Хочу знать
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:
Парикмахерская болванка-манекен голова для причесок купить на MiMiSi.ru

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Николай Водневский

Хочу знать

Оглавление

Предисловие
Кто прав?
Жизнь победы
Грех Иуды
Писание обличает
Вы куплены
Нет взаимовыручки
"С миром, но не в мире"
Музыка - язык души
Из больницы
Хорошее лекарство
Опасно...
Нужно ли заботиться?
Христианин и христианство
Литература, но какая?
Кто прав?
Удары судьбы
О войне
Практические советы
В чем воля Божия?
Назидательный случай
Радуйтесь!
Как праздновать Рождество?
Чем объяснить?
"Почему такое?.."
Вставай!
Как победить страхи?
Духовное единство
О телевидении
Место матери
О елке
Не догматика, а практика
О молитве
Неизвестному другу
Осторожно, дети...
Признавайтесь, но кому?
Только совет
Горький опыт
Прощающему - простится
Почему он мне не помогает?
Как понимать?
Откуда средства?
Непонятное слово
О соблазнах
Вера - не сегодня
Ошибки нет
Немного арифметики
Перепись - факт
Что это за плод?
Деликатный вопрос
Адам, где ты?
Возмущает другое
Не введи - не допусти...
О ком здесь речь?
Противоречий нет
Смешание понятий
Яства...
Кто эти "некоторые"?
Как понимать?
Как объяснить?
Пятый ответ
Не согласен
Арифметика не совпадает
Разговор по душам
У кого нужно учиться?
Не видел - не верю
"Не касайтесь недостатков..."
Полное Евангелие
Прежде всего
Молчать не могу
Разговор по душам...
Кто радуется?
Кто излечит мир?
Жизнь - путешествие
Где ад?
Слово о кресте
Евангелие для всех
"Нескромный вопрос"
Сколько вам лет?
От правды не спрячешься
Верный путь
Кто мой покровитель?
Иосиф - справедлив
Большая ошибка
Смешное, от которого плачут...
Библия - хлеб жизни
В чем же дело?
Тело - храм Духа
Обрядность и вера
Обращение и служение
Точка опоры
Кто ворует?
Продолжаю отвечать
Уклонились...
Спешить с приговором опасно
О гипнозе
Притчи и басни
Так ли это?
Хороший совет
Подражание - не копирование
Две крайности
Делал ли так Христос?
Здесь вы ошиблись
О нациях
Как объясните?
Кто помощник?
Слово о богатых
Устный вопрос
В чем духовность
Притча - не правило
Напрасные подозрения
Похоже, но не одно и то же
Что важнее?
Адам - первый...
Зачем операции?
Суть важнее
Будьте осторожны!
Оно светит и греет
Большой вопрос
Помогите разобраться
Как узнать?
Отдай суд Богу
Что важнее?
Что мешает?
Евангелие о войне
Что важнее?
Ошибся ли Иаков?
О любви к ближнему
Как понимать?
Гадал ли Иосиф?
Говорит ли Библия?
Почему?
Почему молчал Христос?
Чем объяснить?
Кто больше?
Три в одном
О самарянах
О женах
Почему это так?
О культуре
Случайный вопрос
Где мир?
"Полное" и "неполное" Евангелие
"В начале..."
О пророках
О кремации
Правильно ли это?
С чего начать?
Гнев Божий
Один или тысяча?
По Писанию ли это?
Правда ли это?
Не спешите!
Кто фантазирует?
О профсоюзах
Читайте внимательно
Почему?
Когда это будет?
О прощении
Диалог с атеистом
Помогите разобраться
"Ибо Я дал вам пример..." (Иоан. 13:15)
Присматриваясь к жизни
Подтасовка фактов
О душе
Можно ли?
Можно ли хвалиться скорбями?
Был и остается...
Бог против планирования?
Как это понять?
Что такое модернизм?
Мы - братья
Откуда?
Кто виноват?
Грех ли это?
Напрасный страх
Как узнал?
О принятии гражданства
Выше здравого смысла
О Евангелии Фомы
Можно ли?
Почему?
Не верить Писанию - грех
Небесная картотека
Ваше право
"Иди за мной"
По Писанию ли это?
Правильно ли это?
Как понимать?
Как действует аспирин?
О врагах ада
Почему?
Искупление тела и исцеление
Приготовление к вечности
Путь спасения прост
Вопрос по существу
Рай в сердце
Напрасно поторопились

Берегитесь!
О преданиях
Ной и дети
Чем руководствоваться?
Можно и нужно
"Помогите разобраться..."
Неправильный вывод
Почему Христос избрал Иуду?
О Псалмах
Опасное дело
Хвалил ли Себя Моисей?
Истина прежде всего
Сколько?
Где написано?
О субботе
И здесь нет противоречия
Чем доказать?
Так ли это?
Первому - первое место
Библия - справедливая книга
О плате за требы
Это - не противоречие
Библия - правдивая книга
"Взят" и "взошел" - не одно и то же
Важный вопрос
Есть ли пророки?
О чем спрашивают...
Где Каин взял себе жену?
Когда и как?
Как быть?
Так ли это?
Где написано?
О законе
Библия о посте
Грешник должен покаяться
Писание не ошибается
Благодать на благодать...
Так учит Писание
Кого можно назвать христианином?
Песнь Песней
Прежде всего человек
Спасение - дар Божий
"Овцы не сего двора"
Ошибка или грех?
Требует...
"...Так ли?"
Нужны ли страдания?
Письмо из пещеры...
Признаки благословений
О сомнении
Судьба не улыбается
Бог нелицеприятен
Кто такие протестанты?
Почему?
Нужно ли?
Как не плакать?
Почему мы празднуем?
Почему этого нет?
Правильное решение
О кино
Что лучше?
Бог любит всех
Для чего Христос творил чудеса?
Два основания
Как понять?
Когда родился Христос?
Большое "почему?"
"Великий взрыв"
Личное дело
Правильно ли это?
Нет в этом пользы...
Гиганты исполины
Что нужно?
Какое тело будут иметь негры?
Знание не спасает
Этого я не знаю
О первосвященнике
Что это значит?
О чем нужно писать
Почему?
Кто создал Бога?
"Субботний путь"
Кто выдумал?
Два суда
Какой смысл?
Некоторые спрашивают...
Чудеса повсюду
Сроки приближаются
Куда идет человечество?
Как понять?
"Неувязка" увязывается
Как ответить?
Непобедимое оружие
Муж и жена
Что такое благодать?
Как понимать?
Как решить эту проблему?
Существуют ли демоны?
"Скучная книга"
О сновидениях
"Конь рыжий"
Кто может?
Его покой
Как побеждать зло?
О кольце
"Знак власти"
Опасное сомнение
Так ли это?
Крестил ли Христос?
Место готово
Можно ли?
Неправильный вывод
О богослужении
Как могло получиться?..
Наука не доросла
Святая миссия
Кто духовнее?
Что значит быть спасенным?
О молитве
О словах Екклесиаста
О молитве за умерших
Еще раз о субботе
О Димасе
Как узнать?
"Всему свое время"
Благодать больше
Жизнь ребенка и жизнь матери
"Если..."
"Он знает все..."
Свободная воля
О тверди
И старшие могут ошибаться...
Как это получилось?
Почему?
Как объяснить?
Не согласен
Какая религия истинная?
Почему так, а не иначе?
Бог может, человек не хочет
Сегодня...
"Не введи - не допусти..."
Случай - не правило
"Спасен как бы из огня"
Что это за плод?
Есть ли разница?
Молитва - не обряд
Что говорит Библия?
Правильно ли это?
Продолжайте молиться
Есть прощение кающимся
Расхождение в понятиях
Кто такие универсалисты?
Справедливо ли?
Гордость или смирение?
Версия остается версией
Где написано?
Истина непреложна
Необходимое дополнение
Еще о воскресении Христа
Ключевой вопрос
"Небесный барабанщик"
Ребро Адама
Плод, а не плоды
Право умереть
Кто прав?
"Ужасные вещи..."
Письмо с вопросом
Роковая ошибка
Почему он мне не помогает?
Смотри в корень
Как быть?
Иная радость
Не подумал...
Волнующий вопрос
Почему так бывает?
Почему страдают дети?
О титулах
Почему?
О чистых глазах
Почему так бывает?
Еще о детях
Божье установление
Согласен, но...
В чем истинная радость?
"Не тронь!.."
Тайное будет явным
Спрашивает верующий...
"Не касайтесь недостатков..."
Принцип не нарушен
Как лучше понимать?
По следам писем
Это ли не несуразность?
Еще о детях
Как быть?
Не всякое знание спасает
Почему Христос избрал Иуду?
Что нужно?
Как подойти?

Предисловие

Читатель, взявший в руки эту книгу, должно быть, помнит бесконечные вопросы наших трех-пятилетних детей: "почему?", "откуда?", "для чего?". Эти вопросы начинаются в детстве и сопровождают нас всю жизнь, только с еще большей настойчивостью. Все существо человека кричит: "Хочу знать!".
Желание знать было заложено в человека в день его творения. Без этого желания он не реагировал бы на предложение сатаны в Едемском саду вкусить от древа познания добра и зла. Пожелав знать добро и зло, чтобы быть, как Бог, человек подверг опасности свое вечное, блаженное пребывание в присутствии Бога и свое безгрешное состояние. Он стал смертным и был обречен на погибель. Но Бог дал ему Спасителя в лице Сына Своего, и с тех пор знание может быть ко спасению или к погибели. Не всякое знание спасительно, и предлагаемая читателю книга Николая Водневского "Хочу знать" в новом, пересмотренном издании, много говорит о том, что может и должен знать человек в духовном плане о своем прошлом, настоящем и будущем.
Испокон веков человека беспокоили вопросы жизни и смерти. Блез Паскаль задает вопрос: "Если человек не создан для Бога, почему он счастлив только в Боге? Если же человек создан для Бога, почему же он так противится Богу?". И тут же отвечает на него: "Человек не знает, в каком ряду себя поставить. Он, очевидно, СБИЛСЯ С ПУТИ и УПАЛ СО СВОЕГО ИСТИННОГО МЕСТА.
Будучи не в состоянии снова найти его, он с беспокойством ищет его среди непроницаемого мрака".
Когда лет тридцать тому назад Николай Водневский начал регулярно, каждую субботу, помещать статьи на духовные темы в Сан-Францисской газете, у читателей начали возникать вопросы, с которыми они стали обращаться к нему. Автору статей ничего другого не оставалось, как открыть в газете колонку "Хочу знать" и отвечать читателям на основании своих знаний Божьего Слова и опыта личной жизни.
Так родилась эта книга, много раз переизданная под разными названиями. Тиражи были незначительными, и книга быстро расходилась. Между тем поток вопросов от читателей и радиослушателей рос, знания автора тоже росли и углублялись, и в результате некоторые ответы показались ему неполными, а иногда и не совсем точными. Пришлось пересмотреть все прежние издания и создать новую книгу, которую вы и держите сейчас в своих руках.
Спрос на эту книгу огромный. Многие с нетерпением ждут это новое издание. Книга затрагивает почти все основные житейские и библейские вопросы, связанные с богоисканием. Николай Водневский проделал колоссальный труд. Без помощи Бога это было бы невозможно, особенно если принять во внимание его двадцатипятилетний труд на фабрике, одновременное восьмилетнее редактирование газеты "Наши дни", многолетнее радиослужение русскому народу и многогранный литературный труд. Я не завидую ему в том, что на его долю выпало такое, почти непосильное, служение. Люди, которые берутся отвечать на вопросы других, принимают на себя огромную ответственность пред людьми и Богом, потому что малейшая неточность в ответе может ввести кого-то в губительное заблуждение, а правильный по Писанию ответ может привести ко спасению многих.
Тот же Паскаль в своем произведении "Мысли" писал: "Малые дела совершаются, как и великие, по причине величия Иисуса Христа, Который совершает их в нас и живет нашею жизнью; и великие дела становятся малыми и легкими по причине Его всемогущества".
Н. Водневский осилил свое, данное ему Богом, задание именно потому, что не полагался на свои знания или мудрость, но на всемогущество и премудрость Иисуса Христа, его Спасителя и Господа, для славы Которого писался этот уникальный в русскоязычном братстве труд.
Я верю, что этой книге обеспечена долгая жизнь. Она послужит великим благословением тем, кто ищет, я помощью в углублении познания Божьего Слова, дающего ответы на все вопросы, "Ибо Слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные..." - Евр. 4:12.

Вера КУШНИР

Кто прав?

"...Вы сами знаете, как много на земле христианских религий. Вот и попробуй тут разобраться, кто прав, а кто неправ? Поэтому я держусь подальше от всех этих учений, а верю в Бога, как могу..."
Бог предвидел, что в борьбе против истины сатана поведет атаку, раскладывая христиан на многочисленные секты и группировки. Для того, чтобы человек мог разобраться в этом вопросе Бог дал Евангелие. Атаки лукавого на Слово Божие безуспешны. Мы все можем иметь Писание, исследовать его. Возьмитесь за внимательное изучение Евангелия. В нем, как в зеркале, вы увидите себя. Оно поможет вам разобраться в вопросе, кто прав, а кто неправ. Дух Святой укажет вам на то христианское учение, которое стоит ближе к истине, ближе к Евангелию. И там вы найдете свое место. Пусть не смущают вас названия. Дело ведь совсем не в этом. Узнавайте людей по плодам. Так учил Христос. Если учение хорошее, то и плоды будут хорошие. А важнее всего - найти спасение, найти успокоение собственной душе. Все те, для кого Христос стал личным Спасителем, - едины и неделимы. Сатана ставит перегородки, но они до неба не доходят. Церковь Христова была, есть и будет светом миру.

Жизнь победы

"...Вчера я исповедалась, а сегодня опять набедокурила. И так у меня получается всю жизнь. Сатана так и подмывает. Как ни крути, а все мы грешники. Желаешь одно, а получается другое".
Исповедание - хорошее дело. Но ведь можно исповедать грех и не раскаяться в нем, по-прежнему любить его.
Когда вы возненавидите грех в сердце своем и раскаетесь в нем пред Богом, Он даст Вам отвращение ко греху. "Желаешь одно, а делаешь другое" - будет до тех пор, пока не дадите Христу вселиться в сердце ваше Духом Святым. Ваше переживание мне хорошо знакомо. О нем знал и ап. Павел, когда писал: "Не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю" (Рим. 7:15). Ап. Павел на этом не остановился. Он понял, что "если же делаю то, чего не хочу, уже не я то делаю, но живущий во мне грех" (Рим. 7:20). Но уже в следующей главе он пишет: "Закон духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти" (Рим. 8:2). Бог даровал ему победу над собой и над грехом во Христе Иисусе. В этой победе нуждается каждый человек. Эту победу вы можете иметь также. Доверьтесь Христу, и Он победит.

Грех Иуды

"...Я пришел к заключению, что 95% христиан своей жизнью предают Христа. В это число вхожу и я. Скорблю, раскаиваюсь и сам себя за это ненавижу. И потому нет у меня на сердце покоя".
Каждый из нас в большей или меньшей мере причастен ко греху Иуды. Нелегко поверить, но это факт, что Христос был предан Его призванным последователем. Но все ли христиане понимают, что предавать Христа сегодня более ужасное преступление, чем преступление Иуды? Почему? Потому что тот, кто считает себя учеником Христа, а жизнью своей отрекается от Него, делает это при ярком свете Евангелия, которого во времена
Иуды еще не было.
В связи с беседами многие читатели спрашивают в письмах: почему христианство наших дней потеряло влияние на мир? Ответ прост: потому что трудно найти границу, где кончается мир и где начинается христианство. Все смешалось вместе: мир и церковь почти неотделимы. Большинство христиан живут в "отцовской" вере или в тени веры отцов, не пережив возрождения. Ясно, что они не могут поступать иначе, как неверующие люди. Где же выход?
"И когда они ели, Иисус сказал ученикам: истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня. Они весьма опечалились и начали говорить Ему, каждый из них: не я ли, Господи?" (Матф. 26:20-22).
Если каждый христианин будет следить за собой с мыслью: "Не я ли предаю Господа?" - христианство станет величайшей моральной силой, преобразующей мир.
Для всех согрешивших есть утешение в словах апостола Иоанна: "ЕСЛИ исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоан. 1:9).

Писание обличает

"...В Ваших беседах мне не нравится дух обличения. Вы не имеете право обличать, особенно православную церковь".
Право обличения - это право всех. Не обличать тех, кто достоин обличения, - это значит не любить. Обличать - это значит указывать человеку на его заблуждение. Если человек глотает яд, а вы, видя это, молчите - вы делаете преступление. Случается, что и меня люди обличают, указывают на мои недостатки, и я их только благодарю за это.
Конечно, не все любят обличения. Когда хвалят - хорошо, а если обличают - беда. Ап. Павел писал Тимофею: "Но ты ОБЛИЧАЙ" (2 Тим. 4:2).
Царь Ирод уважал Иоанна Крестителя, охотно слушал его речи до тех пор, пока Иоанн не обличил его: "Не должно тебе жить с женой брата твоего". И нам, каждому, нужно проверять себя: если мое сердце не способно принимать обличений - опасное дело. Плохо, когда и церковь в целом не принимает обличений. А обличитель церкви - Евангелие, учение Христа. Если обличение справедливо, а Писание обличает только справедливо, почему не принять обличение?
Бывает, что даже люди мира сего обличают церковь. Когда Герцен называл нашу церковь азиатской, преклоняющейся не перед Христом, а перед царем, разве это была неправда? Вот и получилось "падение весьма великое". Знаменитый критик В. Г. Белинский в известном письме к Гоголю писал: "Церковь стала опорой кнута и деспотизма". На то же многократно указывал Л. Н. Толстой. Если бы эти обличения были приняты вовремя и с полной серьезностью, - возможно, мы не были бы беженцами.

Вы куплены

"...Написано: "не оставайтесь должным никому", а я слышала, что Вы купили дом с заемом на 30 лет. Значит, 30 лет будете должником..."
Слова, которые вы привели из послания ап. Павла к Римлянам (13:8) даны, чтобы каждый христианин старался хранить доброе имя, ибо плохое имя (должен и не отдает) порочит Церковь Христа. Покупка дома по заему в банке не портит репутацию христианина, если он старается аккуратно платить свой месячный взнос. Ведь если бы я не купил таким образом дом, а жил на квартире, то и в этом случае я имел бы обязательство аккуратно платить за квартиру. До тех пор, пока я посылаю мой месячный взнос в банк, я не унижаю имя христианина. При этом в банк платить легче и намного дешевле, чем за квартиру.

Нет взаимовыручки

"...У нас церковная жизнь совсем замирает. Службы проходят каждое воскресенье, а церкви почти пустые, и даже те, которые ходят в церковь, спорят между собой. Нет у нас взаимовыручки, даже между верующими".
Молиться Богу в то время, когда в душе живет ненависть и злоба к человеку, это все равно, что говорить по телефону, когда у вас перерезаны провода. Молись сколько угодно, ставь свечи, отбивай поклоны, но, если сердце не очищено от зла и греха, - всему грош цена.
Может ли быть в сердце мир, единодушие, взаимовыручка? Конечно, если люди сначала примирятся с Богом, примут в сердце Христа. Только Христос может научить людей любить друг друга (1 Кор. 5:18-19). Вот что писал ап. Павел христианам: "Вас, бывших некогда отчужденными и врагами, по расположению к злым делам, ныне примирил в теле плоти Его, смертью Его, чтобы представить вас святыми и непорочными и неповинными пред Собою" (Кол. 1:21, 22). Вот что делает Христос для верующих в Него. Сколько было бы радости на земле, если бы христиане действительно пережили это примирение! Мир преобразился бы! И церкви не были бы пустыми.
В Африке есть особый вид муравья. Он, как и все муравьи, трудолюбив, но имеет еще одну особенность -взаимовыручку. Когда один из членов этой великой семьи слабеет здоровьем и не может передвигаться, его берут более сильные на свои плечи и выносят его из потаенных щелей муравейника наверх для "проветривания".
А люди не больше ли муравья? Людям следовало бы поучиться у муравья. Когда эгоизм, своекорыстие и злоба заполняет сердца людей, они сами от этого страдают и портят жизнь другим.
Есть ли выход из этого положения? Конечно, есть. Надо покаяться и довериться Христу. Вместо каменного сердца Он даст новое сердце, плотяное, способное радоваться и любить ближнего, как самого себя.

"С миром, но не в мире"

"...Прочтите, милый друг, что я Вам напишу: наша церковь не отделяет себя от мира, как и не отделялся от мира Христос. А вас мы называем сектантами, потому что вы отгородились от общества русского, замкнулись в своей оболочке".
Невозможно быть настоящим христианином и жить по обычаям мира. Сатана ничего не имеет против нашей религиозности, если мы остаемся одной ногой в мире. Вы пишете, что церковь поступает правильно, не отделяя себя от мира. А вот ап. Иаков говорит иначе: "Дружба с миром есть вражда против Бога! Кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу" (Иак. 4:4). Что такое мир? То, что не от Бога, что не славит Бога. Бог не может назвать чистым и непорочным то, что носит запах мира (греха) и только окрашено религиозностью. Конечно, место христианина - не монастырь, а мир. Мы призваны жить с миром, но не в мире. Хорошо, когда корабль стоит на воде, иначе он рассохнется, но плохо, когда вода в корабле. Христианин должен идти в мир, но не жить с миром, идти в народ, но жить по Евангелию. Послание говорит, что Христос будет судить мир. И суд близок. Христос умер на кресте, "чтобы избавить нас от настоящего лукавого века" (Гал. 1:4). Кто не отделится от мира, тот погибнет с ним, несмотря на религиозность.
В басне Измайлова рассказывается, как крестьянин накрыл сетью воробьев, клевавших огород. Он начал бить их хворостиной. Одна птичка взмолилась: "Не бей меня... Я не воробей, я - овсянка..." Крестьянин бил и приговаривал: "Так тебе и надо. Не летай с плутами". Библия говорит: "Плохие сообщества развращают добрые нравы". Христос пил и ел с грешниками, чтобы найти дорогу к их сердцам и спасти их от греха. Он пил и ел с ними, но оставался безгрешен. Но вам и мне вряд ли это удастся. Людей мира сего мы должны любить, но не принимать участия в их злых делах.

Музыка - язык души

"...Вы как-то писали об отношении христиан к литературе. Я согласна с Вашим мнением, что Библия должна быть первой нашей книгой. Но как Вы смотрите на музы-
Музыка - язык души, одна из форм выражения человеческих чувств и родная сестра поэзии. Но души бывают разные, и потому и музыка разная. Из рожденных от Бога, освещенных небом душ, выходит дивная музыка хвалы Богу - псалмы Давида, хоралы Баха, оратория Генделя "Мессия", более 800 гимнов Фанни Кросби, переведенных почти на все языки мира, дивные песни и гимны, которые верующие поют на своих собраниях и т. д. Чистая, настоящая музыка имеет небесное происхождение. Музыка совершеннее слова, каким бы художественным оно ни было. Если есть что-либо небесное на земле, то это музыка. К сожалению, многое в произведениях нынешних композиторов не зовет душу к небу, а гнетет к земле, потому сами "творцы" этой музыки не знают живого Бога и не стремятся к Нему. Есть в современной музыке и чисто сатанинские жанры, разлагающие души молодых. Верующим Бог дал Духа Святого и Его силу распознать духов, от Бога ли они. Греха нужно избегать во всем, значит, и в музыке.

Из больницы

"...У меня был друг. Девять лет бывал в моем доме, пил и ел. И я считался с ним. Теперь я лежу в больнице. Заходят ко мне чужие люди, даже другой религии, а этот друг - ни разу. Только прислал карточку. На душе у меня больно. Читаю Ваши беседы и решил Вам об этом написать..."
Дорогой читатель, друзья Иова были близки к нему тогда, когда он был здоров и богат. Они разделяли его благословения, ели хлеб и пили виноградный сок. А когда Иов заболел, бездомные собаки стали его друзьями. Но в беде Иов нашел Друга в Боге: "А я знаю. Искупитель мой жив!" - воскликнул он в тяжелую минуту. Жив и ваш Искупитель, дорогой читатель. Он хочет быть вашим близким Другом.
Бог допускает иногда разочарование в друзьях, чтобы мы прилепились к Нему, нашли в Нем истинного Друга. Люди могут делать раны, перевязывать не могут. Христос перевяжет вашу рану. Пребывайте в Нем. Он вас никогда не оставит. Желаю скорого выздоровления.

Хорошее лекарство

"...Одна у меня беда: нервы растрепаны, как струна. И все это от переживаний во время войны. Оттого у меня много неприятностей с мужем, а он меня не понимает, хотя мы оба верующие люди".
У одной женщины был ворчливый муж. Она пришла к знакомому доктору и говорит: "Доктор, дайте мне лекарства от нервов. Муж расстраивает, не выдерживаю...". Доктор дал ей бутылку с жидкостью и сказал: "Когда муж придет с работы, возьми столовую ложку этого лекарства в рот. Не выплевывай его и не проглатывай до отхода ко сну".
Через неделю встретились. Доктор спрашивает больную: "Ну, как? Помогло лекарство?". Женщина ответила: "Очень даже помогло. Спасибо, доктор. Нельзя ли выписать еще бутылочку? Все вышло", - сказала женщина. - "Это лекарство вы можете получить без рецепта, - ответил доктор. - Я дал вам обыкновенной, питьевой, немного подкрашенной, воды!.."
Молчанием и терпением можно побеждать искушения лукавого, действующего на наши больные нервы. Но еще лучше - живой, искренней молитвой.

Опасно...

"...Моя мама читает Ваши беседы, и дома говорят, что Вы хорошо знаете Библию. У меня такое дело: мне очень нравится парень из нашего класса, и я знаю, что он меня любит. Он хочет прийти в наш дом и обменяться кольцами. Но как только родители узнают, что он другой религии, они запретят мне с ним встречаться. Разве Евангелие не учит, что все люди равны? Напишите об этом, чтоб моя мама прочла..."
Евангелие действительно учит, что все люди равны: все грешники. Но есть покаявшиеся грешники, принявшие в сердце Христа, уверовавшие в Него, а есть грешники, отвергающие Христа. Я не знаю, каково ваше отношение ко Христу, ничего не знаю о вашем парне. Но знайте, что знакомство молодых людей с целью брака приносит больше радости и благословений, когда обе стороны имеют одинаковые религиозные убеждения. Ваши родители это хорошо знают. У них есть опыт. "Две веры" в одной семье создают большие трудности, особенно, когда появятся дети. Вы, пожалуй, думаете, что любовь все победит. Но это неверно. Когда цветы осыпятся, и вы начнете практическую семейную жизнь, сразу же обнаружится ваша непоправимая ошибка.
Евангелие советует верующим людям вступать в брак "только в Господе" (1 Кор. 7:39). Если вы верите в Иисуса Христа как личного Спасителя, верьте, что Он пошлет вам достойного партнера, друга жизни. Играть тяжелую и непосильную роль не советую. Читайте Евангелие и беседы вместе с родителями.

Нужно ли заботиться?

Н...В Евангелии написано: "Не заботьтесь ни о чем, а учитесь у птиц небесных". Ну скажите откровенно, не абсурд ли это? Мыслимо ли человеку жить по-птичьи?"
Вы цитируете Писание неправильно и тем придаете иной смысл словам Христа. Этот вопрос понимать нужно так, как написано: "Не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться... Взгляните на птиц небесных: они ни сеют, ни жнут, ни собирают в житницы; и Отец ваш Небесный питает их" (Матф. 6:25,26).
Жить так, как живут небесные птицы, можно и нужно. Это - счастливая жизнь, не обремененная заботами на десятки лет вперед. Человек не должен "переходить мост, пока до него не дошел", а миллионы людей именно так и поступают.
Учиться у птиц небесных - это не значит каждый день с утра до вечера греть на солнце спину. Птица - очень трудолюбивая тварь, но у птиц всему есть свое время и мера. Вы и я еще лежим в постели, а птички небесные уже клюв чистят: они уже позавтракали и готовятся к прославлению Творца. Жить по-птичьи - это вовсе не значит ничего не делать, это не значит открыть широко "клюв" и ждать, пока в рот залетит "мошка". Так ведь птицы не делают. Они вьют гнезда, выкармливают птенцов, выхаживают их, как примерная мать. Но птицы никогда не отягощают себя заботами о завтрашнем дне. "Даст Бог день, даст и пищу" - вот пословица христианина. Озабоченность людей, их тревога о завтрашнем дне, до которого еще не дожили, говорит о том, что люди не доверяют Богу. Поэтому Христос и советовал посмотреть и поучиться у птиц небесных. Они умеют радоваться жизни.
Ап. Павел советует: "Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания перед Богом" (Фил. 4:6). Это значит, не быть постоянно озабоченным. Есть нужда? Принеси ее в молитве Господу. Он укажет, как поступить, что нужно сделать. "Он печется о нас".

Христианин и христианство

"...В последнее время идет много толков о христианстве. Сколько этих христианских организаций и каждая выставляет себя правой. А вот другие ошибаются... Я люблю Ваши беседы за их ясность. Не могли бы Вы сконцентрировать мысли на том, что такое настоящее христианство?"
Христианство - не коммерческая или общественная организация. Христианство - это Христос в сердцах верующих. Христианство - это живое и личное исповедание веры во Христа как личного Спасителя.
У человека могут быть родители хорошими христианами, но если он сам безразличен к свидетельству Евангелия, не верит, что Христос умер на кресте за грехи каждого из нас, чтобы спасти нас от вечного осуждения, -этот человек не христианин. Почему? Потому что он не имеет жизни Христовой в себе самом. Прочтите внимательно, что написано в Евангелии: "Имеющий Сына Божия, имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни". И дальше ап. Иоанн пишет: "Сие написал я вам, верующим, дабы вы ЗНАЛИ, что вы, веруя в Сына Божия, ИМЕЕТЕ жизнь вечную" (1 Иоан. 5:12,13). Эта истина и только эта делает человека христианином. Если эту истину удалить или ее обойти, от христианства ничего не остается. Кто не увидел во Христе своего Спасителя, кто не стал Его учеником, тот все еще не христианин. Эта индивидуальность обосновывается тем, что каждый человек - погибшая тварь, каждый нуждается в спасении и каждый может принять спасение верою из рук Христа. Христианин - это спасенный Христом грешник, искупленный Его пречистой кровью, а христианство - жизнь этих людей.
Если вы, дорогой друг, думаете по этому вопросу иначе, я скажу словами ап. Павла: "У нас нет обычая спорить".

Литература, но какая?

Я...Я встречаю религиозных людей, которые отвергают все книги, кроме Библии. Как Вы относитесь к литературе вообще?"
Люди, которые ничего не читают, кроме Библии, теряют много. Ваш вопрос личного порядка, и я отвечу. Для меня первая книга - Библия. Но я не отвергаю книг, чтение которых воспитывает человека, учит, интеллектуально развивает. Л. Н. Толстой говорил приблизительно так: "На земле книг много, а жизнь коротка, поэтому к выбору книг надо подходить осторожно". Есть книга, как прозрачные озера: в них видишь себя, видишь мир. Прочитаешь такую книгу, как из чистой воды выйдешь свежим и бодрым. А есть книги, похожие на вонючие, грязные лужи. И таких книг теперь больше, особенно в американской беллетристике. Такие книги - вон с полок!
И еще одно, очень важное замечание: если человек не находит времени для чтения Библии, то у него не должно быть времени для других, даже хороших книг.

Кто прав?

"...Я не христианин, но хочу быть христианином. Начал читать Ваши беседы, а также другую религиозную литературу. И вот я теперь пришел в полное недоумение: где правда? Одни говорят, что ада нет, другие говорят, что все грешники идут в ад, одни молятся об умерших, другие говорят, что это бесполезно, что молиться надо только за живых. И так без конца... Столько христианских течений, что голова кружится. Кто поможет мне выйти из этого положения?"
Только Евангелие может вывести вас из этого положения, открыть вам путь спасения. Христос сказал, что "не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" (Матф. 7:21-28). Библия говорит, что есть только один правильный путь ко спасению и предупреждает, что будет много ложных учителей и ложных путей, ведущих в погибель. Я не учитель и не имею богословского образования. Я когда-то был в вашем положении и потому желаю помочь вам разобраться в этом вопросе. Откройте Библию и прочтите следующие места: 2 Пет. 2:1-3; Прит. 14:12; Матф. 7:13-16. Деление на всевозможные деноминации противоречит молитве Иисуса: "Да будут все едино", а также плану Божьему: 1 Кор. 1:10; Рим. 12:5.
Вы не выйдете из создавшего положения до тех пор, пока не последуете совету Христа: "Исследуйте Писания" (Иоан. 5:39). Не читайте религиозной литературы без Библии в руках: проверяйте, так ли это? Если проповедуемая доктрина не основана на Писании - не принимайте ее. А если указываются места из Писания, прочтите предыдущие и последующие стихи, потому что отдельно вырванным из Библии словом или выражением можно "доказать", что "нет Бога". А это, конечно, абсурд.
Кто верит по Писанию, те ходят вместе, живут в любви и радости, славят Бога, потому что "Один Господь, одна вера, одно крещение" (Еф. 4:3-7).
Не останавливайтесь на полпути, продолжайте свои искания, делая это с молитвой, и Бог вам откроет путь спасения. Он прост: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов - и получите дар Святого Духа" (Деян. 2:38). "Ищите и найдете", - сказал Христос.

Удары судьбы

"...Но одно непонятно: если безбожники наказываются за неверие, то почему верующие подвергаются ударам судьбы?"
Всякая вещь проходит обработку. Предметы из стали и железа сначала проходят через огонь, наковальню, молот и только после этого идут в обиход. Так Бог поступает с человеком. Таким же путем прошел Христос. Наша вера должна пройти через проверку. Без испытания верующие люди остаются только теоретиками. Но в этом отношении есть разница между неверующим и верующим человеком. Неверующий при первом же испытании дает "трещину", а верующий выдержит любую "плавку". Он мягок, послушен, терпелив. В испытаниях он не одинок. Бог с ним.

О войне

"...Как Вы смотрите на атомные испытания и на войну вообще?"
Я против войны, потому что так учит Евангелие. И закон гласит: "Не убий". Христос сказал: "взявший меч от меча погибнет". Недалекий пример Германии подтверждает истинность этих слов. Не забудем еще одно: ненависть к своему собрату - то же, что убийство (1 Иоан. 3:15).
"...Мне понравился Ваш ответ о милитаризме. Но скажите, почему многие христиане стреляют в своих же братьев? И как Вы смотрите на атомные испытания и войну?.."
У Паскаля в его произведении "Мысли" есть такая картинка об убийстве: "За что ты убиваешь меня?" -"Как за что? Да ведь ты живешь по ту сторону реки! Если бы, мой друг, ты жил по сию сторону реки, то я был бы убийцей - несправедливо было бы убивать тебя таким образом; но так как ты живешь по другую сторону, то я не убийца, а храбрец, и убить тебя вправе". Это по-человечески значит, что как только ты попадешь во вражеский стан, ты мне больше не брат, а враг.
Таковы принципы войны в нашем греховном мире. У Христа другие принципы, их держусь и я. Но на их основании я против войны. Закон гласит "не убий", но в виду имелось убийство человека человеком в злобе, а не война, которую иногда вел Сам Бог. Христос принес другой принцип: "Вы слышали, что сказано древним: не убивай; кто же убьет (не на войне), подлежит суду. А Я вам говорю, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит синедриону (верховному судилищу), а кто скажет "безумный", подлежит геене огненной" (Мф. 5:22). "Всякий, ненавидящий брата своего, есть человекоубийца" - говорится в 1 Ин. 3:15.
К сожалению, эти высокие принципы и идеалы не принимаются миром, и пока грех есть на земле, будут и войны. Сам Христос сказал, что вплоть до Его второго пришествия в мире будут войны и разные бедствия. Каждый должен решить за себя, как ему относиться к войнам и ядерным испытаниям в греховном мире.

Практические советы

"...Мне пошел уже 67-й год. Я верю в Евангелие и во Христа, но в последнее время у меня такое ужасное настроение, что и описать нельзя. Ничто на свете не мило. Читаю Ваши беседы и решил спросить, как мне выйти из такого положения?"
К плохому настроению приводит множество причин - внутренних и внешних. Чтобы исправить это положение, надо удалить эти причины. Найти их и удалить можете только вы сами. Могу дать вам некоторые советы, как лекарство, которым сам пользуюсь. "Рецепт" составлен на основании Евангелия, в которое вы верите.
1. Смотрите на свое тело, как на ветхую хижину, временную оболочку души вашей. И если одолевают недуги, помните, что этим путем проходят все люди. Помышляйте о вечном, сокрытом в Господе. Старайтесь быть к Нему ближе.
2. Трудитесь не сверх сил, но также избегайте безделия. Заполните свою жизнь полезным трудом.
3. Старайтесь жить свято. Этому помогает ежедневное чтение Библии, ежедневная молитва. Если вы раньше этого не делали, начните сегодня же. Пусть это войдет в вашу жизнь, как неотъемлемая часть.
4. Помогайте по мере сил нуждающимся. В этом вы найдете радость. Помогайте материально церкви, возвещающей Евангелие.
5. Не забывайте о присутствии Божьем, Он хочет вести вас и будет вести, если вы во всем Ему доверитесь.
6. Молитесь о семье, о ближних, о руководителях государства, о работниках на евангельской ниве, о всех, кому открыто ваше сердце. Вспоминайте Божьи милости. Я уверен, что у вас их много - не сосчитать!
7. Если приходит мысль о смерти, думайте о ней не как о несчастье, а наоборот как о счастливом мгновении, когда ваша душа оставит бренное тело и водворится в обители Христа, где несравненно лучше. Любите Иисуса любовью действительной. И настроение изменится к лучшему.

В чем воля Божия?

"...Почему люди творят так много пакостей? Верующие говорят, что без воли Божьей даже волос с головы не упадет. Выходит, что если кто снимет кому-либо голову, то это делается с согласия Бога?"
Люди творят много пакостей потому, что такова их греховная природа. "Нет делающего добро, нет ни одного", - говорит Писание. Но ваши понятия о воле Божьей не только странны, но в корне неправильны. Написано, что воля Божья в том, чтобы все люди спаслись, но люди отвергают Христа Спасителя, живут по своей воле и по своей воле снимают друг другу головы.
"Без воли Божьей даже волос с головы не упадет", -сказано о верующих людях в смысле Божьего покровительства над ними. Бывает, Бог допускает зло, но не творит зло. Бог - источник добра, и воля Его - не погубить, а спасти человека. Он говорит: "Не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был" (Иез. 33:11). Иногда Бог допускает человеку трудности для блага его души, но вершит эти трудности сатана.
Многое, дорогой друг, нам на земле непонятно, но из того, что мы недопонимаем или не понимаем, нельзя делать превратные выводы.
"Воля Божья есть освящение ваше", - писал апостол Павел христианам (1 Фес. 4:3).

Назидательный случай

"...Недавно наши знакомые пригласили нас на обед по случаю их семейного праздника. Я пришел со своей дочуркой. Гости вошли в столовую, чинно уселись и начали есть. Вдруг моя девочка вскрикнула: "Папочка, они начали есть и не помолились!". Хозяйка вышла из положения, сказав: "Помолись, детка, за всех нас..."."
Молитва перед едой - не обряд. Хлеб - Божий дар. Можно ли принимать дар и не благодарить? Так делают миллионы номинальных христиан. Они не имеют понятия о семейной молитве, о благодарении Бога за пищу.
Где нет семейной молитвы, там не будет настоящей духовно здоровой семьи. Иногда дети бывают нашими учителями.

Радуйтесь!

"...Спасибо за брошюру "Не пойдем по следам Израиля". Она бьет не в бровь, а в глаз. Много в ней горькой правды, но не согласен с Вами, что человеку живому и порадоваться и повеселиться нельзя".
Отвечаю словами ап. Павла: "Радуйтесь в Господе и еще раз говорю - радуйтесь". Отвечаю словами псалмопевца Давида: "Веселись душа моя в Господе". Воскресший Христос возвестил ученикам: "Радуйтесь!". Христианину этого достаточно, чтобы радоваться, даже в скорбях. Когда спасающий Христос наполняет сердце верующего Своей любовью, он не потянется за рюмкой водки, чтобы "отвести душу", не пойдет в пивную, чтобы там создавать в себе искусственную радость, "хорошее" настроение. Объяснить радость христианина невозможно. Она познается личным опытом, когда человек отдает себя целиком в руки Божьи.

Как праздновать Рождество?

"...Поверьте мне, что каждый год, как только приходит Рождество, я от разных хлопот прямо падаю с ног. А не сделать то, что надо, люди скажут: какая она христианка!"
Важно, что скажет о вас Христос, а не люди. В 1 Петра 4:15 читаем: "Только бы не пострадал кто из вас, как убийца, или злодей, или как посягающий на чужое. А если как Христианин, то не стыдись, а прославляй Бога". Верно также, что "Доброе имя лучше богатства" (Пр. 22:1), так что не совсем все равно, что о нас говорят люди. Все так просто. Рождество - это день рождения Иисуса Христа. Значит, первое место в этот день нужно отдать "Виновнику торжества" и делать то, что может порадовать Его. Хлопоты утомляют, а пользы душе не приносят. Малое добродеяние, оказанное во имя Христа тому, кто нуждается или одинок, стар, болен или в темнице - выше званых обедов, поздравительных открыток и беготни по магазинам. Христос сказал, что "давать блаженнее, чем получать". Вы можете научить своих детей служить в этот день другим, а если у вас нет детей, сами можете послужить рожденному в мир Спасителю от сердца и по силам. Я уверен, что Господь будет радоваться с вами, и люди не осудят.

Чем объяснить?

"...Чем объяснить, что первохристианская церковь имела такой большой успех, а теперь в наших церквах упадок и постоянные неполадки?"
Верно, мы имеем то же самое Евангелие, да апостолы не те. На ваш вопрос очень трудно ответить несколькими словами. В свое время я много думал над этим вопросом. Ответ на него я нашел в книге Деяний Апостолов. Там рассказывается, как сильно действовала в те времена благодать Божья. "Господь каждый день прилагал спасаемых к церкви". В этой же книге рассказывается, как жили христиане. Во всем была простота, доверие Богу, отвращение от греха, стремление к святости. Теперь этого с огнем не найти, потому и церковь в упадке. Если вы спросите: "Почему же теперь так христиане не живут?" -пусть на этот вопрос отвечает каждый за самого себя.
Слово Божие может вмещаться только в простом сердце, а люди ушли от простоты, и отсюда духовный упадок.
Пришло время, когда каждый должен подумать о своем отношении к Богу и спросить себя: "Как я живу?". Неразумно болеть душой о состоянии всего мира, а самому оставаться без веры, без Бога, без спасения.

"Почему такое?.."

"...В Америку я приехал в 1953 г. Все было хорошо до 59-го года: имел хорошую работу, свой домик, автомобиль, а потом посыпалось несчастье. Умерла жена, я заболел и потерял работу. И вот думаю: почему такое горе допустил мне Бог? Написано: все содействует ко благу, а я не вижу, какое благо в том, что я страдаю..."
Если вы истинно верующий человек, значит, и это содействует ко благу. Написано так: "Любящим Бога, призванным по Его изволению, ВСЕ содействует ко благу" (Рим. 8:28). Но дело в том, что даже любящие Бога часто не знают, что для них хорошо, а что плохо. Обычно люди считают, что если иметь хорошую работу, дом, автомобиль и т. п. значит, это содействует ко благу, а если заболел, потерял работу - плохо, не ко благу. Бог считает иначе.
Придет время, когда и вам будет открыто, что все ваши беды и переживания в действительности служили на пользу вашей души и для славы Бога.

Вставай!

Я...Я духовно упал. Не буду об этом писать - большая история. В этом вся моя беда. Вот уже 4 года не хожу в церковь. Думаю, если пойду в церковь - как на меня будут смотреть люди? Они все знают..."
Да, люди возможно о вас знают, а разве Бог не знает?..
В церкви нуждаются не только святые, но в первую очередь грешники. Вы упали. Так скорее же вставайте! Таков и призыв Божий: "Встань и ходи!" (Матф. 9). Увидев вас в церкви, истинные христиане возрадуются вместе с Ангелами и Господом. А те, кто будет злорадствовать, недостойны внимания. Думайте о своей душе в первую очередь. Убойтесь Бога, а не людей.
Когда-то пророк Иезекииль, услышав голос Божий, охваченный страхом, упал на свое лицо. Но Бог сказал: "Сын человеческий, встань на свои ноги" (Иез. 2:1). И он встал. Последуйте его примеру. Или примеру Петра, однажды отрекшегося от Христа. Он встал и пошел, далеко пошел, даже до крестной смерти...

Как победить страхи?

"...В последнее время я часто думаю о смерти. Я верующий и как будто помирать не боюсь, но страшно умереть при катастрофе. А в Америке на дорогах бывает много катастроф. Я уже не стал ездить на автомобиле, а все-равно имею плохие предчувствия. Как бы мне это преодолеть?"
Если вы чадо Божье, живете в мире с Богом и с людьми, значит, нет основания для страхов. Помните слова Христа: "У вас же и волосы на голове все сочтены" (Матф. 10:30). Ваше будущее, вся ваша жизнь - в надежных руках Божьих.
Обыкновенно боятся смерти те, кто не в мире с Богом или вообще Его отвергают. Но такие люди о своем страхе никому не говорят. Рассказывают об одном философе-атеисте. Перед смертью на его лице отражались глубокие душевные мучения. Ученики, заметив его колебания, его готовность отказаться от своих атеистических убеждений, ободряюще говорили:
- Держись, учитель. Держись! Умирающий атеист ответил:
- Я бы рад держаться, да не за что...
Да не будет этого с тем, кто верит в Евангелие, кто знает своего Спасителя. Ваши страхи могут быть от лукавого. Молитва победит страхи.

Духовное единство

"...В своих беседах Вы очень редко выступаете за объединение всех христиан в одну церковь. А без этого атеистическая идеология будет поражать церковь в ее больное место. Разве нельзя всем религиозным вождям собраться вместе и перед лицом окончательного крушения сказать: "Братья, хватит делиться! Теперь мы будем одна церковь, как и Христос учил: да будет все едино!""
Дорогой друг, я разделяю вашу тревогу. Но беда в том, что религиозные вожди на такой шаг не пойдут. Они должны были бы отказаться от самих себя, признав одного вождя - Христа.
Дело, однако, в другом, более важном. Христос в первосвященнической молитве просил Отца: "Да будут все едино, как Мы, Отче, едино" (Иоан. 17:20-23). Это больше, чем организационное единство. Единство должно быть в первую очередь во внутреннем содержании. Такого духовного единения ожидает Христос от всех Своих последователей. Что означают глаза, уши, нос, руки, ноги и т. п. в совокупности? Без взаимосвязи, без полного подчинения нервным центрам все наши органы, вместе взятые, не человек, а труп.
Объединение только по организационному принципу сделало бы церковь трупом.
Церковь - не организация, а организм, в котором все едино - дух, душа и тело. Слава Богу, такая Церковь Христа существует! Ее члены любят Христа, любят Его Слово, стремятся Ему подражать.
Объединение страха ради - не объединение. Многие правители пробовали объединить церковь, чтоб подчинить ее своим интересам. Но из такого объединения ничего не получилось. Истинное единство церкви может наступить только тогда, когда все христиане, без исключения, признают высшим авторитетом - Евангелие, а своим вождем - не папу, не кардинала, не митрополита, а Христа.
И признание должно быть не на словах, а на деле!

О телевидении

"...Ваши беседы очень трогают мое сердце. Я читаю их по нескольку раз и все жду, когда же Вы напишете о телевизоре: можно его держать в доме или нет?"
Телевидение как научное достижение - дар Божий. Да и все, что открывают ученые, изучая законы природы, предусмотрено в Божьем плане. Но беда в том, что сатана обманывает людей. Он старается использовать новые открытия в борьбе против Бога. Здесь-то и нужно быть нам осторожными, чтобы не попасть на удочку лукавого.
Телефон - хорошее дело, но многие грешат, пользуясь телефоном. Радио - великая услуга человечеству, но сколько отравленных ядом передач наполняют сегодня эфир! Чтение книг - хорошее дело, но ведь и книги-то разные бывают.
То же самое можно сказать и в отношении телевизора.
В Лос-Анджелесе живут двое моих знакомых. Они пришли ко Христу и посвятили Ему свою жизнь через слушание проповеди по телевидению. Бывают хорошие, полезные программы, но как их ничтожно мало!
Поставщики программ в своем большинстве не христиане, и потому их передачи приносят душе не пользу, а вред, и большой вред.
Не каждый может выбирать из мусора жемчужные зерна. Золото тоже не всегда находят в виде самородков. Драгоценный металл вымывают из песка. Возрожденный христианин знает, где песок, где золото. Он не будет глотать мусор.
К сожалению, этого нельзя сказать о детях. Дети не имеют права включать телевизор и смотреть то, что они хотят. Телевизор без контроля родителей приносит детям большой, иногда непоправимый, вред. В таком случае лучше выбросить из дома этот аппарат на свалку, чтобы не погубить детей.

Место матери

"... У меня с женой неприятности: она рвется на работу, а я ее не пускаю. Дело в том, что когда она на работе, наши дети блуждают по улице без присмотра, старший сын бросает младшего, жалуются соседи. А ей надо то новое платье, то новые занавески, то ковры. Ну скажите, что дороже: дети или тряпье? Я, наверно, не один такой чудак, поэтому напишите в беседе, чтобы жены знали свое место..."
Мне известно, что, когда ребенок приходит из школы, он первым долгом спрашивает: "Где мама?". Ребенку нужна мать.
Настоящее место женщины-матери - дом. Настоящее ее призвание - материнство. Ребенку нужна мать, и никто другой мать заменить не может.
Чтобы помочь мне одолеть материальные проблемы моя жена пробовала работать на фабрике, но мы убедились, что без матери дом - сирота и дети - сироты. Начав работу, приходилось ее через несколько месяцев бросать. Матери невозможно держать в порядке дом, воспитывать детей и в то же время 8 часов работать на фабрике.
Детская преступность умножается там, где матери не знают своего места и ради улучшения материального положения отдают своих детей улице.

О елке

"...Несколько лет у меня с моими друзьями продолжается спор о рождественских елках, украшениях и т. п. По-моему, елки - проявление язычества, а мои друзья доказывают, что елка - это символ вечной жизни. Она, мол, всегда зеленая и потому очень уместно иметь елку на Рождество каждому христианскому дому.
Пошевелите мозгами и напишите свое мнение по этому вопросу. Заранее пишу, что я с Вами буду согласен, если Вы подкрепите ответ Словом Божьим".
Слово Божье ничего не говорит о рождественских елках, как ничего не говорит и о пасхальных куличах и сырных пасхах. Есть традиции, которые укоренились в среде христиан, и их соблюдают все. Вся суть в нашем ОТНОШЕНИИ к этим праздничным традициям. Если елка для нас - символ неувядания, свечки на ней говорят нам о том, что в мир пришел СВЕТ-ХРИСТОС, и подарки для деток под елкой говорят о том, что Бог ПОДАРИЛ нам Сына Своего, тогда все будет на своем месте.
Если же елка и подарки под нею - в центре нашего внимания, а Христос забыт и мы ничего не делаем для Него в этот день, тогда, пожалуй, и сама елка становится символом язычества.
Елки вошли в обиход в Германии в начале 16-го века при жизни Мартина Лютера. 15 веков до этого христианство обходились без нее. Но обычай понравился и стал традицией. Многие в последнее время покупают живые елки, а потом сажают их возле домов и дети любуются не мертвым, а живым деревом, от которого и воздух чище. Это лучше тех елок, которые после праздника выбрасывают на свалку.

Не догматика, а практика

"...Ваши беседы мне нравятся, но если бы Вы больше обращали внимания не на догматику, а на практику жизни, то было бы еще лучше. Вот, например, дайте ответ на вопрос, как поднять моральный уровень нашей молодежи?"
Поднять моральный уровень нашей молодежи можно поднятием морального уровня родителей. 17 миллионов мальчиков и девочек Америки растут без всякого духовного воспитания. Почему? Потому что их родители сами духовно не воспитаны. 37 миллионов молодых людей ниже 25-летнего возраста не имеют никакого отношения к религии. Почему? Потому что в своем большинстве их родители также не имеют никакого отношения к религии. Учителя начальных школ Нью-Йорка подсчитали, что в их школах 800 тыс. детей не имеют абсолютно никакого понятия о Библии. Почему? Потому что очень мало о Библии знают их родители.
Вот почему 85% преступлений, совершаемых в наши дни, падает на молодежь до 25-летнего возраста. А ПИСАНИЕ ГОВОРИТ ТАК: "Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет" (Прит. 22:6).
Пример родителей - величайший учитель нашей молодежи. Например, как вы можете доказать своему сыну, что курение вредно, если вы сами курите?
Мой совет таков: регулярно посещайте церковь вместе с детьми до тех пор, пока будет возможно. Молитесь с ними, читайте с ними Библию. Этим, конечно, вы не сделаете их ангелами, но вы поможете им прийти к познанию истины, что вне Христа нет спасения, нет счастливой жизни.
Да поможет Господь в этом родителям, включая и автора бесед.

О молитве

"...Я не раз пробовала закрывать двери, как учил Христос, и молиться, но каждый раз мною овладевал страх или стыд. Я читаю Ваши беседы внимательно и верю в силу молитвы, но сама молиться не могу. Прошу Вас помолиться за меня..."
Могу ли я за вас обедать? Могу ли за вас спать? Очевидно, нет. И молиться за вас я не могу. Не за вас, НО О ВАС, о вашей проблеме - это совсем другое дело.
Вы поступаете разумно, стараясь уединиться для молитвы. Уединение - великое, святое дело. Но при этом надо знать, что "затворить дверь" - это не просто закрыть дверь комнаты. Это - уединенность духа, удаление от мирских мыслей, плотских побуждений, удаление от сомнений, от навязчивых неразумных вопросов. Вы закрывали дверь, но в действительности дверь оставалась открытой. Вас наполняли страхи. Кого же вы боитесь?
Бога, Который ТАК возлюбил вас, что Сына Своего не пощадил, но предал Его в руки грешников за вас, чтобы вы, веруя в Него, спасены были. А сомнения откуда? Бог наполняет весь мир, Он с вами, с каждым человеком, Он желает встретиться с вами наедине. Если вы откроете Богу свое душевное состояние, Он откроет вам Себя.
За закрытой дверью, в уединении, вы можете не только говорить Богу, но и слушать, что скажет вам Бог. Это хорошо знал псалмопевец Давид. Он говорит: "Послушаю, что скажет Господь Бог" (Пс. 84:9).
Бог ожидает от вас полной откровенности, абсолютной искренности в молитве. Тень лицемерия, неискренности закрывает от человека Бога. В молитве должна быть абсолютная правдивость, а также полное доверие Богу. Формальные, заученные слова делают молитву обрядом, а не потребностью души. Молитва - это не обряд. В молитве должна чувствоваться жизненная потребность, а без этого в молитву будут всегда врываться стыд, страх и другие нехорошие чувства.
Ваша первая молитва должна быть молитвой о прощении, ибо перед Богом все люди - грешники, нуждающиеся в прощении.
Искренне верю, что, если вы это усвоите и примените на практике, Бог услышит вашу молитву. Об этом и моя молитва.

Неизвестному другу

"...Это письмо от неизвестного Вам друга. Я никогда не интересовался духовными вопросами, но, как стал читать Ваши беседы, у меня на первом месте Евангелие. Теперь я настойчиво ищу Божью правду, и за это я теперь не в милости у своих друзей. От этого я просто болею: как это не могут понять люди, что душа дороже тела? Я верю во Христа и молюсь Ему своими словами, но как узнать, возрожден я или нет?.."
Я прочел ваше письмо с глубоким вниманием. Меня радует ваше настойчивое искание Божьей Правды. И вы найдете ее, если не будете отходить от ее источника -Евангелия. Тот, кто пытается дополнить или исправить учение Евангелия преданиями человеческими, никогда не будет иметь прочного фундамента веры.
Вы пишете, что ваши друзья изменили к вам отношение. Не удивляйтесь этому. Это только начало. Когда я решил идти за Христом, мои друзья называли меня ненормальным, даже объявили об этом в печати. И это была стопроцентная правда. Тот, кто стал нормальным в отношении к Богу, будет ненормальным для сего мира. И, наоборот: нормальный для мира - ненормальный для Бога.
Сатана вас не оставит в покое. Пока ваши мысли вращались вокруг религии вообще, он вас не беспокоил. Но как только вы подошли ближе ко Христу, он пошел в наступление, пользуясь вашими друзьями. Христос поэтому сказал: "Враги человека - домашние его" (Матф. 10:36). Увидев перемену вашей жизни, ближние в первую очередь начнут ожесточаться. Терпите и молитесь. "Меня гнали и вас будут гнать", - сказал Христос. Он же сказал: "Ученики не больше учителя". Христос не обещает верующим в Него розовую дорожку, но кто Ему доверится, тот победит.
Как узнать, возрождены вы или нет? Дух Святой вам это откроет, подскажет, даст уверенность и наставит на Истину. Дух Святой даст внутреннее свидетельство, что вы - чадо Божье. Признаки возрожденного человека следующие:
1. Он верит всем сердцем всему, написанному в Евангелии. Он верит, что Христос искупил его грехи на Голгофе, простил его, дал ему жизнь вечную.
2. Как результат этой веры - в сердце живет радость спасения.
3. Он боится греха, бежит от него. Грехи, которые раньше совершал с наслаждением, теперь вызывают отвращение.
4. Если по неосторожности согрешит снова, душа не находит покоя, пока грех не будет исповедан перед Господом.
5. Есть желание читать Слово Божье, духовно-нравственную литературу.
6. Есть желание общаться с другими верующими, что осуществляется главным образом через церковь.
7. Есть желание посильно принимать участие в евангелизации мира, есть желание сказать о Христе другим.
Остаюсь с лучшими пожеланиями. Да хранит вас Господь, и да укрепит Он вас на пути спасения. Им начатое Он совершит до конца.

Осторожно, дети...

"...У нас организовали приходскую школу для детей. Решили учить их русскому языку и закону Божию. Но мне пришлось взять свою дочь из этой школы. И вот почему. Законоучитель начал преподавать детям житие святых и их чудодействия. Дочь приходит и рассказывает про одного святого, который загнал беса в рукомойник, а потом ездил на нем верхом. А однажды законоучитель сказал детям, что луну Бог сделал из пластика...
Можете ли Вы написать в Вашей газете, чему должны учить детей в приходской школе?"
Идея преподавания русского языка детям за границей ~ благородная и великая идея. Это им пригодится. Такую школу следовало бы назвать школой русской грамоты.
Школы же, где преподают основы христианского учения, мы называем воскресными школами, потому что эти уроки бывают по воскресным дням, перед утренним богослужением.
При составлении программы детской воскресной школы учитывается в первую очередь возраст. Главное в программе - приобщить ученика к познанию христианского учения о Боге, об Иисусе Христе и о Его любви к людям.
В старших классах учеников знакомят с книгами Ветхого Завета, историей Израиля, но в обязательной связи с христианской практикой.
Жития святых, к сожалению, преизобилуют фантастическими описаниями сомнительных чудес вроде того, о котором вы написали. Засорять таким материалом мозги ребенка, неспособного к логическому мышлению, опасно, даже вредно.
Почему бы в первую очередь не познакомить детей с описанием евангельских чудес, которые совершал Христос, подтверждающих величие и славу Спасителя и Бога.
Не предания и не "Житие святых" должно быть настольным учебником воскресной школы, а Евангелие, как единый высший авторитет христианского учения. Христос сказал не напрасно: "Исследуйте Писания". В понятии "Писания" могут быть включены только канонизированные книги Ветхого и Нового Заветов. Беда в христианстве началась с той поры, когда появились в среде христиан люди, которым захотелось "дополнить и расширить" учение Христа преданиями, т. е. учениями и догматами человеческими.

Признавайтесь, но кому?

"...Меня очень смущает один стих в Библии: "Признавайтесь друг перед другом в проступках". Я признался одному в своем грехе, а через год из этого получилась большая беда. Он все разгласил, и мы стали врагами".
Вероятно, вы неправильно поняли это место Писания. Если вы обидели брата, вы должны были признаться в своем преступлении и попросить у него прощения, иначе ваши молитвы перед Богом были бы напрасными. После того, как вы получите прощение брата, Бог примет наше исповедание перед Ним. Погасить свою вину перед ближним можно только признанием. Но если вы совершили проступок, впали в грех, неимеющий никакого отношения к вашему брату или другу, такой грех должен быть исповедан в первую очередь перед Богом, и Он простит. Об этом можно признаться только тому, кому вы вполне доверяете, кто может искренне о вас молиться, а не разглашать ваш проступок. Но если уже так совершилось, да будет и этим имя Божье прославлено. Скажите: да, это было, но милостивый Бог и это мне простил.

Только совет

"...Я теперь глубоко убежден, что по учебникам познать Христа нельзя. Вот я в гимназии учил Закон Божий, да еще как учил! И знал Закон, но это была только теория. Началась революция, а потом эмиграция- и все было забыто. И вот уже на закате жизни я встретился с людьми, которые помогли мне разобраться и понять, что христианство - это в первую очередь вера и жизнь, а не только знание.
За эти годы я прочитал много Ваших статей. Хотя я Вас не встречал, но рад сообщить Вам, что теперь у нас одинаковые понятия о вере и спасении. Но один вопрос мне хочется выяснить. Я уже 6-й год работаю по воскресеньям, когда люди идут в церковь. Работа хорошая - на городском водохранилище. Но это меня все время беспокоит, хотя я знаю, что нас не спасают ни дни, ни праздники. Хочу знать Ваше мнение: грех или не грех работать в воскресенье?"
Тот факт, что работать в воскресный день постоянно беспокоит вашу совесть, говорит о том, что вы должны приложить все старания и найти другую работу, чтобы воскресенье было свободным от работы для себя.
Верно, что нас не спасает празднование субботы или воскресенья, но так как воскресный день принят всеми христианами, как день для прославления Господа и служения Ему, то вам выключаться из жизни церкви не советую. Это принесет духовный урон.
Я глубоко уверен, что если вы начнете молиться Господу об этом, Он даст вам такую работу, которая освободит вас на воскресенье для общения с Ним и с детьми Божьими.
Христиане - не воскресники и не субботники. Соблюдение воскресного дня от "А" до "Я" - это дух законников. Верующие же в воскресный день также устают, как в обычный, рабочий день. В этот день они не только прославляют Господа, но и служат Ему, посещая больных, одиноких, свидетельствуют о Господе другим, насколько позволяет время.
Попробуйте, помолившись, поговорить со своим работодавцем. Объясните ему ваше положение откровенно. Господь может открыть его сердце, и он даст вам выходной день в воскресенье.

Горький опыт

"...Решил поделиться с Вами горьким опытом. На прошлой неделе я был в церкви. После причастия был сбор для сирот. Один голос душе говорит: положь десятку, не обеднеешь. А другой голос говорит: все кладут меньше, а ты кто? Миллионер? Я положил меньше. После церкви поехал домой и... проскочил красный сигнал. Полицейский тут как тут... И вот я сегодня заплатил штраф 14 долларов. Это больше того, что я недодал на тарелку..."
Признаюсь: я тоже имею такой же горький опыт. Где поскупишься на доброе дело, там заплатишь доктору. Материальное служение христианина предусмотрено Господом. Он благословляет жертвенных христиан. Скупость уродует душу, отдаляет человека от Бога. Помню, кто-то рассказывал такой случай.
В одной славянской церкви, в Канаде, господствовал грех - скупость. Им болели почти все, начиная от священника. Церковь ветшала, с потолка обсыпалась штукатурка. На деловом заседании разбирался вопрос: нужно ремонтировать церковь или еще подождать? Выступил один богатый прихожанин:
- Я думаю, ремонтировать церковь еще не время... Подождем...
В это время от потолка оторвался большой кусок штукатурки и ударил говорившего по голове.
- Братья, простите, я даю на это дело 100 долларов, -вскрикнул он.
Кто-то подал голос со стороны:
- Господи, ударь его еще раз. Он может дать двести!.. Нечто подобное бывает в жизни каждого. Писание
говорит: "Доброхотно дающего любит Бог". Обратите внимание на слово: "доброхотно". Дело не в "много" или "мало", а в доброхотности.
Христианство не заключается в обрядности, в повторении одних и тех же слов и проповедей. Вера, не проявленная на деле, безвкусна, как несоленая пища. Для того, чтобы доказать нам Свою любовь, Бог послал в мир Единородного Сына, отдал Его на крест. И каждый верующий во Христа, должен каким-то образом доказать свою любовь ко Христу на деле. Учение о том, что якобы можно заслужить спасение добрыми делами - от лукавого. Но от лукавого также и мнение, что верующему во Христа человеку уже нечего делать. Добрые дела -результат спасения, а не наоборот. "Что мне делать, чтобы спастись?" - спросил темничный страж у ап. Павла. "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься", - был ответ. Но веря во Христа, будем учиться у Него служить Ему и ближнему.
Одного богатого христианина попросили пожертвовать на дело благовестия. Он ответил: "Я думаю, не пострадаю, если дам десятку..." На это ему был задан вопрос: "А сколько вам нужно дать, чтобы вы пострадали?". Ведь Христос за нас страдал. Где нет жертвы, там нет и доброго дела.

Прощающему - простится

"...Можно ли простить человеку, который искалечил всю мою жизнь, сделал меня несчастной навеки? И что самое ужасное - этот человек сегодня кается, а завтра делает то же самое..."
Прощать человека, который кается, должно и нужно, если хотите сами иметь прощение от Господа. Христос сказал: "Прощайте, дабы и Отец простил вам" (Map. 11:25). И еще: "Прощайте, и вы прощены будете" (Лук. 6:37). А перед Ним мы все виноваты, все нуждаемся в прощении. Вспомните, Христос мыл ноги Иуде-предателю, молился за распинающих Его. Человек, о котором вы пишете, должно быть раб злых привычек. Молитесь о нем искренне, как о несчастном человеке. Бог может изменить его характер, освободить его от власти лукавого. Не говорите: "Я его никогда не прошу". Этим вы можете навсегда лишить себя прощающей благодати Христа.

Почему он мне не помогает?

"...Вот Вы все пишете: Бог помог, Христос помогает... А скажите, почему Он Вам помогает, а мне вот нет, хотя я много раз молилась. У меня, признаться, скверный характер, и я просила Бога помочь мне избавиться от этого порока, а результата никакого..."
Разные могут быть причины, почему вы остаетесь без помощи Господа. Возможно, вы просите Господа помочь вам, но сами со своей стороны ничего не делаете, чтобы изменить характер. Если человек, приваленный камнем, начинает вопить: "Помогите!", это значит, что он сам, в первую очередь, уже пытается освободиться. Многие люди просят Бога: "Помоги, помоги...", а сами не хотят шевельнуть пальцем. Если человек не имеет жажды и усердия избавиться от того или иного греха, он может каждый день просить Бога: "Помоги!" - и оставаться с этим пороком. Это равносильно тому, что человек закроет все окна в комнате и жалуется на темноту. Открой окна, и солнце наполнит дом.
Готов заверить вас, что если вы действительно всем сердцем возненавидите свой порок в себе, пожелаете от него избавиться и воззовете ко Христу сейчас же - и Он избавит вас. Он сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон".

Как понимать?

"...В своих беседах Вы несколько раз подчеркивали, что Бог есть Дух. Я с этим не спорю. Тогда извольте мне объяснить, как понимать Ваши такие выражения: "Божья рука нас вела... Бог приклонил ухо... Очи Божьи обозревают землю..." и ряд других?"
Эти выражения - не мои. Мы их находим многократно в Библии. А означают они вот что: Бог Дух, но действует так, как будто бы Он имеет и руки, и ноги, и глаза, и уши. Конечно, Бог видит и слышит. Бог имеет все свойства, присущие личности.
Кроме того, мы не знаем небесного языка и выражаемся по-человечески понятными нам терминами.

Откуда средства?

"...Евангелие говорит, что Иосиф и Мария бежали с Младенцем Иисусом от Ирода в Египет. Вот тут и вопрос: на какие же средства они бежали? Они ведь были бедные евреи. А путь-то порядочный, да и там надо было жить. Я решил Вас спросить..."
У Марии и Иосифа, верно, не было бы средств для такого большого путешествия, если бы Небесный Отец не предусмотрел послать им восточных волхвов с дарами - золотом, ладаном и смирной. Смирну в аловастровом сосуде, которую возлила Мария на ноги Иисуса, Иуда оценил в 300 динариев. Это более тысячи долларов. Ладан тоже имел цену, как и золото. Этого было достаточно, чтобы Иосифу и Марии добраться до Египта. Главное же, Господь Бог был с ними. Нужно полагать, что в Египте Иосиф не сидел, сложа руки, а трудился, как плотник-ремесленник и этим мог кормить свое святое семейство.

Непонятное слово

"...В Ев. Марка 7:11 употребляется непонятное слово "корван". Оно объясняется так: "дар Богу, то чем бы ты от меня пользовался". Но это объяснение мне ничего не дает. Не можете ли Вы объяснить это слово?"
Иудейские священники, движимые жадностью, учили народ, что жертва Богу гораздо важнее, чем дар детей старикам-родителям. По их учению, в случае, если отец и мать будут просить у своих детей овцу или денег, или что-нибудь другое, дети могут отказать родителям, сказать это казуистическое слово "корван". Другими словами: "Нет, отец, то, чем ты желаешь от меня пользоваться, я отдаю в дар Богу, и ты не можешь от меня это требовать".
Нет нужды доказывать, что это было вопреки воле Божьей, вопреки Его закона. В действительности люди, которые прибегали к этому слову, ничего не приносили Богу и ничего не давали родителям.

О соблазнах

"...В Евангелии написано: "Надобно прийти соблазнам, но горе тому человеку, через которого соблазн приходит" (Матф. 18:7). Если надобно прийти соблазнам, то чем же виноват тот человек, через которого приходят соблазны?"
Верно, Христос сказал: "Надобно прийти соблазнам", так как Он знал заранее, что неминуемо будут люди, несущие соблазны. Эти люди будут соблазнять добровольно, сознательно, а потому наказание неминуемо.
Здесь Христос не говорил о фатализме (вера в господство над человеком рока или судьбы), а здесь Христос предсказывает то, что будет, что мы видим в наше время. "Горе тому, через кого соблазн приходит", - опровергает ВАШЕ ЗАКЛЮЧЕНИЕ. Быть или не быть соблазнам -во власти человека.

Вера - не сегодня

"...Библия рассказывает, что сотни тысяч евреев с их семьями и скотом 40 лет странствовали по Синай-Аравийской пустыне. Возьмите энциклопедию и прочтите о климате этой пустыни, и Вы сразу увидите, что Моисей что-то напутал.
Я не отвергаю Библию, но не все в ней верю. В безводной пустыне никто не может прожить 40 лет, а тем более сотни тысяч людей".
Вчера и сегодня - не одно и то же, а тем более сегодня и 4 тысячи лет назад.
Читая Библию, вы замечали сколько раз Моисей упоминает об источниках вод, об оазисах, о долинах. В то время Аравийская пустыня была просто степной страной, населенной различными племенами.
Современная археология говорит, что на территории Аравийской пустыни жили люди, торговавшие с Египтом.
Ведь и страна, в которой живете вы, даже 1000 лет тому назад была иной в климатическом отношении и, конечно, во всех других отношениях.

Ошибки нет

"...Можете ли Вы сообщить по какой причине an. Иоанн в книге "Откровение" назван богословом, а в Евангелии и во всех Посланиях называется только святым, так же, как и другие апостолы. Разве другие апостолы не были богословами? Не ошибка ли это?"
В том, что ап. Иоанн - величайший богослов, как и другие апостолы, ошибки нет и быть не может. Но это название не прибавляет к ним ни святости, ни славы.
В тексте книги "Откровение" ап. Иоанн не назван богословом, а только в ее названии.
Это издание взято, вероятно, с древнегреческого издания, а в ряде других изданий книга "Откровение" называется так: "Откровение Святому Иоанну".
Джон Уэсли в его переводе Нового Завета, книгу "Откровение" начинает так: "Откровение Иисуса Христа, данное св. ап. Иоанну".
В действительности это так и есть. Иоанн только записал то, что видел, что слышал, что ему было поручено записать. Начало первой главы говорит об этом ясно.

Немного арифметики

"...Объясните-ка мне "поповскую арифметику", как это получается: 1 прибавить I и еще прибавить 1 будет 1. То есть: Бог Отец, Бог Сын, Бог Дух Святой, а в сумме- один Бог?"
Неразумно измерять Бога арифметикой, но если вы сильны в арифметике, если вам все-таки хочется мерить Бога арифметикой, то надо брать, не сложение, а умножение.
Теперь разрешите мне спросить у вас: сколько будет, если помножить единицу три раза? По закону арифметики будет так: 1x1x1 = 1. Здесь левая часть, состоящая из 3 единиц равна правой.
У Святой Троицы тоже так. Три равные части составляют не три, а одну единицу.
Я верю в Единого Бога, а не в трех, в Троицу, единосущную и нераздельную, в Бога, Который проявил Себя в трех ипостасях.
Для меня достаточно того, что сказал Христос о Себе: "Я и Отец - Одно".

Перепись - факт

"...Я начал читать Евангелие по Вашему совету и уже на первой странице нахожу сомнительные факты. Во 2-й гл. Луки, в 1-м стихе написано, что в дни рождения Христа была перепись всей вселенной. Напишу прямо: это вымысел. Я знаю историю. Переписи всей вселенной тогда не могло быть: не было еще связи между материками, да и никто о них еще не знал..."
Огромная разница между словом "вселенная" и "земля". В моей Библии я не нашел слов "перепись всей вселенной", а "перепись по всей земле", что значит просто "по всей стране". Когда Израильтяне шли в "землю обетованную", им не обещалась вселенная, но одна страна. Израильская земля во дни римского кесаря Августа была под властью Римской Империи. Эта перепись - исторический факт, который, между прочим, помогает установить время рождения Иисуса Христа.
Если вы читаете Евангелие с предубеждением, с целью нахождения в нем ошибок, а не спасения своей души, труд ваш напрасен, а вред вашей душе велик.

Что это за плод?

"...Иоанн Креститель сказал: "Принесите достойный плод покаяния" (Матф. 3:8). Можете ли Вы ответить, что это за плод?"
Плод покаяния - результат покаяния. Покаяние несет перемену жизни. Тот, кто до покаяния служил греху, после покаяния должен служить Богу.
Тот, кто покаялся, кто принял Божье прощение и Его духовную природу, имеет одно желание - "ходить в обновленной жизни".
Если этого обновления нет, значит, не было и покаяния.

Деликатный вопрос

"...У меня есть к Вам весьма деликатный вопрос: к какому роду принадлежат Ангелы - мужскому или женскому? Ангелов всегда изображают с лицом женщины, а по русской грамматике Ангел - мой, а не моя - Ангел, то есть, мужского рода".
Решить этот, как вы выражаетесь, деликатный вопрос, русская грамматика не может. Слово Божие - может.
В послании ап. Павла к Евреям (1:7,14) говорится, что Ангелы - суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение. Если же Ангелы - духи, то ясно, что они бесполые.
Почему же все-таки Ангел - мой, а не моя? Потому что, исходя из Писания, Ангелы никому никогда не являлись в образе женщины. Судим по их именам, известных нам из Библии, Ангел Гавриил (Лук. 1:26), Архангел Михаил (Иуды 1:9) и др.
По свидетельству Библии Ангелы являлись Аврааму, Лоту, Иисусу Навину, женщинам у гроба Христа, а также Его ученикам в мужском образе.

Адам, где ты?

"...Писание нам говорит, что Бог спрашивал: "Адам, где ты?". Выходит, что Бог не знал, где находится Адам? Как это совместить с понятием, что Бог- вездесущ и всеведущ?"
Бог спрашивал у Адама: "Где ты?" не потому, что Бог не знал, где он, потому, что Бог хотел обратить внимание Адама на тот факт, что он вообще прячется от Бога. Он не был там, где они обычно встречались в саду в прохладе дня. Он не спешил на встречу Богу с женою в радостном ожидании общения с Ним. Бог знал, что Адам и Ева согрешили, и знал, почему они прячутся, но Он хотел, чтобы они сказали Ему об этом сами. Грех заставляет людей прятаться от Бога. Люди, которые грешат, избегают церкви и верующих, не читают Библии, потому что она обличает грех. Но прятаться от Бога бесполезно, в чем очень скоро убедились Адам и Ева.

Возмущает другое

"...В Ветхом Завете, в 4-й книге Царств (2:23-25), есть описание, как на пути из Иерихона в Вефиль Божий пророк Елисей проклял 42 отрока, которые вышли ему навстречу, и два медведя их растерзали. Скажите, разве Вас не возмущает жестокость Божьего пророка?"
Нисколько. Слово Божие объясняет само себя. Нужно читать все, а не вырывать стихи из контекста. Чуть раньше описываются чудеса Илии и его вознесение на небо в вихре, затем принятие пророком Елисеем его милоти и силы Духа Святого вдвойне, как он и просил. Иерихонские сыны пророков, свидетели этой сцены издали, сказали: "Опочил дух Илии на Елисее. И пошли навстречу ему и поклонились ему до земли". Потом Елисей исцелил воду в Иерихоне и еще раз подтвердил, что он пророк Божий.
Но вот группа отроков из Вефиля, о которых библейские комментарии говорят, что они, возможно, были молодыми пророками Ваала, вышли из города навстречу Божьему пророку и начали издеваться над ним, называя его плешивым и пр. Они не могли видеть его головы, потому что мужчины в Израиле покрывали голову, но прокаженные должны были брить свои головы, и, возможно, эти ребята прибавили к своим насмешкам еще одну, прозвав пророка нечистым.
Елисей "проклял их именем Господним". Здесь ключ к этому, кажущемуся трудным, месту Писания. Божий пророк имел право призывать имя Господне, когда оно было в поругании. Это и сделал Божий пророк, а остальное сделал Бог во свидетельство Вефилю и Иерихону, что отныне Елисей Его пророк и что хула на Божьего пророка это хула на Бога.

Не введи - не допусти...

"...В молитве "Отче наш" есть выражение, на котором я всегда спотыкаюсь. Это- "Не введи нас во искушение...".
Разве Бог может вводить человека во искушение? Если нет, то зачем же об этом молиться?"
Верно, Бог не может вводить человека во искушение. "Бог никого не искушает", - говорит ап. Иаков.
В то же время мир полон искушений. Они на каждом шагу, в каждом уголке нашей земли: в наших домах, в наших церквах, на работе - везде.
Искушение - занятие сатаны. Бог не искушает, но Бог может допустить и не допустить искушение.
Русский перевод предложения "Не введи нас во искушение" - неудачный, не вполне точный. Точнее было бы: "Не допусти нам искушение..."
Почему же Бог допускает искушение?
Причин может быть много: 1. Чтобы убедить нас в нашем бессилии, что мы не можем обойтись без Бога. 2. Чтобы вызвать у нас молитвы и укрепить в благодати, дать нам возможность духовно расти. 3. В искушении также открывается наше истинное духовное состояние, насколько мы преданы Христу.

О ком здесь речь?

"...Посылаю Вам на решение один вопрос, который вызвал в нашей небольшой церкви разномыслие. Христос сказал: "Светильник для тела есть око. Итак, если око твое будет чисто, то все тело твое будет светло; если же око твое будет худо, то все тело твое будет темно" (Матф. 6:22-23). О ком здесь идет речь?
Я, например, считаю, что Христос говорил здесь о церкви, как о теле, и о пресвитере, как об оке. Пресвитер церкви есть ее светильник. Если пресвитер живет нечистой жизнью, то как будет чистой церковь?
Другие у нас говорят, что око- это душа и совесть, что если совесть чиста, то и тело чисто. А при чем тут наше тело, если спасение нужно душе..."
Христос не мог сказать эти слова только для пресвитеров и только для церкви. Когда Христос говорил эти слова, там не было ни одного пресвитера. Эти слова сказаны для всех верующих. За чистотой своего "ока" должен следить каждый член церкви, а не только пресвитер.
Око, о котором идет речь, имеет более широкий смысл. Здесь око - не только источник зрения, но и понятие, взгляд на вещи. "Око" имеет иносказательный смысл, как и в другом изречении Христа: "Что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазе не чувствуешь?"
В обыкновенный глаз ни бревно, ни сучок поместиться не могут. Значит, слово "глаз", "сучок", "бревно" -иносказательны.
И под словом "тело" надо понимать не только наше физическое тело (руки, ноги, лицо), а то, что представляет сам человек в совокупности, - дух, душа, тело, его помыслы, желания, поступки.
Другими словами, если взгляд у человека на вещи или события правильный, чистый, то и поступки будут его правильны и чисты. И наоборот: если человек в своих суждениях и понятиях нечист, то и дела его будут нечисты.
Для того, чтобы тело было "светло", чтобы человек "светился", должны быть чистыми его побуждения, его чувства и мысли.

Противоречий нет

"...Есть у меня также один вопрос, который я не могу разрешить вот уже несколько лет. Не поможете ли Вы мне в этом?
Христос сказал: "Все, что дал Мне Отец, придет ко Мне" (Иоан. 8:3 7). И дальше мы сразу же читаем другие слова Христа: "Приходящего ко Мне не изгоню вон".
Я здесь вижу два положения, и, на мой взгляд, второе положение исключает первое. Как Вы объясните этот текст?"
В этих словах Христа, которые вы предложили мне на обсуждение, заключена вся теология. Верно, здесь есть два положения, но они не исключают одно другое.
Христос не многословен. Он говорил кратко, просто, но определенно и ясно. Его слова, как искрящееся золото, как бриллиант, сверкающий в лучах. Каждое Его слово полно благодати и истины, и потому противоречий в словах Христа быть не может. Надо только глубже вникнуть в них, вдумываться в их сокровенный смысл, поверить им.
"Все, что дал Мне Отец, придет ко Мне" - это величайшее обетование, данное Богом грешнику. Это фундамент, на котором покоится наше спасение. Эти слова говорят о том, что спасение - это не то, что должен сделать человек, а то, что делает Бог. Отец Небесный дает души Сыну. И всех, кого даст Отец, Сын принимает. Все, кто пришел ко Христу - они "от Бога родились" (Иоан. 1:12,13).
Это называется благодатью. "Благодатью вы спасены, не от дел, чтобы никто не хвалился".
В спасении нет никакой заслуги со стороны человека. В совершении спасения вся слава и честь принадлежат только Иисусу, Его Голгофской жертве.
В этом истинная радость спасенного грешника!
Ни одна душа из тех, кого дал Отец Небесный Иисусу, не погибнет! Бог сильнее дьявола. Если бы погибла хотя одна душа из рожденных от Бога и пришедших к Иисусу, тогда текст должен был бы звучать так: "Почти все, кого дал Отец Мне, придут ко Мне". Но этого "почти все" нет.
Не сказано "все, кроме одного..." Христос сказал ясно: "ВСЕ, кого дал Мне Отец, придут ко Мне". Нет ни одного исключения.
Далее, Христос сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон". Это такое великое обетование, что включает каждого и весь мир. Если бы весь мир пришел ко Христу, все были бы спасены. Но этого, к сожалению, не было, нет и не будет.
По ошибке никто не придет ко Христу. Придет только тот, кого дал Христу Отец: "Никто не может прийти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня". Когда Дух Божий влечет грешника ко Христу, он может быть уверен, что он в числе тех, кого "Он предузнал... предопределил... и призвал" ко спасению (Рим. 8:30). Проверить это легко: поверь, приди, покайся во грехах и будешь спасен. Спасен навеки. Иного спасения у Бога нет.

Смешание понятий

"...Когда я читал 15-ю главу 1-го Посл. Коринфянам, у меня возник вопрос. Там написано, что Христос воскрес первый, "Первенец из умерших". Но я тут же вспомнил Лазаря и девушку, дочь еврейского начальника. Их ведь Христос воскресил раньше, чем Он Сам воскрес. Выходит так, что Христос воскрес не первый..."
Ваша ошибка заключается в том, что вы смешиваете два понятия: возвращение к жизни и воскресение. И Лазарь, и дочь еврейского начальника, и другие не воскресли, а были возвращены к жизни. Их дух вошел снова в их же старые тела. Их тела остались такими же, какими были раньше. И они, конечно, умерли. Каждый в свое время.
Христос же действительно является Первенцем воскресения. Он воскрес в прославленном теле. Именно таким и будет воскресение рожденных свыше верующих душ в назначенный для этого день.

Яства...

"...Вчера у нас на разборе Священного Писания шел разговор о тексте из Евр. 13:9. Оказалось, что у нас по-разному понимают слово "яства". Одни говорят, что это сладости, другие говорят, что это просто- пища.
Не можете ли Вы объяснить, что в сущности означает слово "яства"?"
В этом случае нам поможет авторитетный словарь русского языка, составленный В. Далем. Яства - пища, снедь, еда.
Апостол Павел писал: "Хорошо благодатью укреплять сердца, а не яствами", имея в виду людей, у которых духовные запросы весьма ограничены. Когда люди главное внимание обращают на то, как вкусно поесть и попить, как будто в этом их основная цель жизни, они грешат. Мы принимаем пишу, чтобы жить, а не живем для того, чтобы только есть.
Увлечение яствами ведет к чревоугодию, когда человек за то, чтобы наполнить желудок, готов, подобно Исаву, отдать все, даже свое первородство.
К сожалению, встречаются такие люди и в среде христиан.

Кто эти "некоторые"?

"...Можете ли Вы мне объяснить, о ком и о чем идет речь в 28-м стихе 16-й главы Матфея? Я имею все Ваши 3 книги вопросов и ответов, но там не нашел объяснения, о ком это говорил Христос: "Некоторые из стоящих здесь не вкусят смерти, как уже увидят Сына Человеческого, грядущего в Царствии Своем".
Теми, кому говорил Христос эти слова, были его ученики, стоявшие возле Него. Следующий стих (1-й стих 17-й главы) дает объяснение, что этими "некоторыми" были Петр, Иаков и Иоанн. Преображение Христа на высокой горе (должно быть, на горе Елеонской) показало трем ученикам Христа, грядущего в Царствии Своем. "Лицо Его сияло, как солнце и одежды Его сделались белыми, как свет".
Петр, Иаков и Иоанн увидели то, что обещал им Учитель.

Как понимать?

"...Как Вы понимаете слова из Матф. 22:30, где сказано, что "в воскресении ни женятся, ни выходят замуж..."? Значит ли это, что на небесах не будет семейной жизни?Я не представляю себе, как можно быть счастливым без жены и без детей?"
Я должен вам признаться, что я тоже, как и вы, не могу представить себе, какой будет жизнь на небесах и на новой земле.
На этой земле, конечно, счастливая семейная жизнь -большая радость и благословение. Что же касается жизни в вечности, то мы можем сказать словами ап. Павла, что "теперь видим, как сквозь тусклое стекло, как бы гадательно" (1 Кор. 13:12).
Бог обещает верующим жизнь вечную, полную радости, и эта радость, очевидно, будет выше той, какую мы имеем сегодня в семейной жизни. Брак Христа и Его Невесты-Церкви выше и счастливее его земного отражения. К тому же не все браки счастливые, и не все дети паиньки.

Как объяснить?

"...Многие христиане на протяжении всех веков исполняли и исполняют Слово Божие о повиновении власти, как написано в Рим. 13. А вот пророк Даниил не повиновался власти. Как Вы это объясните?"
Вероятно, вы не совсем правильно понимаете слова ап. Павла (Рим. 13:1-7), где говорится о подчинении правительственным законам.
В означенном месте Писания ап. Павел подчеркивает, что правительство, как руководящая власть, установлено Богом и во имя порядка все граждане - верующие и неверующие обязаны подчиняться гражданским законам.
Однако если закон в конфликте с заповедями Бога, а такое положение бывает, тогда нужно руководствоваться Деян. Ап. 5:29, где сказано так: "Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам".
Если "Цезарь" требует себе поклонения или божеских почестей - христианин не должен исполнять такие повеления. Во всех таких случаях решающее слово принадлежит совести.
Даниил отказался подчиниться царю Вавилона, который покушался на его личное и святое право - молиться своему Богу. Он был прав, как и сказано в Деян. 5:29.

Пятый ответ

"...Поверите ли Вы мне или нет, что я об одном вопросе спрашивал у четырех известных проповедников и все четыре ответили мне, но по-разному. Теперь спрашиваю у вас, у пятого, и уже заранее знаю, каким будет пятый ответ. Вопрос такой: как понимать слова ап. Петра, записанные в 1 Послании 3:19? Там написано, что Христос "находящимся в темнице духам, сошед, проповедовал". Выходит так, что Христос был в аду и там проповедовал?"
Да, я верю вам, что все 4 проповедника могли ответить на этот вопрос по-разному. Также знаю, что и мой ответ на этот сложный вопрос может быть не вполне точным, не полным.
Нужно признать, что в Слове Божием есть положения, на которые полный ответ мы получим только в вечности. Много есть тайного и сокрытого от нас до известного времени. Хорошо то, что все, относящееся ко спасению, дано нам с предельной ясностью.
Но если вы хотите знать мой ответ на этот вопрос, то вот он.
Темница, куда нисходил Христос, не есть ад, а представляет собой место успокоения душ, в данном случае -верующих душ. Им должно было быть проповедано Евангелие. В свое время они жили упованием на Него. Христос вошел туда духом, оставив тело на земле, в гробу. Три дня спустя, Он вошел в Свое тело и воскрес.
С этой позиции очень легко понять слова Христа к покаявшемуся разбойнику, сказанные Им со креста: "Ныне же будешь со Мною в раю".
Если мой ответ вас не удовлетворит, давайте вместе подождем до встречи с Господом. Тогда все узнаем.

Не согласен

"...Когда я взялся за чтение Библии и дошел до последней книги - Откровения, то у меня получилось представление не об одном, а о двух Богах. Первый - это Бог Ветхого Завета. Он очень жесток и ревнив и постоянно гневается. Второй Бог - Бог Нового Завета, Бог мира и любви. В Новом Завете Бог кроток, нежен, и Его отношение к людям другое.
Думаю, Вы с этим согласитесь. Чем объяснить эту двойственность Бога?"
С вашим умозаключением по поводу "двойственности" Бога я не согласен. Для меня Бог никогда не казался двойственным, но Единым и в характере, и в действии, и в любви. Для меня Бог - Один и в Новом, и в Ветхом Заветах, хотя Его действия и проявления различны.
В Новом Завете Христос явил нам образ Отца. ("Видевший Меня, видел Отца".)
Христос милостив и любвеобилен к грешнику, но строг и непримирим ко греху.
Не знаю, как это вы, читая Новый Завет, не обратили внимания, например, на Его грозное обличение фарисеев, книжников и законников в 24-й главе Матфея. А Его расправа с торговцами в притворах храма!
Не заметно сентиментальности и в таких словах Христа о суде: "Идите, проклятые, в огонь вечный".
Эти слова относятся к тем, кто сознательно упорствует и не только не желает принять в сердце Христа, но и ведет против Него и против Его учения борьбу.
Во времена Ветхого Завета нравы уклонившихся от Бога людей, были настолько жестоки, что они могли понимать только один язык - огня и меча.
Бог допускал уничтожение тех народов, которые стояли на пути к осуществлению Его планов. Избранный израильский народ Бог называл "жестоковыйным", строго его наказывал за отвержение Истины. Да и теперь народ ушел недалеко от тех времен. Распространение христианского учения изменило лицо Земли, изменило общую характеристику народов. Но и теперь совершаются Божьи суды.
Что касается того, что Бог Ветхого Завета был ревнив (Исх. 34:14), то это слово скорее имеет значение "ревностный". "Возревновал ревностью великою, и великим гневом возревновал Я о нем" (об Израиле) - Зах. 8:2.
Истины Божьи не всегда можно выразить полно и точно человеческим языком.
Всегда во всем, даже в событиях Ветхого Завета, мы видим одно - Божью справедливость. Если Бог посылал и посылает наказание, то не напрасно и не бесцельно.

Арифметика не совпадает

"...Евангелие и пророчества говорят, что Христос был в гробу три дня, а у меня, как ни считаю, получается, что Христос был в гробу 2 ночи и один день. Трое суток- это 72 часа, но я их не насчитываю..."
Нигде в Писании не сказано, что Христос пробыл в гробу 72 часа. И все-таки, как говорится в "Символе веры", Он воскрес в третий день по Писанию.
Как это совместить? Очень просто.
Как-то моя жена была в больнице. По моим подсчетам, я должен был уплатить за три дня ее пребывания в больнице, а в счете было указано четыре дня.
Оказалось, что больницы в Америке считают сутки по древнееврейскому обычаю: с такого-то часа по такой-то час - сутки, а если несколько минут прошло сверх определенного часа - сразу же засчитываются вторые сутки.
В больнице мне сказали: "Если бы вы взяли жену до 11 часов, вы бы платили только за трое суток, а так как вы взяли ее в двенадцать - вам придется платить за четверо суток".
Известно, что у евреев существовал и, кажется, теперь существует такой порядок: сутками считается с захода солнца до очередного захода. Время до этого срока и после этого также засчитывается, как сутки.
Этим и объясняется то, что вы не можете насчитать 72 часа пребывания Христа во гробе, а тем не менее "ОН воскрес в третий день по Писанию".

Разговор по душам

"...Прочел Вашу книжечку "Не пойдем по следам Израиля". Во всем согласен, но в одном нет. Вы не жили до революции и не знаете России. Русский народ был очень религиозным. Службы проходили у нас торжественно, была свобода религии, а революция все поломала. Скажу Вам по душам: не нравится мне Ваша критика..."
Согласен с вами, что в России была свобода религии, но религии православной. Согласен, что очень торжественно проходили службы, но было ли в этих "службах" настоящее служение Богу? Служить Богу - это не только говорить и петь: "Величаем Тя...", но исполнять Его заповедь любви и всепрощения. Истинного служения не может быть там, где нет жертвы. "Жертва Богу - дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже" (Пс. 50:19). Бог не может быть вашим и моим Господом до тех пор, пока не станет Господином всего, что мы имеем, начиная с сердца. Когда сердце принадлежит Богу, мы Ему принадлежим. Был ли Бог на первом месте в русской религиозности? Наверно, нет. Иначе, кто бы творил революцию? Русский народ в большинстве своем оказался на стороне тех, кто отвергает Бога.
Я верю в революцию, но в революцию сердца, в полную его перемену. "Возьму у вас сердце каменное и дам вам сердце плотяное", - говорит Господь устами пророка Исайи. Церквей было на Руси много, а "обрезанных", обращенных сердцем мало. Отсюда и брал начало разгул атеизма.
Л. Н. Толстой говорил устами Пьера Безухова ("Война и мир"): "Мы исповедуем христианский закон прощения обид и любви к ближнему - закон, вследствие которого воздвигли в Москве сорок сороков церквей, а вчера засекли кнутом бежавшего человека, и служитель этого же самого закона любви и прощения, священник, давал солдату целовать крест перед казнью".
Вы болеете об утраченной "святой Руси", но из письма я вижу, что вы забыли о себе, о своей мятущейся душе.
Судьба всех государств, всех народов - в руках Божьих. Чем христиане могут помочь России? Молитвой, горячей, искренней, постоянной. Но бесполезно молиться о других, когда сами во грехах. Помочь спастись другому может тот, кто сам спасен.

У кого нужно учиться?

"...Читали ли Вы "Обращение Л. Н. Толского к духовенству"? Оно было опубликовано в 1902 году, но оно жизненно и сегодня. Я считаю, что вера Толстого самая правильная".
Я прочел, присланное вами "Обращение Толстого к духовенству". Обличает он духовенство справедливо, но там, где он касается основ христианства, мне становится жалко великого старца. Правильная вера та, которая дает человеку мир с Богом. Толстой, к сожалению, его не имел. Не случайно ему пришлось перед смертью бежать в монастырь. Многое значит не только как живет человек, но и как умирает.
Толстой отвергает богодухновенность Библии. Как же признать его веру правильной, если я на личном опыте убедился, что Библия - Божье откровение, а не "еврейские сказки", как Толстой называет Библию.
Толстой обрушивается на извращение Писания церковниками. Правильно. Но то, что Писание извращалось катехизисами, не дает право сомневаться, что оно священно. Священная история - правильная история. Моисей, Авраам, Ной, Лот и Давид - все согрешали, но любили истину Божию. Писание не скрывает фактов. Это соблазняло Толстого, а нас, наоборот, утверждает, что Библия - зеркало человека. В биографиях великих личностей все "чисто и гладко", потому что их писали люди, а не Бог. Святой человек не тот, который не согрешает (таких нет), а тот, кто стремится жить свято.
В "Обращении к духовенству" Толстой называет Библию "вредной книгой". Если вы с этим согласны, то нам не по пути и напрасно вы считаете себя христианином.
Толстой не принимал и не верил тому, чего не понимал, что нельзя было объяснить известными человеку законами. А все ли нам законы открыты? Вера начинается там, где кончается знание.
Толстой звал людей к исполнению Нагорной проповеди своими силами, полагая, что эти силы сокрыты в самом человеке. Это - его роковая ошибка. Нагорная проповедь была обращена к тем, кто видел в Христе не только "плотника из Назарета", но Сына Божия, Спасителя мира. Неудивительно, что Толстой при всем его старании сам не мог исполнить учения Нагорной проповеди.
Проповедь о воскресении Христа Толстой называет безумием и злом, а в заключении своего "Обращения к духовенству" призывает к покаянию. Но если Христос не воскрес, если нет наказания за грехи и если не будет воскресения мертвых, тогда зачем каяться? Кому это нужно? Нет, Толстой должен был сам покаяться, уверовать во Христа, и только тогда он мог бы быть для каждого примером. Покаяться же Толстой не мог, так как отвергал искупление грехов Иисусом Христом.

Не видел - не верю

"...Самое веское доказательство, что Бог не существует, есть то, что Бога никто никогда не видел" (Бог пишется с малой буквы).
Дорогой друг, вы меня тоже никогда не видели и вряд ли когда-нибудь увидите или услышите, а тем не менее я пока что существую.
Есть миллионы предметов, которых никто никогда не видел и видеть их нельзя ни простым, ни вооруженным глазом. Есть, например, невидимые звезды. Никто никогда не видел эфир, но он существует. А кто видел силу тяготения, взаимного притяжения, те силы, на которых держатся все планеты, включая нашу Землю?
Если вы скажете, что силу мы познаем через ее видимое действие, то и о Боге сказано то же самое: "Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" (Пс. 18:2).
У того, кто спрашивает, откуда взялся Бог, я хочу спросить: откуда взялись силы, то есть причины движений? Что такое материя? Откуда она взялась? Кто дал ей законы? Что такое энергия, электричество, свет, теплота?
О Боге мы знаем, что Он вечен, невидим, неосязаем, непостижим, но Он существует и будет существовать вовеки, независимо от того, будут признавать Его люди или нет.

"Не касайтесь недостатков..."

"...Я бы Вам советовала писать только о любви Божьей, не касаясь наших недостатков. Мы их сами знаем..."
Я понимаю иначе: нужно, как говорится, "брать вола за рога". Дело в том, что и о любви Божьей люди знают, но себя не знают, грехов своих не видят, не чувствуют нужды в покаянии, думают: "Мы не хуже других". Вы пишете: "Мы наши недостатки знаем". Это хорошо, но при условии, если мы стремимся избавиться от них. Недавно мне доктор сказал нехорошую правду, что у меня язва желудка, и прописал строгую диету. Я на него не обиделся. Спасибо доктору, помогло. С Божьей помощью я сегодня вполне здоров. Наш доктор - Христос, Евангелие. Он установил диагноз: "Все согрешили и лишены славы Божьей. Нет праведного, нет ни одного". Его совет: "Покайтесь и веруйте в Евангелие".

Полное Евангелие

"...Я читаю Ваши беседы, и мне кажется, что Вы мало пишете о Духе Святом, а только обличаете... Надо и Вам проповедовать полное Евангелие".
Я знаю только полное Евангелие, читаю полное Евангелие, учусь жить по полному Евангелию и указываю другим на полное Евангелие. Иного Евангелия я не знаю.
Я верю, что Божье обетование о Духе Святом исполнилось в день Пятидесятницы (Иоиль 2:28), и теперь успех христианской жизни целиком зависит от того, как пользуются этим обетованием верующие. На это я многократно указывал.
Ученики Христа, исполненные Духом Святым, совершали великие дела. И каждый христианин, исполненный Духом Святым, может сделать многое для прославления Христа. Церковь, которая не имеет дара Духа Святого, -мертвая церковь. И таких церквей теперь тысячи. Плод Духа Святого следующий: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. Вот 9 элементов, на которые распадается спектр любви Христовой. По наличию этих качеств можно определить действие Духа Святого как в отдельных членах, так и в церкви в целом.
Что нужно, чтобы поднять духовный уровень христиан?
В одну духовно мертвую христианскую общину приехал проповедник, подобный Стефану, "исполненный веры и силы". Он предложил начать дело с молитвы, организовал отдельные группы, назвав их "крепостями молитвы", а каждый руководящий такой группой назывался "комендантом крепости". Каждый участник этого святого дела стоял на своем посту: молился и работал. Дух Святой излился на них в обильной мере. Каждый приходил в дом молитвы и приводил с собой друзей и соседей. Через несколько недель дом молитвы не вмещал посетителей. Дух Святой открывал их грехи. Люди исповедовались и каялись.
Без обновления Духом Святым все наши начинания будут тщетны и старания безуспешны. И я, пишущий эти строки, нуждаюсь в таком обновлении и стремлюсь к нему.
Печально, что многие христиане боятся обличений, бегут от них, пишут мне об этом в письмах. Дух же Святой сначала нас обличает и только потом приводит нас ко Христу, где мы находим прощение и очищение. После этого Дух Святой исполняет нас силою для следования за Ним.
В одной из церквей пресвитер предложил мне сказать проповедь, но здесь же заметил: "Только, пожалуйста, осторожно... Не касайтесь наших недостатков". Так на дверях некоторых палат в больнице можно встретить надписи: "Просят не беспокоить". Похоже, что и на дверях некоторых церквей есть такая надпись. Такие приходы и общины никогда не воспрянут от духовной спячки. То же можно сказать и о христианах, боящихся обличений. Абсолютно невозможно помочь человеку, который думает, что с ним все в порядке, а что вся беда в других. Один солдат говорил: "Вся рота идет не в ногу, а я в ногу..." Если человек при хорошем положении, здоровье, финансово обеспечен - этих барьеров уже достаточно, чтобы добраться до его сердца. Но Дух Святой может найти путь к такому человеку.

Прежде всего

"...Вот Вы мне скажите такое: если все мы будем думать только о Царстве Небесном, только о душе, то кто же будет работать и строить земное царство? Все проповедники умерли бы с голоду..."
Есть много вопросов, на которые мне не хотелось бы отвечать. Ваш - один из таких.
Разве работа мешает думать о Царстве Небесном? Я тоже работаю и, может быть, не меньше вас, но это не мешает мне заботиться о душе, верить во Христа, ожидать Его Второе Пришествие. Христос сказал: "Ищите прежде Царства Божия, а остальное все приложится". Лукавый переставляет слова Христа, вроде: "Ищите прежде всего того, что прикладывается, а Царство Божье потом". Горьковский герой из Окурова выдумал еще иначе: "Плодитесь, множьтесь и населяйте землю, все остальное приложится вам". Евангелие учит иначе: Царство Божье -прежде всего. Первому нужно отдать первое место.
Труд - основа экономической жизни. Бог любит трудящихся, благословляет честный труд, но при этом говорит: "Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царство Божие" (Иоан. 3:5).
Душа - величайшее чудо мира. Душа божественна. "Не станет свеча перед Богом, а станет душа", - говорит русская пословица. Душа призвана быть властелином тела, а не наоборот: "Телу простор, душе - теснота". Душа - наше сокровище. Кто все потерял, а душу свою спас, тот ничего не потерял. И наоборот: кто все приобрел, а душе повредил, тот - безумец. (Так говорит притча о богаче, Лук. 12:20.) Нет ни одной души, которая могла бы быть счастливой без Бога или вдали от Него. Поэтому "ищите прежде Царства Божия" - было и остается величайшей истиной.

Молчать не могу

"...Вы пишете одно и то же: все о душе, о душе... Как бы увлекательно ни начинали свой рассказ, а его конец я уже заранее знаю. Каждую вещь Вы начинаете "за здравие", а кончаете "за упокой"".
Думаю, вам следовало бы сказать иначе: каждую вещь вы начинаете "за упокой", а кончаете "за здравие". Это было бы правильно.
Дело в том, что Бог пробудил меня от духовной спячки, призвал от смерти к жизни, и потому я не могу теперь не писать об этом. Если бы я нашел тему более важную, более нужную, я переключился бы на нее. Но нет, не было и никогда не будет важнее и серьезнее темы, как тема о вечной жизни, о душе. Ведь вечное важнее временного. Не так ли? Душе нужен хлеб жизни. Морить душу голодом, держать ее в загоне - преступление. А хлеб для души - только в Евангелии. Вот почему в моей литературной работе я не отхожу от этой книги, даже если пишу об обыкновенных вещах.
Писать "о том, о сем" или просто молчать - было бы с моей стороны величайшим преступлением. Почему? Я объясню вам примером. Несколько лет тому назад на химическом заводе, в Техасе, произошел взрыв. Кроме колоссальных материальных убытков, погибло несколько человек. Услышав об этом, одна женщина сказала соседке: "Я так и знала, что там будет взрыв... Покойный муж говорил, что там по ошибке вложили одну трубу неправильно. Он там работал...". Это дошло до следственных органов.
- Правду вы говорили соседке? - спросил женщину следователь.
- Да, правду, - подтвердила она.
- Значит, вы и ваш муж - убийцы. Почему вы не сказали об этом вовремя?
Женщина поняла свою непоправимую ошибку и горько заплакала.
Как можно молчать, когда мир летит к погибели, когда люди погибают во грехах, как мотыльки в огне, а в то же время - спасение рядом: "Покайтесь и веруйте в Евангелие" (Map. 1:15). Над миром можно пропеть "за упокой", но, указывая людям на Христа, я пою "о здравии". И другой, более благородной песни я не знаю.

Разговор по душам...

"...Напишу Вам по душам: когда слушаешь проповедников, они кажутся прямо-таки святыми, а когда касается помочь бедным, то от их святости ничего не остается. Все это- бизнес, потому я не верю, ни в церковь, ни в религию".
Проповедники, которых Бог призвал на это дело, бескорыстно проповедуют Христа распятого и воскресшего, а не себя. Они - инструмент в руках Божьих. От самого лучшего проповедника нельзя ожидать совершенства. Они не всесильны, особенно в оказании материальной помощи. Почему? Потому что многие из них живут по-нищенски. Одни получают гроши, другие ничего не получают, сами трудятся на фабрике и фермах, добывают себе кусок хлеба. Даже Билли Грем, о котором вы упоминаете в письме, получает на содержание своей большой семьи меньше доктора медицины. Конечно, среди проповедников есть люди разные. Не ставьте всех на одну дорожку, иначе вы никогда не найдете Господа, а без Него будущее - мрак и ужас.
Для оказания материальной помощи в каждом государстве есть отделы социального обеспечения. Помогают и евангельские миссии. Но ведь они делают это милостью жертвователей. А таких людей не густо.
"Ищите Господа, когда можно найти Его" (Ис. 55). Ищите Господа, а не совершенных проповедников. Таков мой вам совет от всей души.

Кто радуется?

"...Какая может быть радость в жизни, когда человек живет под страхом: "Ах, как бы не согрешить!.."? Неверующие больше радуются, чем верующие, по крайней мере на Земле..."
Ваш вывод абсолютно неверный. Я имею право так сказать, потому что я ходил в ваших "сапогах", а вы в моих - нет. Я был неверующим и знаю "радость" неверующего, о которой вы пишете. Вы поспешили с выводом, не испытав радости прощения, радости во Христе Иисусе.
Верно, я боюсь согрешить не потому, что я потеряю спасение, но этим я огорчу Господа и потеряю радость спасения. Помните молитву Давида: "Верни мне радость спасения Твоего". Как это бывает? Вот вам маленький пример.
В институте, где я учился, был старенький профессор-филолог П. И. Расторгуев. Встречаясь со студентами, он перед каждым снимал шляпу, со всеми был любезен, нуждающимся давал по два-три рубля на обед, а сам одевался скромно, жил бедно и ко всем был так добр, что идти к нему на зачеты и получить двойку было просто немыслимо, "совесть не позволяла". Это было бы для профессора большим огорчением. Мы зубрили латынь и славянский язык, полюбили эти предметы, потому что любили старика.
Кто полюбит Христа, тот возненавидит грех. Для возрожденного христианина немыслимо жить во грехах, а когда он по неосторожности согрешает, он не может успокоиться до тех пор, пока не исповедает свой грех Христу и не получит прощение. Радость прощения покрывает все горечи, которые приносит грех. Эта радость - самая великая радость, потому что в этом - наше спасение. Мы все согрешаем, все спотыкаемся, но встать и отряхнуться может только тот, кто любит ходить, радуясь во свете Божьем.

Кто излечит мир?

"...Вы очень однобоко смотрите на мир. Мне кажется, у Вас один глаз совсем закрыт. Вот уже два года читаю Ваши беседы и другие статьи и везде у Вас, даже в стихах, вылазит наружу одна идея: Бог, Бог, Бог... Вы хвалите Бога, а черните людей. Конечно, мир болен, но чем? Жадность к наживе. Скажу прямо, я был христианином, но пришел к выводу, что христианство - нереально..."
Да, я хвалю Бога, потому что имею для этого основания. Но я не черню людей, потому что черное чернить не нужно. Черное видно каждому. Что коммунист может вылечить мир от болезни, я в этом не сомневаюсь. Только не ленинский коммунизм, а идеальный коммунизм Христа. Идеология у них хорошая, но без Христа она не осуществима. Скорее волк начнет траву щипать, нежели человек без Христа жить в любви и мире.
Вы спрашиваете, чем болен мир? Бывают болезни наружные, бывают внутренние. Внутренние лечить труднее. Иногда человека лечат годами, а после его смерти обнаруживается, что лечили совсем не то, чем он болен. Так бывает и в духовном отношении. Мир болен страшной болезнью духа - безбожием, греховностью. Какие только лекарства не испробовали, а положение мира, следовательно и людей - не улучшилось. Внешне, конечно, достигнут колоссальный прогресс, но внутри-то человека тлеет тот же рак души. Человеку нужна революция духа и эту революцию может совершить только Христос, и Он совершается сегодня в душах тех, кто верует в Него как в личного Спасителя.
Смертельная болезнь мира - грех во всех проявлениях. Диагноз установлен Богом давно: "Все согрешили и лишены славы Божьей" (Рим. 3:23).
Можно ли избавиться от этой болезни? Конечно, можно, но при условии следования советам Небесного Врача. Врач не будет лечить больного, если тот отказывается выполнять его предписания. Пациент должен подчиняться врачу, доверять ему. Вот об этих предписаниях я и пишу в статьях и беседах.

"Грех победить, о, желаешь ли ты?
Есть сила в крови, сила в крови".

Так поют в евангельском гимне о силе Голгофской Крови Христа.
"Спаситель дан нам", - провозгласил Исайя. "Он спасет людей Своих от грехов их", - дополняет Евангелие (Матф. 1:21). Верно ли это? Опыт миллионов людей говорит, что это так.

Жизнь - путешествие

"...А я вот что скажу: рождается человек - ничего не знает о себе и умирает - знает столько же. Вот я прочитал много книг, а до истины так и не добрался. И зачем это нужно? Живи, как другие: работай, ешь, спи - и в этом наша жизнь..."
Такую жизнь я называю "телячьей" - была бы кормежка да подстилка. Верно, мы мало знаем о себе. Наше действительное знание о себе исходит только из Библии.
Вы прочли много книг, но как в отношении Библии? Наша жизнь - как путешествие в туннели: темно и сыро. Но если человек не останавливается, а продолжает идти, то он придет к месту, откуда открывается свет. Духовные искания делают жизнь осмысленной. Они обязательно приведут к познанию любви Христа. А любовь Христа познается только опытом. Вот почему псалмопевец Давид призывал: "Вкусите, как благ Господь!". Вы много искали, много читали, но до этого пункта не дошли, и в этом ваша потеря. Пока не поздно, сделайте эти шаги, и жизнь откроется вам в ином свете.

Где ад?

"...Вы пугаете людей адом, а на самом деле ад на земле, а не где-то там".
Из вашего письма я вижу, что вы - очень смелый человек. Но это до поры, до времени. Ад и рай берут свое начало здесь. Это верно. Но на земле нет ада, во-первых, потому, что в аду не будет воды, а у нас воды достаточно. Во-вторых, сегодня я вам проповедую Евангелие спасения от ада, а в аду этого не будет. И в-третьих, на земле все-таки есть еще христиане. В аду их не будет ни одного.

Слово о кресте

"...Читаю Ваши беседы со вниманием. Вы еще т разу не написали о кресте, а ведь крест есть сила Божия ко спасению".
На одном из холмов города Лос-Анджелосе высится огромный крест. Он светится ночью и виден издалека из многих районов большого города. Установлен он на здании, в котором выставлена картина польского художника Иоанна Стыки "Распятие". И здание и крест находятся на знаменитом кладбище "Форест Лоун", и разным людям говорят о разном: кому о смерти, кому о христианстве вообще, кому о Спасителе. Я хочу напомнить о кресте, который виден из каждого уголка Земли, со всех ее островов и материков. Это Голгофский Крест Христа. И хотя в действительности креста на Голгофе нет и никто никогда его не находил, но свет от него исходящий, разливает благословения на весь мир, на каждого человека в отдельности. Этот крест - есть величайшая проповедь любви Божьей. Она, эта проповедь, привлекла ко Христу многие миллионы людей, в том числе и автора бесед. Этот крест обновил их жизнь, влил в них струю от источника вечной жизни.
"Слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас, спасаемых, - сила Божия" (1 Кор. 1:18). Однако не сам крест есть сила Божия, как многие учат, а "слово о кресте", то есть его внутреннее, духовное содержание. Дело, конечно, не во кресте, а во Христе, отдавшем Себя добровольно на крест ради нашего искупления. Если человек живет во грехах, живет только в земном плане и думает только о земном, крест ему не поможет. Поможет Христос, если человек в раскаянии склонится перед Ним. Крест Христа действительно есть сила Божия ко спасению грешника, но крест Христа, а не человеческий крестик, который некоторые люди носят на шее.
В 4-й книге Царств есть такое место. "Он (царь Езекия) отменил высоты, разбил статуи, срубил дубраву и истребил МЕДНОГО ЗМЕЯ (прообраз Христа), которого сделал Моисей, - потому что до самых тех дней сыны Израилевы КАДИЛИ ЕМУ И НАЗЫВАЛИ ЕГО НЕХУШТАН". Вот и решите сами, можно ли делать предмет поклонения из символа.

Евангелие для всех

"...Вот пошла ракета на Венеру, и на Луне уже побывал человек, а Вы все носитесь со своим Евангелием..."
Евангелие - не мое Евангелие, а Господа Иисуса Христа. И дано оно ВСЕМ людям, как откровение Божьей любви к человеку. Бог желает через Христа достигнуть человека, идет ему навстречу. Человек достиг Луны, но это есть не что иное, как "вавилонская башня". Она может погубить ее строителей, похоронить весь мир под своими развалинами.
Писание говорит, что человеку принадлежит Земля, а небо - принадлежит Богу (Пс. 113:24). Люди не хотят с этим согласиться. Они стремятся освоить Луну, а на Земле так много неразрешенных проблем!
Евангелие - это единственное средство, могущее сделать каждого и весь мир счастливыми. Как же с ним не "носиться"?

"Нескромный вопрос"

"...Простите за нескромный вопрос: как Вы успеваете, постоянно работая на фабрике, вести такую большую литературную работу?"
Да, мне приходится много работать, но я не один: со мной Господь. Он - мой вдохновитель. Он научил меня величайшей истине, и я внедрил ее в личную жизнь: наилучшим отдыхом от труда физического является труд духовный, и наилучший отдых от труда духовного - труд физический. Но и то и другое надо совершать с молитвой, и тогда успех будет обеспечен.

Сколько вам лет?

"... Читал Вашу книжку "Сколько Вам лет?". Содержание хорошее, а название нетактичное. Вообще считается неприличным спрашивать у кого бы то ни было: "Сколько Вам лет?". Этот вопрос оскорбляет человека..."
Я предложил этот вопрос читателю, не ожидая от него ответа. Ответ мне не нужен. И я не могу понять, что оскорбительного в вопросе: сколько вам лет? Ведь годы в карман не спрячешь. Вот и я, давно уже стал дедушкой. Как быстро летит время!
Может быть, этот вопрос неприятен для тех, кто боится смерти. А что такое смерть? Смерть - это перемена адреса, отделение души от тела. Приготовиться к переселению вовремя - хорошее дело. По-разному люди принимают эту тайну. Один - спокойно, уверенно, с благой надеждой на встречу со Спасителем души, другие - нервничают, страшатся, цепляются за "соломинку", чтобы удержаться.
Почему так бывает?
Одни доверились Богу, положились целиком на Него, на Его Слово, другие - тоже религиозные люди - не доверяли Евангелию, полагались на веру отцов, на себя, на страховку, на толстую сберегательную книжку.
Помнится, где-то читал, как в деревне заболела верующая женщина. К случаю, там был доктор. Осмотрев больную, он сказал: "У вас туберкулез... Долго не протянете...". Женщина поблагодарила доктора и пошла домой. Но после, вернувшись, спросила: "А как вы думаете, доктор, недели три протяну? Мне ведь семью обшить надо, приготовиться. Может в две недели не успею?..". Вот это и есть правильная, живая вера. С такой верой нестрашно отправиться в далекое путешествие, в неземную страну, "где Солнце не зайдет". Для тех, кто имеет такую веру, вопрос: "Сколько вам лет?" не оскорбителен.

От правды не спрячешься

"...Это правда, что Вы написали о девяти неблагодарных прокаженных, которых исцелил Христос. Хотя Вас и пробрали за это, но от правды не спрячешься. Наша эмиграция заняла положение Израиля, которому Господь говорил так: "И утучнел Израиль и стал упрям; утучнел, отолстел и разжирел; и оставил он Бога, создавшего его, и презрел твердыню спасения своего" (Втор. 32:15)".
Благодарю вас за слово. Мне нечего к нему добавить.

Верный путь

"...Вы отстаете от жизни. Если бы Вы шагали в ногу с современностью, то при Вашем таланте Вы бы могли пойти далеко. Мир прогрессирует, а Вы топчетесь на одном Евангелии..."
Нет, я не хочу шагать в ногу с современностью, путь которой лежит в бездну. И я не топчусь на Евангелии, а, наоборот, поднимаю его так высоко, как только могу, чтобы все видели путь спасения. Для меня Евангелие - святая книга. Мир прогрессирует, но что мне до того, что через 10 лет из Нью-Йорка можно будет прилететь в Лондон за 60 минут. А где каждый из нас будет через 10 лет?
Да, я отстаю от жизни мира сего, но иду в жизнь вечную, что несравненно дороже. И вас зову на этот же путь. На этом пути никто не заблудится.

Кто мой покровитель?

"...Раз Вы, Николай, да еще русский, значит, Вы празднуете день Вашего покровителя св. Николая. Поздравляю от души..."
Благодарю за поздравление, но должен вам признаться, что я знаю только одного моего Покровителя - Господа Иисуса Христа. "Иисус - покров душе", - поется в одном евангельском гимне. Если бы Писание давало хотя бы малейшее основание верить в покровительство или защиту уже умерших святых, я без сомнения принял бы это в сердце. А то ведь наоборот, Евангелие учит, что Христос - Единый Ходатай (Рим. 8:34; 8:27), "Он ходатайствует за святых" (Рим. 8:27), Христос - Единый Посредник (1 Тим. 2:5), Единый Спаситель (Ис. 49:26), Единый Покровитель (Пс. 31:7).

Иосиф - справедлив

"...Вы пишете об Иосифе, как о справедливом библейском человеке, а он ведь закабалил в рабство всех египтян..."
Должен вам сказать, что если бы не Иосиф, все египтяне погибли бы от голода. Иосиф продавал египтянам хлеб законно. Предыдущих 7 лет он платил египтянам за этот же хлеб деньги. А то, что Иосиф скупал землю и давал ее египтянам в аренду с условием, чтобы они платили одну пятую часть от урожая фараону, то это не превышает подоходного налога, который платите вы и я. Египтяне охотно платили одну пятую урожая и говорили Иосифу: "Ты спас нашу жизнь". Выражение "мы будем рабами фараону" не означает "будем невольниками". Египтяне были, скорее, арендаторами, нежели рабами. Выходит, что Иосиф был вполне справедливым человеком. Евангелие провозглашает равенство людей, свободу, но, к сожалению, в наш век еще существует духовное и материальное рабство. Виноваты в этом люди, а не Бог.

Большая ошибка

"... Читайте, вот это правда: если у вас есть деньги, то вы - царь и бог, а когда кошелек пустой, то хоть день и ночь молись, а положение не изменится..."
Ваша правда - неправда. Я утверждаю из личного опыта, из опыта миллионов людей, что даже не нужно молиться день и ночь, а только одна искренняя, сердечная молитва может изменить положение. За деньги вы можете купить кровать, но не сон; учебник, а не разум; продукты, но не аппетит; медикаменты, но не здоровье; икону, но не Спасителя. За деньги не купишь очищение от грехов, без чего ни одна душа не увидит небо. Я знал многих "царей" и "богов" с большими денежными мешками, оставшихся у "разбитого корыта", отошедших в вечность без Бога, без спасения.

Смешное, от которого плачут...

"...Вы верите в Бога и верите в существование дьявола. Для мало-мальски грамотного человека это звучит очень смешно..."
"Смеется тот, кто смеется последним", - говорит народная мудрость. В Бога я верю по Его чудным делам, которые Он проявляет в окружающем мире и во мне самом. Я бы охотно не верил в дьявола, если бы вы мне сказали, кто выполняет его работу? Его действия мы видим на каждом шагу. Ваше неверие - плод его работы. И это неверие приведет к слезам.
Дьявол объявил войну Богу и Его творению. Конечная победа принадлежит Богу. Счастлив тот, кто стоит на Его стороне.

Библия - хлеб жизни

"...Вы восхваляете Библию, потому что Вы от нее кормитесь. А если я голодный, меня Библия не накормит..."
Верно, меня кормит Библия. Я живу ею, ее обетованиями. Я проработал долго на одной фабрике и за это время пропустил только несколько рабочих дней. Велика ко мне милость Божья! Поэтому для меня самая ценная книжка - не сберегательная, а Божия - Библия. Она превыше всех книг. Она действительно кормит душу, открывает ей вечную жизнь во Христе Иисусе. Я уверен, что Библия может и вас накормить, если ей доверитесь.

В чем же дело?

"...Проповедники твердят: "Верьте в Евангелие...". А мир, каким был, таким и остается, потому что людям нужно не Евангелие, а дубинка... *
Не забывайте, что дубинка может в первую очередь огреть вас и меня. Она имеет два конца. А мне это совсем не нравится, так же, как и вам. Лучше для человека по добру, по-хорошему принять Евангелие и жить так, как оно учит. Что касается того, что люди от Евангелия не меняются, я вспомнил случай, о котором мне кто-то рассказывал. Встретились два старых друга. Первый спрашивает:
- Ну, чем ты занимаешься?
- Проповедую Евангелие, - ответил тот.
- Проповедуешь Евангелие? - недоумевает первый.
- Это же пустое занятие. За 2 тысячи лет люди все равно не стали лучше. А я вот рекламирую мыло...
- Зачем? - спрашивает его друг. - Это пустое дело.
Ведь люди все равно грязны. Наверное мыло нехорошее?..
- Нет, мыло хорошее, - ответил тот, - да люди редко им пользуются. Дело не в мыле, а в людях.
Вот так обстоит дело и в отношении Евангелия.

Тело - храм Духа

"...В Евангелии написано, что "если правый глаз твой соблазняет тебя, вырви его и брось от себя; ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело твое было ввержено в геену". А скажите, кого из нас не соблазнял правый или левый глаз, но почему-то никто еще не рискнул вырвать свой глаз, чтобы исполнить заповедь Христа..."
Здесь говорит Христос иносказательно о преимуществе духа над плотью, жизни вечной над временной. Понимать эти слова в прямом смысле, то есть калечить себя - не спасает человека от греха, не делает его победителем над плотью. Можно выколоть себе глаз, отрезать руку и оставаться рабом того или другого греха. Победу дает Христос верою в Него через принятие силы Духа Святого. Христос хотел подчеркнуть губительность соблазна. Лучше лишиться самого необходимого для тела, но не вредить душе. Но это не значит умышленно лишать себя членов тела. "Тела ваши - храм Духа Святого" -говорит Писание верующим.

Обрядность и вера

"...Мария Ершова в статье "Размышление о Рождестве" написала, что реликвии и вообще обрядность в религии больше воздействуют на моральное улучшение людей, нежели абстрактное мышление о Боге. А мне кажется наоборот: мышление о Боге, правильное мышление, делает больше, чем реликвии и символы. Прав ли я?"
Абстрактное мышление о Боге, то есть отвлеченное, неконкретное мышление мало дает душе человека. Моральная жизнь таких людей низка. В этом М. Ершова права. Однако моральная жизнь тех верующих, которые в христианстве не дают места реликвиям и обрядам, несравненно выше тех, кто за них держится. Это знают все, это неопровержимый факт. Христос положил конец реликвиям и обрядам. Они нужны были в Ветхом Завете. Они указывали на грядущего Мессию, на этом была основана ветхозаветная религия. Когда же Мессия пришел и уже совершил спасение людей, отпала необходимость в обрядах.
Религия, не имеющая живого общения с Богом, вынуждена заменять этот недостаток или абстрактным мышлением о Боге или внешними предметами - реликвиями, символами, обрядностью. Кто познал живого Бога, тот не нуждается в реликвиях. Бог в Духе Святом действует в его сердце без подсобных средств.

Обращение и служение

"...Часто в своих беседах Вы употребляете слова: "обратиться к Богу", "обращенные христиане" и т. п. Все христиане обращаются к Богу. Получается, что Вы ломитесь в открытые двери. Когда молимся, мы все обращаемся к Богу, а не к сатане..."
Из вашего письма я вижу, что по этому вопросу у нас разные понятия. По-вашему, каждый раз, когда человек произнесет: "О, Господи!" - он обращается к Богу. Но так бывает не всегда. Можно всю жизнь "обращаться" и умереть необращенным. Давайте, открыв Библию, вместе посмотрим, что имеет в виду Бог, когда говорит: "Ко Мне обратитесь... все концы земли" (Ис. 45:22).
Все люди по своей природе - грешники, богопротивники и "чада гнева", как говорит Писание, до тех пор, пока не обратятся к Богу за прощением, пока не покаятся и не вступят с Ним в общение. Можно уйти от мира, отвернуться от идолов, иметь страх Божий и не быть обращенным. Обращенный христианин - это значит рожденный свыше. Как рожденное дитя, сразу же проявляет признаки жизни, так и обращенный христианин сразу же начинает служить Богу тем или иным даром. Обращение неразрывно связано со служением. Одно от другого неотделимо. Служение - это жизнь обращенной к Богу личности. Необращенный человек мертв для Бога, ибо живет в грехах и преступлениях, "по обычаю мира сего, по воле дьявола, исполняя желание плоти" (Еф. 2).
Бог возлюбил человека и доказал Свою любовь на деле. Христос умер за грехи наши, ради нашего спасения. Бог каждый день служит человеку Своими дарами, благами земли. Поэтому служение Богу обращенного человека - естественное дело. В то же время служение Богу без обращения теряет свою цену, ибо бесполезно; Бог отвергает его: "К чему Мне множество жертв ваших? -говорит Господь... кто требует от вас, чтобы вы топтали дворы Мои? Не носите больше даров тщетных; курение отвратительно для Меня... Праздники ваши ненавидит душа Моя. Омойтесь, очиститесь, удалите злые деяния ваши от очей Моих; перестаньте делать зло; научитесь делать добро..." (Ис. 1:11-17).
Как же служить Богу? Служить Богу - служить ближнему. Христос сказал: "Ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и
вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне" (Матф. 25:35,36). "Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне" (Матф. 25:40).
Служить Богу - это не значит ходить в определенные дни в церковь, в дом молитвы, читать Библию, молиться. Бог ни в чем этом не нуждается. Все это нужно нам самим, нужно, как нужен воздух легким. Однажды мне сказала одна женщина: "Завтра в нашей церкви будет большая служба". - "Какая?" - спросил я. - "Будут петь "Царю Небесному" с тремя коленопреклонениями". Это многие называют служением Богу. Конечно, восхвалять Бога в пении - хорошее дело. Но позвольте мне рассказать вам один жизненный случай, чтобы было яснее, какое служение ожидает от нас Бог. Богатый американец пригласил беженцев из Европы (мужа и жену). Он дал им уютную квартиру, одел, дал карманные деньги и к их услугам свою кухню с запасом продуктов. В их обязанность входило смотреть за садом и домом. Муж с женой были очень довольны своим хозяином. Всем и всюду они хвалили его как благодетеля. Но хозяин не было ими доволен. Они не исполняли своих обязанностей. Кончилось тем, что хозяин нашел себе других слуг.
Нет, не все те христиане, которые обращаются к Богу в молитве, - обращенные христиане. Но Бог говорит через Писание: "Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли; ибо Я Бог, и нет иного" (Ис. 45:22).

Точка опоры

"...Я хотела бы добраться до точки. (Помните, как сказал Архимед: "Дай мне где спать, и я сдвину землю".) Так вот растолкуйте же мне, как понять, что воры, жулики, прелюбодеи живут на широкую ногу, у них всего в изобилии, а тот, кто молится, еле сводит концы с концами. А ведь сказано: "Просите и дано будет вам". Бог щедр, мы Его дети и Он должен был бы давать, что нам нужно..."
Что значит "Он должен"? Бог вообще ничего нам не должен. Это мы были вечными должниками перед Ним, пока Христос не уплатил наш долг за нас. Несправедливость в мире в распространении земных благ происходит от греховной природы людей. Псалмопевец пишет: "Я был молод и состарился, и не видел праведника оставленным и потомков его просящими хлеба" (Пс. 36:25). Изобильная жизнь воров, преступников - временное явление. "Воровать - беду не миновать", - говорит пословица. Вор будет пойман, прелюбодей разоблачен, лжец потеряет доверие людей, и каждый будет наказан на земле, прежде чем получит возмездие в вечности. Жить в изобилии, но без веры в Бога - жалкая жизнь. Конец ее ужасен. Земная жизнь - школа, приготавливающая душу к вечности. Трудности и лишения - хороший учитель.
"Точка опоры", которую вы доискиваетесь - Голгофа, где Христос совершил наше искупление. На Голгофе земля соединяется с небом. Там наша сила и радость. Там наша надежда. Там источник вечной Жизни - Жизни с большой буквы.

Кто ворует?

"...Ваш библейский Бог дал нехороший пример человеку. Он усыпил Адама и взял у него, у сонного, ребро. Разве это не воровство?.."
Ваш вопрос пахнет кощунством. Но я на него отвечу. Адам принадлежал Богу. Бог взял у Адама ребро, как хороший хирург, усыпив его, вероятно, для того, чтобы эта операция прошла без боли.
К этому надо добавить: если кто-нибудь вошел в ваш дом, когда вы спали и взял у вас серебряную посуду, а вместо нее оставил вам золотую, вы, надо полагать, это не назвали бы воровством. Бог взял у Адама ребро, а дал ему помощницу - жену от тела его ("И будут двое одна плоть".).
Человек обкрадывает Бога, берет неисчислимые богатства земли, пользуется ими и не благодарит Хозяина и Подателя жизни.

Продолжаю отвечать

"...Я слышала, что один пастор критиковал в проповеди Ваши "Записки иммигранта", в которых Вы написали: "Я не верю больше в человека". Якобы этим Вы унижаете человека... Я была бы рада услышать Ваше мнение об этой критике".
Это вовсе не критика, а недоразумение. Каждый немного грамотный человек должен видеть разницу между выражениями "верить в человека" и "верить человеку". Верить человеку мы можем. Без этого трудно строить общественную жизнь. Но вера в человека - совсем другое. Это создает культ личности и не только умаляет, но вообще отрицает веру в Бога. Вот в этом смысле Библия и говорит: "Проклят человек, который надеется на человека" (Иер. 17:5). Только там начинается истинная вера во Христа, где кончается вера в человека.
Книжники и фарисеи ходили за Христом, как гончие, но не для того, чтобы внимать Его учению, а чтобы уличить Его в неправде. Некоторые люди читают мои беседы и записки только для того, чтобы найти в них ошибки. Ну, что ж? Не ошибаются только мертвые. Но в данном случае, повторяю, ошибки не было. Выражение: "Я не верю больше в человека с тех пор, как я уверовал в Христа" могу написать большими буквами. Это вполне соответствует учению Библии, которую ваш пастор, полагаю, знает "на зубок". Он также знает, как писал псалмопевец Давид: "Сыны мужей - ложь; если положить их (и меня в том числе) на весы, все они вместе легче пустоты" (Пс. 61:10). Только во Христе, новая тварь - в очах Божьих приобретает другую оценку.
В заключение напомню слова Божии: "Перестаньте вы надеяться на человека, которого дыхание в ноздрях его: ибо что он значит?" (Ис. 2:22). "Ко Мне обратитесь и будете спасены", - говорит Господь (Ис. 45:22).

Уклонились...

"...Я прочел в газете статью под названием "Уклонились". Мне она не понравилась тем, что в ней автор желает совсем отгородить церковь от участия в общественной жизни. Это неверно.
Христианство потеряло много от того, что молча смотрело на рабство. И когда атеисты указывают на апостола Павла, защищавшего рабство, то церкви в ответ сказать нечего..."
В вашем письме есть много неточных положений.
Первое, ап. Павел никогда не оправдывал, никогда не защищал рабство и, конечно, не выступал против него, потому что улучшение социальных взаимоотношений между людьми имеет прямую связь с евангелизацией.
Апостол Павел действительно не критиковал общественные порядки Римской империи, но когда он отослал беглого раба Онисима к хозяину - Филимону, то просил его принять уже не как раба, а как брата.
Только истинные дети Божии, возрожденные свыше, могут быть братьями друг другу. По своей греховной природе все люди, все без исключения, исполнены зла, и все, не рожденные свыше души, являются носителями этого зла, даже если они ходят в церковь и, может быть, проповедуют. Отсюда стремление людей к порабощению одного другим. И только прогрессивные социальные законы сдерживают это стремление.
Христианство в его полном и глубоком смысле много способствовало уничтожению позорной рабской системы, пробуждая самосознание людей, что продавать и покупать людей - верх глупости и позора.

Спешить с приговором опасно

"...Я знаю одного человека, да и Вы его знаете. Он оставил вашу религию, а был у вас членом церкви. А я помню, как он мне в Германии хвалился: "Я теперь спасен, покаялся, буду в раю...". По тому, как он теперь живет, совсем не видно, что он спасен. Что Вы на это ответите?"
Вы знаете одного такого человека, а я знаю таких несколько. Будут ли они спасены для вечности? - об этом трудно говорить заранее. Бог знает, как смирить и поставить на колени таких чад, если они были действительно спасены.
Вполне возможно, что о вашем знакомом, который был "в нашей религии", можно сказать словами ап. Иоанна: "Они вышли от нас, но не были наши; ибо если бы они были наши, то остались бы с нами; но они вышли, и через то открылось, что не все наши" (1 Иоан. 2:19).

О гипнозе

"...У меня есть привычка, от которой я хочу избавиться, но не могу. Не раз пробовала - только мучаю себя, а пользы никакой. Моя подруга дала мне адрес доктора, который помогает гипнозом. Это стоит дорого, но я уже почти решилась, а вот вчера, читая Вашу беседу, подумала: а может, это нехорошо? Решила Вас спросить, правильно это будет или нет?"
Ваша подруга дала вам плохой совет. Не позволяйте никому пользоваться вашей волей, кроме Христа. Только Ему можно себя доверить. Мне известно, что гипнозом пользуются в медицине, но в вашем случае - это дело ненадежное. Писание учит христиан: "Как вы приняли Иисуса Христа Господом, ТАК и ходите в Нем" (Кол. 2:6). Ходите в Нем. Это надежней.
Все плохие привычки побеждаются силою Христа, если Ему целиком довериться. Пробовали вы этот путь? В Мюнхене я знал музыканта. Он курил 42 года, много раз пробовал бросить эту привычку по совету доктора, но не мог. А однажды, встретив меня, он радостно воскликнул: "Ну, друг, покончил я с табачком!" - "Как Вам удалось?" - спросил я. - "Это сделал за меня Христос". Несколько месяцев спустя он принимал крещение по вере в озере, возле Мюнхена. Я слышал его молитву: "Господи, развязал Ты мои узлы в одно мгновение, а я-то сколько над ними мучился...".

Притчи и басни

"...В свободное время я читаю их детям и мне за это влетает от жены... По ее понятиям, детям надо читать только Библию, а басни унижают человека. А разве притчи это не форма басни?.."
Да, детям полезно читать Библию, но не Библию вообще, а то из Библии, что может понять детский ум.
Что касается басен, то здесь будет уместно вспомнить слова Божии к пророку: "Если извлечешь драгоценное из ничтожного, то будешь, как Мои уста (Иер. 15:19).
Печально, что басни люди отождествляют с чем-то вымышленным и лживым. Это неправда, потому что вымышленность в литературном творчестве не является ложью. Басня особой литературной манерой открывает правду под видом вымысла. Что же такое ложь? Ложь есть как раз наоборот: утаивание правды под видом истины. Цель басен Крылова в раскрытии духовных истин и чистой здоровой мысли под видом вымысла. Конечно, басни никак нельзя сравнивать с притчами Христа. Притчи выше и благороднее, так как в притчах реальны и дух, и материя.
"Притча всегда удобопонятна", - говорят некоторые. Но это не так. Притчи не всем удобопонятны, и не все могут их правильно толковать. Для этого нужна чистая и большая вера. Притча есть откровение Божие, а басня -философское, житейское, человеческое откровение.
Что значит религиозное воспитание? Это не значит только зубрежка текстов Писания. Окружающая нас жизнь, жизненные факты могут научить многому, если на них не закрывать глаза, а принимать их, как драгоценное из ничтожного.
И. А. Крылов этому служению посвятил всю свою жизнь. Сила нравственного влияния басенной литературы на душу особенно молодого поколения очень велика, 1 но беда в том, что родители не прививают детям любовь к Библии, потому что сами ее не читают, а басни И. А. Крылова у нас вообще почти забыты.
Есть критики, которые в баснях Крылова не видят нравственного достоинства, даже соблазняются тем, что Крылов возводил животных на степень человека, когда они говорят человеческим языком. Это, мол, унижает образ Божий в человеке.
Это - крайность. Ведь Творец дал какой-то язык и животным. А вот греховные чувства и поступки человека, которые Крылов приписывал животным, больше унижают животных, чем человека. Человек ответствен за свои поступки, животное - нет. Грешный человек нарушил гармонию мира, и от этого страдают даже животные. Никакая тварь не таит в себе столько нравственной грязи, как не обращенный к Богу человек.
Вот почему басни Крылова нисколько не унижают человека.
Прочтите Пс. 103, где море "видит", "бежит", прочтите у Исайи 23:4, и вы поймете, что аллегория не отрицает истину, а утверждает.

Так ли это?

"...Священник может быть плохим человеком в быту, любящим выпить и тому подобное, но в церкви он служит Богу. В церкви ведь он не бывает пьяным, в церкви он не сквернословит и на нем лежит Дух Святой..."
Это - отрывок из письма образованного, культурного и религиозного читателя нашего журнала. Оно не содержит в себе никакого вопроса, но он напрашивается сам собой:так ли это?
Мнение нашего читателя разделяют миллионы религиозных, но не рожденных свыше людей. Какое упрощенчество! Какое недопонимание и даже заблуждение в толковании такого важного вопроса, как жизнь христианина и его служение Богу!
Невольно хочется вопросить Господа: Боже, как это получается, что религиозные люди не знают самого простого: кто в быту служит дьяволу, тот не может служить Богу в церкви.
Жизнь христианина и его служение Богу - нераздельны.
Неужели неясно, что тот человек, который пьянствует и сквернословит, является чадом дьявола, а не чадом Божьим. Как это он может превращаться в чадо Божие на два-три часа, когда он пребывает под крышей храма Божьего?
Писание говорит: "Течет ли из одного отверстия источника сладкая и горькая вода?". Не таких ли людей Христос назвал "крашенными гробами"? (Матф. 23:27).

Хороший совет

"...Мне кажется, что, отвечая на вопросы, Вам надо больше приводить цитат из Библии. Тогда человек скорее поверит..."
Спасибо за хороший совет, но не всегда им можно пользоваться. Если совопросник не верит, что Библия от Бога, вряд ли он станет читать тексты Писания и считаться с их авторитетом. Такому человеку нужны не цитаты, а факты, неотразимая логика и честные аргументы.
Примером может служить вопрос о Троице от человека, который не верит в Библию, а верит арифметике. Помогут ли ему тексты Писания, если бы я ими заполнил даже целую страницу? Очевидно, нет. Ему нужны факты.
Для человека же, который доверяет Библии, ваш совет - превосходный, и я буду стараться им пользоваться.
Лучше и вернее Библии, никто не скажет. Но беда в том, что не все люди ей верят.

Подражание - не копирование

"...An. Павел писал: "Подражайте мне...". Не кажется ли это Вам самохвальством? И вообще, каждый человек призван быть самостоятельной личностью, а не подражателем. Подражание- враг индивидуальности. Евангелие учит подражанию и этим вредит выявлению личности".
Ваш упрек по адресу ап. Павла неоснователен. И подозрение, что ап. Павел хвалил самого себя - тоже неосновательно. И вот почему.
Если бы ап. Павел написал "Подражайте мне" и на этом поставил точку, я имел бы некоторое основание согласиться с вашим выводом. Но ап. Павел писал так: "Подражайте мне, как я Христу".
Это совсем другое дело.
В конечном счете an. Павел ставил в пример не себя, хотя он имел на это право, а Христа.
Подражание же Христу - великое и благородное дело.
Писание советует верующим "Подражайте Богу, как чада возлюбленные".
Известно, что дети подражают родителям и это не вредит выявлению их личности.
Человеку свойственно подражание, и от этого он никуда не уйдет. Но вопрос в том, кому и чему подражать? Многие начали курить и пить совсем не потому, что это было им очень приятно, а потому, что подражали взрослым или старшим.
Ап. Иоанн советует: "Подражайте добру, а не злу". Такое подражание не уничтожает оригинальность, а развивает ее.
Подражать злу легко, добру - тяжело. Почему? Потому что по своей природе каждый человек - грешник, чадо гнева. Наши наклонности ко греху исходят из нашей природы.
Когда же человек подражает добру, он подражает Богу, Который дает через рождение свыше новую природу.
Подражание Христу, как это делал ап. Павел, - прощал обидчиков, любил ближнего, - это не копирование, а творческий акт, в основе которого лежит совершеннейшая Божия любовь.

Две крайности

"...Один из ваших верующих был моим соседом. Я видела его часто. Евангелие было у него потрепанное, изношенное. Клал он его дома то на кушетку, то на стол, то на подоконник, даже на кухонную печь возле пирожков. В Евангелии у него лежали разные записки, адреса и что угодно. И он не бедный, чтобы не за что было купить новое Евангелие, а это просто неуважение к святой книге.
У нас в церкви Евангелие лежит на самом почетном месте - на святом престоле. Мы совершаем перед Евангелием поклонение и даже воздаем Евангелию лобзание..."
В этом вопросе может быть две крайности: крайнее неуважение, неряшливое отношение к величайшей книге - Евангелию и наоборот - почтение без чтения.
И то и другое - плохо.
Я встречал верующих, у которых Библия была в таком ветхом состоянии, что я не мог удержаться, чтобы не сказать:
- Пора бы вам приобрести новую Библию...
- Новую? - обычно отвечали люди. - Эта книга привела к Богу мою мать, а потом меня. Она для меня дороже миллиона долларов. Я не променял бы ее на золотую...
Что вы на это скажете?
Почитание Евангелия без принятия его в сердце, в жизнь - не что иное, как грех. Да, я помню, хорошо помню тех верующих, которые лобзали Евангелие и тут же отвергали его своей жизнью.
Как вы назовете это?

Делал ли так Христос?

"...Много раз мне приходилось слушать в церквах проповедников, которые любят вскрывать недостатки верующих, любят обличать. Делал ли это Христос? Нет. Христос мазал раны елеем, лечил нежно, не так, как эти проповедники... "
Это верно, что Христос мазал раны елеем, лечил нежно. Но ведь если, скажем, христианин скупой, то это же не рана, а грех. Такую "рану" Христос не может "мазать елеем", а Своим Словом вскрывает ее, как хирург.
Это плохо, когда некоторые проповедники знают только одну тему: обличение христиан, забывая, что человеку нужно и утешение.
Вспомним, каким "елеем" Христос мазал "раны" книжников и фарисеев, сухих бесчувственных религиозников того времени. Вот что Он громко, во всеуслышание говорил им: "Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что уподобляетесь окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты" (Матф. 23:27).
И еще: "Змеи, порождения ехиднины! Как убежите вы от осуждения в геенну?".

Здесь вы ошиблись

"...Года два тому назад меня приглашали на религиозное собрание в здание городского театра. Это меня так смутило, что я не нашла слов, что ответить. Ответьте мне, пожалуйста, почему евангелисты не могут понять того, что богослужение- это святой акт и не каждое помещение к этому подходит? А если помещение не освящено, то богослужение в нем делать нельзя..."
В одно время к Иисусу пришли люди с жалобой, что в Иерусалимский храм ворвались солдаты и кровь людей смешали с их жертвами (Лук. 13:1-5).
Христос им ответил: "Если не покаетесь, все так же погибнете".
Пора понять, что не место освящает человека, а человек - место. В наше время многие религиозные организации храм превращают в театр. И освященный тоже. О примерах вы сами же мне написали. А дети Божии стремятся театр превратить в храм, в присутствие Божие, и торжище мира сего в место молитвы.
Вы сделали большую ошибку, не приняв приглашение посетить собрание, где проповедовалось Евангелие. На том собрании вы могли бы найти мир с Богом, которого вы до сих пор ищете и не находите в официальных храмах. Да поможет вам Господь обрести мир с Богом на том месте, где вы сейчас находитесь.

О нациях

"...Все несчастья в этом мире происходят от деления людей на различные нации. Была бы одна нация, одно государство, и войны бы не было... Однажды пришел мне в голову такой вопрос: если будет воскресение мертвых и русские воскреснут русскими, украинцы - украинцами, евреи - евреями, то, значит, опять будут войны и разногласия..."
Воскресение мертвых будет определенно и будет без "если". Тогда войны не будет, так как ВСЕ воскресшие во Христе, будут подобны Ему (Христу). Так говорит Писание (1 Иоан. 3:2). После воскресения национальностей не будет, как их не было в начале,
Воскресшие во Христе составят одну нацию. Ее имя -дети Божии.

Как объясните?

"...Вот Вы в ответе анониму написали, что земным богатством может распоряжаться не только Бог, но и сатана. А как Вы объясните такое место Писания: "Мое серебро и Мое золото, говорит Господь Саваоф" (Аг. 2:8)?"
В свою очередь я мог бы спросить вас, как вы объясните такое место Писания: "Говорит Господь Бог... Ибо вот, все души - Мои" (Иез. 18:4)?
Господь говорит: "Все души - Мои", а все ли души принадлежат Господу?
Вот точно так, мой дорогой друг, с золотом и серебром.
Как человек верующий вы должны знать, что сатана лукавством и обманом увлек человека на свою сторону. Потому Богу нужен был план спасения души человека из-под власти сатаны.
То же самое произошло с золотом и серебром, которые по праву принадлежат Богу, а пользуется ими (конечно, временно) богопротивник для своих целей, а многие миссионеры, возвещающие Евангелие, живут в бедности, как нищие.

Кто помощник?

"...Когда я ходил в язычниках, я еще тогда задумывался над такими словами: "Бог в помощь", "С Божьей помощью", "Помоги вам Господь" и т. д.
Можем ли мы, человеки, брать Бога себе в помощники, когда Сам Бог дает всему жизнь, дыхание и все? Как я могу ставить Бога себе в помощники, а сам быть вроде как бы "боса"? Надо как раз наоборот. Как Вы на это смотрите?"
Те, кто просит: "Боже, помоги мне!", или: "Боже, приди мне на помощь!" - этим только подчеркивают, что они - не бездушные манекены, а люди, которые сами в первую очередь стараются достигнуть той или иной цели. Если человек просят Бога помочь в том или ином деле, а сам не желает в этом направлении шевельнуть пальцем, на такую просьбу Бог не отвечает.
Если я зову соседа помочь поднять какой-нибудь груз, то это значит, что я уже пробовал сам и, убедившись в своем бессилии, решил обратиться за помощью.
Конечно, это положение ни в коей мере не относится к вопросу спасения, которое совершает в нас Сам Господь. Спасение -дар Божий, но и здесь есть человеческая сторона. Бог не может спасти того человека, который не ищет и не желает найти спасение. Можно сказать больше: Бог не может спасти того человека, который так или иначе не пытался сам себя спасти, того, кто не убедился в своем бессилии и неспособности спасти самого себя.
Возвращаясь к вашему вопросу, я советую вам посмотреть на него с другой стороны. Вы пишете, что не Бог должен помогать человеку, а наоборот... Подумайте: Бог ли нуждается в нашей помощи?
Эту истину хорошо знали псалмопевец и пророк Давид, апостол Павел и другие великие мужи Божии. Вот что они писали: "Сироте Ты помощник" (Пс. 9:35), "Ты был помощником моим" (26:9), "Бог нам скорый помощник в бедах" (Пс. 45:2), "Вот Бог помощник мой" (Пс. 53:6). Апостол Павел также повторил слова псалмопевца в послании к Евреям: "Господь мне помощник, и не убоюсь, что сделает мне человек" (Евр. 13:6).
Хорошо иметь такого Помощника, Который в действительности совершает все, если только видит в нас веру и искреннее, деятельное желание.

Слово о богатых

"....Хотел бы я хотя один раз прочитать в Вашем журнале статью против богачей и миллионеров. Христос громил их вовсю, а Вы замалчиваете истину..."
В чем же, по-вашему заключается эта истина? Христос "не громил" богатых за их богатство, а за их безразличие к спасению души. Он указывал, почему трудно богатым войти в Царство Небесное: они сердцем привязаны к богатству, и в этом их трагедия.
В другом месте Христос назвал богатого безумцем не потому, что он был богатым, а потому, что строил житницы, не заботясь о спасении своей души. Эти наставления имеют равное отношение и к бедным.
Библия не осуждает человека за то, что он богат, если он приобрел свое богатство своим трудом, никого не эксплуатируя. Не деньги, но "любовь к деньгам есть корень всех зол" (1 Тим. 6:6-11).

Устный вопрос

"...В последней проповеди, говоря о благоразумном и безрассудном строителе, Вы сказали такие слова: "Человек -архитектор своей жизни". Это неверно. Архитектор жизни- Иисус Христос".
В моей проповеди я сказал, что человек архитектор своей жизни. Вы говорите, что это неверно, и что "Христос - Архитектор жизни". Разница здесь в том, что я говорил о своей жизни, а вы говорите вообще о жизни. Конечно, Христос - Архитектор, т. е., Творец всякой жизни. Он Бог. Но потому, что у человека свободная воля, он сам строит СВОЮ жизнь.
Человек волен распоряжаться своей жизнью, как он хочет, волен выбирать "материал" по своему усмотрению. Бог никогда не насиловал волю человека.
Человек должен сам делать выбор фундамента - песок или камень. В этом смысле я сравнил человека с архитектором.
Это нисколько не унижает Иисуса Христа. В проповеди было достаточно ясно подчеркнуто, что единственно надежным основанием нашей веры может быть только Иисус Христос.
Как строить? - личное дело. Жизнь проверит прочность фундамента и прочность постройки. В дополнение приведу слова ап. Павла: "Строит ли кто на этом основании (Христос) из золота, драгоценных камней, серебра, дерева, сена, соломы - каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытывает дело каждого, каково оно есть" (1 Кор. 3:12-13).
Дух Святой является Архитектором Церкви Христа, чудного строения Божия, которое созидается для Него вот уже 19 столетий. В этом строении Христос - краеугольный камень, его основание.
Сказать, что Христос является архитектором жизни каждого человека, -для этого нет никакого основания.

В чем духовность

"...Ваш журнал я читаю очень внимательно. Это хорошо, что он христианский, но почему Вы печатаете такие рассказы и стихи, в которых не упоминается имя Бога?"
В Библии есть книга "Есфирь". Она, как и все другие книги Библии, богодухновенна. Но во всей этой благословенной книге ни разу не упоминается имя Бога.
Почему же она вошла в Библию? Потому что в ней рассказывается о чудных делах Божьих, о торжестве правды над злом.
Выбирая рассказы и стихи для печатания, редакция руководится одним правилом: полезно ли то или другое произведение человеку, не противоречит ли оно общим христианским принципам?
Если произведение зовет к добру, к правде, к справедливости, то мы называем такое произведение духовным, даже если в нем не упоминается имени Бога.
Не забудем при этом заповедь Господа: "Не произноси имени Господа Бога твоего напрасно" (Втор. 5:11). Если в статье, рассказе или в стихотворении автор старается сводить счеты или сеять зло, искусно прикрываясь именем Бога, то мы такие произведения не считаем духовными и не печатаем.
Упоминание в произведении имени Бога не всегда является признаком его духовности, а также и духовности автора.

Притча - не правило

"...В Ев. от Луки, гл. 11 Христос рассказывает притчу о том, как некто пришел к другу ночью и просил у него взаймы три хлеба. Друг дал ему эти хлебы только по неотступности.
Эту притчу проповедники ставят в образец взаимоотношений Бога и человека и таким образом унижают Бога. Эгоисты никогда не дают с первого слова, охотно, а по неотступности, как тот друг..."
Не всегда притчи Иисуса Христа толкуются правильно, особенно горе-проповедниками. В этой притче (Лук. 11:5-8) эгоистичный сосед не представляет собой характер Бога. В притче дан урок, но не путем сравнения, а путем контраста.
Христос хотел сказать этой притчей так: если эгоистичный сосед удовлетворил просьбу настойчивого друга, то тем более - Бог, радующийся возможности ответить на просьбу человека и дать ему нужное, если он приходит к Богу с верою.
Этой притчей Христос хотел показать необходимость постоянства в наших молитвах. И еще одно: наши молитвы не должны быть эгоистичными - просить только для себя, для своих сугубо личных интересов.
Человек просил у соседа три хлеба не для себя, а для запоздавшего друга.
Если мы просим у Бога то, что готовы дать другим, то Бог не замедлит с ответом на такую молитву.
Тайна неотвеченных молитв зачастую заключается именно в том, что мы просим только для собственного благополучия, забывая о том, что Бог ожидает от нас исполнения Его условий: "Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Иоан. 15:7).
Христос никогда не отказывает просящему. Он не скажет: "Не беспокой меня, дверь закрыта, уже поздно..." Дверь ко Христу открыта день и ночь.
"Приходящего ко Мне не изгоню вон", - сказал Христос, и потому Он никак не похож на эгоистичного соседа.

Напрасные подозрения

"...Я понял так, что все религии сходятся на одном: все говорят, что нужно жертвовать. Не является ли все это бизнесом?*
Ваши подозрения напрасны, что всякая религия - бизнес, они исходят из вашего незнания, что такое любовь к Богу и любовь Божья к человеку. Истинная религия основана не на жертве человека, а на жертве Бога.
Основа истинной религии - любовь. А любовь можно доказать только жертвой и, конечно, доброхотной жертвой. Чем Бог доказал Свою любовь к человеку - грешнику? Жертвой. Он отдал в жертву за грехи людей Своего Сына Единородного.
Точно так и мы, верующие, должны учиться отвечать любовью на любовь.
Самые горячие чувства и пожелания без жертвы подобны бесплодным деревьям или облакам без дождя. Там, где есть истинное христианство, там жертвенное служение Богу неразрывно связано со служением человеку. Даже больше: в этом и есть служение Богу.

Похоже, но не одно и то же

"...Ваш ответ о значении слов "пожертвование" и "жертва" против Писания. По Писанию это одно и то же. Прочтите: 1 Пет. 2:5; Фил. 4:18. Видно, что Писания Вы не знаете и Вам надо не отвечать людям, а самим обращаться к тем, кто знает Писание..."
То, что я не знаю Писания, - это неверно. То, что я знаю Писание недостаточно, мало знаю, - это абсолютно верно. По этой причине, начав с 1948 года, я продолжаю его изучать.
Я всегда против сухих, беспочвенных догматиков. Их тысячи, а может быть, и больше, тех, кто сводит драгоценное, практическое учение Христа на уровень средневековой схоластики. Для них главное - буква, а не дух; словарь Даля и Катехизис, а не простая логика.
Конечно, самое главное, что о том или ином вопросе говорит Писание. И вот как раз по духу Писания, по духу тех текстов, на которые вы мне указали, не всякое даяние можно назвать жертвой.
Отвечая на вопрос о жертве и пожертвовании я имел в виду не догматическое значение этих слов, а их практическую сущность. Апостолы Петр и Павел еще больше убедили меня, что там где нет сердца, там нет и жертвы. Пожертвование - по названию, по форме, а в сущности -там нет жертвы. Похоже, но не одно и то же.
Например, церковь делает сбор на нужды Миссии. Одна старушка кладет половину того, что у нее было. А рядом богач бросает небрежно на тарелку мелкую монету, чтобы только отмахнуться. Оба пожертвовали, но у старушки пожертвование было жертвой, у богача - только подачкой или даянием.
Писание говорит: "Представьте себя в жертву живую, святую, благоугодную... для разумного служения". А человек говорит: "Нет, это много. Я дам только пожертвование, а себя - подожду..."
Об этом и шла речь в моем ответе.

Что важнее?

"...Ответьте, пожалуйста, на такой вопрос: что важнее для христианина- чтение Библии, молитва или служение?"
Ваш вопрос звучит так, как если бы вы спросили: что важнее для человеческого организма: дышать, есть, двигаться или спать? Все важно и нужно и все на своем месте, и ни без одной из этих функций человек не может жить.
Чтение Слова Божия углубляет наши познания воли Божией, рождает горение и усердие. От молитвы приходит сила для служения. Без молитвы человек не может служить Господу, как должно.
Это хорошо знал ап. Павел и потому писал Римлянам: "В усердии не ослабевайте, духом пламенейте, Господу служите, будьте терпеливы... в молитве постоянны..." (Рим. 12:11,12).
Как видите, здесь есть удивительная последовательность: за чтением Слова Божьего (Римляне должны были ПРОЧИТАТЬ послание ап. Павла, а оно есть Слово Божие) следует усердие, горение духа, служение Господу и постоянная молитва для укрепления и возобновления духовных сил.

Адам - первый...

"...В Библии нигде не сказано, что Бог создал Адама. Сказано же так: "И создал Бог человека из праха земного" (под действием биологических законов) "и стал человек душою живою" (Быт. 2:7). Нет слова "Адам", нет слова "первый". Вам надо научиться читать "букву" Библии..."
О какой Библии вы говорите? Наша Библия (Ветхий Завет) - перевод с еврейского, а по-еврейски слово ЧЕЛОВЕК - АДАМ. Так и написано это в еврейской Библии: "Сотворим человека (евр. адам)" (Быт. 1:26). И еще в Быт. 2:27 "И создал Бог человека (адама) из праха земного (адама) и вдунул в лицо его дыхание жизни: и стал человек (адам) душею живою". Прах земной (адам) и созданный из него человек - адам. Вы правы, когда говорите, что надо учиться читать "букву" Библии. А в том, что Адам был первым человеком нет никакого сомнения.
"ПЕРВЫЙ ЧЕЛОВЕК Адам стал душею живущею" (1 Кор. 15:45). Разве вы имеете больше откровений, нежели имел ап. Павел? Если нет, то не нужно мудрствовать, а нужно принять слово, как оно есть.
Далее вы пишете, что Бог создал человека "под действием биологических законов". Какое наше дело, под действием каких законов - биологических, химических или других - Бог создал человека? Он, Творец всех законов, будет ли Себя ограничивать законами? Не ограничивайте же и вы Его! Ограничивать Бога законами - это значит не понимать самой главной сути: Бог - мастер, а человек-глина.
О каких законах может идти речь по отношению к Богу, если Бог выше всех законов? Для Бога нет законов. Законы даны нам, природе, творению. Разве может Бог Сам Себя ограничивать законами, если Он - все во всем?

Зачем операции?

"...Библия говорит, что у Бога все наши дни посчитаны, то есть, человек живет столько дней, сколько ему назначено Богом от начала. В таком случае, если человек болен раком, зачем ему делать операцию? Ведь так или иначе у Бога его дни сочтены".
Ваша логика очень опасна. Вы не учитываете то, что в этом вопросе есть Божия сторона и человеческая сторона. Богу известно наперед, сколько дней будет жить на земле тот или иной человек. Бог посчитал наши дни прежде нашего рождения, но число этих дней Он никому не открывает.
Вот почему было бы преступлением, если бы я сказал так: "Если у Бога мои дни посчитаны, то мне нечего остерегаться при управлении автомобилем. Раньше срока Бог все равно меня не возьмет". Этим самым я бы искушал Бога, как и преднамеренным отказом от лечения болезни, когда она постигает человека.
Не забудем, что медицина и хирургия - это тоже дар Божий.

Суть важнее

"...Я очень хотела принять крещение по вере, под открытым небом, точно так, как крестился Христос в Иордане. Но мне преподали крещение в бассейне под крышей, да еще в подогретой воде. Теперь я все время думаю: почему я не настояла на своем?
Выходит так, что христиане, даже баптисты, не берут пример с Христа?.."
Крещение - великая Божия заповедь для уверовавших во Христа. Но я не согласен с вами с вашей точкой зрения, что если Христос крестился в реке, то и все Его последователи обязательно должны креститься в реке.
Главное в крещении - переживания вашего сердца, а не место: река, океан, или бассейн. Крещение - символическое отображение погребения вашей греховной жизни и воскресения к новой жизни во Христе.
Если это имело место в вашей душе, в личном переживании, то ваше крещение действительно и в бассейне.

Будьте осторожны!

"... Читал в Библии сказку о том, как люди строили вавилонскую башню и вдруг не стали понимать друг друга, а потом разбежались и начали говорить на разных языках. Эта сказка такая, что от нее посмеяться можно, а находятся такие люди, которые этому верят..."
Вы читали в Библии "сказку", а я правду. Все жители земли после потопа говорили на одном языке. Чтобы не рассеяться по всей земле, не прославив себя, они решили построить город и башню высотою до небес; но Господь смешал их язык, так что они не могли понимать друг друга и по необходимости рассеялись по всей земле.
Поэтому и город носит поныне название Вавилон, т. е. смешение. Разве это сказка, что развалины города под названием "Смешение" есть еще и сегодня в Ираке. Миллионы верующих признают этот факт. Один из таких - я, верующий тому, что Бог, как Творец, может сделать все, что хочет.
Вы хотите посмеяться над Словом Божьим. Будьте осторожны. Смех часто сменяется плачем. Бог посмеется над мудрствующими лукаво, над теми, кто сегодня смеется, читая Божьи откровения.
Верно, Библия говорит, что в начале был у всех людей один язык, не было наций, не было наречий, все понимали друг друга.
Ученые считают, что все люди произошли от одного корня, что все люди в свое время имели один язык - примитивный, из которого в течение тысячелетий развилось множество языков и наречий.
Противоречит эта теория Библии? Абсолютно нет.
Это - чудо, а не сказка, но чудо, оправданное фактами и логикой.
Если сегодня психиатры могут внушать людям посредством гипноза то, что они забывают свой язык (массовый гипноз), то почему великий Творец не мог внушить людям того времени то, что они вдруг не стали понимать друг друга?
По всему видно, что вы Бога сводите на уровень человека, даже ниже. И это мешает вам быть верующим.
Бог решил помешать возгордившимся строителям башни, и Его средства - вполне оправданы.
Сегодня 400 миллионов из народов Индии говорят на 179 языках и диалектах. Британская энциклопедия сообщает, что в настоящее время насчитывается 2769 языков. Все они произошли от нескольких, основных, которые Господь дал рассеянным племенам после разрушения вавилонской башни.
Об этом Библия не говорит нам в деталях, но то, что сказала, вполне заслуживает доверия.

Оно светит и греет

"...Библия, которую Вы так усердно проповедуете, -очень устарелая книга и очень сомнительного происхождения. Там приложили свою руку евреи - сионисты, а бесхребетные поклонники называют Библию Словом Божьим. А кто может доказать, что это именно так?"
Вы ищете доказательства божественного происхождения Священного Писания, но антисемитизм мешает вам подойти к этому вопросу беспристрастно. Сион, как собирательное понятие, это и святая гора, на которой стоит Иерусалим, и живущий в нем и вокруг него народ - "Дщерь Сиона". Слово "Сион" - издревле излюбленное название Иерусалима и его святой горы, на которой стоял храм. Рассеянные по всей земле евреи всегда стремились возвратиться в свою страну и на Сион, куда по пророчествам должен прийти их Избавитель-Мессия, Это и есть сионизм. Сегодня он опять налицо. (Я говорю "опять", потому что после каждого изгнания или пленения евреи рвались душою к Сиону.) Евреи начинают возвращаться в Израиль, имеют свое государство, и скоро придет Христос (во второй раз), тогда остаток Израиля узнает "Того, Которого пронзили" и евреи примут Его, наконец, как своего Мессию и Избавителя.
Возрожденные христиане, направляющиеся в небесный Иерусалим, любят петь "Идем мы к Сиону, в радостный, чудный Сион! Идем мы прямо к Сиону, в украшенный город Творца", или "Мы, сионские путники, здесь отдохнем...". Сионизм? "Сиониская" лексика вошла в христианство, как исполнение древних прообразов.
О Библии, я вижу, вы судите по рассказам других. Кто серьезно брался за исследование Библии, тот не сомневается, что она от Бога. Когда одного христианина спросили, откуда он знает, что Библия от Бога, он ответил: "Моя жизнь говорит об этом". Я много читал книг, но ни одна, кроме Евангелия, не открыла мне путь к Истине, не сделала мою жизнь счастливой. Евангелие мне открыло Христа, а в Нем я нашел счастье.
Слово Божье непреложно. Его пророчества исполнились с буквальной точностью. Христос сказал: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут".
Беда в том, что государственная церковь долгие годы держала ключи от Библии в своем кармане. Христос же сказал: "Исследуйте Писания". Исследовать - это больше, чем читать. Какой процент населения России читал Библию? Миллионы людей держались преданий отцов, а не Слова Божьего. Это и привело Россию к братоубийству, к революции.
"Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности" (2 Тим. 3:16). Не отдельные главы, а богодухновенно все Писание. Если бы люди отбросили теорию "ножниц", то есть, не стали бы вырезать из Библии то, что им не нравится, что не согласуется с их убеждениями, приняли бы Божьи советы, на земле не было бы братоубийства. Вы отвергаете Библию. Что же вы предложите взамен ее? Люди, для которых недостаточен авторитет Библии, сами не могут выбраться на свободу, тем более не могут указать путь к свободе другим. Когда слепой слепого ведет - оба падают.
О, если бы люди, наконец, поняли, что на свете есть одна-единственная книга, которая может открыть человеку путь к свободе духа. Не декларация прав человека и гражданина, не конституции, а Евангелие делает человека свободным от власти грехов, от предрассудков, от зла и вражды, от вредных привычек, приводит ко Христу -единственной надежде спасения. Один мудрый человек сказал так: "Евангелие открывает истину неветшающую, богатство непреходящее, радости неувядающие, венец неблекнущий, утешение в скорбях, удаляет страх и дает блаженную надежду на жизнь в вечности".
Однажды продавщица фруктов купила Библию и всегда ее читала возле своего лотка. Покупатель спросил ее: "Что вы читаете?" - "Слово Божье", - ответила женщина. "Можете доказать, что это Слово Божье?" Женщина подняла глаза к небу и спросила покупателя: "Можете ли вы мне доказать, что светило вверху - солнце?" -"Доказать? Зачем? - удивился покупатель. - Лучшее доказательство в том, что оно светит и греет". - "Да, это верно, - ответила женщина. - Лучшим доказательством, что Библия есть Слово Божье является то, что оно согревает и освещает мою душу".
В древние времена Библию могли иметь только богатые люди. Цена рукописной Библии в первые века христианства равнялась пятнадцатилетнему заработку рабочего. Теперь Библию вы можете получить даром. Приобретите же Библию и займитесь ею основательно, начиная с Нового Завета.

Большой вопрос

"...Я прочел ваши 3 книги - вопросы и ответы на них по Библии - и не нашел ответа на самый большой вопрос: должны ли христиане поклоняться иконам? Вы касались этого вопроса как-то осторожно, с опаской, а я хотел бы получить полное объяснение на этот большой вопрос,,."
Ответ на ваш вопрос можно найти только в Библии, в нашем единственном "Символе Веры".
Библия не только не поощряет иконопочитание, а категорически выступает против такой формы поклонения Богу. "Бог есть Дух, и поклоняющие Ему должны поклоняться в духе и истине" (Иоан. 4:23-24).
Человеку свойственно религиозное чувство. Поэтому люди, не знавшие единого живого Бога, издавна пытались представить Его в изображениях. Это оскорбляло Бога. Поэтому закон Божий гласил: "Не делай себе кумира и никакого изображения" (Исх. 20:4).
Через пророка Исайю Бог говорит так: "Я Господь -это Мое имя, и не дам славы Моей иному и хвалы Моей истуканам" (Ис. 42:8).
Сторонники иконопочитания, обычно говорят, что кумиры - это одно, а изваяния или изображения - это другое. Но Бог не отделяет одно от другого. Это видно из того, что сказал Моисей народу израильскому: "Твердо держите в душах ваших, что вы не видели никакого образа в тот день, когда говорил к вам Господь на Хориве из среды огня, дабы вы не развратились и не создали себе изваяний, изображений какого-либо кумира, представляющих мужчину или женщину" (Втор. 4:15-16).
Защитники иконопочитания не хотят согласиться с тем, что качество кумиров в сущности не отличается от качества изображений. Но Писание ясно и определенно утверждает, что как кумиры, так и изображения мертвы и являются оскорблением Бога. Мыслимо ли изобразить Бога? А ведь существуют же иконы, изображающие Троицу и Самого Бога.
Во всех изображениях нет, не было и не может быть жизни. "Есть у них уста, но не говорят; есть у них глаза, но не видят; есть у них уши, но не слышат; есть у них ноздри, но не обоняют; есть у них руки, но не осязают; есть у них ноги, но не ходят; и они не издают голоса гортанью своею" (Пс. 113:9-15). "Кому уподобите Меня, и с кем сравните, и с кем сличите, чтобы мы были сходны?" -говорит Бог (Ис. 46:5).
Этот грех, казалось бы религиозных людей, ап. Павел выразил такими словами: "Славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку". Они заменили истину Божию ложью... (Рим. 1:23-25).
Все те люди, с кем мне приходилось говорить на эту тему, не упускали случая заметить, что они поклонение иконам основывают на сказании о нерукотворенном образе Иисуса Христа. Но ведь такой, казалось бы, значительный факт, как чудесное изображение образа Христа на полотенце, которым Он вытер Свое лицо, нигде не отмечен ни одним Евангелистом.

Помогите разобраться

"...8 лет тому назад я уверовала в Бога и Его Евангелие. Работаю медсестрой, живу с мамой и сыном. Когда я уверовала в Господа, муж меня оставил, но не Господь... Изучая Св. Писание, в мое сердце запало сомнение: почему христиане заменили Божию субботу на воскресенье, нарушив этим самым весь закон? Меня это смущает. Помогите мне разобраться в этом вопросе. Я знаю, что наше спасение -Христос, но Он не отменил заповеди, а исполнил. Субботу Он не нарушил, делая в субботу добрые дела. Он - Господин субботы. Не скажет ли Господь несоблюдающим субботу: "Отойдите от Меня, делающие беззакония"? Как вы смотрите на этот вопрос?"
Я смотрю на этот вопрос так, как открывает мне Священное Писание: (
"Человек оправдывается верою, независимо от дел закона".
"Делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть".
"Все, утверждающиеся на делах закона, находятся под клятвою (т. е. проклятием). Ибо написано: проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона".
"Законом никто не оправдается пред Богом". "Праведный верою жив будет". "Христос искупил нас от клятвы закона, соделавшись клятвою за нас, - ибо написано: проклят всяк, висящий на древе".
"Конец закона - Христос, к праведности всякого верующего".
"Отменение же прежде бывшей заповеди бывает по причине ее немощи и бесполезности. Ибо закон ничего не довел до совершенства".
Все эти тексты Св. Писания вы можете найти в Рим. 3:28 и 20; Гал. 3:10-13; Рим. 10:4,7:4; Евр. 7:18-19.
Суббота была дана Богом только еврейскому народу. Ни Адаму, ни Ною, ни Аврааму Бог не давал субботы, а дал ее при Моисее только Израильскому народу в воспоминание о египетском рабстве и в знак завета с этим народом: "Наблюдай день субботний... Помни, что ты был рабом в земле Египетской, но Господь, Бог твой, вывел тебя оттуда рукою крепкою и мышцею высокою, ПОТОМУ и повелел тебе Господь, Бог твой, соблюдать день субботний" (Втор. 5:12-15).
Неужели из этого нельзя понять, что суббота была дана Богом определенному народу с определенной целью?
Бог сказал через пророка Иезекииля: "Я вывел их (евреев) из земли Египетской и привел их в пустыню... Дал им также субботы Мои, чтобы они были знамением между Мною и ими, чтобы знали, что Я - Господь, освящающий их" (Иез. 20:10-12). Как видите, речь идет о сынах Израилевых, не касаясь других народов. Суббота - знамение Завета Бога с Израилем. Но Тот же божественный Законодатель "во дни плоти Своей отменяет первое, чтобы поставить второе" (Евр. 10:9), т. е. отменяет ветхий завет и заключает со Своими последователями новый завет и новое знамение завета, сказав: "Сия чаша есть новый завет в Моей Крови, которая за вас проливается" (Лук. 22:20).
Как относились к субботе ученики Иисуса Христа? Апостолы, собравшись в Иерусалиме для решения вопроса: "Должно ли соблюдать Закон Моисеев христианами из язычников?", решили "не возлагать на выи" учеников Христа иго закона Моисеева, "которого не могли понести ни отцы наши, ни мы". "Ибо угодно Святому Духу и нам не возлагать на вас никакого бремени более, кроме сего необходимого: воздерживаться от идоложертвенного и крови, и удавленины и блуда" (Деян. 15:1-30). Здесь мы не видим никакого упоминания о соблюдении субботы. Ни в одном соборном послании апостолов (Петра, Иакова, Иоанна, Иуды) нет ни единого слова о субботе. Ал. Павел написал по вдохновению Духа Святого 13 посланий, подвергнув тщательному догматическому разбору все основы христианской жизни и веры, но нигде не напомнил о том, что христиане должны соблюдать субботу. Наоборот, он пишет: "Никто да не осуждает вас за пищу или питие, или за какой-нибудь праздник, или новомесячие или субботу" (Кол. 2:16; Рим. 14:5-23). Перечисляя заповеди Божии (Рим. 13:9), ап. Павел не упоминает субботы.
Помните, что ваше вечное искупление, ваше спасение - дело Божией благодати посредством жертвы Христа. А закон Христа, закон любви, стоит выше десяти заповедей, данных Богом еврейскому народу через Моисея. Чтобы убедиться в этом, прочтите молитвенно, сосредоточенно Ев. Матфея 5:20-48.

Как узнать?

"...Я учусь в колледже и до сей поры не интересовался религиозными вопросами. Прочитал вашу книзу "Вчера и Сегодня". Бог проговорил к моему сердцу. Но у меня есть много вопросов. Если человек находится на перекрестке жизненной дороги, каким образом можно узнать волю Божию?"
Для этого есть только один путь - Библия. Когда вы подходите, как вы говорите, к перекрестку дороги и хотите узнать в какую сторону вам нужно повернуть, Библия на этот вопрос вам не ответит в прямом смысле: вправо или влево? Но Библия даст вам много информации, которая позволит вам оценить или взвесить ваш путь на Божиих весах.
Возьмем, к примеру, вопрос о браке. Как сделать правильный выбор? Вам хочется узнать волю Божию. И Библия говорит: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными". О чем это говорит? О воле Божией, чтобы верующий человек брал спутницей жизни христианку. Об этом надо подумать перед решением.
В каждом положении мы должны помнить слова Христа: "Ищите прежде Царствия Божия и правды Его". И еще: "Итак, едите ли, пьете ли, или иное что делаете, все делайте во славу Божию".
Чем больше и серьезней мы изучаем Библию, тем мы будем чувствительней к воле Божией. Тогда мы можем присмотреться к нашему выбору и согласовать его со Словом Божиим.
Но бывает и так: вы выбрали один путь, но рядом может быть другой путь, очень похожий на первый, и выглядит тоже хорошим путем. Мы избираем, к примеру, первый путь, но вдруг Бог его закрывает. Мы думали, что первый путь как раз верный путь, но если Бог закрывает его, значит, надо согласиться и понять, что в этом есть Божия рука и принять второй путь.
Например, вы хотели бы учиться в высшей школе, но те средства, на которые вы рассчитывали, не пришли.
Здесь легко понять, что в этом не было воли Божией, иначе Бог нашел бы пути дать вам средства. Или, к примеру, вы учились на одном курсе, но с предметом, который вы изучали, не могли справиться. Здесь стоит подумать: есть ли в этом воля Божия? Бог, открывая нам Свою волю, обязательно даст нам возможность для ее исполнения.
Разгадать волю Божию - вопрос очень сложный для тех, кто не имеет тесного общения с Господом. Если же вы будете пребывать в Господе, то при решении того или иного вопроса Бог найдет пути открыть вам Свою волю, но прежде всего вы должны принести свою проблему к Господу в молитве.

Отдай суд Богу

"...Как должен реагировать христианин, если о нем один человек распространяет небылицы, а точнее - клевету? Я пишу о моем муже. Он заболел из-за того, что за его спиной называют его агентом Кремля, что, конечно, абсурд. Не должен ли муж клеветника привлечь к суду?"
Из вашего письма я понял, что ваш муж христианин, и потому с Божьей помощью я отвечу как христианину.
Каждый знает, что доброе имя, хорошая репутация определяют цену человеку. "Доброе имя лучше большого богатства" (Пр. 22:1). В каждом правовом государстве доброе имя человека охраняется законом и виновные в нарушении этого закона, проще говоря, клеветники, могут быть подвергнуты наказанию.
Но мы, христиане, смотрим на такие явления иначе. Нам никто не может дать лучший совет, чем Библия. А Библия говорит так: "Нет человека праведного на земле, который делал бы добро и не грешил бы; потому не на всякое слово, которое говорят, обращай внимание" (Еккл. 7:20-21)
Вот почему бывает так, что даже близкий друг может в порыве гнева наговорить на вас нелепостей, о которых он будет после сожалеть и извиняться. Кому это не знакомо?
Советую вашему мужу и вам смириться пред Господом в молитве и отдать суд в Его руки. Бог судит всех справедливым судом.
Не забудем и о том, что когда о нас говорят только хорошее, лестное, хвалебное, это может вызвать в нас гордость и, надменность, а это опасно, ибо "погибели предшествует гордость и падению надменность" (Пр. 16:18). А когда о нас говорят плохо, нам следует поразмыслить: может быть где-нибудь и нами была допущена ошибка? Если ваш муж чист в своей совести, ему не нужно беспокоиться. Бог его защитит.

Что важнее?

"...Меня всегда возмущало и теперь возмущает то, что многие верующие критикуют материалистов, а сами с материей расстаться не могут, имеют комфортабельные дома, дорогую мебель и одежду, столы завалены яствами. Если Вы отрицаете первичность материи, тогда будьте аскетами, но этого у Вас нет. И выходит так, что и для Вас материя важнее, нежели дух. Помогите в этом разобраться".
В жизни человека и дух, и материя имеют свое назначение и значение. Тело без духа превращается в труп. Душа - связующее начало между духом и телом.
Материалисты верят, что материя - сущность всего, что, кроме материи, ничего не существует. Мы, христиане, верим, что мир возник по воле разумного Существа -Бога, существующего вне материи, а человек - Его высшее творение создан для вечной жизни.
Христиане не отрицают материю. Слово "материя" имеет одинаковый корень со словом мать. Случайно ли это? Очевидно, нет. Все жизненные явления связаны с материей. Человек также материален, как и духовен до тех пор, пока он дышит.
Вспомним, что говорит Библия о сотворении человека. Сначала Бог создал его материальную сущность, а потом духовную: "И создал Господь Бог человека из праха земного (его материю) и вдунул в лицо его дыхание жизни (дух); и стал человек душею живою" (Быт. 2:7). Следовательно, материя может одухотворяться. Материя сотворена по планам всемогущего Бога, и потому человек, независимо от того, верит он в Бога или нет, не может пренебрегать ею.
Спаситель, Господь Иисус Христос, чтобы вернуть отпавшего человека к Творцу, принял форму материи, став, как человек, во всем, кроме греха. "И Слово стало плотию (материей)" Иоан. 1:14.
Односторонний взгляд на мир - великое заблуждение. И материя, и дух имеют свое место и свою сущность.
Все люди, верующие и неверующие, по своей природе - материалисты, и укорять верующих в материализме неразумно. Материальные потребности верующих и неверующих одинаковы. Праведный Ной, строя ковчег во славу Бога, ел не менее его современников. Христос заповедал молиться о хлебе насущном. Грех человека не в пище и питие, не в том, что он имеет хороший дом или никакого, а в отсутствии духовных запросов, в пренебрежении своим Творцом. Важно, чему он отдает в своей жизни первое место.
Если человек всю свою жизнь заполняет только удовлетворением своих физических потребностей, думает только о животе и плотских удовольствиях, он ставит себя на один уровень с животными.
Ап. Павел писал верующим: "Едите ли, пьете ли, или иное что делаете, все делайте во славу Божию" (1 Кор. 10:31).
Излишества в одежде, пище, питье Св. Писание осуждает. Христос, говоря о пагубности излишеств, поставил объедение впереди пьянства (Лук. 21:34). Излишества во всех отношениях - гиря материализма, она тянет человека на дно, а человек призван стремиться к горнему, к духовному, заботиться прежде всего о своей душе, ибо тело наше смертно, временно, а наш дух вечен. Вот почему не плоть (материя) должна господствовать над человеком, а дух. Истинным христианам Бог сказал через ап. Павла так: "Разве вы не знаете, что вы - храм Божий и Дух Божий живет в вас" (1 Кор. 3:16). К сожалению, одни этого не знают, а другие об этом забывают.
Аскетизм, о котором вы упоминаете в своем письме, не приближает нас к Богу и не удаляет от Него, а пренебрегать жизненными потребностями тела - это грех против своего тела. Не тело виновато в нашей греховности, а наше гордое, непослушное Богу "я".

Что мешает?

"...Замечаете ли Вы, как мудро действует сатана, как он настраивает одних верующих против других, чтобы не было мира. А они этого не видят. Почему? Что мешает быть едиными в Боге?"
Прежде всего я хочу заметить, что сатана вовсе не мудрый, а хитрый. А мудрость и хитрость - не одно и то же. Двигательная сила бесовской хитрости - зло и мстительность. Она исполнена коварства и гнусных намерений, зависти и лукавства. Таким путем он ведет борьбу против Бога.
Почему сатана обманывает людей, настраивая их один против другого? Потому что не все научились считать свои дни, чтобы приобресть сердце мудрое и противостать дьяволу.
Когда люди смотрят на жизнь только в одном плане -земном, тогда сатане очень легко их обмануть и отвлечь их внимание от нашего вечного предназначения.

Евангелие о войне

"...В беседе с неверующим человеком я был озадачен его вопросом: "Где в Библии говорится против войны?". Я не был готов к ответу, но уверен, что должны быть определенные высказывания Библии, осуждающие войну.
Не можете ли Вы помочь мне в этом?"
Евангелие с первых и до последних страниц осуждает войны, осуждает кровопролитие.
Разве слова Христа: "Блаженны миротворцы" не говорят о том, что Бог против войны?
В ветхозаветном периоде Бог давал повеления Израилю идти войною против языческих народов, стоявших на их пути. Новый Завет же открывается нам словами: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" (Лук. 2:14).
"Мир вам", "Идите с миром" - эти слова Христа сопутствовали все Его земное служение.
Бог нигде не говорил похвально о людях, "в сердцах которых вражда" (Пс. 54:22).
Откровение Иоанна 16:13-14 определенно указывает, что духи, возбуждающие людей на войны, - бесовские духи, слуги дракона и самого сатаны.
Иисус Христос - князь мира. Св. Писание говорит: "Плод Духа Святого есть мир" (Гал. 5:22). Св. Писание учит христиан: "Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми" (Рим. 12:18). И еще: "Старайтесь иметь мир со всеми" (Евр. 12:14).
И еще укажу вам на слова Христа: "Ибо все, взявшие меч, мечом погибнут" (Матф. 26:52).

Что важнее?

"...В Ев. от Луки (9:59-60) сказано, что Христос призвал человека идти за Ним, а он ответил: "Позволь мне прежде пойти и похоронить отца моего". Что же сказал Христос? "Предоставь мертвым погребать своих мертвецов, а ты иди и благовествуй Царствие Божие".
Но ведь отдать последний долг телу родителя - разве это не святая обязанность сына?"
Да, похоронить отца - это моральная обязанность сына, но здесь, очевидно, дело обстояло не так. Иудеи, как правило, хоронили своих мертвецов в день смерти. Нужно полагать, что этот человек хотел просто остаться при своем пожилом отце, пока тот не умрет, т. е. присмотреть за его старостью.
Конечно, это было хорошее желание сына, но поскольку там, очевидно, были и другие дети или родственники, которые могли бы позаботиться об отце, Христос сказал: "Предоставь мертвым (духовно) погребать своих мертвецов", а для него Христос давал более важное поручение - благовествовать Царствие Божие.
Здесь нет ничего соблазнительного, потому что здесь поручение Христа важнее всех земных дел.

Ошибся ли Иаков?

"...Знакомство с Библией я начал с Нового Завета, как посоветовал мне один евангелист. При чтении я встречаю многое такое, что мне непонятно. А когда перешел к Ветхому Завету, здесь возникло еще больше вопросов. На один вопрос я все же хотел бы получить от Вас ответ.
В 1 Иоанн. 4:12 сказано: "Бога никто никогда не видел". А в первой книге Библии (Быт. 32:30) Иаков сказал: "Я видел Бога лицом к лицу и сохранилась душа моя". Похоже, что Иаков что-то напутал. Я больше доверяю Иоанну".
Очень похвально, что вы взялись за изучение величайшей книги - Библии. Доверяйте ей, ибо эта книга от Бога. И не удивляйтесь, что при чтении у вас возникает много вопросов. Иначе и быть не может. Библейские истины не открываются сразу. Продолжайте читать молитвенно и внимательно, повторно.
На ваш вопрос я отвечу так: нет, Иаков ничего не напутал. Он боролся с "НЕКТО", как читаем в 24-м стихе, желая получить благословение. Его усердие, его настойчивость были настолько велики, что он получил благословение. И в этом смысле хороший урок для нас.
В какой форме проходила эта борьба - Библия нам не открывает, но мы можем смело сказать, что этим "НЕКТО" был Христос, Логос, Слово, второе Лицо единосущной Троицы, Который позднее открыл Себя миру в видимой форме, как Агнец Божий, Спаситель мира (Иоан. 1:1-3,14).
Сущность Бога Отца, Его духовную ипостась, никто никогда не видел и видеть не может, но Христос сказал Филиппу: "Видевший Меня, видел Отца" (Иоан. 14:9). В этих словах ответ на ваш вопрос.
Христос являлся до Своего воплощения в образе Ангела или даже человека. Он являлся Аврааму, Гедеону, Навуходоносору из печи огненной, куда он бросил троих друзей Даниила...

О любви к ближнему

"...В наше время мы слышим все больше разговоров о любви к ближнему. Разговоров много, а любви не видно. Написано: "Возлюби ближнего, как самого себя". Но ведь любить самого себя - это же эгоизм! Христос говорит: "Отвергнись себя и иди за Мной". Как все это совместить?
Не можете ли Вы объяснить с библейской точки зрения, что значит любить ближнего, как самого себя?"
Я не уверен, что могу с достаточной глубиной и ясностью ответить на ваш вопрос, но с Божьей помощью попробую. Содержится ли в заповеди Христа: "Возлюби ближнего, как самого себя" элемент самолюбия? Ведь никто не может сказать, что он сам себя не любит и притом - прежде всего. Как же понимать: "Отвергнись себя"?
Кстати, я вспомнил слова Писания: "Так должны мужья любить своих жен, как свои тела: любящий свою жену, любит самого себя. Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее, как и Господь Церковь" (Еф. 5:28-29).
Здесь говорится, что нет человека, который не любил бы свое тело, и далее, что муж и жена - одно тело. Двое становятся одно. Поэтому муж должен любить свою жену, а жена - мужа. Тот, кто разрывает кольцо супружеской верности и любви, понесет от Бога наказание.
Присмотримся еще раз к фразе: "Нет человека, который бы ненавидел свою плоть". Значит, Сам Творец вложил в человека эту любовь к своей плоти, к самому себе. Даже тогда, когда наше тело становится для нас бременем и причиняет много беспокойства, болей, трудностей, даже тогда человек печется о своем теле, ухаживает за ним. Это своего рода инстинкт, данный человеку Его Творцом для самосохранения.
Представим себе, что мы переходим улицу, на которой очень оживленное движение автомобилей. Мы стараемся быть осторожными, чтобы кто-нибудь не причинил увечья нашему телу. Почему мы это делаем? Потому что внутри нас есть любовь к нашему телу, к самим себе. Мы не хотели бы видеть наши кости поломанными.
Но в это же самое время Библия утверждает, что через грехопадение человек утратил любовь к своему ближнему. Люди стали соперниками, не доверяют друг другу. Каждый ищет для себя преимущества, лучшего положения и чаще всего - за счет других. Это не нужно доказывать. Это знают все. В душе человека царствует самолюбие, а самолюбие - это любовь к самому себе, и только к самому себе. В исправительно-трудовых лагерях была в ходу поговорка: "Ты умри сегодня, а я завтра". На этом стоит мир.
Самолюбие это такое состояние, когда человек любит только самого себя. Самолюбивый человек все свои интересы концентрирует только вокруг себя. Он не желает думать о других таких же людях, как он сам.
Таким образом, любовь к самому себе - не грех, но когда человек не идет дальше этого и ставит самого себя в центр внимания, чтобы все служили только ему, его интересам, - это уже грех.
Христос сказал: "Возлюби ближнего, как самого себя". Что это означает? То, что мы должны любить, мы можем любить, мы имеем способность любить, и любовь к ближнему должна быть ни в коей мере не меньше, чем любовь, которую мы имеем к самому себе.
То, что мы желаем для себя, мы должны желать и для ближнего. Если же мы не желаем что-то себе, мы не должны желать и для ближнего, как говорит Писание: "Не делай ближнему того, чего себе не желаешь".
Это Божие установление о любви к ближнему.
И теперь самое главное: истинная любовь к самому себе открывается только после примирения с Богом, после покаяния. И тогда только человек будет способен проявлять такую же любовь к своему ближнему.
Если присмотреться к жизни людей неверующих, то они по сути дела не знают, как должна проявляться любовь к самому себе, даже к своему телу. Если человек не заботится о своем спасении, как он может любить самого себя? Он не выходит из орбиты эгоизма. Такой человек может стараться делать что-то хорошее для своего ближнего, но это будет против его природы, и это не будет постоянным явлением. Но если мы сокрыты в Господе и приняли от Него новую духовную природу, тогда наша любовь к ближнему будет постоянным явлением, и она будет не в меньшей мере, чем наша любовь к самому себе. Ведь мой ближний - это мой брат, если не во Христе, то в Адаме.

Как понимать?

"...Как понимать слова, записанные в Библии: "Праведник гибнет в праведности своей; нечестивый живет долго в нечестии своем?" (Еккл. 7:15)".
Вы привели вторую часть стиха, и потому эти слова звучат неправдоподобно, противореча учению Библии. Когда же вы обратите внимание на первую часть стиха, недоумение рассеивается и становится ясно, что здесь мы имеем дело с выводом человека, ищущего истину, но еще не нашедшего ее.
Прочтем стих полностью:
"Всего насмотрелся я в суетные дни мои: праведник гибнет в праведности своей; нечестивый живет долго в нечестии своем".
Слова: "я насмотрелся в суетные дни мои" говорят о том, что так думал Екклесиаст в дни поисков истины. Так понимал и я в суетные дни мои, до обращения к Господу. Мне казалось, как и Асафу (читайте Пс. 72), что нечестивые люди лучше преуспевают в земной жизни (да так оно и есть!), нежели люди благочестивые. Верующим приходится часто страдать, а иногда и умирать в страданиях, несмотря на их благочестие. "А нечестивые благоденствуют в веке сем, умножают богатство", как писал Асаф в Пс. 72:12. Но он понимал так до тех пор, пока не вошел во святилище и не уразумел конца нечестивых. А потом его глаза открылись, и он понял истину.
Вот так и Екклесиаст: пройдя через суету сует, он в конце концов пришел к такому выводу: "Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом все для человека" (Еккл. 12:13).
Значит, человеку нужно держаться этих слов, а не тех, которые сказал Екклесиаст в суетные дни свои.

Гадал ли Иосиф?

"...Первый раз читаю свою Библию. Долгое время я одалживал Библию у друзей. При чтении 44 главы книги Бытие у меня возник вопрос. В 5-м стихе сказано, что Иосиф гадал над той чашей, которая была положена в мешок его брата Вениамина.
Известно, что Иосиф - человек Божий и прообраз Иисуса Христа. Как же он мог гадать над чашей? Ведь всякое гадание запрещено Богом..."
Вы правы, Бог запретил всякое гадание Израильскому народу, но Он сделал это ПОСЛЕ их исхода из Египта. Мы читаем об этом запрещении в книге Левит. Зная, что Божий народ научился египетским обычаям, Бог дал им новые, Свои правила для жизни и поклонения.
История Иосифа дана в книге Бытие. Большая часть событий в его жизни происходит в Египте. Иосиф жил при дворе фараона и, возможно, делал многое, что было принято делать в таком окружении.
Комментарии на историю Иосифа говорят, что вряд ли Иосиф действительно гадал когда-нибудь на чаше, но в понимании братьев он был египтянин, а не еврей, и потому Иосиф сказал начальнику дома своего, посылая его вдогонку братьям: "Ступай, догони этих людей и скажи им: для чего вы заплатили злом за добро? Не та ли это чаша, из которой пьет господин мой? И он гадает на ней. Худо это вы сделали. И слуга догнал их и сказал им эти слова" (Быт. 44:5,6).
Это слова Иосифа, для которых у него были причины. Может, ему просто хотелось вызвать у братьев еще больше благоговейного страха перед собой и глубже испытать их отношение к Вениамину. Этого мы не знаем. Знаем только, что не может быть нарушения Божией заповеди без наличия заповеди. А такого запрещения или постановления тогда еще не было.

Говорит ли Библия?

"...Мне 27 лет, а мужу 30. У нас 8 детей и я ожидаю девятого. Часто болею и не знаю, выношу ли я его? Когда я сказала мужу, что этот ребенок будет последним, он сказал: "Ты хочешь, чтобы я грешил и пошел в ад?". Конечно, я этого не хочу, но у меня нет сил и этих детей поднять на ноги. Меня уже качает ветер, и дети могут оказаться сиротами. Когда я сказала об этом мужу, он ответил: "Ничего, Бог другую жену даст, ибо Он заповедал: "Плодитесь и размножайтесь и наполняйте землю".
Как у Вас, в Америке, понимают этот вопрос? У нас в церкви очень строго смотрят на это и даже отлучают, если молодые избегают рождения детей? Говорит ли об этом Библия?"
Да, Библия говорит, что дети - это Божие благословение (Пс. 126). Аборты в библейском понимании - это детоубийство. В вашем вопросе церковь Америки не может быть примером. Этот вопрос вы должны решить сами перед Господом и своей совестью. Посоветуйтесь с пресвитером церкви. Думаю, что он напомнит вашему мужу те места Св. Писания, где говорится о воздержании во всем, даже в пище, "в воздержании терпение, в терпении благочестие" (2 Пет. 1:6; Гал. 5:23). О днях воздержания вам даст совет хороший доктор.
Что касается заповеди: "Плодитесь и размножайтесь и наполняйте землю", то ведь эта заповедь дана Господом всему человечеству, а не одному мужу.
Желание иметь большую семью - святое желание, но бывает положение, при котором исполнить его невозможно. Если же кто-нибудь по этому вопросу думает иначе, у нас нет обычая спорить.

Почему?

"...Из Ваших бесед я поняла, что нужно раз покаяться, и уже спасен, уже святой и чистый. А я знаю человека, который называл себя спасенным, проповедовал другим, а теперь не ходит в церковь, ушел в мир и живет, как все безбожники, даже хуже. Почему так бывает?"
Покаяние приводит человека в общение с Богом через жертву Христа, спасает его при условии оставления грехов. Но бывает покаяние истинное и ложное. Только искреннее покаяние дает человеку новое сердце и новую жизнь. Нет прощения без покаяния. Если же человек вчера каялся, а сегодня делает те же грехи, в которых каялся, грош цена такому покаянию. Можно исповедать грехи, но не покаяться в них. Такой человек может войти в церковь и может вместе с другими, спасенными, называть себя спасенным, но будущее покажет, что это не так. Полагаю, что нечто подобное произошло и в указанном вами случае.
Возрожденные христиане стремятся ходить во свете Христа. Они постоянно очищают себя молитвой. Тот, кто другим проповедует покаяние, а сам живет во грехах, обязательно кончит катастрофой, если сам не покается. А если он уходит из церкви и живет, "как безбожники, даже хуже", то с ним случается по верной пословице: "Пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи". Так написал ап. Петр (2 Пет. 2:20-22). Бог нелицеприятен. В последнем параграфе, после слов "Бог нелицеприятен" говорится так: Валаам был пророком Господа и даже произнес одно из самых замечательных пророчеств о звезде Иакова и жезле об Израиле (Чис. 24:17-19), но когда он после благословения Израиля возвращался к себе домой и на обратном пути остановился и подал злые советы моавитянам и мадианитянам о вовлечении Израиля в блуд и служении Фегору, последовал Божий суд, от которого погибло 24 000 человек (Чис. 25). Впоследствии во время сражения мадианитян с израильтянами Валаам был убит мечом последних (Чис. 31:8).
Иуда, несомненно, был в числе 70-ти, посланных на проповедь. Бог дал им власть исцелять, пророчествовать, чудеса творить. Ученики хвалились: "И бесы нам повинуются". Но имя Иуды на небесах не оказалось, потому что "от оклеветанных голгоф тропа к иудиным осинам", а не на небеса. Бог поругаем не бывает.

Почему молчал Христос?

"...Почему Христос не ответил Пилату на вопрос: "Что есть Истина?". Создается впечатление, что Христос вел Себя перед Пилатом гордо..."
Нет, у Христа не было даже тени гордости. Он не молчал, а многое сказал Пилату в ответ на его вопросы. Он сказал, какой Он Царь: "Царство Мое не от мира сего; а если бы от мира сего было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня, чтобы Я не был предан Иудеям; но ныне Царство Мое не отсюда. Пилат сказал Ему: итак Ты Царь? Иисус отвечал: ты говоришь (то есть "да" что Я Царь; Я на то и родился и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине; ВСЯКИЙ, КТО ОТ ИСТИНЫ, СЛУШАЕТ ГЛАСА МОЕГО". Пилат сказал: что есть истина?; и, сказав это, опять вышел к Иудеям...".
Ответ, как всегда, в самом Слове Божием. Я выделил его крупно. Если бы Пилат был от истины, он бы слушал гласа Иисуса, следовал бы за Ним и вообще не спрашивал "что такое истина?", видя ее перед собою. А он показал, что он не только не был от истины, но и после своего невежественного вопроса не потрудился подождать ответа, а сразу же повернулся и вышел. Гордость проявил Пилат, а не Христос.
Так бывает и сегодня. Кто действительно желает познать Истину, тот ее найдет во Христе, а кто интересуется этим вопросом так, между прочим, тот, и задав об истине вопрос, как Пилат, не будет ждать ответа.

Чем объяснить?

"...В статье "Когда говорит совесть" (в книге "Тихие воды") Вы писали, что в философском словаре, изданном в Москве, Вы не нашли слова "совесть". Это неудивительно. Но я не нашел по симфонии слова "совесть" также и в Ветхом Завете. Чем это объяснить?"
Очевидно, тем, что Ветхий Завет был написан на древнееврейском языке, в лексиконе которого отсутствует слово "совесть". Где должно было бы стоять слово "совесть", там находим слово "сердце".
Например: "Не укорит меня сердце мое во все дни мои" (Иов. 27:6). В других переводах Библии (немецком) в этом месте говорится так: "Не укорит меня совесть моя".
Нужно отметить, что в Новом Завете слово "совесть" употреблено 29 раз.

Кто больше?

"...В Ев. от Матфея 12:31-32 говорится, что хула на Сына Человеческого простится, а хула на Духа Святого не простится. Почему так? Разве Дух Святой больше Христа?"
Дух Святой не больше Иисуса Христа и не меньше Его. Дух Святой дан нам, как обличитель о грехе (Иоан. 16:8). Дух Святой приводит души к покаянию. Когда же человек сознательно хулит Духа Святого и умышленно Его отвергает, то кто же будет убеждать его покаяться? А без покаяния не бывает прощения.
В этом смысле показателен пример ап. Павла. Будучи Савлом до обращения он хулил имя Христа и больше того - гнал Его последователей, но получил прощение, потому что он делал это по неведению (1 Тим. 1:12). Когда ему явился Христос, Дух Святой обличил Савла, и он принял обличение, покаялся и получил прощение.
Божество, живущее в образе человека среди людей, не понималось и не принималось всеми. Вот почему была дана следующая скидка: "Если кто скажет слово на Сына Человеческого (т. е. человека), простится ему". Но хотя личность Иисуса можно было и не совсем понять, проявленную Им силу никак нельзя было понять превратно, особенно духовным вождям.
Под влиянием своих вождей народ был готов принять решение с необратимыми последствиями. Они были вот-вот готовы приписать сатане силу Святого Духа, и таким образом совершить богохульство против Духа Святого. И вот это приписывание силе сатаны чудес, которые совершил Бог Иисус Христос силою Святого Духа, и есть непростительный грех - хула на Духа Святого - на Троицу! Похуливший Бога не может рассчитывать на спасение. Когда жена Иова посоветовала мужу похулить Бога и умереть, Иов отказался сделать это и ответил жене: "Ты говоришь, как одна из безумных". Он принял от Бога горькое, как принимал когда-то сладкое, и был вознагражден за свое долготерпение и веру.

Три в одном

"...Я имею к Вам три вопроса в одном - в потопе. Я читал много статей о всемирном потопе, и у меня создалось впечатление, что в Библии что-то недосказано. Возможно, что потоп не был всемирным и часть животных не погибла. И потом, где могло найтись место для всех пород животных, что мы теперь имеем на Земле? Как получилось, что животные сами вошли в ковчег?.."
Во-первых, принятие библейских истин - это дело веры. Плохо то, что вы не во всем доверяете Библии. Библия как раз отвечает на все ваши вопросы. В Бытии 7:19-21 читаем: "И усилилась вода на земле чрезвычайно, так что покрылись все высокие горы, какие есть под небом. И лишилась жизни ВСЯКАЯ плоть, движущаяся по земле, и птицы, и скоты, и звери, и все гады, ползающие по земле, и все люди... Остался только Ной, и что было с ним в ковчеге".
Вы в этом сомневаетесь. Как помочь вашему сомнению? Право, не знаю. Но одно я могу вам сказать определенно, что если бы не вся суша была потоплена водой, Бог не поручал бы Ною строить ковчег 120 лет. По величине ковчег был вполне достаточным, чтобы вместить нужное число животных. При этом надо иметь в виду, что от двух собак произошли все породы собак, какие мы имеем сегодня на земле, от двух лошадей произошли все породы лошадей. Этим я, конечно, не утверждаю теорию эволюции. От двух собак никогда не произойдет кошка.
Что касается вашего третьего вопроса: как могли животные сами войти в ковчег? - то здесь опять-таки вы ограничиваете Бога, забываете, что Он - всемогущ. Бог ведь мог внушить животным страх, и они сами бежали к ковчегу, приготовленному для их спасения.

О самарянах

"...Напишите, если Вам известно, о самарянах: когда и как Самария стала отчужденной от евреев?"
Жители провинции Самарии - смешанный народ, большей частью языческого происхождения, о котором говорится в 4 Цар. 17:24 и дальше. После падения города Самарии в 721 году до Р. X. и увода его жителей в плен, ассирийский царь перевел людей из разных городов Вавилона и поселил их в городах самарийских. Подобная колонизация происходила и прежде... Сначала этот языческий народ не чтил Бога, за что Он посылал на них львов. И когда царь ассирийский узнал об этом, он послал туда одного из выселенных священников, чтобы тот научил их поклоняться живому Богу. Смешанный народ научился поклоняться живому Богу. Смешанный народ научился поклоняться Богу, но не оставил и идолов по обычаю тех народов, откуда они были выселены. Таким образом произошел самарянский народ, столь ненавидимый евреями.
С другой стороны, предполагают, что самарийский народ включил также рассеянные остатки 10 колен, которые остались в Палестине, о чем свидетельствуют некоторые места в Библии (2 Пар. 30:6,10,18; 34:6,9; Иер. 41:5).
Христос не забыл о самарянах в служении проповедью Евангелия. Более того, в одной из притч (Лук. 10:25-37) Он показал на примере доброго самарянина Свою любовь к человечеству, к каждому грешнику.
Не забудем, что один из десяти прокаженных, именно тот, который вернулся, чтобы поблагодарить Его за исцеление, был самарянин (Лук. 17:16). Опять самарянин был поставлен в пример другим. А самарянке у колодца Христос сказал: "Настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине" (Ин. 4:23).

О женах

"...An. Павел написал: "Неприлично жене говорить в церкви", а я слышал, как в вашей церкви женщины громко молятся, да еще выходят перед приходом и читают Евангелие. Разве здесь нет нарушения заповеди?"
В том, что женщины молятся в собрании или читают Евангелие, я не вижу нарушения заповеди. Нарушение
бывает там, где жены учат мужей, пытаются господствовать над ними. Вникая в 14-ю главу 1-го послания к Коринфянам, где говорится о женах, можно заметить, что ап. Павел не советовал женщинам поучать в церкви, занимать служение пресвитера. Но если жены молятся, свидетельствуют об Иисусе - это верный признак духовности церкви.
Женщины были первыми благовестницами воскресения Иисуса Христа. Христос им повелел: "Идите, скажите...". Как в Ветхом, так и в Новом Заветах мы встречаем женщин-пророчиц. Другие женщины в простоте и любви служили Иисусу, служили апостолам.
Неприлично жене господствовать над мужем не только в церкви, но и в доме. "Все да будет у вас с любовью" -учит Писание.

Почему это так?

"...Все утверждают, что азиаты - народ жестокий, а у русского - душа мягкая. Но вот как это получилось, что японцы не расстреляли своего императора, сохранили ему жизнь, даже в тюрьму не посадили, а дали ему работу, а русские зверски расстреляли не только императора, но императрицу и даже их детей.
У меня стоит такой вопрос в голове: была страна христианская, даже называлась святой Русью, а со своим царем поступила по-язычески, а японцы - язычники, а с царем поступили по-христиански. Почему это так?"
То, что Россия называлась святой Русью, не говорит о том, что она была действительно святой. Такое название было дано ей людьми, которые верили в какую-то особенную миссию этой страны. По сей день никто не знает, какую именно. Израиль был святым народом, то есть, отделенным для определенного служения, которого он не исполнил. Америка - христианская страна, потому что основывалась на христианских принципах, но как далеко она ушла сегодня от них! Палестина - святая земля, много на ней святых мест, и люди ходят по ним и даже поклоняются им, но святость самой земли под вопросом. Все верующие в Христа называются в Библии святыми -отделенными для Бога. Все ли они ведут себя свято? Ведь быть и называться - не одно и то же. То, что иногда кажется золотом, на поверке оказывается сусальной позолотой. Были, конечно, на Руси и истинно святые люди, и по жизни и по своей отделенности для служения Богу. Жаль, что государственная церковь признавала и ценила святых людей только своего вероисповедания и сурово преследовала других вплоть до отнятия у них детей и ссылки в Сибирь. Это печальная страница в истории "святой" Руси.
То, что произошло во время революции в Ипатьевском доме в Екатеринбурге, ни в коей мере не может ложиться пятном на истинное христианство, на живую Церковь Христову, в которую входят рожденные от Бога души из многих христианских вероисповеданий и течений.
Убийство императорской семьи - последствие многовекового отступления от Евангелия, от его практики. Миллионы людей в России назывались христианами, но Евангелие было для них закрытой книгой, непрестольной, а не настольной, и потому так легко многие поддались марксистской пропаганде и, сорвав с груди нательные кресты, отдались дьяволу. Он и довел их до ужасного кровопролития.
Японцы не расстреляли императора, потому что многие из них верят, что он - священная личность.

О культуре

"...У меня есть вопрос, который я давно хочу выяснить: почему церковь отвергает культуру и прогресс человечества? Я слышала, как один церковный критик яростно отвергал искусство. "Нам не нужно ничего знать, кроме Христа распятого", - говорил он. У него везде запреты: радио слушать нельзя, газеты читать нельзя и т. п. Вот Вы пишете беседы, а ни разу не объяснили этот вопрос. У одного верующего я спросил об этом, а он ответил: "Читай Библию...". В жизни даны радости. Почему их верующие отвергают?"
Церковь Христа не отрицает ни культуру, ни прогресс человечества. Вопрос только в том, что можно считать культурой и прогрессом?
Истинный христианин не отвергает радостей земной жизни. Он отвергает только греховные удовольствия, которые часто восстают на душу, как пишет ап. Петр (1 Пет. 2:11-12). А это совсем другое. Верующие люди несут радость другим. Источник этой радости не только в вере во Христа, но в тех неисчислимых дарах, которые посылает людям Небесный Отец.
Верно, есть христиане, которые не хотят ничем интересоваться, заявляя: "Мы верим в Библию...". Верить в Библию - хорошее дело, но Библия-то как раз и учит людей не создавать себе тех запретов, которые не установлены Господом.
/Я слышал резкую критику по адресу всемирно известного молодого пианиста Вана Клиберна: "Какой он христианин, если в Москве играл для кремлевских вождей?". Но это неправда. Он играл для русских людей, а если среди них присутствовал Н. С. Хрущев, то это еще лучше. Критикам следовало бы помнить, как Библия повествует о Давиде. Своей музыкой он успокаивал и преображал сердце жестокого Саула. Музыка - дар Божий. Истинный христианин не может не восхищаться великими произведениями искусства. Все чудесное, прекрасное, радующее душу - от Бога исходит. Послушайте, как говорит Библия: "Всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены" (Иак. 1:17).
В мире, полном грехов и пороков, Бог избирает отдельных людей, и дает им особые дары - таланты, озаряя их души возвышенными чувствами. Бог не ограничен в Своих действиях и для осуществления Своих планов и предначертаний может пользоваться верующими и неверующими людьми.
То же самое можно сказать и о поэзии, прославляющей красоту вселенной, творение Божье. Я не представляю себе христианина, который бы отвергал поэзию, зовущую к правде и справедливости. Бог наделяет людей разумом, мудростью и способностью, чтобы в этом славилось Его имя. Истинная, жизнеутверждающая культура неразрывна с христианством.

Случайный вопрос

"...Этот вопрос возник у меня случайно. Много раз я читал Евангелие и не задумывался над словами Христа, которые Он сказал ученикам, отправляя их на проповедь: "Никого на дороге не приветствуйте". Как же это: идти на проповедь и никого не приветствовать?"
У восточных народов был обычай приветствовать на дороге не поклоном, не пожатием руки, а объятиями, целованием и другими церемониями, которые требовали много времени.
70 учеников, которых Христос отправляет на проповедь, должны были проповедовать как раз в тех городах, куда за ними шел Христос. Они должны были дорожить временем и не останавливаться для приветственных церемоний.
Позднее, посылая учеников на проповедь Евангелия, Христос сказал им так: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет: а кто не будет веровать, осужден будет" (Map. 16:15-16). Как видите, в этом случае Христос не сказал: "Никого не приветствуйте на дороге".

Где мир?

"...У меня есть вопрос такого порядка. Вот Ангелы в Рождественскую ночь возвестили пением: "На земле мир и в человеках благоволение".
Теперь я хочу Вас спросить: где этот мир на земле и где это благоволение человека? Все эти две тысячи лет, как и раньше, люди грызутся, как животные. Войны да войны... И благоволение человеков что-то не видно..."
Верно, на земле нет повсеместного мира и благоволения и не будет до Тысячелетнего Царства. Но Ангелы не ошиблись, когда возвестили пришествие в мир Того, Кто принес мир и благоволение в сердца людей словами: "Слава в вышних Богу, на земле мир и в человеках благоволение". С самого начала Своего служения Христос говорил, что Он Свет миру и Князь мира. Свет и мир сошли на землю в ту ночь в лице новорожденного Спасителя. И этот мир и благоволение к людям с тех пор вы найдете в сердцах истинных детей Божиих.
Войны и вражда будут на земле, пока не будет скован дьявол, но Ангелы в ту ночь говорили не только о будущем Царстве, но и о том, что мир сошел на землю и с ним благоволение в тех сердцах, в которых родится Христос, а таких за последние две тысячи лет были миллиарды!

"Полное" и "неполное" Евангелие

"...Мне хочется выяснить несколько вопросов. Я думаю, мы должны знать и понимать Евангелие и принимать его единственным авторитетом в вопросе спасения и христианской жизни, а также нашего будущего в вечности. Но я уже не раз встречал людей, которые верят в Бога, верят, что Евангелие от Бога, считают себя спасенными, но в дополнение к Евангелию рассказывают и пишут о разных Божьих откровениях. Все это противоречит тому, что говорит Евангелие, особенно последние слова книги Откровения: "Если кто приложит что к словам книги сей, на того наложит Бог язвы". Люди же отнимают и прикладывают и только такое Евангелие называют "полным". Что значит "полное" и "неполное" Евангелие? Какое Евангелие Вы называете "полным"?"
Ваш вопрос очень важный. В наше время растет число верующих людей, которых не удовлетворяет то, что написано и дано нам в Евангелии, а потому они обращаются к видениям, снам, "чрезвычайным откровениям" и к тому подобному, что по сути дела является "дополнением к словам книги сей", как говорит Христос в Откровении Иоанну. Это очень и очень опасное положение, когда люди не удовлетворяются тем, что Бог УЖЕ открыл нам через Евангелие и послания апостолов. Их "видения" и "откровения" не что иное, как их вымысел.
Такие "откровения" и "пророчества" не являются от Бога, а потому христианин должен быть очень осторожным и не выходить из рамок того, что Бог повелел написать и дать нам, как руководство для принятия спасения и христианской жизни.
Очень легко уклониться от библейской истины, если допустить, что Бог на самом деле не все сказал в канонах Нового Завета, и что Бог продолжает давать откровения через людей сегодня, как бы дополняющие и расширяющие Евангелие. Вот это и есть не что иное, как фальшивое евангелие.
Слова Христа, обращенные к Своим последователям, должны быть руководством для нас сегодня. А Христос сказал так: "Истинно, истинно говорю вам, кто не дверью входит во двор овчий, но перелазит инде, тот вор и разбойник" (Иоан. 10:1). О ком здесь идет речь? О тех, кому не хватает Евангелия; о тех, кто перелазит через его границы и создает свои религии и деноминации, основанные как будто бы на Евангелии, но в дополнение к Евангелию - новые откровения, пророчества и видения. Такие "евангелия" имели Иосиф Смит - основатель религии мормонов, Елена Вайт - основательница вероучения субботников, Руссель - основатель иеговистов, и многие, многие другие. Они не удовлетворились тем, что написано в Евангелии и в посланиях апостолов, но им будто бы удосужилось видеть особые сны или, как они называют их, "чрезвычайные откровения", и потом такие, о которых ничего не знали ученики и апостолы Иисуса Христа. Вот почему Писание много раз предупреждает верующих: "Берегитесь лжепророков". Христос называет их ворами и разбойниками: "Вор приходит для того, чтобы украсть, убить и погубить; Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком" (Иоан. 10:10).
Овцы Христа идут за истинным Пастырем, потому что знают голос Его, за чужим же не идут, но бегут от него, потому что не знают чужого голоса. Слова Христа говорят о том, что в сети лжеучений уловляются главным образом не рожденные свыше и не утвержденные в истине христиане.
Библия учит нас, что Бог направляет Своих детей на истину и хранит Своих детей от лжепророков, но в то же самое время Он предупреждает: "Берегитесь лжепророков". Если я знаю, что в лесу есть волки, не следует туда идти. Если волк не может нас умертвить, он все же может нас искалечить, ранить, нанести травму.
Ап. Павел пишет: "Испытывайте духов, от Бога ли они?". Слава Богу, это делать нетрудно. Не нужно быть теологом, чтобы понять, увидеть и сделать вывод: от Бога то или иное явление или не от Бога? Дети Божии знают эталон веры, по которому надо сверяться - Евангелие Господа Иисуса Христа и учение апостолов, включенное в канон Нового Завета. Если Св. Писание не подтверждает то или иное "откровение", или "видение", можно смело сказать, что - это фальшивое, чуждое евангелие. Оно может казаться особо духовным, увлекательным и как будто не противоречащим Евангелию Христа, но мы должны сразу же поставить на проверку: говорит ли об этом Св. Писание или говорит об этом человек, выдавая свои слова за откровение свыше?
Человеку свойственна любознательность. Каждому хочется подсмотреть, что делается в потустороннем мире. И вот появляются "пророк" или "пророчица", утверждающие, что Бог открыл ему или ей особые откровения о том, что представляет собой рай или ад? И выхолит так, что Бог забыл дать через Иисуса Христа или апостола описание подробностей, кто и как живет в потустороннем мире, а вот теперь, 2 000 лет спустя, вспомнил об этом и дает дополнительные сведения и притом, одному "пророку" открывает одно, а другому - другое, и каждый выдает свои "видения", а может быть, фантазии, за истину. А люди падки на сенсации, хватаются за эти, так называемые, "откровения", как за истину, появляются сторонники, последователи учения, которое не имеет никакого основания в Св. Писании.
Если вы являетесь истинным верующим, что может быть для вас истинным и безоговорочным авторитетом? Только Библия и ничто иное. Мы не должны добавлять свои измышления к словам этой Книги и не обрезать ее, обходя то, что, может быть, нам не нравится. Если кто-нибудь, беседуя с вами, заявляет, что он или она верит в Евангелие, но тут же указывает на другие источники, как бы расширяющие или дополняющие истину, знайте, что здесь вы имеете дело с фальшивым евангелием.
Мы имеем много примеров из жизни христианских общин, которые доверились лжепророкам, вроде Джонса, отравившего сотни своих последователей в Южной Америке, и, уклонившись от учения Евангелия, нанесли своей душе великий урон.
Все Божьи откровения относительно спасения и нашего будущего, изложены в Евангелии, и добавлять к этому нечего. Если что-нибудь нам неизвестно, например, состояние отошедших к Господу душ после смерти, то это значит, что Бог не нашел нужным оповещать нам об этом, и потому даже такие апостолы, как Иоанн или ал. Павел, писали, что мы можем видеть все это, "как сквозь тусклое стекло, как бы гадательно". Почему? Потому что это невозможно объяснить на человеческом языке: "Не видел того глаз и не слышало ухо, что Бог приготовил для любящих Его".
"Если Бог говорит: "Не добавляй к словам Книги сей", а человек говорит: "Нет, Бог не закончил Свои откровения людям", и продолжает их давать через избранные Свои сосуды, то это есть не что иное, как восстание против Бога, недоверия к Его Слову. Это значит, что Слово Божие не почитается окончательным авторитетом.,
Мы как раз теперь живем в такое время, когда люди, как никогда раньше, впадают в ереси. Основной мотив всех ересей заключается в том, что Бог как бы продолжает дополнять Свое Евангелие через видения, откровения, иные, незнакомые языки, пророчества и тому подобное, включая даже сны.
Св. Писание говорит, что верующий живет верою, а не видениями и чудесами, а тем более не знамениями. Знамений и чудес искали фарисеи, но Христос сказал, что "род прелюбодейный и неверный ищет знамений и чудес", но верующий верою жив будет.
Библия стоит непоколебимо 2 000 лет и не нуждается в дополнительных откровениях.
Все вопросы христианской жизни не должны объясняться одним или двумя стихами, изолированными от всей Библии. Каждый вопрос должен рассматриваться со всех сторон, как он освещен в Библии в разных местах Св. Писания.
Сатана часто облекается в одежду ангела света, и испытать его можно и нужно только Св. Писанием. Богатство Библии неизмеримо, и все, что нужно знать человеку, уже дано Богом. Искать какие-то особые откровения из каких-то других сомнительных источников -это значит огорчать Бога.
Быть послушным не "голосу свыше", который может быть и не от Бога, а быть послушным Слову Бога, уже записанному и данному нам, - только таким путем мы можем избежать роковых ошибок и падения. Часто то, что люди называют "голосом свыше", является "голосом снизу".
Конечно, в Библии есть немало таких выражений и отдельных стихов, которые для нас все еще непостижимы. Здесь надо иметь в виду, что мы только люди, ограниченные в познании. Многое мы не можем объяснить, но должны принимать верой, памятуя, что Бог ошибок не делает.

"В начале..."

"...Небо и земля сотворены Богом в первый день мироздания, а солнце, луна и звезды - в четвертый день. Спрашивается, вокруг какого же солнца земля вращалась в первые три дня?"
Библия начинается знаменательными словами: "В НАЧАЛЕ сотворил Бог небо и землю". Значит, "в начале" - это не первый день и, вероятно, не один день. "В начале" - могло быть большим периодом и большой историей. От нас это сокрыто.
В первый день мироздания Бог сказал: "Да будет свет. И стал свет". Какой это был свет? Библия - не курс астрономии. Но из света первого дня Бог сотворил светила небесные в четвертый день. Почему нельзя предположить, что "в начале" земля вращалась вокруг светила первого дня? (Быт. 1:3).

О пророках

"...Как только получу газету, первым долгом ищу Вашу статью и прочитываю ее несколько раз. Так как Вы отвечаете другим на вопросы, то ответьте и мне: кто такие дубравные пророки? Верите ли Вы теперешним пророкам?"
Все дубравные пророки - лжепророки, служители языческих богов, которым приносились жертвы в специально отведенных для этого дубравах. Царь Ахав и царь Манасия делали подобные дубравы (3 Цар.). Но Бог воздвиг царя Осию, и он сжег эти дубравы.
Особым почетом пользовались 400 дубравных пророков у Иезавели, жены Ахава. Божий пророк Илия показал всему народу на горе Кармил, что дубравные пророки обманывают народ, ведут его в заблуждение. Но есть вечный Бог, Иегова Имя Ему. Он и только Он может отвечать на молитвы и только Его вестники - настоящие пророки.
В наше время, когда Божья воля о человеке уже изложена в Библии, пророками могут быть названы те, кто поведает эту волю Божию другим людям, не знающим ее. И в наше время есть истинные вестники Божии, которые не умаляют и не добавляют к тому, что сказал Бог, помазанные Духом Святым, а есть лжевестники, лжепророки. Как их узнать?
Истинные вестники никогда не противоречат Евангелию, тому что уже проповедано апостолами и Христом. Ап. Павел писал: "Если бы даже мы, или Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам (что уже записано в Евангелии), да будет анафема" (Гал. 1:8).
Путь спасения и будущее мира уже возвещены Богом и записаны в Библии. Бог, однако, может возвещать ближайшее будущее через своих избранных служителей. Как узнавать таких? Если то, что они говорят, не сбывается, значит, они самозванцы, в них говорит плоть, а не Дух Святой.

О кремации

"...Интересно, как Вы думаете о кремации? Я даже прихожу в ужас, когда некоторые люди безжалостно относятся к покойнику, когда его сжигают, а прах кладут в какую-то банку... Разве Бог не сказал человеку: "С земли ты взят и в землю должен вернуться"?.."
Нет, Бог сказал Адаму несколько иначе: "В поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю, из которой ты взят; ибо прах ты, и в прах возвратишься" (Быт. 3:19). Землю прахом назвать нельзя.
Ваш вопрос один из неприятных, но, подчиняясь общему правилу, отвечу и вам. По-моему, для умершего нет разницы, когда его тело превратится в прах - спустя год через гниение, или сразу, посредством кремации. Придет время, и Бог из праха возьмет наши тела и воскресит их, как написано: "Тогда отдало море мертвых, бывших в нем, и смерть, и ад отдали мертвых, которые были в них; и судим был каждый по делам своим" (Откр. 20:13).
Однако спокон веков покойников предавали земле. Все мужи Божии Ветхого Завета также были похоронены в земле. Кремация - человеческая выдумка. Это языческий обычай.

Правильно ли это?

"...В Беседе "МУЖ и ЖЕНА" Вы проповедуете: "Плодитесь и размножайтесь". Так сказал Бог евреям, когда земля была еще пуста, чтобы они скорее заселили землю. Теперь же, когда на земле живет больше 5 биллионов людей, а дети Китая, Индии, Африки голодают, надо проповедовать "контроль деторождения". Это будет правильно".
Мои Беседы не проповедуют "плодитесь и размножайтесь", а "покайтесь и да крестится каждый из вас" (Деян. 2 гл). Вопроса деторождения я коснулся попутно, потому что он - один из главных в семейной жизни. Рождение детей приносит благословение. Бог сказал об этом не евреям, а первому человеку, Адаму (Быт. 9:1).
Бог обещает верующим в Него благословлять рождение детей. Писание говорит: "Вот наследие от Господа: дети, награда от Него..." (Пс. 126). Даруя детей, Бог дает им одежду и пищу по молитвам родителей.
Родительская любовь к детям наглядно показывает нам любовь Небесного Отца к людям. Дети учат нас терпению, мудрости, вере и святой жизни. Бездетность - несчастье, достойное сожаления, а умышленное избавление от плода через аборт-детоубийство, величайший грех.
В Китае, Индии и Африке дети голодают не от перенаселенности, а от отсутствия справедливых общественных и социальных законов, проще - от отсутствия порядка. Япония, Голландия, Германия - густо населенные страны, но хлеба и одежды хватает там для всех. Хорошей земли хватит для всего населения, предусмотренного Богом. Неисчерпаемые источники жизненных ресурсов таят в себе солнце, океаны, пустыни, непроходимые леса. Главное, чтобы человек научился доверяться Богу, жить по Евангелию справедливо, и дети будут для него не проклятием, а благословением, как и сказал Творец.

С чего начать?

"...Сотни лет на страницах научных книг продолжается дискуссия по поводу времени, места и конкретных путей происхождения человека. Антропологи говорят одно, медики - другое, биологи - третье, археологи - четвертое, и все по-разному. И также о происхождении земли.
Я знаю, Ваш ответ будет в одном слове: БОГ. Но ведь принять это на веру может не каждый. С чего должен начинать неверующий, чтобы прийти к правильному выводу и поверить Библии?"
Друг, прежде всего призовите на помощь логику. Все имеет свою причину. Например, идет дождь... Почему? Для чего? Каким образом? Мы знаем: ветер нагнал облака, а в облаках от испарения земли оказалось много тяжелых паров, и они падают на землю в виде дождя, а зимою - в виде снега. Вот идет электропоезд. Почему? Его направляет машинист. Поезд соединен с источником тока. Сам поезд не пойдет.
Мог ли паровоз появиться сам собою? Конечно, нет! Только разумный человек мог создать паровоз и заставить его бежать по рельсам. Только разумный человек может делать, создавать, управлять. И так во всем, что мы видим. Ничто в мире не делается само собою. Нужен ум человека, его воля, желание, знание, опыт. Вы вправе спросить: откуда же земля и на ней человек? Человек не создал землю. И мертвая земля не могла создать живого человека.
Атеисты говорят: "Земля произошла от солнца". И это, они, конечно, принимают на веру. (Большая у них вера!) А солнце откуда произошло? А звезды? Ведь сами-то они не могли появиться? Для творческого акта нужен ум. Кто-то, умнее человека, мог сотворить то, что выше человеческих возможностей. Вот Того, Кто создал человека и все, что нас окружает, мы, верующие, называем БОГОМ. Он создал все видимое и невидимое. Мы верим, что мир имел свое начало. Бог - безначальный. Он - Творец и Создатель. Он - Вседержитель. Бог есть Дух, творящий и созидающий. Бог не только создал мир, но и дал ему время, а потому Бог вне времени и пространства. Бог вездесущ. Где обитает Бог? Везде! В познании Бога и Его любви человеку помогает Слово Божие - Библия. Бог создал наш мир Своим Словом, мыслью, идеей. Все создано во Христе и для Христа. "Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть" (Иоан. 1:3). Разумеется, в равной мере Бог мог бы и уничтожить мир одним словом. Но планы Божии, как открывает нам Библия, - иные. Бог создал человека, а потом его, впавшего в грех, искупил смертью Иисуса Христа, распятого за преступления людей на Голгофе и воскресшего, чтобы таким образом создать семью детей Божиих, познавших Его любовь, для вечной радости.

Гнев Божий

"...Много раз я встречал в Библии такие слова: "И разгневался Бог", "гнев Божий пребывает на нем" (грешнике). Я понимаю, что Бог ненавидит зло, ненавидит грех, но почему Богу присущ гнев? Ведь гнев - это греховное чувство..."
Вы говорите, что понимаете, что Бог ненавидит грех, ненавидит зло, и чувство ненависти в Боге нас не смущает, а чувство гнева почему-то смущает. Чувство гнева и ненависти у Бога по отношению ко злу - это выражение неприемлемости, взаимоисключения добра и зла, света и тьмы. Бог абсолютно свят и живет в непреступном свете, и всякий грех, то есть всякое беззаконие и нарушение Его святых принципов идет вразрез с Его природой. Свет проявляет нетерпимость по отношению к тьме. Они не могут уживаться на одной территории. Бог не приемлет зла и греха. Он создал человека для общения с Собою, и нарушившее этот план непослушание человека заставило Бога отвернуться от впавших в грех людей до тех пор, пока они не примут Его план восстановления правильных отношений с Ним. Жить не под гневом Божиим может только тот, кто принял условия удовлетворения Его абсолютной святости, то есть, жертву распятого за него на Голгофе Сына Божьего Иисуса Христа.
Гнев Божий всегда будет на грехе и его родоначальнике - дьяволе. И если грех живет в человеке, справедливый гнев Божий пребывает на таком человеке, но Бог тут же предлагает метод исправления положения. Его любовь к человеку больше гнева: "Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив. Не до конца гневается и не вовек негодует" (Пс. 102:9).

Один или тысяча?

"...Я слушала не один раз объяснение, что дни творения, о которых говорит Библия на первых страницах, означают тысячелетия, а может, и больше. А я всегда верила так, как написано, что день творения - обыкновенный день. Как Вы объясните этот вопрос? Написано ведь, что у Бога один день, как тысяча лет".
Эволюционисты и некоторые теологи понимают дни творения не как обыкновенные дни, а как целые эпохи.
Если мы верим в Бога как всемогущего Творца, то нет и не может быть никакой трудности принять свидетельство Божие, как написано: "И был вечер, и было утро: день один" (Быт. 1:5).
Обратите внимание хотя бы на то, что растительный мир был создан Богом на третий день. Солнце же и все светила на тверди небесной были созданы в четвертый день. Если допустить, что дни творения были многими тясячелетиями, то здесь сразу же возникает вопрос: как мог существовать растительный мир без солнца многие тысячелетия? К тому же, все насекомые, без которых невозможно опыление растений, были созданы Богом в шестой день!
Если Библия говорит: "Был вечер и было утро - день первый", второй, третий - и т. д., то надо принять верою так, как написано. День есть день, а тысячелетие - тысячелетие.
Писание говорит, что у Бога один день КАК тысяча лет. Но ведь не написано, что у Бога один день РАВЕН тысяче лет. Слово "как" не означает равенство, а только форму сравнения. Другими словами, у Бога может быть один день и миллионом лет, но это не имеет никакого отношения к дням творения. У Бога нет времени. Бог вне времени. Время создано для нас.

По Писанию ли это?

"...Вы извините, что я об этом пишу Вам лично. Я имею Ваши книги вопросов и ответов, и я согласен с ответами.
Но теперь у меня к Вам такой вопрос: Наша церковь имеет преломление хлеба каждое воскресенье в воспоминание о смерти Господа. И это по Писанию. И я очень удивлен, что в Вашей церкви эта заповедь исполняется только раз в месяц. Значит, не по Писанию. Что Вы на это ответите?"
Ваша церковь делает очень хорошо, вспоминая о смерти Господа каждое воскресенье. Но когда вы пишете, что совершение преломления хлеба каждое воскресенье - по Писанию, а раз в месяц - не по Писанию, это неверно.
Совершая Вечерю с учениками, Христос сказал: "Сие творите в Мое воспоминание, КОГДА ТОЛЬКО БУДЕТЕ ПИТЬ ИЗ ЧАШИ СЕЙ..."
Как видите, здесь не сказано: "Творите раз в неделю или раз в месяц, или каждый день".
Если вы берете примером первоапостольскую церковь, то на основании 2-й главы Деяний Апостолов вам следовало бы делать преломление каждый день или по крайней мере на каждом собрании.
На том же месте Писания сказано: "И было у них все общее". Следуя букве Писания, членам вашей церкви тоже следовало бы принести все к ногам пресвитеров и иметь все общее. Этот обычай не устоял. "Лишь то, что Божье вечно устоит".
Если вы спросите: "Как же все-таки по Писанию совершать преломление? Раз в месяц или раз в неделю?" -Я отвечу: "Так, как церковь найдет нужным, но главное, чтобы было от сердца, всей душой".

Правда ли это?

"...Когда я была еще маленькой, мне приходилось не раз слышать от мамы и от других, что каждый человек имеет своего Ангела-хранителя. Если есть в этом правда, то можете ли Вы подтвердить Писанием?"
Распространенное среди людей понятие, что каждый человек имеет своего Ангела-хранителя, вероятно, взято из слов Христа, записанных евангелистом Матфеем: "Смотрите, не презирайте ни одного из малых сих; ибо говорю вам, что Ангелы их на небесах всегда видят лице Отца Моего Небесного" (18:10).
Этот стих говорит о том, что истинные дети Божии имеют ангелов, наблюдающих за ними. Что же касается вообще личной ангельской охраны, этот вопрос остается предметом различных толкований, входить в которые нет смысла.
Главное, надо помнить о том, что Бог посылает Своих ангелов охранять тех, кто верен Ему (Пс. 33:7 и Евр. 1:13-14).
Было бы великим самообманом, если бы не обращенный к Богу грешник рассчитывал на ангельскую охрану, продолжая жить без Бога, во грехах. Такой протекции Бог не гарантирует.

Не спешите!

"...Давно собирался написать Вам о моей проблеме... В нашей супружеской жизни нет надежды на счастье. Я и жена христиане, но наш дом никогда не был христианским; и теперь, когда выросли дети и покинули нас, для меня ничего не осталось. Я и жена ничего не имеем общего.
Знаю, что Библия против разводов; но не лучше ли развод, чем вот такая жизнь без всякой любви?"
НЕТ. Развод никогда не был и не будет выходом из такого положения. Развод не принесет вам ни пользы, ни счастья, а может ввергнуть и жену, и вас в грех прелюбодеяния. Хотя я вашего возраста не знаю, но эта возможность не исключена. Бог имеет для вас другой выход из положения.
Вам нужно НАУЧИТЬСЯ любить вашу жену. Вы скажете: разве это возможно? Конечно. Если бы это не было возможно, Библия не говорила бы об этом. Прочтите гимн любви в 1-м послании к Коринфянам.
Любовь - это не только эмоциональное чувство, которое внезапно приходит к нам и подчиняет нас себе. Любовь - больше. Любовь - это пожелание другому того, что мы желаем себе. Этому мы обязаны учиться, внедрять в нашу повседневную жизнь.
Из вашего письма видно, что ваша супружеская жизнь была утверждена не на библейском основании. По всей вероятности, у вас были проблемы с самого начала. Вы пишете: "...Теперь, когда дети выросли и покинули нас, для меня ничего не осталось".
Конечно, любить своих детей мы обязаны. Но ваша жена - ваша собственная плоть. Она также - мать ваших детей. Не дети связывают вас с женой, а жена связывает вас с детьми. Дети были вашим цементом, который скреплял вашу семейную жизнь.
Вот что говорит Библия в Быт. 2:24: "Потому оставит человек отца своего и мать свою и прилепится к жене своей и будут одна плоть". Значит, между мужем и женой заключается союз, и его фундаментом являются не дети, а единство взаимоотношений между мужем и женой.
Дети находятся в доме временно. Бог дает их нам только для воспитания, для обучения. Они обязаны вылететь из родительского гнезда и строить свою семейную жизнь, свое собственное гнездышко.
Как быть теперь? Не обвиняйте свою жену. Вопрос ваших взаимоотношений вы должны были поставить много раньше и обсудить его перед Господом лично, в семейной беседе и в молитве.
Однако ваше положение не безнадежно. Не спешите думать о разводе. Эта мысль от лукавого. Ваши семейные отношения могут быть и должны быть налажены с помощью Господа. Вы должны прильнуть к вашей жене, а она к вам, если у вас не утрачен страх Божий.
Вы можете спросить: как я могу полюбить жену, если мои чувства к ней испортились?
Любовь заключается не в чувствах, не в романтике, а в наших добрых делах и намерениях по отношению к другим, как Бог возлюбил нас и отдал Сына Своего... "Мужья, любите своих жен, как Христос возлюбил Свою Церковь и положил Свою жизнь за нее", - говорит Св. Писание. Как видите, в Слове Божием любовь и даяние взаимно связаны, как вера и дела.
Если вы хотите вернуть любовь к своей жене, отдавайте ей ваше время, делитесь с ней вашими интересами, относитесь к ней хорошо. Давайте! Давайте ей свою заботу, уход, внимание, как никогда не делали это раньше. И вы увидите, какие хорошие плоды принесет перемена вашего отношения к ней. Вы обязательно полюбите жену, и она это заметит. А любовь любви открывается. Она будет платить вам взаимностью, ибо нельзя не любить человека, который так много жертвует и так много делает для вас.

Кто фантазирует?

"...Обратите внимание на то, сколь ничтожна по Библии роль звезд в программе сотворения мира. Библия говорит: "И создал Бог два светила великие: светило большее, для управления днем, и светило меньшее, для управления ночью, и звезды" (Быт. 1:16). Невежественная книга не подозревает, что Луна, Земля и даже Солнце- все это так мало значит во вселенной! Даже наше ослепительное солнце - только скромная звезда, одна из десятков миллиардов звезд Галактики.
Автор наивных библейских фантазий обомлел бы, если бы ему довелось воскреснуть в наши дни и взглянуть в телескоп на небо! Как Вы можете доверять этой книге?"
Автору Библии не нужно воскресать. Он жив вовеки! А вот вам, дорогой друг, придется воскреснуть независимо от вашего желания. И если вы не обратитесь от атеизма к живому Богу и не уверуете в Него, то ваше воскресение принесет вам величайшую печаль, а не радость.
Признаюсь, я никогда, читая Библию, не обращал внимания на то, что в Библии Солнце названо великим светилом. Мне казалось, и теперь я понимаю, что это выражение на своем месте.
Библия, называя Солнце великим светилом, имеет в виду Землю и людей, а не вселенную. Известно, что есть звезды во много раз больше Солнца, но ни одна звезда не дает нам свет и тепло так, как дает Солнце. И Луна отражает нам больше света, чем все звезды, вместе взятые. Поэтому и Солнце, и Луна для нас, людей, являются великими светилами. Если бы их не было, жизнь на земле прекратилась бы. Так что в Библии нет никаких фантазий.
Наука не располагает такими инструментами, которые могли бы измерить величие и славу Бога. Я от всей души советую вам сделать остановку и вместо огульной критики Библии отнестись к ней со всей серьезностью.

О профсоюзах

"...Я встречаю некоторых верующих, которые считают, что состоять членом профсоюза - это партийность и потому - грех. Некоторые это связывают с начертанием зверя, о котором говорится в Откровении 13:16.
Я живу в США многие годы и около 20 лет состою членом профсоюза, и никакой партийности я в этом не вижу. Если я уйду из профсоюза, я сразу же потеряю работу. Будет ли это разумно? Говорит ли что-нибудь Библия о рабочих профсоюзах?"
Библия не говорит о подобных организациях, так как они вошли в жизнь общества совсем недавно. Библия, однако, много говорит о взаимоотношениях между рабочими и хозяевами (1 Тим. 6:1-2; Кол. 3:22-24; Еф. 6:5-9; Лев. 25:43-53). Много других текстов Св. Писания призывают хозяев к справедливому, любовному отношению к рабочим, а рабочих - к честному труду. К сожалению, все люди склонны ко греху и несправедливости, и потому профессиональные союзы - логическая необходимость для защиты прав рабочих.
Эти организации, если они сугубо профессиональные и не покушаются на права и обязанности христианина, ничего общего не имеют с начертанием зверя, о котором вы упоминаете.
О звере сказано: "И дано будет ему вести войну со святыми и победить их" (Откр. 13:7). Профсоюз, в котором я также состоял 22 года, не касался моих религиозных убеждений и никогда не мешал в моей религиозной деятельности.
Если же профсоюз занимает определенную партийную позицию, а к тому же еще атеистическую, и вместо защиты прав рабочих вмешивается в религиозную жизнь своих членов, то это вовсе не профсоюз. Христианину не подобает быть членом такой организации, даже если бы это было связано с потерей работы.

Читайте внимательно

"...Из Деяний Апостолов известно, что тюремный страж в Филиппах был крещен со всей семьей (16:33). Разве этот факт не оправдывает крещение младенцев?"
Абсолютно нет. Об этом случае написано: "И проповедали слово Господне ему и всем, бывшим в доме его" (16:32). Скажите, можно новорожденному младенцу проповедовать? Это все равно, что проповедовать мертвому. Вопрос о младенцах здесь исключается. И далее там же написано: "Возрадовался со всем домом своим, что уверовал в Бога" (16:34). Скажите, может новорожденный младенец радоваться, "что уверовал в Бога"? Из этого можно увидеть, что младенцев в доме не было. Все слушали, все поверили, все были крещены, как взрослые. Детей нужно посвящать Господу по рождении, даже до рождения, молиться о них, но не давать им ложной надежды на вечную жизнь тем, что они крещены в детстве. Читайте Писание внимательно.

Почему?

"...У меня есть вопрос, который мы разбирали в воскресной школе. На него у нас отвечали по-разному.
Вопрос такой: Почему Христос сказал ученикам после воскресения, чтобы они шли проповедывать Евангелие в Самарию (Деян. 1:8), а раньше Он говорил тем же ученикам, чтобы они в самарянские города не заходили? (Матф. 10:5-6)".
Когда Христос посылал Своих учеников в миссионерское путешествие, Он сказал им: "На пути к язычникам не ходите и в город Самаринский не входите, а идите наипаче к погибшим овцам дома Израилева" (Матф. 10:5-6).
В этих словах мы не видим запрещения проповедовать Евангелие спасения самарянам. В одной из притч Христос показал, что самаряне - блаженнее евреев (Лук. 10:29-37).
Христос исцелил 10 прокаженных, один из которых был особо отмечен Христом как благодарный (Лук. 17:11-19). Христос также проповедовал женщине-самарянке у колодца Иакова, а позднее - другим в самарян-ском городе (Иоан. 4:4-43).
Что касается запрещения заходить в самарянские города (Матф. 10:5-6), то это имело отношение только к тому времени. Христос желал понести весть спасения "погибшим овцам дома Израилева" первым, желал дать им первую возможность обрести спасение.
После воскресения обстановка и положение изменились. Перед вознесением Христос послал учеников быть Ему свидетелями "в Иерусалиме, Иудее и САМАРИИ и ДАЖЕ ДО КРАЯ ЗЕМЛИ" (Деян. 8:1-17).
Как видите, хотя на первом месте все еще оставались Иерусалим и Иудея (то есть евреи), к ним прибавились Самария и край земли. Известно, что первая церковь в Иерусалиме, где пресвитером был брат Господа Иаков, была церковью из евреев-христиан, потому что первыми уверовавшими по слову апостолов в день Пятидесятницы были пока что только евреи из разных провинций Палестины. Посланием Петра к Корнилию отмечается начало несения Евангелия язычникам.

Когда это будет?

"...Бог обещал евреям взять у них сердце каменное и дать им сердце мягкое, платяное. Когда же это будет? Судя по последним событиям в Палестине, у евреев как были сердца каменные, так и остались".
Во-первых, вы обобщаете, говоря, что у "евреев" (имея в виду всех) сердце осталось каменным. Как нация Израиль еще не принял своего Мессию (Христа). Это еще впереди. Но отдельные личности принимали Его веками и принимают сегодня. В Израиле немало христианских мессианских общин, несмотря на то, что ортодоксальным раввинам это не нравится, и каждый еврей-христианин дорого платит за свою веру в Христа.
Во-вторых, пророчество Иезекииля не следует вырывать из контекста. Оно относится к восстановлению и очищению Израиля, к его национальному и духовному возрождению. "Не для вас Я сделаю это, дом Израилев (говорит Господь), но ради святого имени Моего, которое вы обесславили среди народов, куда пришли" (Иез. 36:22). Это пророчество ценят верующие евреи и ожидают его исполнения. Оно при дверях. Следите за событиями на Среднем Востоке ("смотрите на смоковницу"). Это ответ на ваше "когда?".
Ввиду того, что многие образы Ветхого Завета символизировали церковь, эти образы восстановления и возрождения Израиля применимы и к той новой жизни, которую дает всем грешникам Христос, когда после их покаяния во грехах Сам берет грешное, каменное сердце кающегося и заменяет его новым, плотяным, рожденным от Бога сердцем. Иного пути спасения нет. Этим же путем спасется сегодня каждый еврей, принимающий в сердце Христа, как своего Спасителя (Мессию).

О прощении

"...Должен ли христианин прощать того, кто не просит прощения и не думает об этом? Я имею невестку, которая сделала мне много неприятностей, а теперь как ни в чем не бывало желает продолжать дружеские отношения. Я сказала ей: "После всего того, что ты сделала, тебе следовало бы сказать по крайней мере: "Я сожалею". Но в ответ она сказала: "Я никогда в моей жизни ни перед кем не извинялась и не говорила, что я сожалею о том, что произошло".
Как Вы полагаете, что я должна была ответить на эти слова? Как должен поступать христианин в таком или подобном положении? Терпеть? Но до каких же пор?"
Нам прежде всего следует вспомнить слова Христа: "Если брат твой согрешил против тебя, прости ему". Сколько раз? Семь раз? Нет, но семь раз по семидесяти.
В вашем положении, когда вы живете с человеком, который приносит вам часто огорчения, другого ответа быть не может, как только прощать. Вы не должны носить в душе гнев против такого человека. Вы можете ограничить с ним или с ней связи; можете стать более осторожными, но не должны требовать извинения. Вынужденное извинение ничего не стоит. Вам легче просто простить. Это хорошо прежде всего для вас.
Извинение - это не условие для прощения. Христианин, рожденный свыше, должен прежде всего пребывать в мире с Господом и с самим собою, а если христианин не имеет духа прощения, у него не может быть и умиротворения в сердце.
Подумайте о том человеке, который согрешил против вас, но не желает это признать и извиниться. Вполне возможно, что он никогда не пережил возрождения или имеет какие-либо психологические дефекты или жизненные потрясения ожесточили его сердце. Главное, чтобы ваше сердце не утратило мира с Богом.
Возможно, ваша невестка думает, что вы виноваты в неприятностях. Принесите ей свои извинения. Если она не примет их - вы свободны перед Господом, и вам беспокоиться не о чем. Важно, чтобы вы имели в душе дух прощения.
Люди мира сего с этим положением не считаются, но мы же ведь христиане и знаем заповедь Христа о прощении брата, который согрешил против нас. Ну, а если он виноват? Вот именно того, кто виноват перед нами, мы и должны прощать независимо от того, сознает он свой поступок или нет, просит он прощения или нет.
Вспомните, что перенес Иисус Христос, безгрешный Сын Божий. И Он молился о Своих распинателях и просил Отца простить их. Люди мира сего не могут вместить такое положение, но христианин - это новая тварь, и его отношение к обидчикам совершенно другое. На Христа плевали, над Ним насмехались, Его били до крови, богохульствовали. Вы ведь не перенесли столько боли от вашей невестки? Конечно, нет. А вот Священное Писание учит нас смотреть на Христа и подражать Ему во всем и особенно в прощении тех, кто виновен перед нами.
Вы можете сказать: но Христос прощает нас не раньше нашего покаяния.
Это верно. Но вы также должны понять, что, когда Христос молился со креста: "Отче, прости им, ибо не знают, что делают", Он не ожидал от распинателей покаяния. Это первое. Второе, вы должны понять, что если мы исповедуем перед Богом наши согрешения, приходим к Нему с покаянием, то только потому, что Бог, Отец Небесный, умилил наше сердце, дал нам дух покаяния. Христос сказал: "Никто не приходит ко Мне, если не привлечет Его Отец Небесный".
Мы просим прощение за соделанные грехи только потому, что Отец Небесный открыл нам глаза на самих себя, и мы во свете Писания увидели себя грешниками. Только при таком состоянии человек способен прийти ко Христу за прощением.
Конечно, мы не в состоянии пробудить сознание и совесть обидчиков и возбудить в них дух покаяния. Это не в наших силах. Здесь не может быть соревнования. Но позвольте мне прочитать вам несколько стихов из 1 посл. Петра 2:20-21: "Ибо что за похвала, если вы терпите, когда вас бьют за проступки? Но, если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу. Ибо вы к тому призваны; потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его".

Диалог с атеистом

"... Читал я в журнале "Наука и религия" номер 4 (1982 г.) статью "Будем жить без тебя", где в диалоге атеиста с ксендзом атеист прижал ксендза к стенке, когда задал ему следующий вопрос: В 1 послании к Коринфянам написано: "Каждый оставайся в том звании, в котором призван. Рабом ли ты призван, не смущайся". Значит, если кого-либо Бог призвал быть рабом, то тот, даже будучи в состоянии быть свободным, должен всю жизнь оставаться тем, кем Бог его создал. Что ответили бы Вы этому атеисту?"
Прежде всего я открыл бы мою Библию и прочитал бы указанное место более внимательно. Когда атеисты цитируют Библию, нужно проверить цитаты и контексты. И я удивляюсь, почему ксендз не открыл Библию и не прочитал атеисту все, что писал ап. Павел о рабах и свободных. А в 1-м посл. к Коринфянам сказано так: "Рабом ли ты призван, не смущайся; но если можешь сделаться свободным, то лучше воспользуйся".
Ап. Павел не мог призывать рабов к вооруженному восстанию против рабовладельцев. Цель Библии - не поднимать людей на кровопролитие, а призвать их к покаянию - и рабов и свободных, ибо в очах Бога - все рабы греха, все грешники и без Христа все погибшие.
И все же ап. Павел дал хороший совет: если можешь освободиться от рабства, воспользуйся этой возможностью. Почему об этом не сказал ксендз атеисту, я не знаю. Возможно, автор статьи - атеист перекрутил не только слова Св. Писания, но и слова ксендза.

Помогите разобраться

"...Помогите разобраться в таком вопросе: почему в жизни некоторых верующих не встречается никаких трудностей, а другие из трудностей не вылазят? Покончат с одним, другое несчастье наваливается".
Мне сразу же пришел на память стих из послания к Евреям (12:7): "Если вы терпите наказание, то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого не наказывал бы отец? Если же остаетесь без наказания, которое всем обще, то вы - незаконные дети, а не сыны".
Наши скорби и переживания говорят о том, что Бог любит нас и желает приблизить к Себе. Если мы пребываем в Его свете, а встречаем много скорбей, мы можем не сомневаться, что таким путем Бог желает укрепить нашу веру. Каждый христианин, оказавшись в трудных условиях, взывает к Господу за духовным подкреплением, и Господь дает силу и мудрость выйти из трудных обстоятельств победителем.
Не забудем, что мы - беспомощные овцы, и, когда на нас нападает волк, только наш Пастырь, Господь Иисус Христос, может укрыть нас и защитить от врага. Жизнь овцы целиком зависит от Пастыря. Он постоянно наблюдает за Своими овцами. В трудных обстоятельствах мы должны "приступать с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4:16).
Бог допускает трудности в нашей жизни и тогда, когда мы отклоняемся от истины, согрешаем. Нужно проверять себя во свете Св. Писания. Прочтите 1 Пет. 2:19-21.

"Ибо Я дал вам пример..." (Иоан. 13:15)

"...Мы, можно сказать, случайно попали в одну церковь, когда у них совершалось Преломление Хлеба. И вот люди начали носиться с тазами, начали омывать один другому ноги, в том числе и мне. Я не знала, что делать: уходить или оставаться? После собрания мне начали доказывать, что омовение ног - это такая же заповедь, как и Преломление. Это меня смутило. Так ли это? Напишите мне, как Вы понимаете этот вопрос?"
Этот вопрос требует детального рассмотрения. Его нельзя отрывать от условий, от обстановки того времени. Описание этого события мы находим в Евангелии Иоанна 13:1-27.
Из Ев. Луки 22:24 видно, что перед этим событием у апостолов был спор: кто из них больший? Кто кому должен служить?
Известно также, что в израильском народе был древний обычай омывать странникам ноги. В некоторых местах Палестины этот обычай сохранился поныне. Вспомним, как к Аврааму пришли 3 странника. Он сразу же позаботился омыть им ноги (Быт. 19:3-5). То же самое сделал и Лот, когда к нему в Содом пришли странники. При этом Лот не омывал им ноги, а только предложил им воду (Быт. 19:1-2).
Почему такой обычай вошел в жизнь восточных народов? Потому что на Востоке люди ходили босыми или в открытых сандалиях. Ноги у путников были запылены, а жилища застилались коврами. Входя в жилище, люди оставляли обувь у дверей, обмывали свои ноги, а потом уж усаживались на подушки.
В то время омытие ног производилось рабами. Ни Авраам, ни Лот не умывали ноги странникам сами, а их слуги. Это хорошо можно видеть из 1 Цар. 25:41. Омытие ног считалось делом рабским. Вот почему, когда Христос подошел к Петру, чтобы омыть ему ноги, Петр возразил: "Господи, Тебе ли умывать мои ноги?" (Иоан. 13:6). Ученики думали, что меньший должен омывать ноги большему, а не наоборот. Вспомним, что заметил Христос Симону-фарисею: "Я пришел в дом твой, и ты Мне воды на ноги не дал" (Лук. 7:44). Чтобы унизить Христа, Симон не только не приказал слугам омыть Христу ноги, но даже не распорядился подать Ему воды.
Теперь вернемся в горницу, где двое учеников приготовили Пасху. Все было приготовлено, но омывать ноги собратьям эти ученики, видно, не собирались. Когда Христос прошел в горницу с учениками и "возлег Он и 12 апостолов с Ним" (Лук. 22:11), Он умышленно начал разговор о том, кто из них больший, так как между учениками по дороге в Иерусалим возник спор, кто из них больший. Христос хотел дать им наглядный урок. Он Сам налил воды в умывальницу и начал омывать ноги Своим ученикам - Великий ничтожным. После этого Христос объяснил им смысл и значение того, что Он сделал. "Я ДАЛ ВАМ ПРИМЕР", - сказал Христос. Не заповедь, а пример. Другими словами: "Почитайте один другого высшим себя" (Фил. 2:3). Значит, это было не установление, не приказ, не заповедь (как Преломление Хлеба), а пример.
Что же здесь не ясно? Ученики правильно поняли урок Христа и после этого никогда уже не спорили о том, кто больший. Поэтому ни один из апостолов ни в одном из Посланий не обмолвился об смывании ног друг другу перед Преломлением Хлеба. Мы нигде не видим этого в Деяниях Апостолов. Ап. Павел в 1 послании к Коринфянам 11 гл. дал ясное последовательное описание, как нужно совершать Преломление Хлеба. Он не упустил ни одной детали, но об омовении ног не написал ни слова.
Омовение ног, как форма, как обряд не приближает людей к Богу и не делает их равными. Это делает только кровь Иисуса Христа, Его усыновление. Можно 10 раз омыть ноги брату и остаться гордым и завистливым.
Омовение ног существовало и теперь существует в Палестине как добродетель. И в наше время неплохо предложить гостю помыть перед сном ноги, особенно, если гость прошел большой путь, но вводить это в церковную практику как обряд - заблуждение.
Ап. Павел в посл. к Евреям 6:1-2 перечисляет церковные установления, но опять-таки об омовении ног он не сказал ни слова. Он хорошо знал, что в омовение ног Христос вложил духовный, а не прямой смысл.
Обратив внимание еще на то, что Христос омыл ученикам ноги не перед новозаветной вечерей, а перед ветхозаветной. (Из Писания хорошо видно, что Христос совершил две вечери, и на новозаветной вечери Иуды уже не было.) На каком же основании сторонники омовения ног приурочивают это к новозаветной Вечере?
Из омовения ног, которое Христос совершил ученикам перед ветхозаветной Пасхой, мы должны извлечь урок: как Христос, будучи выше всех, сделал Себя слугою всех, так и мы не должны превозноситься над другими, не гордиться своим социальным или общественным превосходством, а считать себя меньшим братом и слугою всем. Вот это, а не буквальное копирование омовения ног, и есть исполнение заповеди Христа о любви к ближнему.

Присматриваясь к жизни

"...Если бы Вы присмотрелись к жизни, то увидели бы, что не религия, а прогрессирующая наука делает людей и все человечество счастливым. А религия только тормозит этот прогресс".
Способность присматриваться к жизни принадлежит каждому. Но, присматриваясь к жизни без всяких предупреждений, я увидел совсем другое. Я увидел, что люди не могут иметь в жизни истинной радости, истинного счастья до тех пор, пока не осмыслят жизнь в свете Писания, пока в сердце не воцарится любовь.
Поразмыслив, вы согласитесь, что только любовь делает человека радостным и счастливым, а истинный источник любви - один: всемогущий Бог. Так и Писание говорит: "Бог есть любовь".
Прогрессирующая наука этого никому не даст. Наука улучшает условия жизни, облегчает труд, но жизнь без Бога по-прежнему тяжела и пуста.
Люди ищут больше всего счастья. И не находят. Научных достижений много, а счастья в жизни мало.
Бог хочет сделать человека радостным и счастливым. В этом была цель пришествия Христа на землю. И если человек примирится с Богом через принятие Иисуса Христа и наполнит свое сердце Его любовью, он обретет все: радость, мир, любовь, истинное счастье.

Подтасовка фактов

"...Мне прислали книгу "Евангельские сказания и их смысл". Она была издана в Москве. На 14-й странице этой книги написано так: "Евангелие Иоанна утверждает, что Иисус жил в Иерусалиме, тогда как три других Евангелия пишут, что Он жил в Галилее". Как понять это?"
Это - типичный пример подтасовки фактов атеистами, рассчитанный на невозможность приобрести Евангелие и удостовериться, так ли это?
Все евангелисты пишут, что Иисус жил в Галилее, в Назарете. Там Он вырос и был воспитан. Правда, Иоанн не описывает рождения и детства Иисуса, но это сделали другие евангелисты. Христос начал Свое служение в Галилее (Иоан. 2-я гл.), пришел к Иоанну Крестителю для крещения в Иордане тоже из Галилеи (Лук. 3:13). Христос проповедовал по всей Палестине и несколько раз приходил в Иерусалим, где и закончил Свое служение миру на кресте.

О душе

"...Всем известно о существующем различии между телом мужчины и женщины. Как в отношении духовном? Есть ли разница между душой мужчины и женщины?"
Библия не говорит о душе мужчины или о душе женщины. Библия говорит о душе человека. В очах Божьих дорога цена души и мужчины, и женщины. Ради спасения душ мужчин и женщин Он отдал Своего Сына Единородного на крест, чтобы КАЖДЫЙ верующий в него (и мужчина, и женщина) не погиб, но имел жизнь вечную (Иоан. 3:16).
Бог дает всем одинаковые возможности для спасения. Бог любит и мужчину, и женщину одной любовью.

Можно ли?

"...Теперь моя жизнь проходит в воспоминаниях. Они меня тревожат и затемняют жизнь. Вспоминаю детство, юность, войну, родину... Можно ли избавиться от воспоминаний и как?"
Воспоминания сами по себе не могут принести вам вреда, если вы их направите в правильное русло. А это в вашей власти. Ностальгия излечима.
Я тоже вспоминаю, как пахнет в России весна, оттаявшая земля и вороньи гнезда. Это с детства. И я тут же благодарю Бога за детство, хотя оно и было тяжелым. И я также вспоминаю, как пахнут порох, пожарища и блиндажи медсанбата. И тут же благодарю Бога, что Он сохранил мою жизнь в войне. Помните, когда-то пели: "О друзьях-товарищах, о боях-пожарищах где-нибудь, когда-нибудь мы будем вспоминать". Вот теперь и пришло время воспоминаний. Но давайте вместе подражать псалмопевцу Давиду, который написал так: "Буду воспоминать о делах Господа, буду воспоминать о чудесах Его" (Пс. 76:12). Такие воспоминания не омрачают жизнь, а украшают.

Можно ли хвалиться скорбями?

"...В послании an. Павла к Римлянам 5:1-5, 11 сказано о верующих, что они хвалятся надеждой, Богом и скорбями.
Хвалиться надеждой славы, хвалиться Богом - это мне понятно. Это, конечно, не в смысле зазнайства сказано, а в смысле исповедания. Но мне непонятно одно: как можно хвалиться скорбями? Например, моя болезнь приносит мне большую скорбь. Как я могу хвалиться болезнью?"
Духовная жизнь и духовный рост христианина - явление очень сложное. Не сразу все дается. Мы будем хвалиться скорбями, когда поймем, что "от скорби происходит терпение". Так учит Евангелие. Терпение - плод Духа Святого, и чтобы научить нас терпению, Бог допускает Своим чадам скорби и переживания.
Вера христианина только тогда может быть драгоценной, когда она пройдет через испытания. "Испытание веры вашей производит терпение", - говорит ап. Иаков. "Любящим Бога все содействует ко благу" (Рим. 8:28).
Один из братьев как-то рассказывал мне: "Посетил я одного верующего. Рассказал он мне о своих проблемах, а потом просит:
- Брат, помолись, чтобы Бог учил меня терпению. И я начал молиться:
- Господи, пошли этому брату трудности и переживания...
- Брат, а это зачем?..
- А как же Бог будет учить тебя терпению? Только через скорби, трудности и переживания".
В этом свете легко понять слова ап. Павла: "Хвалимся и скорбями".

Был и остается...

"...Ваша газета должна громче поднимать голос за мир во всем мире, за всеобщее разоружение. Вы это делаете, но с какой-то опаской, будто кто-то вас сзади держит. Ведь и Христос был миротворец..."
Христос не только БЫЛ миротворцем, но является миротворцем и сегодня, во всякий час. Он и приходил на землю с той целью, чтобы В ПЕРВУЮ ОЧЕРЕДЬ ПРИМИРИТЬ ЧЕЛОВЕКА С БОГОМ, человека с человеком. Это была, есть и будет основная предпосылка для мира во всем мире.
Зная эту истину, мы приветствуем всеобщее разоружение, но не полагаем на разоружение больших надежд. Это не что иное, как попытка остановить потоп мешками с песком.
Основой прочного мира является христианское миролюбие, уступчивость, незлобливость, уживчивость, кротость, а все это - плоды Духа Святого, Которого невозможно иметь, не приняв Христа личным Спасителем.
Есть основание не доверять тем, кто без мира с Богом пытается установить мир на земле. Когда-то социалистические партии горячо протестовали против смертной казни, доказывали, что убийство не гуманно, зверский инстинкт (какая клевета на зверей!), противозаконно. Но, когда протестовавшие достигли власти, они без особого разбирательства миллионами казнили "врагов народа", а спустя четверть века начали их реабилитировать. Но какая польза от этого погибшему, невинно пострадавшему? Это насмешка над слезами и страданиями человеческими.
Слава Богу! Он предложил нам способ предотвращения всех войн: "КТО ВО ХРИСТЕ, ТОТ НОВАЯ ТВАРЬ". А новая тварь, рожденный свыше человек, никогда не поднимет оружие на своего брата.
Братья в Адаме, по примеру Каина, убивают друг друга. Братья во Христе любят и прощают друг другу. Значит, прекращение кровопролития может принести только евангелизация мира.

Бог против планирования?

"...В послании an. Иакова (4:13-17) сказано, что христианин не должен планировать свою жизнь. Но возможно ли это? Все люди составляют планы на будущее- верующие и неверующие. А иначе как жить?"
Вы сделали неправильный вывод из указанных вами стихов. Прочтите их еще раз внимательно. "Вместо того, чтобы говорить: "Если угодно будет Господу и живы будем, то сделаем то или другое". Св. Писание не против планирования жизни, но не все наши планы угодны Богу. С этим надо считаться. Бог лучше знает, что для нас полезно, а что вредно.
Подумайте, как часто наши планы меняются! Вот почему благоразумно принять совет ап. Иакова и говорить: "Если угодно Господу, я завтра сделаю то или иное дело. Но если Бог изменит мои планы, я скажу от всего сердца: "Да будет воля Твоя!".

Как это понять?

"...Бог, создавший хищных зверей, которые любят бифштекс из человечины, самому человеку приказал быть вегетарианцем: "Вот Я дал вам всякую траву, сеющую семя, какая есть на всей земле, и всякое дерево... вам сие будет в пищу" (Быт. 1:29). Как это понять?
И еще один вопрос: Как это возможно, что Бог, утомившись, придумал Себе отдых? Ведь написано: "И почил Бог в день седьмый от всех дел Своих, которые делал" (Быт. 2:2)".
Как первый, так и второй ваш вопрос исходит от незнания Библии и характера Бога. Дело в том, что звери, подвластные человеку, стали хищными только после грехопадения Адама. До грехопадения звери ели траву, как домашние животные. И даже теперь, будучи хищными, звери подвластны человеку (Быт. 9:2). Во время Тысячелетнего Царства Христа дикие животные не будут иметь хищнических инстинктов.
Кроме того, нужно знать, что Бог дал человеку в пищу траву до грехопадения, а после грехопадения Бог позволил человеку есть мясо (Быт. 9:2-3), начались жертвоприношения.
Что же касается "утомляемости" Бога, то это - настоящий вымысел, ваше собственное толкование слова "почил". Слова "Бог почил от дел Своих" означают, что Бог к седьмому дню окончил все творческие дела. Прочтите, что говорит Бог через пророка Исайю: "Разве ты не знаешь? Разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? Разум Его неисследим. Он дает утомленному силу и изнемогшему дает крепость" (Ис. 40:28-29).
Ясно, что слово "почил" в указанном вами тексте не выражает усталость или утомленность. Бог не человек, чтобы Ему утомляться.

Что такое модернизм?

"...В последнее время я слышу много разговоров о модернизме, но что такое модернизм, я имею очень смутное понятие. Модернизм проникает в церковь, но как же иначе, если религия должна идти в ногу со временем..."
Истинная религия это живая спасительная вера в Бога и посланного Им Его Сына Иисуса Христа. Она должна восполнять духовные души человека. Времена меняются, а истина неизменна, и потому она не может и не должна идти в ногу со временем.
Модернизм - это новая и довольно эффективная форма борьбы против непреложных Божьих истин. Модернизм - это лжеучение, которое старается направить христианство по пути толстовского рационализма: "То, что не понимаю - не принимаю".
Но это не все. Неприятие Божьей истины - это была бы половина беды. Но модернисты подрывают авторитет Писания, вытравляя из него элемент чудодействия Божия. Этим они пытаются низвести Бога на уровень человека. Таким образом, открытый атеизм не так опасен, как модернизм.
Модернисты пытаются обескровить христианство, лишить его животворящей силы, поколебать его фундамент. Они не верят, что без покаяния и рождения свыше, без уверования в искупительную жертву Христа нет и не может быть спасения.
Модернизм - последний козырь сатаны. Он старается, как великий стратег и тактик, увлечь верующих людей лжеучением, не дающим ни надежды на спасение, ни силы противостать греху.
Мы живем в такое время, когда религиозные вожди номинального христианства разрушают веру в незыблемость и высший авторитет Св. Писания, когда Писание подменяется уставами, соборными решениями и катехизисами.
Доктора богословия и священники многих церквей, известные теологи, утратившие, а может быть, никогда не имевшие живой связи с Богом, не проповедуют рождение свыше от Слова и Духа Святого, потому что сами его не пережили.
Титулованный епископ англиканской церкви Джемс А. Пайк повествование Библии о согрешении Евы и Адама назвал сказкой. Затем он добавил буквально следующее: "Я не знаю ни одного члена англиканской церкви -епископа, пресвитера, дьякона, мирянина, - который бы принимал эту историю об Адаме и Еве так, как написано в Библии".
Непорочное зачатие Иисуса Христа епископ Пайк также назвал легендой.
Да разве епископ Пайк один ведет борьбу против фундаментального христианства? Их тысячи, отступников от истинного учения Евангелия. Против их тлетворного учения модернизма истинные христиане должны выступать единым фронтом.
Писание многократно предупреждает, что в последнее время люди "отвергнутся от истины и обратятся к басням", что люди будут избирать своих духовных лидеров "по вкусу", тех, кто им будет нравиться, а не тех, кто проповедует истину, кто обличает грех.
В такое время мы теперь живем. Сбывается Писание буквально, с точностью до йоты. Дух заблуждения действует энергично, а христиан охватывает сонливость! Религиозные лидеры заявляют, что нравственный закон Бога устарел. И по всему видно, что это людям нравится. Иначе они удалили бы из ограды церкви тех, кто учит не тому, чему учили Христос и апостолы.
Архиепископ Кентерберийский и другие депутаты британской палаты лордов настоятельно рекомендовали законное признание гомосексуализма среди взрослых мужчин. И теперь этот грех узаконен.
Можно ли представить что-нибудь более ужасное? Эти священники-модернисты забыли о Содоме, о наказании Божьем за нарушение нравственных законов. Атеисты в СССР до этого еще пока что не дошли.
Ап. Павел не был бы согласен с епископом Кентерберийским. Он писал: "Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники... Царства Божия не наследуют" (1 Кор. 6:9-11; Рим. 1:24-32; Лев. 18:22).
Слово Божие говорит, и мы это подчеркиваем: "Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее" (Откр. 18:4).
Священники-модернисты не согласны с ап. Павлом, который повторно увещевал христиан "бежать от блуда" (1 Кор. 6:18).
В кратком ответе невозможно перечислить те извращения Писания, которые модернисты провели в своих церквях.
Будем же твердо держаться учения Евангелия и остерегаться лжеучений.

Мы - братья

"...В России фигурирует слово "товарищ", у сектантов "братья", а на деле нет ни товарищества ни братства. Когда же люди будут братьями?.."
Это верно. В мире нет ни товарищества, ни братства. Да его никогда не было и быть не может. Истинное братство может быть там, где люди видят в другом человеке равного. Истинное братство есть там, где люди равны, где люди верят не только на словах, но и на деле в одного Бога, в одного Искупителя Христа, старшего между братьями. Есть ли вообще такое братство? Я отвечаю утвердительно: да, есть. Если вы, читатель, человек верующий, почему нам не быть братьями?
Чтобы быть братьями, нужна общая цель. Нужен связывающий центр, нужно иметь одного отца, одного учителя. Где он? На этот вопрос отвечает Евангелие: "И отцом себе не называйте никого на земле, ибо один у вас Отец, Который на небесах. Один у вас Учитель - Христос. Все же вы - братья" (Матф. 23 гл.). Поймут ли это религиозные вожди, именующие себя отцами и учителями?
В 1948 году я получил письмо от родного брата. О нем я ничего не знал 8 лет, как и он обо мне. Он писал: "Дорогой и родной брат, я сел, чтобы написать тебе письмо, но не знаю, найду ли силы, чтобы его написать. Я узнал, что ты уцелел в страшной войне. Сколько радости и столько волнений! Сам понимаешь -кровь одной матери..."
Да, кровь одной матери много значит. Но кровь Иисуса Христа, пролитая за всех грешников на Голгофе, несравненно больше. Эта кровь может по-настоящему роднить и объединять людей, делать их настоящими братьями.
Для меня тот брат, с кем я могу молиться одному Богу. А с кем я могу вместе молиться, с тем я могу жить в мире, могу вместе работать. Мы всегда поймем один другого. "От одной крови Бог произвел весь род человеческий", но этого мало, чтобы быть братьями по духу. Нужно быть омытым одной кровью, крещенным одним Духом. Братья по Адаму могут перерезать один другому горло, как это сделал Каин Авелю. Братья во Христе любят друг друга. К такому братству зовет нас Христос. Он зовет каждого человека вернуться в семью Небесного Отца. Для кого Бог - Отец, тот для брата будет братом.
Слава Богу, дух братской любви на земле не иссяк. Он живет и сегодня в Церкви Христа, в христианских евангельских общинах, в людях, рожденных свыше, запечатленных Духом Святым в день искупления. Бывают недоразумения и в таком обществе, но всепрощение и Божья любовь побеждают искушения и наваждения лукавого. Я счастлив, что Господь приложил меня к такой семье.
Всемирное братство будет тогда, когда весь мир преклонится перед Христом. И такое время придет, ибо сказано: "Бог превознес и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колена", (Фил. 2:10).

Откуда?

"...Объясните мне только один вопрос, хотя я имею много вопросов. В газете, которую я читаю, часто пестрят имена: владыка Иоанн, владыка Нектарий, владыка Филарет и т. д. Откуда произошло это слово - владыка?"
Вероятно, это слово происходит от глагола "владеть". Словарь В, Даля отмечает, что владыка - это значит верховный правитель, государь и т. п. В Библии, например, несколько раз употреблено это слово, и в большинстве случаев оно относится к Богу: "Поднимаю руку к Владыке неба и земли" (Быт. 14:22), "Он - Владыка над народами" (Пс. 21:29), "...до Христа Владыки семь седьмин" (Деян. 9:25) и т. д.
Пресвитер П. рассказывал: "Это было в Царской России, когда церковная власть преследовала евангельских верующих. Вызвали на сходку старца Федынича для объяснения перед владыкой. Но старик был слаб зрением. Его привели на сходку за руку и сказали:
- С тобой хочет говорить сам владыка...
- Какой владыка? - спросил старик. - Я знаю двух владык. Один - на небе. Это мой Господь, Иисус; а другой - это владыка мира сего - сатана. Какой же владыка хочет говорить со мной? Который на небе или тот, который на земле? - спросил старик.
Этот случай объясняет многое.

Кто виноват?

"...Человек не виноват в том, что он родился в грехах. Если так, то каким я родился, таким и умру... И Бог не осудит, ибо судить меня не за что..."
Это ваше личное дело - как умереть. Однако ваша самоуверенность - "Бог не осудит" - не основана ни на Писании, ни на логике. К примеру, человек голоден, бедствует, страдает. Сосед говорит: "У меня хлеба много. Приходи, бери сколько хочешь". Но человек не идет, не просит, не берет. ("Бедным родился, таким и умру".) И умирает в своей гордости, упрямстве, самоуверенности. Умирает от голода. Скажите, кто виноват? Богатый сосед? Никак нет. Виноват сам тот, кто не принял дар, отклонил его.
Вы пишете: "...И Бог не осудит", а Бог говорит через Писание: "Неверующий УЖЕ осужден" (Иоан. 3:18).

Грех ли это?

"... Уже несколько раз я давала свою кровь в больницу. Моя соседка, очень верующая женщина, узнала об этом. Она мне говорит, что, давая свою кровь, я делаю большой грех и что об этом написано в Библии. Меня это очень беспокоит. Напишите мне, грех ли это?"
Я не знаю в Библии ни одного указания, запрещающего давать кровь. Правда, в Библии сказано: "Душа в крови", но слово "душа" как в русском переводе Библии, так и в других переводах часто означает "жизнь", а не "психея" (душа в смысле чувств и настроений) или "человек" и "люди". Например, в том же месте Писания, где говорится, что "душа тела в крови" (Лев. 17:11), ниже, в 12-м стихе, говорится "ни одна ДУША из вас не должна есть крови". В этом смысле и животные названы душами живыми (одушевленными в отличие от неодушевленных предметов), но не духовными существами, как человек. Апостол Павел писал Римлянам о разнице между душевным (живущим по плоти) человеком и духовным (живущим по духу). Нам хорошо известны также слова Христа в Иоан. 15:13: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих", и мы знаем, что они означают отдачу жизни, что и сделал Христос за нас. Если вы даете кровь не для заработка, а для спасения чей-то физической жизни, да благословит вас Господь. Не каждый это может делать.

Напрасный страх

"...Должен вам признаться, что в моей жизни были не раз моменты, когда я желал порвать с миром и грехом и стать на путь Евангелия. Но меня страшило то, что я мог не устоять, а лицемерить не в моем характере".
Ваше переживание знакомо многим из тех, кто стал на путь Евангелия и с Божьей помощью стоит до сих пор. И если я стою на этом пути, то только потому, что меня держит Господь Всесильный. Когда человек отдается в могучие руки Христа, Он берет человека, чтобы сохранить его, провести его по этому пути до конца.
Каким образом истинные христиане остаются верными Богу до конца своей жизни? Писание отвечает: "Силою Божией чрез веру соблюдаемых ко спасению" (1 Пет. 1:5). В свою очередь верующий также прилагает старание быть верным завету со Христом.
И если вы действительно не хотите лицемерить, тогда вам ничего не останется, как склониться перед Христом и пока не поздно, отдаться в Его руки целиком и безраздельно. Христос сказал: "Из Моей руки никто не похитит". Христу можно верить.

Как узнал?

"...Когда Бог творил мир, тогда человек не присутствовал, ибо человека тогда не было. Невольно возникает вопрос: как человек узнал о том, что записано в Библии, о первых днях творения?"
Об этом открыть людям мог только Бог. Сначала -устно: Еве и Адаму, а потом - Моисею с повелением записать Божье откровение на пергамент. И Моисей это сделал.
Устное откровение, данное Богом Адаму и Еве, нужно полагать, спустя несколько поколений утратило правдивость, как люди утратили веру и страх Божий. Но то, что было записано Моисеем, поражает нас своей краткостью и точностью.
Как и когда Бог открыл это Моисею? Об этом можем узнать только в вечности. Возможно, Бог открыл это Моисею на горе Синай, когда Моисей пребывал наедине с Ним 40 дней и 40 ночей.
Как говорил Бог с Моисеем? Этого тоже никто не знает. Тайну творения Бог мог открыть Моисею в видении. Бог мог говорить с ним человеческим голосом.

О принятии гражданства

"...Мой родитель всю свою жизнь уклонялся от принятия подданства, или гражданства. Он всегда говорил, что нужно быть подданным одному лишь Господу. И я остаюсь такого же мнения, ибо считаю, что моя роспись и фотография при принятии гражданства - это принятие печати князя мира сего с числом "666". Если я неправ, то в чем?"
При таком понятии выходит, что ни один человек, имеющий подданство своей страны, не может быть спасен. Разве это не кажется абсурдом?
Принятие гражданства той или иной страны - сугубо личное дело. Многие иммигранты живут в чужой стране по 20-30 лет и больше и по разным причинам не принимают гражданство. Но о такой причине, которую указали вы, я еще никогда не слышал.
Печать антихриста и число "666" относится к будущему тяжкому времени (притом недолгому) и неприемлимы к нашему времени. Библия, как высший авторитет, нигде не говорит о том, что принятие христианином гражданства той или иной страны означает измену Господу. По рождению все люди на земле граждане страны, в которой они родились.
Государство, а следовательно, и власть - Божие установление, как мы и читаем в Рим. 13:1: "Всякая душа да будет покорна высшим властям, ибо нет власти не от Бога, существующие же власти от Бога установлены". Не бывает государства и власти без граждан.
Если это так, а иначе и быть не может, то в принятии гражданства нет никакой угрозы для рожденного свыше христианина, которого Бог уже запечатлел печатью Духа Святого, получить "печать зверя" на челе число "666". Прочитайте Ефесянам 1:13,14 и дальше. Сатана не имеет власти над Божьим достоянием.
Принятие гражданства налагает на нас некоторые обязанности, но и дает многие привилегии. А это важно. Ал. Павел, например, был гражданином Римского государства, и это не раз спасало его от истязаний и пыток со стороны врагов Евангелия Христова. Прочтите об этом в Деяниях Апостолов 22:24-27.

Выше здравого смысла

"...Здравый смысл подсказывает, что, если бы Библия была действительно Словом Божьим, то в ней было бы все просто и ясно, а не наоборот: что ни слово, то загадка".
Не измеряйте Бога своим человеческим умом. Господь выше нашего "здравого смысла". То, что вам кажется "здравым смыслом", на самом деле может оказаться продуктом "больного ума", испорченного грехом и предубежденного. Слава Богу, что в Библии есть такая высота, до которой ни вы, ни я, и никто другой не может подняться. Иначе мы поставили бы эту чудную книгу наравне с сочинениями светских классиков.
Изучавший эту книгу 50 лет назад евангелист Иоанн Марк, однажды сказал: "В этой книге есть глубина недостижимая".
Бог дает Духа Святого, чтобы наставлять нас на истину, чтобы открывать наше сердце к принятию Его Слова.
Он открывает очи и уши духовные, чтобы человек видел путь спасения и слышал Его Слово.
Не помню, в каком произведении Паскаль писал: "Земную науку надо понять, чтобы ее полюбить, а Божественную надо любить, чтобы ее понять".

О Евангелии Фомы

"...Читали ли вы Евангелие от Фомы? Оно найдено при раскопках на берегу Мертвого моря и теперь издано на английском языке. В нем много новых откровений".
Нет, Евангелия Фомы я не читал, но кое-что о нем знаю из истории Церкви. Знаю, что первою заботою Церкви послеапостольских времен было привести к единству источники своего вероучения. Церковь, составляя сборник всех писаний, поступала со строгой разборчивостью, и только после продолжительных исследований той или иной книги, хотя и принадлежавшей апостолам, но не общеизвестной, принимала ее в состав сборника священных книг. Постепенно образовался один во всей вселенской Церкви сборник Священного Писания Нового Завета и КАНОН священных книг Нового Завета. Долгое время возникали споры относительно отдельных посланий св. Апостолов. В 4-м веке Церковь вынесла окончательное решение по поводу спорных вопросов. Принимая в КАНОН священных книг по проверке из писаний апостольских, о которых возникали споры, Церковь, вместе с тем, исключила из священных книг писания неапостольские и решительно отвергла все книги подложные и апокрифические, каковы, например, "ЕВАНГЕЛИЕ ОТ ФОМЫ" (как видите, оно уже тогда было, так что у Мертвого моря нашли еще одну копию), "Деяния Павла", "Апокалипсис Петра" и пр.
Отобранные, как богодухновенные, четыре Евангелия освещают личность Христа с четырех сторон: Матфей показывает Его как Царя и много говорит о Его Царстве и исполнении пророчеств о Нем; Марк показывает нам послушного слугу, Сына Человеческого, возвышенного до престола Божьего; Лука рисует Христа как Спасителя всего мира; Иоанн же показывает нам вечного Сына, сошедшего к человечеству, чтобы освятить мир. Думаю, этого вполне достаточно.

Можно ли?

"...О Боге можно знать и без Евангелия..."
Совершенно верно, о Боге действительно можно знать и из внешнего свидетельства о Нем, глядя на окружающий нас мир и явления природы. "Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" (Пс. 18:2). Но ведь знать и познать - не одно и то же. Знание в голове, а познание в сердце, на опыте. "Вера от слышания, а слышание от Слова Божьего" (Рим. 10:17). Христос сказал: "Исследуйте Писания, а они свидетельствуют о Мне". Но даже имея Слово Божие, мы познаем Бога только отчасти, а по-настоящему, во всей полноте, познаем Его только в вечности. Важно знать, что только Слово Божие приводит нас к покаянию и спасению. Поэтому одного внешнего свидетельства мало. Нужно внутреннее обличение во грехе Духом Святым, покаяние и принятие жертвы Христа за нас. Все это делает только Евангелие.

Почему?

"...Почему Христос не оставил лично Им написанного Евангелия? Всем бы спорам был положен конец..."
Христос вообще не оставил никаких вещественных памятников. Почему? Нужно полагать, потому что Он хорошо знает склонность сердца человеческого к обожествлению видимых предметов, к преклонению перед вещественными памятниками.
За примерами далеко ходить не нужно. Всем известно, что Евангелие, написанное апостолами, печатается в типографиях. Однако, многие люди целуют эту книгу. Зачастую люди, целующие эту книгу, даже не знают, чему она учит.
Преклоняться перед книгой и исполнять то, что в ней написано - не одно и то же. Можно представить, что было бы, если бы Христос оставил Евангелие, написанное Его рукой. Миллионы паломников пошли бы искать какую-нибудь страницу его, чтобы поклониться ей, забывая, что Писание говорит: "БОГУ поклонись!" (Откр. 22:9 или 19:10). Когда ап. Иоанн поклонился Ангелу, тот сказал ему: "Смотри, не делай сего, ибо я - служитель тебе". Когда же ап. Петр вошел в дом Корнилия, тот "встретил его и поклонился, падши к ногам его. Петр же поднял его, говоря: встань, я тоже человек".
"Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" (Иоан. 4:24). Всякое другое поклонение, кому бы то ни было и перед чем бы то ни было -против Писания. Поклонение реликвиям, а не Самому Богу, огорчает Господа.
Известно, что если бы собрать все кусочки "креста Господнего", из этих кусочков можно было бы построить корабль. Это значит, что в обрядовой религии много подделок. Так могло бы получиться и с рукописью Христа.
Ценность и авторитет Евангелия не уменьшается от того, что писано оно не Христом, а Его апостолами, вдохновленными Духом Святым. Так или иначе, автор Писания не человек, а Бог.

Не верить Писанию - грех

"...В христианстве самое великое дело - скромность. Поэтому an. Павел на склоне лет говорит: "Стремлюсь познать силу воскресения Христова". Одно это уже опровергает горделивые заявления некоторых верующих: "Мы спасены". Это открыто только Богу..."
Приведенное вами место из Священного Писания взято из общего контекста Послания к Филиппинцам (3:12). Апостол говорит о том, как он от всего отказался (будучи по закону праведным), чтобы "приобрести Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере (не по делам закона); чтобы познать Его и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мертвых". Апостол называет все, ради чего он отказался от своего "праведного" фарисейского прошлого, и говорит, что он предпочел спасение по вере во Христа и ниже говорит: "Наше жилище на небесах, откуда мы ожидаем нашего Спасителя и Господа Иисуса Христа". Эти слова есть не что иное, как уверенность в спасении.
Скромность - действительно великое дело в христианстве, но не верить Писанию - не скромность, а грех. Потому и говорит апостол Павел в Послании к Ефесянам: "Благодатию вы спасены И СИЕ НЕ ОТ ВАС - Божий дар".
Желание познать СИЛУ ВОСКРЕСЕНИЯ ХРИСТОВА должно быть желанием каждого верующего. Это не скромное, а самое важное и основное желание, потому что без этой силы, победившей дьявола и смерть, не может быть христианской жизни. Со дня воскресения Христова она дается всем верующим. Если бы Христос не воскрес, мы были бы еще во грехах наших. Эта сила дает нам победу над дьяволом.
Слово Божие дает нам много оснований для уверенности в спасении. Апостол Иоанн писал: "Имеющий Сына Божия, имеет жизнь, а не имеющий Сына Божия не имеет жизни. Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы ВЫ ЗНАЛИ, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную".

Небесная картотека

"...Вы пишете, что грехи не пустят грешника на небеса. Мне это не верится, потому что Бог один, а людей умирают миллионы, даже миллиарды неисчислимые. Разве у Бога на каждого есть картотека?"
Ваш вопрос я называю "детским". Библия говорит, что у каждого человека есть на небесах книга, фиксирующая его земную жизнь (Откр. 20:12). Как это в действительности выглядит - я не знаю.
Грехи не пустят грешника на небеса. Это верно. Ни один грешник не войдет в Царство Бога, если он не покаялся в своих грехах, если он не прощен, не очищен Иисусом. Так говорит Писание. Богу не нужны следователи. И картотека не нужна. У Него нет канцелярии. Как на ладони, душа каждого из нас открыта перед Ним, перед Его всепронизывающим светом. Все серые пятна души, не убеленные кровью Христа, человек увидит сам, если он не пожелает от них ИЗБАВИТЬСЯ, живя в теле, на земле. Не забудем, что совесть не умирает!

Ваше право

"...На днях читал Вашу книжку "Пропадал и нашелся". Все хорошо, но когда Вы доходите до своего "уверования", тут уж разрешите мне сомневаться. У Вас много напускной, сектантской радости, а не радости спасения, как Вы пишете. Радость спасения мы познаем не на земле, а когда попадем на небо".
Никто не "попадет" на небо, если не вкусит этого неба на земле. "Вкусите, как благ Господь!" - приглашает псалмопевец, имея в виду, конечно, не небо, а землю. Слово "уверование" вы ставите в кавычки. Вероятно, не считаете это возможным. Скажу, что если вам предлагают на подносе вкусные, привлекательные яства, вы ничего не можете о них сказать, пока не вкусите их. Не так ли? Я писал только о том, что сам пережил, не из чужого опыта, а из своего личного. Конечно, право сомневаться остается за вами. А я оставляю за собой право свидетельствовать об истине. В Царство Небесное войдет только тот, у кого оно будет в сердце.

"Иди за мной"

"...Христос поставил условие богатому юноше продать имение и раздать нищим и тогда уже идти за Ним. Не является ли это условием спасения для всех людей?"
Этот случай, отмеченный ев. Матфеем (19:16-24), является исключительным, но условия следования за Христом одинаковы для всех: и для богатых и для бедных. Те, для кого богатство - "бог", должны убрать его со своего пути и тогда уже идти за Христом. Каждый человек, желающий идти за Христом, должен освободиться от того, что стоит у него на пути следования за Господом. Это может быть не только богатство, но и тщеславие, служебное положение, нечистые мысли, развлечения и т. д.
Совсем недавно в одной из американских церквей ко Христу обратилась молодая девушка, пианистка. Ее отец, католик, узнав об этом, сказал дочери: "Я запрещаю тебе играть на пианино в церкви, и если ты туда пойдешь, то домой не возвращайся".
Девушка расплакалась, собрала свои пожитки и пришла с ними в церковь. Она положила свои узелки на платформе, возле пианино, села за инструмент и начала играть: "Все к ногам Твоим несу я..." Ее отец, движимый то ли любопытством, то ли жалостью, в это время был в церкви и там же отдал свое сердце Христу. На пути девушки стояло не богатство, а воля отца. Она осталась верной Христу и победила.

По Писанию ли это?

"...Напишите, пожалуйста, есть ли какое-либо основание в Писании, подтверждающее, что член церкви обязан платить определенную сумму членских взносов?"
Нет. Такого основания в Писании нет. Но в Писании немало говорится о десятине - десятой части доходов верующего, которая принадлежит Господу. Многие верующие Нового Завета жертвуют больше десятины.
Церковь Христа имеет много обязанностей, и выполнение их требует материальных средств. Где и как их может получить церковь? "В первый день недели КАЖДЫЙ из нас пусть отлагает у себя и сберегает, СКОЛЬКО позволит ему состояние..." Ап. Павел советует жертвовать систематически и по расположению сердца.
Здесь дан пример полной финансовой системы, которой должна придерживаться новозаветная церковь. Церковь Христа - это не профсоюз, не клуб, не общество "свободных каменщиков", а семья детей Божиих. Нигде Писание не говорит, что член Церкви обязан жертвовать по принципу - каждый одинаково, как член профессионального союза.
Материальная жертва - это личное служение Господу, и я не могу давать эту жертву за жену или за сына, а жена не может давать эту жертву за меня. Каждый дает сам за себя и столько, сколько кладет ему на сердце Господь, но каждый первый день недели.
При такой системе Церковь всегда будет иметь достаточно средств на дело Божие.

Правильно ли это?

"...Я помню, на уроках по закону Божьему насучили, что если человека убьют на войне, то его душа без задержки идет в рай. Правильно ли это?.."
Это учение не имеет абсолютно никакого основания в Писании. Следовательно, оно от лукавого. Писание дано нам для руководства, а оно гласит: "НЕ УБИЙ" (Исх. 20 гл.). Христос сказал: "Взявший меч от меча погибнет". Эта заповедь относится к мирному и к военному времени. Писание учит: "Кто соблюдет весь закон, а согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем. Ибо Тот же, Кто сказал "не прелюбодействуй", сказал и "не убей"; посему, если ты не прелюбодействуешь, но убьешь, то ты также преступник закона" (Иак. 2:10).
Нужно принять благодать Христа и жить по благодати, чтобы не преступать этих заповедей.

Как понимать?

"...Как понимать слова Христа, записанные в Евангелии от Матфея 10:41: "Кто принимает пророка во имя пророка, получит награду пророка"?"
Понять смысл этого выражения не трудно, если уяснить, что значит "принимать пророка". Тот, кто принимает участие в служении пророка, кто заботится о его содержании, как служителя Божьего, тот, по сути дела, принимает пророка. Такой человек, хотя сам не является пророком, но в определенный час получит награду пророка.
Иными словами: он будет отмечен Господом так же, как и пророк. Пророк Нового Завета возвещает Божий план спасения.
Я глубоко верю, что те христиане, которые в наше время поддерживают миссионеров и проповедников Евангелия молитвенно и материально, получат такую же награду, как миссионеры и проповедники.

Как действует аспирин?

"...Объясните мне, пожалуйста, такое положение. Есть лекарство аспирин, и оно хорошо действует для облегчения головных болей, простуды, мускульных и нервных заболеваний. Почему-то оно действует в понедельник, во вторник, в среду, в четверг, в пятницу и даже в субботу, но прекращает свое действие в воскресенье, когда верующему надо идти в церковь?
Нельзя ли изменить состав аспирина, чтобы он действовал и в воскресенье?"
Перемена состава аспирина не поможет тем, у кого в душе, как в подвале: холодно, темно и пусто, да к тому еще пахнет плесенью и нет расположения к общению с верующими.
В таких случаях нужен не аспирин, а средство более радикальное. И, слава Богу, Он применяет это средство. Оно действует иногда медленно, но верно. Прочтите Иова 33:14-29.
И если Божий "аспирин" не пробуждает душу, тогда никакое другое лекарство человеку не поможет.

О врагах ада

"...Христос сказал: "Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее". Что это значит - "врата ада"?"
Ад у евреев того времени был царством мертвых (шеол или гедес). Врата ада означали физическую смерть (переход в потустороннее существование). Человек у врат ада был умирающим человеком. Когда Христос говорил эти слова, созидание Церкви было еще впереди. Он сказал "Я создам" в будущем времени, потому что Его программа с Израильским народом еще не завершилась, и прежде чем Он перейдет к следующей программе (созиданию церкви), должна произойти Его физическая смерть. Но эти "врата ада" не одолеют новое строение, и не остановят его созидания. Чуть дальше Он уже говорит о Своей близкой и неминуемой физической смерти (Матф. 16:21).

Почему?

"...Почему Христос после Своего воскресения не явился ни Пилату, ни первосвященнику? Если бы Он им явился, это бы их убедило, что Он - Христос, и они бы поверили".
Мы мало знаем самих себя, а тем более других. Бог знает лучше. Он все знает о человеке. Вам кажется, что воскресший Христос убедил бы Пилата, и он бы покаялся. Точно так думал богач, оказавшись в аду. Так он вспомнил своих братьев: "Если кто из мертвых придет к ним, покаются". Но ответ был таков: "Если Моисея и пророков не слушают, то если бы кто из мертвых воскрес, не поверят" (Лук. 16 гл.).
Перепуганный первосвященник очень хорошо знал, что Иисус Христос воскрес, но это не изменило его отношения ко Христу, не изменило его отношения к Его ученикам. Да он и раньше знал, что Христос пришел от Бога. Никодим, один из начальников иудейских, прямо сказал: "МЫ ЗНАЕМ, что Ты - Учитель, пришедший от Бога" (Иоан. 3 гл.).
Христос по воскресении явился тем, кто не испугался Его явления, не ожесточился, а укрепился в вере. Любовь любви открывается. Воскресение несет радость, а не страх. Известно, что Христос явился Марии Магдалине первой у гроба. Почему? Потому что она последней ушла от креста и первой пришла ко гробу. Христос явился женщинам со словами: "Радуйтесь!". Мог ли так сказать Христос первосвященнику и Пилату? Ап. Павел и евангелист Лука пишут, что Христос явился также Петру. Как? Подробности неизвестны. Христос явился двум ученикам по дороге в Еммаус (25 км от Иерусалима), а также явился ученикам в доме братьев Зеведеевых (не было только ал. Фомы и Иуды).
Неделю спустя, ученики встретились со Христом снова, в присутствии Фомы. Потом Христос явился семи апостолам на горе Елеонской. Ап. Павел пишет: "Более пятистам братиям в одно время". Христос позднее явился Савлу, "как некоему извергу" - по его собственному выражению. Эта встреча из Савла сделала великого апостола Павла. Примем же слова Христа к сердцу: "Блаженны не видевшие, и поверившие".

Искупление тела и исцеление

"...В ответе на вопрос о божественных исцелениях я как-то прочитала, что мы, верующие, имеем во Христе только искупление души, но не тела, а искупление тел наших будет только по воскресении. Я прочитала этот ответ пресвитеру, и он сказал, что на кресте Христос искупил наш дух, душу и тело, и потому если верующий болеет, то только по своему маловерию, ибо Христос вознес на крест наши болезни. Что Вы ответите на это?"
В вопросе искупления Библия ничего не говорит о разделении между душой, духом и телом или о повторных искуплениях. Искупление на кресте было полным. "Все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его, ИСКУПЛЕНИЕМ во Христе Иисуса"; "Христос, Первосвященник будущих благ... со СВОЕЮ КРОВИЮ ОДНАЖДЫ вошел во святилище и приобрел нам ВЕЧНОЕ ИСКУПЛЕНИЕ" (Евр. 9:12); "...Предопределив усыновить нас Себе чрез Иисуса Христа, по благоволению воли Своей, в похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном, в Котором МЫ ИМЕЕМ ИСКУПЛЕНИЕ КРОВИЮ ЕГО..."; "...в устроение полноты времен, дабы все небесное и земное соединить под главою Христом. В Нем мы и соделались наследниками, бывши предназначены к тому по определению Совершающего все по изволению воли Своей..."; "...и нас мертвых по преступлениям нашим оживотворил со Христом, - благодатью вы спасены, - и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе" (ВСЕ В НАСТОЯЩЕМ ВРЕМЕНИ!). Читайте 1-ю главу послания к Ефесянам.
Да, мы искуплены полностью, но не все еще получили из того, что приобрел для нас Христос на кресте Голгофском. Мы еще ожидаем завершения усыновления и искупления от смертности тела нашего (Рим. 8:22-23).
Живя в смертном теле и в греховном мире, ожидая обещанного избавления и полноты времен, когда все земное соединится под главою Христа, мы стенаем и страдаем, и болеем, и вместе с нами стенает вся тварь. Мы еще не на небе, еще не в Новом Иерусалиме, еще не восхищены со Христом на облака, и не получили еще нового тела, но Бог видит нас искупленными во Христе вполне и посаженными на небесах. Потому и говорится, что мы спасены в надежде, которая не постыжает. Не на спасение надежда наша, а на исполнение всего, что было добыто для нас Христом через искупление Его кровью. Получив залог, мы ожидаем остального и получим, потому что "верен Обещавший".
Это не значит, что Бог не исцеляет сейчас по воле Его наше подверженное болезням тело по молитве верующих. Он делает это когда Ему угодно и нам полезно. До прославления тела нашего и получения нами духовного тела, люди будут болеть и умирать, и ваш проповедник тоже когда-то состарится, заболеет (или ослабеет от старости) и умрет, если Христос не придет раньше.

Приготовление к вечности

"...Все мы грешники, и говорить об этом нечего. Не гордитесь ложной надеждой о спасении на земле. Совершенными мы будем только на небе..."
Это верно, что все мы - грешники. Но знаете ли вы о том, что Христос пришел спасти только грешников? Совершенными мы на земле не будем. Это также верно. Но жить по Слову Божьему можно. И любить можно -даже врагов, если в сердце живет Христос. С волчьей натурой и с волчьими зубами в Царство Божие никто не войдет. Могила никого не исправит. Если похоронили "волка", то "волк" встанет и при воскресении. Покаяние и возрождение МЕНЯЕТ греховную природу человека. Нужно стать овцой Христова стада, и тогда место на небесах будет гарантировано. Приготовление к вечности -цель нашей земной жизни.

Путь спасения прост

"...Почему Вы не пишете об Откровении? Его все толкуют по-разному... Там много непонятного для рядового читателя!"
Основное учение Христа так просто и ясно, что даже дети могут понять. Зачем же его осложнять ненужным толкованием? Цель бесед - не толкование Библии, а скромная попытка указать людям на Христа, ибо кроме Него "нет ни в ком ином спасения".
В этом учении нет ничего непонятного. Путь спасения прост, а это то, что всем нам нужно. Я готов помочь разобраться в вопросах, связанных со спасением души. Откровение же Христа, данное через Иоанна, - пища твердая и многим вообще "не по желудку". Нужно браться за изучение Нового Завета не с последней, а с первой страницы. Кто примет в сердце и хорошо усвоит 3-ю главу Евангелия от Иоанна, тому и Откровение постепенно откроется.

Вопрос по существу

"...Вчера я слушал радиопроповедь. Это была такая безграмотная речь, что мои уши горели. И эту речь люди слушали в России! Когда такую речь слышишь из уст иностранца, то удивляться нечему, но когда русский берется поучать своих людей и признается им: "Я блудил в лесу весь день" (вместо "я блуждал в лесу"), то это ужасно. Слушать такой засоренный язык тяжело. Вечная Истина Евангелия унижается таким безразличным отношением к языку, на котором она возвещается. В Рождественской программе проповедник читал: "Волхвы принесли сокровища свои (с ударением на И). Кровь у него всегда без мягкого знака -"кров...".
Неужели у вас некому приготовленную проповедь прочесть хорошим грамотным языком? И зачем люди берутся за дело, к которому они не приготовлены?"
На этот вопрос мне очень трудно дать вам такой ответ, который мог бы вас удовлетворить.
Подготовив Своих учеников для великого служения, Христос сказал им: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари". Эта заповедь остается в действии и по сей день, ибо еще не вся "тварь" слышала весть Евангелия о спасении грешников.
Наши церкви поэтому избирают благовестников, но, к великому сожалению, выбор ограничен. Те, кто достаточно грамотен (такие у нас есть), заняты своими личными делами. Им некогда возвещать Евангелие. Другие не говорят грамотным русским языком.
Конечно, сатана пользуется речевыми недостатками благовестников. Но не надо забывать, что главное не в том, КАК человек говорит, а в том, ЧТО он говорит. Речь может быть безупречно грамотной, а слушать нечего. Разве такое не бывает?
Это ни в коей мере, конечно, не оправдывает тех, кому доверен выбор радиодикторов. Как в былые времена, так и теперь, бывает так, что одних Господь посылает на служение, а другие САМИ идут, без призвания свыше. Бывает, что при выборе радиопроповедников руководствуются не указаниями Духа Святого, а собственными соображениями.
Изменить такое положение очень трудно. Будем молиться об этом Господу, помня, что и ученики Христа были "люди некнижные" и, возможно, говорили просто, а то и малограмотно.

Рай в сердце

"...Непонятно, зачем нужно было наказывать людей за их попытку построить башню до неба. Если на небе хорошо, если там в самом деле находится рай, то зачем его скрывать от людей? Пусть бы люди по ступенькам своей башни добрались до неба и убедились, какая там благодать. Тогда они, может быть, и на земле начали бы строить такой же рай. Нет, слишком уж ревнивый Хозяин рая. Только бы Ему было хорошо, а люди пусть душатся на земле..."
Если бы вы заглянули в Писание, вы увидели бы, что побудительной причиной строителей Вавилонской башни было не то, чтобы узнать Бога или найти рай, а желание "СДЕЛАТЬ СЕБЕ ИМЯ" (Быт. 11:4). Как вы думаете, это было благородное желание? Не роднится ли оно с желанием Люцифера быть равным Богу?
Нет, не таким путем достигается рай. И на ракетах и спутниках до рая не долетишь. Бог сначала желает дать человеку рай в его сердце. А человек упорно не желает принять Божий совет. Люди говорят о рае, а в сердцах носят ад.
Как же его можно достигнуть, тем более построить рай на земле? Это немыслимо. Атеисты это пробуют. Не получается. И не получится, потому что они, подобно вам, отвергают Бога, восстают против Него. Ваш упрек, что Бог думает: "Только бы Ему было хорошо, а люди пусть душатся", - больше чем несправедлив. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:16). Бог возлюбил и доказал это на деле. Но люди больше любят тьму и потому не идут к Нему. Люди душатся и будут душиться, пока не придут ко Христу.
Напрасно вы бросаете комья грязи на солнце. Оно все равно светит и вас же, греет. А ваша грязь летит вам в лицо.
Вот вам мой совет: прекратите войну против Бога и покайтесь. Бог простит вам ваше неверие.

Напрасно поторопились

"...Недавно один критик Библии показал мне два описания одного события преображения Иисуса Христа. В Ев. от Матф. 17:1 начинается так: "По прошествии дней шести...", а у Луки 9:28 читаем о том же иначе: "Дней через восемь..." И я должен был согласиться, что здесь противоречие".
Напрасно вы поспешили с выводами. Противоречий здесь нет. Евангелист Лука считал, должно быть, и тот день, в который Иисус беседовал с апостолами о предстоящей смерти, и тот день, в который возвел своих учеников на гору. Евангелисты же Матфей и Марк считали только те дни, которые разделяли эти 2 события.
Но если бы это было и так, то сам способ выражения евангелистов показывает, что в этом случае евангелисты считали дни приблизительно. Заметьте, что они писали не в утвердительной форме, а предположительно: "По прошествии дней шести" вместо "по прошествии шести дней". Или, вместо "через восемь дней", мы читаем: "Дней через восемь". Здесь легко заметить приблизительную оценку времени.
Видно, что точное время здесь существенного значения не имело.

Берегитесь!

"...Получается очень забавно, когда в одной из Ваших статей я прочел о валаамской ослице, будто она говорила по-человечески. До какого детства нужно упасть, чтобы этому верить".
Если вы страницы Библии находите забавными, БЕРЕГИТЕСЬ! Придет время, когда вы откажетесь от этой страшной мысли, но, увы, может быть поздно. Вы ограничиваете Бога человеческими возможностями. На этот вопрос одного скептика верующий человек ответил так: "Ты, мудрый человек, сотвори осла, а я уж научу его говорить". Есть ли что невозможное для Бога?
Рассказывают случаи, когда одна неграмотная верующая женщина на вопрос мудреца, как мог кит проглотить Иону, ответила: "Это не мое дело. Бог сотворил и рыб и человека (конечно, и осла). И я полагаю, Бог мог сотворить и кита, способного проглотить человека. А если бы Бог захотел, Он мог бы сотворить человека способного проглотить кита".
Если вы не верите в сверхъестественное и непонятное, тогда вам трудно будет поверить и в Иисуса Христа. Ибо рождение Христа, Его жизнь, Его смерть, Его воскресение - все сверхъестественно. Тогда вам придется отбросить всю Библию. Но кто отбросит Библию, того отбросит Бог. И миллионы уже отброшены.

О преданиях

"...Вы не верите преданиям, а ведь отмечено, что в Евангелии записано не все, что делал Иисус. Чего же тогда отвергать предания, которые дополняют Евангелие?.."
Предания не могут дополнить Евангелие. Евангелие полно. Верно, что далеко не все записано, что делал Иисус. Писать о том подробно - "мир не вместил бы книг" (Иоан. 21:25).
Но то, что необходимо знать о нашем спасении, в Евангелии записано с надлежащей полнотой. Иначе Господь и не мог поступить, зная, что человек склонен извращать и превратно толковать путь Божий. Бог не поручал никому дополнять Писание. Он осудил предания человеческие: "Зачем вы преступаете заповедь Божию ради предания вашего?" (Матф. 15 гл.).
Есть предания Божьи, УЖЕ записанные евангелистами и апостолами, а есть предания человеческие. Писание учит: "Смотрите, чтобы кто не увлек вас... по преданию человеческому, а не по Христу" (Кол. 2:8); но Писание далее говорит: "Стойте и держите предания, которым вы научены, или словом, или посланием НАШИМ" - т. е. посланием или преданием (то, что передано) апостольским и никаким другим (Еф. 2:15). Те, кто держатся человеческих преданий, часто указывают на этот текст, забывая, что здесь говорится о преданиях апостольских, т. е. о том, что передано самими апостолами.
Напомним в заключение, что писал ап. Павел верующим: "Если бы даже мы, или ангел с неба стал благовествовать не то, что мы благовествуем вам, да будет анафема" (Гал. 1:8).

Ной и дети

"...Читал Вашу беседу о Ное и ковчеге. И вот думаю: неужели у Бога не было другого пути спасти мир от гибели? А потом, как же спаслись дети Ноя, если праведным был только Ной?"
Известно, что, когда гниет какой-нибудь член тела и никак не поддается лечению, его отрезают. Когда медицина не помогает, на помощь приходит хирургия. Так сделал Бог с непокорным миром, оставив в живых только 8 душ.
Во время революции в Москве, в одном приюте, появилась проказа - по тому времени неизлечимая болезнь. Все дети, охваченные проказой, были изолированы, а потом расстреляны и зарыты в одну яму. Бог так не поступил с миром. Он много лет через Ноя звал мир к исцелению, указывая путь спасения, но люди не каялись и путь исцеления отвергли. А вы знаете, что если больной отвергает советы доктора, помочь ему никто не может. Он должен умереть.
Так и в отношении мира. Если человек не желает принять спасения верою, что ему поможет? Святая водичка? Ничто не поможет, если человек не покается, не отвернется от греха и не обратится ко Христу. "Дана Мне власть на небе и на земле", - сказал Христос (Матф. 28:18). Как были спасены дети Ноя? Ной - примерный отец. Он велел своим сыновьям войти в ковчег. Дети видели, что отец идет за Богом, и приняли его совет: вошли в ковчег. Безусловно, его дети любили отца. Мы, отцы, несем великую ответственность за воспитание наших детей. За них нам придется давать ответ перед Богом. Отец - пресвитер домашней церкви, для которой в семье должно быть отведено время и место.

Чем руководствоваться?

"...Я верю, что христиане должны руководствоваться в жизни Новым Заветом, но ведь Новый Завет писали 2 000 лет тому назад. Поэтому не все детали нашей жизни отмечены в Новом Завете. Тогда как?.."
Если бы даже 5 000 лет было Новому Завету, то и тогда Новому Завету будет принадлежать последнее, решающее слово во всех вопросах христианской жизни.
Верно, Новый Завет не входит в детали современной жизни, но все детали легко разрешаются, пользуясь Духом Нового Завета, ДУХОМ ХРИСТА. "Он наставит нас на всякую истину", - сказал Христос о Духе Святом. Для искреннего христианина этого вполне достаточно. Дух Святой ошибок не делает.

Можно и нужно

"...Можно ли иметь общение баптисту с пятидесятником?"
Не только можно, но и нужно. Искренние пятидесятники - дети Божии; они верят в Иисуса Христа как личного Спасителя, любят дело Божие, живут христианской жизнью.
Практика христианской жизни показала, что дружеские братские отношения между баптистами и пятидесятниками приносят благословение.
К сожалению, есть так называемое крайнее, агрессивное пятидесятничество, когда отдельные члены сеют разлад и сомнения в души верующих, проповедуя только свою доктрину. Таковых надо удаляться, как и учит ап. Павел: "Кто учит иному и не следует здравым словам Господа нашего Иисуса Христа и учению о благочестии, тот горд, ничего не знает, но заражен страстью к СОСТЯЗАНИЯМ и СЛОВОПРЕНИЯМ, от которых происходит зависть, распри, злоречия, лукавые подозрения, пустые споры между людьми поврежденного ума, чуждыми истины... Удаляйтесь от таких" (1 Тим. 6:3-5).

"Помогите разобраться..."

"...Помогите мне разобраться в одном вопросе. Недавно я купил у одного проповедника Библию. Он был в моем доме и долго доказывал, что в Библии нет человеческих слов, все слова от Бога. Я начал читать Библию и нашел там такие слова, которые стыдно даже и произносить. И там даже есть слова, сказанные сатаной, когда он искушал Христа. Выходит, что в Библии не все слова Божьи..."
Библия есть Слово Божье, но не каждое слово в Библии сказано Богом. Вы напрасно поспешили с выводами. Библию надо прочесть от начала до конца, а потом уже думать о выводах.
В Библии мы находим слова, сказанные ангелами, пророками, простыми людьми, мужчинами и женщинами, и даже, как вы заметили, находим слова, сказанные сатаной (например, в книге Иова). НО ВСЕ ЭТО НИСКОЛЬКО НЕ УМАЛЯЕТ значения великой и чудесной книги Библии, данной людям как откровение Божие.
Все книги, написанные когда-то простыми смертными людьми, забыты или почти забыты. Ничего подобного нельзя сказать о Библии. Библия, наоборот, приобретает все большую популярность. Почти все читатели из России просят сегодня Библию.
Враги христианства нападали и нападают на эту книгу, стараются ее уничтожить, отнять ее у людей, запрещают переиздание. В Южной Америке и на других континентах бывали случаи, когда Библии сжигали публично, на улицах. Но эта книга была, остается и будет лучшей книгой для человека.
Первая Библия была напечатана приблизительно 500 лет тому назад. Потребовалось 5 лет, чтобы сделать первое издание Библии. Недавно один из первых экземпляров этого первого издания был продан за полмиллиона долларов!
Эта книга переводится на все существующие в мире языки и наречия.
Внимательный читатель, изучая Библию, должен убедиться, что Библия необыкновенная книга. Продолжайте же читать ее беспристрастно. Кто бы в ней ни говорил, в какие бы времена ни писались ее главы, но вся она - единая, цельная, неразделимая книга. И если вы нашли в ней неблагозвучные слова, это не должно вас смущать. Они взяты из жизни человеческой, некрасивой и порочной.
В Ветхом Завете есть 39 книг. Их писали 32 писателя в течение более 1 000 лет. Новый Завет имеет 27 книг, которые писали 8 писателей в течение примерно 50 лет. Они писали в разное время, в разных условиях, независимо один от другого: но все книги - одно целое. Почему? Потому что, хотя ее писали люди, в действительности автором Библии был Сам Бог.
Христос сказал: "Кто хочет творить волю Его (Бога), тот узнает о сем учении, от Бога ли оно или Я Сам от Себя говорю" (Иоан. 7:17).
Продолжайте читать Библию вдумчиво и внимательно. Вы найдете в ней моральную силу. В Псалме 118:130 говорится: "Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет...".
Слово Божие имеет спасающую силу. Ап. Павел писал Тимофею: "Притом же ты с детства знаешь Священные Писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса" (2 Тим. 3:15). Это же самое делает сегодня Библия с каждым искренним верующим.
Библия более всего восхваляется людьми, но менее всего читается. В этом основная причина морального падения человечества. Положение изменится тогда, когда люди изменят свое отношение к Библии.
"Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для исправления, для наставления в праведности. Да будет совершен Божий человек и ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3:16-17).
Никакая другая книга, кроме Библии, не может вас приготовить к вечности.

Неправильный вывод

"...Как понять Ваше выражение: "Позвольте Богу Вами распоряжаться"? Из Вашей беседы можно сделать вывод, что человек больше Бога: может Ему позволять и не позволять собой распоряжаться".
Вы сделали неправильный вывод. Человек, творение Божье, не может быть больше Творца. Но человек сотворен по образу и подобию Божию и наделен Богом свободной волей. Бог дал человеку волю, дал право выбора. Бог не ломится в сердце человека, как это делает сатана: силой и обманом старается овладеть душой человека. Дух Святой входит в сердце только тогда, когда человек Ему позволяет, даже больше: молитвенно приглашает. Откроешь сердце - Он войдет, не откроешь - не войдет. Бог действует любовью, и только любовью, потому что Бог есть любовь. И от человека Он ожидает только любви, ничего больше. "Насильно мил не будешь", - говорит русская пословица.
Бог может, но Он не желает и не будет распоряжаться человеком, пока человек Ему сам не доверится. Попробуйте, и вы убедитесь, что это так на самом деле. Бог не может спасти человека, если человек этого не желает. И сатана не может погубить человека, если человек отдаст себя Богу совершенно.
По своей греховной природе человек оказался на территории противника. Только тот, кто добровольно, с верою пойдет за Христом, будет спасен.

Почему Христос избрал Иуду?

"...Никак не могу понять, почему Христос избрал Иуду Искариота в число Своих 12 учеников?"
Никто по эту сторону вечности не может понять, почему Христос избрал Иуду. У Христа ум не такой, как у человека (Иоан. 3:12). И сердце (чувства) у Христа не такое, как у человека (Лук. 9:56). Любовь к человеку оставила славу небес и привела Христа на Голгофу. Любовь терпела предателя в среде друзей. Я не понимаю, почему Христос возлюбил и спас меня.
Бог никогда не попустит грешнику погибнуть, не дав ему возможности покаяться, оставить грехи и примириться с Богом. Такую возможность Господь дал Иуде. Иуду Искариота следует рассматривать как тип грешника - всякого грешника. Иисуса Христа предал не человек, а грех в человеке. Следовательно, каждый человек, живущий в сознательном, произвольном грехе, предает Христа в себе самом. Такой человек нисколько не лучше Иуды Искариота. Осуждая Иуду, грешник осуждает самого себя. Иуда сам себя осудил, сам себя наказал. Это больше того, что делают "Иуды" 20-го века: они своими делами распинают Христа (Еф. 6:6), но не судят себя, думая, что они гораздо лучше Иуды Искариота.

О Псалмах

"...В свой статье "Большое почему" Вы написали, что 72-й псалом из Псалтиря написал какой-то Асаф. Я все время имел такое понятие, что Псалтирь написан Давидом, псалмопевцем. Выходит, что псалмы писал не Давид?"
Всех псалмов мы имеем 150. Из них Давиду принадлежат 78. Сыны Кореевы, левиты, написали 11 псалмов, 12 - пророк Асаф, один - 89-й написал Моисей, один -87-й - Еман, один - 88 Ефат.
Богословы предполагают, что все псалмы впервые собрал в одну книгу первосвященник Ездра.

Опасное дело

"...Ко мне заходит один человек, образованный и начитанный. Он говорит, что в русской Библии очень много ошибок. Он читает свою, английскую, Библию и доказывает, что Бог не может быть в Трех Лицах..."
Это, вероятно, иеговист. Они переделали текст Библии так, чтобы Христос не был Богом. Доказывать и доказать - глаголы двух разных понятий. Можно всю жизнь доказывать, что земля на столбах держится, и не доказать. Прибегать к другим переводам Библии нужно не с целью искания противоречий, а с целью уточнения истины.
Истина, что Иегова открыл Себя в Иисусе Христе и ныне проявляет Себя в Духе Святом, очень ясно отражена в английском переводе Библии (Кинг Йамес Версион). Так же отражена, как и в русском синодальном издании. Человеческое мудрствование - опасное дело. Оно не утверждает людей в истине, а ослабляет у них веру в незыблемость Слова Божия.
Ап. Павел советовал "не мудрствовать сверх того, что написано" (1 Кор. 4:6), а "проповедовать Христа распятого", "чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, а на силе Божией" (1 Кор. 2:5).
Мой совет: реже встречаться с этим "начитанным" человеком и чаще быть со Христом наедине в молитве.

Хвалил ли Себя Моисей?

"...Сорок лет читаю Библию, но к некоторым непонятным местам не могу найти разъяснение. Вот Вам такой вопрос: все богословы утверждают, что книгу "Числа" писал Моисей. Но как же он мог сам себя хвалить? Ведь там написано: "Моисей был кротчайшим из всех человеков". Это совсем нелогично и даже недопустимо..."
Дорогой друг, вас 40 лет беспокоят трудные места Библии. Меня беспокоят легкие места, которые я понимаю, а как исполнять их - не вполне научился. На ваш вопрос прольет свет рассказ известного евангелиста-еврея доктора Гитлина. Он рассказывал: "Был у нас в Польше благовестник по имени Шифф. Однажды миссия попросила у него отчет о работе. Отчет он написал, но его почерк никто не мог понять. Тогда я предложил ему: ты диктуй, а я буду писать на машинке. После нескольких предложений он начал диктовать приблизительно следующее: "...А еще есть у нас энергичный, способный проповедник Моисей Гитлин..."
Я остановил диктующего и сказал: "Прости, брат, но о себе я так писать не имею права, да и не могу". Тот ответил: "Это не твое дело. Я тебе диктую, ты - мой секретарь. Пиши!".
Моисей повиновался Богу. Быть гордым - грех. Но и быть неискренне скромным - тоже грех. Христос сказал о Себе: "Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен...". Это не было хвастовство. Это было именно так на самом деле. Почему Моисей не мог написать, что он был кротчайшим человеком, если ему приказывал это написать Сам Бог? Моисей был только "секретарь". Диктовал Святой Дух.
К Слову Божьему надо подходить не с критическим умом, а со смиренным сердцем. Тогда и непонятное станет понятным. Главное же - постигнуть путь спасения. А он для ищущих спасения очень прост.

Истина прежде всего

"Вы пишете о любви, а в то же время отгораживаетесь от тех, кто не с Вами, считая их грешниками..."
Всех людей Библия называет грешниками, и вряд ли кто из живущих на земле осмелится это отрицать (Пс. 50:7). Но есть разница между людьми: одни ненавидят грех в себе самом, бегут от него, очищают себя кровью Иисуса Христа, другие любят грех, наслаждаются им, а Христос для них - только имя. У первых со вторыми никогда не может быть настоящей дружбы.
Мне кажется, в вашем письме есть "перегиб". Несправедливо упрекать в отсутствии любви тех, кто не закрывает глаза на грех, а бичует его, называет его собственным именем. Отсюда кажущееся "отгораживание". Отгораживаться от человека - грех, отгораживаться от греха - наша обязанность.
Однажды я отказался быть на свадебном торжестве, где для каждого гостя предназначалась бутылка "смирновки". Это - не торжество, а попойка. И там христианину делать нечего. Это совсем не значит, что я не любил новобрачных. Лучше не идти в лес, если знаешь, что там сидит голодный волк. Если волк не съест, он ранит.
Никто не может упрекать евангелиста Иоанна в недостатке любви. Он был апостолом любви, но любви не сентиментальной, податливой, благодушно потакующей злу, порокам и заблуждениям. У него была любовь Христова, которая любит грешника, но ненавидит и карает грех.
Верующего, не соблюдающего заповедей Христа, этот кротчайший апостол называет "лжецом" (1 Иоан. 2:4). Этот же апостол любви говорит: "Всякий, ненавидящий брата своего, есть человекоубийца" (1 Иоан. 3:15). "Кто делает грех, тот от диавола", - говорит тот же апостол. Нравится это нам, или не нравится, но так говорит Писание. Истина должна быть прежде всего. "Платон мне друг, но истина дороже", - говорит пословица.
Конечно, вскрывающий ложь, лицемерие и зло в человеке призван любить самого человека и любить делом. Иначе его усердие не принесет пользы. Некто сказал так: "Будь осторожен, когда хочешь бить в человеке по диаволу, чтобы не задеть в нем Бога". Стараюсь об этом не забывать.

Сколько?

"...Напишите, пожалуйста, сколько человек могут составлять собою церковь? Один проповедник сказал мне, что нужно 7 человек, а другой- 12 человек..."
Это зависит от законов данной страны. В США нужно 10 человек. Писание не устанавливает количество человек, которые могут составлять поместную церковь. Но Писание много говорит о качестве людей, которые могут составлять церковь: "Где двое или трое собраны во Имя Мое, там Я посреди них" (Матф. 18:20).
Люди могут собираться в большом количестве, но если они собираются не во Имя Христа, там о церкви речи быть не может.
Церковь (экклезия - греч.) означает собрание. Не будем уподобляться средневековым схоластам, которые спорили о том, сколько должно отсутствовать на голове волос, чтобы человека назвать плешивым?
И 7 человек могут составлять церковь и 12 человек, если они действительно рождены свыше и собираются во Имя Христа - этого мало, - но и возвещают путь спасения тем, кто этого пути не знает.

Где написано?

"...Где написано, чтобы в церкви сидели, да еще все - малый и старый пели из каких-то книжек? Где написано, что миряне могут выходить за кафедру и говорить, что придет им в голову? А у вас, у евангелистов, это есть..."
Хочется спросить: а где написано, чтобы в церкви люди обязательно стояли? Обрядность убивает дух. "Где дух Господень, там свобода" (2 Кор. 3:17). Малый и старый поют в церкви (собрании) потому, что так советовали апостолы: "Исполняйтесь Духом, назидая самих себя псалмами и славословиями и песнопениями духовными, поя и воспевая в сердцах ваших Господу, благодаря всегда за все Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа" (Еф. 5:18-20).

О субботе

"...Будем Вам благодарны, если ответите нам на следующий вопрос: праздновалась ли суббота до Моисея?"
Нет, суббота до Моисея не праздновалась. Бог повелел Израилю праздновать субботу в пустыне Син в роды их, спустя 2 500 лет после сотворения человека. Прочтите об этом в книге Исход 16:1-23.

И здесь нет противоречия

"...В послании an. Павла к Римлянам говорится: "Всякая душа да будет покорна высшим властям", а в послании к Ефесянам тот же апостол говорит, что "наша брань против начальств и против властей". Разве это не противоречие?"
И здесь нет противоречия, а наоборот: один текст дополняет и уточняет другой. К сожалению, второй текст вы не привели полностью, а взяли его отдельными словами. Апостол писал: "Наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных". Именно потому, что "наша брань не против крови и плоти", мы должны повиноваться гражданским властям, если, конечно, приказы властей не противоречат христианской совести.
Христиане должны быть образцовыми, честными, исполнительными гражданами в государстве, примером для других. "Мироправители тьмы века сего" - это не конгресс и президент, как вы пишите, а легионы злых духов, не имеющих крови и плоти. Здесь должна быть ясность: пулей и штыком сатану не сломишь. Значит, к духовной, а не к рукопашной борьбе зовет нас апостол.
Во всех вопросах взаимоотношения христианина с государственной властью первое слово нужно давать совести. Мне рассказывали о случае, который произошел в Бобруйске во время немецкой оккупации. Несколько русских полицаев отказались расстреливать группу евреев. За это их расстреляли и похоронили в одной яме с евреями. Причем их, этих русских, расстреляли свои же, русские. Но расстрел - это еще не победа.
То, что ап. Павел призывает к духовной борьбе, а не к борьбе в прямом смысле, подтверждает оружие, которое советует апостол применять: "Станьте, препоясавши чресла ваши истиною, и облекшись в броню праведности, и обувши ноги в готовность благовествовать мир; а паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого; и шлем спасения возьмите, и МЕЧ ДУХОВНЫЙ, КОТОРЫЙ ЕСТЬ СЛОВО БОЖИЕ" (Еф. 6:14-17).

Чем доказать?

"...В одном мне тяжело разобраться: как среди множества религиозных верований найти истинно правильное? И чем доказать, что оно правильное?"
Правильное религиозное верование начинается с покаяния, потому что люди "ВСЕ СОГРЕШИЛИ" - утверждает Писание. Покаяние - решительный поворот от греха к Богу, решительное обращение грешника ко Христу. Это - первый шаг. Христос призывает людей к вере, но не к вере вообще, а к вере спасающей: "Покайтесь и веруйте в Евангелие" (Матф. 1:15). А чтобы веровать в Евангелие, надо знать Евангелие. Писание также говорит: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься". А чтобы веровать во Христа, надо знать Христа. Прежде, чем веровать во что-либо, надо знать предмет веры.
Предмет спасающей веры - Христос и Его Евангелие. "Вера от слышания, а слышание от Слова Божия" (Рим. 10:17). Доказательством правильной веры является правильная жизнь.

Так ли это?

"...Наша религия учит, что после смерти человека, его душа 40 дней обитает на земле. Так ли это?"
По этому вопросу я не имею собственных суждений и не имею опыта. Но Христос имеет и то и другое. Он сказал умирающему, но раскаявшемуся разбойнику: "Ныне же будешь со Мною в раю" (Лук. 23:43).
Ныне - это не 40 дней. Рассказывая о нищем Лазаре, Христос сказал: "Умер нищий и отнесен был ангелами на лоно Авраамово" (Лук. 16:22). Здесь также нет никакого намека на то, что Лазарь прежде, чем попасть на лоно Авраамово, 40 дней обитал на земле.

Первому - первое место

"...Вот уже много лет меня смущает вопрос о крещении, и я пришел к выводу, что главное- быть крещенным, а как - младенцем или взрослым - разницы нет".
Евангелие учит: "Покайтесь и да крестится каждый из вас" (Деян. 2:38). Бог никому не дал право перестанавливать слова в этом предложении: сначала креститесь, а потом - покайтесь. В математике от перестановки слагаемых сумма не меняется. В Евангелии перестановка слов влечет за собой неправильное понимание истины со всеми вытекающими из этого последствиями.

Библия - справедливая книга

"...Вы утверждаете, что Библия - справедливая книга. Хорошо. А справедливо, что Бог сказал евреям перед выходом из Египта ограбить египтян и взять их золото с собою?"
Конечно, справедливо. Евреи долго, изнурительно и тяжело работали на египтян. Поэтому египетское золото по праву принадлежит евреям. Ограблению, однако, там места не было. Написано: "И сделали сыны израилевы по слову Моисея, и просили (не грабили, а просили) у египтян вещей серебряных и вещей золотых, и одежд. Господь же дал милость народу Своему в глазах египтян; и они давали ему, и обобрал он египтян" (Ис. 12:35-36). "Обобрал" не в смысле ограбил. Народ просил и в действительности народ брал свое.

О плате за требы

"...Вероятно, Вы читали в газете о чикагском епископе-негре, который за бракосочетание брал большие деньги. Он хотел дать полицейскому взятку, а его арестовали. На его большом бриллиантовом перстне написано: "Я верую".
Напишите, имеют ли вообще право священнослужители взимать плату за религиозные требы, как венчание, крещение, похороны и т. п.?"
Служители Нового Завета - это ученики Христа, Его последователи. А если так, то не может быть даже речи о взимании платы за бракосочетание или похороны. Новый Завет не дает для этого никакого морального или юридического основания. Это противоречит духу Евангелия, противоречит всей сущности христианства.
Правда, ап. Павел писал, чтобы служители Евангелия жили от благовествования Евангелия (1 Кор. 9:14), но апостол там же дополняет: "Я не пользовался ничем таковым". Здесь говорится о праве проповедника пользоваться материальной поддержкой верующих. Взимание же платы за религиозные требы является грубым, ничем не прикрытым язычеством. Материальная поддержка служителей Евангелия должна быть основана на доброй воле.
В борьбе против религии атеисты не без успеха пользуются фактами алчности некоторых церковников вроде чикагского епископа, о котором вы мне написали. В дореволюционной России, да и теперь, многие церковнослужители богатели на церковных обложениях.
Подобные извращения в практике христианства подрывают его основы, льют воду на мельницу безбожников. Жертва на дело Евангелия должна быть добровольной.

Это - не противоречие

"...Давид согрешил и тяжело согрешил. Это ведь нам известно из Библии, и хорошо известно. Бог же говорит, что нет такого раба, как раб мой Давид, что сердце его было предано Богу, что он был верным и не грешил. Разве это не противоречие? Я мог бы указать и на другие. Мы тоже грамотные..."
Очень хорошо, что вы - человек грамотный. Значит, вы сами можете разобраться в этом вопросе с Библией в руках. Я не вижу противоречия в ваших доводах. Верно, Давид согрешил и согрешил большим грехом, но нам также известно из Писания, как Давид каялся, сокрушался, как мучилась его душа до покаяния: "Когда я молчал, обветшали кости мои от вседневного стенания моего, ибо день и ночь тяготела надо мной рука Твоя; свежесть моя исчезла, как в летнюю засуху. Но я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего; я сказал: "Исповедую Господу преступления мои, и ты снял с меня вину греха моего" (Пс. 31:3-5).
Бог принял эту покаянную молитву и простил Давида. А о покаявшихся грешниках Бог говорит так: "Грехов их уже не воспомяну более" (Иер. 31:34). Бог не вспоминает и грех Давида. Если вы перестанете искать противоречий в Библии, а примете эту Книгу как Божье откровение, как Слово Его, Он простит и вам грех неверия Библии и грех этот больше никогда не вспомянет.

Библия - правдивая книга

"...Вы утверждаете, что Библия- правдивая книга и всю ее надо принимать за правду. Тогда скажите, как вы понимаете написанное: "Под солнцем нет и не будет ничего нового". А самолеты? А подводные лодки? А кино? А радар? Вот вам и Библия..."
Вы цитируете Библию не совсем правильно. Написано так: "Нет ничего нового под солнцем. Бывает нечто, о чем говорят: "Смотри, вот это новое"; но это было уже в веках, бывших прежде нас" (Еккл. 1:9-10).
Но ведь это сущая правда! Каждое открытие уже существовало в природе, "под солнцем". Прежде чем полетели аэропланы, по небу летали птицы. Прежде чем человек начал мечтать о подводных лодках, рыба уже плавала в глубинах морских. Прежде чем был изобретен фотоаппарат, Бог создал глаз человеческий, аппарат совершенный, схватывающий картину автоматически -даже цветную, которую без проявления запечатлевает в памяти.
Прежде чем был изображен компас и радар для "слепого" управления аэропланами, птицы уже пересекали океаны, не останавливаясь ночью, точно определяя направление. Также имеют свой "радар" и летучие мыши, летающие в темноте. Прочтите Иова 12:7-9.
Нет, друг мой, Библия - правдивая книга. Счастлив тот, кто принимает ее как откровение Божье.

"Взят" и "взошел" - не одно и то же

"...Написано, что "никто не восходил на небо, как Иисус". Библию я немного знаю и также написано, что Илия и Енох взошли на небо живыми, А Вы пишете, что в Библии нет противоречий".
Утверждаю и готов еще раз повторить, что в Библии нет противоречий. Нет ни одного. Одно дело - восходить на небо, другое дело - быть взятым. Илия и Енох были взяты на небо. Христос же, именно ВЗОШЕЛ на небо, откуда снизошел, чтобы открыть людям путь спасения. Действительно "никто не восходил на небо, как только сшедший с небес Сын Человеческий, сущий на небесах" (Иоан. 3:13).

Важный вопрос

"...Благодарю Вас за беседы. Я очень ими увлечен. Но одно прошу разъяснить мне: на основании чего люди называют Христа Богом? Подумайте над стихом: "Иаков родил Иосифа, мужа Марии, от которой родился Иисус, называемый Христос". Разве это не говорит о человеческом происхождении Христа? Это очень важный вопрос. Рожденный не может быть выше родившего".
Христос родился не от Иосифа, а от Бога, с Которым Он равен. Этот важный вопрос нельзя разрешить одним стихом, вырванным из Евангелия. Евангелист Лука, перечисляя родословную Христа по человеческой ветви, говорит, что Иисус - Сын Божий (Лук. 3:23-36).
Никто не знает, почему для спасения людей у Бога был именно такой план: открыться миру в образе человека через Единородного Сына, через чудесное зачатие Девы Марии. Писание подчеркивает это многократно.
"Я и Отец - ОДНО" (Иоан. 10:30), - сказал Христос о Себе. А Христу можно верить. В Нем нет и не было неправды.
Ответ на ваш вопрос находится в посл. к Филиппийцам, гл. 2:6-11: "Он (Христос), будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу, но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став, как человек". Христос был равным Богу (Отцу) в прошлой вечности, но ради спасения грешников уничижил Себя и согласился родиться от женщины, стать подзаконным, исполнить весь закон, приобресть праведность закона и как невинный умереть за виновных и искупить их от осуждения. Его ДУХ (Личность) никогда не рождался. Он есть Отец вечности (Ис. 9:6-8). Сыном Божьим Он был назван только потому, что Его зачатие произошло по чудотворному действию Бога. Ангел сказал Марии: "Дух Святой найдет на Тебя и сила Всевышнего осенит Тебя, ПОСЕМУ рождаемое Святое наречется Сыном Божиим" (Лук. 1:35).
Так как это было предопределено до создания мира, то в момент этого решения в совете Святой Троицы Христос уже родился по отношению к Богу. Для Бога нет ни прошлого ни будущего; все как настоящее. Ап. Павел говорит о Христе: "Прежде всякой твари Рожденный..." (Кол. 1:15). О смерти Христа сказано: "Агнец, закланный от создания мира" (Откр. 13:8). И так как Он добровольно сделался Сыном (даже рабом) Божьим, поэтому однажды сказал: "Отец больше Меня" (Иоан. 14:28). Но по сущности Христос был, есть и остается на веки веков равным Богу. Вот почему Он сказал: "Я и Отец - Одно".
Слава Христа - не от людей. Он никогда не учился, но у Него должны все учиться. "Один у нас Учитель -Христос" - говорит Евангелие. Он чист, свят, непорочен. Даже злейшие враги Его не могли найти в Нем вины -пришлось искать лжесвидетелей. И самое важное: Он - воскрес! Зола сожженного Будды была роздана почитателям, а Христос воскрес и вознесся в славе! Он - наш Ходатай, наш Посредник. Дух Святой заменяет нам, верующим, Его Личность до встречи с Ним. Он - основание нашей веры. Было бы величайшим безумием поклоняться и молиться тому, кто не есть Бог. "Принимающий Меня принимает Отца", - сказал Христос. Отвергая Христа, человек в сущности отвергает Бога (1 Иоан. 2:23). Давид назвал Христа Богом: "Помазал Тебя, Боже, Бог Твой..." (Пс. 44:7-8).
Мнение, что Иисус Христос - назаретский плотник, сын Иосифа и Марии. Учитель и пророк, но не Спаситель и Господь, - губительно ложно. Это семя сатаны.

Есть ли пророки?

"...Есть у меня вопрос, который я давно ношу на сердце. В Иерусалимской церкви были пророки. Есть ли они в ваших церквах?"
Слово Божие указывает, что Дух Святой наделяет служителей церкви различными дарами. Пророчество -один из даров. Но во время периода благодати, в котором мы живем, пророчества должны быть не сверх написанного (Откр. 22:18). Следовательно, в известном смысле проповедники Евангелия исполняют служение пророков, если они имеют дар свыше говорить к сердцам людей и если говорят не сверх того, что уже написано.
Писание говорит: "А кто пророчествует, тот говорит людям в назидание, увещание, утешение" (1 Кор. 14:3). Благословенны те пророки, или, говоря языком нашего времени, - проповедники, которые передают людям не отсебятину, а истинное Слово Божье, открывают народу волю Божию и не затемняют простой и прямой путь спасения через Иисуса Христа, а указывают людям этот путь.
Господь наделял дарами Своих служителей в Иерусалимской церкви в апостольском периоде. То же самое Он делает и сегодня в тех церквах, которые придерживаются Евангелия, а не человеческих преданий; в тех церквах, где дается свобода действию Духу Святому. Для верных учеников Христа Его благодатный елей не оскудел и сегодня. Он исполняет Свое обещание: "И дам вам пастырей по сердцу Моему, которые будут пасти вас со знанием и благоразумием" (Иер. 3:15).
Слава Богу, есть такие пастыри и у нас. К сожалению, иногда встречаются проповедники-самозванцы, которые не обнаруживают ни глубокого познания Слова Божия, ни мудрости, ни благоразумия. Только того проповедника, который обладает знанием Слова Божия и всесторонним развитием, а главное - помазанием свыше, можно назвать пророком Всевышнего.

О чем спрашивают...

"...Мне известно, что Вы отвергаете монашество и подвижничество вообще. Так вот, растолкуйте мне, если, конечно, можете, что означают слова an. Павла: "Я сораспялся Христу"?"
Подвижничество я не отвергаю, потому что его не отвергает Писание. Но что такое подвижничество? - это другой вопрос.
Сораспятие апостола Павла не имеет никакого отношения ни к монашеству, ни к известным видам подвижничества, но исключительно к тому факту, что он умер для закона и воскрес со Христом (таков контекст). То преображение, которое происходит со всяким уверовавшим во Христа и пришедшим через Него к Богу, Павел называет смертью и воскресением или воскресением из мертвых. Это понятие повторяется дважды в Послании к Галатам (2:19-20). Оба раза речь идет об отождествлении верующего со смертью и воскресением Христа. Закон требовал смерти того, кто его нарушал, но Христос понес на Себе смертное наказание за всех грешников. Получилось, что закон убил Его и с Ним всех тех, кто верою присоединится к Нему, но Своим воскресением Христос воскресил их и освободил для служения Богу. Павел говорит: "Законом я умер для закона, чтобы жить для Бога. Я сораспялся Христу" (умер во Христе вместе со Христом). Это относится ко всем возрожденным верующим, потому что Христос умер ВМЕСТО них и они были распяты в Нем и с Ним, а это и есть СО-РАСПЯТИЕ.
Подлинное сораспятие (и совоскресение) после истинного рождения свыше никогда не проходит незаметным для внешних. Отпечаток креста будет на всем, что такой человек говорит или делает. Всякий верный и смелый последователь Христа, который не стыдится креста Христова и готов подвизаться за такую евангельскую веру, служа от всего сердца Христу и страдая за имя Его, истинный подвижник, потому что жизнь для Христа -это подвиг.

Где Каин взял себе жену?

"Где Каин, сын Адама, взял себе жену?"
Этот Библейский "орешек" раскусывается легко. На этот вопрос отвечает Библия. В Библии мы читаем: "Дней Адама по рождении им Сифа было восемьсот лет, и родил он сынов и дочерей" (Быт. 5:4). Значит, у Адама, кроме сыновей, были и дочери, на одной из которых мог жениться Каин. Он ушел от лица Господня в землю Нод после рождения Сифа. Это видно из Бытия 4:11-12. Бог предвидел, что Каин будет возделывать землю и убедится, что земля не дает для него силы, и лишь тогда уйдет в землю Нод. Мы не знаем, сколько лет Каин возделывал землю после ее проклятия, но можем уверенно сказать, что он ушел туда после рождения Сифа и дочерей Адама. Он мог на одной из дочерей Адама жениться и с ней идти в землю Нод.
Но как мог Каин жениться на сестре? Ведь это запрещено законом Моисея. Но ведь Каин жил до закона Моисея, когда женились на сестрах не только сыновья Адама, но даже Авраам женился на своей сестре (Быт. 20:12).

Когда и как?

"...Вот мы празднуем Пасху по Юлианскому календарю, а католики и протестанты по Григорианскому. Какой же календарь правильный и кто празднует Пасху правильно?"
Правильно празднует Пасху тот, кто воскрес от смерти духовно в жизнь вечную силою воскресшего Христа, кто стал новой тварью, чадом Божиим, кто живет воскресением Христа. Главное - не числа и сроки, а факты.
Христос воскрес около 2 000 лет тому назад. Календарные сроки - относительно. Юлианский календарь - не святыня. И Григорианский календарь далеко не точный. Он отстает от солнечного времени каждые 400 лет на 2 часа 52 минуты и 48 секунд. Календарные сроки не имеют того значения, какое придают им люди. Содержание важнее формы, и жизнь важнее памятников.
Церковной истории известно каноническое соборное постановление - Сигиллион, от 20 ноября 1583 года, в котором призывается твердо, даже "до пролития крови", держаться Юлианского календаря, угрожая нарушителям анафемой и отлучением от Церкви Христовой. Это явное нарушение Писания. "Пасха наша - Христос заклан за нас" (1 Кор. 5:7), - говорит ап. Павел. Для верующего человека Пасха - каждое воскресение.
Хорошо делает Церковь, когда один раз в году отводит особый день для особого собрания, посвященного воскресению Христа. По какому календарю? Для меня это не имеет абсолютно никакого значения. Главное, чтобы пело сердце: Христос воскрес, смертию смерть поправ, и МНЕ, сущему во гробе, жизнь даровал.
Рассказывают, как отец сделал подарок сыну ко дню его рождения. Спустя несколько лет, сын напомнил отцу, что его подарок - шкатулка - стоит у него в доме на видном месте. "Какая шкатулка? - удивился отец. - Никакой шкатулки я тебе не дарил. Я подарил тебе драгоценный камень в шкатулке..."
Тут сын, наконец, понял, что увлекшись отделкой шкатулки, он забыл ее открыть и посмотреть внутри. Так бывает и в религии. Собор готов защищать свой календарь "до пролития крови", до отлучения от церкви, а Христос говорит: "Вожди слепые, отцеживающие комара, а верблюда поглощающие!" (Матф. 23:24). "Буква убивает, а дух животворит" (2 Кор. 3:6).

Как быть?

"...Верующий не должен молчать, когда видит грех, а должен обличать. Так и написано: "Но обличайте...". Но вот тут и получается беда: если кого обличишь - сразу наживешь врага. Как тут быть?.."
В своих посланиях апостолы действительно многократно советовали "обличать всех нечестивых" (Иуд. 2:15). Ап. Павел так писал Титу: "Обличай их строго" (1:13). Но здесь нужно не забывать одно: обличающий должен быть сам свободен от того, в чем он обличает другого. Как можно обличать в скупости другого, если обличающий сам не отличается щедростью? А главное, обличение не должно содержать укоров. Обличение должно исходить из мотивов чистой христианской любви. Так и Господь говорил: "Кого Я люблю, тех обличаю" (Откр. 3:19). В нашей житейской практике бывает иначе: человек не обличает того, кого любит, а обличает того, кого не любит. Такие обличения бесполезны. И тогда, конечно, такими обличениями можно сделать только врагов.
Уметь обличать - это дар свыше. Нужно сначала полюбить человека, убедить его в вашей любви и только тогда можно сделать второй шаг - осторожно обличить. Если такое обличение не поможет, тогда вы свободны перед Господом.

Так ли это?

"...Я знаю одного верующего, который против прививок и уколов. Он утверждает, что это- грех, что когда мы даем детям прививки или уколы от тех болезней, которых еще нет, то мы этим не доверяем Богу. И еще говорит, что вакцины для прививок приготовляются на человеческой крови. Так ли это?.."
Медицина - один из величайших даров Божьих. Уже на заре истории мы сталкиваемся с врачебной деятельностью. Из Писания известно, что лучшим другом и сотрудником ап. Павла был доктор ("возлюбленный врач") Лука. Утверждать, что пользование медициной - грех, это суеверие, не имеющее ничего общего с Библией.
Что касается прививок, то здесь явное недопонимание их целей и значения. Вам, вероятно, известно, что в течение 18-го столетия в Европе умерло от оспы 60 миллионов людей. В некоторых странах оспа унесла в могилу от 20% до 80% населения.
Если кто скажет, что Бог может исцелять людей без медицины, то это верно. Но также верно и то, что не нам указывать Богу, каким путем Он должен исцелять страждущее человечество. Известно, что Бог тогда пользуется сверхъестественными методами лечения и исцеления, когда нет естественных.
Из медицинских учебников мне известно, что в создании вакцин для прививок кровь вообще не употребляется.
В заключение скажу, что каждый человек должен быть свободен в выборе решения принимать или не принимать прививки и уколы.

Где написано?

"...Часто мы, русские, говорим, что вот, мол, в Библии написано: "На пути ко врагу солги". Прошу Вас сообщите мне, приходилось ли Вам встречать в Библии такое изречение? Где это написано?"
Это написано в воображении тех, кто ищет оправдания для греха. Ничего подобного я не находил в канонических книгах Библии. Мне известен только один случай введения в заблуждение в жизни пророка Божьего Елисея (4 Цар. 6:18), когда после молитвы Господу о поражении врагов (сирян) слепотою, этот Божий пророк, получив ответ на молитву, увел их в другое место, зная, что они ищут убить его самого и его народ. Он сам проводил их в Самарию, и там снова обратился в молитве к Господу, чтобы Он возвратил им зрение, что Господь и сделал. Так было предотвращено кровопролитие. Все здесь было с молитвою, по воле Божией и с Его ведома, так что едва ли даже этот случай можно назвать самовольным обманом. Вообще этот случай исключительный в Писании и не может служить руководством для новозаветных верующих, разве только напоминанием, что во всех трудных обстоятельствах следует просить указаний у Господа.
Псалмопевец просил о поражении его врагов, и это было в духе Ветхого Завета, когда все было основано на законе. Христос же учил: "Молитесь за врагов ваших, благословляйте проклинающих вас".
"На пути ко врагу солги" - правило людей мира сего, сынов дьявола - отца лжи. Они не только врагам, но и друзьям солгут. У христиан же не должно быть такого, но если не можешь сказать правду, лучше промолчи.

О законе

"...Беседы я читаю. Хорошие беседы. Но почему Вы не пишете о Законе Божьем? Смотрите, чтобы Вам самим не попасть под осуждение..."
Спасибо сердечное за дельное предупреждение. Стараюсь и буду впредь стараться, "чтобы, проповедуя другим, самому не оказаться недостойным" (1 Кор. 9:27), как нас учит ап. Павел. Что же касается Закона, то я скажу, что Закон Божий знают в основном все. Но знание заповедей не спасает человека. Мало знать Закон. Его нужно исполнять. А исполнение заповедей без любви есть мертвое законничество.
Поэтому, я обращаю основное внимание читателей не на Синайский Закон, а на заповедь Христа. А заповедь Христа очень проста: "ВОЗЛЮБИ...", "В этом закон и пророки", - говорит Писание. "Любящий другого исполнил закон" (Рим. 13:8). "Любовь есть исполнение закона" (Рим. 13:10). К любви зовет Евангелие. Христу, а не "скрижалям" отвожу я главное место в беседах.
Почему в беседах больше говорится о Христе, а не о Законе? Потому что "делами закона не оправдается никакая плоть" (Гал. 2:16). Если сердце полюбит Христа, доверится Ему, тогда и заповедь любви исполнять легко. А иначе невозможно исполнить Закон Христа. "Законом никто не оправдается", - говорит Писание (Гал. 2:11). Ап. Павел пишет: "Весь закон в одном слове заключается: люби ближнего твоего, как самого себя" (Гал. 5:14). Это возможно, если человек даст в сердце первое место Христу. "Конец закона - Христос" (Рим. 10:4).
Правда, Христос не освобождает нас от исполнения заповедей, но, вселившись Духом Святым в сердце человека, дает силу исполнять их. В покаянии и принятии Христа в сердце - наше спасение.

Библия о посте

"...Как Вы знаете, у нас в это время 7-недельный пост, и я старалась придерживаться этого правила, но каждый раз приходили соблазны и я нарушала пост. Потому теперь совсем не пощусь. Как Вы думаете, нужно ли поститься в наше время?"
Очень нужно. Больше, чем когда-либо. Темные силы зла и греха теперь действуют в мире ожесточенней и решительней. Христос сказал: "Род сей изгоняется молитвою и постом" (Матф. 17:21). Пост и молитва -два рычага, которыми можно преодолевать все наши проблемы.
Практиковался ли пост у первых христиан? О, да. Об этом говорит Писание (Деян. 13:3; 14:23). Но о 7-недельном посте, как вообще о сезонных постах, в Писании нет ни слова. Да и вообще немыслимо 49 дней не употреблять пищу. Бог никогда не предлагал человеку делать невозможное. Ведь нельзя же назвать постом перемену меню: скажем, вчера человек имел к обеду кусок баранины, а сегодня у него пост: к обеду жареный судак или копченый тунец или маринованные грибы. Так можно не только 49 дней поститься, а год и больше. Беды не будет. Но пользы душе от этого нет.
Откуда же это пришло? Скажут: из глубины веков. Возможно, но не из Библии. Библия учит о посте совершенно иначе: "Вот пост, который Я избрал, - говорит Господь, - разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, одень его, и от единокровного твоего не укрывайся. Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет, и правда твоя пойдет пред тобою, и слава Господня будет сопровождать тебя; ТОГДА ты воззовешь, и Господь услышит" (Ис. 58 гл.).
Израильтяне когда-то постились и спрашивали Господа: "Почему мы постимся, а Ты не видишь?". Вот что ответил Господь: "В день поста ВАШЕГО вы исполняете волю ВАШУ". Вот причина, почему Господь не отвечает на многие молитвы.
Пост - личное дело, связанное с личной нуждой, дело добровольное. Я имею в виду пост по Писанию, т. е. отказ от всякой пищи. Так постились пророки, так постился Господь, так постились апостолы. Каждый может установить себе пост в зависимости от нужды. Бывают особые нужды, личные или церковные. Тогда Писание советует: "Назначьте пост" (Иоил. 1:14; 2:15). Церковная практика говорит, что пост - одно из величайших средств, данных нам Богом, для достижения определенных богоугодных целей.
Хорошо было бы, скажем, всей семьей в день или в дни поста отложить для нуждающихся то, что обычно тратится на пищу. Это по Писанию: "Раздели с голодным хлеб твой". И еще одно: пост без молитвы - пустоцвет. Пост должен сопровождаться молитвой. Пост без молитвы - что автомобиль без бензина: далеко не уедешь.

Грешник должен покаяться

"...В одном журнале Вы писали, что Бог грешников не слушает. Выходит, что грешным молиться бесполезно..."
Не я, а Писание говорит, что грешников Бог не слушает, но кто чтит Бога и творит волю Его, того слушает" (Иоан. 9:31). Но от первой до последней страницы Евангелие учит, что Бог ожидает от грешника ПОКАЯННУЮ МОЛИТВУ. Такую молитву Бог принимает, прощает грешника, возрождает его к новой жизни; из грешника делает праведника. Нет праведника, который раньше не был грешником. Никто, кроме Христа, не родился праведником. Приняв Христа в сердце верою, человек принимает и праведность Христа.

Писание не ошибается

"...Учение, что человек по своей природе не свободный и склонен только ко злу, очень унижает человека. Чему ребенка научат родители, тем он и будет. Откуда Вы взяли, что каждый человек - раб греха?"
Мы взяли это из Св. Писания. Писание говорит, что "весь мир лежит во зле", "нет праведного, нет ни одного".
"Во грехах родила меня мать моя". "Доброго, которого хочу, не делаю; а злое, которого не хочу, делаю" (Рим. 7:19).
Всем нужно освободиться от власти греха и зла. Для этой цели и приходил Христос на землю. Человек не свободен по своей природе. Люди часто делают то, чему их никто никогда не учил.
У ребенка появляется эгоизм, самолюбие. Кто его учил этому? Родители? Нет. Родители могут учить ребенка делиться с другими, а ребенок не хочет, упрямится, не дает.
Есть, конечно, родители, которые говорят ребенку: "Смотри, никому не давай! Сам съешь!". Родители, которые учат этому своих детей, только усугубляют его эгоизм. Эгоизм и без этого уже свойствен каждому человеку, но только в разной степени. Все это уже есть в греховной природе человека.
Значит, не Писание унижает человека, называя его грешником по рождению. Грех унижает человека. Писание только констатирует факты.

Благодать на благодать...

"...An. Иоанн писал: "От полноты Его все мы приняли и благодать на благодать". Что означает принимать "благодать на благодать"?"
Где написал это апостол Иоанн? В 1-й главе своего Евангелия. О чем там вообще идет речь? О Слове, ставшем плотию, то есть, Иисусе Христе, Сыне Божием. Слово, ставшее плотью, является источником благодати, которая есть совокупность всех духовных благ, подаваемых Богом Его народу. Слова "все мы" относятся ко всем возрожденным христианам и включают самого апостола Иоанна, автора этого Евангелия. Благодаря полноте Божией благодати, выраженной в воплощении вечного Слова, мы получаем одно благословение на другое, или одно за другим (благодать за благодатью), подобно волнам прилива на морском берегу. Жизнь христианина -это постоянное принятие сменяющих и перекрывающих одна другую волн Божией благодати.
В этом выражении нет ничего таинственного, никакого скрытного смысла, хотя многие ломают себе головы над ним и строют всевозможные теории. Апостол Павел много пишет об обилии благодати, о преизбыточествующей благодати. Апостолы (да и мы сами) пережили на себе эти, несущиеся одна на другую волны Божией благодати - Его бесконечной милости к любящим Его, и ничем не заслуженного благорасположения (ради воплотившегося Слова) к тем, кто принял это вечное Слово -Сына Божьего, Иисуса Христа.
Очень хорошо о сущности благодати сказано Верой Кушнир в стихотворении, переведенном с английского:

Растет благодать, когда бремя тягчает,
И сила растет, когда труд тяжелей.
Бог милость в растущей беде умножает,
Чем глубже страданье, мир Божий сильней.

Когда переполнится мера терпенья
И силы начнет на полдня лишь хватать,
Иссякнут запасы любви и смиренья,
Господь наш уже начинает давать.

Его благодать и любовь непомерны,
И силу Его невозможно объять,
И Он из Христовых бездонных резервов
Дает, и дает, и дает нам опять.

Так учит Писание

"...Вот уже несколько лет я прочитываю Ваши беседы, а еще ни разу не читал о крещении. Напишите, как Вы понимаете крещение?"
Я понимаю крещение так, как о нем говорит Писание. Не иначе. На ваш вопрос отвечают Христос и Его апостолы предельно ясно. Вот что они написали:
1. "...Крещение - не плотской нечистоты омытие, но обещание Богу доброй совести" (1 Пет. 3:21).
2. "Итак, мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни" (Рим. 6:4).
Как это выглядит практически, читаем в Деяниях Ап.: "Но КОГДА ПОВЕРИЛИ Филиппу, благовествующему о Царствии Божьем и о имени Иисуса Христа, то крестились мужчины и женщины" (8:12). "И приказал остановить колесницу; и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его" (8:38). Повеление Христа гласит так: "И сказал им (ученикам): идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет" (Марк. 16:15-16).
Как видите, нет необходимости дополнять Писание. Крещение само по себе не спасает человека, а является следствием спасения.

Кого можно назвать христианином?

"...Как хотите, а по-нашему, кто родился в христианской семье, тот и является христианином. Пусть плохой христианин, но христианин. А как же иначе?"
Учение Христа абсолютно одинаково для всех. В нем нет ни "по-вашему", ни "по-нашему", как отметили вы в письме. Повторяю, что однажды уже писал: чтобы называться и быть христианином, недостаточно родиться в христианской семье. Надо от Бога родиться, родиться от Духа Святого, родиться свыше, как сказал Христос Никодиму (Иоан. 3:3-5).
Все люди имеют одинаковую греховную природу, независимо от того, в какой семье они родились, к какой религии принадлежали их предки. О детях Христос сказал: "Таковых есть Царство Небесное" (Матф. 19:14; Марк. 10:14; Лук. 18:16).
Однако, вступив в сознательную жизнь, вкусив греха, они также нуждаются в покаянии. "Все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:23). Когда Евангелие говорит "ВСЕ", значит, исключений быть не может. Все люди, без исключения, нуждаются в принятии новой жизни. А новая по наследству не передается. Эту жизнь принес на землю Христос. Эту жизнь можно принять только через Него, и только от Него, причем, лично и непосредственно. Не христианскую доктрину принес Христос на землю, а жизнь. И "жизнь с избытком", как сказал Он однажды ученикам. Мы все нуждаемся в этой жизни.
Христианин тот, кто не только верит (верят и бесы), но кто имеет в себе жизнь Христа, и она, жизнь эта, в какой-то мере отображается в нем. Так понимали христианство апостолы и их последователи. Первое слово "христианин" мы встречаем в Деянии Ап. 11:26. Христианами назывались люди, не только принявшие учение Христа, но и жившие по этому учению. Это определение осталось в силе и сегодня.
Много ли таких христиан на земле? Это вопрос другого порядка. "Тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и НЕМНОГИЕ находят их" (Матф. 7:14).
Есть 4 факта, проливающие свет на ваш вопрос: 1) Одним человеком (Адамом) грех вошел в мир. 2) С грехом вошла в мир смерть. 3) Смерть перешла на всех человеков. 4) В Адаме все согрешили, во Христе все оживут (1 Кор. 15:22), независимо от того, кто были родители. Главное - быть во Христе (Рим. 5:17).

Песнь Песней

"...У меня есть вопрос из книги "Песни Песней". Что значит: "Левая рука его у меня под головою, а правая обнимает меня"? Неужели это от Духа Святого?"
Вы знаете, что значит эта фраза. Это выражение физической любви супругов, которую Бог благословил в самом начале сотворения человека, когда сказал: "Посему оставит человек отца и мать и прилепится к жене и будут двое одна плоть". Книга "Песня Песней" (или песня над всеми песнями) вошла в канон Библии, значит, она от Духа Святого. Более компетентные люди, чем вы и я, решали ее богодухновенность. Чистая брачная любовь и брачный союз символизируют брак Христа и Церкви, Его Невесты. В любви Соломона к Суламите евреи всегда видели образ Божией любви к Израилю. Это дивные прообразы, но и сама по себе поэма, воспевающая любовь двух существ, говорит о том, что Бог одобряет супружескую интимную любовь и нежность, что брак должен быть постоянным и верным союзом посвященных друг другу сердец.
Эта книга говорит о том, что интимная жизнь супругов не есть что-то "грязное", но нечто естественное и чистое. Здесь восхваляется моральная чистота брака (4:12). Здесь нет места добрачным связям, которых нет в Божьем плане (2:7; 3:5), и верность друг другу до брака и после вступления в него не только ожидается, но высоко чтится (6:3; 7:10; 8:12). Такая верность и любовь в супружеской жизни великолепно отражает Божию любовь и Его посвящение Своему народу.
Пусть не шокирует вас описание физической любви. Если вы будете читать эту книгу молитвенно и внимательно, вы извлечете из нее много полезных уроков. Кому открылась любовь Христа, кто возлюбил Его всем сердцем, тому легко понять, что эта книга не содержит ничего соблазняющего. В ней открывается прообраз чистой святой любви к Тому, чьи "...уста - сладость, и весь Он - любезность", Кто "прекраснее всех сынов человеческих" - любовь ко Христу Его искренних чад.
Нам следует чаще проверять себя, взвешивать свою любовь к нашему Небесному Жениху. Носим ли мы Христа в сердце, как носила Суламита своего жениха и потом супруга? Ищем ли молитвенного общения с Ним? Отвечаем ли любовью на Его любовь?

Прежде всего человек

"... То, что журнал делается со знанием дела и со вкусом, -это бесспорно. Удивляет то, что в вашем журнале, который Вы называете христианским, частенько проскальзывают имена мусульман, вроде Расула Гамзатова, а также произведения атеистов. Наверное, вам нечего печатать?"
Расул Гамзатов - не мусульманин. Он атеист и, кажется, член КПСС. Это, однако, нисколько не меняет положения, если произведения этого человека не идут вразрез с христианской моралью.
Если язычник говорит умно, можно ли отвергать его слово только потому, что он не христианин? Не забудем, что каждый человек - прежде всего человек.
Творения талантливых, гениальных людей приносят пользу всему человечеству, если их служение человечеству не противоречит Истине. В книге Екклесиаста сказано: "Слова мудрых - как иглы и как вбитые гвозди, и составители их - от единого пастыря" (12:11).
Кто знает: сегодняшний язычник не станет ли завтра христианином? Журнал не проповедует философию безбожия, а Евангелие. Отгородиться от общечеловеческой культуры христианин не может. Не забудем, что и ап. Павел приводил цитаты из произведений языческих поэтов и философов.

Спасение - дар Божий

"...Спасение - дар Божий, поэтому, если Бог определил кого спасти, Он найдет пути и возможности, как спасти. И у человеков не будет спрашивать об этом..."
Бог не определил, а предузнал, кто ответит на Его зов. Это - заблуждение, что о спасении Бог не будет спрашивать человека. "Хочешь ли прозреть?" - спрашивал Христос у слепого. Мудро сказал блаженный Августин: "Это верно, что без Бога мы не можем себя спасти, а без нас Бог не хочет".
Вера - волевой акт. Без веры не только невозможно спастись, но и "Богу угодить невозможно". Евангелие -это мировая Конституция (Пс. 4:9), но принятие Евангелия без участия воли человека абсолютно невозможно. Содействующая Божия благодать открывает сердце грешника и возбуждает его волю к принятию спасения.

"Овцы не сего двора"

"...Объясните мне слова Христа из 10-й главы Ев. от Иоанна: "Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора"".
Известно, что до пришествия Христа все народы, населяющие землю, делились на евреев и язычников. Евреи поклонялись одному истинному Богу, язычники - многим богам - идолам.
Словами, которые вы привели, Христос раскрыл великую Истину, что Он пришел не только для спасения евреев, но пришел для того, чтобы открыть путь спасения всему миру, всем людям, всем нациям, всем народам.
Евреи полагали, что Мессия должен прийти только для Израиля и быть Царем только для Израиля. Христос объявил, что отныне в избранное стало Божие открыта дверь и для язычников, для "овец не сего двора". "И будет одно стадо и Один Пастырь". Слава Богу за это обетование.

Ошибка или грех?

"...Я не раз слышал, как некоторые верующие молились: "Господи, прости мои ошибки,..". Обвиняет ли нас Бог за ошибки? Какая вообще разница между ошибками и грехами?"
Немало есть людей, которые других считают грешниками, а себя только ошибающимися. Когда человек просит Бога простить ошибку, Бог ошибку прощает, а грех остается не прощенным. Грех никогда не может быть ошибкой и ошибка грехом.
Когда я Кирилла Демьяновича называю Кириллом Ивановичем - это ошибка. Но когда я иду по улице и, увидев Кирилла Демьяновича, перехожу на другую сторону, чтобы с ним не поздороваться, то это уже не ошибка, а грех. А грех прощает Господь только кающимся.

Требует...

"...Требую, чтобы Вы официально опубликовали, признаете ли Вы Деву Марию Матерью Иисуса и считаете ли Вы Ее святой и зачатой, как и Христос, непорочно?"
Не только признаю (ведь так учит Писание), но и всем сердцем и душою почитаю Деву Марию, как великую святую, избранную Богом для непорочного зачатия и воплощения Иисуса Христа, Сына Божия. Верю, что в сонме святых Она занимает наивысшее место. О Ее смерти нам Писание не говорит, но из Писания видно, что Она оставалась с учениками и жила праведно. А кто ЖИВЕТ ПРАВЕДНО, тот и УМИРАЕТ ПРАВЕДНО. О Ней больше узнаем в вечности, если будем верить во Христа, как Она верила.
О том, что Мария была зачата непорочно и рождена от Святого Духа, Библия нам не говорит ни слова.

"...Так ли?"

"...Посылаю Вам брошюру, в которой доказывается, что Христос уже пришел в мир и пришел на "облаках", которыми являются большие войны. Так ли Вы верите?"
Нет. Я верю так, как говорит Писание: "Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет ТАКИМ ЖЕ ОБРАЗОМ, как вы видели Его восходящим на небо" (Деян. 1:11). Так сказали апостолам Ангелы, "два мужа в белых одеждах". Кому же мы должны верить: людям или Ангелам?
Начало войн относится к глубокой древности. Фактически, войны никогда не прекращались. Усиление военной активности ("военные слухи") - это только один из признаков приближения пришествия Христа, но не Его приход. Кроме этого признака, есть еще много других, но все они - только признаки, предваряющие Его пришествие, но не само ПРИШЕСТВИЕ.
Христос придет не символически и не как признак, а Он придет Сам, как Личность. В каком виде? На этот вопрос ответили Ангелы: "ТАКИМ ЖЕ образом, как видели Его восходящим". А видели Его восходящим как Личность.
После воскресения Он сказал ученикам: "Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это - Я Сам; осяжите Меня и рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня" (Лук. 24:39).
Еще точнее об этом сказано в Откровении 1:7: "Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его".
Брошюра, которую вы мне прислали, нисколько меня не убедила в том, что Христос уже пришел. Верьте тому, что сказали Ангелы, что записано в Евангелии, а не тому, что об этом говорят и пишут люди.
Второе пришествие Христа близко! И потому мы должны быть готовыми для этой встречи.

Нужны ли страдания?

"...Мир полон страданий, а Вы проповедуете о любящем Боге, без воли Которого ничего не бывает. Я не отвергаю Бога, но здесь есть какое-то недоразумение. Разве Бог не может обойтись без страданий?"
Бог может обойтись без страданий, но мы, вероятно, не можем. С другой стороны, надо сказать, что когда люди убивают друг друга, в этом не может быть воли Божией. Бог допускает неурожай, но голод люди делают сами, потому что не хотят делиться запасами. Страдания не всегда являются последствием первородного греха. Чаще они являются наказанием за НАШ грех. В исцелении слепорожденного (Иоан. 9 гл.) Христос открыл, что страдание - не всегда последствие греха. "Кто согрешил, что родился слепым?" - спросили ученики у Христа. "Никто, - ответил Небесный Учитель, - но чтобы явились на нем дела Божии". И тут Он сразу же исцелил слепого.
Христос не обещал христианам розовую дорожку. "Меня гнали и вас будут гнать". "В мире будете иметь скорби, но мужайтесь: Я победил мир" (Иоан. 16 гл.).
Почему же Бог допускает страдания? На этот вопрос не в каждом случае можно дать ответ. "Что Я делаю теперь, ты не знаешь, но уразумеешь после", - сказал Христос (Иоан. 13 гл.). В мире нет бесцельных страданий. "Бесцельны" они только для неверующего. А "любящим Бога,.. все содействует ко благу", - говорит Писание. И страдания содействуют ко благу.
Слово Божие сравнивается с молотом, разбивающим камень, мечом обоюдоострым. Но бывает, что и таким "инструментом" нельзя размягчить гордое человеческое сердце. Вот тогда на помощь приходят страдания.
Иногда страдания служат как средство испытания. Химик, чтобы обнаружить химический состав жидкости, подливает индикаторы. Жидкость, в зависимости от состава, начинает буреть, вскипать, выделять газ, кислоту, давать осадки. Так бывает и в жизни людей. Страдания обнаруживают, кто мы есть. В страданиях испытывается вера. Испытывается и укрепляется.
В тихий солнечный день берега Сан-Францисского залива очень красивы. Но, когда поднимается ветер, вода чернеет, пенятся волны, поднимая со дна ил и грязь. У каждого из нас кое-что есть "на дне". Господь допускает страдания, чтобы показать нам наше сердце, возбудить в нас желание к очищению, смирить нас. И верующие люди через страдания очищаются. "Нечестивые же, как море взволнованное, которое не может успокоиться и которого воды выбрасывают ил и грязь. Нет мира нечестивым, говорит Бог мой" (Ис. 57:20).
Хорошо, что мы испытываемся на земле, чтобы вовремя исправиться. На небе исправиться будет поздно. Ничто нечистое туда не войдет (Откр. 21:27).
"Только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду" (Иер. 29:11). Бог не обязан давать нам отчет в Своих действиях. Бог есть любовь во всех делах Своих, но многое в Его действиях от нас скрыто, пока мы здесь, а откроется в вечности, и тогда мы все поймем.
В заключение вспомним слова Давида: "Прежде страдания моего я заблуждался, а ныне Слово Твое храню... Благо мне, что я пострадал, чтобы научиться уставам Твоим" (Пс. 118).

Письмо из пещеры...

"...Я получила два письма одного содержания из разных городов. Одно т них передаю Вам. Под страхом неизбежных несчастий получившие такие письма спешат сделать копии и послать другим. Волна этого страха проходит по всей земле.
Я не способна облечь в слова мои мысли и не знаю, что сказать людям, которые в это верят. Будьте добры, ответьте через газету, как нужно смотреть на эти письма?"
Вот точная копия рассылаемых писем: "Святитель Антоний, молись за наши души, наше счастье. Дай нам мир, выпроси нам благословение у Бога, для всей семьи и для наших знакомых.
Это письмо найдено в пещере, выслано из Южной Америки миссионером и должно обойти весь свет. По получении немедленно перепиши и высылай, и через 13 дней тебя встретит большое счастье.
Прошу горячо не прерывать этого венца, высылай каждый день по одному письму тем, кому ты желаешь добра. Один поляк в Аргентине порвал эту карточку и на 13-й день потерял сына. Другой - не выслал и погиб в катастрофе. Другой же - выслал и выиграл в лотерее 300 тысяч...
Рассылай эти письма без своего адреса. Св. Антоний тебя не оставит".
Такие письма приходили и ко мне. Помню, такие письма мы получали еще до войны на родине.
Что это значит? Разобраться нетрудно тем, кто верит и полагает все свои надежды на живого Бога и Спасителя Иисуса Христа.
Вам обещают счастье на 13-й день. Почему же не на 12-й - по числу апостолов, не на 7-й день, как символ Божьей полноты? А именно на 13-й!
Удивительно: кто-то послал такое письмо и выиграл 300 тысяч в лотерею! А сама-то лотерея, как и все азартные игры, - от дьявола. О чем же еще можно говорить? Те, кто рассылает эти письма, хотят обойти единый путь Божий, ведущий ко спасению, а следовательно - путь к миру, к любви, к радости. Это мы называем счастьем. Сатана выдумывает самые невероятные трюки, чтобы отвлечь людей от Божьей заповеди: "ПОКАЙТЕСЬ И ВЕРУЙТЕ В ЕВАНГЕЛИЕ" (Марк. 1:15).
Евангелие - истинное Божие письмо, несущее спасение каждому верующему. Всем нужен Христос, спасающий от власти греха и суеверий, Христос, дающий человеку истинное счастье: быть Его чадом.

Признаки благословений

"...Уже сколько раз я замечал, как некоторые верующие считают материальные успехи признаком благословений. Одного отлучили от церкви за грех, а он после открыл мастерскую и имел успех. Тогда люди начали говорить: "Смотрите, его Бог благословляет!..""
Могу вам ответить, что по моему глубокому убеждению, не каждый материальный успех является доказательством правильного хождения перед Богом. Материальные успехи могут исходить не только от Бога, но и от сатаны, чтобы уловить человека в свои сети. Иногда же Бог для спасения может употребить и неверных, как челюсть мертвого осла (Суд. 15:15).
Много нечестивых людей имеют в этой жизни успехи, но они, по словам ап. Иакова, "как прах, поднимаемый ветром".
Один муж Божий сказал так: "Лучше быть скромным святым, чем нечестивым царем".

О сомнении

"...Когда я читал, как Иоанн Креститель посылал учеников спросить у Христа, Он ли Тот, Который должен был прийти, или ожидать другого, то я подумал: неужели Иоанн мог сомневаться во Христе? Ведь перед его глазами, при крещении Иисуса, снизошел Дух Святой в виде голубя. Да и голос с неба он слышал..."
Некоторые богословы полагают, что сомневался не Иоанн, а его ученики и он послал своих учеников с их сомнениями к Иисусу, чтобы они увидели чудеса, услышали Его слово и исцелились от сомнений.
Возможно, это так и было. Но сомневаться мог и сам Иоанн. Сомнения постигли Авраама, мужа веры, когда он от страха выдал фараону свою жену за сестру. И у Давида были сомнения. Помните, как он говорил: "Когда-нибудь я попаду в руки Саула..." Илия тоже не был свободен от сомнений ("довольно, Господи, возьми душу мою..."). Сомнения постигали и учеников Христа, когда они в страхе покинули своего Учителя и заперлись в доме братьев Зеведеевых.
Вполне возможно, что оказавшись в темнице, в цепях, Иоанн переживал подавленность духа. Возможно, он ожидал освобождения от Христа, а Он не шел к нему на помощь в сырую темницу.
Велики слова Христа: "Блажен, кто не соблазнится о Мне". То, что увидели и услышали ученики от Христа, то, что они передали Иоанну, вполне его утешило и ободрило, и он спокойно встретил меч палача.
Лукавый хочет, чтобы люди сомневались в Божественности Христа, но честно взвешивая все факты, вникая в Писание, человек может прийти только к одному выводу: "Он Тот, Кому надлежало прийти". Он - Сын Божий, Мессия, Спаситель грешников.

Судьба не улыбается

'...Один мой знакомый выиграл в лотерею за один доллар английский "Форд". С тех пор я потратил на такие игры около 100 долларов, но судьба до сих пор не улыбнулась. Этот же знакомый зовет меня в Рино (Невада) попробовать счастье. И я теперь думаю: должен ли христианин принимать участие в таких лотереях?"
Вера христианина основана не на "улыбке судьбы", а на Слове Живого Бога. Если бы вы были в нужде, то и в таком случае подобные игры, как и картежная игра -самообман. Бог знает, как помогать верующим в Него.
Философия этого мира: "Получить что-нибудь ни за что" - не подходит для христианина. Прочтите Филиппийцам 2:3.
Было бы несравненно лучше, если бы проигранные вами 100 долларов вы отдали на миссионерское дело.

Бог нелицеприятен

"...Если Бог нелицеприятен, то почему Он покровительствовал и покровительствует до сих пор из всех народов одному народу - евреям? Если Бог сделал такой выбор, то этот выбор был очень неудачным..."
Бог не избирал еврейский народ, Он его создал. В Своем предведении Бог остановился на одном человеке с потенциалом огромной веры и избрал его с целью произведения от него народа. Этим человеком был Авраам. Бог велел ему покинуть языческий город Ур в Халдее, и пойти в страну, какую Он Сам укажет ему. Этой землей был Ханаан, получивший позже название Палестины, а ныне государство Израиль. Авраам никогда не увидел этой земли. В нее вошли его потомки спустя несколько поколений.
Бездетному Аврааму Бог пообещал, что произведет от него многочисленный народ. Авраам поверил Богу, и это вменилось ему в праведность. Бог избрал не только Авраама, но и из всех сыновей его избрал только Исаака, сына Сарры, а из сыновей Исаака только Иакова, сына Ревекки. Почему? Не нам спрашивать это у Бога. Если бы Он советовался с людьми, Он не был бы Богом.
Нам известно только, для чего Бог создал этот народ. Он сделал это для того, чтобы от этого народа родился в свое время Избавитель - Мессия Христос, пришествие Которого и смерть за грехи мира, Которого Он предопределил еще до создания мира. Ради этого Бог хранил Израильский народ, дал ему закон и откровение Свое, а ныне хранит ради Своих целей в будущем. Бог избрал Израильский народ не за его добродетель или послушание Ему, а для явления славы Своей через него. Бог сказал Аврааму, и пересказал сыну его Исааку и внуку Иакову, что в их семени "благословятся все народы земли", имея в виду грядущего в мир Спасителя. Ошибся ли Бог в Своем выборе? Никак нет! Бог никогда не ошибается. Христос пришел в мир как выходец из этого народа, Который постоянно напоминал во всех пророчествах о Нем в Священном Писании.
Из этого народа вышли все апостолы Христовы, которые основали первую церковь и написали Новый Завет. Да и в мировую культуру этот народ внес свой ценный вклад. За свое отступничество он был временно отстранен (как народ в целом, а не как отдельные личности), пока не войдет в Церковь полное число язычников, но остаток примет Мессию, и весь мир убедится тогда в безошибочности Божьего избрания.
Но нельзя сказать, что Бог покровительствует только евреям или любит только их. Прочтите молитву Соломона при освящении Иерусалимского храма: "Услышь с неба, с места обитания Твоего, и сделай все, о чем будет взывать к Тебе иноплеменник, чтобы все народы земли знали Имя Твое, чтобы боялись Тебя, как народ Твой Израиль" (3 Цар. 41:43).
Вспомним слова апостола Павла: "Во Христе нет ни еллина, ни иудея". Христос всех уверовавших в Него соединил в одно Тело - Свою Церковь. В Нем все - дети Божии. Христос неоднократно повторял, что Бог желает спасти все народы земли, и среди каждого народа есть дети Божии, но для рождения Спасителя в мир нужен был только один народ, и Бог избрал для этой цели линию праведного Авраама, которая постепенно привела к царю Давиду, от царственного народа которого родился Иисус Христос. Где же тут ошибка? Слава дивному пред-ведению Бога нелицеприятно любящего весь мир!

Кто такие протестанты?

"...Ответьте, пожалуйста, на такой вопрос: являются ли баптисты протестантами?"
Энциклопедический словарь Павленкова на ваш вопрос дает следующий ответ: "Протестанты - совокупное обозначение исповеданий евангельской церкви, явившейся в 16-м столетии, как протест против католицизма".
Мартин Лютер - один из первых великих реформаторов, выразивший "протест" против установок Римской церкви, которым он не находил подтверждения в Священном Писании. Его протест был главным образом против индульгенций (отпущение грехов за деньги), богослужений на непонятном языке и проповеди в церкви о спасении делами.
Реформация произошла в начале 16-го столетия и породила ряд протестантских церквей в Англии, Германии, Швеции, Голландии и других европейских странах.
Баптисты потому не протестанты, что они никогда не были в католической церкви и никогда не выходили из нее. Это евангельские верующие, которые были значительно раньше всех протестантских церквей, если судить по их религиозным убеждениям и практике. Слово "баптист" означает "креститель". Эта кличка была дана этим евангельским верующим за то, что они крестили путем погружения сознательно верующих в Христа людей и не принимали в свои церкви некрещенных. Кличка осталась по сей день.
Строго говоря, первая "баптистская церковь" была основана Христом и организована Его апостолами. Это была церковь евангельских верующих, прошедшая позже узким, тернистым путем. В период расцвета католицизма она оставалась незаметной и немногочисленной. Идя по следам первой церкви, она не увлеклась пышностью нарядов Рима, такой чуждой ранней церкви, ни внешне благолепным, ни засоренным язычеством, богослужением Византийского христианства. Она осталась верной простоте Евангельского учения, продолжая принимать в свои ряды только возрожденных и крещенных по вере людей.

Почему?

"...Напишите, пожалуйста, почему в некоторых церквах произносят молитвы на языке 17-го столетия, как будто Бог не понимает современного языка?"
Есть люди, для которых форма дороже всего. Они держатся средневековых форм молитвы потому, что видят в молитве в первую очередь мистику.
Нетрудно, поразмыслив, понять, что каждое слово молитвы должно быть понято молящимся и еще больше -осознано и принято сердцем. Господь дал нам не только сердце, но и ум. Поэтому ап. Павел пишет: "Стану молиться духом, стану молиться и умом; буду петь духом, буду петь и умом" (1 Кор. 14:15).
В молитве должно быть сочетание искренности, сердечности, духовности с разумом. Ведь наш ум, хотя и маленький, - это тоже дар Божий.
Только молитва на простом языке может быть назидательной и полезной.
Бог не только понимает наш язык, но читает наши воздыхания сердечные, молитву без слов, когда человек мысленно возносится к горнему.

Нужно ли?

"...Растолкуйте Вы мне один вопрос: почему каждый, кто верит в Бога, должен Ему публично поклоняться? Требует ли этого Бог? Нужно ли это Богу? Разве нельзя признавать Бога, но не устраивать из этого ритуалов и форм поклонения?"
Поклонение верующего человека перед Творцом исходит из благодарности. Ведь человек обязан Богу своим существованием.
Истинное поклонение без всяких видимых форм и ритуалов, сердечное поклонение связано с желанием человека прославить своего Творца.
Если у человека этого желания нет - сомнительно, что он вообще верит в Бога. Может быть, такой человек, как вы сказали, только признает Бога, но до веры Ему и Его Слову еще не дошел.
Библия, Слово Божие, учит человека благоговеть перед Богом. И это нужно в первую очередь самому человеку. Без этого благоговения невозможно ходить в страхе Божьем. Другими словами, без благоговения перед Богом, человек утрачивает моральные основы, а это ведет к падению нравов, к распутству, к анархии.
Псалмопевец Давид любил поклоняться Господу, петь Ему хвалебные гимны: "Придите, поклонимся и припадем, преклоним колена пред лицом Господа Творца нашего" (Пс. 94:6). Конечно, Давид призывал поклоняться перед незримым лицом Творца. Здесь "лицо" - образное выражение.
На вопрос: для чего это нужно? - ясно ответили Ангелы: "Достоин Ты, Господи, принять славу и честь, и силу, ибо Ты сотворил все" (Отк. 4:11).

Как не плакать?

"...Пишу Вам из далекой Бразилии. Сюда я приехал еще в 1927 году. Господь нашел меня и спас в 1930 году, а потом и жену. Недавно попалась мне Ваш журнал и я заинтересовался, что Вы отвечаете на вопросы. И вот сразу пишу Вам письмо.
В прошлом году умерла моя спутница, и когда я на похоронах не удержался и заплакал, - то один проповедник потом сказал, что плакать по умершей, если она верующая -грех: "Ведь она у Господа. Надо радоваться, а не плакать..." И так у нас всегда говорят. Я не хочу лицемерить, но радоваться, когда вот остался один - не могу. Напишите, как можно радоваться, когда слезы сами льются? И как не плакать, когда на душе больно?"
Как не плакать, когда на душе больно? - это я не знаю. Проповедник, вероятно, хотел вас утешить, но в его словах я усматриваю "перегиб". Плакать об умершем, даже если он спасен, - не грех. Вспомним, как плакал Христос об умершем друге - Лазаре (Иоан. 11:35).
Умершие в Господе - счастливы, но остающихся на земле часто ожидают скорби и переживания. Поэтому слезы биологически нормальное явление.
Так думал и ап. Павел. Прочтите его слова: "Ибо он (Епафродит - верующий) был болен при смерти; но Бог помиловал его, и не его только, но и меня, чтобы не прибавилась мне печаль к печали" (Филип. 2:27). Значит, смерть Епафродита, соработника ап. Павла, не радовала бы его, а печалила.
Ап. Павел утешал скорбящих об умерших, но никогда не говорил, что слезы - грех.
Положитесь на Господа, Он приведет вас в свое время в несравненно лучшее место, где ожидает вас ваша спутница.

Почему мы празднуем?

"...Христос никогда не говорил, чтобы люди вспоминали Его день рождения. Христос говорил, чтобы верующие вспоминали Его смерть: "Сие творите в Мое воспоминание..." Отсюда вопрос: почему некоторые празднуют день рождения Христа - Рождество, если это против Его воли?"
Не знаю, откуда вы взяли, что празднование Рождества против Его воли?
Мы не устанавливали праздника Рождества Господа Иисуса Христа, и никто не знает точно, в какой именно день Христос родился. Но если люди отводят один день в году воспоминанию о том, как явился в мир Христос Спаситель и этот день не делают объектом "бизнеса", а благодарят Бога за Его неизреченный дар любви, то что же может быть в этом греховного?
То, что касается заповеди Христа о Преломлении Хлеба, то я скажу, что Церковь, к которой я принадлежу, делает это 12 раз в год.

Почему этого нет?

"...Я еще с раннего детства думал о том, что если бы Бог видимо явился людям хоть один раз, то все люди сразу бы изменили к Нему отношение. А этого почему-то нет..."
Рассказывают, что в древности один царь захотел увидеть Бога. Он призвал к себе главного мудреца и спросил его:
- Можешь ли ты мне показать Бога?
Был полдень. Мудрец вывел царя во двор и сказал:
- Смотри на солнце!
- Не могу! - ответил царь.
- Если ты не можешь смотреть на солнце, то как же ты можешь смотреть на Того, Кто сотворил солнце? -сказал мудрец царю.
Если допустить, что Бог пошел бы навстречу человеческой наивности и капризам и пожелал бы явиться видимым образом, то в каком виде Ему надлежало бы явиться?
Каждый человек предложил бы свой способ явления. Богу, конечно, все возможно. И Он являлся в разных видах Аврааму, Моисею, Илии. Но ведь эти явления не убеждали неверующих в существовании Бога.
Лучшим способом открыть Себя людям - это явиться в образе человека. И Бог это сделал. Он открыл Себя в образе Иисуса Христа около 2 000 лет тому назад. Как же отнеслись к Нему люди? Он мог проповедовать только три с половиной года, а потом Его распяли.
Если Бог снова явился бы на землю в таком же виде, то теперь с Ним разделались бы в три месяца, особенно в стране, где свирепствует атеизм.
Если теперь атеисты объявили войну Богу невидимому, то что было бы, если бы Он явился видимо?
Ап. Иаков говорит, что знать, что есть Бог, недостаточно. "И бесы веруют", - говорит он. Но они не любят Бога и не подчиняются Ему, ведут войну против Него, будучи обреченными на вечную гибель.
Верующие люди, не видя Бога, но веруя в Него, благоговеют перед Ним, а неверующих явление Бога еще больше бы ожесточило. Книжники и фарисеи видели и хорошо знали, что Христос воскрес, но стали ли они верующими во Христе и Его мессианстве? Нет.

Правильное решение

"...Вы, кажется, человек понятливый. Может быть, Вы и меня поймете и поможете мне разобраться в такой проблеме. Моя жена живет в России, а также двое детей, уже взрослых. Я с ними разлучен 19 лет. Туда ехать - жизни мне не будет. И вот я думаю: не жениться ли мне здесь, чтобы было кому зарыть мои кости? Как верующий человек я думаю и о другом: не согрешу ли я этим перед Господом? Что Вы мне на это ответите? Пожалуйста, не ставьте моего имени..."
Жениться для той цели, чтобы было кому "зарыть кости" - затея неразумная. Об этом вам не следует беспокоиться. Разумнее подумать о другом: как сохранить совесть в чистоте и святости, чтобы отойти в вечность в мире с Богом?
19 лет вы обходились без жены, надеясь на встречу с ней. Ваша верность жене достойна награды. Так зачем же теперь, на закате ваших лет нарушать обет, данный когда-то вами жене перед Богом и перед свидетелями? Вы дали жене обещание оставаться ей верным при любых обстоятельствах, пока не разлучит смерть. И ваша жена, по-видимому, хранит этот обет. Последуйте же ее примеру, и Бог вас не оставит без благословения.
Писание запрещает развод по другим мотивам, кроме вины прелюбодеяния. Следовательно, по закону вы связаны со своей женой и брак с другой женщиной Бог не благословит. Не благословит его и церковь, если она стоит в истине.

О кино

"...Можно ли ходить в кино? Многие картины развращают нравы! Мимо некоторых реклам жутко проходить. Почему же молчат духовные вожди? Неужели у нас перевелись мудрые правители, которые могли бы остановить этот разврат? Пожалуйста, напишите об этом..."
Движения за все большую и большую свободу охватили весь мир. Всем хочется иметь такую конституцию, в которой бы предусматривалась свобода слова, выражения и поведения. В демократии и идее правового государства есть много хорошего, но есть и серьезные недостатки. Стало невозможно отделить истинное искусство от порнографии и самовыражение от разврата. Нет критериев для определения, какой фильм хороший и полезный, а какой ведет к растлению нравов.
Христос подал нам пример жизни в мире, но не по нравам мира. Наше руководство для жизни и благочестия - Библия, и по ее уставам мы стараемся жить. Мы -соль земли, и только благодаря нашему присутствию в мире он еще не прогнил окончательно. У людей мира сего нет такого свойства.
Думаю, что в мирские кинотеатры лучше вообще не ходить, за редким исключением, когда в них показывают библейские фильмы, вроде "Жизнь Иисуса Христа" или "Десять заповедей". Эти фильмы переведены на много языков и приближают людей к Богу.
Для верующих есть хорошие христианские фильмы, которые можно показывать молодежи и детям. Есть серии полезных лекций для родителей, фильмы о миссионерской работе в разных странах, научно-познавательные фильмы. В наши дни христиане имеют свою киностудию, и нам легко не участвовать в делах тьмы.
Мудрые правители не перевелись, но они связаны слишком либеральными законами, и потому их тихий голос заглушается гулом голосов, отстаивающих добытые протестами свободы. С другой же стороны, благодаря свободе протестовать, в Америке, например, некоторым церквам удалось добиться путем пикетов закрытия порнографических кинотеатров во многих городах.

Что лучше?

"...Вы советуете мне ходить в церковь. Это хорошо. Но я нигде не видел столько лицемеров, как в церквах. Разве не лучше стоять подальше от них?"
Да, это лучше - стоять подальше от лицемеров, но это вам вряд ли удастся. Ведь лицемеры есть везде, куда бы вы не пошли. Они даже есть на производстве, где вы работаете, а тем не менее, вы работу не бросаете. Так почему же вы отворачиваетесь от церкви, где я уверен, есть и хорошие, порядочные люди, верные Богу. Почему же вы не последуете их примеру?
О лицемерах я уже писал не раз. Разумеется, они бывают и в поместных церквах. Но еще раз я хочу для вас подчеркнуть, что лицемеры Бога не увидят, Царства Божьего не наследуют. Прочтите Матф. 23:14-33. Не лучше ли несколько лет жить с ними на земле, нежели оказаться в одном месте с ними в вечности?!
Я еще хочу напомнить: "Каждый из нас даст отчет перед Богом" (Рим. 12:12) - и вы, и я, и все те, кто по-вашему является лицемером. Поэтому, друг, не смотрите на других - хороших или плохих людей, а смотрите на Господа. Только в Нем, Едином, ваше и мое спасение. Бог вам в помощь!

Бог любит всех

"...Меня удивляет, что в Рождественскую ночь Ангел не явился иерусалимским священникам, которые знали Писание, а явился малограмотным, а может, и неграмотным пастухам. Выходит, что Бог ближе к темной массе..."
Бог нужен всем - и грамотным, и неграмотным. Бог любит всех - и грамотных, и неграмотных. Христос умирал на кресте за всех - и за грамотных, и за неграмотных. Некоторые христиане любят критиковать ученых и грамотных людей, но ведь на свете разные бывают люди. Бог внимает послушным. Мудрецы с Востока были образованнейшими людьми того времени, а они пошли на поиски Рожденного Царя и понесли Ему все, что имели: золото, ладан и смирну.
Бог ожидает от каждого покорности, независимо от учености. Если бы небесный Ангел явился иерусалимским священникам и сказал им, что в городе Давидовом родился Спаситель, вряд ли они пожелали бы пойти в Вифлеем, чтобы посмотреть своими очами Младенца. Они не чувствовали потребности в спасении и в Вифлеем - "малый городок" - не пошли бы. Бог знал это, как Он знал послушные сердца пастухов. Потому им первым прозвучала ангельская весть. Пастухи пошли и поклонились Небесному Младенцу. Священники на это не были способны.
Бог пользовался и теперь пользуется учеными людьми так же, как и малограмотными. Доказательство? Ал. Павел, доктор Лука, а в наше время - множество ученых с мировой известностью.

Для чего Христос творил чудеса?

"...Известно, что Христос творил чудеса и много творил чудес. Выходит, что и это было бесполезно, так как люди все равно не постеснялись Его распять. Для чего же тогда Христос творил чудеса?"
В деятельности Христа не было ничего бесцельного. Чудеса были своего рода колоколом, который собирал народ. Истинная цель пришествия Христа была глубже. Чудеса подтверждали Божественность Христа. Не случайно Никодим сказал Господу: "Мы знаем, что Ты -Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог" (Иоан. 3:2).
Но и это не было главным в деятельности Христа. Чудеса помогают людям признать Христа за Мессию. И многие таким образом Его признали. Мессия, не творящий чудес, не был бы признан вообще. И хотя Его люди распяли, но были и такие, которые поверили Христу всем сердцем и за эту веру отдали свою жизнь.
Чудеса помогали утверждению истины. Исцелив однажды слепого, Христос начал убедительную проповедь: "Я - Свет миру". Были, конечно, и чудеса, связанные с нуждой людей. Но в каждом случае чудеса приносили духовную пользу, помогали людям уразуметь смысл и значение Божьего Царства.

Два основания

"...У нас, молокан, крещение не признается. Мы имеем для этого основание. А на каком основании вы крестите взрослых людей?"
Мы не крестим ни детей, ни взрослых, ни стариков. Мы крестим только тех, кто пережил духовное рождение свыше. Так учит Писание. И крестим мы не на одном, а на двух основаниях: первое - личный пример Самого Христа. Второе - Его повеление. Прочтите Евангелие от Матфея 28:19.
Вы ничего не написали о своем основании. Напишите.

Как понять?

"...Как понять заявление книжников и фарисеев о Христе, что "из Галилеи не приходил пророк". Возможно, Вы знаете, на каком основании они так сказали?"
Они говорили на основании нежелания признать в Нем Мессию, по принципу "ты виноват уж тем, что хочется мне кушать". В контексте речь идет о том, пророк ли Иисус. Зная пророчества Самуила, Исайи и Михея (2 Цар. 7:16; Ис. 11:1; Мих. 5:2), фарисеи и книжники не могли не знать, что Мессия должен был прийти из Вифлеема в Иудее. Откуда Он и пришел, т. е. там Он родился, но им выгоднее было прицепиться к тому, что в настоящее время Он пришел из Галилеи "языческой", откуда не был родом ни один крупный пророк (только несколько мелких), и тем более не мог (да и не должен был) прийти Мессия. Посоветовав Никодиму проверить Писания, бывает ли пророк из Галилеи, члены Синедриона, возможно, умышленно, не потрудились уточнить подлинную родину Иисуса. Зная, что Никодим благоволит к Иисусу, они не без ехидства спросили: "И ты не из Галилеи ли?". Галилея, в силу перемен в истории, была тогда в основном языческой, а сегодня Вифлеем полностью арабский, но все еще ожидающий своего Мессию, "правоверные" хасиды цитируют пророка Михея и называют Вифлеем местом, откуда придет Мессия, не видя полного абсурда таких ожиданий. Он придет во второй раз, но уже не из Вифлеема, а с неба, но они поймут только тогда, когда "воззрят на Того, Которого пронзили".

Когда родился Христос?

"...Если Вы верите во Христа, то Вы должны знать, какого числа Он родился. Почему разные верующие говорят по-разному?.."
Никто не знает точной даты рождения Иисуса Христа. Бог сокрыл ее от человека. Нам нужна сущность Его учения, Он Сам, а не дата Его рождения. Празднование Рождества 25 декабря началось в 4-м веке. Вероятно, это число было выбрано в противовес языческому празднику в честь зимнего солнцестояния. В тот день, когда язычники веселились по случаю поворота солнца из южного полушария в северное, христиане праздновали восход Солнца Правды. Таково одно из многих имен Христа.
Это не противоречит евангельскому повествованию. Стада в окрестностях Иерусалима пасут на полях в конце октября. Перепись населения обычно устраивалась после уборки урожая, до зимних дождей. Этому времени соответствует октябрь. Упоминание Луки о переписи, а также Иоанна о том, что Иоанн Креститель начал проповедовать "в пятнадцатый год правления Тиверия Кесаря" не может быть точным основанием для установления даты рождения Христа. Нам важно не то, когда Христос родился, а то, что Он родился, чтобы спасти людей от их грехов (Матф. 1:21). Споры по этому вопросу напрасны.

Большое "почему?"

"...Я внимательно прочел Вашу книгу "Так отвечает Библия", но в ней не нашел ответа на самый большой вопрос, который меня очень интересует: почему Бог допустил дьявола и дает ему право искушать людей? Разве Бог не может его убрать с нашего пути?"
Когда речь идет о действиях Бога, полезно посмотреть на Иова. Спрашивать "почему", как спрашивал Иов (3:11, 12, 16, 20), можно, и в этом нет ничего предосудительного. Но требовать, чтобы Бог отвечал, как требовал Иов (13:22; 19:7; 31:15), нельзя. Настаивать на объяснении причин наших искушений и бедствий не подобает человеку, потому что это ставит его выше Бога и бросает вызов Его суверенности. В Библии есть вещи, которых мы просто не знаем. Марк Твен говорил: "Меня беспокоит в Библии не то, чего я не знаю, а то, что я знаю". Мы знаем многое о дьяволе и то, что знаем, достаточно для нас.
Из Священного Писания известно происхождение дьявола, и МЫ ЗНАЕМ, что ОН ЕСТЬ. Как только он проявил свое коварство в Едемском саду, Бог произнес над ним Свой приговор (Быт. 3:15), который был приведен в исполнение Сыном Божиим Иисусом на Голгофском кресте. Зная, что спасение соблазненного им человечества придет в лице Божьего Сына, сатана всеми силами старался до последнего момента предотвратить сперва Его рождение, а потом распятие. Но это ему не удалось, и теперь его ожидает озеро огненное.
Да, дьявол действует еще в мире, и Бог допускает его действия, но Бог сильнее дьявола, и Его Слово имеет силу отражать его нападки. Верующих в Христа Бог вооружил на борьбу против сатаны. В Послании Ефесянам 6 гл. дается подробный список предметов нашего всеоружия против проделок и искушений дьявола. В этой борьбе испытывается наша вера в Бога и верность Ему. Будем благодарны Ему за дарованное нам противоядие - кровь Иисуса Христа. Противостанем дьволу, и убежит от нас.

"Великий взрыв"

"...У нас в Лос-Анджелесе, было собрание ученых астрономов. Они съехались со всего мира. После многих дискуссий Вильям Баум доложил Национальной академии наук, что большинство ученых сошлись на одном мнении: вселенная произошла от грандиозного взрыва и что звезды, и планеты, и наша Земля - обломки этого взрыва, которые теперь начинают замедлять свое вращение. Совместимо ли это с Библией?"
Как Бог создал Вселенную? Никто не знает. Вероятно, это знание нам не нужно. Главное: "Он сказал - и сделалось". Горе тем ученым, которые не отводят нужное место Творцу. Может ли из ничего произойти взрыв? Могут ли из ничего появиться такие "осколки", как чудно устроенная Земля?
Библия говорит: "В начале Бог сотворил небо и землю". Если вы спросите, из чего Бог сотворил небо и землю, я отвечу: Бог делает все из Себя, так как ВНЕ ЕГО НЕТ НИЧЕГО. Написано: "Так по слову Божию создались миры, и видимое образовалось из невидимого".
Первый стих Библии говорит о творчестве Божьем из никогда не бывшего, а начиная со 2-го стиха, говорится о творении из уже существующих элементов. Но Вселенная не есть Бог. Если бы Бог пожелал обратить весь мир в ничто, Он не утратил бы Своей сущности, не утратил бы ни одного атома Своего величия и могущества. Для Бога весь нами видимый мир, как одна песчинка. Все конечное - ничто перед Бесконечным, перед Безначальным. Бог бесконечен.
Живя на этой земле, мы никогда не узнаем, насколько велико Божье мироздание. Вселенная бесконечна, как бесконечен Бог, и никто ее не может охватить. Нет предела могуществу Божию, и все попытки астрономов, включая В. Баума, разгадать тайну мироздания будут тщетны, если они пройдут мимо первого стиха Библии и не преклонятся перед Тем, Кто создал небо небес.
Он Бог любви, создал Вселенную, как одно целое. В мире нет ничего, существующего само по себе, и причина сему - не взрыв, а Божий закон.
Много в мире непостижимого, чудесного. Все таинственное и чудесное подчинено воле Творца. Профессор Бетекс говорит, что если наше Солнце, со всеми планетами представить величиною с булавочную головку, то нам пришлось бы удалиться на 15 километров, чтобы снова найти булавку, изображающую ближайшую звезду. А всех видимых звезд более 3 тысяч. В действительности их число бесконечно.
Что же человек может знать о всех этих мирах? Очень, очень мало. Астрономам следовало бы, собравшись вместе, упасть на колени и сказать: "О, Боже, как Ты велик! Как Ты велик!". А у них получилось все очень просто: "Во Вселенной произошел взрыв" (кто же подложил "спичку"?). "От взрыва произошли Солнце, Луна, звезды..." Нет, взрыв произошел в мозгах тех людей, которые все знают, кроме своего Творца, кроме своего Спасителя.

Личное дело

"...В одно время я так усердно взялась за Евангелие, но меня за это били со всех сторон и били больно, называли ненормальной. Даже муж поговаривал, чтобы я сходила к доктору на проверку. Были и другие насмешники. У меня характер слабый, ну я и поддалась на уговоры. Неприятно было, когда начали называть сектанткой. А я всего только два раза в их церкви побывала. Теперь вот, спустя 9 лет, увидела свою ошибку. Как-то почитала Вашу беседу и весь вечер плакала: "Господь, прости меня, грешницу. Я послушала людей и своей душе повредила...""
Очень немногое можно добавить к вашему признанию. Оно говорит за себя. Оно дорого в очах Божьих. И вам не нужно сомневаться в его любви к вам, любви прощающей, милующей и радующей. Слава Ему! Он не оставил вас, Он убедил вас, что вне Его - нет жизни.
Не обижайтесь и на мужа, и на друзей. Возможно, они искренне жалели вас, но искренне ошибались. Люди, которые становятся на пути Богоискания других, как и тем, для которых общественное мнение дороже спасения души, следовало бы знать некоторые факты евангельской истории.
Когда-то старейшины и фарисеи возбудили народ убить Иисуса, а Варраву освободить (Матф. 27 гл.). Народ не сказал: "Подождите, давайте разберемся. Так ли это? Хотя вы и старейшины, но вы - люди. А людям свойственно ошибаться". Нет. Возбужденная толпа кричала Пилату: "Распни Его! Распни! А Варраву освободи!". Такова психология толпы. Считаться с ней в вопросе веры -великая ошибка.
В драме А. С. Пушника "Борис Годунов" хорошо передана картина, характеризующая психологию толпы. Бояре упрашивают Бориса занять престол. Все стали на колени, плачут. Человек говорит соседу: "Все плачут. Заплачем, брат, и мы". Тот отвечает: "Я силюсь, брат, да не могу... Нет ли луку? Потрем глаза".
Человек - организованное создание. Мы призваны жить в обществе, но вопрос веры каждый должен решать самостоятельно, независимо от мужа, жены, отца, брата. Пилат сделал величайшую ошибку, подчинившись толпе. "Что я сделаю с Иисусом, называемым Христом?" -спрашивал он сам себя и делал всевозможные попытки, чтобы уклониться от ответа. Наконец, он вышел наперед, и перед толпой умыл руки: "Невиновен я в крови Праведника сего; смотрите вы..." (Матф. 17:24).
Предание говорит, что в вечности Пилат моет свои руки и каждый раз с ужасом обнаруживает, что они снова в крови Праведника.
Нет, не смыть Пилату крови Христа, потому что он пошел за толпой, за книжниками и завистливыми фарисеями, хотя его сердце подсказывало, что они не правы.
Вопрос веры - наиважнейший в жизни человека. Решать его так или иначе придется каждому. "Омыть руки", уйти от решения этого вопроса никому не удастся. Личное отношение человека ко Христу решает его участь в вечности. Ответить на этот вопрос должен каждый, живя на земле. Если бы Евангелие указывало хотя на малейшую возможность спастись за гробом, после смерти - эта беседа была бы последней. Проповедь Евангелия была бы не нужна. Тогда было бы уместно сказать: "Живите кто как может! Спасаться будем после смерти!..". Но Христос для того и пришел на землю, чтобы дать людям спасение и жизнь вечную на земле.
Теперь, когда вы увидели свою ошибку и пришли к познанию истины, что вне Христа нет жизни, нет спасения, посвятите остаток своей жизни Христу, и те, кто когда-то мешал вам прийти к Нему, могут оказаться вместе с вами.

Правильно ли это?

"...Считаете ли Вы правильным существование при церкви библиотеки? Разве библиотека - не дело светских организаций?"
Ответ на ваш вопрос зависит от того - какой библиотеки? Библиотеки бывают разные. Если библиотека содержит книги духовно-нравственного содержания, то это больше, чем хорошее дело.
Не забудем, что ап. Павел очень дорожил своей библиотекой, ценил свои книги, нуждался в них, И об этом мы читаем не случайно: "Когда пойдешь, принеси... книги, особенно кожаные". Так писал он своему сотруднику Тимофею (2 Тим. 3:4). Но это были книги, конечно, чистого, здорового, духовного содержания.
Церкви не подобает иметь в своей библиотеке те книги, которые не зовут людей к Богу и вредят моральным и нравственным устоям. К выбору книг для церковной библиотеки надо относиться весьма осторожно. В наше время на книжном рынке много таких книг, место которых - не в библиотеке, а в мусорной яме.

Нет в этом пользы...

"...Газеты сообщают, что американцы тратят на косметику в среднем биллион долларов в год. И еще больше на украшения. Как смотрит ваша церковь на злоупотребление косметикой?"
Об этом я уже писал довольно подробно в сборнике "Так отвечает Библия". Если вы его имеете, загляните. Чтобы не повторяться, скажу кратко. Церковь, к которой я принадлежу, смотрит на это явление так, как смотрел ап. Петр: "Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа" (1 Пет. 3:3).
Здесь, конечно, нет никакого запрещения, но апостол хорошо показывает, что украшает женщину и человека вообще. Христианина и христианку должна отличать внешняя и внутренняя чистота.
И если с медицинской точки зрения или для профилактики человек пользуется после бритья одеколоном или женщина кремом - это не удаляет душу от Бога. Но одно должен помнить человек, что он не может быть красивее того, что он есть на самом деле. Все попытки замазать морщины лица помадой - жалкая комедия, пустая трата времени, насмешка над самим собой. И кому это нужно? Хозяевам косметических фабрик и торговцам.
Человеку нет в этом никакой пользы. Законы природы неумолимы. Женщины, которые думают казаться красивыми и этим понравиться мужчинам, глубоко ошибаются. Настоящие мужчины любят чистоту, простоту и естественность.

Гиганты исполины

"...Библия описывает, а художники рисуют гиганта-исполина Голиафа, с которым боролся и которого победил Давид. Потом еще в Библии рассказывается о разведчиках Иисуса Навина, которых он послал в землю Ханаанскую. Там эти разведчики видели сынов Енаковых, таких великанов, перед которыми эти разведчики были, как саранча.
Читая об этом, у меня возник вопрос: почему археологи ничего не знают о таких людях? Ведь это же было не миллион лет тому назад, а 3-4 тысячи лет?.."
Три-четыре тысячи - это не триста-четыреста лет. Четыре тысячи лет - срок немалый. Археологи вообще нашли далеко не все из того, что должны найти и что могут еще найти.
Я не знаю всех данных археологии по этому вопросу, но я когда-то читал, что немецкий археолог Далман еще в 1918 г. раскопал каменную могилу в Иордании и по костям определил, что в ней был похоронен человек колоссальных размеров. Вполне возможно, что это был один из исполинов, один из сынов Енаковых.
Что касается свидетельства разведчиков Иисуса Навина, то здесь надо вспомнить народную поговорку: "У страха глаза велики". Библия ведь передает только то, что сказали разведчики, не комментируя их свидетельство, но о том, все ли так было, как казалось разведчикам, Библия не говорит.
Если сегодня существуют племена и даже целые народы-карлики (в Африке), то почему не могло жить на земле племя великанов-исполинов? Под небом все возможно. Известно, что и сегодня в Африке есть племя Масаи (в Кении и Танганьике), они настоящие великаны.

Что нужно?

"...В серии Ваших статей я прочитал главу "Что нужно?". На этот вопрос Вы отвечаете просто: покаяние. Если ваши церкви состоят из тех, кто уже покаялся, то, положа руку на сердце, скажите, откуда в ваших рядах зависть, злоба, эгоизм и непримиримость?"
У американцев есть обычай приклеивать на задний буфер машины какое-нибудь изречение, которое отвечает их понятиям. Одно очень понравилось мне: Я НЕСОВЕРШЕННЫЙ. Я ПРОЩЕННЫЙ. Наши поместные церкви не есть собрания совершенных людей. Это собрания покаявшихся во грехах и прощенных милостью Божией душ. ПОСЛЕ покаяния и духовного РОЖДЕНИЯ приходит МЛАДЕНЧЕСТВО (никто не рождается взрослым) и начинается постепенный рост. Режим питания: сначала молоко, а потом уже твердая пища. Господь предлагает обильный питательный стол, и все зависит от того, как новообращенные будут пользоваться им. Те, кто будут питаться хорошо, будут расти и крепнуть, достигая полного возраста Христова. А те, кто будут долго оставаться на одном молоке, останутся духовными карликами, подверженными всякого рода болезням духа. Вот почему в нашей среде бывают духовно слабые люди, с проявлениями старой греховной природы. Апостол Павел советовал сильным поддерживать слабых молитвенно и духовно, что и делается в разной мере в разных церквях.
Никто не может сказать, что слабых верующих в наших церквях больше, чем сильных, но они есть. К ответу на вопрос: "Что нам нужно?" могу добавить: нам нужно боговедение и богопознание" (Ос. 4:1; 5:5).
Знание о Боге и познание Бога приобретается путем принятия Слова Божия без всяких искажений и прибавлений (2 Кор. 2:17). Человек должен оставить прежний образ жизни, все свои предубеждения, привычки и все, что противоречит Писанию. Но происходит постепенно с помощью Духа Святого и при полной отдаче себя Господу. Покаяние снимает вину греха и приводит к прощению и спасению, а остальное продолжает делать Дух Святой до самой смерти. На земле нет церквей, где все члены были бы совершенными. Не ищите - не найдете. И все же стремящихся к святости больше там, где необходимым условием вступления в церковь является покаяние и принятие Сына Божьего как личного Спасителя.

Какое тело будут иметь негры?

"...Библия учит, что по воскресении из мертвых все верующие будут иметь такое тело, какое имел Христос по воскресении Своем. Так значит, что негры по воскресении станут белыми?"
Ваш вопрос не серьезный, а каверзный. Вы сами понимаете, что, когда говорилось о теле воскресения, в виду имелся не цвет кожи, а новое качество бессмертия и прославленности. Христос Сам был смуглым, потому что многие восточные народы, и в их числе арабы и евреи, живущие в Палестине, имеют довольно темную (иногда почти черную) кожу. Цвет кожи не имеет никакого значения в вопросе спасения и прославления верующих. Слова "будем как Он есть" не относятся к внешнему виду, а исключительно к духовным качествам Христа.
Поэтому главное - родиться свыше, обрести мир с Богом, чтобы удостоиться воскресения мертвых и жизни на небесах со Христом. А будем ли мы там черные, белые или в крапинку, совершенно неважно. Спасенным во Христе Слово Божие обещает "будем, как Он". Слава Ему за такое дивное обещание!

Знание не спасает

"...Пилат сказал народу о Христе: "Невиновен я в крови Праведника сего". Интересно знать, откуда Пилат знал, что Христос- Праведник?"
Вы помните, что жена Пилата просила мужа: "Не делай зла Праведнику сему. Я много пострадала за Него во сне".
Можно вполне полагать, что в это свидетельство своей жены Пилат вполне поверил, но, к сожалению, не проявил свою веру на деле и потому погиб!
Это еще раз подтверждает, что знание об Истине не спасает человека. Можно знать Евангелие наизусть и погибнуть. Пилат назвал Христа Праведником - и погиб, а Петр в трудную минуту отрекся от Христа - и остался величайшим апостолом.
Пилат ожесточил сердце, омыл руки водой (обрядовая религия), а Петр омылся слезами, покаялся, пришел ко Христу и получил прощение.

Этого я не знаю

"...Наша церковь в великий четверг прочитывает 12 евангелий и желающие могут раз в год прослушать это Писание. Но, когда я сказала священнику, что я мало понимаю из того, что читалось в церкви на славянском языке, он ответил так: "Что Вам непонятно? Со страхом и трепетом приидите... - это Вам понятно? Этого с Вас и достаточно..."
Я хотела бы Вас спросить, почему церковь не может перевести свою службу на простой и понятный язык?"
Этого я не знаю. Об этом вы должны были бы спросить у своего священника. Евангелие - Благая Весть о спасении благодатью Господа Иисуса Христа - лучше воспринимается на простом, понятном людям языке.
В Евангелии от Луки читаем: "Однажды, когда народ теснился к Нему, чтобы слышать Слово Божие..." Если бы Господь Иисус Христос передавал это слово на устаревшем, формальном языке, народ вряд ли теснился бы к Нему, чтобы слышать Слово Божие.
У Марка 12:37 читаем: "И множество народа слушало Его с услаждением". Почему не взять пример с Христа?

О первосвященнике

"...Напишите, пожалуйста, что представлял собой первосвященник и чем он отличался от других священников?"
Приставка "перво", говорит сама по себе - первый, старший, главный. Первосвященник является начальником священников (2 Пар. 9:11). Обряд посвящения подробно описан в 28 и 29 главах книги Исход и в 8-й главе книги Левит.
Только первосвященник мог входить во Святое Святых. Первосвященник был прообразом Иисуса Христа (Евр. 5:5; 4:14).

Что это значит?

"...Недавно я получила приглашение на "Пробудительное собрание" в одну церковь. Не думаю, что это приглашение имело ко мне отношение, так как я верующая с детства. Но я пошла из-за любопытства, и что же я услышала? Когда все стали на колени, то поднялся такой вой и шум, какого я никогда в жизни не слышала. Там действительно и мертвый пробудится... Я не могла вытерпеть и ушла... Объясните мне, что значит- "Пробудительное собрание"?"
He знаю, на какое собрание вы были приглашены. Возможно, это была церковь, где религиозные традиции и национальный темперамент носят неспокойную окраску. В наших церквах молитва совершается благоговейно и свято. Духовное пробуждение, конечно, не в шуме. Один из видных евангелистов, проживающий ныне во Франции, этот шум называл "шипучкой". Он внезапно появляется и внезапно исчезает, не принося особых результатов. Этот шум осуждал ап. Павел (1 Кор. 14:23) "...Войдут к вам незнающие или неверующие, - то не скажут ли, что вы беснуетесь?"
Духовное пробуждение - это один из тех евангельских терминов, который чаще всего неправильно понимается христианами. Многие думают так же, как вы, что в духовном пробуждении не нуждаются те, кто верит в Бога с детства, а нуждаются те, кто вообще в Бога не верит.
Это не так. Те, кто вообще в Бога не верит, нуждается не в пробуждении, а в воскресении из мертвых к жизни. Пробуждение нужно в первую очередь дремлющим христианам и, может быть, даже проповедующим. Только пробужденный может пробудить другого. В том, что некоторые прихожане спят во время богослужения, возможно, виноват сам проповедник, которому надо пробудиться. Что же такое пробуждение?
Великий муж Божий, Чарлз Финней, отвечал так: "Пробуждение - это начало послушания Богу, это сокрушение сердца, когда человек падает к ногам Господа и в покаянии очищает свои грехи.
Пробуждение - это проявление очищающей силы Бога по отношению к спасенному чаду через чудесное действие Духа Святого.
Пробуждение - это обновление духовной жизни верующего, это - проявление силы Божией, как на отдельных верующих, так и на всей церкви в целом".
Я хорошо понял, что мы не можем пробудить самих себя. Бог может. Мы - пустые сосуды. Хотя слов у нас много, но, когда они без действия благодати Божией, эти слова бессильны пробудить человека от духовной спячки.
Напрасно вы ушли из собрания, где, должно быть, проповедовалось Евангелие. Кто знает, может быть, как раз там вы увидели бы себя в правильном свете и обновили бы свою духовную жизнь. Знающим Бога с детства это очень даже необходимо, как и другим верующим.
На пробудительных собраниях обычно благословенные проповедники возвещают Истину Божию для тех, кто забыл о ней или уклонился от нее, кто утратил живое общение с Богом. А это как раз то, что нужно в наше время почти всем христианам.

О чем нужно писать

"...Кругом угрожают войной, заготовляют бомбы и ракеты, могут взорвать весь мир, а Вы все носитесь со своей Библией. Почему не пишете об угрозе войны?"
Надо говорить о людях, а не о ракетах и бомбах. Ракеты крыльев не имеют, бомбы сами не падают. Это делают люди, рабы злой воли, не знающие любви Христа. Только Библия проливает истинный свет на положение человека, открывает ему путь спасения. Об этом и писать надо. С Божьей помощью я это делаю.

Почему?

"...Объясните мне, пожалуйста, такой вопрос: почему для того, чтобы быть христианином, нужно посещать церковь?"
Для того, чтобы быть христианином нужно в первую очередь родиться свыше, принять в сердце Христа. "Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1:12).
Кто такие христиане? Те люди, "которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан. 1:13). Когда человек становится христианином в полном смысле этого слова, тогда для него ответ на ваш вопрос ясен. Он скажет: "Я хочу идти в церковь. Я люблю церковь, семью детей Божиих, где люди мои братья верят также в Бога, как и я, где желают славить Бога и служить Ему так же, как и я".
Невозможно быть христианином, учеником Христа и не любить Его Церковь.

Кто создал Бога?

"... Что ни спроси у Вас, ответ один: это Бог создал. Скажите, а кто же создал Бога?"
Всякое последствие имеет причину. Но Бог - первопричина. Если бы Бога кто-нибудь создал, то не Бог был бы Богом, а тот, кто Его создал. Бог, как первоначальная и абсолютная причина, не имеет начала. Он безначальный. Он дал начало всему (Кол. 1:16-17).

"Субботний путь"

"...В Деянии Апостолов написано, что ученики Христа возвратились в Иерусалим с горы Елеон, которая находится от Иерусалима на расстоянии субботнего пути (1:12). Как понимать это расстояние?"
Понятно, что идя со скоростью 5 км в час, человек может пройти за день большое расстояние. Раввины установили правило, что в субботу нельзя ходить более одного километра в любую сторону от дома. Более долгие прогулки утомительны и превращаются в труд (работу) в субботу. Субботний путь равнялся 2 000 локтям или 900 метрам, то есть приблизительно одному километру. Именно на таком расстоянии и находится Елеон от Иерусалима.

Кто выдумал?

"...Получаю вашу газету от соседа. Он, видимо, хочет обратить меня в свою религию. Но я хочу спросить именно Вас: кто вообще выдумал религию? Даже много религий. Ответ простой: проходимцы, которые хотят на чужой спине въехать в рай. Религию выдумали попы и принесли ее нам от евреев, а теперь приходит религии крах".
Религию не могли выдумать "проходимцы-попы", потому что ни Моисей, ни Христос, ни даже Магомет, ни Будда - не были "попами". За религию, которая навязана кем-то, а не рождена в сердце человека, никто умирать не будет.
На самом деле, если бы религию навязало народу духовенство, то у нас на родине давно бы уже не было религиозных людей, все население советской России было бы атеистическим. Но этого нет и не будет! Почему? Потому что, чем больше проповедников Евангелия сажают в тюрьмы, тем больше людей обращается к Богу. Лозунг 20-х годов: "Уничтожьте духовенство - и не станет религии" - себя не оправдал.
Когда же появилась религия? Религия появилась на земле вместе с первым человеком. Взглянув на окружающую природу, на красоту неба и земли, человек не мог не воскликнуть: "Как это чудесно! Но откуда все это?". Этот же вопрос стоит и перед людьми нашего века.
Пробуждение религиозного сознания мастерски изобразил английский поэт Мильтон в знаменитой поэме "Потерянный рай". В ней Адам рассказывает архангелу Рафаилу, как среди густой травы он впервые открыл глаза и впервые увидел окружающий его мир. Первый вопрос Адама был: "Кто это сделал? Откуда все это?".
Пусть миллионы ученых убеждают меня, что воды нет на свете, что воду выдумала буржуазия для наживы, но, когда меня мучит жажда, я буду искать пути, как утолить жажду. Пусть говорят, что пищу выдумали повара, но когда я хочу есть, я ищу возможности удовлетворить эту потребность.
Точно так обстоят дела и с верой в Бога, с религией. Если есть слух, значит, должен быть и звук. Если есть свет, значит, должно быть и зрение. Если людям врожденно чувство искания Творца, значит есть и Творец.
Ни философия, ни наука, ни искусство - НИЧТО не может удовлетворить потребность духа. Бог - может. И Он это делает.
Как же обходятся атеисты без веры? - можете вы спросить меня. Я отвечу. Это неправда, что атеисты не верят. Они глубоко верят. Да еще как - с фанатизмом! Но они имеют поддельную религию, верят в суррогаты в лице мертвой материи.
Я читаю их брошюры, издающиеся журналом "Наука и религия". Только гипотезы. Только предположения, принятие на веру самых фантастических предположений о сотворении мира и человека. Действительно сильна вера атеиста, чтобы верить такой несуразице! Доказать они ничего не могут и не смогут.
"Душа по своей природе - христианка". Это пора знать каждому. Но почему же не все христиане? Дайте душе свободу, и она обязательно направит свой взор к Богу, найдет Его, придет к Нему.

Два суда

"...В брошюре "Сколько вам лет?" вы цитируете Писание: "Человекам положено однажды умереть, а потом суд". Это ясно. Но в конце Вы пишете, что тех, кто уверует во Христа, Бог судить не будет. На чем же это основано? А как Вы понимаете слова an. Павла: "Всем нам должно явиться пред судилище Христово". "Всем нам" - значит верующим..."
Писание говорит о двух судах. Ваше недопонимание исходит из того, что вы не вникли в полный стих ап. Павла: "Всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делает, живя в теле, доброе или худое" (2 Кор. 4:10).
Значит, здесь ведется речь не о всеобщем суде, а о "судилище Христовом", где верующим будут вручаться награды за прославление Христа на земле. Разумеется, ленивые рабы там услышат порицание.
Всеобщий суд будет для тех, кто остался без Христа, умышленно пренебрегал Его призывом и умер неспасенным. Об этом суде сказано в моей брошюре.
О верующих же Христос сказал так: "Истинно говорю вам: слушающий Слово Мое и верующий в Пославшего Меня ИМЕЕТ жизнь вечную, и на суд НЕ ПРИХОДИТ, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5:24).
Этого для меня достаточно. Я вполне доверяю словам Христа. Они никогда не расходились с делом.

Какой смысл?

"...Как-то мы посетили Р. М. Березова в доме для престарелых. Там содержатся те старики, которым уже нет возврата к нормальной жизни. Оттуда только одна дорога - на кладбище. Наш брат по вере нас не узнал. Он ничего не видел, нога отрезана, лежит на кровати, как беспомощный ребенок. И в таком состоянии он находился уже несколько лет. И таких, как он, там много.
И вот мы стояли возле него и думали: какой смысл Богу держать на земле таких людей? Для какой цели? Они уже отжили свое, и к чему эти страдания?
И вот я вспомнил о Вас и решил предложить Вам этот вопрос. Что Вы могли бы сказать на это?"
Ваш вопрос большой и сложный и, может быть, не под силу простому смертному, как я. Над ним думают миллионы глубоко верующих людей, начиная с древнего страдальца Иова. И меня вы побудили подумать об этом.
Но Иову еще оставалась дверь открытой к жизни и к новым благословениям, хотя он этого не знал. А вот у таких людей, как наш друг Р. М. Березов, этой надежды уже не было. 92 года его земной жизни - это много больше того, что сказал псалмопевец Давид по вдохновению Духа Святого: "Дней лет наших семьдесяти лет, а при большей крепости восемьдесят лет" (Пс. 89:10).
Теперь перед нами ваш вопрос: "Какой смысл Богу держать на земле таких беспомощных людей долгие годы?".
Признаться, я боюсь, что мой ответ не будет исчерпывающим и вас он не удовлетворит, как и меня самого. И все же я попытаюсь высказать свое мнение.
Здесь может быть много ответов, которые вряд ли мы узнаем на земле. Но один из них мелькает в моих мыслях.
Бог держит на земле таких беспомощных людей, может быть, для того, чтобы мы, видя этих беспомощных, как дети, людей, больше благодарили Бога за то, что мы еще можем ходить своими ногами, работать своими руками, видеть свет Божий своими глазами, хотя бы и с помощью очков, слушать своими ушами, хотя и с электронным приспособлением, можем еще размышлять своим умом, хотя и не всегда правильно.
А может быть, еще и потому Бог держит на земле этих беспомощных людей, чтобы те, кому приходится за ними ухаживать, учились таким образом терпению и любви, христианским добродетелям, помня о том, что завтра они могут оказаться в таком, если не в худшем, положении.
Надеюсь, что полный ответ на ваш вопрос мы узнаем в вечности.

Некоторые спрашивают...

"...Мне не раз приходилось слышать: "Скоро придет Христос! Приближается 2-е пришествие!" Какое есть для этого основание? И когда же Христос придет?"
Основание Его пришествия - Его обещание: "Я приду опять" (Иоан. 14:3). Час Его 2-го пришествия не открыт. Он предупредил: "О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один" (Матф. 24:36). Значит, совершенно напрасно заниматься математическими вычислениями: в какой час придет Христос. Наоборот, Писание советует учиться исчислять свои дни, дорожить ими, "чтобы приобрести сердце мудрое". Дни лукавы. Время летит быстро. Не успеешь оглянуться -старость за плечами. Потому очень важно научиться дорожить временем, чтобы всегда, каждую минуту быть готовым встретиться со Христом.
Почему же, все-таки, верующие люди говорят, что 2-е пришествие Христа очень близко? Дело в том, что Евангелие подробно говорит о признаках Его пришествия, а они в основном уже налицо. Вот некоторые из них: 1) Развитие знания (умножение ведения) - Дан. 12:4. 2) Наступление тяжкого времени. "Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие" (2 Тим. 3:1). И там же следует объяснение, что будет в эти времена преобладающим: сребролюбие, гордость, надменность, неблагодарность, жестокость, формализм в религии и т. п. 3) Политические и социальные трудности, смятение народов и уныние (Лук. 21:25-26). 4) Спиритизм (1 Тим. 4:1). Развитие всевозможных "вероучений". 5) Отступничество (2 Фес. 2:3). 6) Всемирная евангелизация "во свидетельство всем народам" (Матф. 24:14). 7) Обогащение, рост финансового капитала: "Вы собрали себе сокровища НА ПОСЛЕДНИЕ ДНИ" (Иак. 5:13). 8) Возвращение евреев в Палестину (Ам. 9:15). Как видите, признаки 2-го пришествия Христа налицо. Их значительно больше. Я отметил только основные. В ожидании явления Христа и вознесения Его Церкви -жизненная сила христиан. Хочется верить, что и вы с радостью ожидаете Его пришествия. Если нет, если страх охватывает ваше сердце - примиритесь с Ним сегодня.

Чудеса повсюду

"...Если есть Бог, то почему Он не творит чудес? Говорят, что там или там совершилось чудо, а когда присмотришься, то оказывается, что никакого чуда не было..."
Об этом я уже писал не раз и не два, а много раз. Вероятно, вы читаете не все мои ответы на вопросы.
Возьмем такой пример: если бы я взял часть земли, воды, воздуха, света, тепло и кое-что еще и, смешав все это, показал вам клубнику или орех, цветок или деревцо, то вы бы назвали меня великим чудотворцем, а мои действия - чудодейственными. Обо мне писали бы все газеты. Не так ли?
Но ведь такие же и гораздо большие чудеса совершаются вокруг нас каждое мгновение. И неверующие люди их не замечают. Духовно просвещенный человек видит чудо в произрастании каждой травинки, тем более - в грандиозных явлениях вселенной. Ведь все это -дело рук Творца.
Если вы на это скажете, что здесь действуют законы природы, то это не является решением вопроса, а уклонением от него. Почему? Потому что существование законов, каких бы то ни было законов, говорит о законодателе.
Существование законов природы само по себе является величайшим чудом. Как может здравомыслящий человек представить себе закон без законодателя? Этого я не знаю.
Если вы скажете, что чудо должно быть исключением из законов природы, то и таких явлений можно встретить сколько угодно. Возьмем, к примеру, самое простое - лед, это прямое исключение из законов природы. Закон природы говорит, что при повышении температуры все тела расширяются, увеличиваются в объеме, а при понижении, температуры - сжимаются, становятся в объеме меньше.
Со льдом происходит как раз наоборот. Вода при остывании сжимается только до 4-х градусов, а дальше -превращаясь в лед - увеличивается в объеме и становится легче воды, плавает на поверхности. Если бы лед по объему был меньше воды, он был бы тяжелее воды, это привело бы мир к катастрофе. Все моря и океаны промерзали бы до дна, и вся земля была бы сплошным северным полюсом.
Бог не творит чудес по желанию неверующих людей, по их капризу или ради любопытства. Когда неверующие Иудеи просили Христа показать им знамение с неба, Христос ответил: "Род лукавый и прелюбодейный знамения ищет, и знамение не дастся ему" (Матф. 16:4).
Знамение и чудо не может спасти неверующего, потому что спасение - волевой акт. Человек должен не по принуждению (и не посредством чуда) довериться Богу, а по своей доброй воле. Беда в том, что если чудо встречается один раз или редко, то атеисты все равно не верят этому. Когда же чудо повторяется часто, то атеисты говорят, что это закон природы, а не чудо.
Если вы, друг, принадлежите к этой категории, я от души советую вам пересмотреть свое отношение к Богу и чудесам, творимым Им каждый день, каждый час.

Сроки приближаются

"...До пришествия Христа еще, друг, далеко. Евангелие проповедуется уже почти 2 000 лет, а миллионы буддистов и магометан как были, так и остаются нехристианами. Много воды убежит, пока все станут христианами, и вряд ли будут, потому что христианство потеряло свою привлекательность".
Вы связываете 2-е пришествие Христа с христианизацией мира. Это неверно, не по Писанию. Верно, что современное христианство обесценилось в очах языческих народов. Когда христианская практика не держится заветов Христа, тогда проповедь христианских догматов не только не служит утверждению христианства, а наоборот - умаляет его.
Однако, несмотря на это, во всех языческих странах есть самоотверженные служители Евангелия, благовествующие о любви Христа и делом, и словом. И не без успеха. Христос не сказал, что все в Него уверуют, все спасутся. Он умер за грехи всего мира, но Он Сам же сказал, что не все люди спасутся.
Об этом ясно говорит и притча о сеятеле. Прочтите ее в Евангелии от Матфея 13:1-23. Семя сеется повсеместно, но почва бывает разная. Евангелие Царства Божия будет проповедано везде и всем, независимо от того, примут его или нет. Христос сказал: "И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и ТОГДА придет конец" (Матф. 24:14).
Силы тьмы ведут ожесточенную войну, чтобы помешать исполнению этих стихов. Но Христос сказал: "Будет проповедано Евангелие". Значит, будет! Никто и ничто не помешает сему. Христос придет, но придет не тогда, когда все без исключения уверуют. Такого положения нам не дождаться. Он придет тогда, когда всему миру, всем народам будет засвидетельствовано о спасении через Его Голгофскую Жертву. По всему видно, что время это очень близко.

Куда идет человечество?

"Читаете ли Вы газеты? А мне уже надоело читать их. Сколько лет идут переговоры о мире, а положение все хуже и хуже. Достигнут ли всемирного разоружения? Или это только пустые разговоры? Вообще, знает ли кто-нибудь, куда идет человечество?"
Библия говорит: "...Есть на небесах Бог, открывающий тайны, и Он открыл,., что будет в последние дни" (Дан. 2:28). Характеристика последних дней такова: "Люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, наглы, напыщены, клеветники, жестоки, не любящие добра, предатели, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся" (2 Тим. 3:1-5). Разве это не точная фотография наших дней?
О последних днях думают, к сожалению, немногие. Люди засыпали свои души хламом житейских забот, привыкли жить так, как живется, и не видят опасности, которая грозит всему человечеству.
Люди ежедневно читают газеты и думают, что этого вполне достаточно, чтобы быть "в курсе дела". Узок кругозор тех людей, кто не идет дальше пяти физических чувств.
Зрение - дар Божий, но даже зоркие глаза видят не все или видят превратно. Слух - тоже дар Божий, но, даже слушая радио, мы слышим и знаем только небольшую часть того, что в действительности делается в мире. То же самое можно сказать и о других чувствах.
Но для каждого человека у Бога есть еще дар - ВЕРА. "Вы спасены чрез веру", - говорит ап. Павел (Еф. 2:8). "Верою познаем, что веки устроены Словом Божьим, так что из невидимого произошло видимое" (Евр. 11:3). Вера расширяет наш кругозор, открывает нам далекие горизонты в познании планов Божиих. Вера видит на многие века вперед.
Если вы доверяете Библии, тогда ответ на ваш вопрос вы найдете в этой чудной книге. Библия учит, что полный и абсолютный мир на земле наступит только со 2-ым пришествием Христа.
До наступления этого времени человечество должно пережить колоссальные потрясения. Государственные лидеры не знают пути к миру. "Пути их искривлены, и никто, идущий по ним, не знает мира" (Ис. 59:8). Разве теперь не говорят так: "Если хочешь мира - готовься к войне".
Страшные события будут очищать Церковь Христа перед Его явлением, перед восхищением Церкви на небеса (1 Фес. 4:13-18). Все народы видят опасность войны и, якобы, стремятся к миру. Но до тех пор, пока государственные люди, как и простые смертные, не имеют мира в себе самих и не обращаются к Тому, Кто сказал: "Мир даю вам" (Иоан. 14:27), -до тех пор мира не будет.
Мир Божий, "который превыше всякого ума" может наполнять и наполняет сердца только тех людей, кто целиком доверился Богу и Его Слову - Евангелию, для кого Христос стал Примирителем.

Как понять?

"...Как это понять написанное в послании Иоанна: "Мы теперь дети Божии, но еще не открылось, что будем". Выходит, что на земле человек не может знать, что он будет в вечности. А Вы говорите: "Мы спасены, мы спасены..."."
Тот, кто стал чадом Божьим на земле, будет им и в вечности. Вечный Бог не спасает людей временно. "Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами (детьми) Божьими" (Иоан. 1:12). Так говорит Писание. Но никто из чад Божьих не знает своего будущего состояния в вечности. Мы не способны на это, живя во плоти. Но Иоанну было открыто самое главное, о чем он говорит в последующих словах указанного вам текста: "...Будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1 Иоан. 3:2).
Теперь мы, верующие, не можем себе представить вместимость наших душ в вечности. И это ведь должно быть понятно. Младенцу непостижимо душевное переживание взрослого. Мы не можем представить всю полноту радости, когда увидим Христа, "как Он есть". Только через молитвенное общение с Господом можно в некотором смысле представить себе, как велика будет радость спасенного грешника в вечности.
Этот текст не дает абсолютно никакого основания утверждать, что, живя на земле, дети Божии не могут знать, будут ли они со Христом в вечности. Христос сказал: "Где Я, там и слуга Мой будет". Писание утверждает: "Верующий в Сына имеет ЖИЗНЬ ВЕЧНУЮ" (Иоан. 3:36). Поразмыслите над этим стихом.

"Неувязка" увязывается

"...Из Библии известно, что Бог сотворил мужчину и женщину, Адама и Еву. Откуда же появились разные расы с разными физическими особенностями? Здесь есть какая-то неувязка".
Ответ на этот вопрос мы найдем в другой Божьей книге, которая называется природой. На этот вопрос ясно отвечает генетика - наука о наследственности и изменчивости организмов. Природе известно еще одно явление -мутация, т. е. неожиданная перемена физической характеристики организма. Это явление особенно заметно в животном мире при резкой перемене климатических условий.
Например, встречаются бесхвостые коты, бесшерстные телята, мыши, козы, коротконогие овцы, безрогий скот и т. п. Но в процессе мутации неизменно действует Божий закон: каждое животное или растение может менять окраску, рост, вес, но обязательно сохраняет свой род, ибо так сказал Бог: "Да произрастит земля душу живую по роду ее, скотов и гадов, и зверей земных по роду их. И стало так" (Быт. 1:24). И так есть сегодня.
Теория эволюционистов о создании новых родов потерпела полный крах. От лошади не произведешь корову. Путем скрещивания, создания особых условий жизни, можно вывести желтую, рябую или даже бесшерстную собаку, но это все равно будет собака, а не кошка.
Библия не есть учебник генетики. В Библии (Быт. 30:29-43), однако, отмечен интересный случай, когда Иаков отделил от стада своего тестя Лавана скот с пятнами и крапинками на шерсти. Стадо быстро размножилось. Бог благословил Иакова. Но почему это случилось? Ответ находим в Быт. 31:10, и этот ответ не противоречит учению генетики.
Библия говорит: "От одной крови Бог произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли (Деян. 17:26). В силу указанных выше условий появились поверхностные (расовые) различия между людьми: в цвете и форме глаз, в цвете волос, в росте и т. п., но у всех людей - евреев, арабов, негров, кавказцев - одна кровь. И все люди, без исключения, кровью Иисуса Христа могут получить спасение. Об этом говорит Библия.

Как ответить?

"...Каждый год, когда приближается Рождество, мой друг, еврей, с которым я работаю, напоминает мне, что мы, христиане, сами себя обманываем, признавая Христа Мессией. По его понятиям, Христос - самозванец. Признаюсь, мне стыдно, потому что я не силен в Писании, чтобы ему правильно ответить. Вот я и решил обратиться к Вам за ответом..."
Ваш друг, еврей, должно быть верит своим пророкам. Так вот, скажите ему, что согласно ветхозаветному пророчеству Христу надлежало родиться в Вифлееме Иудейском (Мих. 5:2). Это пророчество в определенное время исполнилось (Лук. 2:1-7). По пророчеству Христу надлежало родиться от Девы (Ис. 7:14). И это пророчество исполнилось (Матф. 1:18-25). По пророчеству Христос должен был быть по плоти от семени Авраама (Быт. 12:3; 17:7), а также из дома Давидова (Иер. 23:15). И это пророчество с точностью до последней буквы исполнилось (Матф. 1:1).
Не менее 50 пророчеств о пришествии Христа-Мессии исполнилось в точности. Поэтому о самозванстве Иисуса Христа не может быть даже и речи.
Не было таких личностей, нет и не будет, кто бы соответствовал всем ветхозаветным пророчествам о Мессии. Две тысячи лет истории подтверждают это.
В заключение я бы сказал вашему другу: исследуйте Писание и, пока не поздно, покайтесь. Христос - истинный Мессия, Спаситель грешников.

Непобедимое оружие

"...Много я пожила на свете и на своем веку разных встречала людей. Одни читают Евангелие, а живут, как безбожники, другие не читают Евангелие, а живут, как порядочные люди. Так что, тут дело не в Евангелии. Главное, чтобы человек был человеком. Разве это не так?"
В том-то и дело, что для того, чтобы человек был не только порядочным, но и настоящим человеком, нужен Христос, нужно Евангелие.
Бог дал Иисуса Христа для искупления человека-грешника, а Писание дал для двоякой цели: неверующим -указать путь спасения, верующим - путь к духовному возрастанию по образу Христа.
Евангелие нужно всем человекам без исключения, потому что все согрешили, все лишены славы Божьей, всем нужно спасение.
Христиане особенно должны ценить и любить Слово Божие, стремиться к точному его исполнению. Христианство переживает трудности, вытекающие из незнания Писания. Большинство христиан хорошо знают отечественную литературу - Пушкина, Достоевского, Толстого, Горького, ежедневно читают газеты, а что написано в 3-й гл. Ев. Иоанна, не знают, да и знать не хотят.
Мать пересматривала книгу, а в это время ее дочь, маленькая девочка, листала Библию с картинками. Матери это не нравилось, и она сказала девочке: "Тебе нельзя брать эту книгу. Это книга Божия..." Девочка положила ее, но через минуту взяла снова. И когда мать сделала замечание вторично, дочь ответила: "Скажи, мама, если эту книгу нельзя брать, а ты ее не читаешь, почему ты не вернешь ее Богу?".
Отражая искушения сатаны, Христос пользовался Писанием. Он отвечал ему: "Написано...", и лукавый отходил восвояси. Писание - непобедимое оружие в борьбе с духом зла. Как же мы, люди, можем обходиться без Писания, когда лукавый подстерегает нас на каждом шагу?
Слово Божие - меч духовный, оружие, каждого христианина (Еф. 6:17), и кто им пользуется, а не только читает, тот будет жить и живет, как христианин. Одного чтения Евангелия недостаточно. Нужно принятие его в сердце по примеру псалмопевца: "Слово Твое сокрыл я в сердце моем". Тогда Евангелие освободит человека от тяготивших его грехов, станет хлебом его жизни, и тогда можно с уверенностью сказать: такой человек будет не только порядочным человеком, но чадом Божьим. А это несравненно выше.

Муж и жена

"...Вам трудно поверить, что я напишу. 28 лет я живу с мужем, и 28 лет он мною крутил, как тряпкой. Никогда он со мною не считался, все должно быть так, как он хочет. И все в доме - его. Моего нет ничего. Каждый раз у него одно оправдание: "Муж - глава жены", - так сказал Бог. Я христианка и хотела бы жить по Писанию, но, скажите, как подчиняться той голове, в которой не хватает одной "гайки"?"
Семейная жизнь - вопрос чрезвычайно сложный, но свет Евангелия освещает его со всех сторон, и в этом свете каждый благоразумный человек может видеть свои темные пятна. И вы, и ваш муж, и каждый человек нуждается в этом свете.
Ап. Павел определенно написал, что муж - глава жены, ее покровитель, ее вождь. Написано также: "Жены, повинуйтесь своим мужьям", но там же далее следует: "Мужья, любите своих жен". И еще: "Служите друг другу". Любовь не спрашивает, кто в семье первый, кто последний? Любовь радостно делает для любимого человека то, что может. У одного христианина жена часто болела. Кто-то спросил у него: "Брат, наверно, это вам дорого стоит?" Он ответил: "Не знаю, любовь не подсчитывает".
Вы хорошо делаете, если подчиняетесь мужу. Вероятно, поэтому он живет с вами 28 лет. Подчинение закон любви. Кто этого не знает, тот разводится и делается преступником перед Богом и перед гражданским законом. Но если, как вы пишете, в голове мужа не хватает одной "гайки", если он требует от вас то, что противоречит Божьим установлениям, тогда вы имеете моральное право такой "голове" не подчиняться.
Учение Христа подчеркивает одинаковую ценность души мужчины и женщины в деле спасения. Во Христе "нет мужеского пола, ни женского" (Гал. 3:18), но Бог предусмотрел семейную жизнь, сказав: "Нехорошо быть человеку одному". Брак - это не только юридическое, но главное - Божье установление (Быт. 1:27-28). Христос утверждает, что брачущихся сочитывает не человек, а Бог (Матф. 19:6). Брак есть союз одного мужчины и одной женщины. Христос сказал: "И будут два одною плотью" (Матф. 19:5-6).
Библия учит, что брак есть нравственный союз. Семейная жизнь немыслима без обмена мыслями, без обоюдного совета в семейных делах, а у христиан - без совместной молитвы. Муж - глава жены, но это не дает ему право "крутить" женой, "как тряпкой".
Брак основан на трех проявлениях любви супругов: любви нравственной, духовной и физической (телесной). Они тесно между собой связаны. Они создают одну могучую невыразимую любовь, любовь, которая сильнее смерти.
Брак есть союз равных. То, что жена в Библии названа "помощницей", не должно толковаться, как слуга. Жена-товарищ, друг мужа. Давид часто называл Господа Помощником (Пс. 93:17). Если в Быт. 4:16 сказано, что "он (муж) будет господствовать над тобою" (женою), то это было сказано после грехопадения. Христос пришел для того, чтобы обновить человека, обновить брак, т. е. привести его к первоначальному значению. Христос пришел для того, чтобы восстановить упавшего человека вообще, в том числе его брачную жизнь. Христос восстановил женщину в правах. Атеисты напрасно хвалятся, что они освободили женщину. Христос это сделал раньше, но беда в том, что люди не хотят считаться с Его учением.
Брак есть также союз имущественный. В семье не может быть "мое" и "твое". В семье все - "наше". Брачный союз предусматривает одну плоть, одно сердце и, конечно, одно имущество. Общность имущества подтверждают гражданские законы.
В заключение напомню, что любовь друг к другу означает прощать один другому. Муж обязан любить жену, "как свое тело", и больше: "Как Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее" (Еф. 5:25), а жена обязана повиноваться мужу по любви, а не по принуждению.
Кто это правило усвоит, у того семейная жизнь будет счастливой. Главное - муж и жена должны любить Христа. В этом - гарантия счастливой семейной жизни.

Что такое благодать?

"...Часто в нашей речи мы употребляем слово "благодать". Вот я и хочу спросить у Вас, как Вы понимаете это слово?"
Благодать - производное от слов "благо" и "давать". Благо, которое подразумевается под благодатью, может давать только Бог. Что Он дал людям? ВСЕ, "что нужно для жизни и благочестия". Главное - "отдал Сына Своего Единородного, чтобы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". "Благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился".
Желаю подчеркнуть: ВЫ СПАСЕНЫ, а не "может быть, будете спасены, если...". В "может быть" очень мало радости. А Евангелие - это радостная весть, благая весть.
Закон был дан через Моисея, "благодать же и истина произошли чрез Иисуса" (Иоан. 1:17). Жизнь под законом - это рабская жизнь, потому закон не дает человеку силу противостоять греху, побеждать грех. Бог знал это и потому открыл для человека путь спасения по благодати, верою.
Жизнь под благодатью - это также не есть совершенная жизнь, безгрешная. Но жизнь по благодати есть жизнь, в которой сила греха сокрушена, виновность снята, открыта дорога к победе над грехом силою Христа.
Есть признаки, по которым можно узнать о присутствии благодати в сердце: ежедневное очищение в молитве, освящение через чтение Евангелия, развитие христианских добродетелей, где главная добродетель - любовь, отвращение от греха, стремление сказать о любви Христа другим, незнающим Его, пожертвование на дело Евангелия не от "остатка", а от "начатка", стремление к миру со всеми, но не со грехом, ожидание Второго пришествия Христа.

Как понимать?

"...Как понимать слова, написанные в послании к Римлянам 12:20, что, делая доброе дело врагу, мы собираем ему на голову горящие уголья?"
Вас смущает выражение "горящие уголья"? Понять это выражение помогает ап. Павел последующим стихом: "Побеждай зло добром".
Действующая любовь по отношению к врагу, как огонь, сжигает его замыслы. Любовь - очищающий огонь. Когда вы накормите голодного врага или дадите ему воды, когда он жаждет - это будет для него неожиданностью, которая может размягчить его холодное сердце, как огонь плавит лед.
Если на вас нападают, мало молчать или ничего не предпринимать. Продолжайте делать добро. Это и будут "горячие угли" на голову врага.
Как-то я слышал рассказ, полный юмора и в то же время весьма поучительный. Когда одна женщина спросила своего пастора, как можно исправить неверующего мужа, который был груб, неуступчив, часто устраивал скандалы, пастор в свою очередь спросил ее:
- А вы пробовали "горящие уголья"?
- Нет, - ответила она, - "горящие уголья" я не пробовала, но кипятком я его уже два раза ошпаривала...
К сожалению, таким методом многие пытаются сделать своих врагов друзьями. Пробуют и не получается. Советы ап. Павла проверены жизнью и совершенны, потому что это - Слово Божие.

Как решить эту проблему?

"...У нас такая проблема: церковь малая, но могла бы быть больше, если бы нам сменить нерадивого пастора, который уже прижился здесь 20 лет. Каждый год, когда церковь начинает об этом разговор, он твердит одно: "Мне Дух Святой открыл, что я не должен уходить с этого места". И люди, конечно, боятся... Вот тут и рождается вопрос: действительно ли Бог хочет этого человека пастором? Как узнать в этом вопросе волю Божию?"
Нелегко бывает отличить волю Божию от воли человеческой, когда она, воля человеческая, маскируется и противодействует воле Божией.
Когда верующий доверяется целиком Христу и водительству Духа Святого, тогда его воля становится инструментом в руках Божьих. Если ваша церковь состоит из чад Божьих, то вашему пастору нечего бояться самого простого средства узнать волю Божию: после молитвы предложить церкви сделать тайное голосование.
Доверять водительству Духа Святого - это не только верить в сны, но верить словам Иисуса Христа: "Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" (Иоан. 8:12).
Бог не может благословить служение пастора той церкви, большинство членов которой его не желают слушать. Тот пастор, который всеми мерами держится за свое место, просто не доверяет водительству Духа Святого, а может быть, даже вообще в Него не верит.
Пресвитер церкви, к которой я принадлежу, на годовом собрании членов церкви сказал так: "Я хочу знать волю Божию: желает ли Он меня иметь пресвитером этой церкви? Братья и сестры, я выйду, а вы помолитесь и проголосуйте..." И воля Божия сразу открылась: все отдали свои голоса за него, при одном воздержавшемся
Вполне возможно, что Господь давно уже имеет для вашего пастора другое место, где он может принести больше пользы и благословений в деле Божьем.

Существуют ли демоны?

"...Вот в Евангелии написано, как Христос изгонял из человека демонов. Существуют ли теперь демоны?"
Да, существуют. В век материализма люди могут смеяться над подобным вопросом. Могут смеяться и над моим утвердительным ответом. Но то, что написано у евангелиста Луки (8:26-39), случается и теперь. Разве мало живет на земле людей, которые не могут себя контролировать? Человек выходит из себя и делает невероятные глупости и даже преступления. Как хотите называйте этот дух, но для меня он - демон.
Известно, что демонический дух владел Гитлером. Духи зла стараются особенно овладеть диктаторами, чтобы причинить больше зла. Во время русской революции, да и в недавнюю войну люди испытывали на себе садизм отдельных личностей. Истязание человека (иногда умершего) - не что иное, как торжество демонов.
Демоны -духи зла. Легионы этих демонов действовали во время Христа. Сегодня их число не уменьшилось. Такие же дикие, неукротимые люди встречаются и сегодня.
Духи зла боятся Христа и повинуются Ему. "Умоляю Тебя, не мучь меня", - проговорил этот дух в человеке, обращаясь ко Христу. Если человек целиком подчинится Христу, духи зла исчезают, эвакуируются. К сожалению, многие люди, одержимые духами зла, говорят или думают так: "Что Тебе до меня, Сын Бога Всевышнего?" (Лук. 8:28). "Не беспокойте меня. Я хочу жить, как пожелает душа моя..."
Когда демоны овладевают человеком, тогда человек неукротим. Тогда даже у физически слабого появляется невероятная сила. Я говорю здесь не только о несчастных людях - сумасшедших, которых закрывают в специальных лечебницах. Я говорю о всех, к кому эти духи имеют доступ. Таких людей в наш век очень много. Мы их обыкновенно называем нервными. Но это не нервы действуют, а настоящие демоны. А если нервы, то кто же командует нервами?
Возможно ли исцеление? Возможно! И полное, абсолютное исцеление. Оно сокрыто в Иисусе Христе. А прийти к Иисусу Христу просто: пади перед Ним на колени с верою, воззови к Нему, и Он исцелит немедленно. Он сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон".

"Скучная книга"

"...Ветхий Завет меня не привлекает, потому что он скучен и непонятен. Народ, о котором пишется в этих книгах (евреи), очень уж жесток и скорее склонен ко злу, нежели к добру, так что этот народ нам не может быть примером. Там все убийство, кровопролитие, месть. Даже читать страшно..."
В ваших выводах есть правда, но она незначительна в сравнении с тем, о чем не было вами сказано. Ветхий Завет - особенная, истинная, неподдельная, священная история. Эта история написана Самим Богом, хотя Он пользовался для этого рукой человеческой. Ветхий Завет открывает нам множество прообразов, много пророчеств об Иисусе Христе, говорит о прошлом, настоящем и даже о будущем мире.
В Ветхом Завете есть много наглядных уроков, из которых есть чему поучиться каждому. Христос приводил цитаты из Ветхого Завета многократно и советовал "исследовать Писания" (Иоан. 5:39). Когда Христос говорил эти слова, Новый Завет еще не был написан. Следовательно, Христос призывал исследовать книги Ветхого Завета. А Он не ошибался.

О сновидениях

"...Верители вы сновидениям?"
Сновидения - продукт автоматической деятельности мозговых центров во время сна. В образах и картинах одни сновидения остаются в памяти надолго, другие сразу же исчезают. Вопрос о сновидениях до сих пор полностью не изучен психологией и медициной. Но опыт показывает, что одним снам можно верить, другим - нет.
Есть сны от Бога, пророческие сны, а есть сновидения "пустые", вызванные внешними причинами, например, нездоровой пищей, принятой перед сном.
Как различать эти сновидения? У каждого должен быть свой опыт. Так называемым "сонникам" я не верю. В Библии мы читаем: "Бог говорит однажды и, если того не заметят, в другой раз: ВО СНЕ, В НОЧНОМ ВИДЕНИИ, когда сон находит на людей, во время дремоты на ложе. Тогда Он (Господь) открывает у человека ухо и запечатлевает Свое наставление, чтобы отвесть человека от какого-либо предприятия и удалить от него гордость, чтобы отвесть душу его от пропасти и жизнь его от поражения мечом" (Иов. 33:14-18). Значит, Бог может говорить с нами через сновидения.

"Конь рыжий"

"...Интересуюсь толкованием Откровения. Многое мне непонятно. А недавно прочел книгу Романа Гуля "Конь рыжий", думал, там найду объяснение этому символу. По Гулю, "Конь Рыжий" - это анархизм. Так ли Вы понимаете?"
Мне, как и вам, многое в Откровении Иоанну непонятно, но многое верующим известно. "Конь рыжий", полагают, означает кровопролитие и войны. Всаднику на этом коне дан меч, "чтобы люди убивали друг друга".
Там же, в 6-й гл. Откровения Иоанну, был показан "конь белый", что означает невинность, святость, чистоту, мир, благословение и всадник его - Господь Иисус Христос. "Сидящий на нем называется Верный и Истинный, Который праведно судит и воинствует" (Откр. 19:11).
Мир этого Всадника не принял. Была снята вторая печать, а за ней открывается "конь рыжий", что означает голод, болезни и страдания. Все это надлежит перенести миру, который отверг и продолжает отвергать "Белого Всадника".

Кто может?

"...Конечно, быть правдивым христианином - хорошее дело, но кто в этом мире может им быть? У меня, например, такая служба, что быть верующим мне никак не подходит".
Быть истинно верующим, быть правдивым христианином - это такое великое преимущество, что в сравнении с этим все сокровища мира - мишура. Если в вашей службе есть что-то нечистое - оставьте ее сегодня же, чтобы она не была препятствием на пути ко спасению. Господь говорит так: "Я прославлю прославляющих Меня, а бесславящие Меня будут посрамлены" (1 Цар. 2:30).
Не пренебрегайте Христом ради службы. Он имеет для вас нечто большее и лучшее - жизнь вечную.

Его покой

"...У нас вчера на уроке воскресной школы разбирался первый стих 4-й главы послания к Евреям. Там говорится о покое. В Ветхом Завете суббота называлась днем покоя. Нужно ли понимать, что в этом стихе также говорится о субботе?"
Чтобы читатель понял, о чем здесь идет речь, я приведу этот стих полностью: "Посему будем опасаться, чтобы когда еще остается обетование войти в покой Его, не оказался кто из вас опоздавшим".
Нет никакого основания полагать, что ап. Павел имел здесь в виду субботу. Покой Христа - это не суббота. Это покой во все семь дней недели. Вспомним Его благой призыв: "Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас", т. е. - дам вам покой (Матф. 11:28). Христос обещает и дает покой душе каждый день, покой в земной жизни, а не только за гробом. Человеку нужен покой на земле, где его отягчают физические, материальные и духовные недуги. Какое бы время ни было у человека - Христос может и хочет дать человеку покой.
Но для этого человек должен быть готовым взять на себя иго Христа. Это уже не бремя, это правильное состояние души. Такое иго - не подвиг, а благо. Христос сказал: "Бремя Мое ЛЕГКО". Если человек страдает и мучится от волнений, от атак греха, это значит, что он должен войти в "покой" Божий, в покой Христа, о котором и говорится в указанном вами стихе.
Если человек возьмется за исполнение субботы - это ему не поможет без доверия Христу. Для новозаветных верующих покой Божий - Христос, а не суббота.

Как побеждать зло?

"...Зло торжествует и причиняет людям много страданий. Откуда оно и как его побеждать?.."
Нужно ли доказывать, что в окружающем нас мире торжествует зло? Это знает каждый. Кажется, злом пропитана вся земная атмосфера. Писание заявляет прямо: "Весь мир лежит во зле" (1 Иоан. 5:19).
Горе миру, лежащему во зле! Но горе и тому, кого зло положило "на лопатки", кто в борьбе со злом не устоял, а был им побежден.
Откуда пришло зло на землю? Оно пришло вместе с Люцифером, сброшенным с небес. Он - "убийца от начала" (1 Иоан. 3:8). Нам непонятно, что святой, созданный добрым и знающим, никем несоблазненный, породил в себе и из себя зло, что он задумал стать богом наряду с Богом. Многое нам непонятно, но этот факт объясняет, что бог мрака и зла наполняет ненавистью весь мир.
Почему Бог допустил на земле зло? Может быть, для того, чтобы люди узнали, как велик и любвеобилен Бог к человеку. Да, мы именно таким путем познаем любовь Бога, когда познаем, как жесток к человеку носитель и рассадник зла - сатана.
Вас беспокоит вопрос, как бороться со злом? На этот вопрос ответ дает Писание: "Побеждай зло добром" (Рим. 12:21).
Слава Богу, эту непосильную задачу - победить зло в себе самом - взял на Себя Иисус Христос. "Для того-то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела дьявола" (1 Иоан. 3:8). Каждый верующий в Него, каждый приходящий к Нему вступает в победную жизнь над злом, получает новое сердце, не терпящее зла ни в себе самом, ни в окружающем нас мире.
Как же побеждать зло? Зло нельзя победить ни танками, ни атомными бомбами, а только добром. "Побеждай зло добром!" - вот лекарство, данное нам Богом в борьбе со злом.
Многовековой опыт показал, что совет Христа и советы апостолов истинны и справедливы. "Если враг твой голоден, накорми его", - сказал Христос. "Но я этого не могу!" - может возразить читатель. Конечно, вы не сможете это сделать до тех пор, пока не позволите Христу занять ваше сердце. Дайте ему место в вашем сердце, и Он за вас это сделает. Друзей не делают репрессиями, тюрьмами и ссылками. Так делают только врагов.
Как печально, что история религии полна фактами ужасного насилия. И поныне люди не могут забыть "священной" инквизиции. Это черное пятно на лице формального христианства никогда не будет смыто.
Слишком тяжело перечислять злодеяния фальшивой церкви. Я рад, что принадлежу к такой Церкви, которая не пролила ни одной капли чужой крови. Наоборот, она проливала свою кровь за Правду, за Истину Божию. Она никого не била розгами, но сама была избиваема. Я рад, что принадлежу к такой Церкви, которая не заточила в тюрьму ни одного своего противника, а наоборот, сама шла в цепях и кандалах, сама сидела в тюрьмах и лагерях. Она и там возвещала спасение Христово, Его любовь, Его победу над злом.
Если читатель, прочтя это, скажет: "Сегодня, с Божьей помощью, я не допущу в свое сердце зла" - это очень хорошо. Но это не все, что ожидает от человека Бог. Писание говорит: "Перестаньте делать зло; научитесь делать добро" (Ис. 1:16-17). Перестань делать зло -это только половина дела, половина Божьей заповеди. Вторая половина: "Научитесь делать добро" -также важна, как и первая. "Кто разумеет делать добро и не делает, тому грех", - утверждает Писание (Иак. 4:17). Почему? Потому что тот, кто не делает добро, будет обязательно делать зло. Ничего не делают только мертвые.
Мир страдает не потому, что люди делают злое, а потому, что они не научились делать добро, к которому призывает Евангелие. "Не устоять худу против добра", -говорит русская пословица, но так как добра на земле слишком мало, зло торжествует и причиняет людям неимоверные страдания.

О кольце

"...Слово Божие учит, что христианин должен украшаться не золотыми уборами, а духовными качествами. Почему же многие верующие носят кольца? Разве это не против апостольского совета?"
Обручальное кольцо - это вовсе не украшение, а знак брачного союза, а потому не может быть нарушением апостольского совета. Обмен кольцами при бракосочетании - человеческая традиция, но она имеет глубокие исторические корни, большой символический смысл и не противоречит Слову Божию: отныне муж и жена - неразрывное целое и принадлежат один другому. Конечно, если при этом не будет любви между мужем и женою, кольцо не поможет, даже если бы оно стоило миллион рублей.
Когда-то я читал рассказ об одной христианке, которая считала, что носить обручальное кольцо - грех. У нее родился ребенок. В это время ее муж был за границей по служебным делам. В воскресенье больницу навестили верующие. Они пели христианские гимны, а после подходили к больным, чтобы побеседовать и ободрить их.
По какой-то причине возле кровати этой женщины верующие не задерживались, а уходили от нее с печалью. Это смутило женщину. В чем причина? Она поделилась этими сомнениями с медсестрой, и та сказала:
- Вас считают падшей девушкой, принесшей ребенка вне брака?
- Почему?
- У вас на пальце нет обручального кольца.
Женщина немедленно надела свое обручальное кольцо, и отношение в больнице к ней изменилось.
Вы упоминаете в письме об апостольском совете относительно кольца. Где учит этому Слово Божие? Я что-то не нашел. Если вы имеете в виду 1 Петра 3:3-4, давайте посмотрим на этот текст с его контекстом. Во-первых, апостол не говорит здесь о том, что христианин вообще не должен украшаться золотыми уборами. Речь идет не вообще о христианах обоих полов. Так что уже в вашем вопросе есть искажение. Здесь говорится о ПОВИНОВЕНИИ ЖЕН НЕВЕРУЮЩИМ МУЖЬЯМ, "чтобы те из них, которые не покоряются слову, житием жен своих без слова приобретаемы были, когда увидят ваше чистое, богобоязненное житие. Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом. Так некогда и святые жены, уповавшие на Бога, украшали себя, ПОВИНУЯСЬ СВОИМ МУЖЬЯМ: так Сарра ПОВИНОВАЛАСЬ АВРААМУ, НАЗЫВАЯ ЕГО ГОСПОДИНОМ...". То есть Сарру украшали не ее внешняя красота и уборы, а ПОВИНОВЕНИЕ МУЖУ. Это не запрещение носить украшения, потому что мы знаем, что и Сарра, и Ревекка, и Рахиль носили украшения. Авраам дал своему слуге подарки для невесты Исаака Ревекки "золотую серьгу, весом в полсикля и два запястья на руки ее весом в десять сиклей золота". Нет сомнения в том, что эти подарки были посланы не без согласия матери Исаака, Сарры, а может, даже были из ее вещей. Это были обычные подарки того времени будущей невестке, а когда она становилась женой, ей дарили еще более богатые и обильные украшения. К тому же одну серьгу для двух ушей не дарят. Эта "серьга" была, вероятно, кольцом для носа! "Забывает ли девица украшения свое и невеста - наряд свой?" (Иер. 2:32).
Мы склонны упускать суть и, процеживая комара, проглатываем верблюда. Апостол Петр НЕ говорит "ДА НЕ БУДЕТ УКРАШЕНИЕМ ВАШИМ" то-то и то-то, но говорит о том, что "ДА БУДЕТ УКРАШЕНИЕМ ВАШИМ". Не внешний вид украшает женщину, но ПОСЛУШАНИЕ МУЖУ. Если уже исполнять буквально, то почему бы нашим сестрам не начать ПОВИНОВАТЬСЯ МУЖЬЯМ (притом тем, которые не покоряются Слову, т. е. неверующим или отпавшим!) и НАЗЫВАТЬ ИХ ГОСПОДИНОМ, как Сарра называла Авраама.
Апостол Петр говорит о том, что внешность хороша, но есть нечто важнее внешности, и советует обращать больше внимания на это. Вот и все. Законническое отвержение даже обручального кольца не в духе Священного Писания. Золотое кольцо - символ нетленности и бесконечности. Видящие кольцо на руке женщины, знают, что она замужем, и это для нее защита. Обычаи меняются. Ветхозаветные женщины носили много украшений и даже иногда кольцо в носу, но мы не делаем этого. Мы знаем, что это в наше время неприлично.
"ДА БУДЕТ УКРАШЕНИЕМ ВАШИМ... СОКРОВЕННЫЙ СЕРДЦА ЧЕЛОВЕК В НЕТЛЕННОЙ КРАСОТЕ КРОТКОГО И МОЛЧАЛИВОГО ДУХА, ЧТО ДРАГОЦЕННО ПРЕД БОГОМ". А мы, вместо того, чтобы сосредоточить внимание на этих качествах, ввели запрет вообще на красоту внешнего убора женщины, и в ДУХЕ ОСУЖДЕНИЯ смотрим с укором на тех, кто носит обручальное кольцо или шляпу. Как далеки мы от нетленной красоты кроткого и молчаливого духа.

"Знак власти"

"...Как понимать слова an. Павла о покрытии женщинами головы: "Волосы даны ей вместо покрывала"? Это очень спорный вопрос в нашей церкви. Одни понимают так, другие иначе. Как Вы понимаете этот вопрос?
В 1 Кор. 11 гл. сказано: "Если жене стыдно быть остриженной, или обритой, пусть покрывается". Как это понимать? У нас требуют покрытия головы, как написано: "Жена должна иметь на голове свой знак власти"".
В первом веке было принято повсеместно, как в еврейской культуре, так и в греко-римской, женщинам покрывать головы публично. Покрывала бывали разные, но чаще были частью внешней одежды и накидывались на голову в виде капюшона.
Город Коринф славился своим развратом, и лозунг "все допущено" проник и в церковь. Коринфские женщины сбросили свою отличительную одежду. Но что еще хуже, они отвергли идею ПОДЧИНЕНИЯ внутри церкви (и, возможно, и в обществе), а с нею свой культурный символ - головной покров. Апостол Павел видел в этом акте не эмансипацию, а унижение. "То пусть и стрижется, а если ей стыдно ходить остриженной или бритой (знак позора), то пусть покрывается", чтобы не бесчестить себя и своего духовного главу - мужа. "Не сама ли природа учит, что если муж растит, волосы, то это бесчестие для него, но если жена растит волосы, для нее это честь, так как волосы даны ей вместо покрывала". Сама природа говорит о том, что женщине полагается иметь покрытую голову, но волосы - это естественное покрывало. Достаточно ли этого покрывала для женщины?
Большинство толкователей Библии считают, что слова апостола Павла: "волосы даны ей (женщине) вместо покрывала" все объясняют, и, казалось бы, не о чем больше спорить. Но по какой-то причине в русской Библии после вышеозначенных слов ап. Павла стоит знак вопроса, хотя само предложение не содержит в себе никакого вопроса. Ни в английской, ни в немецкой, даже украинской Библиях этого вопросительного знака нет. Из-за этого "крючка" (знака вопроса) в некоторых церквах разгораются споры, создаются трудные положения, хотя ап. Павел там же ясно написал: "А если бы кто захотел спорить, то мы не имеем такого обычая, ни церкви Божии" (1 Кор. 11:15-16).
"Если жена растит волосы, для нее это честь, так как волосы даны ей вместо покрывала". Таков совет апостола Павла. Распространяется этот совет апостола на наше время и нашу культуру? Конечно! К сожалению, сегодня многие женщины длинные волосы сокращают до минимальных размеров, и это, разумеется, является нарушением христианской традиции и церковного порядка. Но апостол Павел не догматичен в этом вопросе, потому что он не относится к нашему спасению, и предпочитает не спорить об этом.

Опасное сомнение

"...Я верю в Бога, Творца неба и земли, и человека. Но для меня очень сомнительно существование Ангелов. Мне кажется, что Ангелы- человеческая выдумка. Не согласны ли Вы в этом со мною?"
Нет, не согласен. Об Ангелах многократно говорил Христос. Как же не верить Христу? Прочтите Матф. 18:10; 13:41; 26:53.
По учению Библии, Ангелы созданы Богом. "Ты, Господи, един, Ты создал небо, небеса небес и все воинства их... и небесные воинства Тебе поклоняются" (Неем. 9:6). "Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое" (Кол. 1:16).
Ангелы в отличие от людей являются бесплодными духами (Евр. 1:14). Как духи, Ангелы незримы, но как вестники Божьи они являются людям в образе человека. Количество Ангелов неисчислимо (Иов. 25:3; Евр. 12:22).
Ангелы принимают большое участие в осуществлении Божьего плана спасения и в жизни Церкви на земле. Они радуются покаянию каждого грешника (Лук. 15:7). Они следят за борьбой Церкви с силами ада (1 Кор. 4:9), они охраняют боящихся Господа (Пс. 33:8).
Ангелы будут сопровождать Христа при Его 2-м пришествии (Матф. 25:31). Я от души советую вам верить всему тому, что написано об Ангелах и что написано вообще в Библии.

Так ли это?

"...Софисты несколько раз присылали мне свой журнальчик "Йога". Я не могу принять их учение о перевоплощении душ, но они утверждают, что их учение не противоречит христианству и не расходится с ним. Так ли это?.."
Нет, к сожалению, это не так. Христианин не может смотреть на другие учения иначе, как во свете Слова Божия. А Слово Божие не только ничего не говорит о перевоплощении человека в муху или свинью, но утверждает обратное, что душа человека остается в том состоянии, в каком застает человека смерть. За гробом нет покаяния, нет обновления.
Мне известно, что учение Йога пытается также утверждать, что все религии ведут в небо. Но Иисус говорит как раз обратное: "Входите тесными вратами, потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их" (Матф. 7:13-14).
Учение Йога пытается утверждать, что спасение человека лежит в самом человеке (кстати, так учил и Л. Н. Толстой). Но Библия учит иначе: спасение ТОЛЬКО ВО ХРИСТЕ, А НЕ В ЧЕЛОВЕКЕ. Спасение - "Божий дар, чтобы никто не хвалился".
Вообще христианам следует помнить совет ап. Павла и не поддаваться ветроучениям, которые основываются на одном или двух стихах Библии. Держитесь учения полного Евангелия. В нем - непоколебимая Истина.

Крестил ли Христос?

"...Я приметил в Евангелии одно разномыслие и это меня смутило. В Ев. от Иоанна 3:22 сказано: "Пришел Иисус с учениками Своими в землю Иудейскую и там жил с ними и крестил". А в следующей главе (Иоан. 4:2) говорится так: "Сам Иисус не крестил, а ученики Его". Как же это понять: в одном месте сказано: "Иисус крестил", а в другом - "не крестил"?"
Верно, при поверхностном чтении здесь кажется противоречие. Но прочтите эти стихи 2-3 раза вдумчиво, и ответ придет к вам без замедления. Первое место Писания поясняется здесь вторым.
Вот вам маленький пример. В учебнике по истории читаем: "В 1685 году французский король Людовик 14-й завоевал Голландию". Каждому понятно, что не сам король завоевал страну, а его армия под его командованием.
Теперь вернемся к вашему вопросу. Христос не крестил, а крестили бывшие с Ним ученики Его, как сказано более определенно во 2-м случае (Иоан. 4:2).
В Св. Писании это не единственное место, где кажется есть какое-то противоречие. Но при более глубоком исследовании противоречия исчезают. В Библии нет противоречий.

Место готово

"... Я слышал, как проповедник говорил, что, судя по признакам, пришествие Христа за Церковью будет очень скоро. Он сказал: "Как только Христос закончит приготовление мест для нас, Он сразу придет". Он основал это на словах Христа: "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были там, где Я. А куда Я иду, вы знаете..." (Иоан. 14:2-4)".
Ваши сомнения имеют основание. Прочтите это место Писания несколько раз вдумчиво, молитвенно, сосредоточенно, и вам откроется истина.
Христос сказал ученикам: "Я иду приготовить место вам". Куда же Он пошел, сказав эти слова? На Голгофу. Там Он уже приготовил место для всех спасенных душ и для проповедника тоже. Приготовил Своими страданиями и кровью. Так что у Господа обителей (места) много. Всем хватит, кто приходит к Нему с покаянием. Христос сказал: "А если бы не так..." Но слава Богу, что это именно так!
Это должно быть ясно всем детям Божиим, и я удивлен, что ваш проповедник ушел в материализацию вечной жизни - жизни, которая открывается спасенной душе в другом измерении.

Можно ли?

"...Можно ли, соблюдая точно все 10 заповедей, быть уверенным в спасении?"
Такого опыта я не имел. Может быть, и можно иметь уверенность в спасении, соблюдая все 10 заповедей, но беда в том, что невозможно быть уверенным, что вы точно соблюдаете ВСЕ 10 заповедей. Ап. Павел утверждает, что все 10 заповедей в точности исполнил только Иисус Христос. Кроме Него никто никогда не мог исполнить все заповеди в точности. Прочтите Рим. 3:19-23.
Вот почему путь спасения Бог открыл нам по благодати, независимо от дел закона. Спасение человека не в исполнении закона, а по благодати.
Уверование в Иисуса Христа как личного Спасителя, по Слову Божьему, дает полную уверенность в спасении. Читайте об этом в 1 Иоан. 5:7-13.

Неправильный вывод

"...Вы очень энергично выступали против употребления алкоголя, а того не знаете, что сама Библия поощряет людей пить вино. Вот читайте, что написано в Притчах: "Дайте сикеру погибающему и вино огорченному душою" (31:6)".
Вы вырываете слова из контекста 31-й главы. Прочтите начало этой главы, хотя бы стихи 1-9, и вы легко убедитесь, что Писание не советует пить, а воздерживаться от принятия вина. Царь Лемуил, о котором ведется здесь речь, впал в любострастия, увлекшись женщинами (ст. 3) и вином (ст. 4-7). Здесь мать предупреждает сына против опасности прелюбодеяния и алкоголизма. Ее совет повторяется в Притчах 20:1; 23:20-31, 29-35. Сикера для погибающего и вино для подавленного духом были и есть болеутоляющие средства в малом количестве. (Даже змеиный яд в малом количестве имеет целительные свойства.) Когда еще не было наркоза и солдатам на войне приходилось ампутировать конечности без анастезии, им давали несколько глотков сильного напитка. Убитой горем матери, потерявшей дитя, давали глоток вина для временного успокоения и расслабления. Тимофею апостол Павел советовал брать НЕМНОГО вина для больного желудка. Немного красного вина советуют принимать перед едой тем, у кого плохой аппетит. Но это не реклама для алкоголизма, против которого говорит буквально все Писание.

О богослужении

"...Неужели Вы не таете, что там, где нет священника, не может быть даже речи о богослужении?"
Об этом я знаю и совершенно с вами согласен. Слава Богу, что мы все, верующие во Христа и искупленные Его Кровью, имеем теперь Богом данного Первосвященника - Господа Иисуса Христа. Нам всем нужен священник, и очень нужен. Без священника немыслимо приблизиться к Тому, перед Кем даже Ангелы закрывают свои лица (Ис. 6:2). И Бог позаботился о Первосвященнике, о Едином Посреднике и дал Его нам. "Итак, имея Первосвященника Великого, прошедшего небеса Иисуса, Сына Божия, будем твердо держаться исповедания нашего" (Евр. 4:14).
Св. Писание говорит: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды... Дети мои! Сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, Праведника" (1 Иоан. 1:9; 2:1). Так учит Евангелие, и более того, апостол Петр пишет: "И сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный, СВЯЩЕНСТВО СВЯТОЕ, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом... Но вы (верующие в Христа) - род избранный, ЦАРСТВЕННОЕ СВЯЩЕНСТВО, народ святый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет".
Для того, кто отвергает или искажает учение Евангелия о новозаветном священстве, нагромождая "посредников" перед искренне ищущими Бога душами, когда Бог говорит, что Посредник ЕДИН и Ходатай перед Отцом тоже ЕДИН, "слишком коротка будет постель, чтобы протянуться; слишком узко одеяло, чтобы завернуться в него" (Ис. 28:20).

Как могло получиться?..

"...Как могло получиться, что спасенный Христом Иуда, которому Христос омыл ноги, отпал и погиб?"
Я хотел бы спросить вас, откуда вам известно, что Иуда был спасен? Христос сказал ученикам: "Не 12 ли вас избрал Я, но один из вас дьявол" (Иоан. 6:70). Значит, Иуда был дьяволом до предательства и не был омытым кровью Христа, поэтому и омовение ног ему не помогло.

Наука не доросла

"...Хотел я у Вас спросить, как могли разрушиться иерихонские стены от трубных звуков, о чем рассказывается в Библии, в книге Иисуса Навина? Теперь летают турбинные самолеты, и стены не падают, а тогда ведь стены строили крепче, чем теперь. То, что раньше называлось чудом, теперь объясняет наука. Но как объяснить это чудо?"
Наука еще не доросла до такого состояния, чтобы объяснить те чудеса, которые творил и творит Бог.
Библия не говорит, что стены Иерихона пали от трубных звуков. "При трубных звуках" - это другое дело. Секрет успеха - послушание указанию Бога.
Вполне возможно, что Бог допустил землетрясение, чтобы в ответ на молитву Израиля отдать им языческий город. Известно, что Иерихон расположен на линии землетрясений, проходящей через Азию и Гиммалаи к Тибету.
Каждому чуду не всегда возможно дать научное объяснение, потому что не все законы природы нам открыты. Чудо всегда останется чудом. Мы видим чудеса на каждом шагу: в строении атома и в семени растения. Много неразгаданных тайн существует в природе, и все они для нас - чудо.
Одну треть жизни мы тратим на сон, а ученые не могут до сих пор как следует объяснить - что такое сон? Мы живем в мире пространства и времени, а что такое пространство и время - наука еще не дала ответа.
Всем известно, что от холода сжимаются все тела и вода тоже, но почему вода при дальнейшем охлаждении (начиная с нуля по Цельсию) начинает расширяться, образуя лед? Этого еще наука не знает. Чем больше развивается наука, тем не меньше, а больше появляется неразгаданных тайн.
Вы хотите найти объяснение, какими силами были разрушены стены Иерихона? Ответ прост: силою Бога. Бог все может. От слова Его дрожит земля.
Археологи нашли разрушенные стены Иерихона и в один голос утверждают, что город был уничтожен землетрясением. Но разве это уменьшает значение Божьего чуда? Нисколько.

Святая миссия

"...Восемь лет я читала Ваши ответы на вопросы в "Новой заре" с большим интересом. Я привыкла к ним. Теперь я прочитала вашу газету и очень рада, что Вы взялись за это святое дело. На первый раз я прошу Вас ответить мне на такой вопрос: "Почему Христос пошел в Иерусалим, зная заранее, что Его распнут иудеи?.."
Ответ на ваш вопрос очень простой. Христос шел в Иерусалим открыто, и то, что случилось в Иерусалиме перед Пасхой, для Христа не было неожиданностью. Он хорошо знал, что в Иерусалиме Его ожидает мученический крест. Он заранее сказал ученикам: "Мне должно идти в Иерусалим". Вход Христа в Иерусалим был в Божьем плане. Христос не уклонялся от добровольной миссии - искупить на кресте род человеческий. В этом была Его цель пришествия на землю.

Кто духовнее?

"...Мне часто приходится слышать критику западного христианства, что оно духовно омертвело, увлеклось материализмом, а вот восточное христианство, наоборот, отличается искренностью, теплотой, духовностью и потому учиться у Запада нечему. Согласны Вы с этим мнением?"
Если по совету Козьмы Пруткова посмотреть "в корень", то разницы не обнаружим. Грехи у всех одинаковы - противны Богу, а Бог-Отец всех рожденных свыше христиан, и "во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде, приятен Ему". Это фундамент.
Формы Богопоклонения могут быть различны, ибо каждый народ имеет свои особенности, а суть поклонения - одна. Духовная жизнь меряется делами, а не разговорами о делах.
Да, славяне часто критикуют западных христиан, называя их "мертвыми" христианами, но эти "мертвые" христиане возвещают Евангелие по всему миру, И мы, славяне, многим им обязаны. Журналы и газеты, которые вы читаете, издаются, благодаря помощи "мертвых" христиан Запада, ибо от восточных, живых, христиан -помощь мизерна.
Влияние духа времени отражается на западных христианах так же, как и на восточных. Быть верным Христу в условиях полной религиозной свободы и материального благополучия не так легко, как кажется. Среди западных христиан, как и среди восточных, есть горящие светильники, и "балласт", который Господь, придет время, отсеет.
Не критиковать, а обмениваться опытом - вот что нам нужно.

Что значит быть спасенным?

"...Много лет тому назад я доверил мою жизнь Христу, но потом, спустя некоторое время, я духовно упал и отошел от Него. Неделю тому назад после долгого размышления и чтения христианской литературы я снова призвал имя Господа и просил Его войти в мою жизнь снова и простить меня за все прошлое, за мое отступление, за мое падение. Но вот прошла неделя, и я снова не устоял в моих обещаниях, и снова упал, снова у меня конфликт. Я 3-4 раза в день просил у Бога прощения, но в душе чувствую разочарование, и мне кажется, что все люди, верующие и неверующие, - только грешники и грешниками останутся до смерти.
Я вспоминаю мою маму. Я вместе с ней ходил на собрания женского кружка еще мальчиком. Там она вела себя, как христианка, но, когда приходила домой, вела себя деспотически и по отношению к отцу, и к семье. Это меня, помню, очень смущало. Я знаю, что я не имею права судить никого, тем более свою мать, но этим я хотел сказать, что какие бы мы ни были хорошие христиане, но мы остаемся грешниками и наше спасение под вопросом. Может быть, и я еще не спасен? Как можно об этом знать?"
По всему видно, что вы не усвоили себе одну истину: что значит быть спасенным? От чего грешник должен быть спасенным? Эти вопросы должны быть выяснены прежде всего. Многие верующие, к сожалению, спасение видят в перемене своих привычек и обычаев. Но спасение означает много больше.
С Божьей помощью я хочу вам объяснить, что означает спасение грешника. Прежде всего вы, и каждый человек, должны знать, что все мы родились грешниками и находимся в состоянии погибели. Мы все грешники и спасти сами себя не можем. Но Библия имеет для нас радостную весть: спасение возможно и спасение приготовлено Самим Богом. Спасение от чего? Прежде всего от вечного наказания за наши грехи, за противление Богу, спасение от власти князя мира сего - сатаны, от власти греха и зла. И это возможно через Господа Иисуса Христа. Как это сделать?
Прежде всего человек должен признать себя грешником, увидеть свое погибельное состояние. Кто может воззвать: "Спасите, я погибаю!.."? Только тот, кто увидит себя погибающим. Вот так и в деле спасения от вечного наказания. Когда человек осознает свое погибельное состояние и поверит Благой Вести Евангелия, он взывает к Богу: "Боже, я грязный, погибший человек. Я знаю, что я заслуживаю наказание и вечное отчуждение от Твоей любви и никто и ничто спасти меня не может. Поэтому я взываю к Тебе, Боже, и во имя Христа прошу: будь милостив ко мне, грешнику. Спаси меня. Я верю, что Христос умер на кресте за мои грехи и принимаю Его как моего личного Спасителя..."
Если вы, дорогой друг, взывали к Богу в таком духе, Бог не может не принять молитву покаяния. Христос сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон..."
Что происходит в это время? Отец Небесный во имя Христа прощает вас и дает вам новую жизнь, новое рождение, вечное спасение. Бог дает спасение как дар, без платы, только по вере вашей.
Произошло ли это с вами, когда вы впервые обратились к Богу? - Я не знаю, но если вскоре впали в грех и жили без Бога много лет и это не беспокоило вашу совесть, похоже, что вы не пережили рождения свыше. Отсюда и причина вашего быстрого отпадения.
Теперь же, когда вы снова воззвали к Господу и просили у Него прощения, вам нужно помнить, что ваша старая Адамова природа не уничтожена, она существует. Старое прошло, все должно быть новым, кроме вашего греховного тела. Оно остается с вами. И через него сатана может и будет снова пытаться увести вас от Христа. Плоть, тело ваше, будет желать противного духу. "Они друг другу противятся" (Гал. 5 гл.). Древний Адам не умирает. Его природа навсегда остается поврежденной грехом. От подошвы ноги и до самой головы нет в нем здорового места: раны, ушибы, болячки. Вот почему главным условием для полной победы над властью греха, над плотью, над Адамом является пребывание во Христе. Со дня отдачи Христу нашего сердца и рождения свыше, Христос пребывает в нас и мы в Нем. Но это не одно и то же. Когда христианин пребывает во Христе, сатана бессилен взять его в плен. "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе" - писал ап. Павел.
Помните, что если вы отдали свое сердце Христу, вы теперь не принадлежите себе самому. Вы куплены дорогой ценой. Это и означает спасение. Христос - царь вашей души, вашей жизни. Раньше, до обращения ко Христу, вы полагали, что вы сами себе - хозяин, но на самом деле это было не так. Сатана управляет жизнью необращенных грешников. Грешники до обращения принадлежат ему. Они - рабы греха. Они противятся Богу по внушению сатаны. Теперь же, когда грешник отдает свою жизнь Христу, он не хозяин над своей жизнью. Он -дитя Божие, и все попечение над ним берет на Себя Бог. Он заплатил за нас великую цену и потому имеет на нас полное право.
Если вы это сознаете, это поможет вам иметь духовную победу над искушениями и соблазнами. Если они приходят, сразу же обращайтесь ко Христу: "Господь, я бессилен, но я - Твое достояние. Ты купил меня дорогой ценой. Возьми меня в Свои руки и дай мне силу победить искушения".
Господь даст вам нужную силу иметь победу над грехом, если вы ему доверитесь. Ап. Иаков писал верующим: "Покоритесь Богу, противостаньте дьяволу, и убежит от вас" (Иак. 4:7). Помните, что дьявол вас не боится, но он боится Христа, как удушливого газа. Вот почему важно наше пребывание во Христе. Поэтому я советую вам принять в своем сердце твердое решение пребывать в Господе, иметь с Ним молитвенные контакты. Помните, что произошло тогда с вами, когда вы призвали имя Господа, но не бодрствовали.
Какова бы ни была ваша прошлая жизнь, но если вы теперь твердо решили отдаться Господу и сделали это, значит, Господь принял вас. Теперь вы - дитя Божие, рожденное в семью Божью. Вы носите Его имя. Христос теперь Духом Святым живет в вашем сердце. Ваше имя написано на небесах. У вас есть полное основание благодарить за спасение.
Вы пишете, что согрешили снова. Так поступите же по Слову Божию: "Если мы исповедуем грехи наши, то Он (Христос), будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит от всякой неправды" (1 Иоан. 1:9).
Советую вам читать Слово Божие, в котором Бог говорит о Его планах для вас. Читайте ежедневно. Найдите для этого время. Начните с Евангелия от Иоанна. Читайте 2-й и 3-й раз. С каждым новым чтением вам будет открываться новая глубина истины.
Во-вторых, не забывайте молиться. Знаю, что вы молитесь, когда вы бываете в нужде, но пусть молитва станет вашей жизнью. Вы дышите непрерывно, потому что ваша жизнь зависит от притока воздуха в ваши легкие. Вы принимаете пищу регулярно, потому что нуждаетесь в новой силе. Вот так же регулярно молитесь Господу, потому что вам, как и каждому христианину, нужно постоянное обновление духовных сил.
Слово Божие говорит: "Вы не имеете, потому что не просите" (Иак. 4:2). Открывайте Богу свои сердечные желания. Доверяйтесь Ему во всем.
И еще совет: дорожите общением с другими верующими. Не ищите дружбы с теми, которые уничижают Бога, отвергают Его план спасения. Посещайте церковные собрания. Свидетельствуйте о Христе другим. Приобретайте души для Христа, если вы утверждены в Его истине. Размышляйте в сердце о том небесном наследии, которое обещано Богом для верующих в Него. Ходите в свете присутствия Божия, и вы не будете падать, как вы падали до сих пор. Да поможет вам Господь в этом.

О молитве

"...Мне приходилось не раз встречать таких людей, которые осуждают публичную молитву на том основании, что Христос сказал в Нагорной проповеди так: "Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно". Как нужно понимать эти слова Иисуса Христа? Запрещают ли они публичную молитву?"
Нет, эти слова Иисуса Христа не запрещают молитву в присутствии посторонних людей, иначе мы не читали бы в Библии молитвы великих мужей Божиих, как в Ветхом, так и в Новом Завете, которые молились в присутствии посторонних. Даже Господь Иисус Христос не раз молился вслух в присутствии учеников и посторонних людей.
Чтобы понять правильно, что хотел сказать Иисус Христос этими словами о молитве за закрытой дверью, надо прочитать в 6-й гл. от Матфея внимательно первые 15-16 стихов. Вы увидите, что Христос осуждает здесь лицемерие-дела, которые делаются напоказ, и молитвы, которыми молятся и молились фарисеи, чтобы о них сказали люди: "Смотрите, как он красиво молится...".
Фарисеи любили молиться на площадях перед народом, но эти молитвы не приближали их к Богу, а удаляли, осуждали их. Почему? Потому что они молились неискренне, напоказ.
Что значит молиться за закрытой дверью? Это значит -уединиться, закрыть свое сердце для посторонних влияний и открыть его только для Господа. Можно молиться за закрытой дверью, а сердцем быть на шумной улице. Мысленно человек может пребывать в каком угодно месте, а при молитве мы должны помнить, что мы - в присутствии Господа. Это самое главное.
Писание говорит: "Непрестанно молитесь". Это значит, что мы можем молиться в любое время, в любом положении и в любых условиях, даже во время мытья посуды. Молитва - сугубо личное дело, и хорошо делает тот христианин, который находит время для уединенной молитвы. Бог особенно благословляет уединенное общение с Ним через молитву.
При чтении и изучении жизни и деятельности некоторых пророков, апостолов, евангелистов и нашего Господа, мы узнаем, что все они уделяли много времени уединенной молитве.
Иакову предстояла встреча с его братом Исавом. Об этом читаем в 32-й гл. книги Бытия. Эта встреча могла иметь роковой исход. Сердце Иакова трепетало. Ему нужна была помощь и указание свыше. И мы читаем: "И остался Иаков один. И боролся Некто с ним до появления зари". Это была его встреча с Богом, а встреча с Богом может быть только наедине. Встреча Иакова с Исавом оказалась успешной и благословенной.
Иосиф также пережил уединение. Он оказался в темнице, лишенный свободы. И там открылось его сердце Богу и там он приготовил себя для великого служения.
Моисей после полученного блестящего образования в Египте вынужден был удалиться в пустыню. Сорок лет в пустыне! Сколько уединенных минут он имел с Богом! И только после этого он мог стать вождем еврейского народа.
Пророк Илия пережил роковые минуты, когда он остановился в одной пещере, и после уединения и молитвы Бог открылся ему в тиши.
Ап. Павел после своего уверования пошел в пустыню Аравии. Он чувствовал нужду в пребывании наедине с Богом.
Иоанн Богослов, любимый ученик Христа, свое пророческое откровение написал в уединении, на острове Патмос.
Шумные города, суетная жизнь выхолащивают душу христианина, и потому мы все нуждаемся в молитве "за закрытой дверью", о которой говорил Иисус Христос в Нагорной проповеди.

О словах Екклесиаста

"...Библия не говорит, что нужно молиться об умерших, а если такое повеление есть, то укажите. И прошу Вас, объясните, как Вы понимаете слова Екклесиаста 9:5-6, что со смертью человека все кончается?"
Как и вы, мы не находим в Евангелии повеления молиться об умерших. Молиться нужно о живых, и об этом Библия говорит многократно. Но это вовсе не значит, что умершие исчезают из памяти Бога и не несут перед Ним никакой ответственности за свою земную жизнь, хотя стихи из Екклесиаста 9:5-6 как будто говорят об этом.
Вы просите объяснить это место Св. Писания. Прочитаем эти стихи, но для связи мы обязаны прочитать и предыдущий, 4-й стих: "Кто находится между живыми, тому есть еще надежда, так и псу живому лучше, нежели мертвому льву. Живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают, и уже нет им воздаяния, потому что память о них предана забвению; и любовь их, и ненависть их, и ревность их уже исчезла и нет им более части вовеки ни в чем, что делается под солнцем".
Читая книгу Екклесиаста, мы прежде всего должны помнить, что в этой книге Соломон говорит о своих исканиях истины, о своих человеческих размышлениях, о бренности земной жизни и только в заключение, в последних стихах последней главы, он дает нам вывод из всех своих исканий. Вот этот вывод: "Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом все для человека; ибо всякое дело Бог приведет на суд, и все тайное, хорошо ли оно, или худо" (12:13-14).
Вот теперь, прочитав эти слова, - "сущность всего", нам будет легче разобраться, о чем же вел речь Екклесиаст в главе 9-й, стихах 4-6?
При беглом, поверхностном чтении кажется, что умершие преданы забвению и после смерти исчезают бесследно, а следовательно - не несут никакой ответственности перед Богом. Но мы ведь только что прочитали о том, в чем заключается сущность всего, где тот же Екклесиаст пишет по вдохновению Духа Святого: "Бойся Бога и заповеди Его соблюдай, ибо всякое дело Бог приведет на суд".
Что означают эти слова? Остановитесь и поразмыслите о них. О чем они говорят? Ясно, что эти слова говорят об ответственности человека перед Богом за всю земную жизнь, что умерший должен предстать на суд перед Богом.
Единственная возможность избежать Божьего осуждения - это принятие верою искупительную жертву Иисуса Христа, как сказано: "Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия" (Иоан. 3:18).
В книге Екклесиаста 9:4-5 говорится о преимуществе живущего на земле человека перед умершим. У живущего "есть еще надежда", и "живые знают, что умрут", но умерший лишается всякой надежды на изменение своего положения, на исправление жизни.
И далее читаем: "Память о них предана забвению". Поймите правильно: "Память о них", а не их память. Их память жива. Кто вспоминает о тех, кто умер 100-200 лет назад? Уже через год-два после смерти нашей редко кто будет вспоминать о нас, кроме наших детей и близких. Но и они вскоре забудут о нас. И они будут забыты. Об этом и пишет Екклесиаст.
Следовательно, наша память не исчезает навеки, как духовное проявление.
В 6-м стихе читаем: "И любовь их (умерших) и ненависть их, и ревность их уже исчезли, и нет им более чести вовеки ни в чем, что делается под солнцем".
Кто же с этими словами может не согласиться? Земным чувствам смерть кладет конец. Но так называемые свидетели Иеговы оперируют этими словами Екклесиаста, пытаясь доказать, что после смерти от человека ничего не остается, как и атеисты говорят: "Умер человек, зароют его в землю, и этим все кончается".
Да, любовь, ненависть, ревность и т. п. кончаются, но тот же Екклесиаст говорит: "И возвратится прах в землю, чем он был; а дух возвратится к Богу, Который дал его" (12:7).
Что можно добавить к этим словам? Ничего! Здесь Дух Святой сказал все, что должен помнить человек.

О молитве за умерших

"... В типографии Бразильской православной епархии (г. Сан-Пауло) отпечатана брошюра Архиепископа Иоанна "О молитве за умерших". Мне прислал эту брошюру старый друг в ответ на те номера газеты, которые я ему посылаю.
Эта брошюра меня очень смутила, хотя я остаюсь православным. Прошу вас дать на эту брошюру комментарии".
Для того, чтобы дать на присланную вами брошюру комментарии, надо читателю познакомиться с ее содержанием. Для этого я привожу ниже один отрывок из брошюры. Он ответит на вопрос, с какой целью пришло и укоренилось превратное учение (догмат) о молитве за умерших.
Между прочим, во всей брошюре не приведено ни одного текста, ни одной ссылки из Писания.
Вот, что читаем в брошюре:
"...Многими явлениями умерших дано нам знать, что происходит с душой, когда она выходит из тела. Когда прекращается ее зрение телесными очами, тогда открывается ее духовное зрение. Часто это начинается у умирающих еще до кончины, и они, еще видя окружающих и даже разговаривая с ними, видят то, что другие не видят. Выйдя же из тела, душа оказывается среди других духов - добрых и злых.
В течение 2-х дней душа пользуется относительной свободой, может посещать места на земле, ею любимые, а на 3-й день направляется в иные пространства. Притом, она проходит через полчища злых духов, преграждающих ей путь и обвиняющих ее в различных грехах, на которые они сами ее соблазняют. Согласно откровениям (каким? - Н. В.), имеются 20 таких преград, так называемых мытарств; на каждом из них испытывается тот или иной вид греха; пройдя через одно, душа попадает на другое, а лишь благополучно пройдя через все, душа может продолжать свой путь, а не быть сразу ввержена в геену.
Страшен бывает 3-й день для души усопшего, как 9-й, и, посему особенно нуждается она тогда в молитве о ней. Благополучно пройдя мытарства и поклонившись Богу, душа в течение еще 37 дней посещает селения небесные и пропасти адские, не зная еще, где она окажется, и лишь на 40-й день определяется ее место до воскресения мертвых. Одни души находятся в состоянии предвкушения вечной радости и блаженства, а другие в страхе вечных мучений, которые полностью наступят после Страшного Суда.
До тех пор возможны еще перемены в состоянии душ, особенно через приношение за них бескровной жертвы".
И далее устами Феодосия Черниговского сказано: "Приношение за Литургией сильнее молитвы".
Дорогой друг, да будет вам известно, что ни Христос, ни апостолы не говорили о молитве за умерших, но учили и поощряли молитву о живых. (Между прочим, есть разница в предлогах "О" и "ЗА". Как человек не может за другого человека спать или есть, так невозможно и молиться за другого. О другом и о других молиться - это великое, святое дело.)
Судьба умерших решается на земле. Слово Христа о богаче и Лазаре говорит нам прямо: "Там (за гробом) нет перехода из одного места в другое". Прочтите это повествование в Евангелии Луки, 16:19-31.
Если Христос сказал: "Нет перехода", то разве могут молитвы, а точнее, человеческий лепет и приношения, изменить это вечное и нерушимое положение? Конечно, нет.
Но Писание многократно напоминает верующим молиться о живых, о друзьях, о близких, об управителях страной, даже о врагах, пока они еще живут на земле и обращение их к Богу еще возможно.

Еще раз о субботе

"...Я желал бы услышать пояснения относительно празднования субботы, о чем говорит 4-я заповедь. Могут ли христиане работать в субботу? Является ли воскресный день заменой субботы?"
Ваш вопрос по сути дела содержит несколько вопросов. Бог предусмотрел, чтобы человек работал 6 дней, а 7-й день имел для отдыха. Это очень важно. Это удивительно, что Бог разделил год на недели, а неделю на дни. И это мы имеем на протяжении всей истории человечества до сего дня. День отдыха знают все языческие народы. Уже у ассирийцев и вавилонян была 7-дневная неделя и 7-й день уделялся отдыху, хотя и не имел религиозного характера.
Закон Моисея освятил этот день и сделал его для евреев обязательным в память вывода евреев из Египта. Магометане празднуют пятницу, буддисты - четверг. Если бы не было дня отдыха, освященного Словом Божьим, алчность человеческая не имела бы никаких границ.
Известно, что вожди французской революции попытались заменить день отдыха, седьмой день, декадой, чтобы днем отдыха был только десятый день, но уже через несколько лет такой порядок отменили.
В СССР была также попытка отменить воскресный день и ввели пятидневки, но из этого тоже ничего не получилось, и вернулись снова к воскресному дню.
Почему мы не празднуем субботу?
Потому что время Ветхого Завета миновало. Закон был исполнен воплотившимся Сыном Божьим. Никто из людей закон исполнить не мог. Закон открывал только нашу греховность. Если бы был на земле хотя бы один человек, способный исполнить все 10 заповедей безупречно, Христу не нужно было бы приходить на землю и умирать на кресте. Но на земле не было ни одного праведника, и Христос принял на Себя заместительную смерть грешника. Он умер и воскрес по единодушному свидетельству 4-х евангелистов, воскрес в воскресенье, в первый день недели.
Из Деяний Апостолов мы видим, что ученики Христа и апостольская церковь праздновали день воскресения Иисуса Христа. В первый день недели ученики в Троаде собрались для Преломления Хлеба (Деян. 20:7). Ап. Павел советует Коринфянской церкви именно в первый день недели откладывать деньги для помощи бедным Иерусалимской церкви (1 Кор. 16:2-3). В день воскресный Иоанн получил особые откровения о последних судьбах мира (Откр. 1:10).
Ап. Павел вообще был против соблюдения особых дней и месяцев, особенно субботнего устава, и поэтому то, что предписывалось для субботнего дня, мы не переносим на день воскресный, а просто считаем этот день днем отдыха, необходимый день для накопления телесных и духовных сил на последующую неделю. В этот день христиане первых веков приветствовали друг друга возгласом: "Христос воскрес!".
Мы не имеем прямого указания для празднования воскресенья. Не имеем прямого указания для празднования Пасхи или Рождества, но Библия не запрещает выделять особый день для того, чтобы отметить особые события нашей истории, а тем более события, связанные с жизнью и делами Господа Иисуса Христа.

О Димасе

"...Мне не раз приходилось слышать такие высказывания по поводу слов an. Павла о своем сотруднике Димасе: "Ибо Димас оставил меня, возлюбив нынешний век" (2 Тим. 4:9). Вот, видите, разве эти слова не говорят об отпадении Димаса от Христа и, следовательно, об утрате вечной жизни, которую он имел? Верно ли такое суждение?"
В этом вопросе мы не можем идти дальше Св. Писания, а Писание не говорит об этом утвердительно. Если вы заглянете в Симфонию, вы увидите, что ап. Павел упоминает имя Димаса 3 раза. В посл. к Филимону Димас назван сотрудником, в посл. к Колоссянам (4:14) Димас упомянут без всяких комментариев. А в посл. к Тимофею Димас оставляет ап. Павла по той причине, что возлюбил мирское - "нынешний век".
Что это означает? Скорее всего, обратившись ко Христу, Димас не взвесил все те трудности, которые ожидали в то время всех последователей Христа, вплоть до гонений, преследования, тюремного заключения и даже смерти. А когда встретился с трудностями, быстро устал и вернулся к своей профессии, оставил ап. Павла и решил поискать "легкий путь".
В наших церквах можно встретить немало таких Димасов, которые начинали следовать за Христом с великой ревностью, летали на крыльях, а потом устали и вместо духовного труда начали строить дома, занялись умножением богатства. Вы, конечно, не посылаете таких людей в ад. Бог будет иметь с ними дело, если они дети Божии.
В отношении Димаса может быть и другое предположение. Дело в том, что имя Димас - это сокращенная форма имени Димитрий, которой и ныне пользуются в Греции. А в Новом Завете дважды упоминается имя Димитрий. Один из них возглавлял бунт серебряников в Ефесе против ап. Павла (Деян. 19:24). Но ап. Иоанн в 3 Послании (12 ст.) пишет: "О Димитрии засвидетельствовано всеми и самою истиною; свидетельствуем и мы, и вы знаете, что свидетельство наше истинно".
Здесь мы имеем положительную характеристику о Димитрии. Кто знает, может быть, здесь идет речь об одной и той же личности: сначала мятежник против ап. Павла, а потом покаялся, как и ап. Павел, обратился к Богу и стал его сотрудником некоторое время, а потом... А потом охладел и оставил ап. Павла, "возлюбив нынешний век", а потом, может быть, благодать Божия коснулась его снова, обличила и сделала его в Ефесе слугою истины, так что о нем стали хорошо отзываться, включая ап. Иоанна, которому нельзя не верить.
Жизнь христианина, рожденного свыше, не ровная дорожка, а холмистая, трудная, как поется в евангельской песне: "То ухожу далеко, то прихожу опять". И суд над всеми, включая Димаса, принадлежит не нам, а Господу.

Как узнать?

"...Я вполне понимаю, что когда человек грешит, то грех разделяет его с Богом. Грех - стена между Богом и человеком. Но как узнать верующему, если он согрешил, что его отношения с Богом восстановлены, что ему не угрожает вечное отделение от Бога?"
Если согрешит верующий, действительно рожденный свыше, первое, что происходит в его душе, - это потеря радости спасения, - не потеря спасения, а радости спасения, потеря мира с Богом. Дитя Божие это почувствует сразу.
Тем и отличается рожденный свыше христианин от неверующего, что неверующий может пребывать в грехе, и грех его не беспокоит. Он считает греховную жизнь нормальной. И даже больше: грех приносит ему временное наслаждение, удовлетворение, за которое он, конечно, потом должен платить дорого.
Христианин же, рожденный свыше, согрешив перед Господом, будет обличаем Духом Святым, и это обличение не будет давать ему покоя. Он будет переживать, потеряет мир, радость общения с Богом. И это будет до тех пор, пока он не станет на колени и не принесет свой грех к ногам Господа и не покается в нем. Только покаяние может восстановить общение верующего с Богом.
Христианин имеет Божие обетование: "Если исповедуем грехи наши, то Он (Иисус Христос), будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоан. 1:9).
Если же верующий человек пребывает во грехе, живет во грехе и это его нисколько не беспокоит, не тяготит и он не желает очистить себя и примириться с Богом жертвенной кровью Христа, то это говорит о том, что такой человек не рожден свыше и нуждается в покаянии и принятии Иисуса Христа как личного Спасителя.
Когда человек приходит к Богу через Иисуса Христа с полным раскаянием, Бог, ради Христа, прощает ему согрешения и дает залог Духа Святого в сердце, что он истинно дитя Божие отныне и навсегда. Его грехи в прошлом и будущем покрыты жертвой Иисуса Христа. Христос дает такому человеку силу побеждать власть греха. Но это не значит, что такой человек больше никогда не согрешит. До тех пор, пока мы живем на земле в этом теле, опасность снова согрешить остается с нами.
Но также остается с нами и Божие обетование: "Не покину тебя, не оставлю". Христос сказал: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною, и Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки моей" (Иоан. 10:27-28). Это обетование Иисуса Христа относится только к детям Божьим, к христианам, пережившим рождение свыше и запечатленным Духом Святым в день искупления.
Христианин, согрешив, не будет иметь покоя на душе, пока не исповедует свой грех перед Господом, пока не покается в нем. После этого его радость спасения возвращается и отношения с Богом восстанавливаются.

"Всему свое время"

"...Я Ваш давний подписчик и регулярно читаю Ваш журнал "Вера и Жизнь". Я нахожу в нем много полезного для души, для духовного роста. У меня к Вам есть просьба: дайте ответ на несколько моих вопросов, и если возможно -через журнал. Как вы относитесь к видениям? Необходимы ли видения христианину в наше время? Знаю, в Библии говорится много о вере, о надежде, об уповании, но чтобы видения были необходимостью - этого я не знаю.
По моим понятиям, в сердце рожденного свыше христианина, принявшего новую духовную природу от Бога, живет Дух Святой. Разве этого не достаточно? Если я имею живую, спасающую веру, то зачем мне нужны видения? Для самовосхваления, для умножения гордости? Библия говорит: "Праведник верою жив будет".
Дайте мне ответ: правильны ли мои понятия по этому вопросу? А если нет - укажите мне, в чем я неправ?"
Мы, евангельские христиане-баптисты, разделяем ваше понятие по этому вопросу полностью. К тому, что вы уже написали, можно добавить, что Бог пользовался видениями для открытия Своей воли человеку в определенный период, когда воля Божия не была изложена в книгах Нового Завета.
Теперь же все, что нужно знать человеку о Божьем плане спасения грешника, Бог сказал в Своем Слове, в книге Нового Завета, куда включены 4 Евангелия, Деяние Апостолов, их послания и Божие Откровение, данное через ап. Иоанна. Это все. На этом канон Нового Завета закрыт. Всякие другие, якобы, Божии откровения о будущем человечества в виде всевозможных "голосов", откровений, снов, видений, пророчеств - это уже другое евангелие, которое я пишу с маленькой буквы. Оно заводило, заводит и будет заводить многих в заблуждение.
Эти видения и пророчества, как правило, не сбываются потому, что не от Бога, а только порождают споры, разделения, разочарования, чему мы были много раз свидетелями.
Истинный христианин призван верить в одно Евангелие Господа Иисуса Христа. Кто Ему верит, и только Ему, никогда не разочаруется. Бог дал нам Святой Дух, возродив нас духовно, дал Его, как Наставника, Путеводителя, Учителя, Обличителя и Утешителя. Он никогда не будет противоречить пророчествам Книги сей. Христианин должен знать последние, заключительные слова Нового Завета: "Я также свидетельствую всякому слышащему слова пророчества книги сей: если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей; и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни..." (Откр. 22:18-19).
Но сторонники дополнения Евангелия всевозможными видениями и откровениями могут сказать: "Позвольте, а вот ап. Петр в день Пятидесятницы, проповедуя в Иерусалиме, привел слова пророка Иоиля: "Будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши, и юноши ваши будут видеть видения" (Деян. 2:17).
Да, здесь идет речь о видениях и о пророчествах, и из книги Деяний Апостолов мы видим, что они имели место в свое время, когда не было писаного Слова Божия.
Бог неизменен, Он вовеки Тот же. Но действия Божии, Его методы воздействия на человека в разное время различны. Вспомним слова, которыми начинает ап. Павел послание Евреям: "Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки водворил".
Было время, когда Бог говорил устами к устам с человеком (Адамом).
Известно, что ап. Петр видел видения, ап. Павел видел видения, и многие другие дети Божии, но это было в тот период, когда Слово Божие не было доступно человеку. Теперь же этого сказать нельзя. Там, где Слово Божие недоступно человеку, Бог не ограничен в Своих действиях - Он может проявить Себя и в виде откровения. Но и в таких случаях к откровению надо подходить с великой осторожностью: от Бога ли оно? Духовный мир сегодня наполнен всевозможными демоническими силами. Религиозный мир полон обманщиков, дьявол облекает себя в ангела света, но тот христианин, который рожден от Духа Святого и Слова Божия, для кого Евангелие Господа Христа - единственный авторитет, не даст себя обмануть. Он знает, что Бог позаботился о нем и дал ему Свое Слово, в котором "да" и "аминь". Принимая это слово в сердце, он избежит тех ловушек, которые расставляет на пути христианина дьявол.
Будем верить слову Христа подобно тому, как поверил царедворец, которому Христос сказал: "Пойди, сын твой здоров. Он поверил слову, которое сказал ему Иисус и сын выздоровел в тот же момент" (Иоан. 4:45-54).
Поверить Слову, не ожидая знамений и видений, - вот что ожидает от нас Бог.

Благодать больше

"...В Ев. от Матфея 5:17-18 Христос сказал, что Он пришел не нарушить закон, а исполнить, и что "ни одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится". Не говорит ли это о том, что все христиане должны исполнять закон, включая субботу?"
Если вы прочтете эти стихи внимательно и молитвенно, Дух Святой вам откроет, что Христос здесь не говорил о том, что Ветхий Завет останется неизменным. Христос говорил о Своей верности в повиновении Отцу, о том, что В НЕМ исполнится весь закон до мельчайших подробностей - все, что было предсказано в законе Моисеевом, пророках и псалмах. Прочтите Луки 24:25-27.
В той же 5-й гл. Ев. от Матфея, сопоставляя Ветхий и Новый Заветы, Христос 6 раз повторяет: "А Я говорю вам",., подчеркивая этим, что благодать больше, нежели закон.
Дорогой друг, ап. Павлу было открыто Богом больше, чем вам и мне. Слушайте же, что написал Дух Святой рукою ап. Павла: "С переменою священства необходимо быть и перемене закона" (Евр. 7:11-14).
Среди основных десяти заповедей Ветхого Завета не хватало самой главной - о спасении кровью Иисуса Христа, и совсем не было сказано о рождении свыше, без которого "никто не может увидеть Царствия Божия" (Иоан. 3:3).
Что касается исполнения субботы, то этот вопрос требует особого рассмотрения. Я сомневаюсь, что на земле есть хотя бы один человек, точно исполняющий субботу так, как было предписано Моисеем. О так называемых "субботниках" и говорить нечего. Ни один из них фактически субботу не исполняет. Все их исполнение субботы сводится к тому, что они делают свои собрания в субботу, а не в воскресенье.
В Ев. от Матфея 19:16-19 рассказано о том, как некто, подойдя к Христу, сказал Ему: "Учитель Благий! Что делать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную? Он же сказал ему: что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только один Бог. Если хочешь войти в жизнь вечную, соблюди заповеди. Говорит Ему: какие? Иисус же сказал: не убивай, не прелюбодействуй. Почитай отца твоего и мать, и люби ближнего твоего, как самого себя".
Разумеется, Христос здесь перечислил самые главные и необходимые заповеди. А где же суббота? Субботу Христос совсем не упомянул; а любовь к ближнему, без которой немыслимо спасение, Христос прибавил. А ведь среди заповедей десятисловия ее не было!

Жизнь ребенка и жизнь матери

"...В ответе матери четырех детей Вы писали, что аборт - грех. Ну, а если жизнь матери в опасности? Разве в таком случае прекращение беременности против Писания?"
По этому вопросу среди теологов есть разные точки зрения. Я не считаю себя теологом, но знаю, что жизнь человека имеет Божественное назначение. Библия проникнута глубоким уважением к жизни человека, и тот, кто на нее покушался, наказывался по закону (Быт. 9:5-6; Исх. 21:14).
Да, бывают случаи, когда беременная женщина подвержена риску умереть из-за диабета, высокого кровяного давления, сердечных болезней. Если мать заболела краснухой во время беременности, ребенок может родиться слепым. В таких случаях доктора также рекомендуют аборт.
Не преуменьшая серьезности этих проблем, надо признать, что Библия не делает никаких отступлений. И здоровые женщины иногда умирают во время родов, а бывает и так, что опасения доктора - мнимые, а диагнозы неправильные.
По данным медицинских журналов, каждый 14-й ребенок рождается в мир с тем или иным генетическим пороком. Поэтому преднамеренное прекращение беременности во всяком случае будет нарушением воли Божией.
Беременная женщина должна довериться Богу, Он проведет через опасности и даст благополучие там, где доктор не сможет.

"Если..."

"...Мои две сестры работали в поле. Одной было 19, другой 17 лет. Когда они ехали домой, на них напали разбойники и убили их. Если эти разбойники уверовали в Иисуса Христа, то они наследуют Царство Небесное, а мои сестры, которые не знали Истину, выходит, погибли навеки. На земле они страдали и в вечности страдают. Я никак не могу с этим согласиться".
Дорогой друг, вы пишете: "Если разбойники уверуют...". Но это "если" очень редко осуществляется у людей ожесточенных. Кровь Иисуса Христа очищает только кающихся грешников. Один из двух разбойников, распятых рядом со Христом, был спасен, потому что он покаялся, осудил себя, уверовал в искупительную жертву Христа. Но это вовсе не значит, что все разбойники приходят к покаянию. Кто знает, покаялись ли убийцы ваших сестер?
Почему все это произошло с вашими сестрами? Почему Бог допустил такое несчастье? Об этом вы узнаете только в вечности. На земле есть много сокрытых тайн, разгадать которые нам в этой жизни не дано. Но о ваших сестрах не беспокойтесь. Бог - справедливый Судья, и потому они не будут обвинены в том, в чем они не виноваты. Кто знает, может быть, они у Господа?
На основании Рим. 2:13-16 можно смело сказать, что Бог подумал и о таких, как ваши сестры. Никто не погибнет напрасно и не спасется случайно. Конечно, это место Писания не относится к тем, кто слышит зов Христа, и даже не раз, но сознательно его отвергает и остается без покаяния и, следовательно, без примирения с Богом, без спасения.

"Он знает все..."

"...Об этом спросила меня моя 7-летняя дочь, когда я ей читала из Евангелия: "У вас же и волосы на голове сочтены". Она тут же остановила меня и говорит: "Мама, Боженька знает, сколько на голове каждого человека волос?".
Я не пишу Вам, как я ответила, но хочу знать как Вы бы ответили на этот детский вопрос?"
Я ответил бы своей дочери так: "Бог знает абсолютно все. Богу не надо считать волосы по одному на твоей или на моей голове. Они уже посчитаны. Он знает все наперед.
Нужно ли это знать? Разве это важно? Здесь Господь Иисус хотел показать ученикам, что Бог знает абсолютно все, от Него нет и не может быть ничего сокрытого. Он знает прошлое, настоящее и будущее каждого человека.
И, конечно, знает, в чем человек имеет нужду, что ему нужно. Для Бога нет ничего невозможного.

Свободная воля

"...В брошюре "Сколько вам лет?" Вы писали, что человек, созданный по образу и подобию Божию, имеет свободную волю. Я с этим согласен; но тогда почему человек должен подчиняться Божьему Закону? Если меня ставят под закон, тогда я уже не свободный..."
Человек, обманутый дьяволом, фактически не свободен. Он был создан свободным, но утратил свою свободу через непослушание.
Теперь у человека осталось одно: свобода выбора. Хочешь - станешь на путь Божий и будешь спасен; не хочешь - оставайся на широком пути, ведущем в погибель.
Вот вам маленький пример. В Америке хорошие дороги, разделенные чертой. По правой стороне дороги можно ехать куда угодно и как угодно: тише, быстрее.
Однако можно ехать и по левой стороне, но это означает смерть. Человеку представлено право выбора: жизнь или смерть.
Точно так и в духовном отношении. Хочешь жить вечно с Господом - переходи на Его территорию и живи вечно. Но если не хочешь - дело, как говорится, хозяйское. Однако знай: конец широкого пути - погибель.

О тверди

"...Когда я читал 1-ю главу Библии меня смутило слово "твердь". Написано: "И назвал Бог твердь небом" (стихи 6-8). Как понимать слово "твердь""?
Чтобы ответить на ваш вопрос, мне пришлось заглянуть в несколько словарей. Пусть не смущает вас слово "твердь".
Еврейское слово "ракиа", переведенное как "твердь", означает "пространство". Безвоздушное не назовешь твердью, значит, в виду имеется земная атмосфера. Зная о ее "твердости" (плотности), строители космических кораблей покрывают их защитными плитками, но и они возвращаются с надатмосферных орбит обгоревшими. Если бы не твердая оболочка атмосферы, в которой сгорают (от трения) метеоры, Земля была бы под постоянной бомбежкой из стратосферы. Защитная "твердь" охраняет Землю и от вредных ультрафиолетовых лучей. Сейчас, когда в слое озона над Землею появились "дыры", мы слышим предупреждения об опасности заболевания раком кожи. Вот как важна "твердь" над нами. Слава Богу за нее!

И старшие могут ошибаться...

"...Этот вопрос у меня назрел давно. Старшие братья утверждают, что на основании Слова Божия женщина должна в собрании молчать и даже молиться шепотом, как Анна, мать Самуила. А в Америке женщины даже проповедуют. Разве в Америке другое Евангелие?"
Ваш вопрос хорошо освещен Писанием. Женщина-христианка может и должна служить Господу, принимать участие в служении церкви.
Воспитывая детей, женщина-мать делает великое святое дело. Правда, это обязанность и мужа, но матери это удается лучше.
Женщина может служить Господу на поприще благотворительности. Женщины, следовавшие за Христом, служили Ему своим имением (Лук. 8:3). А служение диаконисс по примеру Фивы (Рим. 16:1-2), которая помогала в благовестии ап. Павлу и другим апостолам, - разве это не славное служение?
Может ли женщина говорить в собрании? В 1 Кор. 11:5 читаем: "Жена, молящаяся или пророчествующая с открытою головою, постыжает свою голову". Из этого видно, что в то время женщины молились и пророчествовали в собрании. А почему же теперь нельзя? А 4 пророчествующие дочери Филиппа? (Деян. 21:9). Они ведь пророчествовали не на кладбище и не в лесу, а в собрании. А Еводия и Синтихия, две сестры, о которых пишет ап. Павел (Фил. 4:2-3), что они подвизались в благовествовании вместе с апостолом? Разве это исключает благовестив о чудных делах Божиих в церкви?
Если рассуждать по методу ваших старших братьев, то и пророчица Анна не имела права славить Господа и говорить о Нем ожидавшим избавления в Иерусалиме (Лук. 8:38).
"Учить жене не позволяю", - говорит ап. Павел. Это совсем другое дело. Одно дело поучать братьев, господствовать над ними - это против Писания, и жене это право не дано, - но другое дело - возвещать людям о чудных делах Божиих, о любви Христа ко всем людям. Это Господь поощряет.
Так что иногда и старшие братья могут ошибаться.

Как это получилось?

"...Объясните мне, как это получилось, что сегодня мы видим много языческой пышности и обрядности в христианстве? Соответствуют ли Писанию богатые одежды и облачения священнослужителей с золотыми украшениями и драгоценными камнями? Что-то здесь не пахнет духом Христа".
На ваш вопрос должны были бы дать ответ те, о ком вы пишете. Очевидно, традиционность некоторых религий дороже истины. А эти традиции пришли частью из язычества, частью из Ветхого Завета, переполненного символами.
Когда язычники не желали отказаться от своих обрядов и таинств, нашлись такие отцы церкви, которые разрешили им креститься, сохраняя свои обычаи. Этим, разумеется, была нарушена великая апостольская заповедь - "не преклоняться под чужое ярмо". Компромисс истины с заблуждением принес Церкви колоссальный урон, часть ее стала по сути дела отступницей.
Благодарение Богу, что истинная Церковь даже уходила в катакомбы, но оставалась верной истине.
Как свидетельствует нам история, во времена императора Константина было введено много языческих обрядов в обиход христианской Церкви, чтобы этим дешевым посулом привлечь на свою сторону массы язычников. Язычники продолжали преклонять колени перед своими истуканами, а потом шли в христианский молитвенный дом поклоняться Иисусу Христу, Которого они мало понимали и еще меньше любили.
Крещеное язычество - это черная, несмываемая страница в истории формального христианства. Против такого "христианства" как тогда, так и теперь дьявол ничего не имеет. Как раньше, так и теперь он пользуется таким "христианством" в борьбе против Бога.
Христианство плюс язычество не могло и не может приблизить человека к Богу. При таком положении человек остается неспасенным грешником, несмотря на внешнюю, формальную религиозность.
Только чистое, неповрежденное Евангелие Иисуса Христа может разгонять мрак и утверждать истину: "Бог есть свет и нет в Нем никакой тьмы" (1 Иоан. 1:5).
Как видите, Вам не следует подводить всех христиан под одну крышу. И Христос так не делает. Он сказал: "Овцы Мои слушаются голоса Моего... и идут за Мною" (Иоан. 10:27).

Почему?

"...Один вопрос у меня остается невыясненным: почему добрый и всемогущий Бог допустил на земле зло? Я знаю, Вы будете все сваливать на согрешившего человека или на сатану. Но это неубедительно, потому что Бог ведь сильнее его".
Найти ответ на ваш вопрос будет легче, если мы прежде всего поймем, что такое добро. Божье добро - не колесо фортуны. Добро немыслимо без проявления воли. Человек - не автомат, который можно было бы зарядить на добрые дела.
Грех и зло - понятия идентичные. Грех пришел в мир через непослушание сначала ангела, а потом человека. Зло - потому зло, что оно пришло в мир вопреки воле Божией.
Но мог ли Бог не допустить зло в мир? Конечно, мог бы. Но тогда человек не был бы человеком со свободной волей.
Если хозяин дает своим людям полную свободу, то это - добрый хозяин. Когда же люди свою свободу обращают в непослушание, тогда зло открывает свое лицо. Виноват ли в этом хозяин? Нисколько!
Знал ли Бог, к чему приведет зло, вошедши в мир? Конечно, знал. Иначе Он не был бы Богом.
В чем же дело?
Представим себе, что на земле воцарилось только добро, а о зле нет даже понятия. И здесь возникает вопрос: кто знал бы, что у нас есть добро, если бы его не с чем было сравнить?
В таком случае на земле жили бы не люди, а какое-то сборище автоматов, не имеющих ни веры (она не нужна), ни стремлений (к чему стремиться?), ни совести (греха-то нет), ни любви, ни заслуг (ведь и вины нет). Хотели бы вы быть таким человеком?
Как это ни странно, но зло делает добро сияющим. Мы не имели бы никакого понятия о добре, если бы не знали о существовании зла. Мы ничего не знали бы о тепле, не зная, что такое холод, а равно не знали бы ничего о свете (хотя и жили бы в нем), не зная, что такое темнота. Мы не знали бы, что такое лицо без "изнанки", что такое "вперед" без "назад", что такое мягкое без твердого, что такое чистое без грязного и так без конца.
Вообще же мы не можем знать конечную цель мироздания. Это выше нашего понятия. Нам открыто одно: в Царстве Божием, куда не будет иметь доступа никакое зло, жизнь откроется в совершенно ином плане, где каждый искупленный грешник не потеряет своей индивидуальности, свое сознание, что он был грешник, а теперь искуплен Христом от власти греха и зла навеки, и это сознание будет источником бесконечной радости и благодарности.
И сегодня мы, люди, можем радоваться, потому что Бог, несмотря на нашу греховность и расположение ко злу, не отрекся от нас, а продолжает нас любить, как и Писание говорит: "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Рим. 5:8).

Как объяснить?

"...Многие христиане на протяжении всех веков исполняли и исполняют Слово Божие о повиновении власти, как написано в Рим. 13 гл. А вот пророк Даниил не повиновался власти. Как Вы это объясните?"
Вероятно, вы не совсем правильно понимаете слова ап. Павла (Рим. 13:1-7), где говорится о подчинении правительственным законам.
В приведенном месте Писания ап. Павел подчеркивает, что правительство, как руководящая власть, установлено Богом, и во имя порядка все граждане - верующие и неверующие - обязаны подчиняться гражданским законам.
Однако если закон в конфликте с заповедями Бога (а такое положение бывает), тогда нужно руководствоваться Деян. Ап. 5:29, где сказано так: "Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам".
Если "Цезарь" требует себе поклонения или божеских почестей - христианин не должен исполнять такие повеления. Во всех таких случаях решающее слово принадлежит совести.
Даниил отказался подчиняться царю Вавилона, который покушался на его личное и святое право - молиться своему Богу. Он был прав, как и сказано в Деян. Ап. 5:29.
Немало таких случаев неповиновения власти отмечено в истории 3-го рейха в Германии. О подобных случаях доходят до нас сведения из других тоталитарных стран, где нет полной свободы для проповеди Евангелия.

Не согласен

"...Нет никакого сомнения в том, что с развитием науки будет отмирать религия. Оно так уже и есть, да иначе и быть не может. Ведь если у человека нет страха перед грозными силами природы, то верить в Бога у него очень мало основания. Согласны ли вы с этим?"
Нет, не согласен. То, в чем нет у вас никакого сомнения, основано на неправильном представлении о том, почему люди верят в Бога.
Допускаю, что страх перед грозными силами природы играл некоторую роль в верованиях язычников. Но ведь не страх же является причиной веры в Бога тех культурных и цивилизованных людей, которые сегодня благоговейно склоняют головы перед Творцом.
Лучшие передовые американские ученые - люди верующие. Причем же тут страх перед силами природы? Наука не удаляет людей от Бога, а приближает к Нему.
На всех ступенях развития человеческого общества были и есть верующие люди. Правильно они верят или неправильно - это другой вопрос; но вера в Бога не зависит от образования человека.
Никакие изобретения или открытия в области науки не смогут уничтожить веру в Бога. Это видно на примере советской России и красного Китая. Как бы молодое поколение ни воспитывалось в духе атеизма, но уничтожить религию в странах так и не удалось.
Снова можно преподавать в некоторых школах Закон Божий, верующим можно посещать больницы и тюрьмы, сиротские дома и дома престарелых, колонии малолетних преступников. Это открытое признание провала атеистического воспитания. Лозунг Луначарского "Наша религия - атеизм" звучит как насмешка над всем, что свято в человеке. Никто не верит в этот абсурд. Лжерелигия - атеизм не утолила духовной жажды по Истине в сердцах людей. Миллионы Библий, посылаемых сегодня в Россию, не могут удовлетворить спрос на Божие Слово.
Нет основания утверждать, что с развитием науки религия отомрет. Сатана будет продолжать заменять истинную веру в Бога и Иисуса Христа своей лжерелигией, но это нельзя назвать отмиранием истинной религии, то есть, живой веры в живого Бога, которую уничтожить невозможно.

Какая религия истинная?

"...Какая религия правильная из существующих 200 религий? Ведь логически рассуждая, должна быть только одна истинная религия, как и Бог ЕДИН".
Религия есть поклонение Богу. Христос сказал, что истинные поклонники поклоняются Богу не в формах и обрядах, а в духе и истине (Иоан. 4:23-24).
Все религиозные группировки говорят о себе, что они (и только они) поклоняются Богу в духе и истине, а другие отошли от истины.
Как же узнать тех, кто поклоняется Богу в духе и истине? Самый лучший ответ на это записан в Евангелии от Матфея 7:15-20. Христос сказал: "По плодам их узнаете их".
Каковы же плоды истинной религии? Укажу на основной - ЛЮБОВЬ. "Бог есть любовь". Христос сказал: "По тому узнают вас, что вы - Мои ученики, что будете иметь любовь между собою" (Иоан. 4:8; 13:35).
Кто исповедует истинную религию, тот поступает по Слову Писания: "Будем любить не только словом, но делом и истиною". Дети Божьи любят. А любовь означает прощать, поддерживать, помогать.
Истинную религию можно узнать по тому же самому признаку, по которому узнают истинного христианина. Об этом написано в 1-м посл. Иоанна 3:10-12: "Дети Божии и дети диавола узнаются так: всякий, не делающий правды, не есть от Бога, равно и не любящий брата своего".

Почему так, а не иначе?

^...Почему именно верой может человек быть спасен? Разве у Бога не было других путей спасти человека?"
Бог не ограничен в Своих возможностях. Но если бы Всемогущий Бог избрал или определил другой путь спасения, у вас мог бы возникнуть тот же самый вопрос: "Почему именно таким путем, а не иначе может человек спастись?".
Теперь вы видите, что в самом вашем вопросе таится недопонимание всемогущества Божия. Вам трудно понять: почему, как, для чего? Слова и обетования Божии принимаются верой.
Богу было угодно именно таким путем (путем веры) дать возможность человеку найти спасение. Бог ни с кем не советуется в Своих планах и решениях. Наше ли дело спрашивать, почему именно так, а не иначе приготовлен план спасения? Можно быть вполне уверенным, что этот план спасения - верою - совершеннейший и наилучший из всех возможных. Почему? Потому что Бог совершен во всем и ошибок Он не делает.

Бог может, человек не хочет

"...Все-таки не понимаю, почему так случается: Бог Всесильный знает, что все люди погибшие, а так сделать, чтобы все спаслись, - не может".
Бог хочет спасти ВСЕХ людей. Он не говорит: "Спасайся кто как может!". Он открыл для всех путь спасения. Он не только зовет ко спасению, но и допускает такие обстоятельства, при которых, казалось бы, человеку некуда деваться: надо идти только к Богу. Я сам не понимаю, как все-таки человек умудряется стоять в стороне, а чаще - извиняться: "Я волов купил", "женился", "некогда" и т.п.
Бог всесилен, но Он не желает насиловать волю человека. В таком случает человек не был бы человеком.
Вопрос спасения - ВАШ вопрос, и решить его должны вы сами. Бог действует, помогает, но за вами последнее решение.
И когда человек соглашается принять поставленные условия и обращается к Богу, Бог исполняет Свое обещание и совершает спасение кающегося.
Свою миссию Бог исполняет безупречно. Для этого и дан нам Иисус Христос как личный Спаситель. Неужели трудно прийти к Нему, признать себя грешником и склониться у Его ног? Спасение только в том.

Сегодня...

"...Я приехал недавно из Аргентины. Я никогда не был религиозным человеком, хотя мне 61-й год. Случайно мне попала в руки газета, где Вы отвечаете на вопрос агностику. Ответ так запал мне в сердце, что мне захотелось прочесть Евангелие. Пришлите мне по Вашему обещанию. Теперь я читаю Ваши беседы регулярно и думаю: не поздно ли я взялся спасать свою душу?"
Народная мудрость говорит: "Лучше поздно, чем никогда". А Евангелие учит еще определеннее: "Вот ТЕПЕРЬ время благоприятное, вот ТЕПЕРЬ день спасения" (2 Кор. 6:2). Теперь - означает сегодня, в этот же час.
Для того, чтобы приготовить душу для принятия спасения, Дух Святой работает над ней многие годы. А уверование и возрождение может совершиться в одно мгновение.
Поздно будет думать о душе, когда вас постигнет смерть. Но пока вы живы, думайте о душе, читайте Евангелие и другие полезные книги, идите в церковь, где проповедуется Слово Божие. Господь вам в помощь.

"Не введи - не допусти..."

"...В молитве "Отче наш" есть выражение, на котором я всегда спотыкаюсь. Это- "не введи нас во искушение..."
Разве Бог может вводить человека во искушение? Если нет, то зачем же об этом молиться?"
Верно, Бог не может вводить человека во искушение. "Бог никого не искушает", - говорит ап. Иаков.
В то же время мир полон искушений. Они на каждом шагу, в каждом уголке нашей земли: в наших домах, в наших церквах, на работе - везде.
Искушение - занятие сатаны. Бог не искушает, но Бог может допустить и не допустить искушение.
Русский перевод предложения "не введи нас во искушение" - неудачный, не вполне точный. Точнее было бы: "Не допусти нам искушения...".
Почему же Бог допускает искушение?
Причин может быть много: 1) Чтобы убедить нас в нашем бессилии - что мы не можем обойтись без Бога. 2) Чтобы вызвать у нас молитвы и укрепить в благодати, дать нам возможность духовно расти. 3) В искушении также открывается наше истинное духовное состояние -насколько мы преданы Христу.

Случай - не правило

"...В послании к Ефесянам (6:11) сказано, чтобы дети повиновались родителям. А я знаю такой случай, когда родители принуждали своих детей говорить неправду. Тут возникает вопрос: всегда ли должны дети повиноваться родителям?"
Повиновение родителям, как и властям, не должно идти вразрез со Словом Божьим. Послушание детей родителям необходимо совершать в Господе. Родители отвечают перед Богом за своих детей, но не все родители имеют страх Божий. Я тоже знаю случай из детства, когда сосед-алкоголик посылал своего сына воровать. Ясно, что в таком случае благоразумный сын не должен был подчиняться отцу.
Слова ап. Павла основаны на заповеди Божией. Они утверждают, как правило, власть и авторитет родителей в семье, без чего невозможно воспитание детей.

"Спасен как бы из огня"

"...Ап. Павел писал о верующих, которые будут спасены как бы из огня. Что это значит - "спасение как бы из огня"?"
Писание утверждает, что спасение, "жизнь вечная -дар Божий во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим. 6:23). Что это значит?
Это значит, что место верующего на небесах оплачено жертвой Иисуса Христа, но не забудем, что "дела наши идут вслед за нами", и если этих дел - "кот наплакал", то это значит, что спасенный верующий останется без награды.
На ваш вопрос определенно отвечает ап. Павел. Все дела верующих, большие и маленькие, пройдут проверку, испытание огнем. И если эти дела не были делами Духа Святого, действующего в нас, а делами плоти, все эти дела сгорят, как сено или солома.
Таким образом верующий окажется спасенным "как бы из огня".
Мне вспоминаются пожары на родине, которые мне не раз приходилось видеть в сухие летние дни. Бывало так, что хозяева дома, захваченные пожаром врасплох, выбегали из дому "яко благ, яко наг". Деревянные постройки горели, как порох. Иногда от всех достатков хозяина оставалась только обгорелая одежда. Люди, конечно, были спасены от огня и радовались в этом спасении: все-таки не погибли. Но разве это положение сравнимо с тем, когда человек получает не только спасение, но и великую награду из рук Христа за добрые и святые дела, которые им совершались во славу Христа.

Что это за плод?

"...Иоанн Креститель сказал: "Принесите достойный плод покаяния" (Матф. 3:8). Можете ли Вы ответить, что это за плод?"
Плод покаяния - это результат покаяния. Покаяние несет перемену жизни. Тот, кто до покаяния служил греху, после покаяния должен служить Богу.
Тот, кто покаялся и принял Божье прощение, имеет одно желание - "ходить в обновленной жизни".
Если этого обновления нет, значит, не было и искреннего покаяния, а следовательно - не было и возрождения свыше.

Есть ли разница?

"...Сегодня я решила послать Вам особый вопрос, на который никто не мог мне ответить. Вопрос такой. Вот мы - православные, вы - баптисты. А какая между нами разница? Вы ходите в церковь, и мы ходим. У нас поп, а у вас пресвитер. У нас поют гимны, и у вас поют. У вас бывают денежные сборы, и мы это делаем. У вас есть в церкви разведенные, и у нас их хватает. У вас выходят за неверующих замуж, у нас тоже об этом никто не спрашивает. У вас, я знаю, есть такие члены, что на жен поднимают руку, и у нас таких хоть отбавляй. Особенно, когда подвыпьют... У вас есть сердитые и всегда надутые, и у нас такие есть. У нас бывают деления, и у вас поделились. Скажите, какая между вами и нами разница?"
Печально, что вы не видите разницы. А разница есть, и ее делает в первую очередь Сам Бог.
Не все те баптисты, которые называют себя баптистами. Конечно, со своей стороны, вы можете сказать то же самое. Но дело в том, что те явления, которые встречаются у нас, как исключение, как ненормальные, нетерпимые - в вашей среде считаются вполне нормальными. И наоборот, исключением у вас считаются люди некурящие, непьющие, посещающие каждое воскресенье церковь и т. п.
Большинство членов наших церквей любят Господа и Слово Божие, стараются жить мирно и свято, жертвуют, молятся, помогают друг другу, не обижают жен и вообще никого не обижают, не пьют, не курят, стремятся к единству, И это потому, что они рождены свыше (Иоан. 3:5-6).
Здесь мы говорим, конечно, только о внешних признаках. Что же касается принятия Слова Божия, да будет вам известно, что наше вероучение не признает других авторитетов, кроме Евангелия. Это Евангелие проповедуется каждую неделю, на каждом богослужении.
Слава Богу, я много раз видел, как люди, рабы греховных привычек, принимали Слово в сердце и у ног Христа находили прощение и мир с Богом, полное освобождение от плохих привычек, становились новой тварью в полном смысле слова.
Только в такое христианство я верю.
Если вы встретите баптиста, внешняя жизнь которого не отличается от жизни людей неверующих, не верьте, что он баптист. Этот человек - обманщик. И обманывает он только самого себя.
Чада Божии, которые "не от плоти, не от хотения мужа родились", а родились от Бога, внутренней и внешней жизнью отличаются от тех, кто не рожден свыше.
Истинность слов Евангелия "кто во Христе, тот новая тварь", вы можете проверить на себе. Господь вам в помощь!
В заключение укажу вам на основной критерий, определяющий отношение человека к Царству Божьему, независимо от того, кто он - баптист или православный: "Дела ПЛОТИ известны; они суть: прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия (соблазны), ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное; предваряю вас, как и прежде предварял, что поступающие так Царства Божия не наследуют" (Гал. 5:19-21). Яснее этого не скажешь.

Молитва - не обряд

"...Некоторые братья на всех собраниях - призывных, назидательных - поступают с молитвой одинаково: одни и те же слова и просьбы. Молитва стала обрядом. Бывает, что брат нагрешил, а потом в молитве, при всей публике, все это объясняет. Бывает на этой почве и разлад.
Объясните, хорошо ли верующим молиться в присутствии посторонних? Не лучше ли согрешающим признаваться друг перед другом в проступках, нежели нести свои бремена в публичные собрания? Должно быть какое-то правило относительно молитвы".
Никакого, строго определенного правила для молитвы установить невозможно. Молитву нельзя сковывать даже "золотыми цепями". Однако верующие должны соблюдать нормирующее благоразумие, а это дар Св. Духа. Истинно духовный брат считается с обстановкой, временем, с интересами других верующих и при полной внутренней свободе полагает границы для соблюдения внешнего благоустройства.
Обратим внимание на следующие места Св. Писания: "Мы имеем ум Христов" (1 Кор. 2:16); "Со внешними обходитесь благоразумно, пользуясь временем" (Кол. 4:5). "Братия, не будьте дети умом" (1 Кор. 14:20). "Бог не есть Бог неустройства" (1 Кор. 14:33). "Все должно быть благопристойно и чинно" (1 Кор. 14:40). И, наконец: "Молясь, НЕ ГОВОРИТЕ ЛИШНЕГО" (Матф. 6:7).
Если молитва превращается в обряд, подавляющий дух, то никакие святые слова не помогут: молящемуся нужно не забывать о других, желающих помолиться. Иной раз могут молиться и десятки людей в одном собрании, но молиться конкретно, без повторений, кратко и сердечно.
Некоторые братья имеют привычку постоянно молиться одной и той же молитвой, и даже со слезами; но эти слезы "верхнего слоя", по обряду. От таких молитв никто не назидается; их только терпят.
Сатана не любит духовности в молитве. В одних собраниях он закрывает уста верующим, и они вообще не молятся, а в других он вызывает молитвенный беспорядок, похищая у молитвы целесообразность, простоту, глубину, и делает молитву для всех тяжестью.
В присутствии посторонних людей верующим молиться не только можно, но и должно с соблюдением правил Св. Писания, которые мы привели выше. В Библии мы имеем много примеров публичной молитвы.
Молитвенные собрания верующих дают больше свободы выражать в молитве свои личные нужды без посторонних людей.
Виновным друг перед другом следует уладить свои отношения друг с другом перед Господом или в сложных случаях пригласить старших братьев. Надо стараться охранять церковь от личных трений и недопониманий между отдельными верующими. А посторонние, само собой разумеется, не должны иметь к этому никакого отношения, за исключением тех случаев, где, может быть, пострадали интересы посторонних от согрешивших верующих.
Впрочем, пресвитер должен быть очень осторожным при устранении недостатков в молитвах, чтобы не нарушить искренний молитвенный порыв верующего. Нужно начинать с общего духовного воспитания.

Что говорит Библия?

"...Мне кажется, что где-то в Библии есть запрещение обращаться к психологам или к психиатрам при душевных заболеваниях, но я не помню, где об этом сказано.
При всем моем старании жить чистой христианской жизнью, я терплю неудачу одну за другой, мне кажется, что я имею какое-то психическое заболевание. Я хотел бы обратиться к доктору-психологу, но меня одолевают сомнения: не нарушу ли я этим волю Божию?"
В Библии я не встречал запрещение больному обращаться к специалисту по душевным заболеваниям. Библия запрещает обращаться к гадателям, волшебникам, заклинателям, предсказателям, астрологам, к тем, кто внушает свою волю (гипнотизерам) и т. п.
Прочтите в Библии: Лев. 19:4,26; Втор. 18:10-12. В наше время пища содержит множество химикалий, и это часто нарушает химический баланс в организме. По этой причине у многих людей появляются тревожные чувства, бессонница, что может привести к нервному расстройству, к психическим заболеваниям. В таких и подобных случаях христианин должен обратиться к врачу, к специалисту для обследования. В этом нет ничего, нарушающего Св. Писание. Человек обязан найти причину сдвига в его психике.
Однако в выборе врача христианин должен быть очень осторожным. Если врач (психиатр или психолог) - атеист, он может ввести больного в заблуждение и, вместо помощи, даже ухудшить его положение. Такие врачи часто здоровому человеку клеят ярлыки "психически больной", а человеку нужна, может быть, только моральная или духовная поддержка.
Врач-атеист не признает факта, что непрощенный грех может быть причиной нервного стресса. Чувство виновности может выбить человека из колеи, вовлечь его в алкоголизм и т. п. Неверующий доктор не может понять потребности больного в покаянии и примирении с Богом. Если нужно обратиться к врачу, ищите врача-христианина; но прежде всего проверьте свое сердце перед Господом.

Правильно ли это?

"...Однажды в журнале "Наука и религия" (1980 г.) я прочитал слова кандидата философских наук Б. Гальперина. Он пишет: "Период наступления Царства Христа казался an. Павлу настолько близким, что он потребовал от коринфян прекратить продолжение рода человеческого: "Время уже коротко, так что имеющие жен должны быть как не имеющие" (1 Кор. 7:29). Правильно ли это толкование слов an. Павла?"
Нет, это неправильное толкование. Написано: "Имеющие жен должны быть как неимеющие", но ведь "должны быть" и "должны жить" - не одно и то же. Да и вообще, в предыдущих стихах, начиная с 25-го и до конца главы (до 40 ст.), говорится не о Царстве Христа, не о Его Втором пришествии, а о брачной этике христианина. А это ведь не одно и то же.
Прочтите внимательно весь этот отрывок Писания, и вы сразу поймете, что Б. Гальперин просто "философствует" и превратно толкует высказывание ап. Павла.
Слова "время уже коротко" имеют двоякий смысл и в данном случае слово "время" употреблено не в значении "хронос" (у греков так обозначается время вообще), а в смысле "кайрос", т. е. в смысле органиченности наших возможностей, которые не дают нам право на бесконечную жизнь на земле.
Что означают 70-80 лет нашей земной жизни? Искра, вспыхнувшая и угасшая. Поэтому женатый христианин должен понимать, что цель жизни - не в брачном союзе (хотя это тоже важно), а в том, чтобы быть свидетелем Христа. Наше призвание несравненно выше, чем рождать и воспитывать детей. Это, конечно, должно быть на своем месте, но не в этом главное призвание христианина.
Ап. Павел не смотрит на все земное отрицательно, а учит "иметь, как будто не имея", т. е. первое место отдавать главному, а не второстепенному.
Здесь мы видим точную параллель с описанием времени перед потопом: "...Ели, пили, женились, выходили замуж... И НЕ ДУМАЛИ...". Или во времена Лота: "...Покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех..." (Лук. 17:29). Как видите, причина этих катастроф была не в том, что люди женились и выходили замуж. Это предписано Творцом: "Плодитесь и размножайтесь". Причиной катастрофы было то, что люди второстепенное сделали главным и "не думали" о своем Творце и о своей вечной участи, что "извратилась всякая плоть".
Так что Б. Гальперин, как говорится, "ударил в звон, не посмотрев в святцы". Он истолковал слова ап. Павла так, как ему было выгодно, взяв один стих без связи с контекстом. Отсюда и превратность его толкования. Но атеист иначе не может толковать Св. Писание, как только превратно.

Продолжайте молиться

"...Если мы любим кого-нибудь и молимся о нем, возможно ли, что он будет принят Господом вместе со спасенным, хотя и не следует за Господом?
Я имею в виду моего мужа, о котором молюсь Господу вот уже 20 лет".
Я сочувствую вам и понимаю ваше горячее желание, чтобы ваш муж был спасен.
Очень хорошо, что вы молитесь о нем, о его спасении. Но обращение к Господу - это сугубо личное дело. Если ваш муж лично сам не обратится к Господу с покаянием -он останется без спасения.
Продолжайте усердно молиться о своем муже, и Господь в Свое время ответит на ваши молитвы.

Есть прощение кающимся

"...В СССР я был активным членом Союза безбожников, читал лекции против религии, и даже некоторые священники от меня пострадали. Как же я теперь могу рассчитывать на прощение?"
Прощение есть всем, кто покается в грехах. Таковых "кровь Иисуса Христа очищает от всякого греха" (1 Ин. 1:7). Савл был гонителем Церкви Христовой, но Христос простил и его, призвал его, наполнил Духом Святым и сделал апостолом Павлом, понесшим Евангелие сперва евреям, а потом язычникам. Активного члена Союза безбожников Бог тоже может простить, если вы сознаете свой грех и покаетесь в нем. Желание сделать это уже видно из вашего письма. Очищенного однажды от греха, Бог продолжает очищать в крови Своего Сына каждый раз, когда его, уже спасенная, душа споткнется и опять попросит прощения. Покаявшись перед Богом, попросите у Него прощения во имя крови Иисуса Христа и, получив Его прощение, начните ходить во свете Евангелия. Свет будет прогонять тьму из вашей жизни, и мир превыше всякого разумения наполнит вашу душу.

Расхождение в понятиях

"...У нас с Вами есть расхождение в понятиях относительно того, кто может быть членом Церкви. У вас есть святые, а у нас открыты двери всем грешникам. Ведь так и написано в 22-й главе Матфея: "Пойдите на распутия и всех, кого найдете, зовите на брачный пир... и злых и добрых". Легко понять, что все люди для Бога дороги и брачный пир один для всех и для злых и для добрых. Всем приготовлено одно место..."
Здесь явное недопонимание евангельской истины. Верно, для Бога все люди дороги - и злые и добрые. И всех, добрых и злых, Бог зовет к покаянию и ко спасению.
Вы можете спросить: разве добрым людям нужно покаяние? Вероятно, так. Написано: "Все согрешили, ВСЕ лишены славы Божией" - и добрые, и злые. Чтобы наследовать жизнь вечную, добрые и злые должны родиться свыше. Бог смотрит на всех людей одинаково: как на погибших. Поэтому для всех, для добрых и для злых, Он приготовил на Голгофе спасение.
Никодим был добрым человеком, учителем израильским, благочестивым законником, но Христос ему сказал: "Если кто не родится свыше, не может увидеть Царства Божия" (Иоан. 3:3). Из указанной вами притчи видно, что ВСЕ, кого Бог приглашает на пир, должны оставить СВОЮ одежду в прихожей и надеть брачную одежду хозяина. Одежда символизирует праведность, а наша праведность, говорит Писание, - "как запачканная одежда". Нам нужно освободиться от своей праведности и принять праведность Божию по вере. Только тогда мы можем быть удостоены Царства Божия - облечься во Христа, в Его ризы святости.
Корнилий тоже был добрым человеком (Деян. 10 гл.). Он молился, постился, давал милостыни; но для спасения этого не было достаточно. Он не был спасен. К нему должен был прийти ап. Петр и открыть путь спасения по благодати Христа.
Лидия, ставшая первой христианкой в Европе, была доброй женщиной, но для ее спасения этого было мало. Ап. Павел открыл ей истину, она уверовала и только тогда вошла в Церковь Христа.
Евнух был тоже добрым человеком. Он ехал не из картежного дома, а из Иерусалима, где поклонялся Богу. Он читал Библию; но был спасен только тогда, когда принял благовестив Филиппа и уверовал во Христа Спасителя.
Известны и другие примеры. Женщину взяли в прелюбодеянии. Но Христос ее не отверг, а простил, потому что она покаялась. Покаявшийся, осудивший самого себя разбойник вошел в Царство Божие. Маленький иерихонский еврей по имени Закхей, сборщик податей, раскаялся в своих грехах и был спасен.
Так что, дорогой друг, указанная вами притча нисколько не дает права делать вывод, что для злых и добрых людей у Бога назначено одно место. Одно место со Христом назначено лишь для тех злых и добрых людей, которые покаялись, приняли Христа своим личным Спасителем, пережили духовное возрождение.
Все истинно верующие там будут. Каждый в свое время. Эта притча не дает никакого основания принимать в Церковь людей необращенных, непокаявшихся.

Кто такие универсалисты?

"...Я переселился в новый район, и моим соседом оказался очень хороший американец. Я пробовал говорить с ним о Боге, и он оказался верующим. Но меня удивило то, что он не ходит в церковь. Когда я спросил его: "Какой же Вы веры?" Он ответил: "Универсалист". Мне было неудобно спрашивать, что это за вера, и я решил сначала спросить у Вас..."
УНИВЕРСАЛИСТЫ впервые появились в Америке в 1750 году. Они никогда не представляли собой определенной организации, а действуют в одиночку или небольшими группами.
Они не верят, что в вечности есть наказание для необращенных к Богу, упорствующих грешников. Основная доктрина универсалистов в том, что, по их убеждениям (но не по Слову Божию), все человечество без исключения будет спасено Богом, никто не погибнет; что на небесах Бог всех людей без исключения введет в славу. Таким образом, их не интересует миссионерский вопрос. Если так или иначе все люди спасутся, зачем проповедовать Евангелие?
Одного из таких универсалистов я иногда встречаю на работе. Как-то я его спросил: что будет в вечности с тем насильником, который был казнен на электрическом стуле за изнасилование и убийство этой девушки-христианки? Они вместе, одними воротами пойдут на небеса и будут там вместе в присутствии Бога и святых ангелов?
На этот вопрос универсалист мне толком не ответил. Впрочем, он тоже хороший человек (в наших очах), но эта доброта его не спасет от вечного осуждения, если он не обратится ко Христу.

Справедливо ли?

"...В Библии написано, что Бог избрал одних людей ко спасению, а других к погибели. Прочтите Рим. 8:29-30. Считаете ли Вы справедливым такое положение?"
Истинный христианин не может сомневаться в Божьей справедливости. Недопонимание этого вопроса исходит от того, что многие не понимают характер Бога, что Бог -абсолютная справедливость.
Бог не может избирать людей к погибели, потому что главой погибших и погибающих является не Бог, а сатана. В конце концов он тоже погибнет вместе с теми, кто отвергает спасение.
Писание говорит так: "Бог определил нас не на гнев, а к получению спасения через Господа Иисуса Христа" (1 Фес. 5:9).
Конечно, когда мы читаем Рим. 8:29-30, может казаться, что Бог несправедлив, избирая одних ко спасению, а других - как будто на погибель. В действительности же этот стих говорит о том, что, когда мы еще не родились и не сделали ничего худого или доброго, Бог уже предвидел, примем мы Его или отвергнем.
Если среди читающих этот вопрос есть люди, которые действительно желают родиться свыше, расстаться с грехами, чтобы свято ходить перед Богом, то я таким людям могу смело сказать: вы избраны Богом ко спасению. Примите Его сегодня в сердце - и будете спасены.
"Ибо кого Он ПРЕДУЗНАЛ (1), тем и ПРЕДОПРЕДЕЛИЛ (2) быть подобными образу Сына Своего... А кого ПРЕДОПРЕДЕЛИЛ, тех и ПРИЗВАЛ (3); а кого ПРИЗВАЛ, тех и ОПРАВДАЛ (4); а кого ОПРАВДАЛ, тех и ПРОСЛАВИЛ (5)". Вот такой порядок в Божием "избрании ко спасению" (Рим. 28:29-30).

Гордость или смирение?

"...Самообманом и гордостью дышат Ваши слова, когда Вы говорите, что прощены. Кто же может знать об этом на земле? Вы спрашивали об этом Бога?"
После проповеди известного проповедника Муди, к нему подошла женщина с вопросом, подобным вашему: "Я считаю уверенность в прощении грехов духовной дерзостью". Муди ответил: "Сударыня, я считаю дерзостью не верить Слову Божию". А Слово Божие говррит так: "Он взял на Себя наши немощи... Он изъязвлен был за грехи наши. Ранами Его мы исцелились. Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис. 53 гл.) И еще: "Ради Его возвещается вам прощение грехов" (Деян. 13:38).
Если Евангелие возвещает мне, грешнику, прощение грехов, я это прощение принимаю и говорю: "Я -прощенный грешник". Кроме того, уверенность в прощении подтверждается совестью прощенного: с души спадает тяготившее ранее бремя грехов; человек чувствует прилив радости и полный душевный мир.
В Евангелии есть много других подтверждений этой истины. И в принятии этой истины - не гордость, а смирение. Гордость там, где прощение пытаются заслужить.

Версия остается версией

"...Я слышал версию, будто слово "еврей" означает избранный ко спасению. Следовательно, верит еврей во Христа или нет, а будет спасен. Что Вам известно об этом?"
Это действительно - версия. Писание говорит: "Не тот Иудей, кто таков по наружности,., но тот Иудей, кто внутренне таков... по духу, а не по букве" (Рим. 2:28). Я не изучал еврейский язык, но вот, что говорит об этом названии Библейский словарь: Евреи (по-евр. Иврим) - "пришельцы" или "пришедшие из другой страны" - название, по которому Израильтяне были известны другим народам. См. Быт. 40:15; 1 Цар. 4:6; Ин. 1:9. Уже Авраам назывался евреем (Быт. 14:13), потому что был странником, путешественником из далекой страны в страну обетованную. В таком смысле верующие в Иисуса Христа тоже "евреи" -дети Авраама по вере и странники и пришельцы на земле.

Где написано?

"...Я слышал, что у Вас курящих не принимают в члены церкви. Правда ли это? Скажите, где написано, что курение - это грех? По-моему, Библия ничего не имеет против курения".
В Библии действительно ничего не написано в прямом смысле против курения. И это, очевидно, потому, что во времена создания Библии табак еще не был культивирован, люди еще не имели этой рабской привычки.
Если не Библия, то каждый добросовестный доктор может подтвердить, что курение вредит здоровью. Да теперь и на каждой пачке американских сигарет написано: "Курение ведет к заболеванию раком".
Значит, курение - это грех против своего тела, а тело верующего - храм Духа Святого (1 Кор. 6:19). Потому наша церковь считает, что каждый раскаявшийся грешник должен наряду с другими грехами оставить и курение.
Однажды я видел в зоопарке, как обезьяна, во всем подражая человеку, копируя все его поступки, никак не соглашалась взять в рот дымящуюся сигарету. Она ее немедленно выбрасывала и сердито смотрела на хозяина.
Выходит, что в этом смысле обезьяна... (Впрочем, не стоит заканчивать это предложение. Вы сами догадаетесь, что я хотел сказать.)

Истина непреложна

"...Когда-то Вы смело выступали по брачному вопросу, а теперь, мы слышали, Вы изменили свое мнение и считаете, что мужья, которые оставили своих жен и детей, могут свободно жениться".
Нет, я не боюсь возвещать правду Божию. И по брачному вопросу тоже. Истина непреложна, и, слава Богу, мое мнение об этом не изменилось.
Истину по семейному вопросу выразил Иисус Христос яснее ясного. Добавлять к ней нечего, да и никто не имеет права. Вот что сказал Христос: "Кто разведется с женою своею не за прелюбодеяние и женится на другой, тот прелюбодействует, и женившийся на разведенной - прелюбодействует" (Матф. 19:1-9).
Что здесь непонятного? Жениться на второй женщине, когда первая жена жива - грех. Христос дает только одно исключение: когда одна сторона виновна в прелюбодеянии и это доказано. Тогда грех остается на виновной стороне, а невиновная свободна (1 Кор. 7:12-15).
Некоторые ссылаются на то, что церковь имеет власть и авторитет "развязывать" и "связывать". Этими словами прикрываются лукавствующие фарисеи. Христиане знают, что власть и авторитет церкви не может быть выше власти и авторитета Христа. А слово Христа о браке и разводе - это Его заповедь.
Да, церковь может делать снисхождение к тем, кто сделал такой грех, не зная Истины Божьей, до покаяния, до обращения к Богу. Снисхождение к таким людям -вполне логично.

Необходимое дополнение

"...В Вашем ответе по брачному вопросу "Истина непреложна" есть такое предложение: "Христос делает только одно исключение, когда одна сторона виновна в прелюбодеянии и это доказано. Тогда грех остается на виновной стороне, а невиновная свободна".
У нас здесь возник вопрос, имеет ли право свободная сторона жениться или выходить замуж? Отвечать на вопросы читателей - серьезное дело. И если Вы беретесь за него, то отвечайте подробно, а не как телеграммой".
Если виновная сторона свободна, или как говорит Св. Писание, "не связана" (1 Кор. 7:15), то о какой же свободе может быть речь, если она не имеет право жениться или выйти замуж?
Официальное учение ев. христиан-баптистов, впервые разработанное в 1847 году, позднее много раз переизданное и принятое нашим Братством, говорит об этом так:
"В случае прелюбодеяния (Матф. 19:9) и злоумышленного оставления неверующей стороны (1 Кор. 7:15) мы веруем, что развод и вступление в брак невиновной стороны может состояться согласно Слову Божьему" (стр. 63, Ашфорд, 1961 г.).
Согласен с вами, что каждый вопрос требует всестороннего рассмотрения в свете Св. Писания, но, отвечая на вопросы, приходится считаться с тем, что журнал ограничен объемом, поэтому необходимо отвечать кратко, "как телеграммой".

Еще о воскресении Христа

"...Мы, духоборцы, верим тоже в воскресение Христа, но верим только в духовное воскресение. Телом Христос не воскрес, ибо таков закон природы..."
Милый друг, разве Творец природы не выше природы? Христос выше природы. И Его дела сверх природы, или как принято говорить - сверхъестественны.
Бога никто не может вместить в рамки законов природы. Природа и ее законы Всемогущим даны нам, людям.
Послушайте, что говорит Петр, апостол Иисуса Христа: "Сего (Иисуса) Бог воскресил в третий день и дал Ему являться не всему народу, но свидетелям, предъизбранным от Бога, нам, которые с Ним ЕЛИ И ПИЛИ ПО ВОСКРЕСЕНИИ Его из мертвых" (Деян. 10:40-41). Вспомним, что сказано о встрече учеников с воскресшим Учителем на берегу Галилейского озера.
Дух не может разложить костер, приготовить на нем рыбу и есть вместе с учениками. Это не был сон. Это было в действительности. И воскресение Христа было также действительным воскресением тела и духа.

Ключевой вопрос

"...Почему Бог допускает так много разногласий между верующими в толковании ключевых вопросов, как, например, о крещении, о вечном искуплении, о соблюдении праздников -субботы или воскресенья и других? Если бы в Библии обо всем было сказано ясно, то не существовало бы и противоречий. Стоило бы только открыть нужное место Писания- и не о чем было бы спорить.
Создается впечатление, что Бог что-то недосмотрел, давая людям Библию. Что-то упущено, мне кажется. Вот это мой ключевой вопрос, на который я ищу ответ".
Ваш вопрос - действительно ключевой, и ключ к этому "замку" мы можем найти только в Библии, ибо только Библия может правильно объяснить Библию.
Ваш вопрос и меня занимал долгое время. Сама мысль, что Бог что-то недосмотрел, создавая Библию, греховна в своем корне. Бог совершен во всех Его делах. Бог ошибок не делает, ибо Бог - не человек. Но, допуская все эти трудности в выяснении истины, Бог определенно имеет какую-то цель.
Все, что делал и делает сегодня Бог, премудро, полезно и необходимо. По человеческим понятиям, 40-летнее блуждание израильского народа по пустыне на пути в Ханаанскую землю - тоже кажется недосмотром Божьим, когда прямой путь в эту страну можно было завершить в 1 месяц. Но Бог в Библии же дает объяснение: "Помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне, EOT уже 40 лет, чтобы СМИРИТЬ тебя, чтобы ИСПЫТАТЬ тебя и узнать, что в сердце твоем, будешь ли хранить заповеди Его или нет" (Втор. 8:2).
Так и нам не всегда полезны прямые линии в поисках истины. Трудности и здесь служат нам на пользу.
Размышляя о вашем вопросе (а он был и моим когда-то), я пришел к выводу, что, допуская в Библии кажущиеся нам разномыслия, Бог испытывает сердце, чтобы видеть, что человек ищет: Бога и спасение души или ищет только собственного удовлетворения плоти?
Очень часто люди претыкаются на второстепенном, потому что еще не научились отличать вечное от преходящего, временного. Они могут бороться до последнего дыхания за второстепенное, будто в нем вся суть веры. Главное ускользает от их внимания.
Вот здесь как раз и проходит человек испытание: что для него главное - вечное спасение души жертвою Иисуса Христа или соблюдение дней, праздников, постов, внешней формы и многое другое, от чего не зависит наше спасение.
На днях получил письмо из Бразилии, в котором верующий человек пытался мне доказать текстами Библии, что все, которые едят свиное мясо, не наследуют жизнь вечную. Судя по тону письма, он готов пойти на крест за это свое убеждение!
Однажды к Соломону пришли две женщины с младенцем, и каждая утверждала, что это дитя принадлежит ей. Соломон предложил разрубить младенца надвое, чтобы каждой досталась половина. Это испытание сразу показало, какая женщина является действительно матерью ребенка. Она готова была отдать дитя другой женщине, только чтобы дитя осталось живо. А другой женщине не было жалко разрезать ребенка, потому что она не была его матерью.
Так и человеку, не имеющему любви к Богу, не жалко пренебречь драгоценной истиной ради высокомерия и своего "я".
Истина Христа проста и понятна и для богословов, и для тех, кто едва умеет читать, если только сердце действительно открыто для Бога. Но есть люди, которые готовы резать истину пополам, только бы не пойти на уступки и не отказаться от отцовских традиций, от человеческой узости, от эгоизма и всевозможных крайностей.
В соседнем селе (где я родился) жили в основном старообрядцы - трудолюбивые и богобоязненные люди; но в жаркие летние дни напрасно было просить попить у них воды. Не дадут, если не будет под рукой специальной чашки "для неверных". Библия, если и читалась, то только как обряд. Учение Христа до сердца не доходило, а на глазах лежала густая пелена предубеждений. Вот таким людям Библия кажется полной противоречий; а по сути дела противоречия - в извращенном человеческом сознании.
Если человек начинает читать Евангелие с предубеждением, т. е. с заранее установившимися понятиями, он сразу становится перед Божественным фильтром. Бог видит, что человек ищет в Библии: защиту своих убеждений и традиционных понятий, или действительно желает познать истину и волю Божию, чтобы ее исполнять.
Где нет искренности, там обязательно при чтении Евангелия человек встретит преткновение, ибо сатана тоже знает Писание и знает, как помешать человеку растопить свой эгоизм в пламени Божьей любви.
Все дети Божии, рожденные свыше, чужды сектантского духа; кругозор их широк. Они видят, что "вся земля полна славы Господней", что слава эта видится людьми по-разному, но фундамент веры один: Божья любовь и спасающая благодать.
Свою Церковь Христос собирает из разных народов и рас, поэтому во второстепенном у нас могут быть расхождения, и нам не следует подгонять всех "на свою колодку".
Познание глубин Божественных истин приходит по мере нашего приближения к Богу, как писал ап. Павел: "Кто любит Бога, тому дано и знание от Него" (1 Кор. 8:3), но это знание содействует единству Церкви, а не разделяет ее.

"Небесный барабанщик"

"...Вы хорошо критикуете другие религии, особенно в брошюре: "Не пойдем по следам Израиля", а в Ваших церквах что делается? Играют на пианино, на скрипке, на аккордеоне и даже на трубах. Недостает только барабана".
Писание говорит: "Хвалите Его со звуком трубным, хвалите Его на псалтири и гуслях, хвалите Его с тимпанами и ликами, хвалите Его на струнах и органе, хвалите Его на звучных кимвалах..." (Пс. 150). Разве в этом не есть основание для того, чтобы воспевать Бога, славить Его на аккордеоне, на скрипке, на пианино?
Рассылая людям брошюру "Не пойдем по следам Израиля", я действительно хотел быть в руках Божьих "барабанщиком", чтобы будить людей от греховной спячки. Эту брошюру я переиздал 4 раза. Есть нужда издать снова.
"Все дышащее да хвалит Господа" - так кончается Псалтирь. Хвалите и вы Его, ибо Он достоин хвалы. Хвалите Его в словах, песнях, на музыкальных инструментах. И самое главное - хвалите Его жизнью своей.

Ребро Адама

"...Этот вопрос я вычитал из журнала "Наука и религия", издающийся в Москве. А заключается он вот в чем: если Бог взял у Адама одно ребро и из него создал Еву, то у мужчины должно быть на одно ребро меньше, нежели у женщины. А на самом деле у мужчины и у женщины число ребер одинаково. Разве это не противоречит Библии?"
Абсолютно нет. Потомок Адама имел столько же ребер, сколько имел Адам при сотворении. Адам действительно лишился ребра (Быт. 2:21), но эта потеря не могла быть передана по наследству, как не может передаваться по наследству потеря глаза или руки при несчастном случае. Если бы этот закон имел место в природе, весь мир был бы полон калек, немых и слепых людей.
Слава Богу за Его совершенные законы!

Плод, а не плоды

"...В нашем небольшом классе воскресной школы недавно был разговор о плодах Духа, как написано an. Павлом в Гал. 5:22-23. Некоторые высказывались так, что не все эти перечисленные плоды обязательно должен иметь каждый верующий. Другие считают, что каждый верующий обязан иметь все до единого эти плоды".
Главное в этом вопросе то, что в Гал. 5:22-23 перечислены не плоды Духа Святого, а ПЛОД Духа Святого: любовь, радость, мир, долготерпение и т. д. (всего 9 проявлений плода Духа Святого).
Дары Духа даются индивидуально и по-разному различным верующим (1 Кор. 12:4-11), но плод Духа Святого обладает абсолютным единством.
Плод Духа Святого - един, но в различных проявлениях. Одно с другим связано. Например, без любви не может быть терпения, не может быть радости без веры, не может быть кротости без смирения и т.д.
Тот, кто рожден свыше, получает дар Духа Святого, но главное в том, насколько человек доверяется Ему и дает Ему свободу действовать в сердце. Чем больше человек отдал себя Богу, тем ярче в нем проявляется плод Духа Святого.

Право умереть

Читатель Н. С. пишет: "Мой брат - ему 93 года - лежит в больнице 5 недель, как скошенная трава: ни живой, ни мертвый. Три машины работают день и ночь, чтобы поддерживать его жизнь: одна подает кислород, другая поддерживает биение сердца, третья подает питание в вену. Когда я сказал его жене (она много моложе мужа), чтобы она распорядилась отключить машины и дала брату умереть спокойно своей смертью, она обругала меня бранными словами, а теперь совсем со мной не разговаривает. Обвинила в жестокости, в нелюбовном отношении к брату.
И вот у меня к Вам вопрос: кому принадлежит наша жизнь? Должен ли человек цепляться за жизнь, как вошь за кожух, и платить госпиталю десятки тысяч долларов, чтобы подышать несколько дней?"
На ваш вопрос у христианина ответ один: наша жизнь принадлежит Тому, Кто ее нам дал, - Богу, "ибо мы Им живем и движемся и существуем" (Деян. 17:28).
Должен ли христианин "цепляться" за земную жизнь? Ответить на этот вопрос нам поможет Иов. Он говорит: "Тело мое одето червями и пыльными струнами; кожа моя лопает и гноится" (Иов. 7:5), но Иов не накладывал на себя руки, а терпеливо ожидал, когда кончатся его страдания.
В 4-й книге Царств (20:1-11) мы имеем описание болезни царя Езекии. Болезнь была смертельной. Пророк Исайя сказал ему: "Сделай завещание для дома твоего, ибо умрешь ты и не выздоровеешь". Езекия слезно взмолился Господу. Бог услышал и принял его молитву и прибавил к его дням 15 лет. Пророк Исайя приложил к нарывам царя "пласт смокв", и это оказалось целительным средством. Царь выздоровел.
Следовательно, человек имеет право просить Бога о продлении жизни. Также человек имеет право просить Бога о сокращении страданий. (Кстати, об этом много раз молилась моя жена, больная раком крови: "Господи, возьми меня сегодня...".) Но с другой стороны, при случае, как описали вы, преступно не давать 93-летнему человеку умереть своей смертью и обставлять его всевозможными машинами, поддерживающими дыхание и биение сердца.
Благословенный пастор и христианский писатель П. И. Рогозин, убедившись в том, что его болезнь смертельна, сказал так: "Я не желаю никаких поддерживающих жизнь машин и уколов. Если Господу угодно, Он исцелит меня, а если Его воля взять меня к Себе, я готов. Моя жизнь в Его руке".
Вот это и есть правильное решение. Это право принадлежит пациенту и его прямым родственникам.
Жизнь - таинственный Божий дар. Бог - источник жизни (Пс. 35:10). Человек не имеет права покушаться на свою жизнь. Человек должен дорожить своим здоровьем, беречь его, как дар Божий, но Библия ничего не говорит об искусственном продлении дыхания через всевозможные механические аппараты.
Дать человеку возможность умереть своей смертью без употребления медицинской техники не противоречит слову Божию. И, конечно, напрасно воздвигли на вас гонение. Полагаю, что ваш совет был правильным.

Кто прав?

"...Этот вопрос меня беспокоит уже много лет. Наша церковь учит, что небо и земля сотворены Богом около б тысяч лет тому назад, а ведь наука теперь имеет неоспоримые доказательства, что Земля существует миллионы лет. Кто же прав?"
Библия нигде не говорит, что небо и Земля сотворены Богом 6 тысяч лет тому назад. О сотворении Богом неба и Земли говорится в 1-м стихе 1-й гл. Библии: "В НАЧАЛЕ сотворил Бог небо и землю". Значит, Бог сокрыл от всего человечества расшифровку этого слова - "в начале".
А церковники сами не знали, да многие и теперь не знают, чему учит Библия. Их учили по катехизисам, а не по Библии.
Библия не говорит нам, сколько прошло времени от сотворения неба и Земли до сотворения человека. Нам только известно, что мир уже был создан во всем его многообразии, когда Бог приступил к сотворению человека.
До сотворения человека "земля была безвидна и пуста", и тьма над бездною; и Дух Божий носился над водою" (Быт. 1:2). Это же самое говорит пророк Исайя: "...Он - Бог, образовавший землю и создавший ее; ...Он образовал ее для жительства..." (45:18).
Какое-то время наша Земля была в хаотическом состоянии и это хаотическое состояние земли было связано падением Люцифера.
Библия в этом отношении не идет вразрез с истинной наукой. К тому же, не надо забывать, что Библия не является учебником астрономии, геологии или всемирной истории. Библия предназначена в первую очередь для запросов души, а не ума, хотя в ней содержится также и высшая мудрость.

"Ужасные вещи..."

"...В Библии есть ужасные вещи. Они не вкладываются в мою голову. Вот, например, "кротчайший" человек Моисей распорядился избить все мужское население (и детей) мадианитян. Неужели и Вы скажете, что Моисей был Божий человек?"
Я скажу то, что говорит о нем Библия: "Моисей -человек Божий" (Втор. 33:1) и "кротчайший из всех людей на земле" (Числ. 12:3). Моисей действовал не произвольно. Бог распорядился, говоря: "Отомсти мадианитянам" (Числ. 31:1). "Отомсти" - это в духе Ветхого Завета. Удивляться здесь не приходится. Народы, лежавшие на пути Израиля в Ханаан, служат прообразом греха, лежащего на пути христианина в Царство Божие. С грехом компромисса быть не может. Важно знать, что эти народы считались только с СИЛОЙ, поклонялись истуканам и идолам и всячески старались соблазнить Израильтян. Эти народы не хотели считаться с живым Богом и Бог не хотел считаться с ними, предав их в руки Израиля.
Поведение этих народов возмутило также и Моисея. Ведь "они, по совету Валаамову, были для сынов Израилевых поводом к отступлению от Господа" (Числ. 31:16). Этот факт записан в Числ. 25:1-2, где сказано: "И жил Израиль в Ситтиме, и начал народ блудодействовать с дочерями Моава, и приглашали они народ к жертвам богов своих, и ел народ жертвы их и кланялся богам их". При этом надо помнить, что Моисей распорядился наказать не только моавитян, но и сынов израилевых: "Убейте каждый людей своих, прилепившихся к Ваал-Фегору" (Числ. 25:5). Бог наказывает за грех, не взирая на лица.
Когда язычники совратились до непоправимого состояния, Бог употребил Израиль, как орудие наказания. Когда же Израиль совратился, Бог употребил и другие народы для наказания Израиля (Иез. 30:24). По этой же причине Бог допустил уничтожение первобытного мира потопом. Жители Содома и Гоморры и окрестных городов погибли за тот же грех (Быт. 19:13). Бог знал, что для них уже не было никакой надежды на возвращение к Нему.
Повеление Моисея об убиении мужеского пола (Числ. 32:17) могло быть мотивировано тем, чтобы не допустить восстановления этого народа. Грех должен быть вырван с корнем.
Иезекииль рассказывает о горшечнике, в руках которого глина. Он может смять один неугодный сосуд и из той же глины сделать другой, ему угодный. Так делает Бог. Горшок не скажет горшечнику: "Почему ты меня смял?". Хирурга нельзя обвинять, когда он ампутирует неподдающуюся лечению конечность или какой-нибудь орган. Моисея также никто не имеет права обвинять за уничтожение морально и духовно испорченных мадианитян, чтобы предотвратить гибель израильтян.
В Ветхом Завете много "крепких орехов", "неудобоваримой пищи", много непонятного, что нужно принимать верой. Бог - Господин жизни, Он - Хозяин Вселенной.

Письмо с вопросом

"...Это письмо пишет Вам человек, который ищет истину и надеется, что найдет ее. С этой целью я прочитываю не только Ваш журнал, но и некоторые атеистические книги, которые мне присылает из России моя неверующая сестра, кандидат экономических наук.
Она прислала мне вырезку из журнала и с гордостью пишет: "Прочитай, как наши атеисты "кладут на лопатки" верующих в Бога.
Я посылаю Вам эту статью из журнала "Наука и религия" и прошу прокомментировать те аргументы, которые выставила М. Бельченко перед верующими и на которые они не могли дать ответа".
Дорогой друг, прежде всего я хочу вам сказать, что верующие могли дать ответ на аргументы М. Бельченко. Им просто не дали этой возможности, а может быть, не напечатали их ответ.
Прочитаем первый аргумент атеистки М. Г. Бельченко: "...Многие из вас считают себя примерными христианами, верующими людьми. Нет, друзья, посмотрела я на вас и сделала, вывод: среди вас верующих нет. Если вы верите в Бога, то почему же так беспокоитесь о работе, о хлебе насущном? Почему не живете, как велит Библия: "Взгляните на птиц небесных: они ни сеют, ни жнут, ни собирают в житницы; и Отец Ваш Небесный питает их". Правду я сказала или неправду?"
Вот что ответил бы я атеистке М. Бельченко: "Цитату из Евангелия вы прочитали правильно, но не всю, и потому выводы из прочитанного сделали неправильные. Христос сказал: "Взгляните на птиц небесных..." Давайте и мы взглянем на это радующее нас творение Божие. Ранним утром, когда вы еще нежитесь в постели, птички уже заботливо облетали кусты и деревья в поисках пищи. С восходом солнца они уже несут червячки и мошки своим детям в гнезда, свитые ими же. А когда встаете с постели, птички уже старательно чистят клювы и поют песни хвалы своему Создателю.
Как видите, птица - трудолюбивая, заботливая тварь, и вам, М. Бельченко, не следует "наводить тень на плетень". Из контекста видно, что Иисус Христос поставил в пример птиц, чтобы научить людей доверяться Богу. Бог заботится даже о птицах, "а тем более о вас, маловеры", -так сказал далее Христос. Почему же вы не прочитали цитату до конца, а остановились там, где вам было выгодно, чтобы сконфузить верующих? Птицы как раз учат нас трудиться, доверять во всем Богу, ибо Он заботится о Своих детях более, нежели о птицах.
Далее мы читаем: "Вы любите своих детей? И Бога любите? А в Библии написано: "Кто любит сына или дочь более, нежели Меня, недостоин Меня". Так сказал Христос.
Женщины не отвечают, смотрят понуро. Возможно, что они впервые слышат эти слова. Много ли найдется на селе верующих жинок, которые сами читали Библию".
Прочитав этот монолог М. Бельченко, я обращаюсь к ней: что верно, то верно. Немногие на селе сами читают Библию. Ведь ее негде купить. А вы ловко затуманиваете людям головы атеистической пропагандой, и вам-то Библия доступна.
Разве Евангелие учит ненавидеть своих детей? Разве Евангелие не говорит: "Если же кто о своих и особенно о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного" (1 Тим. 5:8)?
Да, Иисус Христос, умерший на кресте за нас ради нашего искупления, достоин первого места в сердце спасенного грешника. Но это совсем не значит, что всех остальных людей, включая своих детей, христианин должен ненавидеть! Наоборот, верующие любят своих детей родительской любовью, молятся о них, стараются указать им на любовь Христа, готовы отдать за них жизнь, страдать за них, нести любые жертвы ради их спасения и преуспевания.
Толковать Библию, вырывая отдельные тексты без связи со всей Библией, - это значит обманывать простодушных людей. Так вы могли бы прочитать в Библии и такие слова: "Нет Бога". Да, да... Так написано в Библии, но только слова эти сказаны безумцем: "Сказал безумец в сердце своем: "Нет Бога" (Пс. 13:1).
И вам, друг, ищущему истину, я советую читать больше Евангелие, нежели трактаты атеистов.

Роковая ошибка

"...Мы были здесь очень взволнованы самосожжением молодого проповедника - квакера перед Пентагоном, а потом другого молодого человека перед зданием ООН. Они оба положили "душу свою за други своя", протестуя против войны. У одного остались жена и дети сиротами. Но у нас тут возник спор. Одни говорят, что это поступок глупый, а другие говорят, что это похоже на то, что сделал Христос. Как Вы понимаете?"
Личное мнение по этому или другому вопросу мало существенно. Рассматривая этот вопрос во свете Писания, я могу определенно сказать, что самоубийство в знак протеста против зла не является исполнением заповеди Христа: "Возлюби...". Положить "душу свою за други своя" в виде самосожжения - самообман. Дети остаются сиротами, жена - вдовой. Разве это есть проявление любви к ближнему своему? Разве жена и дети - не ближние?
Если самоубийцы хотели проявить свой героизм, свою любовь к человеку, то это можно было бы сделать на поле битвы, спасая раненых, помогая несчастным. Если самоубийцы хотели этим обратить внимание общественности на зло, творимое войной, то это давно уже всем известно. И выход из этого положения только в молитве и повсеместной проповеди Евангелия Иисуса Христа. Только Он может изменить греховную природу человека. Без этой перемены проповедь морали - пустой звук.
Все зверства, которые мы наблюдаем в мире, проистекают из греховной природы человека. Формальная религия бессильна изменить эту природу. Это делает только Христос. К сожалению, большинство церквей вытеснили Христа, а Его место заняла пустая, никому не нужная обрядность.
Самоубийство - это такой же грех, как и убийство другого человека. Никто не вправе распорядиться жизнью человека, кроме Бога, Который дал ее. Я не являюсь хозяином своей жизни. Ап. Павел писал христианам: "Тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои" (1 Кор. 6:19). И далее: "Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог.., а этот храм - вы" (1 Кор. 3:17).
Разве этого мало, чтобы понять, что христиане должны принадлежать Богу телом и душой?
Конечно, самосожжение есть самопожертвование. О таких людях писал ап. Павел: "Имеют ревность по Боге, но не по рассуждению" (Рим. 10:2). Дьявол обманул этих людей. Фанатично сжигая себя, люди думают, что они служат истине, идее, Богу, но в действительности они стали жертвами лукавого. Когда на такой шаг идут самообольщенные буддисты, не знающие живого Бога, тогда это понятно. Но когда христианин накладывает на себя руки, его спасение остается под вопросом.

Почему он мне не помогает?

"...Вот Вы все пишете: "Бог помогает, Христос помогает...".А скажите, почему Он Вам помогает, а мне вот нет, хотя я много раз молилась. У меня, признаться, скверный характер, и я просила Бога помочь мне избавиться от этого порока, а результата никакого..."
Разные могут быть причины, почему вы остаетесь без помощи Господа. Возможно, вы просите Господа помочь вам, но сами со своей стороны ничего не делаете, чтобы изменить характер. Если человек, приваленный камнем, начинает вопить: "Помогите!", это значит, что он сам в первую очередь уже пытался освободиться. Многие люди просят Бога: "Помоги, помоги...", а сами не хотят шевельнуть пальцем. Если человек не имеет жажды и усердия избавиться от того или иного греха, он может каждый день просить Бога: "Помоги!" - и оставаться с этим пороком. Это равносильно тому, что человек закроет все окна в комнате и жалуется на темноту. Открой окна, и солнце наполнит дом.
Готов заверить вас, что если вы действительно всем сердцем возненавидите свой порок в себе и пожелаете от него избавиться, воззовите ко Христу сейчас же - и Он избавит вас. Он сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон".

Смотри в корень

"...Мне 49 лет, но я всю жизнь любил и теперь люблю танцы. Это мое развлечение и спорт. Люблю после работы порадоваться. А когда я прочитал Вашу книжечку "Не пойдем по следам Израиля", я удивился: почему Вы против танцев. Что в этом плохого?"
Надо смотреть в корень вещей, смотреть вдумчиво и внимательно. Если вы любите танцы - закройте дверь и танцуйте со своей женой. Тогда в этом не будет ничего плохого. Вникнете в вопрос: почему вам хочется танцевать с другими? Сатана - умелый "рыбак". Он знает, как улавливать души в свои сети.
Если вы смотрите на танцы, как на спорт, вам хорошо было бы попробовать такие виды спорта, которые не имеют губительного влияния на душу. Не забывайте о душе, о ее запросах, о ее вечной ценности. Христианин радуется в Господе радостью вечной (Фил. 4:4). Помните, что ничто временное не может удовлетворить вашу душу. Думайте о вечном, о горнем, о святом.

Как быть?

"...На этой неделе читала Вашу книгу "Хочу знать", где Вы отвечаете на вопросы. В ней вы приводите слова: "А когда стоишь на молитве, прощай согрешение брату..."
Все было бы хорошо, если бы брат или сестра попросили прощения. А если виновный не просит прощения... Как тогда быть?"
Все равно прощайте! Даже когда не просят прощения, прощайте... Для вашей же пользы. Прощение освобождает от тяжести сердце и открывает дверь к благодати в молитве.
Именно тогда и прощайте, когда не просят. Это значит любить того, кто вас не любит. А любить того, кто вас любит - так делают и язычники.

Иная радость

"...Вчера присутствовала при дискуссии. Спора не было, а так, по-дружески говорили за столом, что на небесах не будет животных, к которым мы теперь привыкли.
Мне показалось это несправедливостью и большой утратой, если Бог лишит человека великого преимущества и радости общения с животным миром. Какой серой и однообразной была бы наша жизнь без домашних животных! А дома я вспомнила, что где-то в Библии говорится, что на небесах лев будет играть с ягненком, а змея- с ребенком.
Объясните этот вопрос, чтобы любители животных знали, что и на небесах Господь не лишит их этой радости".
Жизнь на небесах - это жизнь в духовном плане, а животные духа не имеют, и потому животных на небесах не будет. Но от этого радость человека не уменьшится.
На небесах Бог открывает спасенным иной круг интересов. Источником неописуемой радости будет Бог. "Не видел того глаз, не слышало ухо и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1 Кор. 2:9).
Что касается вашего текста из Писания, то в нем говорится о жизни при Тысячелетнем Царстве Христа на земле, а не о жизни на небесах: "Тогда волк будет жить вместе с ягненком и барс будет лежать вместе с козленком, и теленок, и молодой лев, и вол будут вместе, и малое дитя будет водить их. И корова будет пастись с медведицею... и дитя протянет руку свою на гнездо змеи" (Ис. 11:6-8).

Не подумал...

"... Читал Ваше объяснение о Ноевом ковчеге. Вы хотите убедить людей в правдоподобности этого события. Все Ваши объяснения как будто на месте, но об одном Вы не подумали: чем и как Ной кормил такую массу животных? Особенно, если принять во внимание быстроту размножения некоторых животных. Я нисколько не сомневаюсь, что об этом Вы не подумали..."
Совершенно верно: об этом я никогда не подумал. Просто я доверял и доверяю Богу, Его Слову. А вот сегодня вы заставили меня подумать и об этом вопросе.
Не знаю, как управился Ной с такой массой животных. Но почему не допустить такую мысль: Всемогущий Бог мог усыпить всех животных на период пребывания их в ковчеге Ноя, создать им вроде "зимней спячки". А в нужный момент Бог мог всех животных пробудить.
У Бога было и есть тысячи возможностей, ибо Он -5ог Всемогущий.

Волнующий вопрос

"...Больше всего меня волнует вопрос о Церкви. Каких только нет церквей на свете! И все называют себя истинными. Если так, тогда почему они не могут объединиться?"
Вопрос о Церкви большой и важный. Хотя я и не теолог (вся моя теология заключается в 4-х словах: "Христос умер за меня"), но с помощью Писания я постараюсь ответить и на ваш вопрос.
Церковь - мистическое Тело Христа, состоящее из отдельных членов (Кол. 1:24). Церковь - не организация, а организм (Еф. 1:22; Кол. 1:18). Она состоит из верующих во Христа душ, искупленных Его кровью (Деян. 20:28). Церковь Христа едина, неделима и непорочна, она вполне повинуется Христу со дня ее основания (дня Пятидесятницы). Она жила, живет и будет жить вовеки, прославляя Христа, несмотря на преследования и гонения.
Основа Церкви - Христос. Он сказал: "Я создам Церковь МОЮ". Если бы Церковь была основана на Петре, как многие полагают, она никогда бы не устояла, давно бы разрушилась. Но так как основанием Церкви является Христос, она выдержала величайшие испытания и выдержит те, которые ее ожидают. Она будет победительницей.
К Церкви Христа не может вас присоединить ни митрополит, ни проповедник, ни кардинал, ни папа. "Бог прилагает спасаемых к Церкви", а не люди (Деян. 2:47). Это дело не человеческое, а Божие. Сатана напрасно строит перегородки, разделяя верующих на различные деноминации. Эти перегородки до неба не доходят. Господь знает Своих; овцы знают своего Пастыря. Члены Церкви Христа могут быть рассеяны по разным поместным церквам, но все они одинаково понимают вопрос о спасении через жертву Христа. Могут быть некоторые расхождения во второстепенных вопросах, но не в этом.
Дух Святой не может одних учить одному, других -другому. Истинная Церковь Христа свята и непорочна (читайте Ефесянам 5:24-27). На земле, однако, нет совершенной поместной церкви. В поместных церквах есть много лицемеров. В истинной Церкви Христовой нет ни одного лицемера, да и быть не может, потому что ее двери охраняет Господь.
Что нужно сделать, чтобы стать членом этой Церкви? Лучший ответ находим в Деян. 2:38: "Покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов - и получите дар Святого Духа". Такова была проповедь ап. Петра в день основания Церкви. Только тогда, когда человек истинно раскаялся в грехах своих, начал жить новой жизнью, он может войти в одну из поместных церквей.
Почему христианство обескровлено, обессилено сегодня? Потому что это основное правило приема в церковь не соблюдается. От огня, которым должны гореть поместные церкви, остался только дым. А в дыму, известно, дышать трудно. Каждый истинный член ЦЕРКВИ - храм Духа Святого (1 Кор. 6:19). Странствующая, рассеянная по всей земле Церковь Христова будет собрана Им в день Его Пришествия (1 Фес. 4:14-17).
Церковь заслуживает всеобщее уважение, имеет свой авторитет, но последнее слово принадлежит не Церкви, а Библии. Учение Церкви должно опираться на Слово Божие, иначе это не будет святое учение (Откр. 22:18-19).
Однажды известный проповедник Джон Уэсли размышлял над вопросом: какая церковь истинно Христова? В первую же ночь, во сне, он оказался у небесных врат. Он спросил Ангела: "Есть ли у вас католики?" - "Ни одного", - был ответ. "Есть ли у вас пресвитеряне?" - "Ни одного", - повторил Ангел. "Есть ли у вас православные?" - "Ни одного". И так он перечислил все деноминации (в то время их не было так много, как теперь). "Так кто же у вас на небе?" - спросил в отчаянии Уэсли. "Только те, которые ЛЮБЯТ Бога", - был ответ. А любовь к Богу - это не сентиментальные слова, она должна быть доказана жизнью.

Почему так бывает?

"...В прошлом месяце женился мой последний сын. Остался я со старухой один. Конечно, скучаем. Всю неделю ожидаем Ваших бесед, так мы привыкли их читать. Есть у нас сосед. Как будто человек хороший, но часто выпивает. Как только начнем ему говорить о Евангелии, он сразу убегает. Чем объяснить, что некоторые люди боятся Евангелия?"
В Сакраменто, в городе, где я живу, сносили целые кварталы. Через город прокладывали автостраду. Бывало так: в доме, предназначенном на слом, поднимут прогнившую доску, а под ней - ужас! - и мокрицы, и черви, и пауки, а то и крысиный выводок. И вся эта нечисть разбегалась в стороны от внезапно хлынувшего яркого света.
Я верю, что ваш сосед - добрый человек. Но он пленник греха. А грех боится света. Вот почему он бежит от Евангелия в свой темный уголок. Ему следовало бы сделать наоборот: открыть сердце действию света Божия, не убегать от него. Христос сказал о Себе: "Я - свет миру". Если бы ваш сосед позволил небесному свету осветить тайники его души (они же и гнойники), сколько притаившейся нечисти бросилось бы к выходу, к эвакуации!
Беда в том, что люди свыкаются с грехом, несут это бремя, устают от такой жизни, а когда им предлагают освобождение, они бегут от него. Говорят, что люди к тюрьме привыкают. Трудно помочь таким людям.
Если вы верите в силу молитвы, молитесь о своем соседе, оказывайте ему внимание, искреннюю любовь. Очень важно, чтобы он имел к вам доверие. Христос может покорить его сердце по вашей молитве. Таких примеров много.

Почему страдают дети?

"...Хотел бы знать, почему страдают дети? Они же безгрешны..."
Ответ на ваш вопрос вы найдете в книге Исход 20:5-6. Есть Божий закон, по которому наказание за грех переходит от родителей на детей. Человеку это может казаться несправедливым, но Бог предупреждает человека, что за его грехи предстоит расплата не только ему, но и детям его. Дети - Божий дар. Мы отвечаем за них перед Богом. Люди создают такие условия жизни, при которых сами страдают и, естественно, страдают также и дети.
Обвинять в этом Бога, давшего нам все потребное для жизни и благочестия, могут только невежды. Если бы страдания детей по-настоящему волновали родителей, они бы давно пришли в себя, повернулись бы лицом к Богу и этим осчастливили бы и себя, и детей. Весь мир преобразился бы и воссиял в новом свете. Но пока люди дружат с грехом, любят грех, живут в нем и не думают от него избавиться, на земле будут страдания, будут скорби, будут слезы. И, конечно, от этой трагедии дети не могут быть отгорожены.
Сатана хозяйничает в мире, и люди не желают от него бежать. Театры, кино, питейные заведения переполнены. Церкви пустуют. Дети перенимают привычки родителей, и нет ничего удивительного в том, что, став на свои ноги, они пойдут на широкую дорогу, где их подстерегает лукавый.
Ко всему еще надо добавить, что дети наши не безгрешны, как вы пишете. Прочитайте Пс. 50:7; Иов. 14:4. Некоторые считают несправедливым, чтобы дети рассчитывались за родителей. Но если бы у меня был богатый отец и он оставил бы мне большое наследство, я считал бы это вполне нормальным. Значит, приходится признать нормальным и то положение, когда обанкротившийся отец оставляет детям свои "долги". А долгов перед Богом у нас много.
Слава Богу, что Он сказал о Себе: "Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого рода, ненавидящих Меня, и творящий милость до тысячи родов любящим Меня" (Исх. 20:5-6).

О титулах

"...В Евангелии я не нашел тех мудреных имен, какими величаются наши церковнослужители. Когда, как и почему вошли в церковную жизнь эти титулы?"
В первых веках христианской истории об этом не могло быть и речи. Свежи были в памяти слова Христа: "Вы же все - братья". Вначале обращенные в христианство люди принимали крещение по вере и шли повсюду с вестью о спасении прежде, чем апостолы оставили Иерусалим (Деян. 8:11). Если в каком-нибудь месте появлялось несколько обращенных, они составляли собрание. Собираясь по домам, преломляли хлеб, поучали друг друга в любви (Деян. 20:7). Если их посещал кто-нибудь из апостолов, то он поставлял им старших для надзора. ВСЕ, СОСТАВЛЯВШИЕ ЦЕРКОВЬ ХРИСТА, БЫЛИ И ДОЛЖНЫ БЫТЬ РАВНОПРАВНЫ.
Церковь - образец равноправия. Ал. Петр писал: "Сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом" (1 Пет. 2:5). Все собрание могло петь: "Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею, и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков. Аминь" (Отер. 1:5-6). Единственное священство в Церкви Христа есть священство всех верующих.
В Новом Завете нет "двора" для поклонения, как было при иудейском богослужении. "Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" (Иоан. 4:24).
Нам известно, что с расширением христианства церковь имела пресвитеров и епископов. Это были старшие братья, братья без титулов и "мудреных имен". Каким же образом служитель Христа и последователь простых галилейских рыбаков, епископ, вместо наставления христиан, посещения больных и бедных стал господствовать над наследием Божьим? Каким образом раб и слуга Церкви Христа стал ее господином? Откуда взялось "его преосвященство" и т. д.? Пусть на этот вопрос ответят те, кто носит эти мудрые титулы.
Писание учит, что Бог через Евангелие говорит сердцу и совести каждого христианина, но нашлись люди, предъявившие права посредников между человеком и Богом. Таким образом, превознесенный Господь Иисус Христос, Великий Первосвященник и Единый Посредник между человеком и Богом, был вытеснен и отстранен. Как только ответственность за охрану Церкви, которая есть столб и утверждение истины, оказалась в человеческих руках, сразу же наступил упадок Церкви.
Служители Церкви Христа не назначаются, а избираются. А избранный служитель, кто бы он ни был, есть никто иной, как только брат, то есть равный. Ни Сам Господь, ни апостолы не давали служителям Церкви "мудреных имен и титулов". Апостолы Павел, Петр и другие любили себя называть "рабами Иисуса Христа". "Кто во Христе, тот новая тварь", а во Христе мы можем быть только братьями.

Почему?

"...Можете ли Вы объяснить мне происхождение слова "Библия"? Почему Священное Писание называется Библией?"
Слово "Библия" происходит от греческого слова "библос" или "библион". По-гречески это означает: книга. Греки же в свою очередь назвали книгу "библос" по той причине, что в древности все книги писались на папирусе, который тоже носил название "библос". Таково происхождение названия Священного Писания - Библии.

О чистых глазах

"...Я знаю, что осуждать людей - нехорошее дело, но скажите, почему некоторые люди прячут свои глаза от других? Я знаю одного христианина, которому трудно заглянуть в глаза".
Руководствуясь общим правилом отвечать на каждый присланный мне вопрос, я попытаюсь ответить и на ваш, хотя на него точнее бы ответил доктор или психолог.
Есть глаза открытые, ясные, чистые, как небо. Смотришь в такие глаза и думаешь - в них душа светится. Но есть люди другого порядка. Мучимые предубеждениями или завистью, они чаще всего смотрят в землю или просто мимо людей, куда-нибудь в сторону. Для них - все нехорошо, все противоречит их взглядом. Может быть ваш знакомый - один из таких людей.
Людей, которые ходят с Богом, у которых мир Божий на душе, можно узнавать по глазам. Но для этого, конечно, нужно иметь свой глаз чистым. Христос сказал так: "Вынь прежде бревно из твоего глаза и тогда увидишь, как вынуть сучек из глаза брата твоего" (Матф. 7:5).

Почему так бывает?

"...Меня интересует один психологический вопрос. Из СССР туристы привозят фотографии молящихся в храмах. Посмотришь - одни женщины. Мужчин очень мало. И в наших церквах то же самое. Не думали ли Вы, почему так бывает?.."
Я не эксперт по психологии, но мне кажется, здесь причина проста. По своей природе сердце женщины не так грубо, как сердце мужчины. Женщины отзывчивей, снисходительней, доверчивей мужчин. Призыв Христа ко спасению основан на доверии: "Если не обратитесь и не будете, как дети, не войдете в Царство Небесное" (Матф. 18:3). Женщина ближе к сердцу принимает жизненные неудачи, личные переживания и потому, естественно, женщины чаще ищут разрешение своих проблем у Господа.
Интересно отметить такое явление: в тюрьмах бывает больше мужчин, нежели женщин. Это наглядно подтверждает благотворное влияние веры в Бога.
В евангельских общинах в СССР очень много молодежи. Фотоснимки туристов не всегда отражают правильное положение.

Еще о детях

"...Я читал о путешествии П. Малова по Индии и был до слез тронут описанием голодающих детей. Сколько еще на земле несчастных! Вы вот все пишете о Божьей любви. Но почему же Всесильный Бог привел мир к такому положению?"
Не Бог, а люди привели мир к такому состоянию. Бог дает людям возможность исправить это положение, но люди упорно не хотят Разве Бог виноват, когда у одних людей излишки продуктов (бывает, их уничтожают), а у других нет куска хлеба? Известно, что три ребенка из пяти голодают. Не Бог, а мы виноваты в том, что половине населения мира не хватает хлеба.
Мы превращаем миллионы долларов в дым, попросту сжигаем в сигаретах. Миллионы тонн пшеницы идет на алкогольные напитки вместо того, чтобы дать этот хлеб голодающим детям Индии, Африки и других бедных, технически отсталых стран. Тысячи акров хорошей, плодородной земли засевается табаком вместо того, чтобы на этой земле выращивать полезные продукты. И после этого находятся люди (даже "ученые"), обвиняющие Бога в том, что Он допускает болезни.
Как видите, проблему голодающих детей решить легко, но люди не хотят прийти ко Христу, чтобы исправить положение. А без Него человек не способен на такое дело. "Но вы не хотите прийти ко Мне, чтобы иметь Жизнь", - сказал Христос иудеям (Иоан. 5:40). Эти слова в полной мере относятся и к нашему веку.

Божье установление

"...Я недопонимаю относительно крещения Иоанна Крестителя. Откуда он взял эту идею? И зачем нужно было креститься Иисусу Христу?"
До Иоанна крещение практиковалось у ессеев и фарисеев, но оно было сугубо внешней церемонией. Возможно, Иоанн взял эту идею от крещения (погружения) детей, которых Израильтяне посвящали Богу. Эту идею дало ему крещение прозелитов, принимавших иудейство.
Иоанн - великий пророк. Он имел поручение свыше призывать народ к принятию Мессии. Так как народ в то время был в большом духовном упадке, то крещение Иоанново, по свидетельству евангелистов Марка и Луки, было "крещением покаяния для прощения грехов". Оно было внешним проявлением покаяния и раскаяния. Проповедь Иоанна имела целью представить Господу народ приготовленный (Лук. 1:37). Покаяние и прощение грехов было необходимым условием для крещения. Внешнее омовение водой символизировало внутреннее очищение. Зачем же нужно было креститься Иисусу, если Он был безгрешен? При крещении Дух Святой указал Иоанну, что Христос - Мессия, посланный Богом (Иоан. 1:33). Христос был непорочен, и Он имел право на первое место среди новых людей Израиля без крещения. Этот вопрос беспокоил Иоанна. Христос ответил прямо: "Так надлежит нам исполнить всякую правду" (Матф. 3:15). Значит, крещение являлось и сегодня является не человеческим, а Божьим установлением.

Согласен, но...

"...Исследованием религии я занимаюсь много лет. Хотите знать, к каким выводам я пришел? Отвечу. Религия не разрешает проблемы мира среди народов. От пропаганды религии мало пользы. Дай сейчас все права и свободу религии- и повторятся средние века, начнутся кровопролитные крестовые походы или что-нибудь в этом роде.
Не забудьте, что в слово "религия" я включаю и баптистов тоже".
Вы говорите, что исследованием религии занимаетесь много лет. Это похвально. Но вот Слово Божие учит так: "Испытывайте самих себя: в вере ли вы?" (2 Кор. 13:5).
Знаю, ваши доводы основаны на фактах, и против них нельзя ничего сказать. Но все ли факты вам известны?
Верно, что религия сама по себе не разрешает проблемы мира. Но Христос может, потому что Он - мир наш, в Нем наша свобода и счастье.
Мы проповедуем особую религию, основанную только на Писании, - веру в живого Бога, возрождающего душу человека, делающего его новой тварью.
Знаю, что для некоторых и баптизм стал только разновидностью религии. Я в наследственный баптизм не верю. Первый религиозный человек, приносивший Богу жертву, позавидовал родному брату и пробил ему голову, вероятно, камнем. Его имя - Каин.
Среди невозрожденных религиозных людей это повторяется и сегодня. Верно, что "дай им только права, и в жестокости они не уступят атеистам". За примерами ходить далеко не нужно. Но Истина остается Истиной: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божьими, которые ни от крови, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан. 1:12-13). Они проповедники мира и любви.
Дети Божии всегда были, есть и будут миротворцами. Они прощают, и потому война между ними невозможна.

В чем истинная радость?

"...Я считаю, что жизнь нам дана для радости и надо брать от нее все, что можно. А жить с постным лицом, какое имеют многие верующие - это не жизнь. Все эти верующие мне кажутся жалкими и бедными людьми и я очень удивлен, что Вы примкнули к таким людям. Что вас заставило это сделать?"
Я примкнул не к людям, а ко Христу. Примкнуть к Нему меня побудила Его любовь.
"Постные" лица имеют те люди, которые не вполне доверились Христу. У тех же, кто Ему верит всем сердцем, лица искренне, сияющие, радостные.
Что касается радостей жизни, то у нас разные понятия, разные взгляды на жизнь. И радуемся мы по-разному.
Радость, о которой вы пишете, ради которой вы готовы отдать всю жизнь, - кратковременная, "дешевая". Блудный сын, оставив дом отца, тоже радовался, но не долго. Вскоре он начал нуждаться, и радость сменилась слезами. Радость - восторженное чувство, но природа радости бывает разная. Истинная радость не в богатстве, не в славе, не в наслаждении. Соломон все имел, ни в чем себе не отказывал, он построил для себя дворцы, насадил виноградники, устроил сады и рощи, сделал водоемы, приобрел слуг, собрал много серебра и золота, имел певцов и певиц, окружил себя красавицами-женами. "И оглянулся я, - говорит Соломон, - на все дела мои, которые сделали руки мои, на труд, которым я трудился, делая их, и вот - ВСЕ СУЕТА И ТОМЛЕНИЕ ДУХА, и нет от них пользы под солнцем" (Еккл. 2:4-11).
Истинная радость в спасении души. Религия без уверенности в спасении души действительно делает лица "постными". Но Евангелие - весть радостная, весть о том, что "всякий верующий в Него (Христа), имеет жизнь вечную" (Иоан. 3:36). Я прочувствовал эту радость только тогда, когда сам поверил и упал у ног Христа. Правда, в религии можно встретить очень много актерства, но истинную радость в Господе подделать нельзя.
Павел и Сила радовались в тюрьме, будучи закованными цепями. Из римского подземелья, из преторианской тюрьмы жестокого Нерона писал апостол: "Радуйтесь в Господе! И еще говорю: радуйтесь!". Маленький иерихонский еврей, по имени Закхей, радовался вечной радостью, устроив в доме своем угощение для Христа.
Христос сказал верующим в Него: "Радость моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна" (Иоан. 15:11). Когда? На том свете? Нет, здесь, на земле, когда мы во Христе и Христос в нас.
Почему же не все христиане радуются радостью в Господе? Грех ворует истинную радость христианина. Удалишь грех, исправишься перед Богом, покаешься, как сделал Давид, и Господь сразу же вернет радость спасения (Пс. 50:14).
Но есть еще радость превыше всех радостей. Это радость встречи со Христом при Его 2-ом пришествии. Радоваться будут те, кто Его ожидает. Он отрет слезы с очей наших (Откр. 7:17). Какие слезы? Слезы радости? Я не знаю. Может быть, слезы сожаления, что, живя на земле, мы не умели, как должно, радоваться в Господе.
Истинную радость, друг мой, вы прочувствуете только тогда, когда Христос станет для вас реальностью, вашим личным Спасителем.

"Не тронь!.."

"...Известно, что все люди - грешники. А если человек -грешник, значит, он погибший, ему нужно спасение. И все это знают, но меня удивляет, почему люди не любят Евангелие, почему они деликатно от него отворачиваются?"
Дело в том, что Евангелие зовет всех людей к духовной революции, к радикальной перемене образа жизни и мышления, а для большинства людей - это непривычное дело. По своей природе люди - не только грешники, а консервативные грешники.
Один доктор рассказывал, как часто беспомощные люди отказываются от помощи, когда эта помощь связана с переменой их образа жизни. Он рассказал об особом случае. Старенькие, бедные муж и жена находились на иждивении города, они не имели даже кроватей. Старик спал на матраце. Был у них столик и стул, на котором старушка спала. Вскоре старик умер. Отдел здравоохранения приказал очистить комнату, но старушка никак не хотела вставать со стула. Несмотря на протесты, ее все-таки подняли со стула. И там, под подушкой, оказался узелок с 5.500 долларов.
По этой же причине многие люди не любят Евангелие. Оно их беспокоит, требует оставить те грехи и привычки, с которыми человек сжился. Им не нравятся проповеди, беседы, даже стихи с евангельским содержанием. Они на чем-то "сидят", боятся расстаться со своим сокровищем, а Евангелие именно к этому зовет людей. "Где сокровище ваше, там и сердце ваше будет", - сказал Христос (Матф. 6:21).
Один моряк при крушении японского корабля поломал ногу. Он, попав на американский пароход, умолял доктора: "Не тронь меня, не тронь!". Когда его уложили на операционный стол, тогда обнаружилось, что в его брюках были зашиты наркотики.
Полюбить и принять Евангелие способен только тот, кто возненавидит грех в себе самом. Счастлив тот, кто это сделает.

Тайное будет явным

"...Я читаю 5-ю гл. Деяний Апостолов. Ананию и Сапфиру Бог наказал мгновенной смертью за то, что они сказали неправду. Отсюда вопрос: почему мы не видим таких случаев теперь? Я знаю многих христиан, для которых сказать неправду легче, чем плюнуть. А они ничего себе, живут и благоденствуют..."
Случай с Ананией и Сапфирой дан нам в пример. Если бы Бог поступал так с каждым - немногие остались бы жить на земле. Бог наказывает за неправду, но не сразу. Он дает человеку время покаяться и стать на дорогу честной христианской жизни, где нет места неправде.
Не верьте тем, для которых "сказать неправду легче, чем плюнуть", что они христиане. Они думают, что они христиане, но это не так. Такие люди обманывают самих себя. Христос сказал так: "Нет ничего тайного, что не сделалось бы явным; и ничего не бывает потаенного, что не вышло бы наружу" (Матф. 4:22).
Напрасно человек говорит неправду. "Шила в мешке не утаишь". Иногда этим людям удается, но это только на некоторое время. Может ли человек скрыть что-либо от Бога? Он видит больше, чем глаза всех живущих на земле. Он - Творец зрения и слуха.
Несколько лет жил на окраине Буэнос-Айреса незаметный человек, жил уединенно, был вежлив, скромен, тих. Он оказался Адольфом Эйхманом, бывшим руководителем гитлеровской компании по истреблению евреев. Он бежал от справедливого суда, скрывался 15 лет, сделал несколько пластических операций, чтобы не быть узнанным. Но Христос сказал: "Нет ничего тайного, что не сделалось бы явным". Эйхман был пойман, судим и казнен в Израиле.
Анания, продав имение, утаил цену, с ведома своей жены Сапфиры, а некоторую часть принес и положил к ногам апостолов. Петр сказал Анании: "Ты солгал не человекам, а Богу. Услышав эти слова, Анания пал бездыханным". То же самое случилось и с его женой (Деян. 5 гл.).
Никто не принуждал Ананию и Сапфиру продавать имение и приносить деньги к ногам апостолов. Но если они это сделали, их христианским долгом было сказать правду: имение мы продали за столько-то, такую-то часть оставляем себе "на черный день".
Но они солгали Духу Святому и потому получили возмездие, как урок для других. Благоденствие тех, кто живет неправдой, кратковременно.

Спрашивает верующий...

"...Не подумайте, что я безбожник. Я верю в Бога и пишу Вам то, что думаю. Вы, евангелисты, очень наивные люди. К примеру, Вы верите, что Христос воскрес из мертвых, не имея к этому никаких оснований. Если Христос воскрес, то почему Его за 2 000 лет никто не видел?"
После воскресения Христос в течение 40 дней являлся людям, а потом взошел на небо и сел одесную Отца. Придет время, и "узрит Его всякое око" (Откр. 1:7).
Почему мы, евангелисты, верим в воскресение Христа? Об этом я уже писал. Однако и на сей раз я хочу отметить, что истина воскресения Христа подтверждается Писанием, которому мы вполне доверяем. Эта истина подтверждена апостолами и многими другими свидетелями. Их было в одно время около 500.
Ваше дело - принимать или не принимать эту истину. Но я вам скажу, что только благодаря ей возродилась и нашла покой и мир с Богом моя душа. Мертвый Христос этого не мог бы сделать. Он жив! Он действует! Таких, как я, спасенных грешников, миллионы. Не один я, все они свидетельствуют, что Христос стал для них реальностью. И это только потому, что "Он воскрес в третий день, по Писанию" (1 Кор. 15 гл.).
Воскресший Христос имел много искренних последователей, положивших свою жизнь за свидетельство этой истины. Теперь последователей Христа гораздо больше, чем столетие тому назад.
Вы называете себя верующим. Это хорошо. Но и вам должно знать слова ап. Павла: "Если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна" (другими словами: грош ей цена). "Но Христос воскрес, первенец из умерших", - добавляет ап. Павел. И в этом наша радость, наша победа, наше счастье, наше будущее.
Будьте же и вы верующим в Воскресшего!

"Не касайтесь недостатков..."

"...Я бы Вам советовала писать только о любви Божией, не касаясь наших недостатков. Мы их сами знаем..."
А я бы посоветовал вам почитать Священное Писание, к примеру, хотя бы 1-ю главу книги пророка Исайи. Это сплошное обличение в недостатках - грехах целого народа. Таких мест в Писании очень много.
Если бы люди на самом деле знали свои недостатки, они спешили бы к Богу любви за прощением. В том-то и беда, что люди не видят своих недостатков и не сознают нужды в покаянии и спасении, говоря "мы не хуже других" или "я никого не убил, не ограбил, не изнасиловал, в чем же мне еще каяться?".
Вы говорите, что сами знаете свои недостатки, но это хорошо при условии, что попутно есть и стремление избавиться от них. Однажды доктор сказал мне неприятную правду, что у меня язва желудка, и приписал мне строгую диету. Я не обиделся на него. Спасибо доктору, помогло. С Божьей помощью я сегодня вполне здоров.
Наш Доктор - Христос. Он в Своем Слове установил диагноз: "Все согрешили и лишены славы Божией. Нет праведного ни одного". Он указал на наш самый главный недостаток, а потом уже приложил метод лечения: "Покайтесь и веруйте в Евангелие", и одним стихом Евангелия от Иоанна выразил всю глубину Божьей любви: "Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:16).
Я не могу принять ваш совет и перестать указывать на человеческие недостатки и тут же предлагать средство избавления от них.

Принцип не нарушен

"...Читая как-то Новый Завет, я был смущен одним стихом. Вот он: "Впрочем, жена спасется через чадородия, если пребудет в вере и любви и в святости с целомудрием" (1 Тим. 2, 15). Как понимать этот стих? Спасение не по вере, а через рождение детей?"
В книге Бытие 3:15 жене дается обетование Избавителя (от семени жены). Рождение от жены (Марии) Чада (Сын Божий) стало Спасителем всех - мужчин и женщин. Через чадородие пришел Иисус - Спасение. Когда Ева родила Каина (Приобретение от Господа), она думала, что спасение уже пришло через рождение этого чада. И после нее до самой матери Иисуса Марии все женщины в Израиле, рождая, думали и надеялись, что родят Мессию (Спасителя). Но и Мария должна была поверить в Иисуса, как в своего Господа и Спасителя, хотя и стала Его матерью. Даже это единственное в своем роде Чадородие, ставшее спасительным для всего человечества, не спасло Марию.
Апостол Павел уточняет положение женщины. Напоминая Тимофею трагедию грехопадения человечества, он как бы говорит: "Смотри, что бывает, когда мужчина и женщина меняются ролями, но, впрочем, не все потеряно для наследниц прародительницы Евы...".
Роль женщины в семье, роль матери и жены, снимает брошенную на нее Евой тень, избавляя ее от неполноценности. Ее связанные с беременностью и рождением детей страдания, ее подчиненности мужу, уникальны, присущи только ей, и имеют очистительное действие, но спасается она не ими, (хотя бы родила 15 детей), а если "пребудет в ВЕРЕ и ЛЮБВИ и СВЯТОСТИ с ЦЕЛОМУДРИЕМ". Без веры никто не спасается, ни мужчина, ни женщина. "Нет ни в ком (и тем более ни в чем) ином спасения. Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. Ап. 4:12)

Как лучше понимать?

"...Я бы хотел, чтобы Вы мне объяснили, как лучше понимать Рим. 14:21-22, где сказано: "Лучше не есть мяса, не пить вина и не делать ничего такого, от чего брат твой претыкается, или соблазняется, или изнемогает. Ты имеешь веру? имей ее сам в себе, пред Богом. Блажен, кто не осуждает себя в том, что избирает".
Для того, чтобы понять это место Писания, нужно прочитать всю 14-ю главу Послания к Римлянам и понять в общем контексте, о чем здесь вообще идет речь и на что делает Апостол упор. Первая церковь состояла вначале в основном из уверовавших во Христа евреев. Они привыкли к своим традициям "не ешь", "не тронь", "не прикасайся", и вводили эти правила в церкви, навязывая их обратившимся из язычников. Возникали споры о том, что можно есть и чего нельзя, потому что у бывших язычников была другая привычка: есть идоложертвенное мясо. Богу пришлось открыть им всем, что в искупленном Кровью Иисуса Христа нет ничего нечистого, и христианин может есть все, "что продается на торгу". Поэтому с самого начала этой главы апостол Павел говорит: "Кто ест, не унижай того, кто не ест; и кто не ест, не осуждай того, кто ест. Кто ты, осуждающий чужого раба? Перед своим Господом стоит он или падает?". То есть он ставит упор на уважение к духовной жизни братьев и сестер: "Если же за пишу огорчается брат твой, то ты уже не по любви поступаешь; не губи твоею пищею того, за кого Христос умер... Ибо Царствие Божие не пища и питие, но праведность и мир и радость во Святом Духе... Итак будем искать того, что служит к миру и ко взаимному назиданию... ВСЕ ЧИСТО, но худо человеку, который ест на соблазн. Лучше не есть мяса" и т. д.
"Все мне позволительно, но не все полезно; все мне позволительно, но не все назидает. Никто не ищи своего, но каждый пользы другого" (IKop. 10:23). Мир и уважение к духовной жизни братьев и сестер важнее наших предпочтений. Если в еврейском доме не едят свинины, а ты христианин, свободен есть все, не устраивай сцен в доме твоего хозяина, а ешь с благодарением все, что тебе подали. Это откроет тебе двери для беседы с ним и даст свободу Духу Святому действовать в его сердце.
Апостол Павел подчеркивает высшие принципы Божьего Царствия: праведность, мир и радость во Святом Духе. Но дьяволу не спится, и потому в некоторых общинах бывают в наши дни разногласия из-за крайне второстепенных и внешних вещей: носить ли галстук мужчинам? Может ли женщина в церкви носить не платок, а шляпу? Какой длины могут быть волосы или юбки? Ты веришь, что то или другое грех, не делай греха, но для того, кто не видит в этом греха, твои замечания служат поводом к раздражению и нарушению мира. Все это не имеет никакого отношения к нашему спасению. Никаких точных предписаний на этот счет нет. Знаем только, что мы должны выглядеть прилично и скромно, потому что не внешнее важно, а внутреннее: духовное состояние нашего сердца. Важнее привести человека ко Христу, чем убедить его в том, что носить галстук грех, только потому, что вам так кажется. И если кого-то (слабого в вере) соблазняет то, что ты ешь, не ешь при нем, чтобы он не спотыкался и не падал из-за тебя. "Ради пищи не разрушай дела Божия", "Ты имеешь веру? Имей ее в себе пред Богом. Блажен, кто не осуждает себя в том, что избирает." Будем чутки друг ко другу. Будем стараться не соблазнять других, но и не будем навязывать свои взгляды тем, кто видит и понимает вещи иначе на основании того же Слова Божия. "Все у вас да будет с любовью".

По следам писем

Отклик на чтение журнала "Вера и Жизнь". Т. В. Пинчукова из поселка Ягодное Магаданской области пишет: "...Я сегодня впервые увидела ваш журнал "Вера и Жизнь" и прочитала его. Спасибо за ваш труд. У меня есть несколько вопросов. Я неверующая, но сказать, что я атеистка, не могу. История жизни и смерти Христа трогает меня до глубины души. Но мне кажется, что Христос- это прекрасный, добрый, умный человек, а не Сын Божий. Ведь мы сейчас знаем таких людей, которые творят чудеса и лечат своими руками. Поймите меня правильно. Я не хочу отрицать что-то, но мы не видим в нашей жизни Божьего провидения, чтобы каким-то образом увидеть Его. По-моему, все люди от рождения добрые, но окружающая жизнь делает нас ужасными. Эти вопросы возникают у меня потому, что я и рада бы поверить в Христа, но то, что вижу вокруг, мешает мне. Например, Иисус ходил в бедной одежде. Почему же в церквах так много роскоши? К чему золотые кресты, драгоценные камни и дорогие одеяния?"
С Божьей помощью я постараюсь коротко ответить на ваши вопросы.
Из вашего письма я понял, что в принципе вы не отвергаете существование Бога. Вас даже трогает история жизни и смерти Христа, но вам трудно поверить, что Он - Единородный Сын Божий. Для веры в Него, как Сына Божия, вам нужны доказательства Бог не ожидает от нас слепой веры. Это нормально.
Библия говорит: "Вера от слышания, а слышание от Слова Божьего" (Рим. 10:17). Так вот, в Слове Божием (Библии - Ветхом и Новом Заветах) вы найдете доказательства, что Иисус Христос не был самозванцем, а истинным Сыном Божиим, Спасителем грешников. В вашем письме я не вижу, чтобы вы сознавали себя грешной и нуждающейся в спасении. Вы также ничего не говорите о вашей вере в загробную жизнь и священное Писание, как Слово Божие. До тех пор, пока вы не начнете нуждаться в спасении, вам не нужен будет Спаситель, и "доброго, хорошего и умного" Христа в скромной одежде вам будет вполне достаточно, чтобы прожить в этом мире. Но человек - не просто душа живая, как животные, он также существо духовное, созданное по образу и подобию создавшего его Бога. У человека есть духовные запросы и потребности, и самая главная из них потребность в восстановлении общения с Богом, которое он потерял при грехопадении. Для восстановления этих нарушенных отношений Бог еще в раю обещал послать в мир Спасителя - Сына Своего Единородного, Который пришел в положенное время и умер за грехи всего мира. Обо все этом говорит подробно Библия, и без чтения Слова Божия вам будет трудно поверить в Господа Иисуса Христа как в личного Спасителя. Поэтому я вам советую читать Библию, начиная с Нового Завета.
Читайте без всякого предвзятого мнения, вдумчиво, сосредоточенно, и даже молитвенно, и Бог откроет вам Свою Истину и даст веру в Него и Сына Его, как дал мне и миллионам других, таких же грешных, как я, людей.
Вы пишете, что Христос хороший и умный человек, но не Сын Божий. Если бы искупить человечество от греха мог хороший и умный человек, Бог не посылал бы на Крест Своего Сына. А раз Он послал Единородного Сына Своего и Сам свидетельствует о Нем: "Сей есть Сын Мой возлюбленный", мы не имеем основания сомневаться в Слове Его. Бог явил Себя миру в Своем Сыне: "Бога не видел никто никогда Единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил" (Иоан. 1:18). Все Евангелие говорит об этом. Божии чудеса, которые творил Христос, были выше всего того, что когда бы то ни было творили люди, включая и наши дни. Христос ходил по воде и воскрешал мертвых, а это может только Бог (Мат. 14:25-32). Христос Сам воскрес из мертвых и жив сегодня. Это может только Бог.
Слышали ли вы когда-нибудь, чтобы кто-то накормил 4000 человек семью хлебцами и несколькими рыбками? Христос это сделал (Матф. 15:32-38).
Слышали ли вы когда-нибудь, чтобы кто-нибудь усмирил бурю двумя словами: "Утихни, перестань"? Христос сделал это (Луки 8:22-25).
Слышали ли вы, чтобы кто-то возвратил к жизни полуразложившийся труп? Христос сделал это (Иоан. 11:11-15). Невозможно в этом коротком ответе перечислить все, что сотворил Иисус в доказательство Своей Божественности. Евангелист Иоанн, заканчивая свое Евангелие, писал: "Многое и другое сотворил Иисус, но если бы писать о том, то, думаю, и самому миру не вместить написанных книг".
Скептически настроенным Иудеям Христос сказал: "Если не верите Моим словам, верьте Моим делам". Если же у вас нет веры и делам, которые творил Иисус, то кто же, кроме Самого Бога, может вам помочь?
О чудесах Христа свидетельствуют все четыре евангелиста и миллионы спасенных и спасаемых Им грешников. Разве не величайшее в мире чудо - освобождение души от власти греха и зла? Не одно ли это должно убеждать нас в том, что Христос - Сын Божий, Небесный Учитель и Спаситель мира?
Вы хотели бы "хоть каким-нибудь образом видеть Его", но видение не есть вера. Убедившемуся в Его воскресении Фоме Христос сказал: "Ты поверил, потому что увидел Меня: БЛАЖЕННЫ НЕ ВИДЕВШИЕ И УВЕРОВАВШИЕ" (Иоан. 20:19). Христианин живет верою, а не видением (2 Кор. 5:7).
Обратите особое внимание на слова Христа и Божие обещание верующему: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3:16). Мог ли хороший и умный человек солгать? Если бы солгал, то уже не был бы хорошим. Христос говорил только истину. Он Сам сказал о Себе: "Я есмь Путь, и Истина, и Жизнь". В вышеприведенном стихе не говорится: "Всякий, видящий Его", но "Всякий, верующий в Него" имеет жизнь вечную. Есть ли что-нибудь дороже для человека, чем вечная жизнь с Богом после мытарств этой жизни? Хотите ли вы жить вечно? Просите у Бога веры, Он даст вам ее.
Вы пишете далее, что "все люди от рождения добры, но окружающая жизнь делает нас ужасными". Так учили марксисты, отвергавшие Бога и наследственность. Слово Божие говорит как раз наоборот: человек согрешил и сделал окружающую жизнь ужасной. Он сам творит окружающую его жизнь. Что-то не в порядке с человеком, и Слово Божие говорит, что это такое: "Все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:23). "Никто не ищет Бога" (Рим. 3:11). Люди ищут то, что Бог дает, а не самого Бога, потому что по природе мы все, без исключения, грешники, богопротивники, "все совратились с пути, до одного негодны: нет делающего добро, нет ни одного." (Рим. 3:12). И только принятие жертвы Христовой за нас на Голгофе делает нас чистыми пред Богом, Его детьми, братьями и сестрами во Христе, с новой, рожденной от Бога природой.
Псалмопевец Давид говорил по вдохновению Святого Духа: "Во грехах родила меня мать моя" (Пс. 50:7). Да нужно ли далеко ходить, чтобы убедиться в том, что люди не рождаются добрыми. Посмотрите на ваших малых детей или внуков, как они дерутся из-за игрушек, как не хотят поделиться конфеткой, даже с братиком или сестренкой. Кто их учил? Жизнь они еще не знают, она не успела еще "сделать их ужасными", но они грешны по природе, и только Христос может сделать их прекрасными.
Наконец, ваш последний вопрос: "Иисус ходил в бедной одежде. Почему же в церквах так много роскоши? К чему золотые кресты, драгоценные камни и дорогие одеяния?"
Не во всех церквах. Я по вероисповеданию баптист -верующий евангельского исповедания. В наших молитвенных домах нет золотых крестов, драгоценных камней и дорогих одеяний. Не было их и у первых последователей Иисуса Христа, Его учеников и апостолов. Почему это вошло в некоторые церкви? Спросите об этом тех церковнослужителей, у которых вы видите все это. Пусть они ответят вам, а вы поделитесь их ответом со мною. А пока советую вам начать читать Слово Божие и, поверьте мне, прошедшему путем исканий и сомнений, что слова Христа: "Ищущий находит и стучащему отворят двери" -истинны и верны. Я проверил их на себе.

Это ли не несуразность?

"...Я впервые начал чтение Нового Завета и сразу же, с первых строк, меня удивила несуразность таких выражений: "Авраам родил Исаака, Исаак родил Иакова и т. д." Не говорит ли это о том, что Евангелие унижает женщину? Или это плод неграмотности?"
Нет, тут нет ничего несуразного или неграмотного. Гоголь был грамотный человек, но в "Тарасе Бульбе" убивший сына Тарас говорит так: "Я тебя породил, я тебя и убью". Ставили ли вы под вопрос грамотность Гоголя, когда читали это? Разве не знал Гоголь, что не мужчины рожают детей, а женщины? А когда рождаются у незамужних девушек незаконные дети, то первый вопрос, который задают "кумушки" (если не знают), всегда будет "От кого?". Это не унижение женщины, а реальность: от отца-родителя у женщины рождаются дети. Приводя родословную Спасителя, Евангелие просто говорит кто от кого родился, изредка упоминая и матерей, потому что дети могли быть от одного отца и разных матерей. Двенадцать сыновей Иакова не были от одной матери, но по "родившему" их отцу были братьями и родоначальниками двенадцати колен Израиля. Род начинается родоначальником. Зная, что Мессия должен был быть из рода и дома Давида, евреи могли проследить по родословной, ведет ли она к этому роду. Две родословных Иисуса в Ев. от Матфея и в Ев. от Луки (по земному отцу и по давшей Ему плоть матери) ведут к Давиду и к Богу-Отцу. Во 2-м Псалме Христос говорит: "Господь сказал Мне: Ты Сын Мой, Я ныне родил Тебя". Возрожденные духовно люди "от Бога родились". Тут речь идет не о родах, не о процессе рождения, а о зарождении.
Евангелие не унижает женщину, а утверждает ее равное с мужчиной право на обретение спасения и участие в церковной и общественной жизни. Чем больше вы будете читать Библию, тем яснее станет факт, что "несуразность" происходит от нашей библейской неграмотности. Лучшим ответом на ваш вопрос я считаю стихотворение Александра Савченко, талантливого поэта из г. Жданова. Приведу его полностью.

Конфуз

Сидели слушатели плотно.
Зал слушал атеиста-лектора,
Который хвастался с апломбом:
- Я много Библию исследовал.

И много там нашел обмана.
Читайте у Матфея-автора,
Что Исаак - плод Авраама -
Родил впоследствии Иакова!

В чем заблуждения причина? -
Воскликнул демагог торжественно:
Детей рождает не мужчина,
А, по научным данным, женщина!

По залу пролетела муха...
И кто-то встал: - К чему зловоние?
Зачем же вам, терзаясь в муках,
Вникать в чужое родословие?

Вот вы коснулись Авраама
И им рожденного сокровища...
- Как вашу мать зовут? - Татьяна.
- А вас? - Меня? Иван Петровичем!

- Вы проницательны. Не скроешь.
Сей факт оспорить может пьяный лишь.
Но вас зовут "Иван Петрович",
А надо бы - "Иван Татьянович"!

Как ваша лекция туманна!
Зачем кривляться перед обществом?
Коль родила вас ваша мама -
Берите имя мамы отчеством.

Вас возмущают эти мысли?
Не нравится, не одинаково?..
Поймите, в том же самом смысле
И Исаак родил Иакова!

Еще о детях

"...Я читал о путешествии П. Малова по Индии и был до слез тронут описанием голодающих детей. Сколько еще на земле несчастных! Вот Вы все пишете о Божьей любви, но почему же Всесильный Бог привел мир к такому положению?"
Не Бог, а люди довели мир до такого состояния. Со Своей стороны, Бог сделал абсолютно все, чтобы помочь человеку исправить это положение, но люди упорно не желают принимать Его рецепт, ищут свои средства избавления от зла и, конечно, терпят неудачу за неудачей, взваливая вину на Бога.
Разве виноват Бог в том, что у одних излишки продуктов (бывает, что их даже уничтожают), а у других нет куска хлеба? Разве Бог был виноват в том, что в Советском Союзе в тридцатых годах вымерло от голода половина населения Украины? Разве Он учинил страшный голод в Эфиопии? Люди сами планомерно уничтожают целые прослойки населения, включая детей и стариков, ради своих каких-то амбиций и жажды власти. Делают это обычно люди, которые не признают врожденной греховности человека. Веря, что среда меняет человека, они всеми силами стараются изменить среду (обязательно на свой лад), а зло лежит в самом человеке. Бог приготовил средство борьбы с этим злом, отдав на крест "Своего единородного Сына Иисуса Христа, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную". Рожденный от Бога человек не может равнодушно смотреть на гибель ближнего.
До тех пор, пока люди не увидят свое спасение во Христе, мир будет страдать от бушующего в нем зла -земля будет засеваться табаком, кокой и опиумовым маком. Ее будут засорять ядовитыми отбросами и делать непригодной родить хлеб. Дети будут страдать и умирать. Бог зовет: "Придите ко Мне", но люди не идут. Кто же виноват в страданиях детей?

Как быть?

"...Мне приходится много сносить неприятностей. Я, конечно, молюсь, но вот вчера сатана опять обозлился и начал стрелять в меня через жену. И за что? Я отослал свою месячную пенсию дочери на подарки внучатам. И вот скандал. Как быть, когда такое случается?"
Мы склонны сваливать все на сатану, а виноваты во многом сами. Дочь общая и внучата общие, значит и деньги должны быть у вас с женою общие, а не мои и твои. Что значит "я отослал МОЮ месячную пенсию дочери на подарки внучатам"? Вам нужно было поговорить с женой, притом так, чтобы она поняла ваше доброе намерение, и вы бы вместе сделали это доброе дело. Скандалы часто от того, что нет между супругами согласия, не все обсуждается совместно, не все решается вместе. Все беды от нашего "я". Апостол Павел учит супругов жить в согласии, во взаимоуважении, взаимопослушании, любви друг ко другу. Если бы верующие люди придерживались евангельских принципов в супружеской жизни, много можно было бы избежать.
Вы не говорите верующая ли у вас жена. Вы говорите, что вы молитесь, а она? Если она неверующая, то вы тем более, должны ей быть примером во всем, чтобы и ее приобрести для Христа. Советую вам ничего не делать у нее за спиной. Даже доброго. Мягким, ласковым расположением к жене вы приобретете ее для вечности. Так учит Евангелие.
Раскаленные стрелы лукавого не попадают в цель, когда мы склоняем голову. Склонитесь, и стрела пролетит мимо. Смирение обезоруживает сатану. А научиться смирению можно только у Христа.

Не всякое знание спасает

"...Пшат сказал народу о Христе: "Не виновен я в крови Праведника сего". Интересно знать, откуда Пилат знал, что Христос - Праведник?"
Пилат слышал свидетельство жены своей о том, что Иисус - Праведник и, возможно, поверил ей. Пилат поверил Иисусу, что Он Царь Иудейский, и, вышед к первосвященникам, сказал им: "Я не нахожу никакой вины в этом Человеке". Он верил, что Иисус невинный Человек. Но мало знать, что Иисус - Праведник, и Царь, и невинный Человек. Многие сегодня верят, что Он Праведник, великий Учитель и пророк, но такое знание не спасает. Оно не спасло и Пилата, который не был "от истины", потому что не узнал во Христе Истину. Если бы он поверил в Христа, как в Бога и Спасителя, он был бы спасен. Когда Христос спросил учеников: "За кого вы почитаете Меня?", только Петр ответил правильно. "Ты Христос, Сын Бога Живого", и только такое знание спасает погибающего человека. Знание Пилата было недостаточным и неспасительным.

Почему Христос избрал Иуду?

"...Никак не пойму, почему Христос избрал Иуду Искариота в число Своих 12 учеников?"
При избрании Двенадцати Иуда еще не был предателем, но "потом сделался предателем" (Лук. 6:16). Потенциал предателя есть во всех грешниках. На предпасхальной Вечере, когда Иисус омывал ноги ученикам, дьявол пока что только "вложил мысль в сердце Иуде Симонову Искариоту, предать Его". Но мы не видим, чтобы Иуда противостал дьяволу, дабы тот убежал от него, хотя это было еще в его воле. И тогда на Тайной Вечере "сатана вошел в Иуду", потому что мысль о предательстве не была прогнана вовремя и дверь в его сердце была открыта нараспашку.
В 13-й главе Ев. от Иоанна Иисус говорил о блаженстве тех, кто знает, что раб не больше господина своего, и исполняет это. Но тут же говорит, что "НЕ ВСЕ БЛАЖЕННЫ", "Я ЗНАЮ, КОТОРЫХ Я ИЗБРАЛ, НО ДА СБУДЕТСЯ ПИСАНИЕ, ЯДУЩИЙ ХЛЕБ СО МНОЮ, ПОДНЯЛ НА МЕНЯ ПЯТУ СВОЮ (Пс. 40:10). ТЕПЕРЬ СКАЗЫВАЮ ВАМ, ПРЕЖДЕ НЕЖЕЛИ СБЫЛОСЬ, ДАБЫ, КОГДА СБУДЕТСЯ, ВЫ ПОВЕРИЛИ, ЧТО ЭТО Я" (Иоан. 13:16-19). Две причины.
Избрание Иуды Иисусом не было ни случайностью, ни ошибкой в Божьем плане. Иисус избрал предателя в число Двенадцати во исполнение Писания, и хотя Бог предвидел поступок Иуды, Иисус до конца давал ему возможность не совершить его. Будучи вполне свободным в выборе, Иуда виновен в том, что сделал. Он не был ПРЕДОПРЕДЕЛЕН к преступлению, а был ПРЕДУЗНАН Богом, и потому допущен в число Двенадцати: "ДА СБУДЕТСЯ ПИСАНИЕ" и "ДАБЫ ВЫ ПОВЕРИЛИ, ЧТО ЭТО Я".
Так само Писание устами Иисуса Христа объясняет причину избрания Иуды в число Двенадцати. Здесь не нарушен ни один из Божьих принципов, и причиной гибели Иуды был он сам, что и осознал, когда, возвратив тридцать сребреников иудейским старейшинам, сказал: "Согрешил я, предав Кровь невинную" (Матф. 27:5). После соделанного Иуда не отрицал своей вины и, не видя уже себя спасения, пошел и удавился.

Что нужно?

"... Что происходит сейчас в церквах, Вы знаете лучше меня. Но вот какой вопрос беспокоит искренние души: что нужно делать, чтобы было пробуждение?"
В первую очередь те, кто считает себя пробужденным, духовным, должны объединиться для труда и молитвы.
Никто не может оспаривать истину, что "рыба портится с головы". История Израиля дает нам много наглядных уроков. Когда цари были богобоязненные, благочестивые, тогда и на народе было благословение. Несколько царей, царствовавших до Езекии, ввели народ в идолопоклонство. Когда же на престол вступил Езекия, он сразу же отменил "дубравы", удалил медного змея, очистил от мусора храм Божий.
Это показывает нам, что пробуждение должно начаться с пасторов, священников, дьяконов, церковных комитетов. Огонь любви должен загореться в них, чтобы он мог распространиться на рядовых членов церкви. Когда они, подобно Езекии, отменят свои "высоты", удалят из своих сердец гордость, диктаторство, эгоизм и смирятся перед Богом, тогда и народ сделает то же самое. Тогда в церквах будет радость, по которой тоскуют искренние души. Тогда начнется пробуждение, которое нам нужно, о котором многие молятся.
Когда же существуют разделения, несогласие, даже вражда между руководителями церквей и юрисдикции, о пробуждении не может быть и речи. При таком состоянии нужно одно: горячая молитва к Богу тех детей Божиих, которые еще не утратили живой веры и духовного горения. Надо молиться, чтобы Господь дал дух смирения тем, кто высоко поднял голову и не видит грядущего наказания.

Как подойти?

"...У меня один сын, но мало мне от него радости. В Германии был всем примером, ходил в церковь, а здесь отбился от рук, не женится, а как скажешь о Боге - убегает, даже слушать не хочет. Вот скажите, как можно к такому человеку подойти и почему так получается?"
Это вековечная проблема отцов и детей. Часто бывает, пока дети маленькие и находятся под контролем родителей, они поступают так, как наставлены, а когда подрастут (особенно мальчики), и наступает процесс возмужания, у них появляется потребность утвердить себя как отдельную личность, поступающую и думающую самостоятельно. Ласковые мальчики становятся грубыми с матерью. Хотя им хочется приласкаться к ней по-детски, они не могут это сделать. Какой-то голос внутри говорит: "Ты уже мужчина. Стыдно". С отцом дело еще сложнее. Установление новых, равных отношений требует много чуткости и мудрости, а если отец верующий, то и много молитв.
Для вашего сына вы сейчас живой упрек. Вы помните его раннюю приверженность к вере и церкви и можете напомнить ему о ней (а может, и напоминаете), а он сейчас "ищет себя" или, как говорят американцы, "сеет дикий овес". Но наступит возмужание, и он опомнится и возвратится к вам. Вы не будете больше для него угрозой. Марк Твен писал, что, когда ему было 15 лет, его отец казался ему старомодным стариком и полным невеждой, а когда он возвратился домой в 30 лет, удивился, "как поумнел" за эти годы (не он сам!) его отец!
Молитесь о вашем сыне и любите его. При встречах не упрекайте ни в чем. Ведь и блудного сына отец не упрекал ни при уходе, ни при возвращении и так приобрел его опять. И нас самих Господь принял в число Своих детей без упреков, умер за нас, когда мы были еще в грехах!

Издательство "Свет на Востоке", 1997 г.