеобщая, и Бог удовлетворил эту потребность.
Библия раскрывает нам, что Бог возлюбил мир и отдал Своего Единородного Сына за мир и что Он приглашает весь мир прийти, узнать и поверить в Его Сына. Таким образом, "всякий, верующий в Него, не постыдится". Слово "всякий" является всеобъемлющим. Знаменитый шотландский проповедник Ричард Бакстер говорил, что невозможно достаточно отблагодарить Бога за слово "всякий". Для него это значило даже больше, чем если бы Святой Дух поставил в Библии его собственное имя. Потому что, сказал он, если бы Бог написал, что милостив ,к Ричарду Бакстеру, то можно было бы подумать, что это какой-нибудь другой Ричард Бак-стер. Однако, когда там написано "всякий", я знаю, что это также и я!
Ни один из нас не исключен из Божьей любви. Любовь Бога включает всех. Кто бы мы ни были, мы приглашены узнать спасительную истину об Иисусе Христе. Однако то, что мы узнаем о Нем, должно быть принято сердцем. Может случиться так, что Божье обещание прощения и вечной жизни пройдет мимо на расстоянии 45 см - так отстоит голова от сердца. Недостаточно просто знать об Иисусе, мы должны это знание хранить в нашем сердце.
Господь, мы - всякие и кем бы мы ни были, пусть мы примем Тебя и умом и сердцем. Аминь.

Божья благодать для нашего спасения

Кого (Бог) призвал, тех и оправдал
(Римлянам 8: 30).
В зал суда входит испуганный человек и напряженно смотрит на судью и на суд присяжных. Ему вменяется в вину убийство с отягчающими обстоятельствами. Его приговором будет смертная казнь, если его признают виновным. Доказательства кажутся неопровержимыми. И все же он говорит, что невиновен.
Обвиняемый надеется, что его адвокат сможет уладить дело. Может быть, следователь сделал техническую ошибку при осмотре места происшествия. Может быть, когда его арестовывали, ему не объяснили как следует его права. Может быть, присяжные будут тронуты его положением и вынесут вердикт - виновен в непредумышленном убийстве, а может быть, ему будет вменено вообще не столь тяжкое преступление. Может быть, только может быть, он сможет выпутаться из этого дела. На это могут уйти месяцы или даже годы, годами будет тянуться суд, а он подавать апелляции. Какой невыносимо тяжелый судебный процесс для обвиняемого, даже если не принимать во внимание тяжелый груз вины на его совести!
Тогда на что же это будет похоже - встать перед троном судящего Бога? Доказательства абсолютно неопровержимы. Мы грешники, грешащие много, много и очень много. Ни одно земное доказательство или человеческие аргументы не могут уменьшить вину. Справедливость требует наказания в виде вечной смерти. Это значит нескончаемое страдание в адском пламени. Ситуация безнадежна.
Таково наше вполне достоверно описанное положение перед вечным судом Господа. Но и опять в своей милости наш Бог прибегает к спасению. Обладая высшей судебной властью, Он просто объявляет нас невиновными. Он заявляет, что все доказательства виновности и все обвинения сняты. Он объявляет, что мы оправданы, то есть праведны в Его глазах.
Как может Бог, сделав это, в то же время остаться святым и праведным Богом? Очень просто. Из любви к нам, грешникам, Он замыслил наше оправдание, послав Своего Сына быть нашим Искупителем. Кровь Иисуса смывает горы доказательств, обвиняющих нас. Иисус не только принес Себя в жертву за нас, но Он также заступается за нас перед Отцом. Наши грехи прощены ради Него: "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Рим. 3: 24). И нам не нужно ожидать приговора в страшных мучениях. Мы оправданы здесь и сейчас. Господь сделал все.
О Господь, только благодаря Твоей удивительной милости прощен такой грешник, как я. Помоги мне служить Тебе своей жизнью, ради Иисуса. Аминь.

Измеряя глубину Божьей благодати

О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия!
(Римлянам 11: 33)
Человек исследует дно моря издавна, применяя особые инструменты. Очень долго глубина измерялась лотом. К проволоке прикреплялся кусочек свинца. Этот груз бросали в море, проволока разматывалась, до тех пор пока свинец не касался дна. Проволока шла по колесу, которое меряло ее длину. Иногда требовалось несколько часов, чтобы промерить глубокие воды.
В последние годы разработан другой - звуковой метод. Звуковые волны, посылаемые с корабля, отражаются от дна, и это помогает точно промеривать глубину.
Таковы методы измерения больших глубин. Но есть ли инструмент, способный измерить величие Божье, Его глубину? Как приступить к изучению Того, Который знает абсолютно все, что только можно знать? Как измерить бесконечную мудрость? Можно ли творению измерить глубины Творца? Истинно, что если бы величайшие умы в истории человечества использовали свой объединенный интеллект и знания, то они бы даже не смогли приступить к исследованию глубин Божьей мудрости. Это не значит, что мы совершенно ничего не знаем о Божьей мудрости и знании. Творенье Божье, окружающее нас - Вселенная, земля, живые создания, наши собственные тела, - побуждает нас присоединиться к псалмопевцу: "Все соделал Ты премудро" (Пс. 103: 24).
Павел, конечно, понимал величие мудрости Божьей, явленное в творении. Но в нашем тексте Павел поет хвалу величию Божьей мудрости, явленной нам в Евангелии Христа. От вечности Бог определил послать Своего Сына в мир, чтобы Он умер на кресте за грехи всего человечества. Ни одно человеческое существо никогда не замысливало такого мудрого плана. Фактически уму грешного человека он кажется не чем иным, как глупостью. Только для того, в ком Святой Дух произвел Свое действие, он является истинной мудростью. "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия!" Давайте присоединимся к Павлу, упав вместе с Ним на колени, поклоняясь Богу нашего спасения.
Господь, помоги мне всегда понимать, что знать Тебя как своего Спасителя есть истинная мудрость. Аминь.

Незаполненный чек Бога

Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки
(Римлянам 11: 36).
Чарльз Штайнметц, изобретатель, инженер-электрик, никогда не получал зарплату от тех, кто его субсидировал. Время от времени они давали ему пустые чеки. Когда он нуждался в деньгах, то мог проставить там любую сумму, написать свое имя и представить чек в банк.
Довольно неплохо! Не о чем беспокоиться. Однако в конце концов у тех, кто его поддерживал, могли кончиться деньги и уберечь его от болезней они также не могли. Они не могли дать ему силу, знание и способности, в которых он нуждался для своей работы.
Наши отношения с Богом гораздо лучше! Бог удовлетворяет потребности всех людей. Бог - начало всего. Из Его созидающей руки появились Вселенная, земля и все создания. От Него исходит все, в чем мы нуждаемся для наших тел и душ. Дождь, солнечный свет, урожай, пища, питье и жилище - все исходит от Бога. Если бы Бог хоть на мгновение убрал Свою поддерживающую нас руку, у нас бы не было ничего и мы не могли бы жить.
Через Него вы, и я, и все творения продолжают существовать. "Ибо мы Им живем и движемся и существуем" (Деян. 17: 28). Мы не могли бы дышать, сердца не могли бы стучать, и мы не двинули бы и пальцем, если бы не Бог. Он присутствует не только в нашем мире, но и в нас самих.
Только от Него одного исходит наше спасение. И оно - свершение Его милости во Христе Иисусе. Только от Него одного исходят все наши духовные благословения.
В каком-то смысле Бог дал нам пустой чек. Он выписан для нас и подписан кровью Иисуса. То, что нам нужно, мы можем проставить в нем сами. Желаем ли мы иметь более сильную веру? Мы можем вписать туда наше желание, и Он выполнит его. Желаем ли мы иметь больше плодов духа в наших жизнях? Они наши. Есть ли потребности для наших тел и душ? Мы можем вписать их, и Он даст их нам, когда Он посчитает это необходимым. "Ибо все из Него, Им и к Нему".
Также и "Ему все". Он - конечная цель Вселенной и всего сотворенного. Все сотворено, чтобы воздавать хвалу и славу Его имени.
Господь, помоги мне помнить, что все, что я есть, и все, в чем я нуждаюсь, исходит от Тебя. Помоги мне восхвалять Тебя всем моим существом. Аминь.

Лучшее, что предлагает жизнь

Потому что в Нем вы обогатились всем, всяким словом и всяким познанием
(1-е Коринфянам 1: 5).
Наше представление о том. что является наилучшим^ что обладает наибольшими достоинствами, не всегда верно. Кто-нибудь более знающий должен научить нас истинной ценности вещей. Нам необходимо узнать, где и как найти жизненные сокровища.
Павел благодарил Бога за то, что Он научил этому Христиан Коринфа, и также за данные им благословения. Они обогатились во всех отношениях. Как? Павел говорит: "В Нем вы обогатились", то есть во Иисусе Христе. Даже неверующие воспользовались благом сотворения мира Богом и материальными благами этого мира. Но только в Иисусе Христе может человек стать богатым, богатым во всех отношениях - материальном, духовном, физическом и вечном.
Во Христе мы не только имеем все нужное для наших тел и жизней, но также богатые духовные дары. Любовь, радость, мир и надежда - они наши через Его Святого Духа. Мы также имеем драгоценное обещание, что Иисус придет снова. Мы навечно будем свободны от греха, смерти и скорби. Бесценное сокровище вечного наследства с Господом уже наше, уготованное нам, пока не придет Иисус.
Благодать Божья обогатила Христиан Коринфа ясным пониманием этих богатств во Христе. Они получили и желание и способность делиться с другими Доброй Вестью о Спасителе. Радость по поводу новой жизни с Христом, перемена в сердце по отношению ко греху, горячее желание возвращения Христа - все эти благословения сияли в их мыслях и речах. Они были богатыми. Даже проблемы этой Церкви не могут затенить сверкание сокровищ, которыми делятся верующие.
Куда вы обращаетесь за тем наилучшим, что может предложить жизнь? К деньгам, прекрасному жилью и дорогим развлечениям? Это прекрасные вещи, однако они часто нас разочаровывают. Известно, что они непродолжительны. Пророк Исайя дал карту, где указан путь к лучшим сокровищам: "И настанут безопасные времена твои, изобилие спасения, мудрости и ведения; страх Господень будет сокровищем твоим". Смотрите на Иисуса, чтобы получить от жизни лучшее. В Нем мы богаты во всех отношениях.
Господь, даруй нам также лучшие богатства жизни. Аминь.

Благодать и мир во Христе

Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа
(1-е Коринфянам 1: 3).
Каждая звезда в ночном небе заключает в себе чудесную тайну. То, что мы видим как мерцание света, в действительности является сиянием отдаленного солнца. Подумайте о том, чем в действительности является сияющая точка, и вы оцените истинное величие и мощь звезды.
Строфа из Библии, приведенная выше, коротка. Но она подобна звезде. Хотя строфа небольшая, в ней заключено чудесное сообщение. Вдумайтесь в то, что выражают эти слова, и вы оцените истинное величие и мощь любви нашего Спасителя.
Язычники когда-то приветствовали друг друга греческим словом, напоминающим слово "благодать". Евреи говорили и сейчас говорят "шалом", что значит "мир". Святой Дух направил Павла соединить их как особое приветствие в новозаветных письмах. Для Христиан всех времен эти слова подобны бриллиантовому кольцу на руке новобрачной. Они напоминают нам о любви и преданности, действенной любви Бога к нам во Христе.
Благодать указывает на чувства Бога и Его отношение к нам. Благодать - это доброта, щедрость и любовь, проявленные даже к тем, кто их не заслуживает. Из-за того, что мы все грешники, мы заслуживаем наказания. Но Бог дарует нам любовь. Мы часто забываем поблагодарить Его. Мы часто живем так, словно Его нет там, на небесах, и словно Он никогда не вернется. Но Господь заботится о нас. Он простил наши грехи через Иисуса. Он хранит нас и благословляет нас. Бог дает нам благодать.
Благодать приносит нам мир с Богом. Этот мир исходит не от нас. Это не имеет отношения к нашим чувствам или к тому, что мы сами должны сделать что-нибудь для Бога. Иисус заключил этот мир для нас. Он сделал это, выполнив вместо нас в совершенстве Закон Божий и перенеся в муках на кресте наказание за наши грехи. Святой Дух напоминает нам о том, что сделал Иисус. Через Слово Божье мир, который мы имеем, побуждает нас доверять Господу все больше и больше. Он побуждает нас жить благодарными жизнями в согласии со Словом Божьим.
Тревоги, заботы и наша собственная греховность часто бросают тень на этот мир с Богом. Но они никогда не смогут уничтожить его. Откуда у нас такая уверенность? Бог, наш Отец, и Его Сын, наш Господь, дали нам благодать и мир. Крест Христа является гарантией этого вечного дара. Мы, таким образом, готовы и ждем возвращения Христа.
Что за чудесная весть содержится в такой небольшой строфе! Когда бы вы ни услышали эти слова, вспоминайте о вашем великом даре - любви Бога!
Господь, пусть моя жизнь будет благодарным ответом на Твою благодать и мир. Аминь.

Благодать Божья в крещении

И приказал остановить колесницу; и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его. Когда же они вышли из воды, Дух Святый сошел на евнуха; а Филиппа восхитил Ангел Господень, и евнух уже не видел его, и продолжал путь, радуясь
(Деяния 8: 38, 39).
Эфиопу, должно быть, казалось сном все то, что с ним произошло. Что это был за человек, который объяснил ему Слово Божье, крестил его и затем исчез? Но эфиоп, однако, понимал, что все это было на самом деле. Сейчас он знал, что Иисус Христос является тем Агнцем, о котором пророчествовал Исайя, его Спасителем. Он покрестился и получил ответ на вопросы, что лежали у него на сердце. И он был охвачен радостью. Продолжая свое путешествие, он продолжал радоваться.
Это, вероятно, одно из самых необычных крещений в истории, но оно ничем не отличается от вашего и моего. Таково любое Христианское крещение. Это - обещание Богу доброй совести. Неудивительно, что эфиоп был счастлив! Через крещение он укрепился в только что полученной вере в Иисуса. Он начал открывать, что чувствовали другие Христиане через свое крещение.
Крещение означает жизнь! Жизнь с Богом. В крещении мы погребаемся со Христом, так что можем жить в Боге, Богом и для Бога. Крещение подтвердило разрыв уз греха, смерти и ада. Крещение освободило нас во Христе и дает нам смелость вступить в схватку с искушениями. Крещение дает нам победу, завоеванную смертью Иисуса Христа и Его воскресением. Как пишет апостол Павел в Послании к Римлянам (6: 4): "Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни".
Удивительно ли, что эфиоп отправился домой возрадовавшись? Эта та же самая радость, доступная и нам при крещении. В нашем крещении мы находим новую силу любить Бога и жить с Богом. В крещении Бог обильно излил на нас радость прощения и показал нам, как выглядят небеса. Неважно, сколько лет прошло со дня вашего крещения, оно и сейчас и далее будет действительным. Это твердая скала и источник духовного освежения и возобновления. В мире, отягощенном множеством ежедневных забот, в жизни, в которой много сильных искушений, это добрая весть - та самая Благая Весть Евангелия Христа.
О Господь, Ты добр и верен, несмотря на мою греховность и неверность. Как Твое крещеное дитя, я возвращаюсь к Тебе за прощением и за новыми силами, для того чтобы усердно выполнять Твою волю, во имя Иисуса. Аминь.

ЧАСТЬ 9. ЖИТЬ В НАДЕЖДЕ

Благодарите Бога - вы в безопасности

Силою Божиею чрез веру соблюдаемых ко спасению, готовому открыться в последнее время
(1-е Петра 1: 5).
Да, это великая вещь - быть живыми - духовно живыми во Христе, исполненными живой надежды как наследники Божьи. И все же быть Христианином в этом мире "не сладко". В сущности, без милости Божьей было бы невозможно остаться Христианином.
То, что мы живые, рожденные заново дети Божьи, значит, что наша жизнь будет борьбой, ежедневной схваткой. Трое нечестивых - дьявол, греховный мир и наша греховная плоть нападают на нас. Они усердно стараются ослабить и разрушить нашу веру и нашу духовную жизнь.
"Наша борьба, - писал Павел, - не против плоти и крови, но против правителей, против властей, против силы этого темного мира и против духовных сил зла в небесных владениях". Да, иногда дьявольские планы могут заставить нас задаваться вопросом, действительно ли это так здорово - быть живым. Жестокие искушения, которым мы противостоим, грехи, с которыми мы боремся, заставляют нас спрашивать: "Могу ли я вообще победить? Как могу я надеяться остаться верующим дитем Божьим, когда все против?"
В одном можно быть уверенным, если бы мы противостояли сатане сами по себе, опираясь на собственную силу и волю, то схватка была бы проиграна. Петр обнаружил, что мы не можем полагаться на наши собственные силы.
Петр сам здесь увещевает нас, что мы должны знать и доверять тому, что мы в безопасности. Трое нечестивых - дьявол, мир и плоть - не могут выиграть схватку и украсть у нас наше спасение. "Силою Божиею чрез веру соблюдаемых ко спасению", - говорит нам Петр, от настоящего момента до времени, когда Иисус придет снова, чтобы дать нам наше наследство вечной славы.
Поблагодарим Бога за Его милосердие! Это действительно чудесно - быть живыми во Христе, сознавая, что наш милостивый Господь не позволит нам упасть в руки сатаны, впадая в духовную и вечную смерть. Он защитит нас, сохранит и будет с нами до последнего дня.
Но осторожно! Не пропустите два важных слова: "через веру". Обещание Божье не дает нам права впасть в духовную спячку, пренебрегая нашей верой и духовной жизнью. Бог хранит нас в вере Своим Духом через проповедование Евангелия и таинство причащения. Если мы в вере пользуемся ими, Он хранит нас, мы будем в безопасности.
Небесный Отец, сохрани нас и будь с нами, так чтобы трое нечестивых не обманули нас, не привели к ложной вере, отчаянию и другим тяжелым и позорным грехам, и хотя мы искушаемы ими, позволь нам преодолеть их и завоевать победу, через Господа Иисуса Христа. Аминь.

Стройте ваше настоящее на будущем

Любовь до того совершенства достигает в нас, что мы имеем дерзновение в день суда, потому что поступаем в мире сем, как Он
(1-е Иоанна 4: 17).
В некоторых церквях вам могут задать вопрос: "Случись вам умереть сегодня, знаете ли вы, куда вы попадете?" Люди, которые ответ на этот вопрос ищут в самих себе и своей жизни, в ответе не уверены - и боятся этого вопроса. Люди, которые видят проявление Божьей любви в смерти и воскресении Иисуса, знают наверняка, что их смерть лишь отметит начало вечной жизни с Господом. Божья любовь во Христе дает нам такую чудесную уверенность. И любя нас, Бог заявляет, что мы можем смело встречать приближение великого Дня Суда.
Но не слишком ли это самонадеянно и дерзко - говорить о своей уверенности в вечной жизни с Иисусом? Нисколько! Не быть уверенным значит отрицать и сомневаться в том, что сделал Иисус на кресте. Апостол Иоанн говорит, что мы сделались как Иисус, даже если мы все еще находимся в этом мире. Это не значит, что мы достигли здесь совершенства, но мы приняты Богом в Его семью как сыновья и дочери. Нам предоставлена жизнь совершенной праведности, которую Иисус прожил для нас. Он заплатил за наши грехи и забрал их, и если бы это было не так, они отделили бы нас навечно от присутствия Божьего. Судный День еще не наступил, но мы, которые в крещении "во Христа облеклись" (Гал.З: 27), встретим смело этот День.
Но что это значит - смело? Разве Библия не говорит нам быть смиренными и покорными? Она говорит, что нам нужно иметь сразу все эти качества: смирение и покорность в нашей оценке себя и нашего жалкого труда, отмеченного грехом, но смелыми и уверенными в оценке великих и славных трудов Христа и Его праведности, принадлежащими нам в вере.
Наша Христианская надежда не является какой-то смутной надеждой на будущее. Это страстное предвкушение будущего, мы уверены, наполняет наше настоящее смыслом. Мы не должны строить наше будущее на настоящем, но наше настоящее на будущем. Пустой крест указывает на наш венец славы на небесах. Он придает нам смелость. Поднимает наш упавший дух. И освещает наши мрачные лица светом знания радостной вести, что Христос наш Спаситель, Бог наш Отец, а небеса наш дом.
Дорогой Спаситель, пусть глаза наши будут всегда устремлены к венцу вечной славы, который Ты уготовил нам, чтобы мы смело могли жить для Тебя во время благодати, отпущенное нам. Аминь.

Надежда переживает беду

О сем радуйтесь, поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений
(1-е Петра 1: 6).
У пророка Илии было время, когда трудности, связанные с его делом, так захлестнули его, что он просто бросил все и молил о смерти. Такое чувство знакомо многим людям со времен Илии. Жизнь действительно трудна. Иногда она может казаться невыносимой. Для некоторых людей самоубийство кажется единственным ответом, легким путем выхода из тяжелой ситуации.
"Покончить со всем. Избавиться от страданий, оставить все позади". Все кажется таким простым.
Один человек сказал как-то: "Если вы говорите, что ситуация или человек безнадежны, то захлопываете дверь перед лицом Бога". Да, конечно, нелегко лежать в больничной постели долгие, долгие дни. Совсем невесело приходить домой, когда кто-нибудь в семье считает, что ответ на жизненные вопросы исходит из бутылки. Но даже и эти проблемы невелики для Бога. Если вы отступаете перед ними, если вы отказываетесь от жизни, вы в действительности отказываетесь от Бога.
Как вы можете отказываться от Бога, Который дал вам жизнь? Как вы можете отказываться от Бога, Который отдал Своего единственного Сына, чтобы Тот стал вашим Спасителем? Как вы можете отказываться от Бога, Который с вами в Своем Слове на страницах Библии? Не отказывайтесь от Него, Который обещал: "Не оставлю тебя и не покину тебя". Бог от вас не откажется.
Нам просто необходимо помнить, что любая жизненная трудность временна. Мы можем ее пережить. Бог может покончить с нашими трудностями с приходом рассвета. И мы можем радоваться, зная это.
Но как быть с человеком, которому сообщили, что его болезнь смертельна? Как мы можем назвать это временным? Если мы обратим наш взор на сад, где человек по имени Иосиф из Аримафеи подготовил погребальное место, мы увидим, что гробница, которая была занята, теперь пуста. Христос победил смерть. И сейчас мы имеем надежду жизни на небесах. Во Христе мы можем преодолеть любую беду, даже смерть.
Когда Илия молил у Бога смерти, Бог вместо того, чтобы удовлетворить его просьбу, терпеливо выслушал и затем возродил в нем надежду на обещания Господа. Бог слушает и вас. Говорите с Ним в молитве. Слушайте Его в Его Слове. И затем будьте победителем каждого дня, надеясь на Бога, Который истинно заботится о вас.
О мой Спаситель, помоги мне перенести мои тяжелые дни, воспевая в них Тебе хвалу. Аминь.

Всегда есть надежда на завтра

...чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду
(Римлянам 15: 4).
"Завтра будет лучше, чем вчера", - эту песню Аня услышала еще девочкой, когда жила в детском доме. И всегда, когда у нее было плохое настроение и подступало отчаяние, она напевала эти слова. И неожиданно ей становилось лучше. Она пела эту песню и другим детям. И как бы плохо им всем ни было, им становилось веселее, они получали надежду на завтра.
Все мы хотим жить надеясь. Иногда небольшие знаки внимания помогают нам преодолеть неприятности. Вкусное мороженое утешит мальчика, проигравшего соревнования в классе. Поцелуй и ласковые слова утешат девочку, которая упала и разбила колено. Мать после тяжелого дня, полного забот, будет рада отдохнуть у подруги вечером за чашкой чая.
Но даже самое прекрасное отношение может иногда не оказать своего действия. Боль может быть слишком сильной, чтобы она прошла от поцелуя. Или огорчение слишком велико, чтобы утешиться мороженым или разговором с подругой. Дела могут идти иногда так плохо, что, кажется, нет места надежде и никакая песня нас не развеселит. Но даже и тогда есть место надежде!
Мы знаем из Писания, что всегда существует надежда на завтра, ибо написано, "чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду". Терпение является способностью встать под тяжестью и выстоять, как спортсмен, поднимающий штангу и удерживающий ее. Терпение является нашей способностью мириться с трудностями и преодолевать их. И это терпение в вере и жизни исходит от Слова Божьего.
При нашем чтении Библии с нами разговаривает Бог. Он поощряет нас. Он дает нам силу терпеть. Он дает нам примеры того, как Он освободил Свой народ в прошлом. Он говорит: "Я все так же обладаю той же самой силой и той же любовью, чтобы помочь вам сегодня".
Когда все кажется безнадежным, обратитесь к Библии и обретете надежду. Вы нуждаетесь в помощи? Бог может ее дать вам. Вы нуждаетесь в покое? Бог обещал его вам и даст. Когда все выглядит безнадежным, обратитесь к Писанию, которое даст вам поддержку и терпение. Поскольку со Словом Божьим всегда есть надежда на завтра.
Дух Святой, направь меня к Твоему Слову и дай мне терпение и ободрение, которые дает только Твое Слово. Через Него дай мне надежду на все мои завтра. Аминь.

Несколько слов о будущем

Ибо тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих
(Римлянам 8: 19).
Для молодых и молодых сердцем часто бывает трудно ждать. Может быть, это предстоящая вечеринка, встреча с давними друзьями или какое-то грандиозное событие. Они исполнены ожидания. Они не в состоянии ждать, когда наконец придет великий день. Если вам знакомо такого рода нетерпение, то тогда вы, конечно, поймете наше слово о жизни сегодня.
В этой строфе сказано, что творение с надеждою ожидает исполнения Божьих обещаний, данных Его народу. Творение ожидает с нетерпением новых небес и земли и дня, когда воскрешенные и прославленные святые встанут лицом к лицу с их Богом в славе. Что за великий день это будет!
Некоторые люди живут, боясь прошлого, другие полны сомнений о настоящем, и многие совершенно не уверены в будущем. Некоторые люди надеются, что будущее будет лучше, но у них нет серьезных оснований для надежды.
Жить в страхе, жить в сомнении или жить с беспочвенной надеждой не является обязательным злом в нашей жизни. Иисус Христос успокаивает страхи, отметает сомнения и дает твердую основу для определенной надежды. Страх уступает место успокоению, спасибо в том Иисусу, и между грешными смертными и Богом все хорошо. Сомнения уничтожены, потому что, "если Бог за нас, кто против нас?" Существует твердая надежда, с тех пор как Иисус объявил : "Ибо Я живу, и вы будете жить".
Благодаря милости Божьей мы можем радостно ожидать каждого последующего дня. Мы можем ожидать с надеждой, миром и радостью. Жизнь - это не шутка, а мы - не объект этой шутки. Во Христе жизнь является чудесным благословением, с уверенной надеждой на лучшее впереди.
С каждым днем мы все ближе к славе. С каждым прошедшим днем ожидание усиливается, так как время откровения Сынов Божьих приближается. "Возлюбленные! мы теперь дети Божий: но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть".

Куда доходит солнца луч,
Там будет царствовать Иисус,
С Ним вступит вся земля в союз,
Вовеки будет Он могуч.

Ему молиться будут все,
Хвалой главу Его венчать;
В небесной славе и красе
Пред нами будет Он сиять. Аминь.

Живая надежда христиан

По великой Своей милости (Бог) возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому
(1-е Петра 1: 3).
Надежда - очень важная часть жизни каждого человека. Едва ли найдется день в жизни любого человека, в котором он на что-нибудь бы не надеялся. "Надеюсь, сегодня будет хорошая погода, я не беру зонт". "Надеюсь, что сегодня сдам экзамен". "Надеюсь, в булочной сегодня будет свежий хлеб".
Очень часто это слово "надежда" не выражает ничего более, чем сокровенное желание. Даже если небо может быть покрыто темными, грозовыми облаками, вы можете сказать: "Надеюсь, что сегодня не будет дождя". Вы можете сказать так, даже если вы примирились с фактом, что дождь почти неизбежен.
Библия использует слово "надежда" по-другому, как надежду уверенную или определенную. Когда мы говорим о нашей надежде на вечную жизнь, это более, чем просто неопределенная надежда на то, что когда-нибудь мы будем жить в обителях небесных. Это уверенная надежда. Мы живем в чудесной уверенности, что, после того как мы покинем эту землю, мы будем обитать вместе со всеми верующими в присутствии славы Божьей.
Петр, таким образом, говорит о живой надежде. Он пишет, что Бог и Отец нашего Господа Иисуса Христа "возродил нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому". Наша живая надежда очень тесно связана с воскресением Иисуса. Иисус умер на кресте, Он был мертв. Но в то славное Первое Пасхальное утро Он восстал из мертвых. Сейчас Он живет. Он наш живой Спаситель, Который обещает: "Ибо Я живу, и вы будете жить".
Подобным же образом и мы были однажды мертвы, духовно мертвы. Когда мы пришли в этот мир, мы были мертвы по преступлениям и грехам. Но через наше новое рождение мы сейчас духовно живы. Мы имеем живую надежду, надежду, которая жива. Мы имеем надежду, которая никогда не подведет. Это дает нам полную уверенность, что однажды мы последуем за нашим Спасителем, поднявшись из могилы. Как же щедро мы благословлены живой надеждой!
О Господь, помоги мне всегда веровать в Тебя, как в живую надежду. Аминь.

Вставайте с надеждой

Имея надежду на Бога, что будет воскресение мертвых, праведных и неправедных
(Деяния 24: 15).
Говоря без преувеличения, положение апостола Павла было опасным. Его арестовали и заключили в тюрьму. При помощи гладко говорящего обвинителя его враги выдвинули против него ряд серьезных обвинений. Правитель Феликс мог приговорить Павла к длительному тюремному заключению. Он мог приговорить его к смерти.
Но, несмотря на опасность, Павел был неустрашим. Беззаботно, не волнуясь, он смело защищал себя и свой труд в суде Феликса.
Но что было источником бесстрашия и мужества Павла? В речи в свою защиту перед Феликсом Павел указывает на причину своей уверенности. Он объявляет, что имеет "надежду в Боге". Он уверен, что будет "воскресение праведных и неправедных". Что при этом, если он какое-то время томится в тюрьме! Что при этом, если враги положат конец его жизни! Павел был уверен, что Иисус воскресит его мертвое тело и приведет его к славе вечной жизни.
В этом мире мы тоже встречаемся с опасностями и трудностями. Некоторые люди могут даже грозить нам смертью. Другие могут стараться оскорбить наши чувства, разрушить наше семейное счастье или подорвать наше материальное положение. Затем, никогда не исчезает опасность трагических несчастных случаев, серьезных заболеваний, увольнения, наводнения, смерча и других стихийных бедствий.
Но неважно, сколь может быть велика опасность, нам не нужно пугаться или огорчаться, если мы крепко держимся Иисуса в вере. Придет ли несчастье, боль или смерть, мы по-прежнему будем "более чем победители" через Него, Который возлюбил нас. Иисус наполняет наши сердца надеждой. В Своем Слове Он уверяет нас, что все, включая самую страшную опасность и самую глубокую печаль, должно содействовать на благо любящим Бога. Даже когда мы "проходим через долину смертной тени", нам не нужно бояться никакого зла. Иисус переведет нас в безопасности на другую сторону. И мы будем обитать в доме Господа всегда.
В каждой опасности и беде давайте будем стоять смело и мужественно ради Иисуса. Поскольку мы имеем верную надежду, что Иисус на нашей стороне, чтобы защитить нас и избавить нас.
Господь Иисус, прости наши страхи и слабость веры. Устреми наш взор на надежду славы, которую Ты обещал нам. Помоги нам стоять за Тебя смело и храбро. Аминь.

Живая надежда

Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому
(1-е Петра 1: 3).
"Мне жаль вас, Вера Ивановна, но ничего не поделаешь". Был Рождественский вечер, муж Веры Ивановны ходил утром на Богослужение, пока жена и дети спали. Вся семья собралась вместе на Рождественские праздники. Вместе ели, разговаривали, веселились. Поздно вечером, когда уже все ложились спать, ее муж Петр присел в кресло - и умер.
На похоронах ей каждый раз хотелось громко зарыдать, когда кто-нибудь выражал ей сочувствие. Ей приходилось выслушивать: "Если я могу быть чем-нибудь полезен", "Он словно живой", "Нам будет его не хватать".
Все они, конечно, желали добра, но боль не уменьшалась, пока она не услышала: "Помни, Вера, Господь дал нам не только Рождество, Он также дал нам и Пасху". Это сказала соседка Мария из той же церкви, в которую ходил и ее муж. Что она сказала? "Он также дал и Пасху".
Вера Ивановна думала над этими словами еще долго после похорон. Затем она решила пойти к соседке лично и поблагодарить за участие в трудную минуту ее жизни. Мария сердечно пригласила ее зайти в дом и выпить чашку чая. Немного поговорив о разном, Вера Ивановна спросила: "Маша, что ты имела в виду, когда сказала: "Он также дал нам и Пасху"? Мария помедлила, глядя на пар, поднимавшийся от чашки. Она ждала Божественного руководства для ответа.
Мария рассказала Вере Ивановне о Спасителе, о том, что Иисус, Тот самый Иисус, Рождество Которого мы празднуем, умер на кресте возле Иерусалима. Тот же самый Иисус восстал из мертвых в первое Пасхальное утро. Он обещал вечную жизнь радости на небесах всем, кто верит в Него - как верил в это Петр.
Да, Вера Ивановна уже слышала об этом от своего мужа. Но сейчас эти же самые слова звучали совсем по-другому. Бог призвал ее мужа домой и использовал это событие, чтобы призвать и ее домой в несколько другом смысле. Он привел ее к Своему стаду силой Своего Слова. И сейчас у Веры Ивановны было то, чего, она думала, у нее уже никогда больше не будет. Она обрела надежду, живую надежду. Петр в действительности и не умер, потому что Спаситель Петра жив - нет, потому что их Спаситель жив. Не умрет и она.
Мой Спаситель, помоги мне всегда держаться надежды на воскресение. Аминь.

Нас ждет впереди еще большее

Еще не открылось, что будем
(1-е Иоанна 3: 2).
Если мы начнем вспоминать все благословения, которые мы получили как дети Божьи, то перечень получится нескончаемый, и он будет все продолжать расти. Мы просто засыпаны Божьей благодатью. В объяснении первого догмата Апостольского символа веры перечислены благословения, получаемые от Бога: "...одежду и обувь, пищу и питье, поле и скот и всяческое добро и все нужное для этой жизни". Затем во втором догмате Лютер указывает на величайшее благословение: "Он искупил меня, осужденного и погибшего человека".
Но это еще не все! В нашем тексте сегодня говорится, что "еще не открылось, что будем". Разве нам не любопытно, что Бог приготовил нам в славе?
Когда мы слышим эти слова нашего Бога, то внутри нас должно нарастать нетерпение - ожидание этой славы. Если отец говорит ребенку: "Тебя ожидает сюрприз в пятницу", то можно себе представить, как ребенок будет нетерпеливо ждать пятницу!
Наш небесный Отец поступает во многом похоже. Он говорит нам, что мы будем жить вместе с Ним в славе, но много не говорит нам о том, какова будет эта слава. Но Он все-таки сообщает нам достаточно, чтобы знать, что небеса будут для нас самым радостным и счастливым местом.
Как это должно воздействовать на нашу жизнь в этом мире? Прежде всего, это должно постоянно напоминать нам, что здесь мы имеем только временное пристанище. Наш постоянный дом - на небесах с Богом. Если мы помним об этом, то это помогает нам правильно относиться к миру и вещам этого мира.
Эта надежда служит могущественным препятствием унынию и отчаянию. Для сатаны нет ничего лучше, чем наше отчаяние и огорчение из-за потери материальных благ или из-за проблем со здоровьем или наших личных взаимоотношений. Ясно, что наши несчастья не приносят нам радости, но они также и не лишают нас надежды. Надежда покоится на обещаниях Бога, а Он ни в коей мере не обманывает нас и не лжет нам. Нас ждет впереди все обещанное Богом.
Дорогой Господь, Ты все делаешь надлежащим образом. Мир был сотворен совершенным. Твое искупление всех людей полное и окончательное. И кроме этого, Ты даешь нам обещание о еще больших благословениях, которые нас ждут. Храни нас в вере и доверии к Тебе через все жизненные испытания. Помоги нам понять, что сегодняшние страдания не смогут уменьшить красоту и радость того, что Ты приготовил для нас. Мы просим об этом через Твоего Сына, Иисуса Христа, нашего Господа. Аминь.

В предвкушении небесной радости

Возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть
(1-е Иоанна 3: 2).
На что будут похожи небеса? Библия говорит нам, что небеса - место совершенной радости и счастья. Интересно отметить, однако, что Писание очень часто говорит о небесах, описывая, чего там не будет, и это только потому, что мы представляем собой грешников, живущих в грешном мире. Нам незнакомы совершенная радость и счастье, мы не можем себе даже представить, что это такое. Писание говорит о том, что на небесах не будет греха со всеми его последствиями. И это дает нам картину нашего будущего небесного существования.
Апостол Иоанн получил откровение о том, какими будут новые небеса и новая земля. Он описывает это как место, где не будет греха. Смерть, скорбь, плач и боль останутся в прошлом. Верующие будут жить вечно в присутствии их любящего Спасителя. Апостол Иоанн написал о них: "За это они пребывают ныне пред престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них; они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их" (Откр. 7: 15-17).
На небесах мы будем утверждены в святости, избавлены от порочности, связанной с грехом, и поэтому мы сможем служить нашему Господу вечно в праведности. Мы будем иметь те же самые тела, но они будут прославлены, повторяя прославленное воскресшее тело Иисуса.
Что за слава ожидает нас впереди! Что за радость будет у нас! И эта радость помогает нам также и сейчас. В этой жизни наши глаза часто застилают слезы. Вследствие того, что мы живем в мире, развращенном грехом, нам знакома душевная боль. Когда проблемы этой жизни ложатся на нас тяжким грузом, нам необходимо вспоминать слова Иоанна: " Возлюбленные! мы теперь дети Божий... будем подобны Ему". Мы имеем радость, которая делает жизнь достойной того, чтобы жить. У нас есть надежда, благодаря которой у нас нет страха смерти. Хвалите Бога нашего спасения за надежду, которую Он нам дал!
Дорогой Иисус, в милости Своей приведи нас в чудесный дом на небесах для избранников Божьих, где ждет нас покой. Аминь.

ЧАСТЬ 10. ЖИТЬ В УВЕРЕННОСТИ

Я уверен!

Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу; ибо кого Он предузнал, тем и предопределил (быть) подобными образу Сына Своего, дабы Он был первородным между многими братиями; а кого Он предопределил, тех и призвал; а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил
(Римлянам 8: 28-30).
"Петр, если вдруг ты умрешь сегодня, будешь ли ты на небесах?" "Да", - ответил Петр. "Но ведь нельзя быть абсолютно уверенным?" - спросил его друг. "Я уверен! И могу тебе сказать почему.
Бог позвал меня к Себе, чтобы я принадлежал Ему. Он сделал это через добрую весть Евангелия, которая говорит мне о моем спасении в Иисусе. Он позаботился о том, чтобы я не только услышал, но и принял Его приглашение. Он побудил мое сердце и разум принять Его приглашение. Таким образом во мне была сотворена вера в Иисуса во спасение. Из-за этой веры Бог более не сердится на меня из-за греха. Моя Богом данная вера принимает праведность Христа и делает меня святым и праведным в глазах Бога. Вот каким образом я стал принадлежать Ему.
Как Его дитя я уверен, что все, что случается со мной, происходит мне на благо и приводит меня еще ближе к Господу. Ты понимаешь, Бог не позволит, чтобы вред был нанесен любому из Его детей. Лучше я расскажу тебе об этом по-другому. Еще до начала времен Бог знал обо мне и выбрал меня, чтобы я принадлежал Ему. Поэтому Он обеспечил путь моего спасения в Иисусе. Он позаботился о том, чтобы позвать меня к Себе, и призвал меня стать Его дитем через Свое святое Слово. Он побудил мое сердце принять и поверить Его приглашению. В сущности, Он хранит меня в вере через Свое Слово. Вот почему я обладаю верой, которая основана на крови и праведности Иисуса. Вот почему я Его ребенок. Вот почему я имею от Него священное обещание.
Наш милостивый Господь, Который взял меня к Себе, чтобы я был Его через веру в Иисуса, дал мне святое обещание. Он обещал мне, что прославит меня, то есть сделает и сохранит меня совершенным для небес. Так что это вопрос времени, когда Он также объяснит мне причину, по которой Он пригласил меня и призвал меня. На небесах Его обещание будет выполнено.
Да, дорогой друг, я уверен, что попаду на небеса, когда умру. Бог взял все дела из моих рук в Свои и дал мне дар вечной жизни. О, как Он любит меня! Ты тоже принадлежишь Ему по вере в Иисуса. Ты тоже можешь быть уверен", - продолжал убеждать своего друга Петр, когда его уже увозили в операционную, где Бог сдержал святое обещание, данное Им Петру.
О Господь, истинно Ты возлюбил нас. Аминь.

Радость среди испытаний

И не сим только, но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда, а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам
(Римлянам 5: 3-5).
В этом проклятом грехом мире, в котором мы живем, не всегда все происходит так, как мы планируем. И из-за этого наши сердца часто наполняются печалью, отчаянием и страхом. Но какое утешение знать, что мы имеем Спасителя, Который может сказать: "Я знаю подлинно, как вы себя чувствуете. Я испытывал те же трудности, что и вы во время Своей жизни на земле". Прекрасно зная все проблемы лично каждого из нас, наш Спаситель милостиво приглашает: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас".
Но мы никогда не видели Иисуса. Никогда в действительности Он не говорил с нами. Как же мы можем получать силу и утешение от Того, Которого мы никогда не видели и не слышали? Это возможно благодаря труду и действию Святого Духа. Святой Дух утешает нас во всех наших несчастьях, направляя наше внимание к любящей заботе, которую Иисус выражает по отношению к нам в Своем Слове.
Может быть, вы тот молодой человек, который иногда удивляется: "Способен ли Иисус знать и понимать мои чувства?" Помните молодого богатого начальника? Из Библии видно, что Иисус понимал этого молодого человека лучше, чем этот молодой человек понимал сам себя. А может быть, к вам приближается старость и вас заботит, что вы можете стать обузой для ваших близких? Иисус понимает и эту тревогу. Разве не сказал Он Иоанну, чтобы тот заботился о Своей матери так, чтобы она не чувствовала себя лишенной любви и ненужной в ее преклонные годы? Отбирала ли у вас смерть дорогого вам человека? Иисусу знакомо и это чувство. Он плакал у могилы Лазаря. Иисусу знакомо чувство огромной усталости от работы, когда человек с трудом держит глаза открытыми. Ему знакомо чувство боли. Да, Он даже знает ощущение смерти, вы помните, Он умер за наши грехи.
Святой Дух вдохновил апостолов описать все эти чувства Иисуса в Писании для того, чтобы уверить нас, что Иисусу знакомо то, что мы испытываем, и Он способен дать нам то, в чем мы нуждаемся. Сообщая нам добрую весть о великой любви к нам Иисуса, Святой Дух наполняет наши сердца силой, необходимой для противостояния с терпением, надеждой и радостью всем бедам.
Более того, Иисус забрал наши грехи. Он уничтожил то, что сделало бы наши несчастья непереносимыми. Вот как сильно Он возлюбил нас!
Святой Дух, во всех моих несчастьях утешь меня доброй вестью о любви Иисуса ко мне. Аминь.

Уверенность в воскресении

Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения
(Римлянам 6: 5).
Что есть определенного в нашей жизни? "Смерть и налоги, - скажет циник. - Все остальное меняется". Растут дети, разрастаются города. Сносят дома, на их месте строят новые. Многие люди не уверены в том, будет ли у них завтра обед. Где определенность?
Для Христианина определенной является не только смерть. Мы можем быть уверены, что воскреснем в Последний День к вечной жизни. И это только потому, что мы вместе с Христом. Через веру Бог полностью соединил вместе жизнь Своего Сына и наши жизни.
Когда садовник прививает к дереву черенок, он ждет, что побег приживется и будет питаться от дерева. Если дерево повреждается в корне или в стволе, то привитая ветка также будет болеть. Она разделяет с деревом его судьбу.
Или, например, наполненный горячим воздухом воздушный шар. Корзина, в которой находится человек, желающий подняться вверх, не поднимется без шара. Если шар летит к земле, то корзина, конечно, следует за ним. Одна судьба ожидает обоих.
Иисус Христос - это то дерево, к Которому нас присоединил Бог милостью Своей через веру. Что бы ни испытывал Иисус, то же будем испытывать и мы. У нас одна судьба.
Иисус действительно умер на кресте, чтобы забрать наши грехи. Это исторический факт. Мы уверены в том, что это произошло. Пасха является еще одним историческим фактом. Мы верим, что Иисус воскрес из мертвых. Потому что Он воскрес, мы тоже воскреснем. Иисус так обещал, а Его обещания надежны.
Наша уверенность может быть определенной, а не просто нами желанной. Мы полагаем нашу надежду не на изменчивую природу нашего мира или на неверных людей, живущих в мире. Мы полагаем нашу надежду на вечного и неизменного Господа Иисуса Христа. Мы соединены с Ним в Его смерти через веру. Мы также точно будем соединены с Ним в жизни вечной.
Небесный Отец, дай мне уверенность в том, что как мой Спаситель Иисус воскрес из мертвых, так и я воскресну в последний день и проведу вечность с Тобой на небесах. Аминь.

Друг на нашей стороне

Ибо я уверен, что (ничто),., не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем
(Римлянам 8: 38, 39).
Представьте себе, что я обыкновенный маленький ребенок, не одаренный особо ни умственно, ни физически. Давайте представим, что на этой же улице, где я живу, живут еще трое ребят. Они местные хулиганы, рослые и сильные. Они всегда задирают меня, а вчера сказали, что если еще раз увидят на нашей улице, то как следует наподдают мне.
А сейчас представим, что моя мама просит меня сходить в магазин. Вы понимаете, как я себя чувствую? Совсем не радостно, правда? Мне хочется и нужно сделать то, что говорит мама, и одновременно я боюсь тех, кто мне угрожает. И я не знаю, что мне делать. Как я могу найти выход из этой ситуации?
Но тут, в самый критический момент, неожиданно приходит в гости мой дядя. Это большой, сильный мужчина. Он ничего не боится. Он внимательно смотрит на меня и говорит: "Пошли вместе в магазин". Можете тогда представить мои чувства? Уже не страшно, не так ли?
А почему? Потому, что рядом со мной большой, сильный, могущественный друг. Я знаю, что, пока он рядом, никто из хулиганов даже не приблизится ко мне. Поэтому я иду по улице с ясным сознанием безопасности, с новым для меня чувством уверенности.
Были ли у вас в жизни подобные ощущения? Иногда неприятности, страдания, беды этой жизни, кажется, преследуют нас. Мы видим себя неимоверно слабыми и беспомощными. Мы испуганы. Мы понимаем, что сами мы этих своих врагов одолеть не сможем. И мы правы. Сами по себе мы не можем их победить.
Но, к счастью для нас, Христиан, нам и не нужно самим преодолевать их. Мы имеем большого, сильного, могущественного союзника и друга. Он борется вместо нас. И Он не из тех, кто навещает нас лишь иногда. Он с нами каждый день. И таково Его обещание. Сейчас мы можем быть уверены в том, что нам нечего бояться. Мы, как и Павел, убеждены в этом.
Небесный Отец, будь с нами и дай нам мужество противостоять и преодолеть любые трудности, которые нас беспокоят. Аминь.

Благодарите Бога за веру

Которого не видевши любите, и Которого доселе не видя, но веруя в Него
(1-е Петра 1: 8).
"Мы хотели бы увидеть Иисуса", - сказали греки Филиппу, ученику. Они хотели увидеть и встретиться лично с человеком, о Котором они слышали такие удивительные вещи.
Каждый Христианин имеет то же самое страстное желание - увидеть Иисуса. Более всего, мы, вероятно, желаем увидеть Иисуса в наиболее тяжелые моменты нашей жизни. Вид нашего прославленного Спасителя уже может многое сделать для нас, думаем мы.
Может быть, даже иногда мы завидуем тем женщинам, тем ученикам, даже сомневающемуся Фоме, которым была оказана такая честь - видеть воскресшего Господа своими глазами. Насколько сильнее были бы мы, если бы имели такую же возможность!
Но в действительности это не так уж необходимо, правда? В вере чудесно то, что она доступна и тем, кто не видел. Ученики видели Иисуса, потому что они должны были быть очевидцами, которые передадут другим, включая и нас, то, что они видели. Нет нужды всем видеть Его. Но каждому необходимо слышать о Нем.
Помните, что наш Спаситель сказал Фоме: "Блаженны не видевшие и уверовавшие". Конечно, Петр помнил об этом, когда писал свое Первое Послание к верующим. Он знал, что для веры видеть не является необходимостью. Вера в Бога и в Христа может существовать прекрасно и без видения. "Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом", - напоминает нам автор Послания к Евреям. Нам следует также помнить, что было много таких, как книжники и фарисеи, которые видели Иисуса на земле, но все-таки отказывались верить в Него.
Хотя мы не видели нашего Спасителя собственными глазами, мы любим Его, потому что слышали о Его любви и жертве за нас. Даже не видя Его, мы все же верим в Него, поскольку через Слово Божье и Дух мы получили дар веры.
Нам бы в действительности хотелось увидеть Иисуса, и однажды мы увидим Его. Но до этих пор мы можем благодарить и восхвалять нашего Бога, что мы верим не видя, что мы также знаем нашего Спасителя и любим Его, как ученики, которые следовали за Ним во время Его служения. Мы действительно уверены в том, что блаженны не видевшие Его, но все же в Него уверовавшие.
Господь Иисус, наш распятый и воскресший Искупитель, прими нашу благодарность и восхваление за веру, жизнь и спасение. Сохрани нас в этой вере, пока своими глазами мы не увидим Тебя в славе. Аминь.

Любовь приносит подлинную радость

...(мы) хвалимся Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа, посредством Которого мы получили ныне примирение
(Римлянам 5: 11).
Счастье, говорят, это состояние ума. Иногда нам кажется, что такого состояния не существует. Лица прохожих выглядят такими печальными, словно все они возвращаются с похорон.
Вроде бы это можно понять. Трудности, которые переживает сейчас наша страна, переживают и ее граждане, а невзгоды не прибавляют счастья. Квартирная плата все увеличивается, продукты дорожают на глазах. Новости, вызывающие отчаяние, льются на нас потоком каждый день: опять убийство, политический скандал, терроризм, издевательство над детьми. Все это утяжеляет нашу и без того тяжелую жизненную ношу.
Во времена, подобные этим, даже Христиане склонны к унынию и ищут облегчения в поверхностных, земных средствах. В словах, приведенных сегодня, содержится приглашение обрести подлинную радость в восхвалении нашего Бога и в Его Слове. Но все же эту радость обрести трудно. Почему?
Когда мы чувствуем с чьей-либо стороны недоброе к нам отношение, мы переходим как бы в состояние обороны и даже способны на враждебность. Можно перенести это на наше отношение к Богу. Если дела у нас идут не очень хорошо, если нам угрожает болезнь, личные неурядицы, финансовые проблемы, мы полны искушения подумать, что Бог наказывает нас за грехи. Но с детьми Божьими дело обстоит иначе. Как говорит нам Павел: "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их". Бог более не помнит наших грехов. Наше примирение с Богом во Христе настолько полное, что Бог не испытывает по отношению к нам ничего, кроме горячей любви. Он дает нам Свой мир, силу радоваться даже в испытаниях, уверенную надежду на спасение.
Только знание об этой Божьей любви может успокоить Христианское сердце, когда оно встревожено. Когда море глубокое, шторм может возмутить водную поверхность, в то время как внизу все спокойно. Жизнь проверяет также наш дух, но если мы душой погружены в глубины Божьей любви, мы все же будем радоваться, даже если мы должны плакать. "Которого не видевши любите, и Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною, достигая наконец верою вашею спасения душ" (1 Пет. 1: 8, 9).
Дорогой Господь, мы радуемся в Тебе. Дай нам силу выражать эту радость в нашей жизни. Услышь нас, ради Иисуса. Аминь.

Запечатленные Святым Духом

И не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления
(Ефесянам 4: 30).
Эти вдохновленные слова святого автора являются наиболее успокоительными словами Писания. Мы "запечатлены" Святым Духом "в день искупления". Слово "запечатлены" связано с законностью. Печать удостоверяет документ. Печать дает гарантию. У большинства Христиан это запечатление, вероятно, произошло при крещении, когда маленькими детьми они были приведены в семью Божью. У других это могло произойти позднее, когда они пришли к вере взрослыми людьми. Но когда бы это ни было, Господь уверяет нас, что эта печать будет действительна до последнего великого дня, когда мы будем освобождены от греха и смерти и будем принадлежать Ему вечно на небесах.
И из-за того, что мы имеем эту печать, это уверение Бога, что мы Его дети, что бы ни случилось, Он будет с нами и сохранит нас до самого последнего дня. Это знание является необыкновенно могущественным щитом, который оберегает нас от искушений и нападок сатаны. Ведь сатана хочет заставить нас думать, что наша вера есть нечто неопределенное и что будущее наше неясно.
Невзирая ни на что, мы можем быть уверены, что мы принадлежим Богу. Он запечатлел нас, как Своих, в Духе. Это самое чудесное из всего, что мы знаем, и нам необходимо опираться на это знание. Ранним ли утром, когда мы встаем с постели, днем ли, когда мы заняты делами, вечером, когда ложимся спать, мы знаем, что мы находимся в руках Бога, потому что Он запечатлел нас, чтобы мы принадлежали Ему. Он рядом с нами, Он милостив и сила Его всемогущая. Библия уверяет нас, что "Господь знает, кто принадлежит Ему". Он знает нас и хранит нас в Своей любви.
Какой прилив радости и силы мы получаем, хвала Господу и благодарность Ему переполняют нас, когда мы понимаем, что мы запечатлены в день искупления! Снят тяжкий груз, что будущее нашей веры зависит от наших собственных усилий. Наша сила ненадежна. Мы знаем, что Дух Святой воздействует на нас через средства благодати Своей всемогущей силой. В этом мы можем чувствовать уверенность и надежду!
Бог не хочет, чтобы это чувство уверенности способствовало нашему безразличному отношению к греху. Скорее, Он хочет дать нам успокоение во времена отчаяния и душевного уныния. И Он дает нам повод для этого, когда уверяет нас, что мы запечатлены Духом. Зная, что мы принадлежим Богу, мы будем хотеть жить, как Его дети.
Дорогой Дух Святой, я так рад, я знаю, что Ты запечатлел меня. Ты уверил меня, что Своей всемогущей силой Ты будешь хранить меня в вере до последнего дня. За это я восхваляю Тебя. Аминь.

Бог заботится

Он печется о вас
(1-е Петра 5: 7).
Иногда мы задаемся вопросом, действительно ли есть кто-то, кому мы небезразличны. Действительно ли о нас заботятся?
Нет ничего странного в том, если мы неожиданно обнаруживаем, что гораздо больше людей, чем мы думали, заботятся о нас. Но также истинно и то, что никто не заинтересован в нас так и не заботится о нас так, как Бог.
Едва ли для Петра было необходимо написать так, как он написал и сказал: "Он печется о вас". Разве это не очевидно? Когда день за днем Бог дает нам и не только то, в чем мы нуждаемся, но гораздо больше, когда мы находим радость в нашей работе и Бог венчает наш труд определенной долей успеха, когда утром мы просыпаемся отдохнувшими ото сна и вечером в безопасности добираемся до дома, разве это не свидетельствует просто, но красноречиво: "Он печется о вас"? И тогда мы оглядываемся назад на наше прошлое и видим, как Бог заботился о нас и вел к этому часу. Вероятно, сейчас мы можем видеть до некоторой степени, как Он обращает нам на благо прошлые страдания и печали. И снова мы получаем напоминание, что Бог заботится о нас.
И самое важное это то, что Бог дал нам Свое Слово. Мы узнаем, как Бог в любви избрал нас от вечности, чтобы принадлежать Ему, и как, претворяя это благословение, Он послал Своего Собственного Сына стать нашим Спасителем и отдать за нас Свою жизнь.
На кресте Голгофы, более чем где-либо еще, мы видим непревзойденную любовь Божью - любовь, которая прощает, любовь, которая возвращает нам вечную жизнь.
Вследствие того, что сделал для нас Иисус, Бог более не гневается на нас. Ему угодно послать Своих святых ангелов, чтобы охранять нас. Он направляет ход истории так, чтобы люди не в силах были отнять у нас наше спасение. Он ограничивает власть сатаны, закрывает ворота ада и открывает для нас врата небесные.
Нет, для Петра не было необходимости писать так, как он написал. Но то, в чем мы не должны сомневаться даже в самый тяжелый для нас час, Бог побудил его произнести еще раз: "Он печется о вас".
О Господь, благодарю Тебя за Твою заботу обо мне. Аминь.

Нас хранит любовь Христа

Кто отлучит нас от любви Божией?
(Римлянам 8: 35).
Мы нуждаемся в безопасности, но как часто мы видим, что лишены этого. Иногда мы полагаемся на очень ненадежные вещи. Например, на свое здоровье. Люди, у которых широкий, вертикальный шрам на грудной клетке, являются живым доказательством того, что эту сторону жизни от другой отделяет одно биение сердца. Сгусток крови, крошечный, меньше горошины, остановившись в том месте, где ему не следует быть, способен превратить нашу ясную речь в косноязычную, а твердую поступь в неуверенную.
Мы основываем нашу безопасность на такой ненадежной вещи, как накопленное богатство. Мы прекрасно понимаем это, но все-таки копим. Материалисты до глубины души, мы убеждаем себя, что жизнь - это не изобилие вещей, которыми мы обладаем, что довольство жизнью не сводится лишь к пище и одежде, что птицы небесные и лилии полевые не знают, что они теряют, не имея комфорта.
Ненадежными могут быть также для нас самые обыденные и предсказуемые вещи. Мы чувствуем себя в безопасности, если у нас та же самая работа, тот же самый дом, та же самая школа, та же семья и так далее. В нашу жизнь они вносят много хорошего, но не дают нам того, в чем мы, в конечном счете, нуждаемся.
"Кто отлучит нас от любви Божией?" - спрашивает апостол Павел. Ответ ясен. Никто и ничто. Любовь Божья, проявленная к нам во Христе, надежная опора, на которой мы можем основывать наше чувство безопасности.
Любовь Христа всеобщая: "Бог так возлюбил мир". Нам не нужно бояться, что эта любовь не имеет к нам отношения.
Любовь Бога неизменна. "Иисус Христос вчера и сегодня и вовеки Тот же". Нет необходимости бояться, что Его любовь может в будущем исчезнуть.
Любовь Христа безоговорочна. "Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками". Мы можем отвергнуть любовь Христа, но не уничтожить. Она для нас всегда. Она предлагает нам прощение и жизнь, а также безопасность, к которой мы стремимся и в которой нуждаемся.
О Господь Иисус, мы благодарим Тебя за Твою любовь, которая дана нам и никогда не отнимется у нас. Помоги нам всегда полагаться на нее. Аминь.

Полагаясь на силу Божию

И слово мое и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы, чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией
(1-е Коринфянам 2: 4, 5).
Временами Павел, говоря о своем проповедовании в Коринфе, представляет себя не с лучшей стороны. Вспомните, что он сказал о себе: "Я приходил к вам не в превосходстве слова или мудрости, был я у вас в немощи и страхе и в великом трепете. И слово мое и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости". Читая это описание его проповеди, мы могли бы прийти к выводу, что все слушатели Павла были разочарованы, утомлены и полностью проигнорировали его слова.
Но это было не так. Книга Деяний Святых Апостолов говорит нам: "Многие из Коринфян, кто слышали его, уверовали и крестились". Почему? Было ли это потому, что на них произвел такое впечатление человек по имени Павел? Ясно, что нет. Не было, казалось, ничего в его внешности, речи, поведении, что поражало бы. Только благодаря силе Божьей узнали жители Коринфа о своем спасении во Христе, после того как услышали проповедь Павла.
От альфы до омеги, от а до я наше спасение является могущественным трудом Бога. Он запланировал его. Он осуществил его на кресте через Своего Сына. Его вдохновенное Слово говорит нам об этом и приглашает нас получить его. Силою Своего Духа Он ведет нас к принятию великой вести о нашем прощении и хранит нас в спасительной вере. Вот почему мы можем быть уверены в нашем спасении. Оно основано на 100% на силе Божьей. Какую уверенность дает нам этот чудесный факт!
Вера, которая полагается на людей, может иногда разочаровывать нас. Мы думаем, что можем доверять этому человеку, но он выбивает почву у нас из-под ног. Друг, который сегодня говорит, что дорожит нами, на следующий день огорчает нас.
Может даже случиться и такое, что пастор, от которого мы услышали Слово Божье, позднее его отвергнет. Конечно, это повергнет в шок и расстроит нас. Но наше спасение от этого не пострадает. Наше спасение полагается не на людей, но на "силу Божию".
Полагайтесь на силу вашего верного Бога и вы будете иметь все основания быть уверенными в вашем спасении. Он не сможет разочаровать.
Благодарю Тебя, Господь, за уверенность в том, что от начала до конца мое спасение является Твоим чудесным трудом. Сейчас я могу служить Тебе в уверенности и сегодня вечером отдыхать спокойно. Через Иисуса Христа нашего Господа. Аминь.