Твоей души прекрасный дом
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Твоей души прекрасный дом

Детские рассказы

Оглавление

Вместо предисловия Точный ответ
Письмо на небо
Можно ли увидеть Бога
Самое великое богатство
Делай добро, как умеешь и можешь
Туфли с блестящими пряжками
Если довериться Богу
Услышанная молитва
Закон отражения
Подари себе радость!
Воздаяние
Избавление
Значение святых слов
Черный снег
Одно простое слово
Знак спасения Бесценная книга
Истинная красота
Если одному не по силам
Яблоко
Если ты уповаешь на Господа
Руки отца
Не подумали
Вопрос по существу
Перед лицом опасности
С беззаветным доверием
Какое желание достойнее?
Лучшее доказательстве
Необходимое слово
Яркий пример
Имя, которое знают все
Всевидящее око
Улыбка
Первая телеграмма
Мнение великого путешественника
Материнские руки
Подарок
В день рождения подруги
Домашний труд
Молитва матери
Навсегда в памяти
Презрение
Раб становится братом
Разорвавшийся ремень
Что хуже
Юные свидетели Христа
Бессмертная Книга
Правильное желание
Бог христиан
Находчивый крестьянин
Сопричастность И вспомнили они слова Его
Чему может научить орех
Кто похищал почтовые марки
Самомнение
Первая молитва
Цветы
Улица
Ответ Мартина Лютера
Муравьиные похороны
Чтобы вышел толк
Молчаливая ложь
Честность
Как можно научиться послушанию
"Я с ним не разговариваю!.."
Самый лучший голос
Награда
Ложка
Часы, которые в полночь пробили 13 раз Цена непослушания
Запретный плод
Честный Авраам
Якорная цепь
Крик в подъезде
Океанское чудо
Золотые окна
Верная примета
Что такое любовь Голубка с зеленым листочком в клюве
Ягненок во спасение
Медный змей
Ослица пророка
Коровы, забывшие о своих телятах
Лев, наказавший ослушника
Крылатые посланцы
Львы царя Дария
Две горлицы
На Геннисаретском озере
Подать выплачивает рыба
На пути к вечной жизни
О чем пропел петух
Когда не страшен змеиный яд Странник
В бесконечной дали
Жезл Аарона
Проклятие Иофама
Дуб в лесу Ефремовом
Похлебка из травы
Предсказание
Пророческий сон
Ветви для праздника кущей
Растение на один день
Дерево и плоды его
Зерна Божественных истин
Виноградная лоза и ветви

Вместо предисловия

У Самого Христа не было детей - но все человечество на все последующие времена стало Его детьми, которых Он учил быть верными заповедям Господа. И мы сегодня храним эту верность.
Иисус никогда не забывал, что именно в детстве человек получает свои первые знания, учится отличать добро от зла и запоминает эти уроки на всю жизнь. Ведь и Сам Сын Божий когда-то вместе со Своими ровесниками, сидя на площадке возле храма в Иерусалиме, слушал поучения священнослужителей. Став взрослым. Он повел за Собой всех людей, открыв им путь к спасению и счастью.
Евангелие - это Благая весть о жизни, смерти и вознесении Христа. В нем ученик Христа апостол Лука рассказывает: "Приносили к Нему и младенцев, чтобы Он прикоснулся к ним; ученики же, видя то, возбраняли им. Но Иисус, подозвав их, сказал: пустите детей приходить ко Мне и не возбраняйте им, ибо таковых есть Царствие Божие" (Лк. 18:15, 16).
Иисус всегда чувствовал душу ребенка - искреннюю, полную доверия и любви. Он понимал, что очень важно посеять в этой чистой душе семена добра и справедливости, чтобы они проросли, дали корни и ветви, а потом расцвели. Ведь только так можно изменить мир к лучшему. Спаситель охотно разговаривал с детьми, улыбался их ответам. Он всегда был готов приласкать и утешить ребенка, если его кто-то обидел; если тот заболел - вылечить его. Дети очень любили Иисуса, слушали Его с вниманием, запоминая каждое слово на всю жизнь.
С тех пор прошло два тысячелетия, но слово Иисуса и Его святой Образ остаются неизменными, ибо живут в сердцах и памяти новых и новых поколений людей во всем мире. Они завоевывают все новых последователей, которых называют христианами. Истинный христианин тот, кто неизменно сохраняет верность Господним заповедям, кто постоянно стремится быть честным, справедливым и не делает ничего плохого. Христианин любит других людей и не желает им зла.
Эти рассказы написаны разными людьми и в разное время, но все они посвящены одному - Божественному промыслу в судьбе человека. Пусть они станут как бы продолжением тех бесед, которые когда-то вел с детьми Иисус Христос.

ЕСЛИ ДОВЕРИТЬСЯ БОГУ

"Тогда приведены были к Нему дети, чтобы Он возложил на них руки и помолился; ученики же возбраняли им. Но Иисус сказал: пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне, ибо таковых есть Царство Небесное. И, возложив на них руки, пошел оттуда" (Мф. 19:13, 14).

Точный ответ

История сохранила рассказ об одном богатом путешественнике из Европы, который прибыл на далекий остров в Океании. Там он встретился с местным начальником и спросил его:
"Я вижу вон там, за пальмами, колокольню с крестом. Значит, вы здесь все христиане, да?"
"Да, - ответил его собеседник, - еще с начала прошлого века, когда здесь были миссионеры, которые и крестили островитян".
"Нашли кому верить - миссионерам! - засмеялся гость из Европы. - Эта публика морочит людям головы с целью разбогатеть за их счет. Библия - занятная книга, но она давно устарела, а Иисус Христос - просто сказка! Современный человек не верит всему этому!"
Тогда островитянин заметил:
"Ты видишь вон тот большой камень? Наши предки разбивали на нем головы тем, кто приплывал к нам на больших кораблях из далеких стран. Видишь рядом остатки печи? Там жарилось человеческое мясо... Как ты думаешь, если бы мы не стали христианами, удалось бы тебе остаться в живых, да еще и смеяться над тем, что мы верим в Иисуса Христа?"

Письмо на небо

Случилось так, что семья маленького Жана в поисках лучшей доли уехала из Франции в Америку. Шло время, но жизнь не становилась лучше. Совсем не зная английского языка, отец никак не мог найти работу, а мать тем временем тяжело заболела. Семья становилась все беднее, и уже не всегда хватало денег даже на самую скромную еду.
Маленький Жан постоянно думал о том, как помочь папе с мамой, да и для покупки лекарств постоянно были нужны деньги. Жан умел делать все по дому, но для серьезной работы он был еще мал...
И тут он вспомнил, что еще во Франции, в воскресной школе, ему говорили о том, что у послушных детей есть добрый Друг и могучий Защитник. И вот однажды Жан взял лист бумаги, карандаш, сел за стол и, как умел, написал письмо этому доброму Другу:
"Дорогой мой Иисус! Я Тебя много раз просил, чтобы Ты помог нам, но Ты, наверное, просто не услышал меня - ведь Тебя, конечно, многие просят. Поэтому я решил написать письмо. Мы приехали сюда, переплыв большой океан, хотели жить лучше, а ничего не получается, папа без работы, а мама болеет. Помоги нам! Живем мы в городе Нью-Йорке, на 145-й улице. Зовут меня Жан".
На конверте он написал: "Иисусу - на небо" и в тот же день опустил письмо в почтовый ящик.
Работница, которая сортировала письма, прежде долго жила в Европе, знала французский язык и была искренно верующей христианкой. Ее внимание привлек необычный адрес, указанный на конверте, она распечатала письмо, прочитала. На глаза ей навернулись слезы, и она прошептала:
"Нет, вера ребенка не должна быть обманута!.."
В тот же вечер она рассказала своим друзьям о письме маленького эмигранта. Они тут же решили помочь этой бедной семье и стали собирать, кто что мог принести: теплые вещи, продукты, деньги. Получилась большая и тяжелая посылка. В нее положили письмо, в котором говорилось, что все это посылается Жану от имени Господа Иисуса Христа. Посылка была отправлена по адресу, указанному Жаном в его письме.
Отец и мать были изумлены и обрадованы, когда неожиданно получили такой замечательный подарок. А маленький Жан хлопал в ладоши, восклицая:
"Я знал, что добрый Иисус обязательно отзовется! Я верил в это!"
И он был прав в своей вере.

Можно ли увидеть Бога

Неверующий обратился к христианину: - Ты говоришь о Боге... Но покажи мне Его, тогда и я поверю в Господа.
- Хорошо, иди за мной, - было сказано неверующему.
Они вышли под открытое небо, на котором ярко сияло солнце.
- Теперь смотри внимательно на солнце! - сказал верующий.
- Ты что! Разве можно, не ослепнув, смотреть на солнце?
- Так как же ты хочешь увидеть Того, Кто создал и само солнце?

Самое великое богатство

Молодой человек досадовал на свою судьбу:
- У других есть деньги, прекрасное жилье, машины, а у меня?.. Зря проходит молодость! А ведь я здоров и силен...
Старик услышал его жалобы и спросил:
- Согласился бы ты, чтобы за миллион тебе удалили руку?
- Ни за что!
- А ногу или, например, глаз?
- И за сто миллионов не согласился бы!
- Вот видишь! Бог дал тебе то, что не купишь и за сто миллионов, а ты жалуешься на бедность и неудачливость!.. Просто нужно уметь правильно распорядиться тем богатством, которое ты имеешь! Дерзай, и Бог поможет тебе!

Делай добро, как умеешь и можешь

В наш мир пришла христианская мораль. Она принесла с собой добро, любовь, сострадание. Люди все больше и больше стремятся помогать тем, кто от рождения или из-за несчастного случая беспомощны.
Для этих несчастных теперь строят специальные дома-лечебницы, приюты. В большинстве случаев средства для этого помогают собирать религиозные общества и организации. И вот один из основателей такого приюта в Европе, Джон Бост, вспоминает одну слабоумную пациентку, которая не могла выполнять никакой полезной работы, но зато могла часами сидеть возле постели парализованной женщины и отгонять от нее мух... Все это, разумеется, очень грустно, но Джон Бост справедливо замечает: "Умерев и представ перед Господом, эта несчастная может с полным правом сказать Всевышнему, что и она старалась делать добро в меру своих сил и возможностей".
А теперь вспомним одного из великих ученых - Луи Пастера. За несколько дней до смерти он говорил близким и друзьям: "Пусть каждый поступает по мере своей одаренности, так чтобы потом мог сказать, что он сделал все, что смог!"
Как далеки друг от друга знаменитый ученый и та безвестная больная женщина, но как едины они в выполнении той заповеди Господа, которая говорит о любви к ближнему своему! А мы с вами делаем ли все, что в наших силах?

Туфли с блестящими пряжками

Дети, игравшие во дворе, давно уже звали маленькую Лену, но она все сидела на ящике в коридоре их коммунальной квартиры. Дело в том, что ее единственные туфли протерлись настолько, что в подошве появилась дырка, и Лена подворачивала стельку так, чтобы хоть немного ее прикрыть.- Во дворе разбросано много мелких камней, а когда бегаешь, то не смотришь под ноги, и Лена уже несколько раз сильно уколола ступню...
Мысли девочки невольно перешли на то, что хорошо бы побегать и поиграть не на пыльном дворе, а в парке или на лужайках в центре города, где фонтаны и где всегда много ребятишек. И тут же вспомнилось, как а последний раз пренебрежительно смотрели на нее эти дети. У всех у них были хорошие игрушки, они катались на велосипедах, а главное - все они были красиво одеты. А у одной девочки на ногах были такие замечательные туфли с блестящими пряжками!
- Мамочка, - спросила она у матери, которая несла на кухню сумку с картошкой, - у меня когда-нибудь будут новые туфли?
- Девочка моя, - мать остановилась, нахмурясь, - я сама мечтаю об этом, но ты же знаешь...
- Знаю, знаю! Но ведь папа, когда уезжал на Север, говорил, что обязательно заработает много денег...
- Ну да, а теперь вот и не пишет, и ничего не известно. И у нас на работе идут сокращения. Хорошо, хоть еще есть богатые семьи, которые нанимают для уборки квартир женщин вроде меня. А то, говорят, скоро откроется специальное бюро услуг... Остается только на Бога надеяться.
- А Бог все может, да? - встрепенулась Лена.
- На то он и Бог, дорогая моя. Вот только люди далеко не всегда заслуживают Божьей помощи...
- А если помолиться? Давай, мамочка, помолимся! Ну, пожалуйста!
Мать отложила картошку и, возвратившись в комнату, стала на колени рядом с дочкой.
- Господи Иисусе, - прошептала мать, - Ты видишь и бедность нашу, и наше смирение... Пошли же девочке нашей новые туфли, а то она скоро совсем босая останется...
- А с пряжками можно? - спросила Лена.
- Как тебе не стыдно, нельзя же перебивать во время молитвы!
- А вдруг Он про пряжки забудет?
Молитва получилась сбивчивой и немного странной, но горячей и искренней и, как полагалось, закончилась словом: "Аминь". Мать, почистив картошку и сварив ее, заторопилась на работу - убирать чужую квартиру.
Полчаса спустя она была уже на месте своей работы - в доме богатой семьи. Мать Лены несколько удивилась, увидев хозяйку расстроенной. Обычно та пребывала в самом радужном настроении. Она поинтересовалась, что случилось.
- Вы ведь знаете, милая, я стараюсь делать для своей дочери все, чтобы порадовать ее, а она капризничает все больше и больше. Купила ей прекрасные туфли, а она отказывается их носить! Взгляните, какая прелесть!
- И с пряжками! - невольно воскликнула мать Лены. - Красивые...
- О! У вас ведь тоже дочка... Какой размер она носит? Именно такой? Вот и возьмите их, пожалуйста! Нет-нет, никакой платы не надо, я вам и так благодарна за ваше старание!
"Господи! - подумала мать Лены, предвкушая радость видеть удивленное и счастливое лицо дочери. - Чудны дела Твои и бесконечна милость! Хвала тебе сердечная!"

Если довериться Богу

Эту историю рассказывают по-разному, Одно это свидетельствует о ее правдивости. Небылицы быстро забываются.
Был пасмурный осенний день, моросил холодный дождь. И мальчик лет семи, сидящий на скамейке в начале парковой аллеи, до косточек промок в своей ветхой одежонке. Люди проходили мимо, торопясь по своим делам и не обращая внимания на мальчугана, - мало ли на свете беспризорных детей, а есть и такие, которые притворяются беспризорными, чтобы выпросить у прохожих монету-другую.
Но вот возле скамейки остановился пожилой мужчина в добротном плаще.
- Ты что здесь мерзнешь, малыш? Кого-нибудь ждешь?
- Жду Бога, чтобы Он пришел за мной...
- За тобой? Почему ты так говоришь?
- Потому что так говорили про моего папу и про маленького братика тоже. А вчера в больнице мама сказала, что пришел и ее черед, и что Бог меня не оставит... Сколько же мне еще ждать? Очень холодно, и сыро, и страшно - уже скоро будет темно.
- Не надо больше ждать, ты уже дождался, - сказал мужчина с запинкой, словно что-то мешало ему говорить. - Бедный ты мальчик!
- Но вы же не Бог, правда?
- Просто я одинокий и не бедный человек, вот и все. Поверь, что я сделаю так, чтобы ты не был несчастным. Пойдем со мной.
- Я знал, что это случится, - улыбнулся мальчуган с трудом. - Ведь мама меня никогда не обманывала!

Услышанная молитва

Одна миссионерка, всю свою жизнь посвятившая труду на Божьей ниве, поведала
такую бесхитростную историю. Она торопилась по делам своей миссии, однако вдруг появилось какое-то неосознанное желание перейти на другую сторону улицы. И тут она увидела, что у входа в один из домов прикреплена табличка со знакомым ей именем. Оно принадлежало одному из умерших пастырей, и здесь жила его вдова с детьми.
"А ведь ей, наверное, нелегко приходится", - подумала миссионерка и, нащупав в кармане единственную, но довольно крупную банкноту, опустила ее в почтовый ящик.
Некоторое время спустя ей довелось повстречаться с этой вдовой. Бедная женщина рассказала, что ее семья пережила трудные дни: нечем было накормить детей, и не было ни копейки, чтобы заплатить за жилье. Тогда она сказала детям: "Наш Небесный Отец никогда не покидал нас до сего дня. Не будем терять надежду на Него и в этот раз!" И - о чудо! - в почтовом ящике она обнаружила купюру, которая стала поистине спасительной для них.
Вдова так и не узнала, каким путем осуществилась ее надежда. Но она знала, что молитва ее была услышана.

Закон отражения

В зеркале отражается то, что находится непосредственно перед ним, и если зеркало не криво, то отражение истинно. Правда, оно не показывает внутренней сущности предмета. Но разве зеркалу нужно это делать?
Именно так смотрел на жизнь адвокат, о котором пойдет речь. Обладавший ораторским даром и широкой эрудицией, он мог так повернуть судебное дело, что преступник уже и не казался виновным, и судьи даже могли его оправдать. Он часто говорил своему маленькому сыну, которого очень любил:
- Имей в виду, Жорж, что за каждым человеком постоянно наблюдают ангелы, особенно за непослушными детьми. Любой проступок записывается в большую тетрадь, которая становится все тяжелее и тяжелее... С таким грузом и душа становится как камень!
Он говорил это, сам, разумеется, не веря в подобное, потому что не был верующим человеком. Но ведь детей нужно правильно воспитывать...
И вот однажды Жорж напроказничал больше обычного - случайно разбил любимую мамину чашку из красивого сервиза. Вечером отец, сделав строгий выговор сыну, уложил его в постель. Спустя час отец услышал горький плач. Удивленный - ведь обычно ребенок быстро засыпал - адвокат наклонился над ним:
- У тебя что-нибудь болит? Ну, не плачь же, скажи!..
- Я вспомнил про ангелов!
- Про каких ангелов? - отец уже забыл о том, что когда-то рассказывал сыну.
- Которые записывают все проказы... Неужели они никогда не зачеркивают и не стирают записанное? Даже если ты уже больше не проказничаешь? Значит, они никогда не прощают, да?
Отец многозначительно переглянулся с матерью, ибо в словах мальчика, в голосе его звучала настоящая вера в сказанное когда-то отцом.
- Думаю, что прощение возможно... Конечно! Если помолиться Богу, написанное будет стерто или зачеркнуто.
Маленький Жорж вытер слезы, спрыгнул с постели и опустился на колени.
- Папочка! А если мы станем молиться вместе, Бог нас скорее услышит?
- Думаю, да, - боясь, что ребенок снова расплачется, отец неловко стал на колени рядом с ним. Он шептал первые приходившие в голову слова о своей любви к маленькому сыну и в то же время чувствовал, что в душе его происходит какая-то перемена. Он понимал, что больше уже не будет бездумно говорить с сыном, как говорил до сих пор.
- Как ты думаешь, папочка, ангелы уже зачеркнули то, что было записано?
- Надеюсь, - ответил отец.
- А ведь точно такая же тетрадка есть и у ангела, который за тобой наблюдает? Вдруг она стала такой тяжелой, что уже и не поднять ее? Мы будем молиться, чтобы облегчить эту тяжесть?
- Будем, мой милый.
Отец чувствовал и понимал, что не сможет обмануть ожиданий сына. Никогда.

Подари себе радость!

Дорога из школы шла мимо пустыря, на краю которого пожилой рабочий копал канаву. Двое ребятишек, проходя поблизости, остановились, наблюдая за человеком, который равномерно поднимал и опускал лопату, выбрасывая комья глины, и не обращал на них никакого внимания.
- Смотри, - сказал один мальчуган другому, - он снял свои сапоги и поставил вон там, под кустиком... Если их спрятать - вот смеху будет! Мы могли бы за деревом постоять и посмотреть. Ну?
- Ничего смешного, - сказал другой. - А если это у него единственная обувь, которую он бережет? Нехорошо получится... Знаешь, что я придумал? У тебя деньги есть?
- Есть немного, вот две монеты... А зачем?
- Сейчас скажу. Вот и у меня есть две монеты. Мы завернем по две монеты в бумагу и засунем их ему в сапоги. И посмотрим, как этот человек удивится... Разве не интересно, а?
- Правда, интересно. Давай так и сделаем!
И вот спустя некоторое время, когда рабочий, вымыв руки и ноги, начал надевать свои сапоги, он вдруг- почувствовал, что внутри что-то лежит. Он достал бумагу, развернул ее и увидел деньги. Человек стал растерянно оглядываться по сторонам, словно ища взглядом неведомого волшебника. По щекам пожилого человека скользнули слезы. И мальчики почувствовали, что им совсем не хочется смеяться над изумленным находкой человеком. Но им было очень приятно - потому что неожиданно для себя они сделали доброе дело.

Воздаяние

Эту историю рассказал один журналист, который до этого относился ко многому в жизни с недоверчивой улыбкой. Произошло это в Москве, где журналист был проездом из Прибалтики на Кавказ.
Нужно было проехать на метро от станции "Белорусская" до "Курской". В вагоне в этот час пик было тесно, а тут еще в этой тесноте глухонемой нищий начал просить подаяние. Одни совали ему монетку-другую, другие делали вид, что не замечают протянутой руки. Нищий остановился перед журналистом. Тот порылся в кармане, нащупал что-то вроде пятака, достал и положил на ладонь глухонемому. И вдруг увидел на лице просителя радостное удивление - он забормотал что-то неразборчивое, закивал с благодарностью, показывая большую блестящую монету. Оказалось, что вместо пятака нищий получил рубль, что в то время было немалой суммой. Даритель махнул рукой: ладно-ладно, мол, чего там!
В кассе Курского вокзала журналист купил билет до нужной ему станции и затем поднялся внутри вокзала в столовую, чтобы поесть. Стоит он в длинной очереди, выбирает блюда, и уже собирается платить, и тут обнаруживает, что в кармане у него нет ни документов, ни денег. Украли? Потерял? Ведь теперь ни уехать, ни возвратиться!
Господи! Помоги же мне! - прошептал он, мысленно осознавая постигшую его катастрофу и буквально обливаясь холодным потом.
И тут же, решив повторить свой вокзальный путь в обратном направлении, он спустился к билетным кассам, подбежал к той секции, где полчаса назад покупал билет. И что же он видит? Справа к окошку кассы стоит, как и прежде, довольно длинная очередь. А слева, на выступе, вроде прилавка, лежат в целости и сохранности его паспорт и деньги. И это в многолюдном вокзале, где постоянная толчея, а по радио регулярно призывают к осторожности и бдительности.
И тогда журналист вспомнил о рубле, данном нищему, и о своем обращении к Господу.

Избавление

Об этом случае рассказал писатель из Калининграда, оказавшийся летом 1992 года в Абхазии, в Сухуми, когда там началась война. Переживший в детстве ленинградскую блокаду, он и стрельбу, и грохот танков, и ракетные обстрелы воспринял без паники, хотя, конечно, было страшно и приходилось прятаться от пуль и осколков. Но потом началась грузинская оккупация, грабежи и мародерство, когда чужой человек с автоматом становился хозяином твоей жизни. Полная беспомощность перед грубой силой и произволом была страшнее любого обстрела или бомбежки. Кроме того, неотвратимо приближался голод, росли цены на продукты, а откуда деньги у отдыхающего, приехавшего на юг и неожиданно оказавшегося в таком положении? Поезда в Россию не шли; на катера, которые изредка пытались прорваться в Сочи, нападали вертолеты без опознавательных знаков и обстреливали их, были жертвы... По ночам рядом гремели автоматные очереди, людей нередко убивали прямо на улицах, грабили дома. Два месяца сильнейшего нервного напряжения не могли не сказаться - началась лихорадка с высокой температурой.
- Совсем неверующим я не был, - рассказывал после писатель, - в детстве меня крестили, но жизнь поворачивалась так, что религия все время оставалась где-то в стороне. А тут я в порыве последней надежды воззвал к Господу, умоляя помочь мне, поскольку чувствовал, что если не удастся выбраться в Россию, то гибель неизбежна. Грузинские военные власти еще не знали, что я переводил стихи абхазских поэтов, но если бы поступил донос, меня бы арестовали...
И вот в ночь на 5 октября 1992 года, в минуты, когда немного отступила болезнь, приснился ему сон, будто некто в белом выводит его из огненного круга. Идти очень трудно, огонь встает стеной, но все-таки им удалось миновать опасность. Утром он почувствовал, что болезнь ушла, осталась только сильная слабость во всем теле. А три часа спустя пришла соседка-армянка и сказала, что от причала судоремонтных мастерских на краю города сегодня уходит в Сочи рыбацкий сейнер - там знакомый капитан, который может взять пассажира.
Было еще немало трудностей и опасностей, но разве можно было сравнивать это с тем, что осталось позади? Сейнер "Келасури" шел через нейтральные и турецкие воды, чтобы избежать возможных нападений. На палубе беженцы стояли вплотную, так что и присесть было нельзя. Но все это было подлинным чудом избавления от смерти, которое Господь явил людям.
И когда утром вдали показались очертания гор, а потом стала различимой черточка сочинской телевышки, - закончил писатель свой рассказ, - я всем сердцем своим принес хвалу Господу Богу за Его великую милость!

Значение святых слов

Сестрички Неля и Маргарита повздорили из-за пустяка, но, как это часто бывает, ссора стала разгораться и дошла до того, что Маргарита ударила Нелю, а та ответила ей. Девочки бросились друг на друга, как два разъяренных зверька... И тут вошла мама.
- Как не стыдно! Прекратите сейчас же! И - спать!
- Это Неля во всем виновата! - крикнула Маргарита.
- Это ты во всем виновата! - отозвалась сестренка.
- Ну-ка, рассказывайте, из-за чего сыр-бор разгорелся?
Мало-помалу выяснилось, что ссору начала именно старшая сестра - Маргарита. Мама сказала:
- Попроси у Нели прощения. Она простит тебя, и вы помиритесь, чтобы завтра утром и не вспоминать о ссоре.
- Никогда! - отрезала Маргарита. - Она мою тетрадку разорвала, куклу мою испачкала, дразнится...
- А помнишь, мы с тобой читали книжку - "Евангелие для детей"? Там об Иисусе Христе рассказывалось, - напомнила девочке мама, - о том, что Он учил прощать людей.
- Так это же Иисус Христос... - протянула задумчиво Маргарита. - Если бы Нелька Его дразнить стала, я не знаю, что бы Он сделал ...
- Не говори глупостей, - нахмурилась мама. А Неля вставила:
- Иисуса Христа я не стала бы дразнить, Он добрым был...
- Ты молитву "Отче наш" помнишь, Маргарита? А ты, Неля?
- Я помню, - сказала Неля.
Маргарита утвердительно кивнула головой.
- Вот и давайте прочитаем ее вместе, - предложила мама, - чтобы перед сном думать не о ссоре, а о том, каким должен быть человек, который хочет прожить достойную жизнь. Ну, повторяйте за мной, девочки: "Отче наш, сущий на небесах! да святится имя Твое; да придет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе; хлеб наш насущный дай нам на сей день; и прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим..."
- Это как понять? - спросила Маргарита неуверенно.
- Очень просто, дочка: как мы прощаем чужие долги, так простится и нам. Но с себя начинать надо, с себя, милая,
- Ладно, - тихо проговорила Маргарита дрогнувшим голосом. - Ты меня, Неля, прости, хорошо?
- Ага, - согласилась младшая сестренка. - Я не буду на тебя сердиться. А ты не сердись на меня, я больше не буду твои тетради рвать и куклу пачкать. Мне же можно играть с ней?
- Конечно, - улыбнулась Маргарита.

Черный снег

Тр-р-ра-а-х! - послышался за окнами сильный и резкий треск.
- Что это? - удивились все находившиеся в комнате. - Как будто рухнуло что-то...
- Вероятно, дерево в сквере, - предположил отец, подходя к окну и всматриваясь в темноту, расчерченную мельканием снежных хлопьев.
- Но ведь совсем нет ветра, - возразила Марина, прижимаясь носом к холодному стеклу. - Слышите? Опять что-то трещит!..
- Утром узнаем, - сказала мама.
Утром они вышли из дома и увидели удивительную картину торжества зимы: за ночь навалило столько снега, что сугробы вздымались на два-три метра огромными горами, скрывшими под собой не только уличные скамейки и каменные бордюры, но даже машины. Мокрый снег так сильно засыпал ветви деревьев, что они склонились до самой земли, а многие из них - даже очень толстые - сломались от непосильной тяжести. Зрелище было одновременно величественным и жутковатым.
- И все это сделали снежинки, - проговорила в раздумье Марина, - каждая из которых так мала и так красива!.. А если их миллиарды миллиардов, то это становится страшным.
- Точь-в-точь как грехи человеческие, - вздохнул отец. - Каждый из них в отдельности может быть очень малым, и даже показаться красивым. А вот когда их соберется побольше... Сколько великих людей погибло, как эти деревья! Если продолжать сравнение, то я назвал бы грехи "черным снегом", который стремится налипнуть на ветви дней жизни человека.
- Черный снег! - воскликнула Марина. - Я сделаю все, чтобы на моих ветвях его не было!
- Это трудно, - сказал отец. - Но возможно!

Одно простое слово

Задумывался ли ты когда-нибудь над тем, что значат слова "спасибо" и "благодарю"? Большинство произносят их по привычке: принято так отвечать на какую-либо услугу, вот и говорят.
А многие и привычки такой не имеют, как будто слова этого вовсе не знают... Вдумайтесь в смысл этих слов. "Спасибо" произошло от того, что на протяжении веков употребляемые вместе слова: "Спаси Бог!" слились в одно слово. То есть в благодарность за какую-либо помощь человек в старину говорил: "Спаси тебя Бог, поскольку ты спас меня, помог мне!.." А в слове "благодарю" очень легко различаются слова "благо дарю", то есть в ответ на твою любезность я дарю тебе пожелание блага! Звучат очень красиво и очень вежливо, что также очень ярко свидетельствует о том, что наши предки отличались особой чуткостью к слову...
На вокзалах всегда бывает немало подозрительной публики, которая пользуется усталостью и рассеянностью пассажиров или просто пытается на чем-нибудь подработать. Это либо опустившиеся, привыкшие к спиртному люди, либо безработные, оказавшиеся по какой-нибудь причине в беде.
Проводил свои дни возле вокзала и один оборванный мальчишка: где украдет что-нибудь, где поможет поднести чемодан или тяжелый мешок. Несколько раз его задерживала милиция, но ни в чем серьезном уличить его не могли и отпускали... Он давно ушел от родителей-пьяниц и жил своим трудом, а вернее - ловкостью и пронырливостью. Мальчуган уже привык к тому, что на него смотрят с подозрением, гонят, обходят стороной. Сунут ему монетку за поднесенный к поезду мешок и тотчас забудут.
И вот, заметив, что из подъехавшей машины выходит красивая и богато одетая женщина, он подошел поближе, рассчитывая, что может заработать. Действительно, у нее оказался тяжелый чемодан, и она остановила свой взгляд на юном оборванце, кивнула ему и улыбнулась. Парнишка подхватил чемодан и понес его к вагону. Расплачиваясь с ним, она вежливо и ласково произнесла: "Спасибо! Благодарю вас!" Он оторопел. Его, оборванца, которого все презирают и подозревают во всех грехах, красивая женщина благодарила, как равного! Значит, она сумела разглядеть в нем что-то, чего другие не могут увидеть? И ему захотелось вырваться из той жизни, которой он жил, стать другим.
Вскоре он нашел работу, которая дала ему возможность скромно, но чисто одеться, спать на настоящей постели. Потом он стал учиться - сначала, чтобы получить специальность для постоянного заработка, а затем и для общего образования. Конечно, прошло немало времени, прежде чем бывший оборванец занял в жизни достойное место, но главное - что это произошло.
И однажды на перроне вокзала, отправляясь в служебную поездку, он увидел ту самую женщину, которая когда-то так тепло и сердечно поблагодарила его. Конечно, она постарела, изменилась внешне, но он узнал ее, может быть, сердцем... Он подошел к ней и снял шляпу.
- Простите, вы не узнаете меня?
- Нет, - ответила она растерянно, - а кто вы? Почему я не могу вас вспомнить?
- Это не так важно, - сказал он. - Я подошел, чтобы сказать вам: "Спасибо! Благодарю вас!"

Знак спасения

Известный ученый-историк вспоминал, как в самом начале Великой Отечественной войны, когда он был еще маленьким мальчиком, ленинградских детей решили вывезти из города в окрестные деревни. Эшелон, в котором ехал он вместе с ребятами тогдашнего Володарского района, выгрузил своих маленьких пассажиров в местечке Аксочи, неподалеку от Тосно. Ребят, преимущественно 9-12 лет, разместили в школе, наладили кое-какое питание. Но уже через неделю выяснилось, что Аксочи находится как раз на линии наступления немецких войск группы "Север" - по ночам уже была слышна артиллерийская канонада. Затем над деревней начали появляться самолеты с черными крестами на крыльях... За детьми стали приезжать матери, забирать их - по одному, по двое - обратно в Ленинград.
Наш мальчик знал, что за ним приехать некому: отец был репрессирован еще в 1934 году, когда убили Кирова, мать была мобилизована на рытье оборонительных рвов, а бабушке было далеко за семьдесят.
По ночам он украдкой плакал: тосковал больше всех именно по бабушке, которая его очень любила и во время прогулок нередко водила по немногим, еще открытым, церквам... А днем, как и другие дети, он бродил по деревне и ее окраинам, нередко забираясь в огороды, чтобы утолить голод выкопанной морковкой или перезрелым огурцом. Так однажды он оказался среди развалин деревенской церквушки, разрушенной еще в годы гражданской войны. И вот здесь, среди мусора и плесени, отодвинув какую-то доску, он неожиданно нашел кусочек темно-зеленого бархата, на котором бисером и золотой канителью был вышит шестикрылый серафим - детская фигурка с крыльями, похожая на бабочку. Золотые нитки сильно потускнели, ткань отсырела и была немного запачкана, но в целом это украшение сохранилось удивительно хорошо - ведь прошло много лет! Мальчик спрятал находку на груди, как-то сразу успокоившись за свое будущее. И действительно, несколько дней спустя приехала бабушка, что уже само по себе было удивительно - совершенно неграмотная старушка, не зная точного адреса, на площадке товарного вагона сумела добраться в прифронтовую зону! Обратно ехали попутным воинским эшелоном.
"В феврале 1942 года бабушка умерла - не хватило сил выдержать блокадный голод и холод. Позже мы были эвакуированы вместе с другими, страдающими дистрофией, - рассказывал ученый-историк, - и до самого конца войны жили в разных концах России, не имея постоянного жилья. Где-то потерялся тот кусочек бархата со святым изображением. Возможно, кто-нибудь нашел его, и он тоже принес ему счастье.
Мне довелось повидать и узнать многое, но я на всю жизнь сохранил память о счастливой находке среди развалин старой церкви - знаке спасения и милости Господней."

ВОСПИТАНИЕ ВЕРНОСТИ

Бесценная книга

Вася стоял возле постели матери, держа ее руку и чувствуя слабо бьющуюся под кожей жилку, и все никак не мог поверить в услышанное.
- Мой мальчик, только что врач сказал, что мне осталось совсем мало жить. Что делать, такова безжалостная судьба. Сначала отец, теперь я... Болезнь сделала нас совсем нищими, и я ничего не оставлю тебе, кроме вот этой старой Библии. Она принадлежала еще моей бабушке и всегда была в нашей семье. Береги ее и читай, храня верность заветам Господа...
- Не надо так говорить, мамочка!
- Не плачь, маленький. Жизнь и судьба наша полностью в руках Господних.
Рука матери вздрогнула, слезы выступили на полуприкрытых глазах и побежали по исхудалым щекам.
Прошло несколько дней, и случилось необратимое. После похорон, для которых все необходимое сделали соседи и друзья, знавшие эту скромную семью, Вася собрался в соседний городок, где жил его дядя. Когда-то давно был разговор, что он возьмет мальчика к себе, если случится что-либо плохое. Правда, последнее время от дяди не было никаких вестей.
Вася собрал свои немногие вещи, бережно завернул Библию и отправился в путь. Шел он долго и устал. Выбрав дерево с тенью, он присел под ним, и, чтобы не задремать ненароком, достал священную книгу и стал читать. Он и прежде знал многое, о чем рассказывалось на этих старых страницах, - ведь сначала Библию читала ему мама, потом они читали ее вместе, а когда она уже не могла читать, то Вася нередко садился рядом с нею и раскрывал книгу. И вот сейчас он, невольно вспоминая все это, задумался и даже слегка испугался, неожиданно услышав рядом чей-то голос:
- Чем это ты так увлекся, мальчик?
Вася поднял глаза. Перед ним стоял мужчина в простой одежде с открытым лицом и смотрел на него с нескрываемым интересом. На
нем была дорожная одежда, запыленная обувь.
- Это Библия, - ответил Вася.
- Ты читаешь Библию? - удивился мужчина. - И, кажется, это старинная книга, да?
- Да, она давно в нашей семье, которой... уже нет. - Вася с трудом проглотил жесткий комок в горле.
- У вас произошло несчастье, - догадался прохожий, - понятно... Значит, деньги тебе не помешают. Продай мне Библию, я тебе хорошо заплачу!
- Нет, я не могу это сделать.
- Почему? Конечно, старинная Библия - это редкая вещь, но я тогда заплачу тебе побольше.
Он достал из кармана и показал Васе толстую пачку денег.
- Это память о моей маме, - твердо сказал Вася. - И я не продам ее ни за какие деньги!
- Вижу, ты человек с характером, - сказал прохожий, присаживаясь рядом с мальчиком. - И рассуждаешь правильно... Ну-ка, расскажи мне все, что случилось с тобой, и мы вместе подумаем, что можно сделать.
Когда грустный рассказ был закончен, прохожий долго молчал, нахмурясь и о чем-то глубоко задумавшись, потом тряхнул головой.
- Мы пойдем с тобой вместе к твоему дяде, ладно?
- Но зачем? - удивился Вася.
- Раз от него давно не было никаких известий, то неизвестно, что там могло произойти.
И они вместе отправились в путь. Вскоре они пришли по адресу, который был записан для
Васи рукой матери. Дядя хорошо встретил своего племянника и его попутчика, сочувственно качал головой, узнав о случившейся беде, но помочь ничем не мог. Он сам давно уже потерял работу и собирался уезжать в другую страну в поисках более счастливой жизни, потому ничего и не сообщал о себе.
- Прости меня, - сказал дядя, гладя Васю по голове жесткой ладонью, - но я даже не знаю, чем тебе помочь... Видишь, я уже продал все, что было у меня...
- Что же делать? - Вася закрыл лицо руками.
- Прямо-таки не знаю...
- А вот я знаю! - сказал новый знакомый Васи. Если ты согласишься, малыш, то будешь жить в моем доме. Я не богат, но у меня есть все, что нужно человеку. И я совсем одинок. Ты веришь мне? Согласишься?
- Да, - прошептал мальчик. Он вспомнил слова умирающей матери, что жизнь и судьба человека полностью в руках Господа. И еще он подумал о том, что Библия навсегда останется для него бесценной книгой.

Истинная красота

 
Сестренки возвратились домой с прогулки веселыми и возбужденными.
- Какого смешного человека мы видели, мама! - начала рассказывать Лиза.
- Не человека, а человечка! -
перебила ее Вера. - Знаешь, мама, он совсем маленький, как будто ему лет семь-восемь, а у него борода и вся одежда, как у большого... А на спине большой горб! Такой урод!
- И вы смеялись над ним? - спросила мама странным тоном.
- Конечно! - ответили одновременно девочки. - И не только мы, но и другие дети, которые были поблизости. А он так сердился, так сердился!..
- Вы поступили отвратительно, - сказала мама. - Мне стыдно за ваш гадкий поступок!
- Но Почему? - удивились сестры.
- Вы еще спрашиваете! Мне и за себя стыдно, что я никогда раньше не говорила вам о таких людях и о том, как нужно вести себя в подобных случаях. А если бы вдруг с вами случилось так, что вы попали бы в какую-нибудь аварию, в катастрофу и оказались бы изуродованными, а все стали бы смеяться над вами? Не дай Бог, чтобы такое случилось, но ведь всякое бывает...
- Мы не думали об этом, - протянула Лиза виновато.
- Но ведь этот человек, которого мы сегодня встретили, - сказала Вера, - не был изуродован. Вот только горб... - Несчастье могло случиться с ним в раннем детстве, - вздохнула мама. - Это большая беда, когда человек не виноват, но из-за жестокости других людей становится очень одиноким. А между тем искалеченные люди часто гораздо умнее и восприимчивее остальных - ведь жизнь их проходит в постоянных раздумьях... Я расскажу вам о судьбе одного такого калеки, который остался в памяти людей.
Его звали Ионафаном, и жил он в давние времена в Англии. Он был крепким и здоровым мальчуганом, но вот сначала умерла от болезни его мама, а потом погиб в шахте его отец. Семья их была простой, бедной, но честной, соблюдавшей заповеди Господа. Осиротевшего Ионафана поместили в детский приют, из которого подросших питомцев устраивали на ту или иную работу. Так попал к одному хозяину и этот мальчик. Днем он в шахте грузил уголь на тележки, а вечером должен был прясть шерсть. Кормили его плохо, давали старую и почти не гревшую одежду. Однажды Ионафан простудился, заболел и уже не мог работать в шахте. И как-то холодным зимним вечером, когда Ионафан подошел к камину, чтобы хоть немного отогреть руки, дочь хозяина - злая и своенравная - толкнула мальчика. От неожиданности он упал, и упал так неудачно, что повредил себе позвоночник. Тогда ему было всего десять лет. Ионафана возвратили в приют - кому нужен больной мальчишка, который стонет от боли и не может работать? Боли постепенно прекратились, но на спине начал расти горб, и мальчик навсегда остался калекой.
В приюте он научился читать и писать, пристрастился к чтению Библии, и она на всю жизнь стала для него самой дорогой и любимой книгой. Ионафан с большим вдохновением пересказывал из нее целые главы, и люди слушали его. В эти минуты они не видели ни его костылей, ни уродства. И вот когда Ионафан стал взрослым, пресвитер общины и церковный совет предложили ему духовную работу: проповедовать Слово Божье. Люди полюбили этого молодого проповедника, многим он помог найти свой путь в жизни, спас их от преследовавших соблазнов. Это происходило в начале девятнадцатого века.
Однажды Ионафана пригласили в дом, где лежала больная женщина, которая хотела послушать знаменитого проповедника. Это была та самая дочь старого хозяина, по вине которой Ионафан стал калекой...
- И он пошел в тот дом? - изумилась Лиза.
- И согласился встретиться с этой жестокой женщиной? - спросила Вера.
- Не только согласился, но и отнесся к ней со всей возможной добротой. Потому что Ионафан научился любить своих врагов, прощать им обиды - как и было завещано Иисусом Своим ученикам. И она попросила у него прощения, обещала служить Господу всем, чем могла и умела. И он назвал это величайшей своей наградой в жизни.
Услышав этот рассказ, сестры задумались, а мама открыла Библию и прочитала стихи из Книги Притчей Соломоновых:
"Скудоумный высказывает презрение к ближнему своему; но разумный человек молчит".
"Кто презирает ближнего своего, тот грешит; а кто милосерд к бедным, тот блажен".
"Кто теснит бедного, тот хулит Творца его; чтущий же Его благотворит нуждающемуся".
"Кто ругается над нищим, тот хулит Творца его; кто радуется несчастию, тот не останется ненаказанным" (Притч. 11:12; 14:21, 31; 17:5).

Если одному не по силам

В квартире шел ремонт, и мама поручила сынишке и двум дочкам принести из подвала ящик, в котором стояли несколько банок с краской.
Братик Женя попробовал поднять ящик и сказал, что он тяжеловат и неудобен для переноски. Его сестра Даша хмыкнула и заметила, что ей тоже его не унести. А самая младшая - Катя - наморщила нос и заявила, что пробовать не станет, потому что у нее еще меньше силы, чем у брата и старшей сестренки. И они поднялись наверх и доложили, что никто из них не может поднять этот ящик. Мама услышала их рассуждения и сказала:
- Знаете, однажды я видела, как две птички старались унести для своего гнезда сухую веточку. Одна возьмет - и тут же уронит... Вторая возьмет - и тоже уронит... И все-таки они унесли эту веточку. Как им это удалось, а?
- Не знаем, - развели руками и пожали плечами озадаченные дети.
- А ведь очень-просто. Они взялись нести вместе. То есть разделили тяжесть поровну, и она стала вполовину меньше для каждого... Понятно?
- Конечно, понятно! - засмеялись Женя, Даша и Катя. И несколько минут спустя они втроем принесли ящик с краской.
И так бывает в жизни с любым трудным делом: где не справится один, справятся все вместе.

Яблоко

 
Тетя Софья пришла проведать свою заболевшую подругу, и ей отворила дверь Тоня - старшая дочь. Вид у нее был рассерженный и расстроенный, руки испачканы, волосы не причесаны.
- А, это вы, тетя Софья... А я прямо-таки с ног сбилась: нужно уроки делать, а братишка с сестренкой все разбросали, перессорились, и я не знаю, за что браться...
В квартире был беспорядок: на полу валялись игрушки и книжки, шумел включенный телевизор, а на диване младшие брат и сестра Тони тянули каждый в свою сторону куклу, у которой уже была оторвана одна рука.
- Нда-а, - покачала головой гостья. - А вы знаете, что вашей маме сейчас нужен покой? Хорошо же вы о ней заботитесь!
- Да вот никак у нас не получается... Правда, мама сейчас задремала все-таки...
- Чтобы она не проснулась, - сказала тетя Софья, - давайте посидим тихонечко, и я расскажу вам одну интересную историю.
- Давайте! - обрадовались дети. Они любили слушать мамину подругу, которая знала великое множество всяких историй.
- Слушайте же. Когда-то в Египте правил царь Мехмет Али. Он был мудрым правителем и назначил распоряжаться наиболее важными делами государства самых умных своих подчиненных. Вот только не было еще главнокомандующего над войском. Вокруг Египта находились царства, которые могли затеять войну. Нужно было назначить не только храброго, но и умного, а также хитрого военачальника. И тогда Мехмет Али придумал удивительное испытание.
Всех, кто хотел стать главнокомандующим, он позвал в большой зал, во всю ширину которого был расстелен ковер. А на самой середине ковра лежало... яблоко. И было объявлено: кто сумеет достать яблоко так, чтобы его нога не коснулась ковра, тот и станет главнокомандующим. Что тут началось! Каждый из претендентов ложился на ковер, тянулся изо всех сил, но ничего не получалось - ведь ковер был настолько широк, что любой пытавший счастья так или иначе коснулся бы его ногой. А среди желающих стать самым главным над всем войском было немало мужчин весьма высокого роста. И тут вошел в зал царский воспитанник Ибрагим-паша, чтобы также принять участие в соревновании. И все стали смеяться, ибо он был маленького роста и полный. Ну где такому дотянуться до яблока! Видимо, царь специально придумал такое испытание, чтобы самому командовать войском... Но Ибрагим-паша и не думал ложиться на ковер, чтобы тянуться изо всех сил. Он наклонился и принялся, не торопясь, свертывать сам ковер, и когда добрался до середины, то преспокойно взял яблоко и подал Мехмету Али. Так Ибрагим-паша стал главнокомандующим и принес Египту немало славных побед в последующих войнах.
- Смешная история, - сказала Тоня.
- Хитрый этот Ибрагим-паша, - решили ее брат и сестренка.
- Все это так, - улыбнулась тетя Софья. - Но эта история учит нас поступать так, чтобы любое дело выполнялось самым разумным образом. Например, Тоня - самая старшая, значит, она распорядится общей уборкой; ты соберешь игрушки, а ты вытрешь пыль. Телевизор мы выключим... А потом Тоня сядет за уроки, а ты зашьешь кукле разорванное платье, ты же построишь из кубиков дом...
Тетя Софья заглянула в комнату, где спала ее больная подруга, и увидела, что та уже проснулась.
- Как тихо! - удивилась она. - То-то я так хорошо спала и сумела отдохнуть. Чувствую, что начинаю поправляться.

Если ты уповаешь на Господа

Это довольно известная история. Один богатый и важный человек вместе со своей дочерью отправился в путешествие. Они побывали во многих странах и городах, и всюду большое впечатление производила красота юной девушки и ее драгоценности. И вот они прибыли в очередной большой город. Был уже поздний вечер. Поезд пришел с опозданием, и им пришлось остановиться на ночлег в первой же гостинице. Она располагалась на окраине города, повсюду мелькали какие-то подозрительные люди, и отец, получив ключи от двух комнат, проводил дочь в ее номер и сказал:
- Чтобы тебе было спокойнее, я запру твою дверь снаружи, а утром приду и открою. Хорошо?
- Конечно, отец. Спокойной ночи.
Она умылась, разделась и, собираясь лечь спать, сняла и положила на ночной столик драгоценное ожерелье. И когда девушка уже откинула одеяло, вдруг случайно заметила мелькнувшую возле ножки кровати руку - под кроватью прятался человек! Она поняла, что за ними следили, и пока отец стоял возле стойки портье, грабитель, узнав, в каких комнатах они остановятся, пробрался сюда... Звать на помощь? Но он тут же убьет ее. Попытаться бежать? Но дверь заперта снаружи... И тогда девушка опустилась на колени и стала громко молиться, взывая к Господу о помощи. А потом легла в постель. Ей казалось, что от страха она и глаз не сомкнет, но она сама не заметила, как заснула. Сон ее был удивительно безмятежным. Утром, проснувшись, она поняла, что ничего не произошло, - даже ожерелье лежало на прежнем месте. Вскоре ключ повернулся в замочной скважине - это шел за ней отец. Едва дверь стала отворяться, из-под кровати выскочил человек, бросившись к выходу, он оттолкнул удивленного отца и помчался по гостиничному коридору. Потрясенная всем случившимся, плача, дочь бросилась в объятия отца и рассказала ему о случившемся.
С тех пор прошло немало лет. И вот однажды постаревший отец и его уже совсем взрослая дочь снова отправились в длительное путешествие и прибыли в Лондон. Здесь они посетили собрание своих братьев и сестер по вере. С проповедью выступал немолодой проповедник, который вдруг стал рассказывать историю о молитве девушки в запертой гостиничной комнате и о не тронутом грабителем ожерелье. Проповедь свою он закончил словами: "Этим грабителем был я. Услышанная молитва перевернула мою душу. К утру я стал другим человеком. И вот по милости Божьей я таков доныне, свидетель своего Спасителя".

Руки отца

Двое ученых-ботаников в горах Шотландии, встретив на тропе молодого человека, стали просить его о том, чтобы он спустился на скальный выступ и достал редкий цветок.
- Ваш труд будет вознагражден, не беспокойтесь!
- Да, деньги нашей семье сейчас очень нужны: и для лечения матери, и для оплаты жилья...
- Так почему же вы медлите? В конце концов, мы понимаем что это опасно, поэтому будем держать веревку, которой вы обвяжетесь! Не беспокоитесь, мы сумеем удержать вас...
Некоторое время юноша раздумывал. Он жил в горах и знал, насколько может быть опасен такой спуск даже с помощью веревки: тонкая кромка земли у обрыва могла обвалиться под тяжестью тех, кто собирался его держать. А заработок действительно был бы весьма кстати. И тут лицо молодого человека посветлело.
- Я согласен! Но веревку будете держать не вы, а мой отец. Это единственный человек, которому я могу полностью доверить свою жизнь. Так и сделали. Юноша обвязался веревкой, конец которой держал его отец, и редкий цветок, привлекший внимание ученых, был сорван на выступе над краем пропасти. Все получили то, что хотели, и продолжили свой путь.
Помните, если рука нашего Небесного Отца держит нас, то мы - Его дети - не должны бояться никакой опасности! Недаром Евангелие от Иоанна передает слова Спасителя: "Никто не похитит их из руки Моей" (Ин. 10:28).

Не подумали

Всюду в странах, где зимы бывают снежными, любят ездить на санях. Это и необходимость, и огромное удовольствие. Так было и в Америке, где в тот год в северных штатах зимние месяцы отличались обильными снегопадами. Старшеклассники одной из школ устроили себе после занятий веселую прогулку на санях, запряженных лошадьми. На следующий день они делились впечатлениями со своим учителем:
- Было очень весело и интересно. А когда опустились сумерки, то случилось смешное приключение: дорогу нам загородила какая-то нелепая повозка на полозьях. Лошадью правил старик, похожий на пугало. Мы его окликали, но он, похоже, заснул. Ну, и пришлось хлестнуть его клячу кнутом - та рванула в сторону, чуть не опрокинула колымагу, у старика вожжи из рук выпали... Вот смешно было!
- Да, - сказал учитель, - очень смешно. Вчера к сыну, живущему в нашем городке, приехал его старый отец - всеми уважаемый проповедник из Бостона. В пути он задумался, вспоминая свою жизнь, работу миссионером в Африке, и не услышал окликов из догонявших его саней. И тут на него посыпались снежные комья, над старым человеком начали потешаться, ударили кнутом лошадь, которая едва не опрокинула сани, и только по счастливой случайности не произошла беда...
- Мы не знали этого... - смутились школьники. Учитель покачал головой.
- Могу к этому добавить, что имя старого проповедника - Даниел Оливер, а его сын - это я, ваш учитель.
- Мы не подумали, мы просто веселились и забыли обо всем, - пытались оправдаться ребята. - Мы готовы попросить прощения!
- Дело ведь не в том, что это был именно мой отец. А в том, что это был старый человек, прожитая жизнь которого достойна уважения, а не насмешек. Он простил вас, и я тоже прощаю, но верю, что вы будете помнить всегда об этом грустном случае.
"Пред лицем седого вставай и почитай лице старца, и бойся Бога твоего" (Лев. 19:32).

Вопрос по существу

Я зашла в гости к своему брату, и мы обсуждали с ним различные дела. Его маленький сынишка был увлечен какой-то игрой, но вдруг оставил ее и внимательно, как бы спрашивая о чем-то, взглянул в мою сторону.
- Почему ты так смотришь на меня, Павлик? - спросила я.
- Ты христианка, тетя?
- Конечно, мой дорогой.
- Тогда почему ты говоришь не о Христе, а о чем-то другом? Ведь христиане любят Иисуса Христа, значит, и говорить должны о Нем!
- Но ведь любовь подтверждается не словами, а делами, дорогой мальчик. И жизнь состоит из многих разных дел, славящих Господа.
- Но ведь без рассказов о Христе мы не знали бы о Нем...
- Вот это верно!
И когда разговор с братом был закончен, я с великой радостью прочитала Павлику из Евангелия о детстве Иисуса.

Перед лицом опасности

Пассажирский теплоход попал в сильный шторм, который продолжался несколько суток. От имени капитана было объявлено, что опасность настолько велика, что пассажиры должны быть готовы к посадке в спасательные шлюпки. Вскоре пронесся слух, что в корабельном трюме полно воды... Многие из пассажиров были в отчаянии. Мальчик, поддерживавший свою мать, которой стало плохо, обратился к одному из моряков, переносивших какие-то тяжести:
- Мы погибнем, да?
- На все воля Божья, мальчик.
- Что это у вас в руках?
- Ящик с консервами и сухарями для шлюпки...
- Зачем все это, если нас ждет смерть?
- Таков приказ капитана. И смерть наша, и жизнь - в руках Господа, но мы должны до конца честно выполнять свои обязанности.
Морякам и пассажирам действительно пришлось покинуть тонущий теплоход, и они сумели добраться до пустынного островка. Не будь этих запасов консервов и сухарей, все погибли бы от голода. Через некоторое время их заметили с самолета, а вскоре к ним на помощь пришло судно. Так капитан и подчиненные ему моряки, вверяя свои души Господу, продолжали выполнять свои обязанности и не дали страху победить себя. Они сохранили жизнь и пассажирам, и себе.

С беззаветным доверием

Это было на крутом повороте горной тропы, когда у отвесной стены вдруг открылся провал, и мои ступни заскользили по мелкой каменной крошке. Через мгновение вся тяжесть тела легла на пальцы рук, которые из последних сил обхватили торчавший из зыбкой почвы камень. Сопровождавший меня инструктор по горному туризму, к счастью, находился чуть ниже, на каменной ступени в скале. Он был опытен и спокоен.
- Не волнуйтесь, задержите дыхание и одновременно разожмите руки - вы упадете ко мне на руки!
- Я не могу, боюсь! - едва выговорила я, ощущая холодок, которым тянуло из пропасти.
- Бояться не нужно! Но если мы упустим время и камень сдвинется, то вы можете упасть мимо... Решайтесь же!
Я мысленно считала мгновения, стараясь приготовиться к самому страшному, досадуя на себя за то, что отважилась на такую рискованную прогулку. Тот, кто обещал спасти меня, перестал уговаривать, убеждать, ободрять - он ждал. И тогда я закрыла глаза и разжала руки. Мгновение спустя я уже стояла на каменной ступени, в полной безопасности, и сильная рука инструктора придерживала меня за плечи. Когда мы уже возвращались по тропе, он рассказал о человеке, который на этом же самом месте, не решившись довериться опытному сопровождавшему, попытался спрыгнуть сам - и разбился...
Если ты спрашиваешь, что такое спасение, то пусть эта коротка история станет ответом на твой вопрос. Это значит, нужно отказаться от своей воли и гордыни, полностью отдавшись в Божьи руки, положившись на Его благодать, - и спасение придет вовремя!
В руках Христа бесстрашно Взираю я вперед - В борьбе с врагом опасным Он верный мой оплот! И пусть в час испытаний Сомненье не гнетет: Венцом твоих исканий Господь к тебе придет!

Какое желание достойнее?

- Я хотела бы жить в прекрасном замке и делать то, что мне хочется, - сказала Эльза.
- А я хотела бы быть самой красивой на свете, чтобы все мной восхищались! - воскликнула Элла.
- Я больше всего хотела бы иметь столько денег, чтобы их и сосчитать было невозможно, - высказалась Дора.
- Хочу быть умной и писать книги, которые сделают меня знаменитой, - объявила Марта.
- А я, - вздохнула маленькая Мария, - хотела бы быть доброй, чтобы все мои друзья любили меня!

Лучшее доказательстве

Человек, служивший долгое время консулом Германии в Латинской Америке, рассказал о юноше, который однажды пришел к нему с просьбой подтвердить его немецкое происхождение. Между тем он говорил только по-испански и не имел никаких документов.
По его объяснениям получалось, что его родители переселились сюда из Германии, когда он был совсем маленьким, поселились в провинции, работали на ферме, но не смогли привыкнуть к здешнему климату, заболели и вскоре умерли. Мальчик рос среди местных жителей, стал взрослым, начал работать. А вот теперь возникла необходимость назвать национальность...
- Лучшее доказательство - ваше метрическое свидетельство.
- Но у меня его нет...
- Но что же тогда может быть доказательством? Постойте... А вы, случайно, не помните молитву, которой ваша мама в раннем детстве научила вас?
В глазах молодого человека вспыхнула радость.
- Ну, конечно же!
- Сложив руки, как ребенок, он со слезами на глазах, без запинки начал читать молитву Господню и прочитал ее на память по-немецки от начала до конца.
Консул сказал, что это лучшее доказательство его происхождения - и необходимое удостоверение было тотчас же выдано.

Необходимое слово

В свое время на острове Реюньон (Союзные острова) трудился для Господа миссионер Эллис. Хозяйство его было крайне скромным, но он сумел приобрести небольшой печатный станок, запас бумаги и стал самостоятельно издавать Евангелие от Луки. Таким образом ему удалось напечатать три тысячи экземпляров, причем помощников у него не было и все приходилось делать вручную. Книга получилась предельно скромной и тоненькой, качество печати не отличалось четкостью и изяществом. Но с какой радостью островитяне брали эти книжки и читали их! Ведь это было заветное слово о Господе нашем Иисусе Христе - поистине Благая весть!
Однажды вечером, уже после захода солнца, к берегу залива, где находилось жилье миссионера, подошла большая пирога. Пятеро рослых островитян вышли из нее и с решительным видом направились к хижине-бунгало. Миссионер вышел им навстречу.
- Что привело вас ко мне? - он покосился на толстые бамбуковые палки, которые островитяне держали в руках.
- Дай нам Слово!
- Слово? - не понял он сразу. - Какое слово?
- Слово от Луки!
И он понял, что речь шла об Евангелии. Островитяне приплыли, чтобы получить драгоценную для них книжку.
- А что это у вас в руках?
- Как что? - удивились островитяне. - Разве ты, живущий на этой земле вот уже несколько сборов кокосовых орехов, не знаешь, что это такое? Это тебе плата за Слово Луки! Понятно?
Ну конечно же! Это были емкости наподобие бутылок, выдолбленные из толстых бамбуковых стволов. В них островитяне хранили разные жидкости, и прежде всего пальмовое масло.
- Но у меня не осталось больше ни одной книжки об Иисусе... Может, вы приплывете сюда через несколько дней?
- Нет! - отказались островитяне. - Мы будем ждать здесь столько, сколько нужно, и не уйдем без Слова!
Они улеглись прямо на земле перед хижиной миссионера, а он склонился над печатным станком, мысленно радуясь такому отклику в душах недавних дикарей и язычников. Работать пришлось всю ночь, и, выглядывая из хижины, миссионер Эллис видел темные силуэты островитян, ожидавших получения книги. Утром он вынес им несколько экземпляров и вручил каждому по Евангелию.
- Знаешь, почему мы лежали перед твоим домом? - спросили они, ставя у стены хижины бамбуковые "бутылки" с маслом. - Мы боялись, что придут другие островитяне и возьмут книги, которые ты делаешь для нас.

Яркий пример

В давние времена в Южной Африке у одного голландского колониста был работник-негр. Поселенцы из Европы в этих краях по-разному относились к своим работникам и вообще к местному населению, зулусам. Те поступали точно так же. Они видели, как ведут себя белые люди, и уважали тех, кто отличался честностью. Колонист, о котором идет речь, был благочестивым и трудолюбивым человеком. Он наравне со своим работником, чернокожим Томом, трудился на сожженном солнцем красноземе. Ему во всем помогали сыновья и дочери.
Том был неграмотным, и потому он очень любил по вечерам сидеть где-нибудь в углу жилья голландского колониста и слушать, как тот вслух читает Святую книгу - Библию. Каждый вечер он прочитывал по одной главе из Ветхого или Нового Завета. Таков был обычай в этой большой и дружной семье. Том был крещен в вере Христовой, но оставался невежественным. Поэтому его рассуждения о Боге были очень примитивными. Этому бесхитростному человеку доставляло радость, когда удавалось что-либо узнать и понять из этой мудрой книги. Так случилось и в этот вечер, когда читали притчу о фарисее и мытаре. Колонист читал медленно, и каждое священное слово звучало торжественно: "...два человека вошли в храм помолиться..."
И черный Том подумал: "Это хорошо! Сейчас я узнаю, как нужно молиться..." Колонист продолжал читать: "...Боже, благодарю Тебя, что я не такой, как прочие люди..."
"Да-даг - размышлял Том, - я тоже могу так сказать. Ведь я хуже других: не соблюдаю постов, не плачу десятину из того, что приобретаю... Правда, я ничего не приобретаю, но молиться как следует не умею. И это, конечно, самый большой грех!.."
И когда прозвучали слова: "Мытарь же, стоя вдали, не смел даже поднять глаз на небо", Том вскочил и ударил себя кулаком в грудь:
- Это обо мне сказано, обо мне! Это я не могу поднять глаз на небо, потому что грешен!
И Том, взволнованный до глубины души, выскочил из комнаты. Он в тот момент еще не знал, что эти его слова и были самой истинной, идущей из сердца молитвой.

Имя, которое знают все

Один проповедник рассказывал о большой выставке, открывшейся в американском городе Чикаго. На ней был представлен также быт эскимосов. Этот небольшой народ живет на севере Америки, на Аляске, среди полярных снегов и льдов. Жизнь эскимосов полна трудностей, особенно в пору вьюг и метелей, когда от одного поселения до другого можно добраться только на оленьей или собачьей упряжке. Одеваются эскимосы в звериные шкуры, охотятся на тюленей и моржей. На выставке были и представители этого народа. И вот проповедник, подойдя к женщине-эскимоске, спросил ее:
- Скажи, знаешь ли ты, кто сейчас президент в Америке?
Она подумала и ответила: Мне как-то называли имя, но я не запомнила...
- А кто придумал электрическую лампочку?
- Не знаю..
- А кто такой Рокфеллер, тебе известно?
- А кто это?
Было названо еще несколько имен знаменитых людей: изобретателей, путешественников, ученых, но ни о ком из них эта женщина ничего не могла сказать. И тогда проповедник спросил у нее:
- А про Иисуса Христа ты слышала? И тогда лицо эскимоски осветилось улыбкой. Она радостно воскликнула:
- О Иисус! Да-да! Конечно!

Всевидящее око

Учитель в классе поднял и показал всем стеклянный сосуд, наполненный водой. И все увидели, что в воде плавают рыбки.
- Вам хорошо видны рыбки? - спросил учитель.
- Да! Да! - отозвались дети.
- А если я поверну этот сосуд вот так?
Тоже видно?
- Конечно! Со всех сторон хорошо видно!
Ведь стекло прозрачное!
- Верно, - согласился учитель. - Вот точно так же видны все наши мысли, желания и тайны. И если мы затаили в душе зло, то оно тоже не укроется от всевидящего ока Господня... Запомните это, дети! Потому что добрые дела вознаграждаются, а злые наказываются.

Улыбка

История сохранила воспоминание знамени-того охотника, который жил в Америке двести лет назад в годы ее освоения английскими переселенцами. Тогда то и дело вспыхивали жестокие и кровопролитные войны с индейцами. Однажды, заблудившись в лесных дебрях, охотник решил переночевать в чащобе. Проснулся он от ощущения опасности. Открыв глаза, он увидел, что уже настало утро и что он окружен индейцами. Их суровые лица не обещали ничего доброго. Впереди стоял вождь в головном, уборе, украшенном орлиными перьями, с топором-томагавком в руке. Спасения не было.
И охотник сделал единственное, что мог совершить в таком положении, желая показать, что он никому не хочет зла: он улыбнулся. И - чудо! На холодном лице вождя появилась ответная улыбка. Белого человека индейцы не только не убили, но привели в свой лагерь, накормили и доставили в деревню переселенцев из Англии.
Добрые чувства делают чужих людей братьями!

Первая телеграмма

Работавший над созданием телеграфа Сэмюэл Морзе истратил на свои опыты последние деньги. Изобретатель понял, что рушится его мечта. Мало того, ему просто грозит голодная смерть. Тогда этот человек опустился на колени и прошептал: "О Господи!
Я не знаю, что принесет мне завтрашний день, но я верю, что Ты поможешь мне!"
На следующее утро почтальон принес ему сообщение: "Ваше прошение заинтересовало Конгресс. Для успешного завершения Вашей работы решено ассигновать из государственных средств 30 тысяч долларов". Сообщение было послано из патентного бюро Соединенных Штатов Америки, куда Морзе в свое время послал заявку на свое изобретение.
И вот наступило 24 мая 1844 года, когда все работы были завершены и все было готово для отправки по электрическим проводам самой первой телеграммы. Ее текст Сэмюэл Морзе составил вместе с Анной Элзворт, дочерью владельца патентного бюро. Текст содержал всего четыре слова:
"Чудны дела Твои, Господи".
Такова была самая первая в мире телеграмма.

Мнение великого путешественника

Известный английский исследователь Африки доктор Ливингстон говорил: "Человек должен надеяться на помощь Господа до самой последней минуты, и Он не оставит того, кто верит и надеется. Я поверил в это после того, как однажды, решив спасти одно туземное селение от льва-людоеда, не убил, а только ранил его. В следующий миг лев бросился на меня. Но что-то отвлекло зверя, и этого оказалось достаточно, чтобы выстрелить еще раз. Все мы в руке Божьей, и нет ничего сильнее и справедливее!"

Материнские руки

Маленькая Дина часто с недоумением смотрела на руки своей матери. Они были сморщенными, покрыты шрамами и в каких-то темных пятнах... Сравнивая их с белыми и ухоженными руками других женщин, Дина испытывала иногда даже какое-то неприятное чувство. Она спрашивала у матери, почему у нее такие некрасивые руки, но та отмалчивалась, отвечая какой-нибудь шуткой. Когда Дина подросла, мать однажды рассказала ей: "Ты была совсем еще маленькой. Как-то вечером я уложила тебя в кроватке, поцеловала и ушла в другую комнату, надеясь, что ты сейчас заснешь. Вскоре я услышала твой испуганный крик. Вбежав в спальню, я увидела, что твоя кроватка в пламени... Оказалось, что ты тайком взяла и спрятала спички, а потом стала играть ими, когда осталась одна. Я потушила пламя и радовалась, что ты не пострадала, а вот руки мои..."
- Но я совсем не помню этого, - прошептала девочка, потрясенная услышанным.
- Потому и не помнишь, что это было забавой и не стало бедой.
И Дина прижалась губами к материнским изуродованным рукам.
Так было некогда и с Иисусом, Чьи руки и ноги были пронзены на кресте, Чей лоб был изранен шипами тернового венца. Он пошел на эти муки, чтобы искупить грехи человечества, спасти его от мук ада. Будем же помнить об этом!

Подарок

Жена миссионера, работавшего на Индейских территориях в Соединенных Штатах Америки, рассказывала о маленькой девочке из племени ирокезов:
Ее звали Они-Иони. Она пришла в миссионерскую школу, не имея никакого представления об Иисусе Христе и христианстве. Это была задумчивая и очень любознательная девочка. Однажды она подошла ко мне и сказала:
- Я хочу подарить тебе себя...
- А почему? - спросила я, уже зная такой оборот речи в языке индейцев.
- Потому что я люблю тебя. С этих пор и она, и ее подруги считали, что Они-Иони стала моей дочерью. Однажды, когда мы вместе рукодельничали, я спросила девочку, любит ли она Спасителя.
- Нет, - ответила она. - Но я хочу Его полюбить и стать христианкой, как и ты. Жалко, что я еще маленькая...
- Это ничего, - успокоила я маленькую индианку. - Ты ведь знаешь, что в Слове Божьем сказано: "Пустите детей ко мне".
- А что я должна делать, чтобы приблизиться к Иисусу?
- Ты ведь подарила мне себя, помнишь? А ведь Спаситель любит тебя больше, чем я, - Он отдал Свою жизнь и за тебя тоже...
Они-Иони глубоко задумалась. Потом спросила:
- Но примет ли Спаситель такой подарок, как я сама?
- Конечно, можешь и не сомневаться! Тогда она преклонила колени и произнесла с самой глубокой проникновенностью:
- Дорогой Спаситель, я отдаю Тебе себя! Я отдаю Тебе свои руки, ноги, язык мой и сердце - и, поднявшись с колен, спросила:
- Слышал ли Он меня?
- Слышал, - ответила я и, раскрыв Библию, прочитала: "И приходящего ко Мне не изгоню вон".
С этого момента девочка называла себя "Божье дитя" и была поистине счастлива. Но в то же время по ее поведению можно было предположить, что она чувствует себя обязанной сделать еще что-то и словно о чем-то тревожится,
- Скажи, Они-Иони, с тех пор как ты подарила мне себя, ты ведь хочешь меня радовать?
- Да, конечно!
- А ты сказали подругам, что подарила себя Спасителю?
- Нет, - смутилась она. - Мне... Мне стыдно...
- Но почему?
- Я думаю, что я недостойна Его.
Ты не права, девочка. Спаситель отдал Свою Кровь и Свою жизнь за спасение твоей души, а ты стесняешься сказать открыто и громко, что принадлежишь Ему... Давай попросим Его вместе, чтобы Он простил тебе твои колебания и сомнения, дал смелость свидетельствовать о Нем!
После того, как мы встали с колен, она решительно объявила:
- Теперь я хочу сказать об этом всем!
Первым, кому она действительно об этом сообщила, был приезжий миссионер. Это его тронуло, тем более что у него была маленькая дочь, которая еще не порадовала его таким же образом. Написала Они-Иони и своему отцу о том, что отдала себя Иисусу. Никто не знает, как он воспринял это письмо, но уже в ближайшее воскресенье индеец пришел в церковь, чтобы послушать Слово Божье.
Прошло совсем немного времени, и вскоре отец Они-Иони также стал ревностным христианином.

В день рождения подруги

- Ты знаешь, мама, мою подругу Валю, - сказала Алла. - У нее скоро день рождения, и она пригласила меня на свой праздник. Но я совсем не знаю, что ей подарить... И с деньгами у нас в семье трудно.
- Да, - вздохнула мать. - Тут я тебе могу помочь только советом. Представь себя на месте твоей подруги и подумай, что было бы для нее самым приятным? Наверное, то, что было бы от души и с выдумкой...
Рядом с их домом был сад, и Алла отправилась в дальний уголок сада, где обычно сеяла цветочные семена, сажала рассаду - потому что очень любила это дело. Она шла и размышляла: "Милая земля, мягкая, нежная и заботливая... Подскажи же, что мне придумать, чтобы обрадовать подругу!.." И тут ее взгляд упал на кулек с цветочными семенами, который она держала в руке. Ну, конечно же! Как она раньше не подумала об этом? Ведь Валя тоже очень любит цветы! Мама сразу же одобрила это решение. Алла тем временем нашла красивую оберточную бумагу, шелковую ленточку - получился очень красивый пакетик, в котором лежали семена цветов.
Семь подружек пришли на день рождения Вали и принесли ей свои подарки: книжку с картинками, торт, красивый платочек, китайский фонарик, коробку с настольной игрой, куклу и семена цветов.
Валя была счастлива и благодарила за подарки. А все девочки решили, что Алла придумала самый лучший. Ведь цветы, когда вырастут и раскроются, принесут новые семена, и не на один год останутся на память красота и радость. Тогда Алла заверила, что такой же подарок она приготовит и всем остальным своим подругам.

Домашний труд

Когда обед закончился, Роза обратилась к своему младшему брату, вытиравшему губы салфеткой: - Ты не поможешь мне с посудой?
- С посудой? - он с усмешкой повел плечами. - Это совсем не мужское дело - мыть тарелки с кастрюлями!..
Бабушка с удивлением взглянула на внука.
- Ты прав, Олег: есть дела женские и мужские. Хотя в наше время даже в армии нередко служат женщины. Но ведь домашний труд касается всех, кто живет в доме. Твой отец никогда не стыдился никакой работы по дому: ни мытья посуды или полов, ни стирки. Да и готовить любил и умел не хуже самого опытного повара. Когда люди любят и уважают в семье друг друга, они всегда стараются и помочь ближнему.
Олег смутился. Ему хотелось побыстрее выйти из этого неловкого положения. Он поспешно заметил:
- Да я просто начал читать одну очень интересную книгу, и мне не хотелось отрываться... Но ничего, я сначала помогу, а потом продолжу чтение.
И он начал вытирать посуду полотенцем, которое ему протянула улыбающаяся старшая сестра.

Молитва матери

Людская память сохранила рассказы очевидцев о страшной буре, случившейся у берегов Англии зимой 1861 года. Среди других погиб и пароход "Ризинг Син", который волны выбросили на скалы. Из всего экипажа спастись удалось только мальчику-юнге. Узнав, что уцелел лишь он один, мальчик воскликнул со слезами:
Это мама молилась за меня Господу! Я уверен, что Господь услышал ее горячую молитву и чудесным образом спас меня!

Навсегда в памяти

Мать и дочь стояли на морском берегу. Девочка любовалась простором, по которому ветер гнал белые полосы пенных барашков. Время от времени она посматривала на мать, на лице которой отражалась тревога. Женщина всегда испытывала это чувство, когда видела волнующуюся стихию, но не любила говорить о причинах этого. Сейчас, поймав вопросительный взгляд дочери, она сказала:
- Ты уже достаточно большая, чтобы понять меня... Видишь ли, мне в свое время довелось пережить кораблекрушение...
- Да? - удивилась дочь. - Это было, наверное, очень страшно?
- Страшно.
- Но ведь ты спаслась!
- Чудом. Я и еще несколько человек держались в воде за обломки досок, и вот подошла спасательная шлюпка... Но мы никак не могли решиться бросить доски, нам казалось, что мы тут же погибнем. Нам нужно было только поверить морякам-спасателям, что они успеют подхватить нас...
- И вы поверили...
- Поверили, хотя это было очень трудно в тот момент. Так бывает и в нашей духовной жизни, когда Спаситель, полный сострадания к людям, говорит: "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4:12).
Мы должны оставить все, на что уповали прежде, и отдаться в Его могучие спасающие руки...

Презрение

Шестой час бушевала январская метель над Лондоном. Снег заносил тротуары, налипал на любой выступ, и прохожие прятались от него под зонтиками. Маленький Джонни совсем окоченел, перебегая от одного подъезда до другого, вытирая мокрое лицо рукавом, согревая дыханием руки.
- Купите спички! - окликал он прохожих. - Купите, пожалуйста, спички!
Так он пытался заработать на хлеб для своей семьи, хотя знал, что отец-пьяница снова будет отнимать у него деньги, а больная мать останется без еды и лекарства. Но ведь работать-то все равно надо, другого пути, чтобы не умереть от голода, не было.
- Купите, пожалуйста, спички!
Несколько коробочек спичек Джонни все-таки удалось продать. Между тем надвигались сумерки, метель усилилась, и мальчик заторопился домой. К тому же полицейский уже несколько раз прогонял маленького продавца спичек с улиц, где жили богатые люди, он мог арестовать мальчика за неподчинение.
И вот Джонни добрался до своего полуразрушенного дома на грязной и темной улочке на окраине города, спустился по сломанной лестнице в подвал. Он хотел прежде подойти к больной матери, но отец схватил его за плечо:
- Принес денег?
- Сегодня никто не хотел покупать спички...
- Врешь! А ну, показывай карманы! Ага, ты хотел обмануть меня!
- Но тут и на хлеб не хватит!
- Молчи, лентяй! Ты обязан все деньги отдавать мне! - И, отняв у сына несколько монеток, схватил палку и несколько раз ударил мальчика. Мать заплакала, услышав, как вскрикивал от боли Джонни, но ничем не могла помочь. И отец, послав жене и сыну на прощанье несколько проклятий, отправился на улицу, где его ждали такие же, как он, дружки, давно уже потерявшие человеческий облик.
Он пошел по плохо освещенной, но хорошо знакомой улочке. Однако беспробудное пьянство и непогода помешали ему добраться до цели. Подходя к освещенной тускловатым фонарем двери питейного заведения, он не заметил крутых каменных ступенек. Оступившись, отец Джонни упал и сильно ударился головой о камень. И все померкло в его глазах.
Когда он пришел в себя, то с удивлением увидел, что лежит на чистой постели, и раны на его голове перевязаны.
- Где я? - простонал он.
- В молитвенном доме, - услышал он ответ.
- Но ведь я хотел...
- Мы не знаем, что вы хотели, но вы упали, поранились, и вот мы перевязали вас, уложили поудобнее... Нашими путями руководит Господь.
- Господь? - переспросил отец Джонни и задумался.
И когда он немного поправился, ему стали рассказывать о Спасителе. Он сошел на грешную землю, чтобы спасти души людей. За это Он умер на кресте. Когда-то давно отец Джонни слышал обо всем этом, но долгие годы беспутной, полной грехов жизни притупили его память. И вот теперь, после случившегося с ним, он вдруг понял, в какую глубокую пропасть рухнул, насколько виноват перед своей несчастной семьей.
- Могу ли я надеяться на прощение? - воскликнул он, чувствуя, как слезы жгут ему глаза.
- Милосердие Господа безгранично, - ответили ему и прочитали из Книги пророка Исайи:
"Тогда придите - и рассудим, говорит Господь. Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю; если будут красны, как пурпур, - как волну убелю" (Ис. 1:18).
В эту ночь отец Джонни обратился в веру. И на следующее утро Джонни показалось, что ему снится сон - отец наклонился над его жалкой постелью, обнял сына и поцеловал. Ведь это был первый в жизни поцелуй, полученный от отца!
Господь омыл меня, - прошептал отец потрясенному мальчику, - и я сделаю все, чтобы стать другим человеком!
Перестав пьянствовать, он нашел хорошую работу, а вскоре семья переехала в лучшее жилье. И Джонни теперь уже не надо было бродить по неприветливым улицам, чтобы продать хотя бы несколько коробков спичек и купить хлеба.

Раб становится братом

Это случилось в ту далекую пору, когда в Америке существовало рабство и царили жестокие обычаи. Между тем вера в Спасителя все увереннее проникала в сознание негров, привезенных из Африки и поклонявшихся своим языческим богам. И однажды черный раб, живший и работавший у своего белого хозяина, узнал, что к его народу пришел миссионер и рассказывает об Иисусе Христе. Он пошел на собрание и был всецело захвачен услышанным. Ему хотелось снова и снова приходить на эти собрания, но его хозяин, угрюмый и жестокий человек, считал, что незачем просвещать рабов, которые только для того и существуют, чтобы работать.
Увидев, что негр пытается незамеченным проскользнуть мимо плантатор закричал:
- А ну, стой! Куда это ты идешь, а?
- Послушать миссионера, хозяин...
- Это тебе ни к чему. Понятно? Имей в виду, если узнаю, что ты отлучился, накажу тебя плетью и закую в кандалы!
У негра на глазках блеснули слезы.
- Хорошо, хозяин... Только я буду молиться Великому Хозяину, Который на небе, и скажу Ему, что хотел послушать Его Святое Слово, но мой хозяин на земле не разрешил...
Плантатор растерялся, хотя и не показал виду. Подневольный черный человек говорил с такой верой в могущество Господа, о Котором он услышал на собраниях, что белый хозяин заколебался: а вдруг и в самом деле Бог накажет за противодействие его Слову?
- Ладно, иди, - сказал он рабу. - Но не вздумай возвратиться слишком поздно!
Когда раб ушел, плантатор подумал, что за все последние годы он мало вспоминал о Господе, о служении Ему. И вот этот черный раб может служить для него примером. И он поднялся и тоже отправился послушать проповедь миссионера. Проповедник как раз говорил на тему "Любишь ли ты Меня?". Он спрашивал собравшихся об их чувствах по отношению к Господу: "Разве здесь нет ни одного бедного грешника, который хочет ответить на этот вопрос? Разве нет ни одного несчастного раба, который любит Иисуса Христа? Ни одного, кто желал бы принять Его?"
И тогда встал черный раб и, вскинув руки к небу, воскликнул:
- Да, господин, я люблю Иисуса Христа! Люблю его, люблю всем своим сердцем!
Хозяин слушал свидетельство своего раба, и сердце его наполнялось неведомым ему прежде чувством близости к этому человеку, которого всего час назад он считал чем-то вроде живого инструмента для работы на плантациях.
Прошло немного времени, и владелец раба, ставший для него братом, засвидетельствовал:
- Я люблю Иисуса Христа от всего сердца!

Разорвавшийся ремень

Это было в Голландии морозной зимой, когда деревья стояли, как в белом кружеве, а реки и озера дремали подо льдом. Шла молитвенная неделя, и в одном из домов на берегу озера сидели собравшиеся из ближних селений люди и читали книгу, которую во всем мире называют Книгой книг. Время шло незаметно, наступил час расставания, и один из братьев заторопился, потому что были сумерки, а жил он довольно далеко от этого места. Как водится в этих краях, он прикрепил к обуви коньки и стремительно заскользил по льду озера. И вдруг вблизи береговой излучины случилось неожиданное: лопнул один из ремней крепления конька. Человек попытался связать разорванные концы, но ничего не получалось - на морозе кожа затвердела и не поддавалась застывшим пальцам. Кто может помочь? На берегу светилось одинокое окошко маленького домишки. Путник кое-как доковылял до него и постучался. Дверь открылась, на пороге появилась маленькая девочка. Но вместо того чтобы поздороваться с пришедшим, спросить, кто он, девочка бросилась обратно, крикнув кому-то:
- Господь идет!
Гостя эти слова удивили и озадачили. Но тут вышла хозяйка, приветливо поздоровалась, спросила, чем она может помочь пришедшему, а затем объяснила смысл восклицания маленькой дочери:
- Мой муж болен, и мы оказались в большой нужде. Как видите, живем мы в стороне от других селений, и муж потерял надежду на помощь. А я молилась и убеждала мужа, что нельзя терять надежду, что Господь не оставит нас, придет... Я понимаю, что вы сейчас ничем помочь не можете, но ваш приход напомнил, что мы не одиноки. И это важно!
- Почему же это я не могу помочь? - спросил мужчина, привязывая тем временем конек ремнем, который подала ему женщина. - Подождите немного, ладно?
Он вышел снова на лед озера, но направился не к себе домой, а заспешил обратно. Он застал братьев, которые еще обсуждали прочитанное в Библии. Возвратившегося встретили удивленными вопросами, но он тут же рассказал им о том, что произошло с ним, о нужде в семье рыбака, жившей в стороне от других селений.
- Да, мы должны помочь и поможем, - решили братья.
На следующее утро в дверь домишки стучался не одинокий путник, а люди, пришедшие со всей округи. И каждый приносил еду и теплые вещи. Это был настоящий праздник любви и доброты.
"Близок Господь к сокрушенным сердцем и смиренных духом спасет. Много скорбен у праведного, и от всех их избавит его Господь" (Пс. 33:19, 20).

Что хуже

Что хуже и опаснее, - спросила учительница у детей, - поранить тело или душу?
После общего замешательства и недолгого молчания один из мальчиков поднял руку:
- Душу, - сказал он.
- Правильно, - согласилась учительница. - Но почему ты так думаешь?
- Потому что душу нельзя перевязать, - ответил мальчик. А что ты можешь сказать по этому поводу?

Юные свидетели Христа

В начале XX века в Турции, а также в Армении, в той части ее, которую населяли турки, усилились гонения на христиан, а в 1915 году была устроена массовая резня, когда озверевшие фанатики-мусульмане убили десятки тысяч ни в чем не повинных людей: мужчин, женщин, детей. Те, кто веровал в Господа, умирали с именем Иисуса Христа на устах. Часть детей удалось вывезти за пределы Турции, их помещали в сиротские дома в России и в других странах. Пережившие такой ужас дети казались маленькими старичками: они разучились смеяться, постоянно дрожали от страха, часто плакали.
Я из города Адана, - рассказал миссионеру один из таких несчастных детей. - Когда на нашей улице начался погром, я побежал на базар, где торговал мой отец, и рассказал ему. Он бросился домой, откуда раздавались крики и плач женщин. Мы хотели спрятаться в церкви, куда бежали многие, но турки-мусульмане стали стрелять, пуля попала в моего отца... Наш дом уже горел. К счастью, моей матери и мне удалось спрятаться, а потом бежать.
...В Хассайбели десятилетнего мальчика и его отца принуждали отречься от веры Христовой. Они отказались, и турки сожгли их живьем.
...В селе Миссие в одном из домов спрятались двадцать пять девушек-христианок. Они слышали, как приближаются мусульмане-фанатики и как кричат те, кого убивают, но были готовы до конца оставаться верными Христу. Только некоторые говорили, что боятся мучений и могут не выдержать.
Тогда девушки расплели свои косы, стали рядом друг с другом и сплели волосы - каждая со своею соседкой. Теперь они были неразделимы. Так, верные Господу нашему, и приняли они мученическую смерть.

Бессмертная Книга

В середине прошлого века несколько миссионеров отправились из Европы в Южную Индию, чтобы нести тамошним жителям свет Евангелия. Плавание проходило под парусами и длилось несколько месяцев. Немало всевозможных тягот и трудностей пришлось пережить пассажирам итого корабля и его экипажу. Но самым печальным оказалось то, что не дано было им доплыть до цели. Во время сильного шторма корабль был брошен гигантскими волнами на скалы и стал тонуть. К счастью, большинству людей удалось выбраться на твердую землю - это был необитаемый остров.
Наступило утро. Море начало успокаиваться. Люди постепенно приходили в себя после всего пережитого. Они собирали на отмели все, что могло пригодиться, чтобы выжить и дождаться помощи. И вдруг один из миссионеров увидел, что на песке лежит Библия. Конечно, она была насквозь промокшей, с испорченным переплетом, но она уцелела! Волны выбросили Святую Книгу на сушу! Это было поистине чудом! Миссионер со слезами благодарности на глазах поднял ее и прижал к груди. Вместе с другими спасшимися он преклонил колени и громко прочитал несколько псалмов Давида... Когда-то Католическая Церковь запрещала читать Библию, держала ее в тайне, а переводы этой книги были лишь на древних языках. Но Господь сохранил Свое Слово! Ни одно слово, ни одна строчка не пропали! Никто и ничто не смогут уничтожить Слово Божье. И Библия миссионера, лежавшая невредимой на песке после бури и гибели корабля, еще раз доказывает, что Господь может сохранить Свое Слово в любых обстоятельствах.

Правильное желание

- Кем бы вы хотели стать? - спрашивал учитель учеников.
Ответы были, разумеется, самыми разными, потому что дети были из разных семей, они отличались по развитию и воспитанию. Но один из мальчиков, не отличавшийся какой-то особой одаренностью, а лишь прилежанием и старательностью, подумал и тихо ответил:
- Я хотел бы быть благословением... Помните, Господь сказал Аврааму: "И будешь ты в благословение".
Кое-кто из ребят улыбнулся, не поняв такого желания. Но учитель, став очень серьезным, пояснил, что если мы с Божьей помощью не стремимся стать благословением для своих ближних, то напрасно живем на свете.
Подумай, а ты можешь назвать себя благословением?
Приди к Иисусу, ибо Он есть Источник благословения.

Бог христиан

Это произошло в далекой Бирме. Родители послали свою маленькую дочь учиться в миссионерской школе. Они хотели, чтобы девочка научилась читать и писать по-английски. Через некоторое время они заметили, что дочь стала проявлять равнодушие к бирманским божествам. И, желая удержать девочку в прежней вере, отец повел ее в храм, где сверкали золотом украшений, драгоценными камнями, пестрыми и редкими тканями идолы.
- Наше божество может видеть каждый, - сказал отец. - Разве это плохо? А у христиан? Кто видел их Бога?
- Верно, - ответила дочь. - Это божество мы видим, но оно нас не видит и не может видеть. Мы не видим Бога христиан, но зато Он нас видит постоянно! Разве это не лучше?

Находчивый крестьянин

История сохранила рассказ об одном на-читанном в Священном Писании крестьянине, который жил во владениях некоего князя. Однажды князь проезжал через селение, в котором находился дом этого крестьянина, и, увидев его на крыльце, приказал кучеру остановиться.
- Эй ты, послушай! - сказал он крестьянину. - Я слышал, ты знаешь Библию от начала до конца и наоборот... Это правда?
- Разве можно объять необъятное, ваше сиятельство? - вопросом на вопрос ответил крестьянин.
- Ладно-ладно, не увиливай! - засмеялся князь. - Отвечай, коли тебя спрашивают!
- Я постоянно читаю Священное Писание, ваше сиятельство, и постоянно нахожу в нем ответы на вопросы, которые задает нам жизнь.
- Вот и скажи, - прищурился князь, - сколько аршинов ткани нужно Богу для Своего одеяния. Пророком сказано, что Бог наполняет Собой небо и землю?
Княжеская свита угодливо захихикала, уверенная, что на такой хитроумный вопрос крестьянин, конечно же, не ответит. Но тот ничуть не смутился и, помолчав немного, ответил:
- Думаю, что четыре или пять аршинов вполне хватит, ваше сиятельство.
- Почему ты так решил? - удивился князь.
- Потому что в Священном Писании приведены слова Христа: "Что вы сделаете одному из меньших братьев, то вы сделали Мне". А для одного из меньших братьев этого количества ткани хватит.
Пораженный князь велел ежегодно выдавать находчивому крестьянину столько денег, чтобы тому хватало на одежду.

Сопричастность

Федя и Ваня учились в одном классе, сидели за одной партой и были настоящими друзьями. Вместе с родителями они ходили в церковь и с большим вниманием слушали проповеди. Общими были и их интересы - поэтому можно сказать, что они любили друг друга, как Давид и Ионафан.
Но однажды Ваня познакомился на улице с ребятами, которые с насмешкой относились к верующим людям. Они любили бездельничать, устраивать разные проделки, безобразничать. Такое времяпрепровождение увлекает слабовольных, а, оступившись один раз, невольно оступаешься и другой... Ваня перестал приходить на богослужения, научился обманывать родителей, стал пропускать и занятия в школе. А когда появлялся, то садился не рядом с давним своим другом Федей, а за последнюю парту. А когда занятия заканчивались, он поскорее уходил, чтобы не отвечать ни на чьи вопросы.
Но однажды бывшие друзья случайно встретились лицом к лицу. Сделать вид, что не узнал друга, Ваня не мог, отвернуться - тоже. Тем более, что он заметил на глазах Феди слезы.
- Ты плачешь? - удивился он.
- Да, - сказал Федя, вытирая глаза.
- Но почему? Что случилось?
- Случилась беда. Мой друг погибает.
- Это кто же? - удивился Ваня.
- Ты - последовал ответ. - Ведь другого друга у меня нет. Пока не поздно, оставь тех, кто ведет тебя по скользкой дорожке.
Ваня опустил голову и задумался. То, что Федя был способен так переживать из-за него, произвело на Ваню очень сильное впечатление. Он вспомнил стихи, которые любила повторять его мама:
Не в шумной беседе друзья познаются. Они познаются бедой. Где горе нагрянет, где слезы прольются. Тот - Друг, кто заплачет с тобой!
С этого момента Ваня стал меняться в лучшую сторону. Мальчик бросил своих ложных приятелей, сбивших его с истинного пути. Он снова стал хорошо учиться и начал ходить в церковь. Став взрослым, Ваня, как и Федя, посвятил всю свою жизнь Господу.

ОСЕНЕННЫЕ БЛАГОДАТЬЮ

И вспомнили они слова Его

Анна Андреевна сидела и плакала. Она была старой, больной и одинокой. Возле раскрытого окна покачивались от легкого ветра зеленые ветви, время от времени доносился птичий щебет, но от этого летнего торжества природы на душе становилось еще тоскливее. Вспоминалась минувшая зима с мучительным чувством одиночества. Думалось еще о грядущих холодах и о прошедшей жизни. Перед Анной Андреевной лежала раскрытая Библия. В мудрости этой книги старая женщина обычно черпала новые силы, но сейчас даже не хотелось читать. И тут в дверь ее комнаты постучали. Кто бы это мог быть?
- Да-да, входите!
В дверях показалась Нина - девочка-подросток, дочка соседки. В руках она держала что-то накрытое салфеткой.
- Я слушаю тебя, Ниночка...
- Это от мамы, - смущенно сказала девочка, снимая салфетку и ставя на стол тарелку с горячими, ароматными пирожками. - И от меня тоже. Вкусные!
Анна Андреевна не была особенно дружна с соседской семьей, хотя семья эта тоже была верующей. Сказывались разница в возрасте, разные заботы на каждый день. Но Ниночка забегала время от времени, старалась помочь в чем-нибудь, рассказывала новости. В эти минуты одиночество, хоть ненадолго, но отступало, и жизнь казалась уже чуточку светлее.
- Ты в церковь ходила сегодня? - поинтересовалась Анна Андреевна.
- Конечно. И так интересно рассказывал проповедник...
- О чем?
- О заветах Иисуса. Представьте, бабушка, они пришли ко гробу, когда было еще совсем темно, плакали, когда шли, и потом тоже... А им совсем не нужно было плакать! Знаете, почему?
- Конечно, Ниночка. Ведь Он им давно сказал, что в третий день воскреснет.
- Да, а они не обратили внимания на эти Его слова. И проповедник сказал, что так бывает и в нашей жизни. Мы не всегда серьезно относимся к сказанному некогда Иисусом. А ведь Он говорил, что мы никогда не должны печалиться. Мы и памятный стих учили...
- И ты запомнила его?
- Да. "Я живу, и вы будете жить". Ой, меня мама зовет! Вы, бабушка, не грустите и попробуйте пирожки! Побегу я!..
Анна Андреевна ощутила прилив новых сил, словно светлее стало вокруг. Господь утешил ее через уста ребенка, как Он Сам когда-то утешал опечаленных учеников и женщин, когда они вспоминали слова Его.

Чему может научить орех

Маша причесывалась перед зеркалом на открытой веранде, когда из комнаты выглянула ее младшая сестренка Аня. Вид у нее был растерянный и удрученный.
- Маша, а Маша!
- Ну, что такое?
- Задача не получается! Вот тут нужно прибавить, а у меня...
- Как мне надоели эти твои "не получается"! Почему у меня получается, а у тебя - нет? Тебе - задачу решить, Анатолий придет - пуговицу оторвавшуюся попросит пришить, а там еще что-нибудь... А мне на занятия музыкой идти нужно!
Над кронами деревьев пронесся порыв ветра, и рядом с верандой, звонко стукнувшись о землю, упал перезревший орех, его коричневая толстая и шершавая кожура была заметна издали.
- Прекрасный орех, - сказал, входя, дедушка, концом палочки касаясь упавшего ореха. - А вот так глянешь, и в руки брать не хочется, и кожура пачкается...
- Зато ядрышко сладкое, - сказала Маша.
- А тебе этот орех никого не напоминает? - лукаво прищурился дедушка.
- Да нет, - недоуменно выпятила нижнюю губу Маша. - А кого?
- Тебя, милая девочка.
- Меня? - Маша закусила губу и покраснела. - Но ведь я часто ворчу просто так, ведь все равно и задачу помогу решить, и пуговицу пришью.
- Знаю, знаю. Но насколько лучше, когда добрые дела сопровождаются и добрыми словами. Никогда не забывай слова апостола Павла: "Будьте братолюбивы друг к другу с нежностью; в почтительности друг друга предупреждайте; в усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите" (Рим. 12:10).

Кто похищал почтовые марки

Мама восьмилетнего Васи работала уборщицей в районном отделении связи, и он часто в свободное от уроков время приходил сюда - помогал матери.
А когда его помощь не требовалась, он с интересом наблюдал за тем, как принимают заказные письма и посылки, выписывают квитанции.
Но однажды он почувствовал, что отношение почтовых работников к нему резко изменилось. Они посматривали на него с каким-то подозрением, старались, чтобы он не оставался в помещении один, почти не разговаривали с ним, не шутили. Такая странная перемена очень огорчила Васю. О причине этого Вася узнал немного позже, услышав такой разговор в соседней комнате:
- Марки оставались вон там, на краю стола, и пропали/. Сейчас, когда все дорожает, а платят так мало... Конечно, это не свои, своих мы много лет знаем. А приходят посторонние...
"Посторонним" здесь был только он - Вася. Услышав эти слова, он почувствовал себя так, словно его ни с того ни с сего ударили по голове чем-то тяжелым. Ведь это подозрение было совершенно несправедливым. В их маленькой и простой семье честность была самым главным правилом в жизни. Они вместе молились, вместе читали Слово Божье, и Вася наизусть помнил все Десять Заповедей, в том числе, конечно, и "Не кради".
Дома он рассказал матери о том, что случайно услышал. Сначала она хотела тут же идти на почту, чтобы высказать там все, что она думает о таком несправедливом обвинении. А потом поняла, что такой путь ни к чему хорошему не приведет. Они помолились вместе с Васей, а затем мать открыла Библию и прочитала 36-й псалом, 5-й и 6-й стихи:
"Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит, и выведет, как свет, правду твою и справедливость твою, как полдень".
В этот вечер, сидя в одиночестве на тесной кухоньке за уроками, Вася неожиданно услышал тихий шорох и увидел пробежавшую по полу маленькую мышь. Вася хлопнул в ладоши, мышка испугалась и убежала, уронив что-то белое. Он наклонился и поднял клочок бумаги.
- Мама! Мама! - закричал Вася. - Мыши едят бумагу?
- Вряд ли, - отозвалась мать. - А вот гнезда свои в норах бумагой утепляют, это точно. Я сама в детстве видела такое гнездо в разрушенной стене...
- Так ведь почтовые марки могли воровать и мыши!
- Может быть, все так и есть. Только это надо доказать. Господь в неизреченной милости Своей поможет снять несправедливое подозрение!
На следующий вечер, придя на почту помочь матери, Вася затаился в темном уголке. И действительно, ему удалось увидеть, как на стол забралась мышь, как подкралась к ящику с марками... Вася тут же отправился к заведующей почтой и сказал, что видел возле ящика, где лежали марки, мышь, и спросил: "Не пропадали ли марки?"
- Пропадали, - ответила заведующая, недоверчиво выслушав Васю. - То, что ты сказал, очень интересно, но следует выяснить это получше.
К счастью, в здании почты начался ремонт, во время которого обнаружили мышиные норы, а в них - множество мелко разорванной и изгрызенной бумаги. Там же оказались и остатки целой пригоршни почтовых марок. Заведующая, чувствуя себя виноватой перед Васей, погладила его по голове. С тех пор все относились к нему предельно ласково. Но он навсегда запомнил, что такое несправедливость, и то, как помогли ему слова из Священного Писания.

Самомнение

Гриша был уверен, что любое дело он способен сделать лучше других. Правда, подтвердить это он не мог, поскольку был еще мал. Многие знакомые воспринимали его самомнение как просто смешную привычку. Ну, любит мальчик похвастать - что тут такого? Но однажды случилось так, что Грише пришлось всерьез задуматься о своем поведении.
В тот вечер каждый, как всегда бывало в семье, занимался своим делом: папа перелистывал блокнот со своими деловыми записями, мама что-то подсчитывала на карманном калькуляторе, бабушка шила, младший братишка рисовал, а Гриша с увлечением читал толстую книгу, И вот братишка протянул Грише лист бумаги.
- Смотри, как я нарисовал. Хорошо получилось? Гриша сделал пренебрежительную гримасу.
- Ну что тут хорошего? Крыша у дома кривая, дерево похоже на какое-то чудовище... Вот я рисую - так рисую! А у тебя чепуха какая-то!
И отвернулся от опечалившегося братишки. Спустя некоторое время Гриша услышал такой разговор бабушки с мамой.
- Я вот тут прострочила...
Разве это называется "прострочила"? - ответила мама. - Чепуха какая-то, а не "прострочила"! Ты бы посмотрела, как я умею строчить!
Мама повернулась к отцу.
- Я подсчитала наши расходы за прошлый месяц...
- Чепуха! - отрезал отец. - Я уже убедился, что считать ты не умеешь. Делать это нужно мне, потому что я умею это делать! Вот и бабушка может это подтвердить!
Бабушка повела плечом, прикрытым вязаным платком.
- Чепуха! - сказала она. - Если кто умеет считать по-настоящему, так это я!
И Гриша вдруг понял, что все эти высказывания - точная копия тех слов, которые он только что бросил младшему брату. Гришу как будто кипятком окатили, он даже книгу захлопнул.
- Это, вы надо мной смеетесь, да?
- А ты считаешь, что это именно тебя касается? - улыбнулся отец. - Это хорошо. Значит, ты и сам понимаешь, что любое хвастовство - это желание унизить другого, а самому за счет этого возвыситься. Ничего доброго из этого получиться не может. Об этом и в Священном Писании говорится: "Пусть хвалит тебя другой, а не уста твои, - чужой, а не язык твой" (Притч. 27:2).

Первая молитва

В тот день Игорьку исполнилось четыре года, и это был для всей семьи настоящий праздник. Приходили гости, и мальчуган получил много разных подарков. Вечером, когда его укладывали спать, Игорек сказал с гордостью:
- Я уже большой... Правда, мам, я большой уже?
- Конечно, - ответила мама. - И потому ты должен теперь молиться сам, а не повторять слова за мной. Сумеешь ли ты?
- Да, сумею, - ответил Игорек. И, преклонив колени вместе с мамой, он произнес:
- Дорогой Спаситель, сделай меня таким, каким Ты был, когда тебе исполнилось четыре года!
Так прозвучала первая молитва маленького Игоря.

Цветы

Больше всего на свете маленький Том любил бегать по лесным полянам, бродить по лугам и тропинкам в рощицах. При этом ему нравилось топтать цветы и сбивать сломанным прутиком их пестрые венчики. Это была нехорошая привычка. Неизвестно, когда она возникла, но отучить его от этого было невозможно. Мальчика и ругали, и наказывали за это, но ничего не помогало.
Однажды Том бегал, как обычно, по лесу. Ему стало жарко, и он полежал на холодной земле, постоял на ветерке. Ночью у него поднялась температура, начался сильный кашель. Было похоже, что заболевание серьезное, и утром мать собралась вызвать врача. И тут к ним в дом пришел давний знакомый - известный ботаник. Он наклонился над Томом, коснулся ладонью его лба.
- Жар не ослаб?
- Нет, дядя Федор...
Тогда вот, - гость достал из кармана пакетик и протянул матери Тома, - заварите эту траву, пусть мальчик пьет. Очень скоро ему станет легче. Все именно так и вышло. А несколько дней спустя Том вместе с дядей Федором отправился на прогулку в загородный лес. И, как всегда, он снова начал сшибать палкой цветочные венчики. Дядя Федор взял мальчика за руку.
- Сейчас ты уничтожил цветок, который, может быть, спас тебе жизнь.
- Это как так? - вскинул голову Том.
- Семена этого цветка тебе заваривали, чтобы избавить от болезни. А вон тот цветок может спасти человека при кровотечении, а тот - от головной боли... Все в мире создано Господом для пользы живущих на Земле. Все наполнено глубоким смыслом, не совсем еще и постигнутым человеком. Уничтожение цветка, растения - это то же убийство. Будь же христианином, Том! И мальчик виновато опустил голову.
Многие годы спустя Том стал ботаником, его имя получило известность во всем мире. Это Томас Мартин Галлей, директор Ботанического сада в Санкт-Петербурге в девятнадцатом веке.

Улица

Молодого человека из законопослушной и благочестивой семьи судили за воровство и участие в грабеже. В своем последнем слове он сказал:
- Кто сделал меня преступником? Улица. Сначала я тайком убегал с уроков, курил в подворотнях с такими же любителями уличных приключений и беззаботной жизни. Потом попробовал вина и наркотиков. Улица научила меня ругани, презрению к честному труду, стремлению к нечестному обогащению, обману и насилию над другими... Но по улице ходят миллионы людей, а преступниками становятся лишь единицы. Значит, виноват я сам.

Ответ Мартина Лютера

Один из друзей Мартина Лютера пожаловался ему на свое постоянное невезение в жизни. И Лютер сказал:
- Ты в молитве произносишь слова: "Да будет воля Твоя". Так? А почему ты не говоришь: "Да будет воля моя"? Поэтому и принимай как должное то, что посылает тебе Господь по твоей молитве.

Муравьиные похороны

Некий знаменитый путешественник и ученый поведал однажды такую историю: "На лесной опушке во время отдыха я убил несколько тревоживших меня муравьев. Некоторое время спустя я обнаружил, что мертвые насекомые окружены множеством своих собратьев. Пять муравьев отделились от общей массы и направились к муравейнику. Затем они появились вновь, сопровождаемые другими муравьями, которые двигались парами. И вот каждая пара взяла по одному своему мертвому товарищу. Получилось целое траурное шествие. Причем между каждой парой носильщиков двигалась пара без ноши. Во время движения мертвых насекомых передавали по очереди следующей паре носильщиков. Так они менялись до тех пор, пока не дошли до известного им места на берегу ручья. Здесь были вырыты аккуратные ямки, в которых погибшие и были зарыты.
Любопытно, что шесть или семь муравьев попытались убежать от места этого печального труда. За ними погнались, вернули обратно и тут же убили. „Дезертиров" бросили в общую ямку и кое-как закопали..."

Чтобы вышел толк

Петя и Коля сидели на скамейке в парке и мечтали о том, кем они станут, когда вырастут.
- Я буду инженером, - заявил Петя. - Инженеры разные машины создают, управляют ими...
- А я врачом хочу стать, - сказал Коля.
- Вряд ли у вас что-нибудь получился, друзья, - заметил прохожий насмешливо.
- Почему? - удивились ребята.
- Да потому, что вон у тебя пуговица оторвалась, а ты этого не замечаешь. А у тебя носок драный и весь рукав в засохшей глине. А инженер и врач - это же образец аккуратности и чистоты.
- Это мама не пришила, - начал оправдываться Петя.
- Это бабушка не заметила, - сказал Коля.
- А нужно бы самим позаботиться, - заметил прохожий. - Мама в работе с машинами не поможет, а бабушка - в лечении людей.
В этот день Петя впервые в жизни пришил пуговицу, а Коля взял одежную щетку. Сказано в Священном Писании: "От всего труда есть прибыль, а от пустословия только ущерб" (Притч. 14:23).

Молчаливая ложь

После метели, когда уляжется ветер и всюду горбятся сугробы, трудно удержаться, чтобы не взять в ладони снежный ком и почувствовать холодок, нежную податливость крохотных кристалликов. Вот и затеяли ребята в школе на перемене веселую войну снежками. С шумом и криками "победители" преследовали "побежденных" до самых классных парт. Тут прозвенел звонок, и сразу же вошел учитель. Он нахмурился, увидев тающий снег на партах, на столе и на полу, забрызганные тетради и книги.
- Кто это сделал?
- Я, - признался один из мальчиков.
- Я, и я, - сказали еще двое.
- А ты? - взглянул учитель на Олега. Он знал, что именно Олег больше других бросался снежками. Но Олег молчал.
- Значит, ты не участвовал в этом? Олег, потупившись, смотрел на свои мокрые ботинки и молчал.
- Значит, ни "да", ни "нет"?.. Что ж, думаю, придется снизить тебе оценку за поведение в четверти. Ложь должна быть наказана.
Дома, после вечерней молитвы, Олег взял с полки книгу, сел возле окна и раскрыл ее, но, задумавшись, смотрел мимо. Он вздрогнул от неожиданности, когда рука матери коснулась его головы.
- Ты чем-то расстроен, сынок?
- Мамочка, я сегодня солгал! - заплакал мальчик, прижимаясь к матери. - Я не сказал прямо, но молчал, и это было тоже ложью!
Он рассказал обо всем, что произошло в тот день в классе. Мать объяснила ему, что искреннее раскаяние искупает вину - ведь он больше не станет так поступать.
- Никогда! - сказал Олег.
Мать подумала, что у ее сына по-настоящему чуткая совесть, и это порадовало ее. А отец раскрыл Библию и прочитал: "Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха; а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован" (Притч. 28:13).
Конечно, сделанное Олегом нельзя было назвать преступлением, но все в жизни начинается с самого малого. И на следующий день Олег подошел к учителю и попросил прощения за свое молчание. Учитель, улыбнувшись, сказал, что всегда верил в честность мальчика, поэтому оценка за поведение в четверти ему не будет снижена.

Честность

Одна из древних легенд рассказывает о том, что некий купец продал своего верблюда Равви Симону. Работник привел купленное животное в конюшню Равви, снял с верблюда попону и увидел под ним жемчужное ожерелье.
- Какая счастливая находка, Равви! - воскликнул работник. - Вот уж воистину исполнилось, как говорится в Священном Писании: "Благословение Господне - оно обогащает и печали с собою не приносит" (Притч. 10:22).
- Ты так думаешь? - спросил Равви Симон . - Ты ошибаешься. Ведь купец продал мне верблюда, но никак не жемчужное ожерелье. Поэтому отнеси находку его владельцу!
Купец был несказанно удивлен такой честностью, но у Равви Симона осталось нечто гораздо более ценное - его чистая совесть.

Как можно научиться послушанию

Павлик играл со своей собакой на берегу озерца. Было очень интересно и весело. Но вот Павлик бросил палку в воду и приказал:
- Султан, принеси! Что я тебе сказал? Ну!
Пес никак не хотел лезть в воду, отворачивался, повизгивал, но доставать палку из озера отказывался. Тогда Павлик ударил его. Султан с обидой посмотрел на своего маленького хозяина, заскулил, нехотя полез в воду и принес палку.
Дома Павлик рассказывал:
- Понимаете, Султан не слушался меня! Я его кормлю, вожу гулять, вытряхиваю его подстилку, играю с ним, а он не хочет делать то, что я ему приказываю! Пришлось его побить! Разве я не прав, мама?
Мать улыбнулась.
- Знаешь, а я сейчас подумала об одном маленьком мальчике, за которым ухаживаю, покупаю ему книжки, игрушки, кормлю его вкусной едой, рассказываю ему сказки, а он далеко не всегда меня слушается. Наверное, в таких случаях его надо побить, а?
- Это ты обо мне, мама? - покраснел Павлик.
- А ты как думаешь?
- Думаю, что обо мне, - тихо сказал Павлик. - Но я ведь люблю Султана...
- И я тебя - тоже, мой мальчик. А когда любишь, то и стараешься сделать, чтобы любимый не огорчался. Ты согласен?
- Да, - прошептал Павлик.
В Слове Божьем сказано: "Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится.,. Все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит" (1 Кор. 13:4, 7).

"Я с ним не разговариваю!.."

Дядя спросил своего племянника: Что-то не видно твоего приятеля Феди?.. Он, видно, заболел?
- Да нет, дядя Алеша. Я просто не разговариваю с ним.
- Поссорились?
- Да как сказать... Проучить я его решил.
- Но из-за чего? В чем он виноват?
- Мне показалось, что он плохо ко мне относится...
- И думаешь, что от твоего молчания он станет относиться лучше? Ты родителей не всегда слушаешься, а ведь они не перестают разговаривать с тобой. Нет, Игорь, так нельзя! Доброе слово может исправить все. Даже если люди всерьез поссорятся, лучшим всегда оказывается тот, кто первым протянет руку для примирения! Запомни это!
В Слове Божьем сказано так: "Вспыльчивый может сделать глупость; но человек, умышленно делающий зло, ненавистен" (Притч. 14:17).

Самый лучший голос

Со слезами на глазах Таня жаловалась отцу: - Как я завидовала сегодня Вале, когда слушала, как она пела в собрании! Какой сильный и красивый голос! Почему у меня нет голоса и таланта? За что меня так наказал Бог? - Конечно, музыкальный дар - это великолепный дар, - сказал отец, ласково погладив дочь по голове, - но он вообще очень редок... А что касается голоса, то он у тебя и так самый лучший.
- Это шутка, папа?
- Нет, не шутка. Вчера я слышал, как ты успокаивала плачущего братика, а потом читала бабушке письмо. Все дело в том, что именно произносит голос, и если это ласковые, добрые слова, то это самый лучший голос, самая красивая музыка!

Награда

Эта история известна давно. Ее часто пересказывают. Пусть изменились детали, но она сохранилась в памяти. Это лучше всего говорит о том, что она дорога людям.
Все произошло на юге Швеции, на берегу Балтийского моря, по которому брели два очень плохо одетых мальчугана. Неподалеку высилось здание гостиницы для богатых путешественников, и персонал гостиницы иногда звал помочь кого-нибудь из бездомных или безработных - словом, можно было заработать одну-другую мелкую монетку... Поэтому мальчики часто приходили сюда. И вдруг среди водорослей, выброшенных волнами на песок, мелких ракушек и мокрых камешков что-то блеснуло, и один из мальчиков, удивленно вскрикнув, поднял находку.
- Что это, Гуннар? - спросил второй. - О-о, да ведь это, наверное, дорогая вещь!
Гуннар вертел в пальцах брошку, покрытую переливчатыми, сверкающими камнями, очень искусно сделанную.
- Похоже, она очень дорогая...
- Значит, можно ее продать и разбогатеть!
- Но она наверняка принадлежит кому-то, кто сейчас живет вон там, в гостинице...
- Мало ли что! Ты же нашел!.. Тебе и спасибо не скажут, а ты потом всю жизнь жалеть станешь.
- Нет, - сказал Гуннар, - не могу. Пусть меня называют дураком, но взять эту вещь себе я не могу.
Он вошел в гостиницу, попросил вызвать ее хозяина, показал ему находку.
- О-о, - сказал директор гостиницы, - эта брошка принадлежит одной важной даме, и, может быть, она сама захочет поблагодарить тебя. Подожди здесь.
Действительно, несколько минут спустя Гуннара позвали в роскошно обставленные апартаменты, где его приняла немолодая и очень представительная дама.
- Эта брошка очень дорога мне как память, и я благодарна тебе! Ну, а поскольку шведская королева не может ограничиться только словом "благодарю", то, надеюсь, ты не пожалеешь о своем поступке.
Услышав, что он стоит перед самой королевой, мальчик был так потрясен, что не мог вымолвить ни единого слова. А несколько дней спустя в хижину, где жил Гуннар со своей больной матерью, пришло письмо из Стокгольма: их приглашали в столицу королевства, где для них уже был приготовлен уютный дом, отданный им в полную собственность. Позже, когда стало известно, что Гуннар любит музыку, за счет королевской казны его определили в музыкальную школу.
Ибо сказано в Священном Писании: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1 Кор. 2:9).

Ложка

В этот вечер Люся никак не могла заснуть. Она то и дело открывала глаза и смотрела через окно на краешек луны, выглядывавший из-за облака.
- Нечего выглядывать! - шептала Люся. - Все равно ты ничего не знаешь! И вы, часы, тикайте не тикайте, тоже ничего не знаете! И ничего никому не скажете! И Мурка ничего не
скажет, хотя мама подумает, что это именно Мурка съела половину торта - я ведь нарочно оставила дверцу буфета открытой... Торт был такой "вкусный и сладкий, что я не могла удержаться! Мне очень стыдно, что я так поступила, но теперь-то ничего уже не поделаешь!
Услышав шепот и всхлипывания маленькой дочери, мама вошла в комнату, наклонилась. Люся обняла маму за шею и тут же рассказала ей все.
- Я это знала, - улыбнулась мама.
- Разве ты не подумала, что это сделала Мурка?
- Ну что ты, Мурка никогда не оставила бы рядом испачканную тортом ложку.

Часы, которые в полночь пробили 13 раз

История хранит немало удивительных случаев. Один из них произошел с часами, которые находятся на башне старинной ратуши города Плимута на юге Англии.
Была полночь, два человека стояли у ратуши и слушали равномерный бой часов, сверяя с ними свои часы. И вдруг после двенадцатого удара они услышали еще один - тринадцатый! Удивленные, они посмотрели друг на друга, покачали головами и разошлись в разные стороны. Одного из них звали капитан Яргис.
Прошло немало времени с тех пор, и вот однажды капитан проснулся на рассвете, ощущая в душе странное беспокойство, словно он забыл сделать что-то очень важное. Он оделся, недоумевая по поводу своего состояния, вышел из дома и увидел своего слугу, державшего на поводу оседланного коня.
- Разве я просив подать мне коня?
- Но я почему-то был уверен, что вы должны куда-то торопиться...
- Что ж, - сказал капитан. - Посмотрим, что из этого выйдет.
Он забрался в седло и предоставил возможность коню самому выбирать дорогу. Тот пустился рысью вдоль речного берега и замер у паромной переправы. Причем паромщик тоже как будто ждал кого-то. И тут же, едва капитан оказался на пароме, перевез его на другой берег.
- Что-нибудь произошло в этом городе? - спросил он, минуя заставу.
- Ничего особенного, хотя в судебном зале слушается дело какого-то преступника, кажется, убийцы...
Капитан отпустил поводья, и конь сам дошел до здания суда, где действительно проходило заседание. В тот миг, когда капитан открывал двери, судья спрашивал обвиняемого:
- Сможете ли вы еще что-либо добавить в свое оправдание?
- Мое алиби мог бы подтвердить только один человек, - понурив голову, произнес обвиняемый. Но я не знаю ни его имени, ни его адреса. В ту полночь часы на башне ратуши Плимута пробили 13 раз, и мы оба удивились этому обстоятельству. Этот человек мог бы подтвердить, что в момент убийства я находился в Плимуте, а, следовательно, не мог быть убийцей. Но где он, неизвестно.
- Я здесь! - крикнул капитан. Невиновность человека была доказана, и его освободили.
Кто создал обстоятельство, которое стало решающим во всех последующих событиях? Кто провел капитана неисповедимыми путями к спасению невиновного от неминуемой, казалось бы, смерти? Это, конечно, был Великий, Милосердный и Всемогущий Отец Небесный.

ТВОЕЙ ДУШИ ПРЕКРАСНЫЙ ДОМ

Где бы мы с вами ни жили - в большом или маленьком городе, в поселке или в деревне, - мы ежедневно ходим по улицам. Мы беззаботно шагаем мимо домов, но давайте остановимся и поразмышляем. Ведь каждый из них - сложное сооружение, для которого понадобилось множество строительного материала, знаний и труда многих людей.
Конечно, небольшой дом требует и меньших усилий. Но все же сколько надо потратить сил, приготовив гору цемента, целые штабеля кирпича для стен и перекрытий этажей, перегородок, множество железа для крыши, рамы и стекло для сотен окон, двери для всех квартир и комнат.
Однако это только часть дела, ведь необходимы еще знания тех, кто разрабатывает проекты строительства, делает чертежи, рассчитывает и измеряет площадь, предназначенную для будущего дома. И еще нужны умелые руки тех, кто непосредственно занят строительством: каменщиков, штукатуров, кровельщиков, отделочников, электриков, крановщиков и шоферов.
Дом, жилище - это основа жизни всякого человека. Надежно и удобно жилище - значит, и жизнь в нем будет хорошей. Если же оно построено из плохих материалов, на зыбкой почве и без прочного фундамента, да еще и плохо - значит, не сможет противостоять непогоде, дождям и вьюгам и очень скоро придет в негодность*
Так и в жизни человека - недаром так похожи слова "жилище" и "жизнь". Только "материал", из которого строится наша жизнь, - это воспитание, развитие и приумножение лучших свойств души, ее стремление к добру и свету, к постижению истины, к верности заповедям Господним, к умению противостоять житейским бурям.
Ибо посеешь привычку - пожнешь характер, а посеешь характер - пожнешь судьбу. А кто не знает, что она может быть и счастливой, и несчастной! А это, как и дом, зависит от строителя. Сумей же построить дом своей жизни и судьбы из добротных и надежных деталей! Доверься Творцу "проекта" и мастерам, которые вершат "строительство"! И если в основе фундамента самых красивых и прочных зданий лежат гранитные глыбы, то в основе самых красивых и великих жизней, навечно оставшихся в памяти народов мира, лежат ПРАВДА, ЧЕСТНОСТЬ, ЛЮБОВЬ, ПОСЛУШАНИЕ, АККУРАТНОСТЬ, ТЕРПЕНИЕ, ДОБРЫЕ ДЕЛА...
Священное Писание повествует о двух строителях, из которых один построил дом на высокой и прочной скале, а другой - на песке. И первый дом устоял перед непогодой, а второй - развалился. Эта мудрая притча об основах всякой жизни. И они закладываются в
детстве. Так будь же умелым строителем!

Цена непослушания

Этот случай запомнился мне на всю жизнь. Наступила зима, и, как всегда бывает, первые зимние недели кажутся особенно интересными: снег, заледенелые лужи, иней на стеклах... Неподалеку находилось озеро, которое, конечно же, сразу покрылось льдом. Еще не припорошенный снегом, он так красиво блестел! Ну как же не разбежаться и не прокатиться по замечательно скользкому льду! Конечно, это не то, что на коньках, но потом и на коньках покатаемся!..
- Не вздумайте, мальчики, кататься по льду, - говорили взрослые, - лед еще очень тонкий, он еще не установился как следует. Можно провалиться, будьте осторожны!
Но что понимают эти мамы и папы? Разве они знают, как интересно прокатиться именно сейчас, когда, кроме удовольствия, есть еще и возможность показать свою смелость] Один мальчуган прокатился благополучно, второй и третий - тоже, лед чуточку проседал, но держался. Ерунда, выдержит! Четвертый разбежался, поехал и... оказался в холодной черной воде. Непослушными от холода пальцами он хватался за края льдины, а она обламывалась под его руками. Несколько мальчиков бросились на помощь и тоже провалились в воду.
На испуганные крики ребят прибежали взрослые. Спасли всех, кроме одного. Оставшиеся в живых простудились и долго и тяжело болели. А какое страшное горе было в семье погибшего! До сих пор в ушах у меня звучит печальная мелодия траурной музыки на похоронах, причитания несчастной матери...
Это произошло из-за НЕПОСЛУШАНИЯ, из-за легкомысленного нежелания прислушаться к советам родителей, старших. А ведь у них больше жизненного опыта, чем у ребенка, который не всегда еще осознает, что его подстерегает беда. Она не случится, если ты будешь ПОСЛУШНЫМ.

Запретный плод

Иногда можно слышать, как люди говорят: "Запретный плод сладок!" Знаете, откуда пришла эта поговорка? Из давних-давних времен, о которых повествуется в Священном Писании. Самыми первыми людьми на Земле были Адам и Ева, которых Бог поселил в чудесном саду. Там всегда было тепло, все цвело и росло великое изобилие всевозможных плодов. И лишь сказано было первым людям Творцом всего сущего:
- Вот - дерево! Не прикасайтесь к его плодам ни в коем случае! Иначе случится несчастье!
Запретное дерево росло среди других деревьев, на которых было много спелых и сладких плодов. Ева лакомилась ими, но то и дело посматривала на те, которые запрещено было трогать. Именно они постоянно привлекали ее внимание, Мет, она не собиралась срывать запретные плоды, просто ей было интересно... И вот однажды она услышала ласковый и вкрадчивый голос:
- Почему бы тебе не попробовать этот плод, а? Ведь хочется? Так зачем отказывать себе? Никто не узнает!
С ветки свешивалась красивая разноцветная змея, похожая на широкую пеструю ленту: это сатана принял такой образ, чтобы выглядеть как можно привлекательнее.
- А Творец? - спросила Ева. - Он ведь строго-настрого запретил прикасаться к плодам этого дерева!
- Подумаешь, один разок откусишь! Что Он, считал эти плоды, что ли?
Конечно же, Ева не знала, что это сам сатана, враг человека, уговаривает ее. Его слова звучали ласково и убедительно.
- Боюсь, - призналась Ева, не отрывая взгляда от плода.
- Нечего бояться! Попробуй только!
И Ева, оглянувшись, сорвала плод и попробовала его. Он не был слаще многих других, но Еву радовало то, что она поступила так, как ей хотелось. Она забыла, что именно сатана подсказал ей это. А пестрая змея уже исчезла, ибо злое дело совершилось, что и было целью сатаны.
Ева позвала Адама, чтобы и тот попробовал запретный плод. И тут они поняли, что случилось непоправимое: нарушен строжайший запрет Господа Бога. Ведь дело не в том, что на один плод стало меньше, а в том, что первые люди не послушались своего Творца. Адам с Евой спрятались в садовой чаще, боясь Божьего гнева.
Бог, конечно же, сразу понял, почему созданные Им люди прячутся. Ведь когда стыдно за то, что ты сделал, всегда хочется спрятаться подальше.
И Творец объявил:
- Я изгоняю вас из этого чудесного сада, где нет ни страданий, ни смерти! Отныне вас ждет самая обычная жизнь, полная горестей и печалей. И все это потому, что вы не сумели быть послушными! Человек сможет возвратиться в рай только тогда, когда научится БЫТЬ ВЕРНЫМ ВСЕМ БОЖЬИМ ЗАПОВЕДЯМ! С тех пор мы и учимся этой верности.

Честный Авраам

Семья этого мальчика по воле обстоятельств жила в лесной глуши и не имела почти никакого имущества. Когда пришло время учиться грамоте, у Авраама не оказалось ни бумаги, ни чернил. Он учился писать, выводя углем буквы на выскобленной добела деревянной лопате.
Когда Авраам подрос, то нашел работу в магазинчике в городе, который находился поблизости. Сначала он был просто рассыльным, помогал разгружать товары, а потом, когда хозяин заметил его старательность, ему стали поручать более ответственную работу. Вскоре Аврааму доверили и кассу.
И вот однажды, подсчитывая в конце дня выручку, он обнаружил, что в кассе находится денег больше, чем положено. Авраам стал припоминать всех покупателей, количество и стоимость их покупок. Наконец он догадался, как все произошло: одна старая женщина забыла взять сдачу, а тут подошел очередной покупатель и отвлек внимание Авраама.
Вероятно, среди мальчиков или молодых людей нашлись бы такие, кто обрадовался бы находке. На забытые другим человеком деньги можно купить что-нибудь себе. Ведь это как бы даже не воровство - забыл кто-то, и все... Но Авраам с самых малых лет воспитывался хоть и в бедности, но в честности. Его родители были глубоко верующие люди, и эту веру они передали и своему сыну.
Авраам тут же, несмотря на непогоду, отправился к старой женщине, оставившей в магазине свои деньги. К счастью, он знал, где она живет. Как она обрадовалась! Обрадовалась возвращенным деньгам, поскольку была бедна. Но еще больше она была поражена ЧЕСТНОСТЬЮ Авраама.
Многие люди узнали о поступке Авраама, слух о нем распространился очень быстро. И с тех пор его так и звали: "Честный Авраам".
А когда он вырос и возмужал, то стал президентом Соединенных Штатов Америки - Авраамом Линкольном, которого уважал весь мир.

Якорная цепь

Этого кузнеца все знали как мастера своего нелегкого дела. Любая вещь, которую он выковывал со своими подмастерьями, славилась прочностью и добротностью. Даже если приходилось делать какую-нибудь безделку, он выполнял заказ с такой же тщательностью.
- У человека, - говорил он, - все должно быть надежным: и слово, и дело!
Его сын был моряком. И однажды, когда корабль находился в море, разыгрался сильнейший шторм. Опасность была столь велика, что капитан принял решение зайти в первую же бухту и стать на якорь, чтобы переждать непогоду. Якорь был брошен, достиг дна, но тут со страшным треском лопнула якорная цепь - ветер погнал корабль на скалы. Бросили второй якорь, но лопнула и эта цепь. Оставалась последняя надежда на спасение - запасные якорь и цепь. Если не выдержит и эта цепь, то всех на корабле и сам корабль ждет неминуемая гибель. И тогда моряк, сын кузнеца, воскликнул:
- Мы спасены! На этой цепи я вижу клеймо отца! Если он ковал эту цепь, то с ней ничего не случится!
И цепь в самом деле выдержала, все были спасены, и когда буря стихла, корабль продолжил свой путь.
Да, у человека все должно быть надежным: и слово, и дело. И если ты говоришь что-либо, это должно быть ПРАВДОЙ, а если обещаешь, то должен в точности выполнить обещание!

Крик в подъезде

- Помогите! В подвале лопнула труба отопления! - раздался в подъезде многоэтажного дома пронзительный мальчишеский крик. Случившееся было серьезной бедой для всех жителей этого дома: стояли холодные дни, а в семьях было много малолетних детей, которые могли простудиться и заболеть. Кроме того, затопление подвала грозило вещам, которые находились в подвальных кладовках жильцов. Зазвонили телефоны - люди вызывали аварийную службу, кое-кто из жителей дома бросился, чтобы вытащить из подвала самое ценное.
Каково же было удивление спустившихся в подвал, когда они увидели, что все трубы целы и ничто не грозит затоплением.
Прибыла аварийная машина - люди негодовали по поводу ложного вызова, требовали возмещения убытков: напрасного расхода бензина, затраченного времени... А за домом смеялся, довольный своей удавшейся проделкой, двенадцатилетний Саша. Он был известен среди детворы этого двора своими выдумками и шутками далеко не самого лучшего толка.
- Опасно так врать, - сказал один из мальчиков, догадавшийся, кто виновник шутки.
- Ничего опасного! - махнул рукой Саша. - Зато смешно было смотреть, как все забегали!.. Я выдумаю, а они верят - разве не смешно?
А однажды в подвале действительно прорвало трубу отопления. Обнаруживший это стал просить соседей, чтобы они позвонили в аварийную службу. Люди стали возмущаться:
- Надоели эти шуточки! Если хотите, так и зовите аварийщиков! А мы тут при чем?
Так Сашина ложь принесла людям беду.
Будьте же правдивыми всегда, говорите только ПРАВДУ!

Океанское чудо

Водолазы, опускавшиеся на дно южных морей и океанов, подводные пловцы с научно-исследовательских кораблей знают о цветах сказочной красоты, раскрывающих свои огромные венчики вблизи коралловых рифов. Лепестки нежной окраски шевелятся от колебания воды, и трудно оторвать взгляд от этого чуда. Вот, привлеченная цветными переливами, подплыла серебристая рыбка и... что это? Лепестки изогнулись, став щупальцами, и
схватили зазевавшуюся рыбку. А в середине цветка открылось отверстие - рот, - куда и попала добыча. Потому что этот сказочно красивый цветок - актиния, страшный подводный хищник, который постоянно подстерегает жертву.
Так и в жизни: красивый на вид соблазн подстерегает неопытных, доверчивых, зазевавшихся, думающих только об удовольствиях. Высшее и истинное удовольствие человек испытывает от совершения ДОБРОГО ДЕЛА.

Золотые окна

Мальчик сидел на пороге своего домика на холме и с завистью смотрел на красивое здание внизу в долине. Лучи полуденного солнца падали прямо на него, и его окна сияли золотым светом. Дом выглядел, как сказочный замок. И мальчик с грустью подумал о том, что он живет в бедном неказистом домишке, а, возможно, такой же, как он мальчик гуляет по комнатам того чудесного замка.
Однажды мальчик решил спуститься в долину и поближе посмотреть на замечательный дом, полюбоваться им. Он так и поступил. И что он увидел в час, когда солнечные лучи не делали окна золотыми? Он обнаружил, что сказочный замок, так восхищавший его, - это самый обыкновенный дом, который ничуть не лучше его собственного. И тут мальчуган невольно перевел взгляд на вершину холма, на свой дом. Солнце заходило, и его лучи ярко освещали стекла окон, которые сейчас сверкали золотом. Так выглядело из низины его привычное жилье. "А ведь дом, в котором я живу, красивый", - подумал паренек, поднимаясь по тропинке на вершину холма.
Бывают люди, имеющие все, что только можно пожелать, но недовольные жизнью, вечно брюзжащие и жалующиеся. Но нам знакомы и такие, кто не стремится схватить как можно больше. Они радуются малому - и радость эта светла и искренна. Так кто же из них СЧАСТЛИВЕЕ? Посмотрите на окна своего дома, когда на них падают солнечные лучи!..

Верная примета

Никогда не забуду историю, которая случилась в нашем городе, куда однажды приехала госпожа М. - проповедница Слова Божьего. Она была очень богата, но отдала все деньги на строительство фабрики по производству инвалидных колясок для бедных калек. Ее помощники должны были отобрать среди желающих трудиться на этой фабрике самых достойных юношей - ведь им предстояло целый год обучаться различным профессиям и жить в семьях верующих. Кандидатов было немало, и все предстали перед администратором, ведавшим приемом, в отглаженных костюмчиках, с галстуками, тщательно причесанными, очень вежливыми. Каждый получил по листу белой бумаги и должен был очень коротко написать, почему он хочет работать на этом предприятии. Каждый, конечно, признавался в своем желании трудиться ради людей, лишенных многих радостей жизни. А один исписал весь лист, и его товарищи, немножко завидуя такому красноречию, говорили, что его можно заранее считать принятым. Но его-то как раз и отвергли. Почему? Администратор молча показал юноше на грязные пятна, оставленные пальцами на белой бумаге, и сказал, что через год они повторят набор, а за это время кандидат должен научиться аккуратности. Всего-навсего АККУРАТНОСТИ!

Что такое любовь

Любовь - это особое, не похожее на другие чувства, когда какой-то человек становится для тебя дороже самого себя. Его дела, заботы, его радости и печали становятся тебе ближе, чем твои собственные. Ты буквально готов отдать жизнь за того, кого любишь. И потому это чувство - самое великое и святое из всего, что есть на свете! Ведь именно любовь и сохраняет еще жизнь человеческую. Самая яркая, самая горячая и жертвенная любовь - родительская. Потому что мать, не задумываясь, отдаст свою жизнь ради того, чтобы жил ее ребенок.
Рассказывают о детях, которые, став взрослыми, бросают своих родителей в беде и болезни. Рассказывают о детях, которые получили образование и положение в обществе благодаря напряженному труду родителей, а потом стыдятся их бедности и необразованности и даже отказываются, отрекаются от родителей... Говорят о неблагодарности, о холодных сердцах и черствых душах. Говорят, что Бог обязательно покарает такого жестокого человека. Но эти люди уже наказаны, потому что прожить жизнь, не узнав любви, - само по себе самое страшное наказание! Попробуйте обнять свою мать или отца, прижаться к ним и сказать, что вы любите их, - вы увидите, как сразу потеплеет взгляд самого дорогого и близкого вам человека, как ласковая улыбка украсит его лицо. И вы почувствуете, как дрогнет ваше сердце, как волна радости охватит вас!
Так вы узнаете, что Бог не лишил вас самого дорогого чувства - чувства ЛЮБВИ.

БИБЛЕЙСКИЕ ЖИВОТНЫЕ

Голубка с зеленым листочком в клюве

Это было так давно, что даже трудно представить себе эти времена. Но это было - ведь об этом нам рассказывает Священное Писание! И оно повествует о неблагодарности потомков Адама и Евы, созданных Творцом всего живущего, об алчности и жадности людей, об их стремлении творить зло. Забыв о том, что Господь Бог дал людям на земле все для жизни и пропитания, они начали отнимать друг у друга имущество, убивать друг друга, лгать, пьянствовать. Создатель видел все это и гневался все больше и больше.
Но был среди людей человек по имени Ной, который со своей семьей жил праведной жизнью. Он был честным, не желал чужого добра и никому не завидовал, благодарил Бога за то, что имел. И было у него три сына.
Наконец чаша терпения Создателя переполнилась, и Он решил истребить зло на земле, затопив ее водой. К Ною же был послан ангел
Господень. Господь повелел Ною построить огромный корабль-ковчег. В нем могли поместиться его семья, а также "из всех животных и от всякой плоти по паре" - чтобы потом заселить землю снова. Так Ной и поступил. Едва закончилось строительство корабля-ковчега, как начался страшный ливень. Дождь шел непрерывно сорок дней и ночей, и все на земле погибло под водой. Лишь волны колыхали и несли в неизвестность огромный корабль-ковчег Ноя.
После долгого-долгого плавания, когда кончился ливень, вода стала спадать и показались вершины гор. Ной выпустил из ковчега ворона, чтобы тот отыскал место, где можно пристать ковчегу, - но ворон вернулся, не найдя земли. Он выпустил через некоторое время голубя, и тот тоже вернулся. Прошло еще время, и вновь была выпущена голубка. И вот она вернулась - но не просто так, а со свежим листком масличного дерева в клюве! На земле возрождалась жизнь! И ковчег пристал к берегу - это была вершина горы Арарат.

Ягненок во спасение

Один из многих потомков Сима, сына Ноя, - Авраам - прожил долгую жизнь. Он совершил много великих и добрых дел и был верным в исполнении своих обетов Господу Богу. И вот однажды, задумав проверить твердость Авраама в его вере, Господь Бог сказал ему:
"Возьми сына твоего, единственного твоего, которого ты любишь, Исаака; и пойди в землю Мориа и там принеси его во всесожжение на одной из гор, о которой Я скажу тебе" (Быт. 22:2).
Такое повеление перевернуло всю душу Авраама, но он любил Господа Бога превыше всего земного. И уже утром он оседлал осла, взял сына своего, малолетнего Исаака, приказал двоим слугам захватить все необходимое для принесения жертвы и отправился в путь. На третий день пути увидели они вершины гор в земле Мориа, и Авраам сказал слугам:
- Вы ждите здесь, а мы пойдем поклонимся и вскоре возвратимся.
- Отец взял с собой нож и все необходимое для сожжения жертвы. Вместе с сыном они стали подниматься на гору. Исаак спросил:
- А где же ягненок для жертвы?
- Не беспокойся, - сказал Авраам скрепя сердце, - Бог усмотрит себе ягненка...
И вот на вершине Авраам сделал жертвенник из камней, разложил дрова для священного костра, а затем набросил на сына веревку, связал его и поднял нож.
Тут раздался голос Ангела Господня с неба:
"Не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего, ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня" (Быт. 22:12).
Обернулся Авраам, а позади него ягненок запутался рожками в веточках кустов - ничей ягненок. Авраам взял его и принес в жертву Богу.
Сто семьдесят пять лет прожил Авраам, и все годы его жизни были годами верного и искреннего СЛУЖЕНИЯ ЗАВЕТАМ ГОСПОДА.

Медный змей

Долгие десятилетия находился израильский народ в египетском рабстве, обреченный на каторжный труд. Стоны и жалобы его достигли слуха Всевышнего, и Он призвал на подвиг человека по имени Моисей - чтобы вывел он израильтян из Египта. Многое пришлось претерпеть ему, прежде чем с Божьей помощью удалось вырвать у фараона разрешение на исход из страны. Но это было лживое разрешение, ибо египтяне погнались за уходившими в пустыню людьми.
Неисчислимые трудности пришлось преодолеть вчерашним рабам - голод, жажду, песчаные бури. Их мучили также неуверенность и страх перед неведомым завтрашним днем. Они искали землю, которая должна была стать их родиной. Моисей вел их, а ему указывал путь Сам Бог. Господь помогал в стычках с кочевниками, в сражениях с враждебными языческими народами, через царства которых этому народу пришлось проходить. Через Моисея Господь Бог дал израильтянам Закон для всей будущей жизни, священные заповеди.
Однако путь был долгим, и часто людей охватывал страх перед неизвестностью. Он толкнул народ на мятеж против Моисея. Из страха люди начали поклоняться, вопреки Закону, идолам. Многие с тоской и сожалением стали вспоминали рабскую, но сытую жизнь в Египте... И разгневался Господь на неразумных и неблагодарных, и наслал на народ ядовитых змей. Это было поистине ужасно - разве скроешься в песках пустыни от страшных пресмыкающихся, которые жалят любого, кто подвернется? Народ с плачем взмолился:
- О Моисей! Мы согрешили перед Господом, освободившим нас от рабства! Помолись же, чтобы простил он нам грех наш! Тебя Господь послушает!
Моисей помолился, и была ему весть от Господа, Который повелел сделать изображение змея и поднять его над головами идущих, чтобы все видели его. И если укушенный с верой в душе посмотрит на змея, то жив останется...
Изображение змея было сделано из меди и поднято, как знамя. И произошло чудо, как и было сказано Господом Моисею: тот, кто был укушен ядовитой змеей, но смотрел на медного змея с верой и упованием, исцелялся тотчас же.
Нет, это медное изображение не было кумиром или идолом, как это принято у язычников. Оно служило напоминанием о неблагодарности и ее последствиях, а также о неизменной милости Господа Бога.

Ослица пророка

В то давнее время, как повествует Священное Писание, после многих испытаний и лишений поселились сыны Израиля на равнинах Моава, вблизи реки Иордана возле города Иерихона. И царь этой страны Валак, зная, что не сможет сделать что-либо плохое народу, благословленному Самим Богом, стал искать другие пути, чтобы навредить Израилю.
Был в той земле пророк Валаам. Жил он в городе Пефоре на реке Евфрат и славился многими чудесами. И вот царь Валак отправил к нему знатных послов с просьбой прийти к царю и проклясть Израиль: тогда воины Моава смогут справиться с пришельцами, а иначе ничего не получится.
Богатые подарки привезли Валааму - только прокляни Израиль, соверши известный тебе обряд колдовства, чтобы изгнать чужаков, и еще больше получишь... Валаам сказал послам:
- Переночуйте здесь, а утром я дам вам ответ.
Этой же ночью явился к нему Господь Бог Израиля и сказал, что народ его благословлен, нельзя слать ему проклятия, а послы Моава пусть уходят, откуда пришли.
Возвратились они к царю Валаку, рассказали все, и тот еще более знатных послов назначил, и еще больше подарков отправил к Валааму. Пророк заколебался: мол, я не стану делать то, о чем вы просите, но все-таки переночуйте здесь, утром я отвечу вам окончательно.
И ночью Господь Бог сказал Валааму:
- Ладно, иди с послами к царю Моава, но говори только то, что Я тебе буду говорить.
Утром Валаам оседлал свою ослицу и в сопровождении своих слуг отправился к царю Моава. А, Господь разгневанный корыстолюбием пророка, послал Своего ангела, который, будучи невидимым для человеческого глаза, стал на дороге с обнаженным мечом.
Как известно, животные чувствуют и видят то, что недоступно человеку. И вот ослица, приметив на дороге ангела с мечом, свернула в сторону и пошла в поле. Рассердился Валаам и стал бить ослицу - чтобы она возвратилась на дорогу. Она всегда слушалась его, а тут вдруг заупрямилась... Дорога к тому времени уже вилась между огороженными виноградниками и стала совсем узкой. Ангел вновь загородил путь.
Сначала ослица, стараясь обойти невидимого ангела, прижалась боком к стене, оцарапав Валааму ногу и получив за это новую порцию побоев, а потом просто легла. Пророк разъярился и стал избивать ни в чем не повинное животное палкой.
- За что же ты бьешь меня? - вдруг спросила ослица человеческим голосом.
Пророк же настолько впал в ярость, что даже не обратил внимания на столь чудесное явление.
- Был бы у меня меч, я просто убил бы тебя! - закричал Валаам.
- А разве я когда-нибудь была перед тобой виновата?
- Нет, - ответил пророк.
И тут он увидел ангела с мечом и все понял. Упал он перед посланцем Господа Бога ниц и раскаялся в своем грехе. И тот повторил слова Господа Бога о том, чтобы Валаам говорил то, что будет сказано ему ангелом...
Все получилось по слову Божьему: Валаам не проклял, а дважды благословил Израиль. Но это уже другая история. А говорящая ослица вошла в поговорки всех христианских народов. Ведь Священное Писание для них - как и для нас с вами - самая дорогая и заповедная Книга!

Коровы, забывшие о своих телятах

Это случилось в далекой древности на земле Израильской, когда здешний народ отступил от заветов, данных некогда Господом Богом. Не сразу произошло это, а постепенно, когда стало казаться, что слишком суровы Божьи законы: "Не убивай", "Не кради", "Не желай чужого имущества", "Не лжесвидетельствуй"... И стали израильтяне красть, убивать, обижать слабых. Дело дошло до того, что отказались они внимать Господу, а сделали идолов-истуканов и стали им поклоняться. Это было предательство.
Тем временем постоянные междоусобицы ослабили страну, пришло в упадок все хозяйство, а злейшие враги Израиля, филистимляне, только и ждали этого. Кровожадной ордой ворвались они в страну, начали убивать всех, грабить, жечь города и села. А израильтяне, занятые междоусобными сварами и ссорами, не смогли объединиться для отпора врагу. И случилась беда: филистимляне разрушили главный храм. Они захватили то, что было у Израиля самое дорогое, самое ценное, - ковчег завета Господня. Он напоминал сундучок или ларец и был сделан по указаниям Самого Господа и богато украшен золотом. В нем хранились скрижали со святыми словами завета - Закона Господа. Филистимляне торжествовали: Израиль повержен! Теперь они могут швырнуть захваченную святыню к подножию своего главного языческого идола - бога Дагона! Именно так они и поступили. А наутро жрецы филистимлянские пришли в свой храм и видят: лежит идол Дагон перед ковчегом завета вниз лицом. Подняли они идола и снова поставили его - торжествующим - над ковчегом. На следующее утро жрецы нашли отсеченными голову, и руки идола, и туловище его, валяющимися на плитах пола храма. Жрецы и сам царь филистимлян могли подумать, что все это сделали, скажем, пробравшиеся в храм израильтяне. Они не хотели смириться с поражением Израиля в этой войне. Но тут прибежали испуганные люди и стали говорить, что какая-то странная, неизвестная болезнь обрушилась на их землю... И поняли жрецы и князья филистимские, что это месть Господа Бога Израилева за поношение Его ковчега завета.
"Надо немедленно избавиться от такого страшного трофея!" - приняли решение вожди. Но как? Не уничтожать же ковчег! Если за его захват пришло такое наказание, то каким оно будет, если поднять руку на священную реликвию!
Ковчег стали перевозить из одного города в другой, но это не помогло - неведомая смертельная болезнь косила филистимлян. И тогда собрался совет испуганных жрецов, он долго заседал, и наконец было принято необычное решение: сделать для ковчега красивый сундучок с золотыми изображениями мышей и цветов, поставить его на повозку, а в нее запрячь не лошадей, не верблюдов, а пару дойных коров, у которых есть телята. Ведь известно, что корова, как и всякая на свете мать, никогда не бросит свое дитя. Если же коровы повезут повозку с ковчегом, не вспомнив о своих телятах, то, значит, Бог Израиля принимает жертву и снимает наказание с филистимлян. Коровы даже не посмотрели на своих телят и пошли, таща повозку с ковчегом до самой границы Израиля. Никто не подгонял их, никто не сопровождал. Возвращалось благословение Господа - а значит, начнется и возрождение страны. Так народ, который столько пережил, понял свои заблуждения, свои грехи и раскаялся в них.

Лев, наказавший ослушника

Сказано было и заповедано Господом Богом народу Своему во второй заповеди: "Не делай себе кумире и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им, ибо Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого рода, ненавидящих Меня, и творящий милость до тысячи родов любящим Меня и соблюдающим заповеди Мои" (Исх. 20:4-6).
Но пришло время, когда люди Израиля, подобно язычникам, сделали для себя идола - золотого тельца - и стали ему поклоняться. То есть они решили, что золото превыше всего, что самое дорогое и ценное на свете - это богатство. Тогдашний царь израильский даже приказал сделать жертвенник для этого кумира и приносить жертвы золотому тельцу. И сам царь торжественно приносил жертвы идолу и зажигал перед ним благовония. И вот однажды, когда царь в очередной раз поклонялся идолу, появился в храме неизвестный человек, подошел к жертвеннику и громко сказал:
"Жертвенник, жертвенник! так говорит Господь: вот, родится сын дому Давидову, имя ему Иосия, и принесет на тебе в жертву священников высот, совершающих на тебе курение, и человеческие кости сожжет на тебе" (3 Цар. 13:2).
Услышав такое пророчество, царь разгневался и закричал:
- Задержите этого человека! - и руку протянул, показывая страже, кого именно нужно схватить. В тот же миг его рука одеревенела, стала непослушной, а жертвенник распался и рассыпался в пепел. И все тогда поняли, что такое страшное пророчество произнес не простой человек, а посланец Самого Господа Бога, и очень испугались. Царь тут же стал просить, чтобы Бог простил его. Пророк, видя такое раскаяние, помолился Господу, и свершилось новое чудо: царская рука снова стала действовать. Царь так обрадовался, что стал звать пророка к себе во дворец, чтобы устроить пир. Но получил такой ответ:
- Хотя бы ты мне половину своего дома отдавал, не пойду я к тебе и не стану у тебя ни есть, ни пить. Ибо заповедано мне словом Господним поступить только так. И не возвращаться той дорогой, которой я сюда шел... Прощай, царь, и помни, что тебе было сказано... А слух о необыкновенном происшествии в храме, где стоял идол, уже распространился по всей этой земле. Возвращавшийся пророк как раз проходил в то время мимо жилища, где коротал свои дни один старый отступник от заповедей Господних, который задумал погубить Божьего посланца. Этот человек выглянул на дорогу и увидел шагавшего пророка; велев своим сыновьям оседлать осла, он поехал следом.
Усталый пророк сидел под дубом - отдыхал. Тут подъезжает на осле старик и говорит:
- Зайди, путник, в мой дом, отдохни, поешь и попей... Ты ведь устал и голоден.
- Да, я устал и голоден, - отвечал пророк, - но завещано мне Господом не есть и не пить в этих краях.
- Странно, - изобразил удивление старик. - А мне как раз явился ангел Господень и сказал, чтобы я позвал тебя и угостил.
Это была ложь, но пророк поверил - он ведь проделал большой путь, сильно устал, его мучили жажда и голод. И он, забыв, что Господь, повелев что-либо однажды, никогда не меняет Своего поселения, согласился принять приглашение старика.
Он как раз наслаждался отдыхом, едой и питьем, когда вдруг в его сознании прозвучали гневные слова Господа: "Ты не выполнил моего повеления, и потому тело твое не войдет в гробницу отцов твоих!"
Ужас охватил ослушника. Как же так? Ведь он рисковал жизнью, когда передавал царю-отступнику слова Господа, и нарушил повеление Господа потому, что поверил лжи старика... Но ведь нарушил! И пророк скорее сел на осла и продолжил свой путь, томясь от дурных предчувствий. Он отъехал совсем недалеко, когда из зарослей выскочил ожидавший добычи лев. Одного удара страшной лапы было достаточно, чтобы проезжавший мимо пророк упал мертвым.
И позже люди видели на этом месте невредимого осла, которого могучий хищник не тронул, и останки того, кто ослушался Божьего повеления.

Крылатые посланцы

Для очень многих быть по-настоящему праведным, выполнять в точности заповеди Господни непосильно. Для этого нужно иметь очень глубокую веру. Потому очень долго в Израиле торжествовало язычество. Люди перестали поклоняться золотому тельцу, а стали почитать богов Вавилона, Ассирии: Ваала, Молоха... И вот пришел к тогдашнему царю Израиля пророк Илия и сказал, что послан Господом Богом.
- Мы поклоняемся могучему Ваалу, - ответил царь.
- Если вы не откажетесь от поклонения ложным богам, - повелел предать вам истинный Господь Бог, - то очень скоро увидите, что такое подлинное могущество!
Но царь, погрязший в язычестве, только презрительно засмеялся.
И вот на этой земле наступила необычайно сильная засуха. Немилосердно палило солнце, и месяц за месяцем не выпадало ни капли дождя - только пыльные бури приносились из близкой пустыни. Погибли все посевы, высохли все источники, остатки воды в колодцах превратились в вонючую жижицу... Люди умирали от голода, жажды, начавшихся болезней. А царь все не желал отказываться от язычества, продолжал поклоняться идолам, которым приносились и человеческие жертвы. Царь боялся Илию-пророка и одновременно ненавидел его. Зная, что вероломный и жестокий царь хочет убить его, Илия время от времени скрывался в пещерах на краю пустыни - там протекал единственный оставшийся ручеек с чистой водой. Его мучил голод, но пророк привык к лишениям. Он думал не о теле, а о духе, желая, чтобы дух был сильным и непреклонным. Но сил все-таки становилось все меньше. И вот однажды Илия-пророк увидел летящих по небу птиц. Они приближались, стали кружиться над ним, а затем начали садиться рядом. Это были вороны, и у каждого в клюве был кусочек пищи: ломтик лепешки, мясо, съедобные растения. Илия-пророк был спасен от голодной смерти!

Львы царя Дария

Много властителей сменилось в древнем Вавилоне, и вот власть в свои сильные руки взял Дарий - царь Персии и Мидии. И жил в то время в Вавилоне Даниил из пленных иудеев, пригнанных некогда из разрушенного
Иерусалима вавилонским царем Навуходоносором. Многие из этих пленных приняли языческую веру, многие скрывали свою верность Закону Бога Израиля, но Даниил открыто поклонялся лишь Господу Богу народа своего и не приносил жертв идолам. В свое время он сумел отгадать и истолковать сон, приснившийся Навуходоносору и тем утвердить могущество Бога Израилева. Навуходоносор объявил Даниила лучшим мудрецом в Вавилоне и назначил своим советником. Позже Даниил предсказал гибель младшему сыну Навуходоносора - Валтасару...
Царские вельможи, раболепствовавшие перед персидским властителем, ненавидели Даниила и сговорились его погубить. Уже во времена царствования Дария они заготовили повеление с вероломным содержанием: мол, если кто в течение 30 дней и ночей обратится с мольбой или с благодарностью не к царю, а к кому-то иному, то такого человека, как умалившего царское достоинство, надобно бросить на растерзание львам. Вельможи знали, что Даниил, не скрываясь, всегда взывает лишь к Господу Богу и благодарит Его за милости. Между тем царь подписал указ. Лазутчики, подосланные к пророку, донесли: свершилось! Даниил взывал не к царю Дарию, а к Господу Богу Израиля! Стража схватила нарушителя царского повеления.
Дарий не питал ненависти к пророку. Он слышал о нем и хотел бы даже видеть его среди своих советников. Но указ подписан, а властитель должен соблюдать свое слово. Со слезами на глазах царь приказал исполнить повеление. И Даниила бросили в львиный ров, куда обычно бросали преступников - грабителей и убийц.
Наутро Дарий велел нести его к львиному рву. Сойдя с носилок, он крикнул, не надеясь, правда, услышать ответа:
- Даниил! Бог твой, Которому ты служишь неизменно, мог ли спасти тебя?
И услышал голос оставшегося в живых пророка:
- Царь, во веки живи! Бог мой послал ангела Своего и заградил пасть львам и они не повредили мне, потому что я оказался перед ними чист, да и пред тобой, царь, я не сделал преступления!
Пророк был поднят немедленно из рва, а те, кто желал ему смерти, были брошены на его место. И львы растерзали их.

Две горлицы

Находившиеся в тот день и час в храме города Назарета, конечно, и не догадывались, что происходит особенное событие, которое в будущем изменит весь мир. А что же было особенного? В храм для посвящения своего первородного младенца пришли двое очень небогатых родителей. Так поступали все иудеи. Согласно закону через сорок дней после рождения ребенка они приносили своих детей в храм.
Требовалось принести в жертву ягненка и голубку, чтобы заранее искупить грех, но ведь для иного человека ягненок - это целое состояние. Поэтому беднякам разрешалось ягненка заменять еще одной горлицей. Так поступили родители и в этот раз. Священник дал ребенку имя - Иисус - и записал в свитке: "Сын Иосифа-плотника в городе Назарете Галилейском".
В храме в тот момент находилась восьмидесятилетняя пророчица Анна. Она взяла ребенка в свои морщинистые руки, и лицо ее осветилось радостью, предвидением необыкновенной судьбы маленького Иисуса. А тут вошел под своды храма старый Симеон. Он был известен
людям как благочестивый человек, строго соблюдающий заповеди Господни. В первый миг он не отметил в происходившем ничего особенного, но взглянув на младенца, взяв его на руки, понял, что Господь Бог дал ему счастье увидеть будущего Спасителя. Симеон сказал:
"Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром, ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицом всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля" (Лк. 2:29-32).
И, быть может, провидцы сумели увидеть в грядущем белого голубя, в образе Которого Дух Святой снизошел на Иисуса, когда спустя годы его крестил в Иордане Иоанн Предтеча.

На Геннисаретском озере

Утро растекалось по холмам Галилеи розоватой дымкой. Небо совсем уже бледными, едва видными звездами отражалось в зеркале Геннисаретского озера. Вода от этого казалась голубоватой, с золотистыми искорками. В этот час Иисус Назарянин вышел на каменистый берег и увидел, что неподалеку виднеются две лодки, а рыбаки, стоя по колено в воде, моют сети.
Было нетрудно догадаться, что ночь для рыбаков выдалась неудачной: кроме водорослей в сетях ничего не было. Неподалеку располагалось селение - здесь многие промышляли рыбной ловлей, и потому на берегу лежали вверх дном другие лодки. Люди занимались их починкой, развешивали сети для просушки. Рыбаков, мывших сети, звали Симон (Петр), Андрей, Иаков и Иоанн - сыновья Зеведеевы.
Иисус вошел в одну из лодок и попросил отплыть немного от берега. Симон выполнил Его просьбу. Иисус начал говорить, и люди стали собираться, чтобы послушать Его. О чем Он говорил? О Господе, давшем некогда Закон людям, от соблюдения которого они уклоняются; о милости Господней к тем, кто праведен, и гневе Его на грешников... Закончив проповедь. Иисус сказал Симону-Петру, чтобы они снова попытали свое рыбацкое счастье, посоветовав отплыть подальше.
- Мы трудились всю ночь и ничего не поймали, - сказал Петр в ответ, - но так и быть, по слову твоему закину сеть...
Сеть была закинута, и когда пришло время ее доставать, она оказалась настолько тяжелой, что сил не было ее поднять, словно зацепилась она за что-то на дне. Другие рыбаки пришли на помощь и увидели, что поймано небывалое количество рыбы - даже ячейки сети стали прорываться. Пойманной рыбой по края наполнили обе лодки. Хорошо, что вода была как зеркало, иначе их могло легко захлестнуть волной. Ужас объял рыбаков от такого невиданного улова. Симон-Петр даже припал к ногам Иисуса и стал просить Его уйти: мол, я человек обыкновенный, грешный, боюсь чудес, которые неизвестно чем могут кончиться... Иисус же успокоил его: - Не бойся, отныне будешь ловить человеков.
Рыбаки вытащили обе лодки на берег и, оставив все, последовали за Иисусом, чтобы стать Его учениками и нести людям Слово Божье.
Свои свидетельства обо всем этом оставили нам верные ученики, апостолы Спасителя: Матфей, Марк, Лука и Иоанн.

Подать выплачивает рыба

По многим городам и селениям Галилеи проходил Иисус со Своими учениками, названными потом апостолами, - Петром, Иаковом и Иоанном, братом его. Именно в эти дни ученики стали свидетелями преображения
Иисуса, когда озарил Его свет неземной и явились беседующим с Ним пророки Моисей и Илия. Голос был из облака, произнесший: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте". Тогда и поняли ученики, что Учитель их - воистину Сын Божий.
Пришли они в город Капернаум, и тут появился перед ними сборщик податей на храм. Иисус вошел в дом, чтобы все могли отдохнуть после трудного пути, а сборщик спрашивает:
- С вас две драхмы! Они есть у вашего Учителя?
- Да, - ответил Петр, но усомнился: денег ни у кого не было. И он сказал о требовании сборщика Иисусу. Тот улыбнулся.
- Как тебе кажется, Симон? Цари земные с кого берут пошлины или подати? С сынов ли своих, или с посторонних?
- С посторонних, - ответил Петр.
Тогда Иисус сказал: Итак, сыны свободны; но, чтобы нам не соблазнить их, пойди на море, брось уду, и первую рыбу, которая попадется, возьми, и, открыв у ней рот, найдешь статир; возьми его и отдай им за Меня и за себя" (Мф. 17:26, 27).
Петр так и сделал, и все получилось, как предсказал Иисус. Еще вчера они дивились бы этому, как случалось прежде. После же того, как они стали свидетелями преображения Сына Человеческого в Сына Божьего, ученики Иисуса благоговели перед Учителем и старались быть верными Ему.

На пути к вечной жизни

Много дорог и троп по земле Галилеи и Иудеи прошел Спаситель со Своими учениками с тех пор, как принял святое крещение от Иоанна Предтечи. Многие истины открыл Он людям и многие чудеса совершил. И уже говорили о Нем как о Мессии, и ожидали
Его прихода в Иерусалим. Но не исполнились еще сроки, известные только Господу. Но вот настал весенний месяц нисан, и пришло время для исполнения пророчества, произнесенного за 500 лет до этих дней пророком Захарией: "Ликуй от радости, дщерь Сиона, торжествуй, дщерь Иерусалима: се Царь твой грядет к тебе, праведный и спасающий, кроткий, сидящий на ослице и на молодом осле, сыне подъяремной" (Зах. 9:9).
С каменистых холмов Иудеи за масличными рощами уже хорошо были видны зубчатые стены Иерусалима. В городские ворота направлялись толпы паломников. Приближался великий праздник Пасхи. Иисус попросил Своих учеников привести для Него из близлежащего селения осла. Просьба была исполнена, и Спаситель сел на ослика и двинулся к Иерусалиму. Множество народа, увидев Его и услышав от учеников, Кто это, начали приветствовать Иисуса. Они махали пальмовыми ветвями и восклицали: "Осанна! благословен грядущий во имя Господне, Царь Израилев!" (Ин, 12:13).
Знающие рассказывали еще незнающим о сотворенных Иисусом чудесных деяниях, о святом Его учении. К идущим за Спасителем прибавлялись все новые люди, и скоро это стало настоящим торжественным шествием. Многие снимали с себя широкие плащи, хламиды и бросали их под копыта молодого ослика, на котором ехал Спаситель.
Он сказал тогда: "Пришел час прославиться Сыну Человеческому. Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, пав в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода. Любящий душу свою погубит ее; а ненавидящий душу свою в мире сем сохранит ее в жизнь вечную" (Ин. 12:23-25).
Родившийся в яслях для скота въезжал теперь в Иерусалим как подлинный Царь, приветствуемый тысячами подданных. Он двигался навстречу Своей гибели на Голгофе и навстречу вечной жизни, бессмертию, ибо Своей смертью Он искупил грехи всех людей, верующих в Него, даря им истинное спасение.

О чем пропел петух

Спаситель знал, что Ему оставалось быть на свободе совсем мало. Иерусалимские начальники желали Его смерти. Он верил Своим ученикам и в то же время прекрасно понимал человеческую природу.
Каждый опасается за свою жизнь, и говорить - это одно, а делать - совсем другое. И вот когда любимый ученик Иисуса Петр стал уверять своего Учителя, что готов ради него на все, Спаситель с грустной улыбкой сказал:
"Истинно говорю тебе, что в эту ночь, прежде нежели пропоет петух, трижды отречешься от Меня" (Мф. 26:34).
Вокруг шумел многими голосами праздничный пасхальный вечер, а Иисус знал, что предательство уже совершилось и храмовая стража, которую ведет изменник Иуда, скоро арестует Его.
Петр обиделся на Иисуса за Его слова, а потом забыл об этом, потрясенный тем, что произошло. Спаситель был схвачен, и Его повели, как преступника, к дому первосвященника Иерусалима Каиафы, стали бить и издеваться над Ним. Люди кричали, что нужно схватить и привести на суд всех, кто был вместе с Иисусом. Услышав это, Петр посмотрел по сторонам. Других учеников не было видно поблизости, и он, испугавшись, отошел подальше и присел возле костра, который развели, чтобы погреться в этот прохладный вечер. Тут подошла женщина-служанка, всмотрелась в лицо Петра и спросила:
- И ты ведь был с Иисусом Галилеянином?
- Не знаю, что ты говоришь, - ответил Петр, стараясь не показать своей растерянности.
Новые люди подходили к костру, говорили об аресте Иисуса из Назарета, Весть об этом разлетелась очень быстро. Петр мог бы уйти, спрятаться где-нибудь, но ему казалось, что среди людей он в большей безопасности - мол, раз не прячется, значит, и не виноват ни в чем... А тут подошел к костру еще один человек, пригляделся к Петру и заявил:
- Это ведь тебя я видел в саду с Ним!
- Нет, это был не я, ты ошибся, - ответил Петр.
Стояла глубокая ночь, пылал костер. Неподалеку, в доме первосвященника, допрашивали и мучили Спасителя, чтобы затем поутру привести его на суд римского прокуратора Понтия Пилата. А Петр все тосковал и томился, болезненно переживая, что все они не смогли уберечь Спасителя, не распознали в Иуде предателя... Возле костра оказался еще один, подошедший погреться, он взглянул на Петра.
- Не ты ли был с Тем, Кого называли Мессией?
Все повернулись к Петру, и он торопливо ответил:
- Нет, я не был с Ним.
И тут невдалеке громко запел петух, приветствуя приближение нового утра. Петр вздрогнул, сразу же вспомнив слова Спасителя о его отречении. И Петр, горько плача, пошел прочь.

Когда не страшен змеиный яд

На море разыгралась страшная буря. Она стала причиной кораблекрушения. Людям, правда, удалось спастись, добраться до большого острова и встретить здесь дружелюбных жителей. Спасшиеся - озябшие, обессиленные - столпились вокруг большого костра и бросали в огонь принесенные из ближнего леса сухие ветки. И вдруг из охапки веток, взятой одним из пассажиров погибшего корабля, выскользнула ядовитая змея-ехидна и повисла у него на руке. Все вокруг испуганно вскрикнули - было хорошо известно, что от укуса этой змеи спасения нет. До смерти остаются считанные минуты...
Человека, руку которого обвила смертельно опасная змея, звали Павлом. Он был одним из тех, кто нес людям свет учения Спасителя, рассказывая о Его жизни, о Его смерти на кресте и чудесном воскресении. Когда-то давно он носил имя Савл и служил тем, кто осудил и казнил Иисуса. Прежде он отличался усердием в преследовании христиан. Но однажды, идя по дороге из Иерусалима в Дамаск, чтобы арестовать там одного из учеников Спасителя, Савл услышал голос Иисуса, Который спрашивал с горечью и болью: "Савл, за что ты гонишь Меня?" Потрясенный этим, Савл уверовал в Спасителя, отказался от своего прежнего имени. Став Павлом, он начал повсюду славить Христа. Павел пережил множество приключений на пути служения Господу. В конце концов он был арестован и как римский гражданин, отправлен в Рим на суд самого императора. Корабль, на котором его везли вместе с преступниками, потерпел крушение. И вот теперь, уцелев в бушующем море, Павел должен был погибнуть от укуса ядовитой змеи. Но он спокойно тряхнул рукой, и ехидна упала в огонь. Ядовитая змея не принесла апостолу никакого вреда! И люди сразу вспомнили, как Павел вел себя - твердо и безбоязненно. Он ободрял других, когда волны заливали и раскачивали корабль. Этот человек заранее сказал, что корабль погибнет, но люди спасутся... И все невольно подумали, что это не простой, а наделенный особой силой человек.
Они не знали, что в этот миг над апостолом Павлом исполнилось обетование Спасителя: "Се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражью, и ничто не повредит вам" (Лк, 10:19).
Впереди Павлу предстояли еще многие подвиги во имя Господа Бога: и суд императора, и тюрьма, и мучительная смерть. Он навсегда остался в памяти людей как один из самых горячих и отважных проповедников Слова Божьего.

БИБЛЕЙСКИЕ РАСТЕНИЯ

Странник

Книга Бытие, 1:11, 12; 2:5-9; 3:18, 19
Никогда не забуду этот солнечный закат над июльскими лугами и далеким синим лесом в глубине России на пути к озеру Светлояр. Сквозь промоину в лиловатых уже кучевых облаках золотые лучи били пучком, заставляя землю в ее летнем убранстве вспыхивать яркими красками...
- Истинный рай, - залюбовался, глядя из-под ладони на все это великолепие, один из паломников, идущих к озеру, в котором, по старинному преданию, некогда сгинул град Китеж.
Здесь, в стороне от проезжей дороги, было отличное место для ночлега, и люди собирались разжечь небольшой костер для приготовления скромного ужина. Произнесший эти слова был немолод, выглядел человеком образованным, смотрел внимательно и немного печально.
- Как же, рай, - усмехнулся его сосед, снимая с плеч старый рюкзак и кивая на полосу черного дыма, ползущего от жерла высокой трубы за лесом, - там была фабрика, производившая из местного грубого песка тяжелые зелено-желтые бутылки.
- Так я же не о дыме, - улыбнулся человек с печальными глазами. - А вон о том Божьем ковре под золотыми лучами... Конечно, лучи вот-вот погаснут, но ведь мы запомним то, что увидели, хоть и ненадолго. А завтра солнце встанет снова.
- Так вы считаете, что рай существовал?
- Безусловно. Раз человек сохранил в душе переходящую из поколения в поколение тоску по прекрасному саду. Слово-то осталось во всех существующих языках. А ведь вначале было именно Слово.
Люди стали прислушиваться к этому негромкому и немного певучему голосу, оставляли свои нехитрые приготовления, подходили ближе. Беседа удивительно подходила к вечереющему небу, когда наступает покой и становятся слышны посвисты ночных птиц, и стрижи в последний раз проносятся над землей черными молниями. Костер и ужин могли и подождать...
- Вспомните, как в день второй созидания нашего мира Бог сказал: "Да произрастит земля зелень, траву, сеющую семя, дерево плодовитое, приносящее по роду своему плод, в котором семя его на земле... И увидел Бог, что это хорошо" (Быт. 1:11, 12).
- Не было бы человека, - сказал кто-то поодаль с горечью в голосе, - так и рай сохранился бы... Во всем человек виноват, начиная от Евы, послушавшейся змея-сатану и вкусившей запретного плода, и Адама, разделившего грех Евы...
Рай сохранился, - убежденно произнес человек с печальными глазами, - и исчез только для человека, чтобы он с тех пор стремился возвратиться в него. Помните? Сказано было Господом Богом первому человеку: "Проклята земля за тебя; со скорбью будешь питаться от нее во все дни жизни твоей. Терние и волчцы произрастит она тебе; и будешь питаться полевою травою" (Быт. 3:17, 18). И выслал его Господь Бог из сада Едемского, чтобы возделывать землю. А несказанные красоты этого райского сада мы можем увидеть в любом растении рядом с нами. Нужно только уметь видеть и хотеть этого.
И каждый, слышавший эти слова, невольно взглянул на траву у своих ног, на гаснущие венчики полевых цветов. В каждом лепестке таилось несказанное совершенство.
Никто из нас не узнал ничего нового и неожиданного. Среди этой группы паломников к святому озеру большинство были людьми начитанными в Священном Писании. Но вдруг на каждую травинку взглянули как-то иначе... Утром всем хотелось вернуться к этому разговору, но человека с печальными глазами уже не было. Вероятно, он продолжил свой путь в предрассветных сумерках, пока все еще спали.

В бесконечной дали

Книга Бытие, 8:11; 9:20
Одна из самых высоких гор в Армении - Арагац. На ее вершине находится знаменитая Бюраканская обсерватория, где с помощью телескопов ученые наблюдают за движением планет и звезд.
Захватывающий вид открывается с вершины Арагаца на горную страну: гигантские нагромождения из черного базальта, синеватого гранита и серого доломита, поросшие скудными травами. Солнце здесь жгуче и ослепительно, а тени резки. И ветры стремительны, как взмах богатырского меча. Но внизу, в долинах, где струятся ручьи и ветры ослабевают, кудрявится зелень... А когда переводишь взгляд к югу, то все величие и великолепие только что увиденного меркнет.
Потому что ни с чем не сравнимым видением встает в бесконечной дали непостижимая громада Арарата - заснеженный конус, весь будто из сгустившихся облаков, осевших на землю, но не расставшихся с небом. Арарат подавляет все вокруг на необозримом пространстве и в то же время наполняет это пространство собственным величием. Глядя на него, чувствуешь себя парящим в воздухе, некой пылинкой бытия, по чудесному Божьему промыслу наделенной сознанием. И это сознание, потрясенное увиденным, рождает картины далекого прошлого, запечатленные Священным Писанием: бурные воды всемирного потопа, корабль-ковчег праведника Ноя среди высоких волн; голубь, выпущенный в поисках суши и возвращающийся со свежим масличным листом в клюве, - и вот эта вершина Арарата, встающая из тумана...
В течение тысячелетий по-разному представляли люди избранника Божьего Ноя - то в образе могучего мужчины, то как длиннобородого старца. Несомненно одно - он был выдающейся личностью, ибо обладал не только душевной чистотой, привлекшей к нему милосердное внимание Создателя, но и способностью к высокому мужеству, стойкости и подвигу. Едва ковчег оказался на просыхающем склоне Арарата и все население ковчега вышло на сушу, Ной с сыновьями и женами их принесли благодарственную жертву Всевышнему.
Необходимо было заботиться о завтрашнем дне - строить жилье, сеять хлеб. Все это Ной взял на свои плечи, давая работу и сыновьям своим, и женам их. Были брошены в землю семена многих плодовых деревьев, а также посажены корни виноградных лоз, которые очень скоро дали побеги, а несколько лет спустя - полновесные грозди солнечных ягод, полных ароматного и целебного сока.
День разгорался, дымка, которою был одет Арарат, развеялась, и стали видны склоны, покрытые изумрудной зеленью - массивами виноградников. На миг соединились сегодняшний день и библейское прошлое - ведь мир, как был, так и остался в ладонях Господа Бога.

Жезл Аарона

Книга Числа, гл. 17
Бесконечно долгим и нестерпимо трудным был путь израильского народа из Египта в земли, завещанные ему Господом. Он пролегал по пескам и камням пустыни, сквозь несчастья и стычки с кочевыми племенами, которые боялись и ненавидели пришельцев. Облачный столп днем и огненный ночью показывал им путь. Моисей, выполняя повеление Бога, вел народ свой в край обетованный. И рядом с ним шел его младший брат Аарон.
Уже были явлены многие милости и чудеса Господни, уже были даны Господом народу заповеди Закона, навечно высеченные на каменных скрижалях, определены обязанности священников и предначертано грядущее для каждого колена народа израильского, возлюбленного Всевышним.
Но для многих путь из Египта оказался длиною в жизнь. Людей охватывало отчаяние безнадежности. Одни искали утешение в поклонении ложным кумирам, другие - в возмущении и восстании. Ведь некоторым казалось, что не следовало покидать Египет, где было рабство, но не было голода; а другим казалось, что Моисей ведет народ неправильной дорогой. И гнев Господень поражал отступников, а милость выражалась то в манне небесной, то в стаях перепелов или свежей воде, брызнувшей из скалы под ударом Моисеева жезла среди пустынного безводья... Долгий путь был уже близок к завершению, когда в народе снова стало назревать недовольство.
Господь говорил с Моисеем и через него вещал Свою волю - и все дальше становился Моисей от повседневных дел и забот бытия. Тем более что возглавляли народ священники, а их, в свою очередь, возглавлял Аарон - многократно испытанный брат и помощник Моисея.
- Но ведь колен народа нашего - двенадцать! - говорили недовольные. - Так почему же главным должен быть именно Аарон из левитов?
Недовольство и неуверенность порождают распри, а там, где распри - проливается кровь. И вот уже по велению Господа земля поглотила тех, кто открыто восстал против Моисеева главенства. Аароново же оставалось среди народа под сомнением. И тогда сказал Господь Моисею:
"Скажи сынам Израилевым и возьми у них по жезлу от колена, от всех начальников их по коленам, двенадцать жезлов, и каждого имя напиши на жезле его" (Чис. 17:2).
А посохи-жезлы тогда были неотъемлемой принадлежностью пастушьей жизни. Высокие, с загнутыми концами, они были сделаны из разных пород деревьев, росших в Египте и в Междуречье, или сплетены из виноградной лозы. На них было удобно опираться при ходьбе на дальние расстояния, ловить за шею овец, при случае защищаться от хищника или злого человека. В пути из Египта посохи стали и знаком отличия глав родов народа израильского. От обычных пастушеских они отличались резьбой или украшениями. И вот все двенадцать посохов-жезлов были торжественно внесены в святилище и оставлены на ночь. А когда настал новый день, и владельцы жезлов пришли, чтобы взять каждому свой, то с изумлением и благоговением все увидели: жезл Аарона, сделанный из ветки миндального дерева, расцвел и принес плоды миндаля. И все склонились перед безмолвным, но столь красноречивым повелением Господа Бога. Спорить больше было не о чем.

Проклятие Иофама

Книга Судей, гл. 9
Город Сихем раскинулся у подножия горы Гаризим, и когда на вершине ее появился человек и раскинул руки, то увидели его все жители города и узнали. Потому что это был Иофам - единственный уцелевший из семидесяти братьев нынешнего царя Авимелеха, который убил их, чтобы одному властвовать над народом израильским.
- Слушайте меня, люди Сихема! - кричал Иофам. - Будете слушать меня - значит, и Бог вас услышит!
Упоминание о Господе Боге смутило многих, ибо последнее время опять отступили люди от заветов и Закона Божьего, данного некогда через Моисея. И опять поклонялись языческому богу Ваал-Верифу. Наверное, подумали многие, страшное злодейство совершил Авимелех, убив братьев.
А Иофам между тем кричал с горы людям:
- Слушайте же! Расскажу вам некую притчу! Решили деревья поставить над собой царя, стали выбирать его и решили: пусть маслина будет царем над всеми деревьями! Маслина отказалась, потому что ее уделом было создавать масло для чествования богов и людей.
- И тогда предложили стать царем смоковнице - фиговому дереву, инжиру. "У меня есть свое дело: давать людям сладость, зачем мне быть царем?" - сказала смоковница.
- Тогда обратились к винограднику. Но и виноградная лоза отказалась.
- Сказали деревья терновнику: "Ты царствуй над нами!"
И терновник сказал: "Если это всерьез, то собирайтесь все в моей тени, а иначе добра из вашей затеи не будет. Ведь властвовать должен самый достойный и сильный, а не кто придется..."
- Зачем ты нам это рассказываешь? - спросили жители Сихема.
- А затем, - ответил Иофам, - что забыли вы добрые дела отца нашего Гедеона, позволили Авимелеху совершить страшное злодеяние, да еще и на власть его над вами согласились. И это наказание Господне за отступничество ваше!
И простер Иофам руки, посылая проклятие на Сихем. А когда царская стража стала подниматься на гору, Иофам скрылся.
Три года еще царствовал злодей Авимелех, но затем началась в народе смута, и город Сихем отказался признавать Авимелеха царем. Разгорелась жестокая война, и Сихем был разрушен воинами Авимелеха, и многие жители его погибли. И еще один город - Тевец, восставший против царя-злодея, - был разрушен. Только одна башня еще стояла. Воины, засевшие в ней, отбивались из последних сил. Вдруг одна женщина бросила с верхушки башни обломок мельничного жернова и проломила Авимелеху голову.
"Гак воздал Бог Авимелеху за злодеяние, которое он сделал отцу своему, убив семьдесят братьев своих" (Суд. 9:56), - сказано в Священном Писании.

Дуб в лесу Ефремовом

Вторая книга Царств, гл. 18
Долгим и славным было царствование Давида над Израилем. Много великих дел было совершено ради укрепления этого царства во имя Господа Бога. Но постоянно кровоточащей раной в сердце царя Давида был сын его - Авессалом. Красивый, честолюбивый и склонный к опрометчивым поступкам, он вызывал то восхищение, то гнев и обиду. Постепенно Авессалом все больше и больше отдалялся от отца своего, незаметно становясь его врагом. И наконец он открыто восстал против него, сумев привлечь на свою сторону много народа.
Узнав об этом, царь Давид сначала даже не хотел воевать с родным сыном, а покинул Иерусалим и, босой, в разодранной в знак траура и печали одежде, отправился в пустыню. Самые близкие друзья уговорили Давида собрать рабов и воинов и дать бой мятежникам. И всем начальникам воинов своих приказал Давид:
- Сберегите жизнь Авессалома во что бы то ни стало!
Сражение произошло в лесу, названном Ефремовым, потому что он находился в земле, отведенной некогда для одного из колен израильтян - рода Ефремова. Жестоким и кровавым было это столкновение. Сторонники Авессалома дрались за нового царя и будущие награды, а сторонники Давида - за справедливость. И Господь Бог был на стороне царя Давида. Двадцать тысяч воинов погибли в этом бою. А сам Авессалом, спасаясь от мечей Давидовых воинов, мчался на муле сквозь лес, а кудри царского сына, которые он стриг раз в году и которыми гордился, развевались за его спиной. И вдруг они зацепились за нижние ветви могучего дуба на опушке. Мул выскользнул из-под Авессалома, и он беспомощно повис в воздухе.
Один из царских воинов прибежал к начальствующему над ними и сказал:
- Там Авессалом висит!
- Так чего ж ты не убил его? - спросил начальник, которого звали Иоавом.
- Но царь просил сберечь его...
- Мало ли что просил! - сказал Иоав. Он отправился к дубу и вместе с другими воинами убил Авессалома.
Когда царь Давид узнал об этом, то так опечалился, что не хотел и на свет смотреть, не то, что радоваться победе. Он восклицал со слезами:
"Сын мой, Авессалом! сын мой, сын мой, Авессалом! о, кто дал бы мне умереть вместо тебя, Авессалом, сын мой, сын мой!" (2 Цар. 18:33).

Похлебка из травы

Четвертая книга Царств, 4:38-44
По всей Иудее и Израилю и далеко за их пределами шла слава о пророке Елисее. Он жил в хижине у горы Кармил и время от времени отправлялся странствовать, чтобы нести людям слово Божье. Очень многие называли Елисея Божьим человеком, ибо в точности исполнялись его пророчества и немало разных чудес совершил он. Помог Елисей царю Израиля победить в жестоком сражении моавитян, возвратил жизнь ребенку одной женщины, спасал многих от проказы, свирепствовавшей в тех местах...
И вот однажды случился сильный голод в местности Галгал, где жил Елисей. И он сказал своему слуге Гиезию:
- Ставь воду в большом котле для похлебки на огонь. А кто-нибудь пусть пойдет туда, где растет всякая трава, и принесет то, что он сочтет годным.
Отправившийся за травой отыскал вьющееся растение, которое соблазнило его многими уже созревшими плодами. Сняв с себя накидку, он сделал из нее подобие мешка и наполнил его этими плодами. Возвратившись же к собравшимся, накрошил эти плоды в кипящую воду.
Изголодавшимся людям не терпелось утолить голод. Они попробовали и тут же подняли испуганный крик:
- Это нельзя есть! Это отрава! Ты обманул нас. Божий человек!
Но Елисей попросил отыскать горсть муки, бросил ее в котел, размешал, дал прокипеть и сказал:
- Насыщайтесь же!
И люди ели, изумляясь вкусу и сытности этой пищи, и ничего не было вредного в ней.

Предсказание

Книга пророка Исайи, 28:24-29
Это было в те древние времена, когда возникали и затем исчезали царства, велись завоевания и кочевали народы с забытыми ныне названиями.
Иудея страдала тогда и от нашествий чужеземцев, и от неразумного своеволия собственных царей. Некогда Моисей вывел народ из египетского плена. Он был сплочен такими сильными властителями, как Иисус Навин, Давид и сын его - Соломон. К сожалению, теперь народ иудейский снова и снова погружался в межплеменные распри. То и дело он становился нетвердым в вере в Единого и Всемогущего Господа, а то и вовсе склонялся к чужим богам. Враждебные соседи пользовались этим. Так было и в царствование царя Езекии - властолюбивого, но неумелого и нерешительного.
В то время жил в Иерусалиме пророк Исайя. Он был мудрым и прекрасно понимал, что рано или поздно колебания в вере и нерешительность царя приведут к беде. Говорил он об этом и народу, и властителю, предсказывая, что соседний Вавилон обязательно нападет на Иерусалим, разрушит и разграбит его, а жителей уведет в долголетний и мучительный плен. Однако пророку не верили, и тогда под палящим солнцем стал он ходить нагим и босым, чтобы показать, как предстоит страдать народу, покоренному чужеземцами.
И говорил Исайя:
"Всегда ли земледелец пашет для посева, бороздит и боронит землю свою? Нет; когда уровняет поверхность ее, он сеет чернуху, или рассыпает тмин, или разбрасывает пшеницу рядами, и ячмень в определенном месте, и полбу рядом с ним. И такому порядку учит его Бог его; Он наставляет его. Ибо не молотят чернухи катком зубчатым, и колес молотильных не катают по тмину; но палкою выколачивают чернуху, и тмин - палкою. Зерновой хлеб вымолачивают, но не разбивают его; и водят по нему молотильные колеса с конями их, но не растирают его. И это происходит от Господа Саваофа: дивны судьбы Его, велика премудрость Его!" (Ис. 28:24-29).
Исайя пророчил и грядущее возрождение Иерусалима, и кару Господню врагам его. Он говорил:
"И зарастут дворцы ее колючими растениями, крапивою и репейником - твердыни
ее; и будет она жилищем шакалов, пристанищем страусов" (Ис. 34:13).
Все эти пророчества сбылись, но люди поняли правоту Исайи, только пройдя через все предсказанные им бедствия.

Пророческий сон

Книга пророка Иеремии, 23:1-8
Царя Езекию в Иерусалиме сменил царь Седекия. К сожалению, он, вместо того чтобы объединить народ в вере в Единого Господа, продолжал потворствовать отступникам. Иные в ту пору уходили в другие земли, опасаясь грядущей беды. Так была образована иудейская колония в соседней Халдее, где соблюдали верность Закону Божьему, но поселение это не было многолюдным, поскольку находилось неподалеку от Вавилона. А вавилонского царя Навуходоносора - воинственного и алчного - прельщали именно сокровища в храмах Иерусалима.
Именно об этом и говорил открыто на площадях Иерусалима пророк Иеремия. Он обличал царя Седекию в отступничестве и предательстве, говорил, что настанет день, когда сыновья царя станут евнухами в Вавилоне, а сам он погибнет. Царь ненавидел Иеремию, но в то же время боялся его,
И однажды царь призвал пророка и потребовал открыть ему грядущее. Иеремия ответил:
"Господь показал мне: и вот, две корзины со смоквами поставлены пред храмом Господним, после того, как Навуходоносор, царь Вавилонский, вывел из Иерусалима пленными Иехонию, сына Иоакимова, царя Иудейского, и князей Иудейских с плотниками и кузнецами и привел их в Вавилон. Одна корзина была со смоквами весьма хорошими, каковы бывают смоквы ранние, а другая корзина - со смоквами весьма худыми, которых по негодности их нельзя есть. И сказал мне Господь: что видишь ты, Иеремия? Я сказал: смоквы, смоквы хорошие - весьма хороши, а худые - весьма худы, так что их нельзя есть, потому что они очень нехороши. И было ко мне слово Господне: так говорит Господь, Бог Израилев: подобно этим смоквам хорошим Я признаю хорошими переселенцев Иудейских, которых Я послал из сего места в землю Халдейскую; и обращу на них очи Мои во благо им и возвращу их в землю сию, и устрою их, а не разорю, и насажу их, а не искореню; и дам им сердце, чтобы знать Меня, что Я - Господь, и они будут Моим народов, а Я буду их Богом; ибо они обратятся ко Мне всем сердцем своим. А о худых смоквах, которых и есть нельзя по негодности их, так говорит Господь: таким Я сделаю Седекию, царя Иудейского, и князей его и прочих Иерусалимлян, остающихся в земле сей и живущих в земле Египетской" (Иер. 24:1-8).
И это пророчество Иеремии сбылось полностью.

Ветви для праздника кущей

Книга Неемии, гл. 1-8
Долгим, очень долгим был плен иудеев в Вавилоне, после того как могучий и жестокий царь Навуходоносор захватил и разрушил Иерусалим. Сменялись цари в Вавилоне, уже внуки и правнуки рождались у пленных иудеев, но о возвращении свободы не было и речи. Вавилонскому царству было выгодно, чтобы иудейские трудолюбивые ремесленники изготовляли здесь различные товары, чтобы торговцы пригоняли сюда караваны из соседних стран, чтобы умелые лекари лечили людей... Иудеям даже разрешали молиться своему Господу, следовать заповедям Закона, данного некогда Господом Богом Своему народу через Моисея.
Время от времени странники рассказывали вавилонским пленникам о развалинах Иерусалима, о бедствиях, которые терпят оставшиеся жить среди руин уцелевшие от мечей их потомки. И задумал Неемия, иудей, служивший у царя Вавилона в виночерпиях, сделать все возможное, чтобы вернуть жизнь разрушенному Иерусалиму. В эту пору Вавилоном правили уже цари Мидии и Персии, и они не были так жестоки к пленным иудеям. Однако Неемия все же рисковал жизнью, поскольку царь Артаксеркс отличался капризным характером. И царь однажды спросил Неемию во время пиршества:
- Все радуются, а ты печальный... Отвечай, почему?
- Город, где похоронены отцы народа моего, разрушен и в запустении... Как же мне не печалиться?
- И чего же ты хочешь? - спросил Артаксеркс.
- Отпусти меня в Иудею, царь! И дай пропуск к начальникам твоим за Евфратом, чтобы они не препятствовали мне, а помогали...
Было на Неемии благословение Господа, и царь Артаксеркс сделал все, что он просил.
Вместе с царской охраной Неемия добрался до Иерусалима и осмотрел все, что осталось от огромного и богатого некогда города, священной столицы Израиля. А потом собрал оставшихся здесь людей и сказал им:
- Будем строить!
Много сошлось желающих восстанавливать Иерусалим, и каждому нашлось дело по силам и умению, и никто не жалел ни труда, ни времени. День за днем, неделя за неделей кипела работа. Недоброжелатели же из других народов говорили, что иудеи хотят снова восстать против Вавилона, и хорошо бы сейчас помешать им. Тогда строители вооружились и продолжали работу, готовые защищаться: "одною рукою производили работу, а другою держали копье" (Неем. 4:17).
Были распри и между самими строителями, требовалось не только работать, но и находить средства для прокормления. А еще ведь нужно было платить и подати Артаксерксу. Но Неемия сумел справиться со всем этим. Двенадцать лет продолжался этот великий труд. Наконец он был завершен, наполнилась городская казна, а прославленный книжник Ездра прибыл из Вавилона и привез сохраненную "книгу закона Моисеева, который заповедал Господь Израилю" (Неем. 8:1), С возвышения перед Водяными воротами он читал ее на всенародном праздничном собрании.
Шел седьмой месяц года, и прочитано было в Законе, что завещано Господом в эти дни жить сынам Израилевым в кущах-шатрах из зеленых ветвей в ознаменование завершения сбора урожая. Но не было зелени среди только что восстановленных каменных строений, и урожаем можно было считать только отстроенные стены и некоторые здания. И тогда объявили всем, кто стал жить теперь в Иерусалиме и кто возвращался в него из вавилонского плена:
"Несите ветви маслины садовой и ветви маслины дикой, и ветви миртовые и ветви пальмовые, и ветви других широколиственных дерев, чтобы сделать кущи по написанному" (Неем. 8).
Так все и сделали, и построены были зеленые шатры на плоских кровлях жилищ, на дворах, возле храма Божьего, на площадях. И семь дней длился этот праздник, как было завещано Господом Богом.

Растение на один день

Книга Ионы, гл. 1-4
Далеко по всему свету шла слава о Ниневии, бывшей столице Ассирии, завоеванной Вавилоном, но сумевшей сохранить свое величие и умножить богатства. Жили в Ниневии люди разных национальностей, в том числе и многие иудеи.
Через город проходили караваны. Здесь торговали купцы, богачи и вельможи устраивали пиры, певцы и сказители прославляли хитрость и ловкость, и все меньше и меньше люди вспоминали о Боге. Постепенно огромный город становился средоточием алчности, стяжательства и пьянства. И Бог разгневался на Ниневию.
Тем временем жил в Иудее праведный человек по имени Иона, сын Амафия. И вот явился ему Господь Бог и повелел идти в Ниневию и объявить там о гневе Господнем. Иона испугался такого поручения и решил убежать подальше: мол, скроюсь, Господь Бог и не найдет меня, а потом забудет... Отправился Иона в морской порт Иоппию (который в наше время называется Яффой), отыскал корабль, отплывающий в Фарсис в Киликии, заплатил кормщику, сколько полагалось, и спрятался в трюме. Корабль вышел в море, но вскоре началась буря, да такая, что моряки поняли: пришла гибель. Может, кто-то виновен в том, что небо послало такую бурю? Спросили моряки Иону, и он признался, что бежит от поручения Господнего.
- Бросьте меня в море, - сказал Иона, - это я виноват!
Но моряки не пошли на это. Они стали с еще большей силой грести веслами, удерживая свой корабль носом к волне, чтобы его не захлестнуло совсем. Но буря становилась все сильнее, и тогда, помолившись, моряки бросили Иону в воду. И буря стала утихать. Тут из пучины всплыл огромный кит и проглотил Иону. Воззвал Иона к Господу и покаялся в своем грехе. Кит изрыгнул его на сушу. От этого берега до Ниневии можно было добраться за три дня. И снова Господь повелел Ионе выполнить данное ему поручение.
Пришел Иона в Ниневию и стал проповедовать людям о гневе Господнем и том, что если не одумаются здешние жители, то через сорок дней землетрясение разрушит Ниневию.
И люди поверили, и царь Ниневии поверил. Он приказал повсеместно объявить пост, снять богатые одежды, переодеться в самое скромное, отказаться от всего лишнего. И Господь Бог смилостивился над Ниневией. Иона же сильно огорчился из-за такого решения Господа. Получалось, что все его старания оказались ненужными. Он соорудил себе шалаш за городскими стенами и стал там жить, надеясь, что Господь переменит свое решение. Тут рядом с шалашом появился из земли росток и стал прямо на глазах тянуться к небу. Вскоре это уже было растение, которое давало тень, и Иона благодарил Господа за то, что у него появилась такая защита от зноя. Но уже на следующий день растение стало быстро вянуть, засыхать и погибло. Опять, оказавшись под палящим солнцем, Иона со слезами на глазах вскинул руки к небу.
- Ты так сожалеешь об этом растении? - спросил Господь.
- Очень, Господи! - ответил Иона.
- Но ведь ты не трудился над ним и не растил его. На один только день оно появилось, а ты так сильно огорчаешься. А разве можно сравнить этот стебель с Ниневией, где "более ста двадцати тысяч человек, не умеющих отличить правой руки от левой, и множество скота?" (Ион. 4:11)

Дерево и плоды его

Евангелие от Матфея, 4:23-25; 7:15-20
По всей тогдашней римской провинции Сирии, в которую входили Иудея и Галилея, пронесся слух о появлении удивительного Пророка. Сам Иоанн Креститель сказал, что не достоин носить за Ним обувь Его, и он крестил этого Человека в водах реки Иордан. Одни рассказывали, что пророка зовут Иисусом и Он сын плотника Иосифа из Назарета; другие говорили, что Иисус - потомок царя Давида и Мессия, то есть Спаситель народа и человечества. Третьи рассказывали, что у Иисуса есть верные ученики и что тот, кто услышит Его, бросает все и идет следом за Ним. И о многих чудесах, сотворенных Иисусом, рассказывали...
Люди не могли сразу поверить в то, что действительно в мир явился Сын Божий, Которому и в самом деле дано собственной смертью на кресте искупить человеческие грехи, открыть путь к спасению и свету.
"И ходил Иисус по всей Галилее, - рассказывается в Священном Писании, - уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия, и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях" (Мф. 4:23).
Иисус говорил притчами, чтобы простому народу было понятнее Его учение и чтобы оно лучше запоминалось. Из многого, сказанного Спасителем, запомнили Его ученики и следовавшие за ними такие притчи:
"Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные. По плодам их узнаете их. Собирают ли с терновника виноград или с репейника смоквы? Так всякое дерево доброе приносит и плоды добрые, а худое дерево приносит и плоды худые. Не может дерево доброе приносить плоды худые, ни дерево худое приносить плоды добрые. Всякое дерево, не приносящее плода доброго, срубают и бросают в огонь. Итак по плодам их узнаете их" (Мф. 7:15-20).

Зерна Божественных истин

Евангелие от Матфея, 13:1-32
Уча народ, Иисус ходил по городам и селам Галилеи. Люди жадно слушали Его и передавали из уст в уста сказанное Им. Все шире становилась слава Иисуса, вызывая зависть и гнев священнослужителей-начальников, которые боялись потерять свой авторитет и доходы. Однажды Иисус сел отдохнуть на камень на берегу Галилейского моря. И тут же стали сходиться люди, надеясь услышать слово Истины. Тогда Иисус вошел в пустую лодку и, немного отплыв от берега, чтобы все могли видеть и слышать Его, стал говорить.
И была среди сказанного Им такая притча.
Некий сеятель вышел в поле. Брошенные им зерна падали там и тут. Одни упали около дороги и были склеваны птицами, другие попали на каменистую почву, где трудно было укорениться. Едва появился росток, как солнце его сожгло... Некоторые зерна попали в тернии и не смогли взойти, а иные, попав на добрую почву, проросли и умножились во много раз.
И разъяснил Иисус значение этой притчи, сказав:
"Ко всякому, слушающему слово о Царствии и не разумеющему, приходит лукавый и похищает посеянное в сердце его - вот кого означает посеянное при дороге. А посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его; но не имеет в себе корня и непостоянен: когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняется. А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно. Посеянное же на доброй земле означает слышащего слово и разумеющего, который и бывает плодоносен, так что иной приносит плод во сто крат, иной в шестьдесят, а иной в тридцать" (Мф. 13:19-23).
Другую притчу поведал людям Иисус:
"Царство Небесное подобно человеку, посеявшему доброе семя на поле своем; когда же люди спали, пришел враг его и посеял между пшеницею плевелы (сорняки) и ушел; когда взошла зелень и показался плод, тогда явились и плевелы..." И предложили работавшие на поле поначалу выбрать плевелы, но хозяин сказал: "Нет, - чтобы, выбирая плевелы, вы не выдергали вместе с ними пшеницы, оставьте расти вместе то и другое до жатвы; и во время жатвы я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в связки, чтобы сжечь их, а пшеницу уберите в житницу мою" (Мф. 13:24-26, 29, 30). И еще одну притчу рассказал Христос: "Царство Небесное подобно зерну горчичному, которое человек взял и посеял на поле своем, которое, хотя меньше всех семян, но, когда вырастет, бывает больше всех злаков и становится деревом, так что прилетают птицы небесные и укрываются в ветвях его" (Мф. 13:31, 32).

Виноградная лоза и ветви

Евангелие от Иоанна, 15:1-7
Земной жизни Иисуса оставались считанные часы. Уже вскоре ожидало Его предательство Иуды, арест и допросы у первосвященников иудейских, суд римского прокуратора Понтия Пилата, издевательства и пытки, а затем мучительная смерть на Голгофе... И вечное бессмертие! Но пока Иисус в последний раз беседовал со Своими учениками, наставлял их: "Я есмь истинная виноградная Лоза, а Отец Мой - Виноградарь. Всякую у Меня ветвь, не приносящую плода, Он отсекает; и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода. Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам. Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего. Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают. Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам" (Ин. 15:1-7).
Ученики слушали Иисуса и еще не ведали того, что могут расстаться с Ним, с Тем, Кто называл Себя Сыном Человеческим, а был Сыном Божьим и Спасителем всех людей.