Веришь ли ты
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Патриция Ст. Джон

Веришь ли ты?

Оглавление

Патриция Сент-Джон. Предисловие автора
Предисловие

I. Я ВЕРЮ В БОГА

1. Пропавший кораблик
2. Закрытое окно
3. Белый носовой платок

II. Я ВЕРЮ В ИИСУСА ХРИСТА, СЫНА БОЖЬЕГО

4. Шах Али
5. Неузнанный гость
6. Следы на снегу
7. Тот самый человек
8. Кольцо и розы

III. ВЕРЮ В ИИСУСА ХРИСТА, КОТОРЫЙ УМЕР НА КРЕСТЕ, ЧТОБЫ СПАСТИ МИР - И МЕНЯ

9. Надежное место
10. Запретная тропинка
11. Жизнь за жизнь

IV. ВЕРЮ В ИИСУСА ХРИСТА, КОТОРЫЙ ПОБЕДИЛ СМЕРТЬ

12. Дорога на Марракеш
13. Голос в темноте
14. Белее снега
15. Препятствие
16. Молитва на пяти пальцах
17. Капитан и юнга

V. Я ВЕРЮ В ДУХА СВЯТОГО

18. Стук в дверь
19. Друг, который не забыл

VI. РАБОТА ДУХА СВЯТОГО - ПРОЯВЛЕНИЕ БОЖЬЕЙ СИЛЫ В НАС

20. Посланник
21. Дом для Вирджинии
22. Искаженный портрет

VII. "ПЛОД ЖЕ ДУХА: ЛЮБОВЬ, РАДОСТЬ, МИР..."

23. Неожиданный поворот в судьбе разбойника
24. Песнь победы
25. Лучший рисунок конкурса

VIII. ДУХОВНОЕ ВОЗРАСТАНИЕ В ОБЩЕНИИ С БОГОМ

26. Книга в прикроватной тумбочке
27. Белые птицы
28. Письмо Айши
29. Опасная трясина
30. Почему рухнула стена
31. Каникулы на морском берегу
32. Семицветный пуловер
33. Пустая корзинка
34. Неостановившийся автобус
35. Почему именно он?
36. Полночная песнь хвалы

IX. ДУХОВНОЕ ВОЗРАСТАНИЕ В ОБЩЕНИИ С ВЕРУЮЩИМИ

37. Рождественский гость
38. Веревка китайца Ли
39. Цыпленок для Господа
40. Мальчик, боящийся света
41. Секрет горения

X. ДОВЕРИЕ БОГУ ВО ВСЕХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ

42. Спичечная коробка и монета
43. Страж, которого не решились убить
44. Непреодолимая высота
45. Самый яркий свет

XI. СМЕРТЬ, А ЧТО ПОТОМ?

46. Рожденная для полета
47. Шаги ночью

Патриция Сент-Джон. Предисловие автора

Дорогие читатели, взрослые и дети! Я так рада, что Вы можете теперь читать мои книги на русском языке. Я знаю, что Вы хотели бы узнать немного о моей жизни.
Я была третьим ребенком из пяти детей и росла в очень счастливой семье. С раннего детства родители читали нам Библию и брали с собой в церковь по воскресеньям. Я хорошо помню, как мы все вместе располагались поудобнее у горящего камина, если была зима, и слушали библейские истории. Однажды вечером я сидела вместе с моим старшим братом и сестрой в гостиной, и мама учила с нами стих из Исайи 43, 1: "Так говорит Господь...: не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой". Мне тогда было около пяти лет, и я помню, как после того я пошла в свою комнату и сказала Господу, что мое имя Патриция Сент Джон, и если Он действительно зовет меня, я хочу прийти и принадлежать Ему. И я точно знала тогда, что Он услышал мою молитву и что я теперь Его.
В то время мы жили в деревне, и моего отца часто не было дома, потому что он был миссионером. Жизнь нашей семьи во многом похожа на жизнь семьи в моей книге "Запертый сад". Мы помогали по дому, возились с ягнятами, лазили по деревьям. У нас был музей природы и кладбище для животных. Мы жили в палатках и купались в реке во время летних каникул. Часто мы с братом проводили целые дни в лесу, наблюдая за птицами, и строили шалаши, как и дети в моей книге "Добрый Пастырь".
Когда мне было семь лет, мой отец уехал за границу на некоторое время, а мама взяла нас всех на это время в швейцарскую деревню. Мы жили там в небольшом старом доме, принадлежавшем женщине, которая была когда-то няней моей мамы. Это было самое счастливое время нашего детства, и многое из той жизни я описала впоследствии в книге "Следы на снегу".
В школе я сидела за одной партой с девочкой по имени Аннет; и там жил маленький мальчик, которого звали Дэни и который сломал ногу. И у меня был белый котенок Снежок, которого я очень любила. Мы тоже ездили на санях в церковь накануне Рождества и получали там подарки - апельсины и имбирных медведиков с рождественской елки. Летом мы обычно помогали убирать сено, выгонять коров на высокогорные пастбища и спали на сеновалах. Нам также приходилось собирать дрова на зиму до тех пор, пока не выпадал первый снег.
Потом мы вернулись в Англию. Время шло, и мне исполнилось 13 лет. К тому времени я заметила, что у меня ужасный характер. Это очень огорчило меня, потому что я любила свой дом, любила родителей, но если что-то было не по-моему, я не могла сдерживать себя. Я не понимала, почему я не могу быть такой, какой хотела бы быть. В конце концов я решила, что читать Библию и молиться не приносит много пользы. Я даже начала сомневаться, на самом ли деле я дитя Божье. Однажды, когда я чувствовала себя очень несчастной, я открыла свою Библию и прочитала: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему..." (Отк. 3, 20). Это говорил Сам Иисус Христос. И вдруг я увидела себя как будто в маленькой лодке, гонимой волнами по бушующему морю, и я совсем не в силах добраться до берега. И я увидела Иисуса, который стоял рядом. Он сказал: "Если ты пригласишь Меня войти в лодку, Я приведу тебя, куда ты хочешь". Я сказала: "О, пожалуйста, войди!" И после того, даже если я иногда теряла терпение, все уже было по-другому, потому что я знала, что Иисус со мной, и я сразу взывала к Нему. Он всегда был рядом, чтобы помочь мне и успокоить меня. На самом деле Он был со мной постоянно, потому что Он сделал меня Своим дитем, когда мне было пять лет. Но раньше я старалась стать лучше своими силами, я забывала доверяться Ему, чтобы Он помогал мне.
Окончив школу, я поступила на курсы медсестер при госпитале, который находился в Лондоне. Это было тяжелое время, шла война, вокруг нас падали бомбы. По окончанию курсов мне пришлось несколько лет работать воспитательницей в школе-интернате - присматривать за мальчиками и девочками в возрасте от семи до одиннадцати лет. Их родители были миссионерами в других малоразвитых странах. Дети часто скучали по своим родным.
Насколько возможно, я старалась сделать все, чтобы они не чувствовали себя одинокими. Зимой я затапливала камин, готовила чай или какао и рассказывала им истории или читала вслух. Мне так нужны были истории, которые помогли бы рассказать им больше об Иисусе, но я не могла найти таких рассказов. Тогда я решила написать что-либо сама.
И я написала "Добрый Пастырь". Герои этих рассказов жили в местечке Малверн, где и мы жили. Там занимались в основном разведением овец. Я была знакома с некоторыми пастухами и хорошо знала, как они любят овец и заботятся о них. Поэтому мне нетрудно было писать о добром Пастыре.
Потом я захотела написать книгу о прощении. Я вспомнила Швейцарию, мои школьные годы там, рождественскую елку... Так появилась книга "Сокровища на снегу".
В 1949 году я приехала к брату, который руководил миссионерским госпиталем в Марокко. Некоторое время я работала в госпитале, потом стала ездить по горным селениям, чтобы оказывать там медицинскую помощь. Я также работала с детьми, у которых не было родителей и которые нуждались в пище. В одном из таких селений я встретила Хамида и написала "Свет жизни". В книге правдиво отображена его жизнь и желание стать христианином.
До сих пор каждый год я езжу в Марокко и посещаю то селение, где и сейчас еще живет Хамид.
Я жила и работала в Марокко 26 лет, потом приехала домой в Англию, чтобы присматривать за своей больной тетей.
Теперь я живу в Англии. В районе Ковентри, где мы живем с сестрой, много детей. Они часто приходят играть к нам домой. Мы говорим с ними о Господе. Я также получаю много писем от детей, которые читают мои книги.
Мы молимся о Вас, дорогие наши русские друзья, и просим также вспоминать нас в Ваших молитвах.

Предисловие

Книга "Веришь ли ты?" написана Патрицией Сент Джон для детей разного возраста и молодых людей, которые хотят узнать о Боге и принять Его. В этой книге она отвечает на вопросы, которые ей часто задают, например:
• кто такой Бог?
• заботится ли Он обо мне?
• почему так много страдания в мире?
• почему Иисус называется нашим Спасителем?
• разве я не родился христианином?
• что происходит, когда я поступаю плохо?
• кто такой Дух Святой?
• могу ли я действительно познать Бога?
Цель этой книги помочь детям найти Иисуса Христа как лучшего Друга в жизни, которому можно довериться. В каждом рассказе сокрыта определенная библейская истина. Посредством жизненных историй, молитв и вопросов, побуждающих к размышлению, Патриция Сент Джон объясняет христианские истины о жизни и таким образом формирует у юного читателя понятие о Боге и истинном христианстве.
Мы полагаем, что эта книга поможет вам понять основы правильной христианской веры и послужит путеводителем в ваших поисках истины.

Издатели

I. Я ВЕРЮ В БОГА

1. Пропавший кораблик

Бог сотворил и искупил меня
(Бытие 1, 26-31).
Несколько субботних вечеров Джон провел в папином гараже, где он мастерил модель корабля. Он сделал его из большого куска дерева. Мама сшила паруса. Папа выточил из меди миниатюрный якорь, а все остальное Джон сделал самостоятельно.
Маленький фрегат был очень красив, но еще важнее для мальчика было то, что он сделал его сам. Теперь парусник стоял в комнате на особой полке. Всем гостям он нравился, но особое впечатление он произвел на отца:
- Я горжусь тобой, Джон! У тебя золотые руки. Какую модель ты еще будешь строить?
Но мальчик не думал пока о новой работе. Сейчас все его мысли были поглощены фрегатом.
Был прекрасный весенний день, когда он впервые понес на реку свой самодельный корабль. Мальчик отправился к месту, где не было камыша. Погода для плавания стояла отличная: вода сверкала под солнечными лучами и дул умеренный ветер. Как только Джон поставил фрегат на воду, ветер подхватил и понес его вперед. Мальчик так залюбовался красотой плывущего парусника, что не заметил приближения трех ребят. Увидев их, он немного придержал веревку, прикрепленную к судну.
- Эй, дай-ка нам посмотреть твой кораблик!
- Смотрите... Только мне нужно скоро уходить домой.
Джона охватил страх от плохого предчувствия. Ребята явно имели недобрые намерения. Самый высокий из них резко выхватил веревку из рук Джона, так что от рывка фрегат завалился набок и его паруса моментально намокли. Джон без раздумья прыгнул в воду и поскользнулся на илистом дне. Грязная вода брызнула в лицо и попала в глаза. Когда Джон поднялся на ноги и огляделся, не было ни парусника, ни его похитителей. Мальчик не знал в какую сторону ему бежать, чтобы искать свою пропажу, да и что он мог сделать против троих больших ребят?
Джон привел себя немного в порядок и печальный побрел домой. Кто теперь поможет ему?
Когда родители вернулись с работы, сын рассказал им обо всем. Отец вышел на улицу и расспрашивал прохожих - не видели ли они у реки подростков с парусником? Но никто их не видел.
За ужином Джон молчал. А когда лег в постель, уже не смог удержать слез. Папа предложил ему построить новый корабль, но это не успокоило мальчика. Похищенный парусник был его первой самостоятельной работой. Он никогда не сможет забыть свой фрегат.
Прошли недели. Джон смастерил с отцом новую модель, и они вместе ходили пускать ее на реку. Но мальчик все еще не забыл свою первую работу. Он часто думал: "Где он сейчас, мой бедный кораблик?"
Однажды он поехал в центр города, чтобы купить маме подарок ко дню рождения. Сделав покупку, он возвращался по узким малознакомым улочкам. Вдруг он в изумлении остановился: на витрине небольшого магазина, рядом со старой гитарой, стоял парусный корабль... Его фрегат! Он почти ворвался в магазин.
- Этот корабль на окне - он мой! Я сделал его!
Продавец, старичок невысокого роста, пристально разглядывал мальчика.
- Нет, молодой человек, - наконец ответил он. - Фрегат мой! Я купил его недавно у двух мальчиков и только сегодня выставил на витрину.
- Но я его сделал! Он мой! Я вас очень прошу, будьте добры, отдайте мне его!
- Отдам, когда ты заплатишь за него.
- Но я уже все деньги потратил!
- В таком случае возьми у родителей.
Джон понял, что спорить бесполезно. До закрытия магазина оставался еще час. Мальчик побежал домой. Он застал отца, работающим в саду.
- Папа! - крикнул Джон, задыхаясь, - дай мне деньги!
- Для чего тебе? - спросил встревоженный отец.
- Я отдам... Мне очень нужно! Там мой фрегат... Я тороплюсь! Его надо успеть купить до закрытия магазина.
- Садись в машину, - сказал отец, снимая на ходу грязную куртку.
Они вошли в магазин перед самым закрытием.
- Вот деньги! Дайте мне мой фрегат!
- Вот теперь это судно ваше, - сказал старичок, улыбаясь.
Дома Джон не мог насмотреться на вновь приобретенное изделие своих рук.
- Знаешь, папа, теперь этот корабль мой вдвойне: я его сделал и выкупил! Как это прекрасно!
- Конечно, - согласился отец, - теперь ты будешь еще больше дорожить им и беречь его.
Бог - наш Создатель. Но мы, забыв о Творце, стали жить эгоистично. Когда мы оттолкнули Бога, грех привел нас в сети сатаны. Но Бог Сам пришел к нам в Иисусе Христе и выкупил нас ценой Своей жизни. Поэтому и принадлежим мы Ему вдвойне.
Слово "выкупленное" означает купить себе обратно то, что было твоим.
Золотой стих: "Ныне же так говорит Господь, сотворивший тебя... не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой" (Исайя 43, 1).
Молитва: Благодарю Тебя, мой Создатель, за искупление. Помоги мне всегда помнить, какой дорогой ценой я куплен, чтобы не огорчать Тебя своей жизнью.
Для размышления: Почему Бог не безразличен к людям, хотя они давно уже отвернулись от Него?
Почему Он не говорит: "Ну хорошо, если люди не хотят следовать Моим путем, пусть идут своей дорогой"?

2. Закрытое окно

Бог разрушил стоящую между нами преграду
(Ефесянам 2, 14 и 18).
В своей жизни Аня еще ни разу по-настоящему не болела, не считая нескольких простуд. Поэтому она не понимала, почему ей не хочется идти гулять, почему ее клонит ко сну. Ее любимое блюдо - поджаренные колбаски с картофелем - вдруг перестали быть аппетитными.
- Что с тобой, моя девочка? - спросила мама, видя, что Аня не кушает.
- Ничего, мамочка, - вяло произнесла она. Перед глазами у нее поплыли круги, и она
уронила голову на стол.
- Анечка, детка! - будто издалека донесся голос матери, и ее прохладные руки приятно коснулись лба. - Да у тебя же жар! Давай я уложу тебя в постель.
Спала Аня неспокойно. Во сне ее то морозило, то кидало в жар; она бредила и все звала маму.
Когда рассвело и запели птички, Аня пришла в себя и спросила, что с ней происходит.
- У тебя воспалено горло и высокая температура, - сказала мама, выглядевшая так, как будто всю ночь не смыкала глаз. - Папа звонит как раз доктору.
Пришедший доктор осмотрел больную.
- Ее нужно везти в больницу, - сказал он. - Собирайтесь, сейчас я вызову машину.
На глаза девочки навернулись слезы.
- Мама, ты поедешь со мной? - жалобно спросила она.
- Нет, доченька, в больнице лежат только больные. Тебе надо полечиться, - грустно ответила мама. - Я тебя вечером навещу.
В больнице было много детей, и медсестры были доброжелательны, но Аня тосковала. Мучительно болело горло, душили слезы жалости к себе, хотелось домой. Она с нетерпением ждала вечера.
Наконец к ней подошла медсестра:
- Посмотри, кто за окном! Не вставай с постели, помаши маме и улыбнись.
- Пустите маму ко мне, мне ей нужно сказать что-то очень важное, - попросила Аня.
- К сожалению, посторонним находиться в палате нельзя. Ты же не хочешь, чтобы твоя мама заболела? Если что-нибудь надо сказать, напиши записку, я передам, - предложила медсестра.
Аня отказалась. Она была обижена: мама стояла за окном, а пройти к ней нельзя. Нельзя даже форточку открыть.
Мама ушла. Аня спрятала лицо в подушку и заплакала.
Время тянулось медленно, но потихоньку девочка выздоравливала. Однажды, когда мама, как всегда, стояла за окном и улыбалась, вошла медсестра, открыла форточку и сказала: "Теперь вы можете разговаривать".
Вот это была радость! За неделю столько накопилось нового, что было о чем побеседовать.
На этот раз мама ушла, когда солнце спряталось за деревьями, и Аня даже устала.
Спала она в эту ночь крепко и спокойно. Она знала, что завтра сама откроет форточку и снова будет разговаривать с мамой.
С этого дня время летело быстро. Погода установилась теплая, и Ане разрешили гулять с мамой в парке. Она наблюдала, как расцветали кусты сирени в больничном саду, и с нетерпением ждала заветного дня выписки.
И вот он наступил. Аня допивала в столовой чай, когда к ней подошел врач.
- Ну что, Анечка? Собирайся домой. Медсестра позвонит маме, и она заберет тебя. Ты уже выздоровела, - обрадовал он девочку.
В тот день Аня с матерью больше не прощалась, а вместе с ней ехала домой. И не было уже закрытых форточек и грустных расставаний. Аня была дома.
Господь является источником любви, жизни и счастья. И все-таки между человеком и Господом существует препятствие - грех. Никто не может прийти к Богу, пока не удалится эта преграда.
Бог пришел к нам во Христе и уничтожил это препятствие через смерть Сына Своего.
Новый Завет гласит, что Иисус разрушил все, что разделяло человека с Богом. Поэтому путь к Господу в небо открыт через Его прощение. Он уничтожил все, что отделяло человека от Бога.
Золотые стихи: "Полнота радостей пред ли-цем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек" (Псалом 15,11).
"Но беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лице Его от вас, чтобы не слышать" (Исайя 59, 2).
Молитва: Господи, Ты единственный, кто может осчастливить меня.
Знаю, что Иисус разрушил препятствия между Тобой и мной, созданные моими грехами. Теперь я могу всегда прийти к Тебе. Благодарю Тебя, что Ты на небе приготовил мне место. Прости меня и подготовь ко встрече с Тобой.
Для размышления: Почему искупление человеческих грехов стоило Богу так много - жизни Его Сына?
Почему Бог не мог равнодушно смотреть на грехи людей?
Почему Он не мог найти другого выхода, где не потребовалась бы крестная смерть Его возлюбленного Сына?

3. Белый носовой платок

Бог любит меня по-отечески
(Луки 15, 11-32).
Прямо на тротуаре, рядом с автобусной остановкой, уставившись в землю, сидел одинокий мужчина. Некоторые прохожие оглядывались на него, спрашивая себя: кто бы это мог быть? На бродягу мужчина не был похож, хотя был не брит и выглядел довольно неуверенно. Его одежда и обувь были не в самом лучшем состоянии. Мужчина не обращал ни на кого внимания, погрузившись в глубокие размышления.
Он снова и снова вспоминал всю свою прошлую жизнь. В своих воспоминаниях он не был больше голодным бродягой, ночующим под железнодорожными мостами, а опять стал мальчишкой, проведшим свое детство в этом городе. Более двадцати лет назад он родился и рос в маленьком красном кирпичном домике на соседней улице. Этот дом, быть может, уже разрушен. Но, возможно, фиалки еще остались на том месте. Странно, но он очень хорошо помнил эти фиалки. И еще он помнил качели, которые когда-то ему смастерил отец. И дорогу вдоль огорода, по которой он учился ездить на велосипеде. Родители многие месяцы копили деньги, чтобы купить этот велосипед. Спустя десять лет велосипед сменил мопед. Он все реже показывался дома. Он хорошо зарабатывал, и у него появилось много друзей, а родители вдруг стали совсем старомодными. В пивных барах и дискотеках было намного веселее, чем с ними.
Мужчина невольно передернул плечами. Воспоминания об этом периоде его жизни он хотел бы перечеркнуть или хотя бы спрятать как можно дальше; по крайней мере, мысли о том дне, когда маленькие долги выросли в гору долгов, и он поехал за деньгами к родителям. Мать сразу же захлопотала вокруг него, накормила, а отец смотрел на сына такими радостными и любящими глазами, что он не смог огорчить их просьбой о деньгах. Он знал, где у отца лежат деньги, и поэтому, когда родители на мгновение вышли из комнаты, он просто взял нужную ему сумму и ушел.
С этого дня он больше не видел своих родителей. После такого поступка ему уже не хватало мужества вернуться домой и посмотреть в глаза родным. Он уехал за границу, безостановочно переезжая с места на место. Отец и мать ничего не знали о дальнейшей судьбе своего сына и, тем более, о тюремном заключении. Их сын был осужден...
Он много думал о них по ночам в камере. Иногда, в бессонные ночи, когда луна рисовала причудливые фигуры на стенах камеры, он мечтал: "Освобожусь, сразу же поеду домой, к родителям. Если вообще они еще живы... и хотят меня видеть".
После освобождения он устроился на работу в большом городе, но покой не находил. Какая-то неизвестная, неудержимая сила тянула его домой, и он не мог ей сопротивляться. На каждом шагу что-то напоминало ему о маленьком кирпичном домике, о клумбе с фиалками, о качающемся на качелях ребенке, о бегущем из школы юноше...
Ему не хотелось возвращаться домой без единого гроша в кармане, поэтому большую часть пути он прошел пешком или проехал на попутном транспорте.
Ему оставалось совсем немного; всего каких-то тридцать километров, когда его охватило сомнение: какое он вообще имеет право войти в родительский дом? Узнают ли они в нем, в этом опустившемся человеке, того мальчика, своего сына, которого они так любили и кто так жестоко их обманул?
Мужчина купил немного еды и сел под дерево, где и остался сидеть до конца дня. Письмо, опущенное вечером в почтовый ящик, было коротким, хотя писал он его несколько часов. Заканчивалось оно словами: "Я знаю, глупо думать, что вы меня вообще хотите видеть. Но вам решать. Рано утром в четверг я буду на нашей улице. Если вы хотите видеть меня в своем доме, повесьте на окно моей бывшей комнаты белый носовой платок. Если он будет там висеть - я войду, если нет - помашу рукой на прощание старому дому и отправлюсь дальше, в другие места".
И вот он настал, этот четверг. Улица была прямо за углом. По крайней мере, улица еще существовала, но вдруг он перестал торопиться, сел прямо на тротуар и уставился на камни, лежащие под его ногами.
Ну что ж, вечно оттягивать решительный момент нельзя. Может быть, родители уже переселились в другое место? Если на окне не будет белого платка, он зайдет к соседям, спросит у них о родителях и уйдет навсегда. Ему страшно было даже думать о том, что вдруг его родители, все еще живя здесь, не захотят его видеть.
Он с трудом поднялся. От ночлега под открытым небом конечности его застыли. Улицу все еще скрывала сумрачная тень. Он медленно двинулся к старому клену. От него, а это он знал точно, он мог ясно видеть свой дом. Он шел до клена, опустив взгляд к земле.
Зажмурившись, стоял он несколько мгновений под деревом, затем, глубоко вздохнув, медленно открыл глаза. Он посмотрел на другой конец улицы да так и застыл на месте... Его сердце дрогнуло. Лучи солнца осветили дом', но это не был больше маленький красный домик, а домик, весь увешанный белыми платками. На каждом окне виднелись белые простыни, занавески, покрывала, носовые платки... Красный домик? Он больше был похож на снежный дворец, сияющий в лучах восходящего солнца.
Родители не хотели рисковать и исключили все возможные сомнения в чтении ответа на письмо.
Мужчина заплакал. Сердце его трепетало. Он подошел к крыльцу - дверь была распахнута.

* * *

Отец небесный любит нас, хотя мы, Его земные дети, уходим от Него и блуждаем в темноте, во грехах мира. Он с нетерпением ждет нашего возвращения.
Золотые стихи: "Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его" (Псалом 102,13).
"Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник - помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив" (Исайя 55, 7).
Молитва: Благодарю Тебя, Отец мой небесный, за Твою любовь ко мне, за Твое долготерпение! Ты прощаешь и милуешь меня, хотя я этого и не заслужил.
Для размышления: Можешь ли ты сказать, что Бог любит тебя по-отечески?
Как ты узнаешь, что Бог любит тебя?

II. Я ВЕРЮ В ИИСУСА ХРИСТА, СЫНА БОЖЬЕГО

4. Шах Али

Иисус Христос пришел на землю из любви к нам
(Ефесянам 5, 2).
Арабский шах Али сидел за письменным столом в своем роскошно оборудованном кабинете. Это был, собственно, чистейший дворец, а не кабинет, находящийся посреди прекрасного сада, украшенного цветами.
Шах был очень влиятельным и богатым человеком. Он имел много земли и другого имущества. На его столе лежали многочисленные бумаги - приходные и расходные книги, счета и другие документы. За соседним столом секретарь старательно и быстро обрабатывал какие-то документы.
За взглядом шаха трудно было уследить. То он, казалось, углублялся в лежащие перед ним бумаги, то смотрел в окно, где был виден мальчик, лазающий по ветвям деревьев. В своих выцветших шароварах с темными блестящими глазами и с черными волосами он ничем не отличался от детей из округи. Но этот мальчик, играющий там в саду, был Садык, единственный сын и наследник большого богатства шаха. "Зеница ока моего", - так называл его отец. Темноволосый мальчик играл под окном, и его смех отвлекал отца от работы, перенося от житейских забот в мир простой детской радости. Шах Али переворачивал страницы отчетов невнимательно. Вечером должны прибыть важные гости, а его супруга уехала в родительский дом на свадьбу своей младшей сестры. Но это не беда! В доме было много хороших слуг.
Шах нажал кнопку звонка, и в комнате бесшумно появился управляющий. "Позови Абдуллу и повара". Вскоре слуга и повар предстали перед хозяином. Абдулла, получив приказ купить на рынке все необходимое для роскошного ужина, поклонившись, вышел. Повар также получил указания насчет ужина и удалился.
Садовнику хозяин дал задание собрать лучшие цветы и фрукты для праздничного стола. Садовник сияя вышел из кабинета - ему доставляло удовольствие удивлять гостей заморскими растениями и цветами.
Шах Али был доволен: его слуги сделают все, как он сказал. Ему не надо больше ломать над этим голову. Еще нужно было написать несколько писем, договориться о встречах. Овечий загон грозил завалиться и нужно было дать соответствующие указания начальнику строителей. Массу других работ выполняла другая дюжина работников. Они приходили к шаху, получали приказы и быстро отправлялись выполнять свою работу.
Али медленно попивал черный кофе и не отходил от своего стола, так как не было такой необходимости. Достаточно приказать, и любое его поручение выполнялось.
Вдруг из сада послышался крик. Шах вскочил из-за стола и бросился к окну. Его сын, поскользнувшись, сорвался с дерева и, держась за ногу, от боли не мог подняться с земли.
Шах не нажал кнопку звонка и не позвал к себе слуг. Он сам выбежал в сад, перескакивая через три ступеньки, пробежал мимо остолбеневших от удивления секретаря и управляющего, мимо изумленных садовника и повара, крича на ходу: "Иду, мой сын, я иду!"
Через мгновение отец был возле ребенка. Осторожно, стараясь не беспокоить его вывихнутую ногу, он поднял сына с земли и, нежно прижав мальчика к груди, понес его в дом, не замечая, что детские сандалики пачкают его дорогой белый костюм. Отец нес на руках сына. Остальное не имело сейчас значения.
У Бога, Создателя и Творца, имеется множество слуг-ангелов. Но Он, услышав вопль Своих детей, обремененных грехом, не послал ангела, а пришел на землю Сам в лице Иисуса Христа, чтобы спасти нас от грехов и от вечной гибели для вечной жизни. Иисус сказал: "Видевший Меня видел Отца".
Золотые стихи: "Благословите Господа, все Ангелы Его, крепкие силою, исполняющие слово Его, повинуясь гласу слова Его. Благословите Господа, все воинства Его, служители Его, исполняющие волю Его" (Псалом 102, 20-21).
"Хвалите Господа от земли, великие рыбы и все бездны, огонь и град, снег и туман, бурный ветер, исполняющий слово Его" (Псалом 148, 7-8).
"Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки сотворил" (Евреям 1,1-2).
Молитва: Господь, Создатель и Отей мой, я преклоняюсь пред Твоим величием! Ты - Господин всей вселенной, галактик и созвездий! Ангелы, слуги Твои, слушаются Тебя каждое мгновение.
Но поскольку я согрешил и тем испортил свою жизнь, что Ты мне подарил, Ты пришел Сам в Иисусе Христе, дабы спасти меня. Я благодарю Тебя за это. Благодарю, что Ты любишь меня как Свое дитя! Ты пришел как дитя, чтобы стать равным мне, чтобы быть действительно мне близким, чтобы привести меня к Богу. Иисус, хочу любить Тебя! В Тебе меня встретит Бог.
Для размышления: Бог Сам в лице Иисуса Христа поспешил к нам на помощь. Что мы можем из этого узнать о Боге, о Его характере?

5. Неузнанный гость

Иисус Христос пришел на землю, но люди не узнали Его
(Иоанна 1, 1-13).
В давние-давние времена, в девятом веке, воинственное племя викингов вторглось в Англию. Настали неспокойные времена.
Викинги приплыли на военных кораблях, носы которых были украшены деревянными изображениями драконов. Сами они носили стальные рогатые шлемы, и везде, где бы викинги ни побывали, они грабили, убивали людей, сжигали дома и церкви. Англичане бежали от них, пока храбрый король Альфред не вооружился для борьбы против викингов на суше и на море. Первое время ему сопутствовала удача, но наступил день, когда его войска оказались разбитыми. Викинги одержали победу, и король вынужден был бежать из своего замка и прятаться переодетым бродягой в лесу графства Сомерсет. Предводитель викингов, князь Гутрум, обещал за его голову большую награду, и поэтому король Альфред немногим мог открыться и редко показывался на людях.
Один из тех немногих, кому король мог еще полностью доверять, был пастух Ульфрик. Он очень любил своего короля и никогда бы его не предал. Ульфрик предложил королю пожить в принадлежавшей ему хижине. Своей жене из-за ее болтливости Ульфрик не сказал кто их гость.
Король Альфред был очень удручен. Он часами сидел на одном месте, думая о потерянном королевстве и строя планы нового похода против викингов. Жена пастуха видела мало толку в здоровом мужчине, задумчиво сидевшем за столом целый день. Работы было много, и она не могла понять, как ее муж может терпеть в доме такого лентяя. Поэтому она решила подождать, пока Ульфрик уйдет к своему стаду на работу, и тогда высказать непрошенному гостю свое мнение.
Как только Ульфрик скрылся из виду, она подошла к Альфреду и сказала:
- Послушай-ка, в нашем доме никто никогда не сидел сложа руки! С тебя польза, похоже, небольшая, но ты можешь присмотреть, по крайней мере, за лепешкой на печи, пока я схожу к колодцу. Когда лепешка поджарится, перевернешь ее, а когда и другая сторона поджарится, сними ее совсем.
Король Альфред сидел перед печью, уставившись на огонь и, может, видел в пламени печи картины побед. О, если бы он еще раз мог собрать свои войска... Если бы они еще раз могли победить противника... Если бы еще раз поговорить со своими офицерами... Оплеуха и поток бранных слов вернули его из мира победных грез к действительности. Он и сам уже почувствовал запах гари. Что-то сгорело... Точно, лепешка... Она стала черной, как смоль, а жена хозяина стояла перед ним в ужасной ярости.
- Ты лентяй и бездельник! - кричала она. - Что ты наделал? Тебе даже нельзя поручить...
- Жена, что ты делаешь? - прозвучал в этот момент от двери голос Ульфрика. Но он уже понял, что ее сейчас так простб не остановить, поэтому он нерешительно добавил: - Замолчи наконец! Неужели ты не узнаешь своего короля?!
Мы не знаем, что случилось дальше. Альфред был добрым и справедливым человеком и, скорей всего, пожалел женщину, ведь он же тоже был виноват. Нам также известно, что он все-таки собрал храбрецов под свои знамена и победил захватчиков. После этого Альфред Великий вернулся в свой замок и еще долго правил своим государством. Его любили и уважали. Он не забыл, что Ульфрик дал ему убежище в трудные дни. За его верность король взял пастуха в дворец и сделал своим приближенным.
А жена Ульфрика еще долго, наверное, испытывала неловкость перед своим королем, которого она не узнала, когда тот переодетым пришел в ее дом.

* * *

Когда Иисус оставил Свой дом в небесах и явился в мир человеком, не все опознали в младенце Бога. Хозяин гостиницы закрыл перед Ним дверь. Его братья и соседи смотрели на Него, как на обыкновенного мальчика. Когда Он творил чудеса, многие восприняли Его только как хорошего человека.
Лишь некоторые приняли Его как Бога: пастухи, мудрецы с востока, родители, ученики, некоторые исцеленные. Его признал и римский сотник, и разбойник, распятый с Ним на кресте.
Золотой стих: мире был, и мир чрез Него начал быть, и мир Его не познал. Пришел к своим, и свои Его не приняли" (Иоанна 1, 10-11).
Молитва: Бог и Спаситель, благодарю Тебя, что Ты пришел к нам на землю в Иисусе. Когда я читаю в Библии об Иисусе, научи меня понять, как Он велик. Благодарю Тебя, Господи, что слова Иисуса в Библии - Твои слова.
Для размышления: Господь не пришел в мир в прекрасных царских одеждах, как многие люди Его ожидали.
Каким ты ждешь Его?
Как ты думаешь, может Бог и сегодня приходить к нам, а мы Его не узнаем?

6. Следы на снегу

Почему Иисус жил на земле?
(1 Петра 2, 21-25).
Жанет была в восторге. Ее родители купили дом в деревне, настоящий деревенский дом! Это будет здорово, жить в деревне! В апреле они всей семьей впервые поехали туда, чтобы осмотреть дом и прилежащий к нему участок и определить, правильный ли выбор они сделали. Папа пошел показать Мартину сарай и мастерскую, мама принялась сразу же за уборку в доме, а Жанет пошла посмотреть окрестности. Луг за домом был ограничен крутым откосом и альпинарием. За ним лежал фруктовый сад с цветущими яблонями. От охватившего ее восторга Жанет просто бросилась в траву под яблоней и стала любоваться прекрасными цветами там, наверху дерева. Так ее и застали родители с Мартином двадцать минут спустя.
- Дом тебя, наверное, совсем не интересует? - засмеялась мама. - Но не забывай, что в саду ты жить не можешь.
- Конечно нет, мамочка! Но там есть комната с видом на сад. Можно мне занять эту комнату?
- Пожалуйста!
- А можно я себе устрою мастерскую на чердаке? - спросил Мартин.
- А можно я в самом дальнем уголке огорода построю сарай и буду разводить кур? - засмеялся папа.
Каждый получил, что желал. Белые легорнские куры, похоже, тоже чувствовали себя прекрасно, и детям доставляло огромное удовольствие каждое утро собирать яйца. Одним словом, все были счастливы.
Поскольку папа уходил на работу сильно рано, то Мартин кормил курей перед школой, а вечером, после школы, - Жанет. Ей очень нравилось пробираться сквозь высокую траву сада и наблюдать, как куры собираются вокруг нее, ожидая зерно.
"Весной у них будут цыплята, - думала она, - и я буду наблюдать, как квочки ухаживают за ними".
Наступила осень. Ласточки улетели, лес за садом окрасился в красный с золотым отливом цвет. Дети собирали яблоки и ягоды. В небе курлыкали улетающие на юг журавли. Потом стали опадать листья. Однажды ночью, когда все спали, пошел снег. Снегопад длился три ночи и два дня. Все вокруг покрылось пушистым покрывалом.
Куры собрались в один угол и, нахохлившись, прижались друг ко другу. Птички прилетали под окна в поисках еды. Утром третьего дня отец встал пораньше и расчистил дорожку от крыльца до дороги. Дети бежали в школу по автомобильной колее, восторгаясь окружающей красотой. На следующий день была суббота, и они собирались кататься на санках.
У Жанет уроки закончились в четыре. Она шла домой одна, потому что Мартин еще зашел к другу. Жанет наслаждалась тихой, заснеженной далью полей. Она увидела маленькие птичьи следы на снегу, а вдоль леса она вдруг заметила следы маленьких лапок. На западе свет заходящего солнца заливал окрестности, и снег отливался удивительной голубой тенью, окунувшись в сумерки вечера. Дома было тихо: мама уехала к знакомым, а папа еще не вернулся с работы.
Жанет быстро переоделась и приготовила корм для курей. "Им, наверное, холодно и скучно одним", - думала девочка, торопясь на улицу. Вдруг она в замешательстве остановилась: как же она вообще доберется до курей? Снег был глубокий, слишком глубокий для ее маленького роста. Она же увязнет по пояс, да еще с кормом будет очень трудно пройти, а отец не расчистил дорожку до сарая. Солнце уже скрылось за горизонтом, и пока придет брат, будет совсем темно!
Что же придумать? Жанет посмотрела через заснеженный луг в сторону сада, где стоял сарай для кур. Неужели это чьи-то следы или ей показалось? Конечно! Она вспомнила, что Мартин ходил кормить курей утром и прошел уже раз этот путь. Сыпавший днем снег припорошил немного старые следы, но Жанет решила попробовать. Она осторожно ступила на первый след. И действительно! В следе снег был притоптан, и она не вязла. "Если я смогу пройти по его следам, значит - доберусь", - решила она.
Это было трудно, ведь ноги Мартина были гораздо длиннее и шаги его большими. Но Жанет, с трудом удерживая равновесие и стараясь держаться следов старшего брата, шла все дальше и дальше. Когда она зашла в сарай, куры, видимо, тоже обрадовались и громким кудахтаньем приветствовали ее появление. Девочка притоптала маленькую площадку в снегу перед сараем, чтобы им удобнее было клевать, и так как снег больше не падал, решила подождать, пока куры вернутся в свой курятник. Ей нравилось слушать их громкое кудахтанье, когда вокруг стояла такая глубокая, внушающая страх тишина.
Возвращаться было уже легче. Правда, у нее сильно замерзли ноги, и весь мир казался каким-то холодным и пустым, но когда она добралась до конца сада, она увидела, что окно кухни уже светилось - значит, мама дома и Жанет сейчас будет в тепле вместе с ней. И как замечательно будет снять промокшие сапоги, попить горячего чаю и рассказать маме о том, как она преодолела путь к курам.
Следы привели ее до самого порога, и Жанет одним прыжком оказалась в тепле и свете.
- Это ты, Жан? - спросила мама из кухни, - закрой быстро дверь. Очень холодно, правда? Идем быстренько на кухню, мы с тобой погреемся у печи.
Золотой стих: "Ибо вы к тому призваны; потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его" (1 Петра 2, 21).
Молитва: Благодарю Тебя, Господи, что Твое Евангелие учит нас жить, как Ты жил. Я могу в нем найти яркие следы послушания, любви, правды и мужества. Помоги мне ходить изо дня в день по следам Твоим. Я знаю, что я часто пытаюсь ходить моим собственным путем, но помоги мне с сегодняшнего дня стать Твоим ревностным последователем и так жить и размышлять, как Иисус это делал в моем возрасте. А в конце пути приведи меня в Твою обитель.
Для размышления: Почему Иисус Христос 33 года ходил по этой земле?
Почему он родился в семье простого плотника?
Почему Он стал человеком, странствующим по этой земле, часто голодным, уставшим, без крова над головой?
Что для тебя является главным в примере Иисуса Христа?
Как ты можешь подражать примеру Иисуса Христа в своей жизни?

7. Тот самый человек

Жизнь Иисуса - пример для подражания
(Иоанна 13, 1-13).
Много лет тому назад, когда Китай еще был открытым для иностранцев государством, там путешествовали два молодых европейца. Однажды рано утром они шли по неровной, грунтовой дороге. У каждого из них было по рюкзаку с Библиями, Новыми Заветами и Евангелиями. Их путь лежал в старый, маленький базарный город, где они хотели раздать эти книги и побеседовать с местными крестьянами-китайцами, не знающими Бога.
Дорога вела между зелеными рисовыми полями, и через пару часов они прибыли на место. На рынке кишело от множества народа и животных. Молодые люди остановились в нерешительности.
- Эти люди, наверное, никогда раньше не видели европейцев, - предположил младший, которого звали Джеймс.
- Конечно, но мы просто покажем им наши книги, - ответил Давид. - Пойдем, они, кажется, нас заметили.
Он был прав. Толпа любопытных людей окружила их. Некоторые смеялись, другие вопросительно на них поглядывали, но было видно, что они настроены доброжелательно. Книги брали охотно, и они сумели раздать достаточно много литературы. Большинство крестьян, правда, не умело читать, но все равно они брали книги, поскольку у многих были дети или родственники, владеющие этим искусством. Да и книги в этих краях - вещь редкая и были они уж больно красивые.
Давид и Джеймс медленно шли по рыночной площади. Это было неприятное и грязное место. Нищие просили у прохожих милостыню, а продавцы грубо отталкивали их в сторону. Во всех углах велась торговля, слышалась ругань и видно было, что каждый старается обмануть ближнего. Молодые друзья подошли к толпе крестьян, расположившихся со своей нехитрой снедью под деревьями, и разложили оставшиеся книги на земле.
- Объясните нам, о чем в этих книгах пишут, - попросил один из крестьян. - Мы не умеем читать.
"Что им рассказать? - подумал Давид. - Если я им расскажу о живом, любящем Господе, смогут ли они понять это? Будет ли это им интересно?" Он видел вокруг чужие лица. Некоторые смотрели доброжелательно и с любопытством, другие выглядели устало и равнодушно, третьи казались жадными и коварными. Давид начал свой рассказ, рассказ об Иисусе, Человеке, делающем добро и учившем делать добро, об Иисусе, учившем любить своих врагов, как Он учил людей говоря: "Блаженны алчущие и жаждущие правды... блаженны милостивые... блаженны чистые сердцем..." (Матфея 5, 6-8).
Люди слушали с интересом. Количество слушателей росло, и Давид продолжал говорить, все более вдохновляясь. Внезапно чей-то возглас прервал его:
- Я знаю этого человека. Он живет в нашей деревне. Пойдемте со мной, я приведу вас к нему.
Напрасно пытался Давид объяснить, что человек, о котором он говорил, уже давно покинул наш мир.
- Нет, нет! - убеждал крестьянин. - Этот ваш друг, он действительно редкий человек, живет в нашей деревне, совсем недалеко, в соседней долине. Он будет рад вас видеть, ведь он вас тоже должен хорошо знать, раз вы так хорошо знаете его!
Давид и Джеймс согласились. Слова крестьянина возбудили в них интерес, да и времени свободного у них было достаточно. Крестьянин сильно спешил, и они, взяв почти пустые рюкзаки, пошли за ним. Свой обед они съели на ходу.
Через час они прибыли в маленькую деревушку, где вразброс стояли убогие хижины. В грязи копались свиньи, а кучи мусора по краям дороги издавали неприятный запах.
- Ваш друг живет там, сзади. Он, наверняка, будет очень рад вас видеть, - сказал китаец, отстраняя с пути больного ребенка с опухшими глазами.
Молодые люди и сами поняли, что достигли цели. Хижина этого человека, которого они еще не видели, отличалась от других: чистая, без мусора вокруг, и у ее стен росли цветы. Вышел хозяин. Он также отличался от других выражением доброжелательности на лице.
- Вот твои друзья! - торжественно объявил мужчина. - Они говорили на рынке о тебе, и я позвал их сюда.
- Заходите, - сказал хозяин, - садитесь. У вас долгий путь за спиной. Сейчас я приготовлю чай.
Он стал разводить огонь в очаге. За чаем они разговорились.
- Что привело вас в наши далекие края?
- Раздаем книги, - ответил Давид.
- О чем они говорят?
- О Боге и о Его Сыне Иисусе.
- Об Иисусе?! - мужчина встал, лицо его вдруг засветилось. - Может быть, это тот же человек, которого и я знаю? Вы Его знаете?
Он открыл деревянный ларец, покопался в нем и вынул старое зачитанное Евангелие от Марка.
Это та книга, в которой говорится о моем Иисусе. Один человек продал мне ее много лет назад, и я читал ее днем и ночью. Я никогда еще не встречал никого подобного Иисусу. Я думал: "Он такой хороший!" И каждый день я спрашивал себя: смогу ли я когда-нибудь быть похожим на Него? Я каждый день спрашивал себя: что бы Он делал, если бы был здесь, в моей хижине? Иногда мне кажется, что Он действительно живет здесь со мной, что мы вместе работаем в поле, пашем, убираем, вместе ходим по улицам, на рынок. Может быть, это тот же Иисус, которого и вы знаете?
Давид и Джеймс смотрели на мужчину с изумлением. Его лицо сияло светом любви и радости.
- Да, да, это тот самый Иисус, - сказал Джеймс. - Второго не было и нет!
- Ну, я был прав. Это тот человек, о котором вы говорили!
Крестьянин, приведший их сюда, еще раз сунул голову в дверь.
- Он живет здесь!
- Да! Тот, о Ком мы говорили, - здесь, среди нас, - заверил его Давид. - Он живет в этом доме. Ты был прав!

* * *

Вы когда-нибудь видели луг с лютиками перед восходом солнца? Заметили ли вы, что все цветы еще закрыты? И если вы потом через несколько часов возвращались, видели ли вы, как они все открылись, отражая частицу солнца?
Так и с нами, христианами. Если мы читаем Библию и взираем на Иисуса Христа, на Его полную любви жизнь, то тогда Иисус преобразит нашу жизнь и мы будем все больше походить на Него.
Золотой стих: "Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Коринфянам 3,18).
Молитва: Иисус! Войди в мое сердце. Я хочу быть добрым, как Ты. И хочу жить так же, как Ты, отражая Твой образ. Сделай меня похожим на Тебя!
Для размышления: Хорошо продумай и составь на неделю список из семи пунктов практических путей того, как подражать примеру Иисуса наилучшим образом, чтобы показать своим ближним в повседневной жизни, что ты любишь каждого члена семьи. Затем постарайся выполнить каждый пункт, начиная с первого и далее прибавляя каждый день по одному.
Проведя таким образом первую неделю, попытайся сделать то же и во вторую, и так до тех пор, пока не увидишь, что с Божьей помощью твоя жизнь изменилась.

8. Кольцо и розы

Иисус принес Себя в жертву за всех
(Римлянам 5, 6-21).
Когда Фрэнсис родился, никто даже не мог представить себе, что он чем-то отличается от других детей. Он был совсем нормальным, прекрасным младенцем, как все. Лишь спустя несколько месяцев его родители стали удивляться, замечая в нем что-то необычное. Почему, когда в комнату кто-то входит, он никогда не поворачивает головку в ту сторону? Почему он не пугается, когда старшая сестра хлопает дверью? Почему он не радуется, когда гремит его погремушка?
Родители показали ребенка врачу. По правде сказать, они предполагали причину такого поведения ребенка, но все же были сильно огорчены, когда врач сказал им печальную весть: Фрэнсис глухой и, возможно, никогда не научится говорить.
Отец и мать долго не могли прийти в себя от горя, но со временем они смирились с положением вещей. Фрэнсис рос любознательным и умным ребенком. Он с большим интересом изучал окружающий его мир, научился понимать речь родителей по движениям губ и жестам рук. Они также понимали его мимику и звуки.
Со временем Фрэнсиса устроили в специальную школу для глухонемых, где он все более совершенствовался в искусстве общения.
Мать, глядя на него, часто думала: "Мне не от чего печалиться. У меня самый красивый, умный и добрый сын".
Особенно сильно Фрэнсис любил цветы и птиц. Он с удовольствием целыми часами бродил по лесу, любуясь природой. Ему никто не говорил о Боге, создавшем все это, пока к ним не переехал жить его дядя. Он привез с собой книжку в картинках с библейскими историями.
Фрэнсис и дядя быстро научились понимать друг друга и все вечера проводили вместе. При помощи картинок и знаков мальчик узнал, что Бог явился нам в Своем Сыне Иисусе Христе и что он, Фрэнсис, может познать Бога в том, что он познает Христа.
У Фрэнсиса всегда было много вопросов. Он часто уже удивлялся, кто заставляет расти семена и кто направляет ласточек при перелете на юг. Теперь он был очень рад, что дядя рассказал ему о Боге-Творце.
Так вечер за вечером они прошли почти всю книжку, и Фрэнсис узнал уже массу нового о любви и милости Божьей.
Однажды вечером дядя перевернул страницу, и Фрэнсис увидел картинку, где Иисус висел на кресте между двумя разбойниками. Вокруг этих трех крестов собралась большая толпа людей. Фрэнсис не понял, что там произошло, и от боли и жалости к Иисусу чуть не заплакал. Тогда дядя нарисовал два сердца - черное и белое. Он постарался объяснить, что Иисус, сердце Которого было чистым и безгрешным, умер за тех, чьи сердца были грешные, то есть черные.
Фрэнсис еще долго рассматривал эту картинку, но полностью понять ее смысла не мог. Правда, он понимал, что кто-то может умереть за другого человека. Он показал на Христа и на умирающего разбойника и жестами указал, что понимает. Но как один человек смог умереть за многих, за всю эту толпу у подножия креста? За всех людей на улицах? Он покачал головой в знак отрицания.
Дядя задумался: как объяснить это мальчику? Вдруг ему пришла мысль: он взял золотое кольцо и положил на стол. Затем вышел в сад, где росли поздние розы, и принес в комнату целый букет увядших цветов. Дядя сел за стол, взял лепесток от цветка и, положив его рядом с кольцом, жестами спросил Фрэнсиса, что, по его мнению, стоит дороже?
Мальчик указал на кольцо.
Дядя положил остальные лепестки на стол.
- А теперь?
Лепестков была уже целая куча рядом с кольцом. Но малыш все-таки без колебаний указал на кольцо.
И вдруг он понял. Фрэнсис дал дяде знак остановиться. Отодвинув лепестки в сторону, он осторожно положил кольцо на крест. Затем положил несколько лепестков поверх толпы на картинке. Он понял, что дядя может собрать все отцветшие розы на свете, но золото будет все-таки дороже, чем целая гора увядших роз. Он понял, что цена чистой, безгрешной жизни Иисуса была настолько высока, что ее хватило на оплату грехов всего мира, на искупление вины всех мужчин, женщин и детей на земле. С счастливой улыбкой положил мальчик свою руку на кольцо.
Золотой стих: "И как человекам положено однажды умереть, а потом суд, так и Христос, однажды принесши Себя в жертву, чтобы подъять грехи многих во второй раз явится не для очищения греха, а для ожидающих Его во спасение" (Евреям 9, 27-28).
Молитва: Жизнь Твоя, Иисус, была полностью безгрешной и святой. И когда Ты ее пожертвовал за грехи наши, то эта жертва была совершенна. Благодарю Тебя, Господь, что Ты пожертвовал жизнью Своей из любви ко мне, чтоб очистить меня от грехов.
Дай мне понять важность Твоей смерти. Дай мне сил любить Тебя, потому что Ты меня прежде возлюбил.
Для размышления: Какое значение имеет смерть Иисуса Христа для тебя лично?

III. ВЕРЮ В ИИСУСА ХРИСТА, КОТОРЫЙ УМЕР НА КРЕСТЕ, ЧТОБЫ СПАСТИ МИР - И МЕНЯ

9. Надежное место

Иисус умер, чтобы спасти меня от вечной смерти
(Римлянам 5, 6-9).
Крестьянский двор дрожал в мареве летнего зноя. Зерновые были уже убраны, и скоро придет пора уборки фруктов. Крестьянин стоял, оперевшись усталыми руками на забор, и радовался: урожай был хорошим, он уже убран, и выращивание курей тоже принесло доход. Довольный, посвистывая, пошел он в сторону дома, где жена ожидала его с обедом.
Билл, работник, наслаждался паузой обеденного перерыва, лежа в тени большой яблони. Он уже пообедал и теперь отдыхал, разморенный зноем. До конца обеда оставалось еще полчаса, и было хорошо расправить свои усталые члены. Слабый ветерок навеял запах свежих трав. Билл глубоко вдохнул и в следующее мгновение уснул. Его разбудило непривычное потрескивание. Что это? Как будто и дымом воняет? Билл в ужасе вскочил: амбар, точно! Вон из щелей валит дым!
Мысли Билла лихорадочно завертелись. Неужели он плохо затушил сигарету, которую курил во время работы в амбаре? Сколько раз говорил ему хозяин, чтобы он не курил в амбаре, но...
Билл бросился к двери и рванул ее на себя. Пламя пыхнуло ему навстречу и от свежего воздуха разгорелось еще ярче. Было ясно, что здесь ему одному не справиться. Напротив, если он срочно не позовет на помощь, то пламя перекинется на другие постройки.
Билл побежал изо всех сил - хозяин, наверное, еще в комнате. Оттуда амбар не виден. Надо срочно вызвать пожарных. Он влетел в дом, крикнул в сторону кухни "Пожар!" и кинулся к телефону.
- Приезжайте быстрее! - кричал он в телефонную трубку. - У нас пожар! Усадьба находится у главной дороги, примерно в четырех километрах от деревни.
Билл повесил трубку и увидел хозяина, лицо которого было с испугу совершенно бледным.
- Амбар горит, - просипел Билл, - его уже не спасти. Надо позаботиться о курятнике и о доме!
Пока они бежали на улицу, хозяин командовал:
- Открой все ворота на луг и выгони кур! А я займусь гидрантом!
Мужчины вместе боролись с огнем. Лица у них стали черными, волосы и брови были опалены. Хозяйка отвела детей на безопасное расстояние и вынесла из дома основное имущество. Если огонь действительно перекинется на дом, времени на это будет мало.
Приехала пожарная машина. Прошло еще некоторое время, прежде чем пожар был потушен. Сеновал и амбар для зерна сгорели полностью, но курятник и дом остались целыми.
Хозяйка привела детей, занесла вещи обратно в дом и приготовила усталым пожарным чай. Билл ушел, не дожидаясь, когда начнут спрашивать о причине пожара.
Хозяин направился в сарай накормить кур. Они кудахча недоверчиво окружили его. Он пересчитал их, оказалось, что одной "семьи", белой наседки с цыплятами, нет.
Куда они могли пропасть? Цыплята были еще совсем маленькие. Девять желтых пушистых комочков. В каменном ограждении усадьбы было трое ворот, которые открывались на поле. Хозяин вышел через главные ворота и осмотрел все вокруг.
Он искал их в саду и даже в пруду. Крестьянин знал, что эта наседка была прекрасной матерью и что она не могла потерять своих цыплят. Потом, он же сам видел, как наседка с цыплятами вышла из курятника. Ничего не обнаружив, он вернулся на усадьбу к сгоревшим строениям и вдруг застыл на месте, не отрывая взгляда от земли. Пропавшая курица сидела, свесив голову набок, с опаленными до черноты крыльями. Она была мертвой. Дорога в поле была открыта и непонятно было, почему она не спаслась. Хозяин поднял наседку и из-под ее крыльев, живые и невредимые, высыпали все девять цыплят.
Крестьянин собрал их в коробку, устланную старым одеялом, и отнес в дом, на кухню. Его маленькая семилетняя дочурка никак не могла успокоиться:
- Курица же могла себя легко спасти, правда, папа? Но цыплята были слишком маленькие, чтобы бежать быстро, да? И, наверное, они не видели сквозь дым, куда нужно идти... Но наседка знала, что самое надежное место под ее крыльями. И она, наверное, потом решила просто сесть и собрать своих детей под крылья. Она умерла за них. Она ведь была хорошей мамой, правда, папа? - Отец кивнул.
Вечером, когда девочке нужно было уже идти спать, она еще раз подбежала к коробке с цыплятами. Наклонившись к ним, она прошептала:
- Ворота в поле были широко открыты, и ваша мама могла бы легко спастись, но тогда вы бы все умерли в дыму и огне. Ой, цыплята вы мои, я так рада, что вы послушались маму, когда она вас позвала. Теперь я буду вашей мамой!

* * *

Иисус был совсем без греха. Он мог бы вернуться в небеса без страданий и смерти на кресте. Но тогда Он ушел бы туда один. Из-за наших грехов мы навечно остались бы отлученными от Бога. Поэтому Иисус умер вместо нас, чтобы мы пришли к Нему и имели жизнь вечную.
Золотые стихи: "Любовь познали мы в том, что Он положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев" (1 Иоанна 3,16).
"И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Галатам 2, 20).
Молитва: Господь Иисус, Ты возлюбил меня так сильно, что умер за меня, чтобы я имел жизнь вечную. И Ты призываешь меня, чтобы я пришел к Тебе и нашел у Тебя защиту. Помоги откликнуться на Твой зов. Благодарю Тебя, что Ты любишь меня, что Ты умер за меня.
Для размышления: Иисус добровольно умер на кресте за нас, за тебя. Можно ли еще сомневаться в Его любви?

10. Запретная тропинка

Иисус стал для нас заместительной жертвой искупления
(Исайя 53).
Джой жила в центре шумного Лондона, и поэтому она была очень рада, когда мама однажды за завтраком сказала:
- Ты помнишь еще мою давнишнюю подругу, госпожу Ферфекс? Она купила дом в деревне и приглашает нас к себе в субботу. У нее красивый сад, и ты сможешь его осмотреть, пока мы с ней будем беседовать.
Субботний день выдался ясным и солнечным. Джой с мамой выехали на машине сразу после завтрака. Они скоро миновали окраины огромного города и мчались по сельской дороге. Джой высунулась из окна и с удовольствием вдыхала запахи леса.
- Ой, мамочка, - произнесла она, - почему мы тоже не переедем жить в деревню?
- Да, мне тоже здесь нравится. Может, и мы сможем себе когда-нибудь это позволить, если папа получит повышение, - ответила мать.
Наконец они приехали. Джой вежливо поздоровалась с хозяйкой, но едва ли заметила, как она выглядит, так как ее внимание было направлено на сад с множеством цветов. За садом начинался зеленый луг, на котором она увидела пруд под развесистыми плакучими ивами. Джой стояла как завороженная. Мама засмеялась.
- Джой редко выезжает за город и просто очарована вашим садом. Можно ей посмотреть его?
- Конечно, - сказала госпожа Ферфекс, - иди куда хочешь. Только по тропинке между теми кустами, видишь, не ходи, потому что... а-а, вот и Трикси прибежал! Сесть, Трикси! Сесть! Он хороший пес, вот только у него привычка плохая - прыгать на гостей. Трикси с тобой пойдет, Джой. Я позову тебя, когда чай будет готов. У меня висит колокол, и его слышно во всех уголках сада.
Мама с хозяйкой вошли в дом, а Джой с Трикси направились к пруду. Целых полчаса они наслаждались свободой и, счастливые и довольные, вернулись в сад. Но тут девочка увидела вившуюся между кустами тропинку. Тропинка, похоже, оканчивалась во фруктовом саду.
"И почему госпожа Ферфекс запретила мне ходить по этой тропинке? - подумала Джой. - Неужели она думает, что я съем ее яблоки?"
Джой опять прогулялась по саду и заметила, что снова стоит у той же самой тропинки.
"Интересно, может, там тайна какая-нибудь или животное необыкновенное? Я только немного пройдусь до того поворота и вернусь. До него путь совсем безопасен и ничего со мной не случится!"
Джой потихоньку пошла по тропинке. Трикси зарычал. Тропинка вела, как она и предполагала, к яблоням.
"Ну что может быть тайного или опасного в яблоневом саду?" - думала Джой.
Она лишь дойдет до деревьев и прибежит обратно.
Трикси зарычал сильнее и забеспокоился, но девочка не обратила на это внимания.
"Так здесь же нет ничего особенного", - подумала она, подходя к первой яблоне. Джой посмотрела по сторонам. "Красивое место. Странно... Нет..."
- Ой-ой-ой! Помогите, помогите!
Она не заметила пчелиный рой на дереве и потревожила его головой, и рассерженные пчелы черной тучей зажужжали над ней. Джой пронзительно закричала и бросилась бежать. Пчелы не отставали. Положение спас Трикси. Он бежал, неистово лая, и пчелы вскоре отстали. Только одна упорно преследовала девочку до самого дома. Госпожа Ферфекс и мама услышали крики Джой и подбежали к окну.
- Ужас! - побледнела хозяйка. - Пчелы! Я же предупреждала ее...
Но мама уже не слушала ее. Она стремительно выбежала навстречу перепугавшейся дочери. Пчела все еще кружилась над ее головой.
- Спрячься мне за спину! - закричала мама. - Быстро.
Джой бросилась к ней, а пчела, ударившись о руку матери, ужалила ее. Потом перелетела через мамино плечо и снова закружила над Джой.
- О, она опять надо мной! - взвизгнула девочка.
- Не бойся, - успокаивала ее мама. - Теперь она не опасна. Посмотри на мою руку, вот жало. Пчелы жалят только один раз.
Джой смотрела на быстро растущую опухоль и готова была расплакаться.
- Ничего, Джой, - продолжала мама. - Все позади. Но в следующий раз делай так, как тебе говорят.
Госпожа Ферфекс вытащила жало и смазала место укуса антисептической жидкостью.
За чаем Джой вела себя очень тихо и старалась быть как можно ближе к матери. Время от времени она смотрела на красную опухоль, но ничего не говорила. Только тогда, когда она была уже в постели и мама пришла пожелать ей спокойной ночи, Джой прошептала из-под одеяла:
- Прости меня, мамочка. Я больше никогда этого не сделаю. Это меня должна была укусить пчела, а не тебя, правда?
- Да, конечно, - согласилась мама, - но все же я рада, что она укусила меня.
- Почему? - спросила Джой, внезапно высунувшись из-под одеяла.
- Потому что я люблю тебя, - нежно произнесла мама. - Ну а теперь спи, дорогая.
Когда Иисус на кресте воскликнул "Совершилось!" Он этим сказал: "Сейчас все позади. Я заплатил за твои грехи сполна, чтобы тебе получить прощение. Если ты в Меня веришь, то тебе не надо больше бояться смерти и наказания, потому что Бог наказывает за грехи один раз. Посмотри на раны на Моих руках. Они - доказательство безмерной Моей любви к тебе".
Золотой стих: "Но Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Исайя 53, 5).
Молитва: Иисус, когда я вижу Твои раны, которые были предназначены мне, молю: помоги мне понять, как сильно ты любишь меня. Прости меня, Иисус! Дай мне силы победить грех и отвергнуть его.
Для размышления: Ты можешь доказывать любовь свою к Богу в любви к ближним.
Каким делом, даже, на первый взгляд, самым незначительным, ты мог бы послужить своим ближним сегодня?

11. Жизнь за жизнь

Мы оправданы пред Богом праведностью Иисуса
(2 Коринфянам 5, 14-21).
Эта история - о двух братьях, которые много лет тому назад жили в Испании. Законы в то время не были еще такими гуманными, как сейчас.
Луис и Себастиан были близнецами. Они родились и выросли в маленьком белом доме у городских стен небольшого испанского городка. Родители их умерли, оставив скромное наследство. Так что юноши и дальше могли жить в своем маленьком домике. Братья были так похожи друг на друга, что никто в городе не различал их, но внутренняя жизнь их развилась по-разному.
Себастиан выучился хорошей профессии, был добрый, тихий, и все в городе говорили о нем лишь хорошее. Луис же, наоборот, был лентяем и интересовался лишь веселыми компаниями. Все вечера он просиживал в кабаке за выпивкой и азартными играми, приходя домой часто лишь к утру. Напрасно Себастиан уговаривал его бросить такую жизнь. Луис только смеялся над ним. Но однажды случилось нечто страшное.
Как-то глубокой ночью, когда луна освещала белые городские стены, Себастиан сидел у окна в предчувствии чего-то недоброго. Как всегда, Луис был еще где-то в городе, но его брат почему-то сегодня не мог уснуть. Странное беспокойство засело в его сердце.
Вдруг он заметил вдали фигуру бегущего человека. И прежде чем услышать звук шагов, он уже узнал брата. Луис быстро забежал в дом. Лицо его было разбито в кровь. Его трясло так, что он не мог говорить.
- О Себастиан, - выдавил он, - спрячь меня! Они придут, найдут меня и тогда мне конец!
- О чем ты говоришь?
Себастиан подошел к окну и увидел, как толпа людей движется к дому.
- Немного больше выпили, - простонал Луис, - подрались... я не хотел... он упал и скончался. Помоги мне, Себастиан! Спаси меня! Что делать?
Но Себастиан уже знал, что делать. Он снял с себя одежду и подал брату:
- На, одень мою, а свою одежду оставь мне. Быстро! Беги теперь через заднюю дверь в горы и смотри, не возвращайся слишком скоро оттуда! Беги, брат, беги!
Луис успел выскочить в последнюю секунду. Через мгновение толпа была уже перед дверями и городская стража ворвалась в дом. Себастиан был спокоен, но дышал учащенно. В руках он держал окровавленную рубашку. На него надели наручники и повели. Молча, не оказывая сопротивления, дошел он до городской тюрьмы. Через некоторое время суд объявил Себастиана виновным в убийстве и приговорил к смерти. На суде присутствовало почти все мужское население города, и позже, сидя по кабакам, люди обсуждали процесс:
- Как он спокойно вел себя! Он даже ни слова в свою защиту не сказал и не просил о помиловании. "Вы сами видели кровь на моей рубашке и мне нечего сказать в свое оправдание", - сказал он.
- А где, собственно, Себастиан, его брат? - спрашивали другие. - Почему он не был на суде? И на работе его утром тоже не было. Неужели ему так стыдно за брата, что даже одного умирать оставил?
Ответа никто не знал. Через несколько дней Себастиана не стало. Приговор был приведен в исполнение. Жизнь за жизнь!
Луис прятался в разных деревнях несколько недель. Он поменял одежду горожанина на деревенскую и работал, помогая крестьянам на уборке урожая. Сперва он не решался вечерами выходить из дома. Ночью он просыпался от кошмарных снов. Но со временем страхи его стали проходить, и он осмелел. Он сильно сожалевал о случившемся. Но еще больше скучал за братом.
"Может, они уже не ищут виновника? - думал он. - В следующую субботу пойду в город и постараюсь увидеться с братом".
Он отрастил бороду, лицо его стало загорелым, так что вряд ли его узнают. В субботу Луис присоединился к каким-то крестьянам, шедшим на базар, и за разговорами пытался узнать, что нового происходит в городе. Он осторожно перевел разговор на случай с происшедшим недавно убийством.
- Я слышал, что злодею удалось убежать, - сказал один. - Его до сих пор ищут. Или прекратили?
- Прекратили? - спросил удивленно один из крестьян. - Наша полиция никогда ничего не прекращает, пока дело не раскрыто. Они поймали убийцу в тот же вечер и через два дня по решению суда он был казнен. Правосудие победило! Но одно странно во всей этой истории: его брат исчез в тот же день и никто о нем больше не слышал. Поговаривают, что...
Но Луис больше не слышал слов. Он испустил вопль отчаяния и убежал с рынка. Почти ничего не видя от слез, добрался он до дома правосудия и чуть ли не силой ворвался туда. Когда судья вышел узнать, кто там шумит, Луис бросился перед ним на колени.
- Вы убили невиновного! - кричал он. - Это был я, а не мой брат! Берите, казните и меня теперь! Почему я еще должен жить?
- Закон требует только одну жизнь за другую жизнь, - сказал он. - Хотя брат твой и не виновен, откуда я это мог знать? Ведь рубашка его была в крови, и он не оправдывал себя. Дело закрыто. Иди и держи язык за зубами, и не преступай впредь закон!
Когда Луис повернулся, чтобы уйти, судья уже другим тоном остановил его:
- Подожди! Ты единственный брат казненного?
- Да. Больше у нас никого не было.
- В таком случае у меня для тебя письмо. Приговоренный написал его второпях незадолго до своей смерти.
Сидя в старом родительском доме, где они с братом провели так много хороших, счастливых часов, Луис не мог успокоиться. Слезы неудержимо текли по его лицу. Солнце уже заходило, когда он наконец распечатал письмо. Оно было короткое. Луис перечитывал его до тех пор, пока не запомнил наизусть.
"Дорогой брат, - писал Себастиан, - сегодня утром я по доброй воле умру в твоей запятнанной кровью одежде. Я умоляю тебя начать новую жизнь в моей чистой рубашке. Будь уверен в моей любви к тебе и да благословит тебя Бог. Себастиан".
И тут Луис понял, что Себастиан имел в виду в своем письме. Бездельник, который дрался, пьянствовал, постоянно искал ссор и, наконец, дошел до убийства, этот бездельник должен числиться мертвым. А тот человек, который любил, страдал и жертвовал самим собой, должен продолжать жить. Да, так должно быть.
Луис думал над этим всю ночь, пока не забрезжил рассвет. Тогда он встал, выбросил свою грязную одежду, умылся и переоделся, как это делал Себастиан, и вышел навстречу новому дню.
Мы уже знаем, что Иисус добровольно принял на Себя крест. Он, безгрешный, умер ради нас, грешников, и взял наши грехи на Себя. Теперь Он хочет видеть нас в новой одежде - одежде Его праведности. Бог никогда не вспомнит наши грехи, если мы раскаемся в них и попросим у Него прощения, так как Он принимает нас в лице Иисуса Христа.
Всем, принявшим господство Христа, открыты небесные врата.
Золотые стихи: "Ибо незнавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Коринфянам 5, 21).
"Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2 Коринфянам 5,17).
Молитва: Благодарю Тебя, дорогой Господь Иисус Христос, за то, что Ты взял грехи мои на Себя, чтобы я мог одеться в Твою праведность.
Помоги мне, чтобы я мог изо дня в день распространять Твою благость, чистоту и святость. Помоги мне все лучше понимать Тебя. Помоги мне все больше любить Тебя.
Для размышления: Какие практические возможности есть у тебя показать сегодня любовь и доброту Божью другим людям?

IV. ВЕРЮ В ИИСУСА ХРИСТА, КОТОРЫЙ ПОБЕДИЛ СМЕРТЬ

12. Дорога на Марракеш

Христос победил смерть Своим воскресением
(Матфея 28, 1-10; Иоанна 20, 1-23).
Третий день шел проливной дождь. Маргарет с тревогой смотрела на темное небо. Она приехала в Фез с побережья Северной Африки, чтобы навестить своих друзей. В тот же вечер ей позвонили, что мать серьезно заболела и она должна во что бы то ни стало попытаться выехать на следующий день домой. Но если дождь будет продолжаться, то главная магистраль окажется под водой. Река поднимется, и дорога будет перерезана целую неделю.
В ту ночь она просыпалась несколько раз - ливень все еще продолжался. Утром радио подтвердило ее опасения: главные дороги с юга на север были затоплены. Поезда и машины уже не могли проезжать по ним.
Маргарет взяла карту района. Был еще один путь - забытая горная дорога, которой давно не пользовались. Но и эта дорога спускалась с гор вниз, в долины, которые могли быть тоже под водой.
Друзья советовали подождать, но она отклонила это предложение. Может быть, погода еще ухудшится. По крайней мере, она должна попробовать. Вернуться можно всегда, если нельзя будет проехать.
Через каких-то сорок минут дороги она уже пожалела о своем решении. В густом тумане она не видела ничего, кроме скал по правую сторону. Приходилось ехать очень медленно. Вдруг она услышала сигнал и увидела свет фар автомобиля, ехавшего ей навстречу. Когда они поравнялись, Маргарет открыла окно.
- Как там дорога впереди? - спросила она.
- Плохая, - ответил шофер по-французски. - Вода залила уже долину. Я возвращаюсь.
Еще несколько машин проехало мимо, но она не могла развернуться на узкой дороге, исчезавшей в тумане. Единственное, что она могла, это ехать дальше, вниз до разлившейся реки, и только там развернуться. Осторожно, непрерывно сигналя, катился ее "Цитроен" под горку.
Приближаясь к реке, Маргарет услышала смех и звонкие детские голоса. Она была рада быть снова вблизи людей.
Казалось, вся деревня была на ногах. Люди стояли на берегу реки, наблюдая наводнение, и смотрели, как машины одна за другой поворачивали обратно. Река затопила дорогу, и серая масса воды исчезала в тумане. Люди встретили Маргарет громкими возгласами. Они советовали ей поворачивать обратно, и трое из них просили взять их с собой в Фез.
Но Маргарет во что бы то ни стало хотела домой. Она вышла из машины и подошла к воде.
- Здесь глубоко? - спросила она.
- Никто не знает, - ответили ей люди, удивляясь, что она говорит на их языке. - Наверное, очень глубоко.
- А как широко залита дорога? - снова спросила Маргарет.
- Не знаем, но, без сомнения, очень широко.
- А кто-нибудь пробовал переехать здесь на автомобиле?
- Нет такого глупого. Кто хочет утонуть?
- Тогда я попробую перейти этот поток, - сказала Маргарет.
Несмотря на уговоры жителей, она сняла обувь, заперла машину, вошла в реку и сделала несколько осторожных шагов. Вода доходила ей до лодыжки. Не обращая внимания на испуганные крики людей за спиной, она осторожно пошла вперед. Сердце ее билось учащенно. Она шла дальше и дальше, пока туман не скрыл ее от стоящих на берегу. Они почти считали ее погибшей. Но вода достигала и сейчас только до лодыжки. Путь был долгим, вода мутной и очень холодной. Но вот туман стал реже, и в следующее мгновение она увидела, что впереди темнеет дорога, ведущая в горы, а глубина была все еще лишь до лодыжки. Вскоре Маргарет была уже на другом берегу.
Назад она шла быстро. Прежде чем увидеть людей, она услышала их голоса.
- Вода унесла эту глупую женщину! - кричали они. - Разве мы не предупреждали ее?
Вдруг кто-то удивленно вскрикнул. И мгновенно горестные возгласы перешли в ликование, когда они увидели появившуюся из тумана фигуру. На берегу стояли три легковые и одна грузовая машины, водители которых с интересом ожидали, что скажет Маргарет. Они также восхищенно приветствовали ее.
- Действительно можно здесь переехать? - спрашивали они.
- Да, конечно, - ответила Маргарет. - Вода достигала мне везде лишь до лодыжки. На другой стороне туман реже, и дорога уходит опять в гору и идет по верху, сколько я могла видеть.
- Да, да, - сказал водитель грузовика, который хорошо знал эту дорогу. - Если нам удастся переехать через воду здесь, то дальше не будет воды и мы доберемся до главной дороги. Поехали, девушка, все вместе мы переберемся!
Подбадриваемая криками толпы, маленькая колонна тронулась в путь. Вода омывала колеса машин, но все переехали благополучно на другую сторону. В следующее мгновение туман рассеялся, и появилось солнце. На горе Маргарет оглянулась и посмотрела вниз. Серый бурлящий поток, которого она так боялась, сверкал на солнце серебристой лентой, а над горами сияла радуга.

* * *

Один известный человек сказал: "Взрослые боятся смерти, как дети темноты".
Никто из умерших никогда не возвращался назад, чтобы рассказать людям, что ждет их потом - кроме Иисуса. Когда Иисус умер, Его ученики плакали, думая, что уже никогда не увидят Его. Но они ошиблись. Через три дня Он воскрес, вернулся сказать, что всем, кто любит Его, не надо бояться смерти, потому что через Иисуса смерть ведет нас к вечной жизни, к Богу.
Золотой стих: "Иисус сказал ей: Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек. Веришь ли сему?" (Иоанна 11,25-26).
Молитва: Господи, я благодарю Тебя, что Ты прошел через смерть и вернулся, чтобы сказать нам, что мы не должны бояться смерти.
Я рад, что для тех, кто любит Тебя и доверяет Тебе, смерть является последним этапом на пути в небо. Благодарю, что мы встретимся с Тобой.
Для размышления: Убежден ли ты, что Иисус действительно воскрес? Если да, как это отражается в твоей жизни?
Спроси себя: что означает смерть для меня? Какую роль играет для меня Иисус, если я думаю о смерти?

13. Голос в темноте

Иисус по воскресении Своем встретился с апостолами, утешил и ободрил их
(Иоанна 20, 19-23).
- Ты уверена, что не боишься идти домой одна, Рахиль? - спросила мама. - А то я скажу Биллу, и он встретит тебя, если хочешь.
Рахиль покачала головой. Обычно отец, возвращаясь с работы, забирал ее из школы. Но сегодня у отца было много дел. Мысль, что ей предстоит идти домой через лес одной, беспокоила девочку. Она знала, что, когда кончатся уроки, на улице будет уже темно. Хотя лес и небольшой, но ей было страшно: высокие деревья отбрасывали пугающие тени; при порыве ветра они издавали таинственный шорох. А если после занятий ее немного задержат в школе, то будет уже вообще темно.
Но еще больше она боялась того, что младший брат Билл будет ее встречать. Билл ничего не боялся. Он всегда дразнил ее за то, что она боится лягушек, пауков, коров и прочих животных. Если Билл узнает, что она еще боится идти через лес, то его насмешкам не будет конца.
Мысли о вечернем возвращении домой мучили ее весь день. Она не могла сосредоточиться на уроках. К тому же погода, которая еще утром была солнечной, к вечеру стала ухудшаться - тяжелые черные тучи заволокли небо, подул сильный ветер. В половине четвертого включили в классе свет. На улице стало быстро темнеть. Ветер усиливался, и вдалеке были слышны раскаты грома.
- Всех, кто записался на музыкальный вечер, прошу на минуточку остаться после последнего урока, - услышала Рахиль слова учительницы, внутренне вся похолодев.
Ее имя стояло почти в конце списка, так что это продлится долго. На улице было уже почти темно. Дети сильно торопились, чтобы добраться домой еще до грозы.
Когда Рахиль наконец вышла из школы, уже стемнело и шел дождь. Здесь, в городе, было еще много прохожих и она могла не бояться, только ветер бичевал каплями дождя ее лицо и чуть ни сбивал с ног. Рахиль представила, какой будет шум от деревьев на дороге через лес.
Наконец она достигла того места, где должна была свернуть с главной дороги. И именно в этот момент прогремел гром. Рахиль охватил панический страх. Сейчас колкие шутки брата показались бы ей сладчайшей музыкой. Со всех сторон ее окружал мрак, и ей мерещилось, что там, в тени деревьев, прячутся темные личности, готовые в любой момент напасть на нее. Рахиль старалась побороть свой страх. В конце концов она была не так уж далеко от дома.
И вдруг сквозь вой ветра и шум дождя она услышала голос, зовущий ее по имени: "Это ты, Рахиль?" Она узнала этот голос. Со вздохом глубокого облегчения бросилась она вперед и упала прямо в объятия отца.
- Тише, тише, девочка! - успокаивал ее отец. - Что случилось?
- Ничего, - прошептала Рахиль, все еще дрожа. -Я только подумала... просто подумала, что тебя еще нету.
- Я освободился пораньше, - сказал отец, - пришел домой, а тебя нет. Ну я и подумал, что это нехорошо оставлять тебя в эту грозу одну, и пошел навстречу. Ну а теперь пошли скорее!
Они поспешили домой, и Рахиль уже не замечала ни сильного ветра, ни темноты, ни дождя. Радостно рассказывала она отцу о делах в школе. Рядом с отцом, крепко держа его за руку, она полностью забыла про страшные тени за деревьями.
Те три дня после смерти Иисуса были, наверное, ужасными для учеников. Более трех лет провели они с Ним и вдруг очутились одни, и, может быть, даже им угрожала смерть. В любом случае, будь то жизнь или смерть, они должны были впредь обходиться без своего Учителя. Иисус, которому они так доверяли, был обвинен и приговорен к смерти, и теперь они пребывали в страхе.
Но воскресший Иисус явился вдруг вечером третьего дня этим, совсем обескураженным и перепуганным людям! Он стоял живой среди них, протянул им Свои пронзенные руки, говоря: "Мир вам... Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это - Я Сам" (Луки 24, 36. 39). Когда ученики увидели Его раны, они начали понимать, что Он имеет власть над жизнью и смертью. Он победил смерть и этим доказал, что способен и нас провести через смерть к вечной жизни.
Золотой стих: "Ученики обрадовались, увидевши Господа" (Иоанна 20, 20).
Молитва: Господь мой Иисус, я рад тому, что Ты воскрес и жив сегодня. Если Ты со мной, я не чувствую себя одиноким и ничего не боюсь. Ничего не может принести мне вред, если я с Тобой иду по жизни. Будь рядом со мной всю жизнь.
Для размышления: Ты часто боишься? Когда тебе очень страшно, подумай о том, что Господь рядом и протягивает тебе руки, говоря: "Мир тебе. Я с тобой".
До сих пор мы старались больше узнать о Боге как об Отце и Создателе. Мы видели, как Он пришел к нам в Иисусе. Мы читали о Нем, как Он жил и какой пример оставил нам. Мы знаем теперь, что Он умер ради нашего спасения. Он воскрес, чтобы стать нашим Другом, чтобы пройти с нами весь наш жизненный путь.
Бог сделал это для каждого человека, включая и тебя. Может быть, ты хочешь больше подумать обо всем прочитанном или побеседовать и помолиться вместе с другими. А если ты веришь тому, что теперь знаешь об Иисусе, ты обязательно захочешь узнать, как стать христианином. Вот три основных шага.
Чтобы стать христианином, ты должен:
• признать свой грех и раскаяться в нем;
• поверить в Иисуса;
• отдать Ему всю свою жизнь.
Покаяние (тема трех следуюших рассказов) означает:
• признать грех;
• рассказать о нем Богу;
• отвернуться от греха.

14. Белее снега

Признание грехов - это покаяние
(Исайя 6 глава и Иова 42, 1-6).
Айша жила в одной северо-африканской деревне. У ее мужа было много коз и несколько коров, поэтому они жили лучше, чем большинство их соседей. Многие из них жили в тростниковых хижинах. Воду они брали из деревенского колодца и стирали белье в реке. Дом Айши имел плоскую бетонную крышу, а варила она на газовой плите. Стирала Айша не в реке, а у себя под смоковницей, и развешивала белье на крыше дома, чем очень гордилась и была счастлива. Почти все у нее было лучше, чем у других женщин. Одни добирались до рынка верхом на своих ослах, другие просто шли четыре-пять километров пешком до остановки и дальше ехали на автобусе. Муж же Айши имел старенькую машину.
В один холодный декабрьский день Айша возвращалась с базара с покупками. Последние километры перед деревней были не лучше полевой дороги, но Айша ничего не замечала, потому что как раз рассматривала покупки. Большинство женщин деревни стирали свое белье мылом, а она сегодня приобрела порошок, стирающий, согласно рекламы, белее снега. Айша радовалась, что одежда ее детей будет чище, чем у соседских. Она решила затеять большую стирку, надеясь, что погода ей подыграет и она сможет еще на улице белье высушить и удивить соседей этим чудо-порошком.
На следующее утро Айша встала рано и согрела воду. Работала она усердно, и вскоре все белье висело на плоской крыше для обозрения соседей. Айша осталась довольна. Через дорогу соседка тоже окончила стирку и развесила белье для сушки на заборе. Но оно по сравнению с бельем Айши казалось старым и желтым. Действительно, ее стиральный порошок стирал белее снега.
Погода становилась холоднее. Небо над горами посерело, и вершины гор казались близкими и угрожающими. Белье не высохло даже к вечеру.
Когда они проснулись на следующее утро, светило солнце. Айша приготовила детям завтрак, и они ушли в школу. Сама она поднялась на крышу посмотреть на белье. В лучах солнца оно будет непременно выглядеть абсолютно белым, таким белым, что вся деревня будет оглядываться и спрашивать, как ей удалось так чисто постирать. Но, увидев белье, она застыла от удивления.
- Кто испачкал его? - рассердилась она и сделала шаг вперед. Вдруг она все поняла. Никто не пачкал ее белья. Просто ночью выпал снег, редкий гость в этих местах, и все вокруг стало белым и сверкающим. На фоне чистейшего снега ее белье казалось серым.
- Да, с Божьей чистотой ничто не может сравниться! - проговорила Айша, поспешно собирая белье с веревки. Но когда она повернулась спиной к сияющей снежной вершине, она опять увидела нищенское белье соседки на заборе, и это ее немного утешило.

* * *

Если ты посмотришь вокруг себя, то непременно найдешь человека менее счастливого, чем ты, и поведение которого хуже твоего. И это утешает и успокаивает тебя.
Но если мы посмотрим на безупречную, безгрешную и жертвенную жизнь Иисуса, то мы вдруг почувствуем себя совсем не такими уж хорошими. Тогда мы вдруг замечаем, что так мало подходим под Его масштабы. Взглянув по-настоящему на Иисусу Христа, нам становится ясно, что мы великие грешники.
Золотой стих: "Они измеряют себя самими собою и сравнивают себя с собою неразумно" (2 Коринфянам 10,12).
Молитва: Господи, я не такой, каким Ты хочешь меня видеть. Помоги мне, чтобы я не сравнивал себя с другими, а только с Тобой. Помоги мне жить как Ты.
Для размышления: Когда ты читаешь в Евангелии о совершенной жизни Иисуса, что ты видишь в себе?

15. Препятствие

Покаяние - исповедание грехов
(1 Иоанна 1).
Зохра жила в бедной хижине на атлантическом побережье Северной Африки. Ее муж был инвалидом, у нее не было детей. Зохре приходилось выполнять случайную работу, иногда просить подаяние, так что они кое-как сводили концы с концами.
Однажды в их прибрежном городке случилось нечто необычное. В белом доме на песчаных дюнах один врач из Европы открыл небольшую клинику с аптекой. Многие люди шли туда за помощью. Так же и Зохра решила пойти и попросить лекарство для мужа, он был слишком слаб, чтобы прийти самому.
Все было удивительно в этой новой клинике - так чисто и тихо. Больные сидели на скамейках, терпеливо ожидая своей очереди. Никто не отталкивал бедных в сторону, не ругался, никто не пытался обратить на себя внимание, чтобы попасть без очереди. Зохра села у открытого окна и смотрела в сад на множество различных цветов, где играла маленькая девочка. Вскоре пришла ее старшая сестра, и дети стали играть вместе.
Наблюдая за ними, Зохра вдруг подумала, что девочки, играясь в песке, замарают свою одежду, а их отец носит белый халат. Их семья, наверное, нуждается в прачке. Кроме того, в клинике должно всегда быть убрано. Совсем забыв, что она пришла сюда за лекарством, Зохра поспешила к входной двери квартиры доктора и постучала.
Дверь открыла молодая русоволосая женщина, спросив на ломаном арабском, что ей нужно.
- Я бы хотела быть вашей прачкой, - сказала Зохра. - Я буду стирать ваше белье так бело, как молоко, я буду убирать и варить еду. Я буду приходить к вам каждый день.
Молодая женщина засмеялась.
- Действительно мне нужна прачка. Приходите завтра. Я должна поговорить сначала с мужем.
Зохра возвращалась домой как на крыльях. Она была уверена, что получит эту работу. Они с молодой женщиной хорошо поняли друг друга, да и веселые маленькие девочки тоже улыбались ей.
Подходя к дому, она увидела нечто более интересное в данный момент, чем перспектива получить работу. Кто-то оставил ворота, ведущие от ее маленькой хижины к большому соседскому дому, приоткрытыми, и теперь одна жирная белая курица вышла за ворота и искала у забора корм, разгребая лапами землю.
Что за счастливый день сегодня! Зохра огляделась: нет ли кого на улице. Курица была довольно ручной и спокойно копошилась у ее ног. Зохра быстро схватила ее и сунула под свою белую накидку.
Муж тоже сильно обрадовался такой добыче. Уже сколько времени он не ел хорошего обеда. Он поковылял на маленький дворик за хижиной и зарезал птицу. Зохра быстро общипала ее, зарыла перья в песок и разожгла очаг. Вскоре курица варилась в котле, хорошо сдобренная приправами.
Юная англичанка навела несколько справок и приняла Зохру к себе служанкой. Та, вероятно, никогда еще не чувствовала себя такой счастливой и благодарной. Она полюбила кофе с молоком, которое они каждое утро вместе с хозяйкой пили. Она полюбила двух дочерей врача с их нежными, как цыплячий пух, волосами.
Только одно Зохра не могла никак понять: почему хозяйка каждое утро, после кофе, садилась к ней поближе и читала об Иисусе Христе?
"Неужели она думает, что я в моем возрасте научусь читать или стану понимать такие непонятные вещи? Нет, старую кошку танцевать не научишь!"
Поначалу она действительно ничего не понимала. Во время чтения Библии она просто отключалась и думала о своем. Но через несколько недель Зохра заметила, что помнит многие рассказы, которые, казалось, и не слушала. Например, о пяти тысячах человек, накормленных пятью хлебами и двумя рыбами. Это была замечательная история, она даже рассказала ее своему мужу. Затем еще один рассказ про пропавшую овцу... Вскоре Зохра заметила, что ждет эти чтения и что бывает разочарована, когда по каким-либо причинам чтение откладывается. Вряд ли она сознавала, что начинает любить Того, Кто исцелял слепых и воскрешал умерших. Постепенно она стала сознавать, что Иисус и сейчас живет, что Он присутствует в этой комнате, когда хозяйка читает о Нем. В этом доме, наверное, потому и было так хорошо и легко жить, что здесь незримо присутствовал Сын Божий, которого исповедывали врач и его семья.
Теперь Зохре захотелось побольше узнать о Нем, и хозяйка не уставала рассказывать, что Господь желает войти в сердце каждого человека.
И вот в один весенний вечер, когда Зохра сидела возле своего дома, она почувствовала, что Господь вблизи нее, и поняла, что надо делать: надо просить Его прийти в ее сердце и полностью посвятить себя Ему.
Она сделает это сейчас! Но вдруг она вспомнила курицу... Мысли одна за другой пролетели в ее голове.
"Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды".
Зохра вспомнила этот стих, и ей стало стыдно и страшно: белая курица стояла между ней и Богом, и она не могла преодолеть это препятствие. Все было испорчено. Она вошла в дом, поссорилась с мужем и никак не могла заснуть в ту ночь.
Неожиданно ей пришла хорошая мысль о том, как найти выход. Правда, никто так в деревне не делал, но это наверняка то, что надо!
В пятницу Зохра получила деньги и пошла рано домой. Она быстро переоделась и побежала к соседям. Плача рассказала она все хозяйке, прося у нее прощения.
Женщина изумленно смотрела на Зохру и не могла поверить своим ушам.
- Я ведь никогда не узнала бы, что у меня пропала курица, - сказала соседка, - и даже если бы заметила, никогда не узнала бы, кто ее украл. Почему же ты пришла ко мне признаваться?
- Я вам расскажу об этом когда-нибудь в другой раз, не сейчас, - прошептала Зохра.
Она отдала соседке деньги за курицу и поспешила домой.
Наступил важнейший момент в ее жизни - встреча с Иисусом, и ничто не могло теперь этому воспрепятствовать!
Золотой стих: "Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи (наши) и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоанна 1, 9).
Молитва: Господи, я знаю, что Ты не можешь простить то, что я от Тебя скрываю. Поэтому я хочу признаться Тебе во всех моих грехах, о которых я помню.
Благодарю Тебя, что Ты обещал простить то, что я перед Тобой признаю. Благодарю также, что Ты и те грехи прощаешь, которые я не помню. Там, где я неправильно поступал с кем-то, помоги исправиться. Где я взял чужое, помоги мне вернуть это. Кому сказал неправду, помоги мне признаться не только перед Тобой, но и перед тем человеком. Кого обидел, помоги сказать "прости".
Для размышления: Каким образом ты собираешься выполнить то, о чем только что молился? Доверься Богу и поверь, что Он даст тебе силы это сделать.
Что является препятствием для общения между Богом и тобой? И как оно устраняется?
Знаешь ли ты, какая разница между угрызением совести и покаянием?

16. Молитва на пяти пальцах

Покаяние - это обращение от греха ко Христу
(Луки 15).
Андре несколько часов ехал через леса Северной Канады. Ему нравилось километр за километром ехать по этим необжитым местам. Он очень устал, когда наконец добрался до небольшой гостиницы, где охотно останавливались случайные проезжие и командировочные. Целью его поездки было одно поселение, где он должен был проповедовать, и сейчас он был рад предстоящему тихому вечеру.
Но вышло все по-другому. Едва он успел отметиться в приемной, как ему навстречу вышел хозяин гостиницы с сияющим лицом.
- Пастор Джексон! - воскликнул он. - В поселке мне сказали, что вы сегодня будете проезжать мимо. Я очень рад, что вы здесь. Пойдемте, вы должны обязательно выпить с нами чашечку кофе!
Такое сердечное приглашение Андре не мог отклонить. Немного позже он уже сидел около хозяина гостиницы и слушал его историю.
Хозяин и его жена были христианами, но жили слишком далеко от города, чтобы регулярно посещать богослужения. Поэтому они сейчас были очень рады, что к ним заехал пастор. Они настойчиво приглашали его остаться на ужин. Во время еды Андре дал понять, что он собирается ехать на следующее утро, но не слишком рано. В ответ на это владелец гостиницы предложил после завтрака провести богослужение, на которое будут приглашены и постояльцы.
- Охотно, - сказал Андре. - Но я был бы очень рад, если бы и персонал гостиницы мог присутствовать. Когда я нес вещи в свою комнату, я увидел женщину, моющую окна. Она была очень грустна. Когда я поздоровался с ней, она отвернулась. Но я заметил слезы в ее глазах.
- А, вы ее имеете в виду, - сказал хозяин задумчиво. - Она индианка и много всего пережила. Я держу ее только из жалости, ибо она потеряла всякое желание трудиться. Я не думаю, чтобы гостям было приятно ее присутствие во время проповеди. Она совсем не следит за собой...
- Но, может, она посидит хотя бы в дверях? - попросил Андре. - Я бы так хотел, чтобы она присутствовала.
На следующее утро гости были немало удивлены, когда им после завтрака объявили о богослужении. Многие остались послушать проповедь, так как в своих поездках им не так уж часто приходилось бывать в церквях. Они слушали пастора с вниманием, и некоторые тепло поблагодарили его, но лишь один человек остался, чтобы задать ему несколько вопросов. Это была та женщина с печальным лицом, которая незаметно сидела возле двери. Когда все гости ушли из столовой, она последовала за пастором в прихожую.
- Сэр, - прошептала она, - я никогда еще не слышала, чтобы кто-то так говорил о Боге. Не могли бы вы научить меня короткой молитве? Знаете, у меня нет образования, но я хотела бы молиться.
- Конечно, - ответил Андре приветливо, - я научу вас молитве. Вы будете произносить ее каждый день в течение недели, пока я опять не вернусь сюда. Тогда мы с вами поговорим дальше.
- Только, пожалуйста, очень короткой молитве, сэр. Длинную мне не запомнить.
- Она очень короткая - лишь пять слов, по одному слову для каждого пальца на вашей руке, так что вы не забудете. Вот она: "Господи, покажи мне, какая я".
Когда через неделю пастор вернулся, то, поздоровавшись с хозяином, он первым делом спросил о той женщине, которая мыла окна. Хозяин вздохнул:
- Кажется, ей стало еще хуже, чем раньше. Каждый раз, как я ее вижу, она плачет. Если это будет так дальше продолжаться, мне придется ее уволить. Ее поведение влияет на других.
Пастор пошел искать ее.
- Ну вот я и вернулся, - сказал он, застав ее за работой. - Вы не забыли ту молитву? Молились ли вв! каждый день?
Слезы брызнули у нее из глаз. Она всплеснула руками:
- Я повторяю ее каждый день и мне становится все хуже. Каждый день мне приходят на память новые грехи, которые я когда-либо сделала, и на сердце мне все тяжелее. Что же делать?
- Я скажу вам, что делать! Не молитесь больше этой молитвой. Я научу вас другой.
- Только короткой, сэр. Не забывайте, что я не ученая и не могу много запомнить.
- Очень короткой. Как и раньше - только пять слов. По одному слову для каждого пальца на вашей руке. Вот она: "Господи, покажи мне, какой Ты".
- И как долго я должна так молиться, сэр?
- Вы можете молиться так всю свою жизнь. Через несколько лет Андре Джексон снова посетил те места, чтобы проповедовать в новой церкви, открытой недалеко от гостиницы. На этом богослужении было очень много народа. Андре был поражен выражением радости на лицах молодежи и их пением. Когда он выразил по этому поводу свое восхищение, новый пастор сказал:
- Я очень благодарен Богу за нашу молодежь, но это не моя заслуга. Их этому научила одна семейная пара, которая живет в этом районе. Поженились они не так давно и проводят большую работу среди детей и подростков. Она как вторая мать для всей молодежи. Это необычная история. Женщина индейского происхождения и совсем без образования.
- Мне очень хотелось бы с ней встретиться, - сказал Андре.
Привлекательная, аккуратно одетая женщина подошла к ним и пожала руку гостю.
- Вы еще помните меня, сэр? - спросила она и засмеялась, увидев на его лице растерянность. - Я и не надеялась, что вы меня узнаете. Помните молитву по слову на каждый палец?
Конечно, Андре вспомнил об этом. Она продолжала:
- После того, как вы уехали, я молилась этой молитвой каждый день. И Он показал мне, какой Он есть. Я учусь все больше любить Его. О сэр, я буду молиться этой молитвой до тех пор, пока не увижу Его лицом к лицу.
Эта женщина не только увидела свои грехи, но и обратилась от них к Иисусу. Узнав, что все ее грехи прощены, она оставила печаль и начала новую, радостную жизнь, потому что могла теперь смотреть вперед, на Христа, и ей не надо было больше оглядываться на свое безрадостное, греховное прошлое.
Золотые стихи: "Окропи меня иссопом, и буду чист; омой меня, и буду белее снега... Отврати лицо Твое от грехов моих, и изгладь все беззакония мои. Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня" (Псалом 50, 9. 11-12).
"Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Псалом 138, 23-24).
Для размышления: Какие два важных урока мы можем извлечь из этой истории?

17. Капитан и юнга

Обратиться - значит расположить сердце к Господу
(Иоанна 3, 1-16).
Капитан Браун жил во времена парусных кораблей, и его крылатое судно было одним из самых красивых в торговом флоте. Он побывал во многих странах мира на своем судне.
Команда его корабля состояла из грубых, физически сильных мужчин, любивших выпить. Они, казалось, не боялись никаких трудностей. "Именно такими должны быть моряки", - считал хозяин судна. Сам он тоже был жестоким человеком. Команда побаивалась своего капитана, зная его крутой нрав.
Шли годы. Капитан Браун был по-прежнему неустрашим, но в его команде перешептывались, что пришло время списываться ему на берег. Однако не находилось такого храбреца, который сказал бы ему это в лицо.
В один прекрасный летний день его судно "Золотой орел" вышло в Атлантический океан.
Ветер был попутным, так что они надеялись скоро достичь берегов Америки.
Все шло хорошо, только усиливающееся недомогание раздражало капитана.
"Может быть, я обращусь к американскому врачу, - говорил он себе. - Что-то я себя не совсем хорошо чувствую. Наверное, я слишком долго был на суше. Возможно, морские ветры приведут меня в должное состояние".
Однако через несколько дней он настолько был болен, что не мог больше отдавать команды. У него не хватало дыхания. А когда он однажды взобрался к марсовому наблюдателю, у него так кружилась голова, что он решил больше не рисковать. Рыча, как рассерженный лев, он ушел в свою каюту и послал за своим первым помощником.
- Возьми на день-другой управление судном, - с раздражением произнес капитан. - У меня небольшой бронхит. Скоро я буду снова на ногах.
Но ночью он почти не спал, а наутро его обследовал корабельный врач. Он успокоил его, сказав, что пару дней он должен отдохнуть, а потом морские ветры приведут его в порядок. Выйдя же из каюты, доктор покачал головой и сказал первому помощнику:
- Уверен, что старик не дотянет до берега. У него сильное воспаление легких. Все же ему будет гораздо легче лежать на дне океана, чем в земле.
Несмотря на заверение врача, капитан Браун понимал, что ему уже не подняться. В какой-то степени он даже не был печален. Он всегда еще хотел умереть в открытом океане. Но что ждет его после жизни, проведенной в пьянстве и ругани? Впервые за много лет он подумал об этом. Если Бог существует, то он не готов с Ним встретиться. Капитан заволновался. Страх вкрался в его сердце. Если бы он был на берегу, он пошел бы в церковь или послал бы за пастором, или велел бы принести Библию. Но здесь, на своем судне? Если бы он хоть раз увидел, что кто-то из его команды читает Библию, он выкинул бы ее тотчас в море.
Весь день капитан Браун находился в полузабытьи, преследуемый странными видениями. Придя в себя вечером, он понял, что ему стало еще хуже. Его беспокойство усилилось. А когда к нему пришел первый помощник, чтобы получить приказания, капитан внезапно спросил:
- У кого-нибудь на этом судне есть Библия? Первый помощник не поверил своим ушам. "Старик бредит", - подумал он. Капитан поднялся выше на подушки.
- Я спросил, - задыхаясь, произнес он сердито, - есть ли у кого-нибудь на судне Библия? Можешь ты дать на прямой вопрос прямой ответ?
- Н... н... нет, сэр, думаю, что ни у кого нет, - запинаясь, пробормотал помощник. - Но я могу пойти и спросить, сэр.
- Исчезни! - просипел капитан. - И не возвращайся без Библии!
Когда команда услышала, что капитану нужна Библия, она посчитала это бурной шуткой. Но первому помощнику было не до смеха.
- Он думает, что мы в воскресной школе! - выкрикнул один из команды.
Но в этот момент он что-то вспомнил и на мгновение задумался.
- Подожди! - сказал он, - воскресная школа... Здесь есть маленький новый кают-юнга, Джо Прескотт. Я как-то видел его читающего на своей кровати. Он выглядит на полпорции, но работает хорошо.
- Приведи его! - рявкнул первый помощник. Спустя минуту Джо Прескотт, самый молодой член корабля, дрожа стоял перед заместителем грозного капитана.
- Джо Прескотт? - спросил тот.
- Д-да, сэр.
- Я слышал, что ты на своей койке читал.
- Только тогда, когда моя работа вся сделана.
- Что ты читаешь?
- Библию, сэр.
- Ага. Итак, возьми свою Библию и принеси ее срочно капитану в его каюту. Скажи ему, что это я тебя послал, и поторопись!
Юнга побледнел. Он очень боялся капитана, но ему ничего не оставалось, как повиноваться. Но еще больше он боялся, что они отнимут у него Библию.
Крепко прижав к груди свою любимую книгу, он быстро пробежал по палубе и постучал в дверь каюты капитана. Голос, пригласивший его войти, не был привычным ревом, а прозвучал устало и слабо. Джо еле узнал своего капитана. Пока он стоял навытяжку, ожидая, когда капитан заговорит, страх его сменился глубокой жалостью.
- Кто ты?
- Джо Прескотт, сэр, кают-юнга.
- Кто тебя прислал?
- Первый помощник, сэр. Он сказал, что я должен принести вам мою Библию.
- Ах да, Библия! - усталый голос вдруг оживился. - Садись, юнга, садись. Я уже не могу читать... Мои глаза слишком устали. Прочитай мне что-нибудь из Библии. Наверное, я уже не доживу до гавани.
Джо взволнованно листал Библию. Он видел, что старый капитан был очень болен. Наконец он нашел третью главу из Евангелия от Иоанна и прочитал историю Никодима, который желал войти в царство Божье. Джо читал медленно и отчетливо. Капитан лежал с закрытыми глазами и нельзя было понять, слушает ли он. Джо дошел до 16-го стиха и прочел его особенно медленно:
- "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную".
Капитан открыл глаза и посмотрел на Джо. Это придало последнему смелость, и он сказал:
- С вашего разрешения, сэр, я прочту этот стих, как читала его мне моя мама.
- Читай, как тебе хочется, юнга, - прохрипел Браун, - но читай дальше! У меня осталось не так много времени.
Джо прочитал последний стих еще раз:
- Ибо так возлюбил Бог Джо Прескотта, что отдал Сына Своего единородного, дабы Джо Прескотт, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную.
Капитан повернулся к нему. Его глаза следили за губами Джо, дыхание было учащенно.
- Прочитай еще раз, юнга, - прошептал он, - и поставь имя твоего капитана.
Джо читал в третий раз:
- Ибо так возлюбил Бог капитана Брауна, что отдал Сына Своего единородного, дабы капитан Браун, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную.
- Да, - пробормотал капитан. - Это мой якорь. С ним я прибуду в правильный порт.
И капитан Браун обратил свое лицо в сторону небесной пристани, а Джо тихо вышел из каюты, спрятав под форму свою драгоценную Библию.
Мы с тобой, дорогой друг, знаем, как Бог пришел к нам в лице Иисуса и как Он умер, чтобы уплатить за грехи мира, и как Он воскрес, чтобы стать нашим Господом и Другом.
Золотой стих: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоанна 3,16).
Молитва: Господь, я знаю, что Ты возлюбил мир и умер, чтобы освободить грешников от их грехов. И теперь я приношу мои грехи к Твоему кресту. Я хочу покаяться в них перед Тобой и навсегда освободиться от них. Прости меня, пожалуйста! Я верю Тебе, что Ты меня любишь.
Я доверяюсь Тебе как моему Спасителю, и я хочу передать навсегда свою жизнь Тебе. Я вписываю свое имя в вышеприведенный стих.
Для размышления: Можешь ли ты от всей .души сказать: "...Живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня"? (Галатам 2, 20).

V. Я ВЕРЮ В ДУХА СВЯТОГО

18. Стук в дверь

Принятие Духа Святого
(Иоанна 14, 15-23).
Мегги всю свою супружескую жизнь прожила в домике неподалеку от большого королевского замка на горе. Невестой вошла она в этот дом на берегу реки. Здесь родились и выросли ее дети. Вскоре после того, как она приехала сюда, король Альберт перестроил этот замок, одев его в белый мрамор. Дворец был виден издалека и казался высеченным из огромной мраморной глыбы. Вокруг замка простирались королевские земли, доходившие до самой реки. Соседи считали, что Мегги повезло, потому что ее муж Робби работал садовником в этом замке и исправно приносил домой хорошую зарплату.
- Она хорошая хозяйка, хотя и королева, - часто повторял Робби, когда по вечерам все они собирались вместе, и Мегги и дети расспрашивали его о королеве Виктории. А когда королевекая семья приезжала на некоторое время летом жить в этот замок, рассказам не было конца!
Почти всегда они приезжали в одно время - летом, когда горы становились фиолетовыми от вереска и на рябине появлялись ягоды. Тогда по вечерам Робби, Мегги и дети усаживались на веранде, которая освещалась заходящим солнцем, и садовник пересказывал каждую подробность прошедшего дня: как маленькие принцессы прыгали в саду (дети сердились, что папа никогда не помнил, какие на них были платья); как красивые принцессы выезжали на прогулку со своим отцом. Королева Виктория, тогда еще молодая женщина, часто гуляла в своих садах и всегда здоровалась с Робби и расспрашивала о жене и детях.
Иногда в замке устраивались торжественные приемы, и тогда Робби рассказывал о роскошных экипажах, об удивительных шляпах с перьями, о прекрасных леди. А когда ему приказывали принести цветы в замок, тогда ему удавалось поговорить с поварами и увидеть, какие готовились блюда.
Маленький толстушка Энди любил поесть. И все смеялись над ним, когда он сидел на коленях отца, вдыхал воображаемый запах блюд и облизывался, ожидая очередных "подарков" от поваров.
Но всему приходит конец, кончились и те счастливые дни. Король Альберт умер, и королева постарела за одну ночь. Не стало больше веселых званных гостей, балов и вечеров. Робби по-прежнему работал в садах так же усердно, как и раньше. Но однажды зимой он сильно простудился, получил воспаление легких и умер перед самым Рождеством. Его похоронили под глубоким снегом. Ее величество сожалела о своем садовнике и послала его семье сочувственное письмо. Она так же обеспечила вдову пенсией. Это все было большим утешением для Мегги.
Королева и жена садовника теперь обе были вдовами.
Дети Мегги выросли и один за другим оставили родной дом. Они просили мать переехать жить с ними, но она не могла расстаться ни со своим домом, ни с замком, ни с могилой своего мужа.
Дети часто навещали ее, но зимой дороги заносило снегом, и Мегги проводила время в одиночестве.
Наступила холодная зима. Никто из старожилов в тех местах не помнил такой холодной и снежной зимы. Несколько дней деревня находилась в снежном плену, запасы пищи и топлива подходили к концу. Цены резко поднялись. Хотя Мегги и получала хорошую пенсию, но при таких ценах деньги быстро кончались: то протекала крыша, и ее надо было починить, то надо было прочистить дорожку от снега, и она платила двойную плату. И вот теперь первый раз в жизни она оказалась в долгах. И она не решалась покупать хлеб в лавке, потому что не могла уплатить свой прежний долг. Бочонок с овсяной крупой был почти пустой и ларь с мукой тоже. Огонь в камине едва горел, но она не решалась подкладывать уголь. Она чувствовала себя так тоскливо и одиноко. "О Робби, Робби, - вздыхала она, - если бы ты не ушел от меня, я не оказалась бы в таком положении!"
Стук в дверь заставил ее вздрогнуть. Кто бы это мог быть в такой день? Может, это лавочник пришел требовать, чтобы она уплатила по счетам. Чувство стыда охватило ее. Она не могла встретиться лицом к лицу с уважаемым мистером Мэкферсоном и сказать ему, что она еще дней десять не сможет уплатить ему долг. Она не откроет ему дверь. Он постучит и уйдет и едва ли придет еще раз в такую погоду.
Стук повторился, но на этот раз более настойчиво. Как хорошо, что она задернула шторы на окне! Она встала и на цыпочках прошла вглубь дома в кухню. Она не откроет дверь, если не захочет. И никто не заставит ее.
Но, стоя около кухонной двери, она почувствовала угрызения совести. А что, если кто-то нуждается в помощи? Немного дальше от нее жила миссис Мекфил, у которой маленькая дочь Дженни была больна. Что, если это она стучит, чтобы сказать, что Дженни умерла? А если кто-нибудь в такой день нуждается в укрытии?
Стук повторился намного сильнее. Мегги не выдержала, она пробежала через гостиную, настежь распахнула дверь и чуть не упала от изумления. На улице перед ее домом стояла карета, и все соседи выглядывали из своих дверей и почтительно кланялись. А на крыльце стоял лакей в королевской ливрее с большой корзиной. Из окна кареты улыбалась ей сама королева и кивала головой.
Мегги и королева обменялись несколькими словами утешения и одобрения за верную службу Робби, и лошади умчали карету. Но большая корзина осталась в доме, и в ней было все, в чем Мегги нуждалась. Этого хватит надолго. По морщинистым щекам старой женщины потекли слезы. Что заставило ее заплакать? Не теплая шаль, не пакет с чаем, не солидный денежный дар вызвали слезы у Мегги. Но что-то другое.
- Она сама приехала! - снова и снова шептала Мегги. - Ее величество сама приехала, а я и не знала. Благодарение Господу! О, благодарение милостивому Господу, что я открыла дверь!
Королева остановилась всего на несколько минут у дверей дома Мегги. Но Дух Святой, которого Иисус обещал послать Своим ученикам перед тем, как вознесся на небо, хочет войти в наше сердце и остаться там навсегда. Дух Святой хочет жить в нашем чистом, прощенном сердце. Через Него мы рождаемся свыше. С Его помощью мы можем возрастать в христианской жизни.
Золотые стихи: "И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек" (Иоанна 14,16).
"Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему" (Откровение 3,20).
Молитва: Войди в мое сердце, Господь Иисус. В моем сердце есть место для Тебя.
Для размышления: Ощущаешь ли ты работу Духа Святого в твоей жизни?
Каким образом ты учишься слышать и узнавать голос Духа Святого?

19. Друг, который не забыл

Деятельность святой Троицы
(2 Коринфянам 5, 14-21).
Брюс и Питер были хорошими друзьями. В школе они сидели рядом, и домашние задания делали обычно вместе, так как Брюсу учеба давалась намного легче, чем Питеру, и ему доставляло удовольствие помочь товарищу. На каникулы мальчики отдыхали вместе, вместе выращивали в маленьком саду овощи, которые потом продавали. Они были единственными детьми в семьях, но их матери уже привыкли, что каждый имеет не одного, но двух сыновей. Большую часть времени они проводили у Брюса, так как родители Питера часто ругались и его мать была так занята своими проблемами, что иногда казалось, будто она совсем забыла про сына.
Годы шли. Брюс перешел в последний класс, а Питеру пришлось остаться на второй год. Мальчикам стало сложнее бывать вместе. Брюс старался помочь Питеру в учебе, но, похоже, тому было все равно, как он закончит школу. К тому же Брюс должен был много готовиться к выпускным экзаменам. Так и отдалялись они все дальше друг от друга.
Брюс поступил в университет на юридический факультет.
Питер менял одно место работы за другим, нигде подолгу не задерживаясь. Отец постоянно ругал его за это, и он решил уйти из дома. В центре города, рядом со своей любимой пивнушкой, снял он комнату и кое-как перебивался. Он женился, но жена вскоре оставила его, не выдержав такой жизни.
Прошли еще годы. Брюс в это время с успехом закончил университет, получил работу судьи и купил для своей семьи большой дом на окраине города. Питер решил со своим бывшим товарищем не встречаться и обходил его стороной.
И все-таки им вскоре пришлось увидеться. Питера уже несколько раз забирала полиция как пьяницу и нарушителя спокойствия граждан. Он работал разнорабочим, но зарплаты ему постоянно не хватало на сигареты и особенно на алкоголь. Так он начал воровать продукты питания в магазинах - всегда какую-нибудь мелочь. Он был очень осторожен и ни разу не попадался. Но однажды на выходе контролеры проверили его сумку. Самое обидное было то, что полицейский забрал колбаски, которые Питер уже мысленно пожарил и съел.
Мысль, что он предстанет перед судом, не очень волновала Питера, так как в последнее время он чувствовал себя настолько разбитым, уставшим от жизни, что ему все было безразлично, лишь бы было что выпить.
О нем никто не заботился, почему тогда он должен ломать себе голову о своей жизни? Только одно не давало ему покоя: вдруг случится так, что он столкнется с Брюсом?
"Но, может, дело будет вести другой судья, - говорил он себе. - А даже если это Брюс, то он меня давно уже забыл".
Но судьей по его делу был именно Брюс. Питер не мог определить, забыл его Брюс или нет, потому что избегал спокойного взгляда его серых глаз, которые он так хорошо знал. "Собственно, Брюс - единственный человек, который когда-либо обо мне заботился", - пронеслась у него в голове мысль, и голос, читающий приговор, звучал откуда-то издалека. Штраф, наложенный на него, был выше, чем он ожидал. Такую,сумму ему в жизни не собрать! Ну что ж, тогда, значит, он попадет для разнообразия в тюрьму.
Сильно огорченный, вернулся он в свою грязную, запущенную комнату. Иногда он мечтал собрать все свое мужество и навестить Брюса, но эту мечту он сейчас может навечно похоронить. Внезапно Питера охватила ненависть к своему бывшему другу. Брюс ведь мог его запросто оправдать или, на худой конец, засчитать какие-то смягчающие приговор обстоятельства и снизить штраф. Но нет. Он вынес самый строгий приговор.
Питер подошел к шкафу, вынул пачку старых писем (еще много лет после школы переписывались они с Брюсом) и порвал их, одно письмо за другим.
Затем лег на кровать и отдался своим горьким мыслям. Он не включал свет, и в комнате было совсем темно, когда кто-то постучал в дверь.
"Наверное, это хозяйка пришла за квартплатой", - подумал Питер, продолжая лежать. Стук повторился. Он был робкий, совсем непохожий на нетерпеливый стук хозяйки. Питер встал, зажег свет и открыл дверь.
Некоторое время в прихожей царило молчание.
- Можно мне войти, Пит? - наконец спросил пришедший.
- Пожалуйста, - еле слышно пробурчал Питер.
Он впился взглядом в своего друга. Без своей судейской мантии он выглядел совсем по-другому. Он раздобрел, в волосах проглядывала седина, но он все еще оставался тем приветливым мальчишкой, который помогал ему по математике.
- Садись, - сказал Питер.
- Спасибо.
Опять воцарилась тишина, пока Брюс не спросил:
- Питер, ты помнишь наш маленький сад?
- Еще бы! Выпьешь что-нибудь?
- Да, пожалуйста.
Опять воцарилась тишина. Питеру было легче говорить, если он в руках держал стакан.
- Ты работаешь?
- Работа? Нет. Следующую работу я получу в тюрьме. Как ты думаешь, чем я должен заплатить штраф, который ты мне присудил?
- Поэтому я и пришел. Штраф уже уплачен... К тому же я никак не наведу порядок в моем саду. Он слишком большой и запущенный. Ты был всегда лучшим садоводом, чем я. Помнишь, как улитки нападали на мои овощи, приводя меня в уныние. И вот мне пришла в голову мысль... Рядом с моим садом есть маленький домик, и ты мог бы ухаживать за садом. Ты мог бы там даже выращивать овощи и продавать их на рынке. Это было бы хорошо, если бы мы были снова вместе. Может, подумаешь над моим предложением?
- Откуда ты знаешь, что я не украду у твоей жены драгоценности? - съехидничал Питер, но видно было, что он очень доволен предложением, потому что стать садовником - всегда было его мечтой.
- Когда ты начнешь? - спросил Брюс. - Завтра?
- Я подумаю, - ответил Питер. - Большое спасибо.
Питер стоял у окна и смотрел вслед уезжающему другу. Мысленно он уже работал. Он знал этот сад. Часто заглядывал он туда через забор и составлял планы, что все можно там сделать. На лугу можно будет посадить фруктовый сад. А в тенистом уголке он посадит клубнику...
Долго стоял он у окна и смотрел на улицу. Но он не видел ни столбов уличных фонарей, ни больших луж на тротуаре. Он видел себя в осеннем солнечном саду, напоенным горьковатым запахом хризантем с танцующими бабочками.

* * *

В этой истории судья, присудивший Питеру штраф, и человек, заплативший за него этот штраф и предложивший ему начать все сначала, - одно и то же лицо, один и тот же человек.
Точно так же и Бог будет судить и наказывать каждого. Он справедлив и не забудет ни одного греха. Плата за грех - вечная смерть, что означает вечную разлуку с Богом. Эта цена должна быть заплачена. Но Бог, Судья, сложив Свои полномочия, пришел Сам в лице Иисуса на землю. Он заплатил Собой за все грехи раз и навсегда, умерев на кресте.
Он приходит к нам в Духе Святом, предлагает нам принять в свое сердце Иисуса и с Ним начать новую жизнь, жизнь, полную радостей, так как Он нас простил.
Золотые стихи: "А Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего" (2 Кор. 5,15).
"Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2 Коринфянам 5, 15. 17).
Молитва: Благодарю Тебя, Господи, что Ты заплатил за мои грехи на Голгофском кресте.
Благодарю, что Ты воскрес, чтобы дать мне возможность начать все с начала. Ты дал мне Духа Святого,'чтобы моя жизнь обрела смысл и была полезной Тебе.
Помоги мне оставить все плохое и быть ближе к Тебе. Благодарю Тебя, Господи, за это новое начало.
Для размышления: Пережил ли ты уже это новое начало в своей жизни, испытал ли второе рождение? Если да, то каким образом ты позволяешь Духу Святому помогать тебе жить новой жизнью?

VI. РАБОТА ДУХА СВЯТОГО - ПРОЯВЛЕНИЕ БОЖЬЕЙ СИЛЫ В НАС

20. Посланник

Жизнь Христа - это жизнь, отраженная в жизни христианина
(2 Коринфянам 3, 18).
Гарри и Маргарет с двумя маленькими детьми жили в прекрасном месте - в живописной малонаселенной долине Бразилии. Гарри работал учителем в недавно открытой здесь библейской школе. У семьи был маленький домик, который они называли "домом тысячи бед". Хозяин держал под полом свиней и поэтому здесь было полно крыс. Но соседи тепло встретили их. Дети весь день проводили во дворе под горячим солнцем и скоро стали такими же бронзовыми, как их маленькие друзья-бразильцы.
Недалеко от их дома находился глубокий овраг с крутыми склонами, через который был перекинут шаткий деревянный мост. По дну оврага, тянувшегося с востока на запад, протекала река. Южный склон оврага был как бы продолжением плодородного поля и весной превращался в прекрасный сад. Весь день он обогревался солнцем, а длинные корни деревьев доставали до самой воды; масса ярких цветов уступами спускалась по склону, и над ними кружились бабочки.
Берег же, выходивший на северную сторону, был совсем другой. Он граничил с джунглями, сюда не заглядывало солнце, и здесь почти ничего не росло, кроме некоторых разновидностей мха.
Однажды ранним утром Гарри на муле выехал из дому. Ему надо было ехать в город. Утро было прекрасное. Он наблюдал, как солнечный свет постепенно разгонял тени по склону оврага. Неугомонно пели птицы, жук неподвижно сидел на камне, как будто славил Бога за такое утро. Женщины стирали белье на реке, а на зеленом лугу резвились белые ягнята.
Гарри уже проехал почти половину моста, когда увидел цветок.
Это было настоящим чудом! На северном склоне, где почти не было солнца, у самого основания моста распустился прекрасный белый бутон. Он сиял, как звезда, между корявыми корнями. Гарри доехал до края моста, привязал мула к ветке и спустился по склону, желая получше рассмотреть цветок. Он не был ботаником, но подумал, что это какая-то разновидность ломоноса. Гарри осторожно подергал его, и растение легко вышло из земли. У него не было крепкого корня, а только слабый усик, который, обвиваясь вокруг столба и прильнув к доскам нижней части моста, тянулся к другой его стороне. Такой слабый усик делал свою работу, потому что на другой стороне, где обильно цвели цветы и светило солнце, был живой, крепкий корень родительского растения. И корень вливал жизненные силы в этот слабый корешок и давал ему жизнь в этих холодных, губительных для него условиях, давал красоту, которой могли любоваться люди.
И если бы этот цветок умел говорить, он мог бы сказать следующее: "У меня нет собственных сил, чтобы цвести в этом холодном, темном месте, но моя жизнь связана с жизнью родителя, который растет вон там, в солнечной стране. Я - часть родительского корня; мои цветы такие же, как цветы, которые цветут на другой стороне. Я воспроизвел всю красоту той жизни здесь, в этом печальном месте. Я - посланник из страны солнца".

* * *

Хотя мы живем в этом мире среди греховных людей, которые поступают плохо, мы не должны быть похожими на них. Дух Святой приносит в наши сердца истинную жизнь от Бога и соединяет нас с Иисусом. И эта новая жизнь растет в нас, когда мы подчиняемся голосу Духа Святого в наших сердцах. И когда мы слушаемся Его, мы будем уподобляться Иисусу и своей жизнью светить в темном мире. Мы - посланники от Бога!
Золотые стихи: Иисус сказал: "Ибо Я живу, и вы будете жить" (Иоанна 14,19).
"Жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге" (Колоссянам 3, 3).
Молитва: Благодарю Тебя, Господи, что Дух Святой живет в моем сердце и моя жизнь действительно связана с Твоей. И я молюсь сегодня, чтобы Ты помог мне показать в себе жизнь Иисуса - Его любовь и доброту вместо моего эгоизма; Его чистоту, когда другие говорят и делают плохое; Его истину в местах обмана и бесчестия.
Наполни меня Духом Святым, чтобы Иисус мог жить и проявляться во мне в том месте, где я нахожусь сегодня.
Для размышления: Тонкий корешок был для того растения тем же, чем является молитва для твоей связи с Богом, молитва во имя Иисуса (Иоанна 16, 23-27).

21. Дом для Вирджинии

Работа Духа Святого, Его преобразующая сила
(2 Коринфянам 3, 18; Римлянам 8, 1-11).
Поселок, где жили шахтеры, был таким же мрачным, как и жизнь, которую вели его жители. В нем было несколько полуразрушенных хижин, две таверны; каждый мужчина носил при себе нож. У многих жителей было преступное прошлое, и вообще здесь собрались люди, у которых была очень веская причина исчезнуть за решеткой за какое-либо преступление перед законом. В поселке царили пьянство, драки и многие другие пороки.
Ближайший медицинский пункт был за несколько километров и поэтому, когда однажды в ненастную ночь неизвестно откуда в это поселение забрела предельно уставшая молодая женщина, никто не знал, что делать в таких случаях. Ее уложили на матрац в заброшенной хижине, и пока мужчины ходили за помощью, женщина лежала, отвернувшись к стене и закрыв глаза от усталости. Когда же гонцы вернулись, было уже поздно. Женщина умерла, оставив после себя новорожденную плачущую девочку без указаний, откуда она, куда направлялась и что должно случиться с ребенком. Шахтеры были в затруднительном положении и не знали, что предпринять. Все же они сделали все необходимое и похоронили женщину недалеко от реки.
Кто-то предложил отправить младенца на грузовике к монахиням, но грузовик должен был приехать только через три дня. Девочка не переставая плакала. Все беспомощно стояли вокруг нее, когда неожиданно из толпы вышел старый Чарли и взял на руки грязный маленький сверток.
- Оставьте ее мне, - отрывисто сказал он. - У меня когда-то была такая же. Ты, Том, найди пастуха, который пасет коз на пастбище, и попроси его принести побыстрее молока, а ты, Джо, спустись в лавку и не возвращайся без детской бутылочки!
Присутствующие очень удивились. Чарли был самым старшим из жителей поселка, а его хижина, наверное, самой грязной из всех. Очень замкнутый, он редко участвовал в попойках и драках более молодых соседей. Обычно он сидел с трубкой в зубах, часами глядя на неровный, изрытый шахтерскими лопатами пейзаж. Он был очень неразговорчивым типом, и никто не знал о его прошлом, откуда он и от чего убежал.
Странный, молчаливый человек был этот Чарли, и никто не осмеливался перечить ему.
Чарли принес маленькую девочку домой и положил ее на одеяло. С минуту он стоял в нерешительности. Очень давно у него была своя маленькая дочь, но жена оставила его и забрала ребенка с собой. Он не очень жалел о жене, потому что в их отношениях не осталось ничего, кроме ненависти, но когда маленькая Вирджиния исчезла из его жизни, что-то в нем умерло.
- Я назову ее Вирджинией, - пробормотал он, - но моя Вирджиния была чистая, как белоснежный цветок. Может быть, надо эту Вирджинию помыть?
Он согрел на огне воду и с помощью грубого куска мыла искупал ребенка. Но теперь невозможно было завернуть ее в грязное одеяло. Но у него есть новая полотняная рубашка и чистый кусок махровой ткани на дне сундука. Он завернул ее во все чистое и стал ходить по комнате, стараясь успокоить ее голодный крик. Молоко принесли, но ждать бутылочку с соской уже не было сил, и он, оторвав кусочек махровой ткани, смочил его в молоке и дал девочке пососать. Вскоре она спокойно уснула.
- Ей нужна кроватка, - пробормотал Чарли, прижимая маленькую головку к своей щеке. В нем пробуждалась любовь к этому ребенку.
Под досками пола у него хранилось немного золота, которое сейчас пригодится ему как никогда.
Очень осторожно он положил девочку на одеяло и отправился к хозяину таверны посоветоваться. Тот предложил ему пустой упаковочный ящик и немного соломы.
На медицинском пункте ему дали много белых кусков ткани, а в лавке он приобрел бутылочку с соской и кое-какую детскую одежду и одеяло.
К этому времени все жители поселка заинтересовались происходящим, и ребенок старого Чарли стал центром их внимания.
Чарли восхищался своей маленькой дочерью. Лежа в своей кроватке, она была белым прекрасным цветком под чистым одеялом с красивыми оборочками вокруг колыбели. Но тут он обратил внимание на грязный пол, на фоне которого чистая колыбель выглядела не на месте. И Чарли в первый раз начал скрести и мыть пол, и когда он кончил, пол стал совсем другого цвета.
Но теперь, казалось, пол не подходил ко всему остальному. Стены были закопченными от дыма, да и потолок тоже. Он совершенно не замечал этого раньше.
- Я покормлю ее и отнесу к Тому, - проговорил он про себя, - а потом пойду в лавку. Мне нужна щетка, известь и еще что-нибудь, чтобы уничтожить насекомых.
Целых два дня он трудился, не покладая рук, и один-два шахтера помогали ему. А еще один смотрел за Вирджинией, которая явилась неожиданной причиной всех этих волнений.
На второй вечер Чарли принес Вирджинию в обновленный дом. Девочка осматривала белые стены и потолок серьезными голубыми глазами, а потом, не мигая, стала смотреть на Чарли. Старик почувствовал неловкость.
"Какой же я, наверное, грязный и неопрятный. - Он смущенно потер своей большой ладонью небритую щеку. - Может, мне надо посмотреть на себя в зеркало?" - размышлял он. Но такого предмета у него в доме не оказалось. Чарли пошел к небольшой речке. Наклонившись, он внимательно смотрел на свое отражение и хмыкнул:
- Действительно, мне надо бы прихорошиться.
Парикмахер подстриг его волосы и бороду; в магазине он купил новую рубашку, а старую постирал и отложил для работы. Но в настоящее время он не мог ходить на работу, и как же он был рад, что у него есть небольшой кусочек золота.
Маленькой Вирджинии понравилось в новом доме. А когда наступило лето, Чарли частенько стал выносить кроватку во двор, и девочка улыбалась голубому небу и летающим птицам.
"Но ведь скоро она будет сидеть, потом ходить, - подумал Чарли, - и что она увидит вокруг своими невинными голубыми глазами? Утоптанную грязь, чахлые растения и кучу мусора? Нет, так не годится".
И Чарли стал перекапывать свой кусочек земли. Он купил в лавке семена цветов и посеял их. Потом пошел в лес, нарезал ветвей и сделал забор, а его дочурка одобрительно агукала.
Под влиянием теплого солнца и горного воздуха семена быстро росли, и к тому времени, как головка с завитушками снова показалась во дворе, двор стал местом зелени и красоты.
Огрубевшие люди в селении видели происходящие с Чарли перемены и заразились от него любовью к порядку. Постепенно появились другие маленькие садики, и некоторые дома были побелены и приведены в порядок.
- Почему мы должны жить, как в свинарнике? - спрашивали мужчины друг друга.
Да, действительно, у них не было причин уподобляться животным, но настоящей причиной их перемены была новая жизнь ребенка, не подходившего своей чистотой в их окружение.
Когда Святой Дух входит в сердце человека, Он постепенно преобразовывает его, делает чистым. Ты можешь отвергнуть это или, наоборот, воспринять. Старый Чарли сделал новую жизнь центром своего внимания. И все другое в его жизни было согласовано с ней. А то, что не подходило, должно было быть изменено.
Эта история показывает нам, что мы должны сделать Христа центром нашего сердца, чтобы видеть, где мы неправильно поступаем; Христа - центром, дающим нам силу изменяться; Христа - центром, преобразующим нашу жизнь Своей красотой и любовью.
Золотой стих: "Ибо... Он... предопределил (быть) подобными образу Сына Своего" (Римлянам 8, 29).
Молитва: Господи, я прошу, чтобы новая жизнь, которую Ты дал мне, могла быть центром моего существа. Я прошу Тебя, помоги мне, глядя на Иисуса, видеть все нехорошее, скверное и греховное, что нужно изменить. Я прошу, чтобы Дух Святой помог мне жить новой жизнью.
Для размышления: Подумай о том, что ты сделал неправильно и где Дух Святой обличил тебя. Обращаешься ли ты к Нему, чтобы Он помог тебе исправить это?

22. Искаженный портрет

Дух Святой - образ Христа
(1 Иоанна 3, 1-3; 2 Коринфянам 1, 1-6).
Молодой сэр Хью был первым, кто их увидел. Он стоял, прислонившись к воротам. Настроение у него было подавленное. Внезапно, подняв глаза, он увидел бритые головы и простую форму солдат Кромвеля, которые галопом мчались прямо через зеленое пшеничное поле, окружавшее его дом.
Шел 1649 год - тяжелый год в истории Англии. В январе того года в Вайтхоле был казнен король Чарлз Первый. Сэра Хью не покидало чувство обреченности с того холодного январского дня, когда измыленная лошадь внезапно остановилась у самой двери их замка, и всадник сообщил страшную новость: король Чарлз казнен, его сын скрылся, а их дело проиграно. Он еще что-то говорил, но тринадцатилетний отрок ничего больше не слышал. Он побежал в сад, бросился на землю и разразился рыданиями.
Когда наконец он перестал плакать, то увидел, как из-под прелых листьев пробиваются первые подснежники. Глядя на них, он подумал, что, быть может, еще не все потеряно. Возможно, наступит еще такой день, когда можно начать все сначала.
С того времени он стал думать о молодом принце, который где-то скрывается. Верхом на лошади он часто покрывал милю за милей по зимним снежным дорогам близлежащих окрестностей, внимательно вглядываясь в лицо каждого встречного молодого человека, потому что носились слухи, что Чарлз Второй скрывается где-то в их местности. Он так сильно был поглощен мыслями об изгнаннике-принце, что стал мало уделять внимания греческому и латинскому. Учитель пожаловался отцу, и тот пообещался наказать сына. Но однажды, внимательно выслушав сына, отец понял причину неуспеваемости.
- Разве нам не следует приготовить место на случай, если Его Величество король Чарлз Второй будет искать убежище у нас? - говорил Хью.
Строгое выражение на лице отца сменилось печальным и мягким.
- Сын мой, - сказал он серьезно, - да избавит Бог принца от преследования и сохранит его жизнь, но да избавит Бог и нас от подобного гостя. Разве ты хочешь, чтобы мы все последовали за нашим королем на эшафот? Всем хорошо известно, что мы верноподданные короля. Выбрось поскорее эту мысль из головы, дитя мое, и снова примись за учебу.
Хью больше на эту тему не говорил. Отец после этого разговора очень изменился. Он коротко подстригся, спрятал богатую одежду и заставил Хью сделать то же. Больше они не говорили о королевстве. Тем не менее юноша не мог забыть молодого принца Чарлза. С исключительной заботливостью подготовил он свою маленькую спальню, принес комплект чистого постельного белья из бельевой комнаты, чтобы на всякий случай всегда иметь его под рукой. А на стене перед кроватью он повесил небольшой портрет Чарлза Первого, который отец купил во время последнего визита во дворец. Портрет являл собою утонченное сходство с оригиналом в стиле картин Ван Дейка. Если бы принц пришел, он был бы рад видеть портрет своего отца.
Но принц так и не пришел. Только в этот апрельский день отряд суровых бритоголовых солдат галопом мчался по долине, направляясь прямо к его замку.
Хью оторвался от ворот и побежал по дорожке к дому. У него было очень мало времени, потому что всадники заметили его и скакали следом. Он мог уже слышать за спиной топот лошадиных копыт. Он успел вбежать в дом в тот момент, когда они подскакали к самым воротам.
- Отец, - задыхаясь проговорил Хью, - они здесь... люди тирана... они будут обыскивать дом и допрашивать тебя, как и сквайра Робинсона...
- Вели матери спрятать наше серебро и все то, что может доказать нашу лояльность к королю, пока я задержу их в гостиной, - ответил отец.
Хью добежал до своей комнаты, на несколько шагов опередив тех людей. Топот их шагов слышался уже на лестнице, когда он внезапно вспомнил, что забыл про картину на стене! Слишком поздно прятать ее! Да и некуда прятать. "Разве ты хочешь, чтобы мы последовали за ним на эшафот?" - проскользнула мысль. С отчаянием оглядывался он вокруг.
На его столе была кисть, палитра и наполовину незаконченный пейзаж. Он схватил кисть и зеленой краской нанес грубый мазок на лицо короля, фиолетовые мазки на прекрасную одежду.
Обыскав все и не найдя ничего компрометирующего, солдаты ушли. Хью отдал картину отцу, который засунул ее в шкаф. Забытая и нетронутая, она хранилась там многие годы.
Сэр Хью вырос, возмужал и приветствовал своего принца при восстановлении его на троне Англии. Он верно служил ему в течение многих лет.
Спустя почти три столетия один из его потомков, который любил искусство, превратил длинный зал в картинную галерею, и маленький портрет был извлечен на свет.
Наследник замка был в недоумении. Портрет казался грубой мазней, но был явно старой картиной, да и рама прекрасная, поэтому он решил его сохранить. Он повесил картину высоко в довольно темном углу и, не зная ее истории, потерял к ней всякий интерес, пока однажды его не посетил известный торговец картинами, чтобы осмотреть его коллекцию. Они проходили по галерее, останавливаясь то перед одной, то перед другой картиной, рассматривая ее и обсуждая стоимость. Заходящее солнце проникало через окно, и яркий луч осветил эту странную небольшую картину в углу. Торговец внезапно остановился как вкопанный, сосредоточенно всматриваясь в картину, потом забрался на стул, чтобы рассмотреть ее поближе. Вдруг он взволнованно попросил снять эту картину, чтобы рассмотреть ее поближе. "Пожалуйста, - ответил владелец. - Я думаю, что она находится в нашем доме уже много лет и относится где-то к середине 17-го века. Но я никак не могу выяснить, что на ней изображено и какова ее история". - "Если позволите, я бы хотел взять ее с собой и исследовать", - попросил торговец.
В тот же вечер торговец принялся выяснять тайну этой картины. Он знал, что эти грубые мазки никак не могли быть нанесены той же рукой, которая изобразила изумительно богатый фон. С помощью специального ножа и химикатов он с большой осторожностью снял грубые мазки, и под ними, как живые, показались черты лица короля Чарлза Первого, какими они были изображены несколько столетий тому назад.

* * *

Когда мы принимаем в сердце Духа Святого, наше тело становится храмом Его. Жизнь и любовь Христа должна светить все ярче и ярче.
Но есть внешние наслоения вещей, которые иногда скрывают Его славу и красоту, поэтому окружающие не могут узнать Иисуса, живущего в нас. Эти наслоения - безразличие, грубость, эгоизм, пренебрежение к другим, плохой характер и т.п. Некоторые считают, что это не столь важно, но, поскольку оно скрывает в нас черты характера Иисуса, нужно серьезно стараться с Божьей помощью удалить все препятствия.
Золотой стих: "Потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" (2 Коринфянам 4, 6).
Молитва: Дорогой Господь, одари меня внутренней красотой и да будет внутренний и внешний человек одно целое. Пусть красота Иисуса будет видна во мне - Его дивное терпение, чистота и святость.
Для размышления: Есть ли в твоей жизни что-то плохое и неправильное, от чего тебе очень трудно избавиться? Ежедневно проси Господа помочь тебе освободиться от этого. Доверься Ему как Богу, для которого нет ничего невозможного.

VII. "ПЛОД ЖЕ ДУХА: ЛЮБОВЬ, РАДОСТЬ, МИР..."

23. Неожиданный поворот в судьбе разбойника

Дух Святой производит любовь
(Галатам 5, 22).
Это событие произошло в те дни, когда европейцы еще могли свободно приезжать в Китай. Пользуясь такой возможностью, миссии посылали благовестников Слова Божьего и врачей.
Но в Китае действовало тогда еще много разбойничьих шаек. Шайка Чанга была известна в округе своей коварностью и жестокостью. Разбойники жили высоко в горах, в пещерах среди скал, куда не рисковали заходить правительственные войска, да и найти эти искусно замаскированные пещеры было не так-то легко.
В темные ненастные ночи до зубов вооруженные люди Чанга окружали какое-нибудь селение и по сигналу главаря одновременно врывались в него, убивали деревенских собак, хватали и уносили награбленную добычу, стреляя в каждого, кто пытался сопротивляться им. Со временем они сбывали награбленное в отдаленных местах. Когда их запасы кончались, они опять устраивали вооруженное нападение на другое селение. Так что никто в этом обширном горном районе не чувствовал себя в безопасности. Никто не смел противостать этой банде, тем более - преследовать этих разбойников. Это было отвратительное сборище отпетых негодяев, бежавших из тюрем или скрывавшихся от правосудия, большинство из которых ненавидело своего главаря за его беспощадность и жадность. Он всегда забирал львиную долю добычи себе, а роптавших наказывал немилосердно.
Но назад у этих людей пути не было, поэтому они сидели сейчас и угрюмо слушали своего главаря. Он жаловался, что за последние дни банда очень мало добыла и им надо напрячься побольше и что он не намерен дальше терпеть такое положение. Он говорил, что в близлежащих селениях уже мало добычи, а у подножия одной высокой горы есть небольшой город с богатыми магазинами, в которых можно хорошо поживиться. Но больше всего он надеется взять в небольшой лечебнице, где лечат три "шамана" (три приезжих доктора) и куда приходят люди со всей округи. И там даже есть палата, где лежат тяжело больные. В такой лечебнице должны быть деньги, продукты, одеяла и другие вещи. Несомненно, у этих "шаманов" тоже есть что взять. В том городе их ждет богатая добыча.
Этот план был намного рискованнее, чем все предыдущие, но у людей не было выбора. Возражать своему атаману означало верную смерть, а напасть на город - возможный шанс остаться в живых. Итак, один шанс из десяти - остаться в живых! Эти люди постоянно играли со смертью. Другой жизни они не знали. А одеяла так пригодились бы им в холодные зимние ночи в горах, если только главарь не отнимет их.
Нападение планировалось в ночь перед новолунием, когда было очень темно. Еще раньше в город были посланы лазутчики, чтобы разведать все необходимое и сделать план улиц.
Наступила последняя ночь. Все столпились над грубо нарисованным планом, и каждый получил точное задание, что делать, куда идти и что грабить. По свистку Чанга все безоговорочно отходят. Предполагалось, что вся операция займет всего несколько минут. Сам Чанг и двое других займутся больницей.
Первые несколько минут все шло по разработанному плану. Больничного сторожа в два счета обезоружили, и Чанг в сопровождении двух разбойников ворвались в маленькую тихую палату, ослепив ярким светом фонаря испуганного санитара и забирая все подряд, что только попадало под руку.
Они уже уходили, когда из дома выбежал доктор и две женщины. Их скоро настигли. Чанг с такой силой ударил мечом по вытянутой руке доктора, что было слышно, как треснула кость. Женщины отпрянули в испуге при виде сверкающего лезвия ножа.
И в тот момент, когда Чанг приложил свисток к губам, чтобы дать отбой, он понял, что случилось непредвиденное: город заранее приготовился встретить их. В нем находились государственные войска и полиция.
Началась ожесточенная борьба. Повсюду слышались крики, стрельба, метались обезумевшие от страха люди. Чанг не знал, что делать - броситься ли в гущу сражения, чтобы помочь своим людям, или бросить награбленное и скрыться в лесной чаще. Он решил, что каждый сейчас отвечает сам за себя, и нырнул в темноту, швырнув свою керосиновую лампу в деревянное строение госпиталя, надеясь, что пожар отвлечет преследователей.
Ругаясь и спотыкаясь, весь в кровоподтеках, он бежал вперед, падал и опять вставал, пробираясь через кусты до тех пор, пока крики и звон оружия не остались где-то далеко позади.
На небе он увидел зарево и остановился. Он понял, что он один среди ночи и молчаливых гор. Один. Но не в безопасности. На рассвете станут обыскивать местность. Ему непременно надо добраться до пещер, до скал и глубоких ущелий. Только там он почувствует себя в безопасности.
При восходе солнца он, обессиленный, упал на землю и лежал под укрытием густо поросших холмов. Напуганный, изможденный беглец, спасающий свою жизнь. Его не поймали.
Все следующие дни он продолжал двигаться вперед, переходя через горы, прося подаяние в селениях, иногда осмеливаясь предложить свою помощь в уборке урожая. Никто не подозревал, что этот уставший, с израненными ногами бродяга - Чанг, разбойник, наводивший страх на всю окрестность.
Но он не находил покоя. Злой и самолюбивый эгоист, он был предводителем разбойничьей банды, он мучил и обманывал своих людей, но теперь он тосковал по ним. Конечно, чувства, похожего на любовь, между ними никогда не было, но он по-своему гордился своими людьми. Интересно, сколько из них спаслось, сколько из них погибло в последнем бою? Скольких арестовала полиция?
Нет, он не мог больше терпеть неизвестность. Искать его, наверное, уже прекратили да и бандиты бы больше не узнали его в теперешнем виде. Он был чисто выбрит и одет, как бедный кули. Он пойдет вниз, в город, и разузнает все о судьбе своих людей. И там, внизу, он попытается найти работу, может, даже купит маленькое рисовое поле. Потеря банды, казалось, совсем убила в нем боевой дух. Он жаждал сейчас только покоя и мира.
И вот однажды в солнечный день, когда в городе была ярмарка, он вошел в город, влившись в поток деревенских жителей. Он бродил по площади, все замечая и откладывая в памяти. Однако со стороны казалось, что он ни на что не обращает внимания. Лечебница еще не была отстроена, и чужих докторов не было в городе. Он постоял немного около развалин, посмотрел на них и начал расспрашивать местного жителя.
- Жаль, я слышал, что это была хорошая больница. Как случилось, что она сгорела?
- На дом напали разбойники. Они сожгли лечебницу и ранили нашего доктора. Теперь его нет. Но они обязательно вернутся и отстроят новый дом.
- А что случилось с теми проклятыми разбойниками? Их всех убили, как они того заслужили?
- Многих убили, многих арестовали. Троих ранили, и они были при смерти и лежали здесь.
- И что случилось дальше с теми ранеными псами?
- Полиция хотела выбросить их подальше, чтобы умерли там, но доктор просил за них, сказав, пусть умирают здесь.
- Зачем? Он сам их хотел прикончить?
- О нет! Эти белые исповедуют какую-то новую религию любви, и он забрал тех раненых в свой дом, потому что лечебница сгорела. Его рука была сильно повреждена, он не мог многое делать сам, но давал указания белым женщинам, что надо делать. Доктор ездил в другой город, где ему наложили шины на руку, и вернулся на другой день. Днем и ночью он ухаживал за теми тремя злодеями, как за собственными детьми. Один все же умер, а двое поправились, и, как говорят, львы превратились в ягнят.
- А где они теперь? Их выдали полиции?
- Нет, нет. Полиция посчитала, что они умерли. И никто больше не интересовался ими. Когда доктор уехал из города, он взял их с собой. Они стали как бы его детьми. Думаю, что они никогда не оставят его. А он никогда их не выдаст.
Чанг не мог поверить тому, что услышал. Все звучало настолько невероятно. И только после того, как он услышал эту историю несколько раз, он начал понимать, что такое действительно возможно. Человек любил своих врагов и сделал добро тем, кто ранил его, сжег и ограбил его дом. А теперь эти враги сделались его друзьями. Любовь оказалась сильнее оружия.
Ничего подобного жители в этой местности еще не слышали. В сердцах этих белых людей была какая-то неземная, непостижимая и непонятная для окружающих любовь.
В ту ночь Чанг не мог сомкнуть глаз. Ворочаясь без сна в постели, он перебирал в уме все услышанное и в конце концов решил искать источник этой любви. Люди, с которыми он разговаривал, говорили, что это религия любви и что кроме этого доктора есть и другие, которые тоже исповедуют эту религию.
Чанг решил найти таких людей. Выполняя случайные работы и переходя из города в город, он искал ту религию, которая побуждает человека любить своих врагов. И наконец наступил день, когда Чанг нашел последователей того учения и с радостью узнал об источнике этой любви. Он также принял в свое сердце Иисуса Христа.

* * *

Источником всепрощающей любви является Бог. И эта любовь изливается в мир через Иисуса Христа. Эта же Божья любовь дается нам через Духа Святого, так что мы научаемся любить и прощать так, как наш небесный Отец.
Чтобы узнать, что означает Божья любовь, прочитайте 1 Иоанна 4, 7-21. Чтобы увидеть, насколько это важно, прочитайте 1 Коринфянам 13-ю главу.
Золотой стих: "Потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (Римлянам 5, 5).
Молитва: Помоги мне, Господи, любить всех, любить не только друзей, но и тех, которые не любят меня. Помоги помнить, что любовь - это Твой путь.
Для размышления: Иисус в совершенстве объяснил Божий принцип прощения в Своей молитве: "Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим".
Как мы можем в своей практической жизни исполнить этот принцип?

24. Песнь победы

Дух Святой приносит радость
(Иоанна 16, 20-33).
Никто не знает точно, почему император Нерон так ненавидел первых христиан в Риме. У него была абсолютная власть казнить и миловать своих подданных, и они жили в постоянном страхе перед ним. Но христиане не боялись его, так как у них не было страха перед смертью. Они знали, что смерть не может разделить их с Богом, что для них умереть - это означает войти в Царство небесное. И поэтому многие из них шли на смерть с песнями, ибо они знали, что Нерон может убить только их тело, но не душу. Наверное, поэтому он так ненавидел их.
Нерон любил посещать Колизей, огромнейший открытый театр в Риме, где устраивались представления для знати и простого народа и где на арену выводили христиан и выпускали диких зверей, которых не кормили несколько дней. В зимнее время Колизей был закрыт, и Нерон не знал, что делать с группой христиан, доставленных для увеселения его императорского высочества.
"Заморозить их!" - прорычал Нерон, смотря из окна на белый зимний пейзаж. Он приказал старшему офицеру своей охраны вывести эти сорок человек через город на маленькое замерзшее озеро в сопках, раздеть их и держать на льду, пока они не замерзнут или не отрекутся от своей веры. Стража должна была разжечь на берегу озера большой костер и оставаться там до тех пор, пока последний из приговоренных не умрет или не отречется от веры и не подойдет к костру.
Начальник охраны повез христиан в указанное место. Солдаты разожгли огонь. Неожиданно они услышали пение:
За Тебя, о Христос, бьются сорок верных, Для Тебя, о Христос, одержать победу.
Молча, с щемящей грустью слушал офицер песню, ему был знаком путь ко Христу. Он верил, что этот путь ведет к вечной жизни, но у него не было мужества открыто признать Христа. Он видел слишком много страданий, переносимых христианами; как он сможет все это вынести, что выносили они?
Внезапно пение смолкло. Солдаты увидели приближающуюся фигуру с низко опущенной от стыда головой. Сильный мороз и вид пылающего огня сломили его сопротивление. Солдаты разразились насмешками, но, как гласил приказ, привели его к костру, одели и накормили, презирая его внутренне.
А на льду люди оплакивали покинувшего их брата.
Вдруг насмешки солдат умолкли. Их старший офицер поднялся, сбросил свою теплую одежду и решительно пошел на лед. Христиане радостно приветствовали его, и снова их песня понеслась к небесам, хотя голоса были уже слабее.
Золотой стих: "... Полнота радостей пред лицем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек" (Псалом 15, И).
Молитва: Господи, я не могу радоваться в страданиях без Тебя. Помоги мне любить Тебя и тогда, когда мне плохо. Сохрани меня, Господь, от жалоб и самосострадания. Помоги следовать за Тобой в хорошие и плохие времена и благодарить Тебя за все.
Для размышления: Насколько твоя благодарность Господу зависит от обстоятельств, в которых ты находишься? Знаешь ли ты, что означают слова: радуйтесь всегда в Господе?

25. Лучший рисунок конкурса

Дух Святой приносит мир
(Иоанна 14, 27).
В перерыве между занятиями живописи студенты вели оживленную дискуссию. В конце учебного семестра каждый должен будет подготовить экзаменационную работу. Среди нескольких названных тем студентов особенно заинтересовала одна.
- Мир. Здесь можно многое себе представить, - размышляла вслух одна студентка. - Красивый пейзаж... раннее утро... закат солнца...
- Это не очень оригинально! - заметил другой студент. - Ночной пейзаж с рекой... но как его нарисовать?
- А что если изобразить пожилого крестьянина, удовлетворенно смотрящего на пшеничное поле? На его лице покой и умиротворение. Нет, я не смогу отразить такое состояние на его лице.
- Может быть, нарисовать животное? Например, кошку, свернувшуюся клубочком на солнышке, но как передать ее мурлыканье?
- Лично я за абстрактное - краски и формы. И этим тоже можно передать покой и мир.
Во время экзамена учитель разложил работы по темам. Многие студенты выбрали тему "Мир", но результаты разочаровывали. Застывшая фигура выглядела так, словно ее конечности атрофированы; закат солнца был чересчур ярок. Таких красок в природе не существует.
Но что это? Ошибся? Неправильно рассортировал? Что это бушующее море имеет общего с темой "Мир?
Однако, присмотревшись внимательнее, он понял, что хотела изобразить юная художница.
По небу неслась темная масса туч. Высокие волны вздымались над маленьким кораблем. На палубе теснились друг ко другу несколько фигур... Да, девушка понимала искусство! В позе людей читался страх, хотя их лиц не было видно. Но на носу корабля, на переднем плане картины, изображены еще две фигуры: мужчина крепко прижимает к груди сына. В лице мальчика не было ни страха, ни сомнения. Пусть шторм бушует еще сильней - в руках своего отца с ним ничто не может случиться!

* * *

Покой, который дает окружающий мир, зависит от внешних обстоятельств: от голубизны небес, от чувства безопасности, от отсутствия войны, беспорядков.
Мир, который дает Христос, сохраняется в сердце человека во всех обстоятельствах. Пусть бушуют житейские бури. Они не могут повредить нам, если Господь не допустит что-либо для нашей же пользы.
Иметь мир - это значит полностью довериться Богу, поверить, что Он контролирует и управляет нашей жизнью.
Всецело доверим Ему нашу жизнь, наше будущее, и тогда приобретем полный душевный покой.
Золотой стих: Перед смертью Иисус сказал Своим ученикам: "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается" (Иоанна 14, 27).
Молитва: Дорогой Господь, храни мир в моем сердце всегда. Благослови меня и научи постоянно доверять Тебе. Я хочу познать полноту Твоего мира.
Для размышления: Как для нормального роста растению необходимы солнце и дождь, питание и воздух, так и ты нуждаешься в духовной пище, чтобы расти здоровым христианином. Вот несколько советов для укрепления твоей веры. Чтобы возрастать духовно, тебе нужно:
Слушать Божий голос. Бог говорит с нами по-разному, но прежде всего Он говорит с нами, если мы читаем Библию и размышляем о прочитанном.
• Молитва - это не тяжкая обязанность и не список просьб. Это средство общения с Богом, сознание постоянного Его присутствия. Мы можем с Ним говорить обо всем, Он везде и всегда готов слышать нас.
Служение для Бога. Подумай, как ты можешь послужить Богу тем даром, что Он тебе дал.
Христианское общение. Тебе необходима помощь и поддержка других христиан в церкви, воскресной школе или молодежной группе. Там ты сможешь тоже кому-нибудь помочь.
Чистое сердце. Если согрешил, проси прощения, чтобы твоя совесть была чиста.
Твоя вера в Бога с самого начала несовершенна, она нуждается в росте. Если ты находишься в затруднительном положении, уповай на Божье всемогущество и на Его любовь к тебе вместо того, чтобы сосредотачиваться на проблемах.
В последующих рассказах постараюсь пояснить вышеперечисленные пункты.

VIII. ДУХОВНОЕ ВОЗРАСТАНИЕ В ОБЩЕНИИ С БОГОМ

26. Книга в прикроватной тумбочке

Общение с Богом происходит посредством чтения Писания
(Иоанна 5, 39).
Моисей родился во Франции. Родители его были евреями и с самого детства каждую субботу брали его в синагогу, где читали и разбирали Ветхий Завет. Его отец был состоятельным коммерсантом и глубоко религиозным человеком. Подобно другим правоверным евреям он ожидал прихода обещанного Мессии, но никогда не читал об Иисусе, который уже исполнил все, написанное о Нем в Ветхом Завете.
Моисей любил и почитал своего отца и с нетерпением ожидал того дня, когда сможет помочь ему в делах предприятия. Часто беседовали они на разные темы и однажды коснулись вопроса о религии. Моисей рассказал отцу об одном из своих школьных товарищей, которым он особенно восхищался.
- Он самый добрый и лучший из всех, кого я знаю, - сказал Моисей, - но он читает Новый Завет и часто говорит о нем. Отец, почему нельзя читать Новый Завет?
Услышав это, отец забеспокоился и сказал:
- Сын мой, держись подальше от этой книги, потому что в ней масса лжи. Там написано, что Мессия уже приходил и что наш народ не узнал Его и распял. Моисей, дай мне обещание, что ты никогда не будешь читать эту книгу.
Моисей ответил не сразу. Тайна, окружавшая Книгу, возбуждала в нем все больший интерес.
- Никогда - это долгий период, папа, - наконец ответил он, - но я охотно обещаю тебе, что не открою Новый Завет, пока мне не исполнится двадцать один год. А потом, мне кажется, я достаточно взрослый и об этом сам могу судить.
Отцу пришлось согласиться.
Годы шли. Моисею исполнилось двадцать лет. Отец возлагал на него большие надежды, и Моисей готовился стать партнером в его деле.
И вот в жизни юноши наступил особенный день, когда отец послал его в Англию как представителя фирмы, чтобы решить важный деловой вопрос. До этого он никогда не был в той стране, хотя говорил по-английски так же свободно, как и на трех других языках.
Окончив свои дела, он собирался остаться в Лондоне еще несколько дней, чтобы лучше познакомиться с достопримечательностями города. Моисей снял номер в комфортабельной гостинице и в первый вечер разобрал свои бумаги, чтобы подготовиться к следующему дню.
Окончив работу, он выдвинул ящик тумбочки, чтобы сложить туда документы. Каково же было его удивление, когда он обнаружил там Новый Завет. (В Англии и Америке есть христианское общество "Гидеон", которое занимается распространением Библий и Евангелий в госпиталях, гостиницах и других местах.) Моисей быстро закрыл тумбочку, стараясь забыть о книге. Но ему было очень трудно сосредоточиться на своем деле. Что же было такого опасного и таинственного в этой запретной книге? Почему отец так боится ее? Ему очень хотелось достать и почитать ее, но он был связан обещанием.
В последний вечер своего пребывания в гостинице он больше не выдержал. "Отец не имел права связывать меня этим обещанием, - сказал он сам себе. - Мне двадцать лет, и я уже взрослый мужчина. Я прочту только первую главу".
Его пальцы слегка дрожали, когда он открывал Евангелие, но, начав читать первую главу Матфея, он был и удивлен, и разочарован. Там была просто родословная, перечень имен из Ветхого Завета, которые он уже знал. Но конец главы заинтересовал его. Здесь было короткое описание рождения Христа, он читал это более медленно и когда дошел до двадцать первого стиха, остановился пораженный: "...и наречешь Ему имя Иисус; ибо Он спасет людей Своих от грехов их".
Моисей перечитал этот стих еще раз. Еврейские раввины никогда не говорили, что человек может быть спасен от грехов. Он очень жаждал поступать правильно и исполнить закон Божий, но он с самого детства нарушал его снова и снова и полагал, что так будет всегда. Неужели существует Кто-то, который мог бы удерживать его от греха и освободить от чувства вины и Кто дал бы ему возможность стать таким, каким он мечтал быть? Если это так, то он нашел ответ на самый главный вопрос в своей жизни. Он закрыл книгу, чтобы не нарушать больше своего обещания. Но уснуть не мог. Ему хотелось знать больше.
На следующий день он поехал домой. Дело, порученное ему, было выполнено. Но поздравления отца не доставили ему такого удовольствия, как он ожидал. Только когда празднование его возвращения домой окончилось, Моисей признался, что нарушил свое обещание и читал ту Книгу.
Для Моисея наступило трудное время. Отец ясно дал ему понять, что он должен выбрать: если он решил стать христианином, он не может больше оставаться в фирме.
Моисей дождался, когда ему исполнится двадцать один год, и с ревностью начал изучать Новый Завет. Через эту Книгу Бог стал говорить с ним, и он познал Христа, как Мессию Ветхого Завета, Сына Божия, своего Спасителя, как Того, которому он обязан избавлением от грехов. Моисей оставил свой дом и начал проповедовать Евангелие своему еврейскому народу.
Я не знаю конца этой истории и того, приняли ли его обратно в семью, но когда я встретил его, он испытывал одиночество и гонения, однако в своем сердце он чувствовал себя очень счастливым человеком, потому что через Евангелие он нашел правильный путь в жизни: он нашел Иисуса.
Золотой стих: "Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей" (Псалом 118,105).
Молитва: "Открой очи мои, и увижу чудеса закона Твоего" (Псалом 118,18).
Для размышления: Самый верный способ слышать голос Божий - это самостоятельное и внимательное чтение Библии с желанием исполнять то, что в ней написано. Из Евангелия ты можешь многое узнать о личности и характере Бога. И это поможет тебе общаться с Ним в повседневной жизни.

27. Белые птицы

Молитва, исходящая от чистого сердца
(Псалом 65, 18).
Одному человеку приснился однажды необычный сон. Ангел явился к нему во сне и повелел следовать за ним. Они пришли в церковь, где, стоя на коленях, молилось пятеро человек. Перед каждым из них сидела белая птица со сложенными крыльями.
- Понаблюдай за этими людьми во время их молитвы, - сказал ангел, - и заметь, что будет с птицами.
В первых рядах склонилась на колени прекрасно одетая женщина. Она молилась, подняв свой взор вверх, слова свободным потоком лились из ее уст. Ее птица была самая большая, самая красивая и самая белая. Хотя женщина долго молилась, птица все это время даже не пошевелилась.
- Протяни руку и дотронься до нее, - сказал ангел.
Человек осторожно прикоснулся к белым перьям и мгновенно отдернул руку.
- Мне кажется, что она мертвая, - сказал он.
- Да, - грустно подтвердил ангел, - она действительно мертвая. Эта женщина ходит в церковь с детства. Она одевает самые лучшие одежды и знает лучшие молитвы наизусть. Она произносит прекрасные слова, но не придает им никакого значения, и как только уходит из церкви, тут же забывает их. Она даже не замечает, о чем молится. Посмотри, она смотрит на женщину в соседнем ряду и думает, сколько может стоить ее шляпа.
Второй мужчина молился хорошо. Прекрасная белая птица, сидящая перед ним, расправила свои крылья и взмыла вверх. Человек, следя за ее полетом, заметил, что у церкви нет крыши. Птица поднялась прямо в голубое небо.
Вдруг лицо молящегося изменилось. Выражение лица стало гневным, он сжал губы и что-то пробормотал про себя. Прекрасная птица внезапно упала с неба, словно пронзенная стрелой, и в следующее мгновение лежала мертвой на церковном полу.
- Этот человек начал молиться искренне, - начал объяснять ангел, - но когда он молился, ему вспомнился человек, обидевший его. Гнев заполнил его сердце, и он забыл про милосердие. Он не готов простить и забыть. Видишь, он составляет в уме план, как отомстить за свои обиды. Поэтому его молитва не дошла до небесного Отца.
Человек обратил свое внимание на третьего молящегося. Это была женщина с молитвенно сложенными руками и со следами слез на лице. Во время молитвы красивая белая птица стала подниматься, но вдруг опустилась на пол. Потом, собравшись с силами, она поднялась уже почти до вершины колонны и снова стала снижаться. Но, не достигнув пола, она изо всех сил забила крыльями, поднялась выше и, наконец, широко взмахнув крыльями, исчезла в солнечном сиянии.
Ангел, тревожно наблюдающий все это время за ней, облегченно вздохнул.
- Эта женщина перенесла много страданий, - сказал ангел, - и она стала сомневаться в любви Бога к ней. Она долгое время не приходила сюда, но сегодня она снова пришла в церковь и попыталась молиться. Во время молитвы вернулись сомнения. Она почти сдалась. Но она рассказала Господу о своих сомнениях и повторяла Божьи обетования, и укрепилась вера ее. Ее молитва достигла Господа, и Он пришел успокоить ее. Видишь, она улыбается.
Четвертый молящийся был похож на бродягу. Перед ним сидела несчастная, слабая птица, которая, казалось, и летать-то не может. Говорил ли он что-нибудь вообще? Нет, он просто стоял на коленях в сомнении, с сокрушенным видом.
Но вдруг грязные серые крылья птицы затрепетали, и в следующее мгновение она взмыла почти вертикально вверх. Когда она достигла голубого неба, ее крылья, озаренные солнцем, засверкали белизной.
- Этот человек совсем не знает, как молиться, - объяснил он. - Ни разу в своей жизни он не молился и не знает, что говорить. Но на сердце у него тяжело от греха и нужды. Мысленно он вопиет о милосердии и прощении. Все ангелы на небесах сейчас радуются, потому что еще один грешник возвратился домой.
Последним молящимся был маленький мальчик. Перед ним сидела небольшая чистая птица. Он сложил руки и сказал Богу все, что для него сейчас было важно. Он сожалеет, что обидел свою сестру, просит, чтобы Бог дал маме здоровье и помог ему при решении задач. Он поблагодарил Бога за подарки, полученные им на день рождения. И птица с песней радости полетела вверх. А мальчик вскочил с колен и побежал на улицу играть, улыбнувшись ангелу.
Молитвы людей очень различны, как различны люди на земле. Не столь важна форма молитвы, как состояние сердца. Самое важное для Бога является внутреннее наше состояние при молитве.
Золотой стих: "Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь" (Псалом 65,18).
Молитва Давида: "Да будут слова уст моих и помышление сердца моего благоугодны пред Тобою, Господи, твердыня моя и избавитель мой!" (Псалом 18,15).
Для размышления: Когда ты знаешь, что твое сердце неправо пред Богом, что ты обычно делаешь?
• замыкаешься в себе, чувствуя вину?
• отвлекаешься, чтобы забыть обо всем?
• думаешь, что исправишься в другой раз?
• успокаиваешь себя, что это ничего не значит ни для тебя, ни для Бога?
• избегаешь прямо сказать об этом Богу?
• говоришь честно обо всем Богу и просишь Его простить и помочь начать все заново?
Как ты думаешь, какой из этих путей правильный и почему другие неправильные?

28. Письмо Айши

Молитва во имя Иисуса Христа
(Иоанна 16, 23-27).
Старая Айша всю свою жизнь прожила высоко в горах, никуда не выезжая, не считая редких поездок на базар в соседний городок. Это был единственный мир, который она знала. Здесь она ежедневно молола зерно и носила из колодца воду, здесь родились и выросли ее дети. Муж ее умер, а дети вышли замуж, женились и уехали в другие деревни. Так и осталась старая Айша одна.
Последнее время она стала плохо видеть, и все указывало на то, что вскоре она совсем ослепнет. Ее страшила мысль: что тогда станет с ней? Дочери любили ее, но зятья не хотели жить с ней в одном доме, да и она сама не хотела покидать свою маленькую хижину. Может, можно еще что-то сделать с ее глазами? Вечером, встретившись с возвращавшейся с базара соседкой, она посетовала на свое здоровье и поделилась с ней своими страхами.
И что за счастье: у соседки была для нее хорошая новость! В маленьком городе, куда она ездит на базар, работает медсестра в одной христианской миссии и у нее есть хорошее лекарство. Многие приходят к ней и исцеляются от кашля, от сыпи и от болезни глаз. Денег она не берет. Соседка хотела в следующий раз поехать вместе с Айшой и предложила ей свою ослицу. Домой Айша шла успокоенная, в надежде, что ее глаза снова будут хорошо видеть.
Неделю спустя Айша сидела в маленькой аптеке миссии, любопытно разглядывая все вокруг. Когда подошла ее очередь, сестра ласково поздоровалась с ней, посмотрела ее глаза и попросила немного подождать. Когда все больные ушли, сестра подошла к ней и заговорила с ней на ее родном языке. Айша была приятно удивлена.
- Я не могу вам помочь, - сказала сестра. - Вам нужна операция. Но у меня есть в большом городе на побережье брат, который работает там в клинике глазным врачом. Я уверена, что он сможет вам помочь.
- А как я попаду к нему?
- На автобусе.
- Но я никогда не ездила на этих огромных автобусах, да и денег у меня нет.
- Может, ваши дети могут вам помочь?
- Но если бы они даже и помогли, что я буду делать, если приеду в город? Я ни разу не была там и обязательно заблужусь.
- Вы спросите дорогу к больнице. Ее все знают.
- Если даже я и попаду туда, доктор может меня не принять. Я старая, простая женщина, и он не поймет мой язык.
- Он каждый день принимает много старых, простых женщин и разговаривает на их языке. Кроме того, я дам вам письмо, в котором напишу, что вы проделали долгий путь.
Мысль о письме успокоила Айшу. Она вернулась в свою деревню и дала знать обо всем детям.
И вот Айша снова появилась в миссионерской аптеке. Ее сопровождал зять, чтобы купить билет и помочь сесть в автобус. В городе на побережье, объяснила она миссионерке, ее встретит дальний родственник, у которого она сможет жить. Но сначала она хотела бы непременно получить обещанное письмо. Оно ей обязательно поможет!
Прошло много времени, прежде чем медсестра снова увидела Айшу. Она еле узнала ее. Айша носила теперь очки, и походка ее была намного увереннее. Она снова могла видеть!
Придя в аптеку в приемные часы, она подождала пока все уйдут, потому что непременно хотела рассказать свою историю сестре. Сестра пригласила ее к себе наверх, и за чашкой мятного чая Айша поведала ей о своих приключениях. Сестра улыбалась, живо представив себе эту сцену: переполненную пациентами больницу, уставшего врача и старую энергичную женщину.
- Я отправилась в путь рано утром, как вы мне сказали, - начала свой рассказ Айша. - Как я вам и говорила, я заблудилась. Родственник, у которого я остановилась, дал мне деньги на автобус, но я села не в тот, и когда я добралась до больницы, было время дневной молитвы. Дверь была закрыта. На улице стояло много людей, которые, как и я, опоздали. Они стучали в дверь до тех пор, пока не вышел мужчина и не сказал, что комната ожидания переполнена и что мы должны прийти после обеда или завтра. Некоторые вступили с ним в переговоры, другие ругались, но все было бесполезно. Дверь оставалась закрытой.
Тогда я подняла письмо и что было сил закричала: "Подождите! Я пришла во имя его сестры! Я пришла во имя его сестры!"
Мужчина бросил взгляд на письмо и замешкался. Оно показалось ему настоящим. Кто знает, может, это срочный случай. Он проводил женщину в приемную. Доктор узнал почерк своей сестры, прочитал письмо и осмотрел глаза Айши. Все было ясно, и он сказал, что примет ее в госпиталь. Для врача это было обычным случаем, но для старой женщины это было как чудо.
- Мужчина, что стоял в дверях, впустил меня! - продолжала она с сияющими глазами. - Меня одну! А остальные должны были уйти. Многие стояли там и ждали, меня же мужчина провел прямо к врачу. Тут я опять сказала, что пришла во имя его сестры. Многие ждали его, но он все оставил и стал читать ваше письмо. Он повернулся ко мне, старой и бедной, как я есть, и сделал все, как вы его просили: устроил в больницу, прооперировал. И сейчас я могу видеть.
Она немного подумала и добавила: - Как важно должно быть для него ваше имя. Как дорого! Он все сделал для меня, о чем вы его просили. Как драгоценно ваше имя!

* * *

"Во имя Иисуса" - это не волшебная формула, с помощью которой мы получаем ответ на наши молитвы. Как мы уже говорили, жизнь, смерть и воскресение Иисуса Христа привели нас обратно к Богу. Только на основании того, что Иисус совершил, Бог принимает нас как детей. Словами "во имя Иисуса" мы признаем, что можем приходить к Нему благодаря заслугам Христа. Так же, как сестра просила что-то вполне определенное для Айши в письме, подписанном ее именем, так и мы можем просить и получать желаемое во имя Иисуса Христа, ссылаясь на Его обетования.
Золотые стихи: "А Сей, как пребывающий вечно, имеет и священство непреходящее, посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них" (Евреям 7, 24-25).
Иисус говорит: "...Истинно, истинно говорю вам: о чем ни попросите Отца во имя Мое, даст вам" (Иоанна 16, 23).

29. Опасная трясина

Молитва о других
(Филиппийцам 4, 6-7; Колосся-нам 4, 2).
Хотя была суббота и в школу идти не надо было, Марк проснулся по привычке рано. Недавно наступила настоящая весенняя погода, и солнечные лучи так и били в окно его комнаты. Марк вскочил с кровати и подбежал к окну. На деревьях пели птицы, летали бабочки. Мир казался таким прекрасным. Марк натянул одежду и на цыпочках спустился вниз. Маленький щенок высунулся из конуры и поковылял за ним. Они вместе вышли в пробуждающийся сад.
В воротах мальчик нерешительно остановился, раздумывая куда пойти. Поскольку в субботу родители спали немного дольше обычного, Марк обдумывал, как ему провести эти пару часов до завтрака. Столько интересных мест вокруг, где он еще не был. Может, отправиться в сопки за домами и погонять диких ослов или поискать гнезда жаворонков? А может, повернуть налево, в рощу, и посмотреть, могут ли птенцы завирушки уже летать?
В конце-концов он решил пойти на реку посмотреть на нерест лягушек. Наверное, по берегу уже прыгают сотни маленьких лягушат.
Заросли лесного ореха создали настоящий туннель на берегу, и Марку доставляло огромное удовольствие исследовать кустарник под этим туннелем. Он пробивал себе дорогу сквозь заросли травы, щенок едва поспевал за ним. Они уже почти добрались до лягушачьего болота, как Марк внезапно остановился. Что-то огромное лежало в воде.
Это оказалась корова. Вероятно, она поскользнулась и сильно ушиблась, потому что лежала без движения, голова ее наполовину погрузилась в воду. Она тяжело дышала и тихо мычала.
"Хорошо, что она еще живая, - подумал Марк. Надо как-то вытащить ее. Если нос ее больше погрузится в воду, то она может утонуть".
Встав на бугорок, он начал тянуть ее, но корова была слишком тяжелой для него.
Марк скинул сандалии, закатал брюки и вошел в воду. Он с трудом поднял ее голову и положил на камень. Больше он ничего не мог сделать.
"Я зря запачкал одежду, я ничем не могу помочь ей, - подумал он. - Что скажет мама, увидев меня в таком виде".
И вдруг его осенила мысль: надо быстро позвать кого-то на помощь!
...В крайнем к лесу доме крестьянин сидел со своей женой за завтраком, когда он вдруг услышал дикий стук в дверь. Вышедши на крыльцо, он увидел мальчика в грязной, перепачканной одежде, нетерпеливо переступающего с ноги на ногу, а за ним лающего щенка.
- Там корова лежит в болоте, - задыхаясь проговорил Марк, - и ее голова почти под водой! Ой, быстрее! Я не мог ничего сделать! Она слишком тяжелая для меня!
- Позови Джима, - сказал хозяин жене. - Я пока принесу веревку из сеней, а ты покажи-ка нам дорогу, малый.
Через пару минут они все втроем стояли на берегу, глядя на бедное животное.
- Нам лучше всего вытянуть ее на сухое место, а потом посмотрим, что с ней случилось, - сказал крестьянин. - Ты, Джим, привяжи веревку за передние ноги, а я побеспокоюсь потом о задних.
- Можно мне вам помочь? - робко попросил Марк. Мужчина внимательно посмотрел в полные надежды глаза мальчика.
- Конечно, почему бы и нет? - сказал он. - Поскольку ты так и так уже мокрый, можешь залезть в воду и подержать ее голову.
Наконец они вытащили корову на сухое место.
Когда Марк подумал о своих безуспешных попытках вытащить или поднять корову, ему стало смешно: "Как это я так мог? Еще чуть-чуть и корова погибла бы, а ведь крестьянин все время был рядом. Как это мне не пришло в голову позвать его сразу?"
Если мы любим Бога, то Он откроет наши глаза на нужды наших ближних. Часто бывает так, что мы не знаем как и чем помочь. Но одно мы можем сделать с уверенностью: мы можем за таких людей молиться и просить Бога помочь им. Он их сотворил, Он их любит и точно знает, в чем они нуждаются.
Золотой стих: "Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом" (Филип-пийцам 4, 6).
Молитва: Отец мой небесный, молюсь за свою семью и друзей. Особенно за... которые так нуждаются в Тебе. Господь, будь рядом с ними, благослови их и дай им почувствовать, что Ты их любишь! И укажи мне, где я могу помочь ближнему своему.
Для размышления: Может быть, ты иногда думаешь, что одной только молитвой ты не можешь помочь другим людям. Но поверь, что она имеет большое значение в жизни других людей.
Думал ли ты над тем, что Бог, может быть, выбрал именно тебя тем сосудом, через молитву которого Он хочет помочь определенному человеку?

30. Почему рухнула стена

Постоянство в молитве
(Ефесянам 6, 11 - 18).
Эта история произошла много лет назад. Лилиас Троттер воспитывалась в большой дружной семье. Сначала в ней не замечали особых талантов к рисованию.
Как-то они с матерью проводили отпуск в Италии и жили в гостинице. Узнав, что там же остановился известный искусствовед Джон Раскин, мать написала ему записку с просьбой взглянуть на рисунки Лилиас. С большой неохотой он согласился, потому что всегда уверял, что женщина не может быть настоящей художницей. Однако то, что он увидел, заставило его изменить свое мнение.
Джон Раскин стал учителем и другом девочки и был убежден, что юной Лилиас предназначено стать одной из величайших мастеров живописи. Но он не понимал, что для Лилиас искусство не было главной целью жизни, и сильно разочаровался, когда молодая женщина оставила занятия живописью и отправилась в Алжир, в Северную Африку, чтобы трудиться среди мусульманских женщин.
Это был тяжелый труд, и Лйлиас, так любившая красоту, вынуждена была жить в грязном квартале большого города. Ей также приходилось много ездить по стране, она любовалась обширными просторами пустыни Сахары и часто делала зарисовки отдельных мест пустыни. Над ее кроватью висела большая карта Африки, и она часами на коленях стояла перед ней, молясь за разбросанные по обширной территории Африки города и селения.
Только очень немногие люди слушали ее весть о спасении, и иногда Лйлиас чувствовала разочарование. Порой у нее бывало искушение спросить: "Какая польза молиться? Бог, кажется, не слышит, не отвечает, так мало приходят к вере во Христа". Но однажды случилось нечто такое, что побудило ее продолжать молиться. Она поняла, что молитва никогда не бывает тщетной.
Одним ранним утром в доме, где она жила, внезапно, без каких бы то ни было признаков, обрушилась стена. К счастью, она осталась невредимой, но комната наполнилась пылью, известью и штукатуркой. Она беспомощно смотрела на проем, разделяющий ее дом от лавки соседней булочной. Она не могла понять случившегося. В стене не было трещин.
Она пригласила из города одного каменщика, попросила его восстановить стену и, если возможно, установить причину случившегося несчастья.
Строитель был мастером своего дела. Он осмотрел разрушения в квартире, потом вышел во двор для осмотра.
- Я теперь знаю, в чем дело, - заявил он, вернувшись. - Я точно знаю, почему рухнула стена.
Оказалось, что в подвале у пекаря стоит большая машина для замески теста. И каждую ночь, когда пекарь начинал готовить тесто, он включал машину, и она своей вибрацией постепенно, совсем незаметно для глаз, разрушала основание стены.
И вот наступил день, вернее, ночь, когда стена настолько ослабла, что при очередном включении машины упала.
Стену отремонтировали. Лйлиас занялась уборкой в квартире и при этом еще раз обдумала случившееся. И вдруг она поняла, что этим происшествием Господь хотел ей объяснить ее ситуацию.
Итак, молитвы ее не напрасны. Город, в котором она жила, похож на крепость греха и страданий, и каждая ее молитва, как та машина пекаря, немного подтачивает основание этой крепости. И придет такой день, когда эта крепость рухнет перед великим Богом.
Лйлиас с друзьями продолжала молиться каждый день. Они знали, что если они будут постоянны в своей работе, крепость зла не выдержит натиска и сдастся.

* * *

Библия призывает нас взять "меч духовный" - Слово Божье, и сразиться с темными силами зла. Наше главное оружие - молитва, ибо через молитву мы связаны с Богом и полагаемся на Него, а не на себя и на свои силы.
Золотой стих: "А паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого. Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых" (Ефе-сянам 6, 16. 18).
Молитва: Господь, когда я часто молюсь за какое-то дело и мне кажется, что ничего не происходит, помоги мне верить, что каждая молитва будет услышана и достигнет своей цели.
Помоги мне понять, что в конце концов Твоя любовь и доброта восторжествуют над ненавистью и грехом. Помоги, чтобы я не упал духом и не перестал молиться.
Покажи мне те нужды и проблемы, о которых мне надо молиться, и дай мне терпение и постоянство в молитве.
Для размышления: Почему Бог не всегда сразу отвечает на наши молитвы?
Бог всегда отвечает на наши молитвы, но не обязательно таким образом и в тот момент, как мы того ожидаем.
На некоторые наши молитвы Бог отвечает "да", на другие - "нет", на третьи - "жди".
Следующие три повествования иллюстрируют молитвы, отвеченные словом "да".

31. Каникулы на морском берегу

Молитва, на которую Бог ответил "да"
(Матфея 7, 7-11).
Это был первый выезд семьи к морю, и вполне понятно, что все очень волновались. Трое старших детей начали сразу же готовиться - укладывать свои вещи, игрушки. Но каждое утро им приходилось распаковываться.
Дети были шести, четырех и трех лет. У старших были маленькие чемоданчики, а у трехлетней небольшая корзинка. Самый меньший член семьи, полугодовалый малыш, имел больше всех вещей, но их упаковывала мама.
Увидев, что дети забирают с собой почти все игрушки, мама объяснила им, что каждый может взять только одну, потому что они едут поездом и багаж должен быть как можно меньше. А на море они будут играть на песке, купаться в море, и им не понадобятся игрушки. Это заявление вызвало огорчение у трехлетней, потому что на море хотели ехать все ее куклы. Для четырехлетней в этом не было проблем, потому что она давно решила, что возьмет только одну куклу Эски. Когда-то это была прекрасная эскимосская кукла, на спине которой находился ребенок-кукла, завернутая в мех. Чего только не видела кукла Эски в своей кукольной жизни! По почте она пропутешествовала в Бразилию, и обратно в Англию уже в руках своей маленькой владелицы. Она ее и жевала, и тискала в руках, и спала с нею, и засовывала ее в корзинку с завтраком для пикника; она выпадала из детской коляски и купалась в ванне. Она уже давно потеряла своего детеныша со спины и сама превратилась в бесформенную малопривлекательную массу, но ее хозяйка была предана ей всем своим маленьким сердцем и никогда с нею не разлучалась.
Для детей деревня у моря была чудеснейшим местом отдыха. Да и для родителей первая неделя была исключительной. Каждый день светило солнце, дети с утра до вечера строили песочные замки, исследовали заливчики.
Каждое утро, после завтрака, захватив корзину с бутербродами, они всей семьей направлялись к морю. Кто-то из старших вез впереди себя коляску. Возвращались они вечером уставшие, перепачканные в песке, но очень счастливые.
Все шло прекрасно. Но в начале второй недели случилось несчастье. Куклу Эски всегда брали с собой как члена семьи. Ее обычно заталкивали в корзину с едой, потом усаживали в таком месте, откуда она могла "любоваться" красивыми видами. Но в тот злополучный день Эски сидела в построенном для нее песчаном замке.
Начался быстрый прилив. Дети с увлечением сооружали преграду из песка, а мама и папа добросовестно помогали им. О, это было так восхитительно! Волны были высокие и сильные в тот день, достаточно сильные, чтобы унести ребенка. Дети визжали от восторга при каждой новой волне и снова поправляли песочные заграждения. Все настолько увлеклись, что не заметили, как волны добираются до корзинки с едой. Случайно мама оглянулась и увидела, что корзинка готова пуститься в плавание, и бросилась спасать ее.
Все игрушки оказались на месте, только Эски исчезла... Ее замок давно был разрушен волнами, а саму куклу унесли волны.
Папа искал в воде поблизости берега, но море было бурное, вода мутная, и поиски оказались напрасными. Ничего не оставалось делать, как возвращаться домой. Четырехлетняя еле сдерживала слезы - она была мужественной девочкой. Но за ужином она едва была в состоянии проглотить кусок, и когда перед сном дети собрались для вечерней молитвы, она прошептала, что надо помолиться за Эски. И когда Эски была вручена в руки Божьи, девочка, казалось, успокоилась и уснула.
Прошло два дня. Четырехлетняя была молчаливой и почти все время ходила по берегу, внимательно вглядываясь в каждый бугорок, не найдет ли она Эски. Родители сочувственно следили за ней. "Сколько времени она будет переживать о своей кукле?" - рассуждали они. Каждый вечер всей семьей они молились, чтобы Эски нашлась. На третье утро, как всегда, все направились на берег: папа, мама, коляска, младенец, корзинка с провизией, лопатки, ведерки и трое нетерпеливых детей, бежавших наперегонки впереди всей процессии. Вдруг дети повернулись и в испуге побежали назад к родителям: на дороге показалась большая мокрая собака. Она бежала им навстречу и несла что-то в зубах. Трехлетняя взяла отца за руку. Когда собака была достаточно близко, все увидели, что у нее в зубах Эски. Секунду длилось молчание, а потом все сменилось общей, бурной радостью.
Если ты не веришь в правдивость этой истории, то глубоко ошибаешься, потому что я была той четырехлетней девочкой.
Золотой стих: "Но воззвали к Господу в скорби своей, и Он избавил их от бедствий их" (Псалом 106, 6).
Молитва: Господи, благодарю Тебя, что Ты отвечаешь на наши молитвы!
Благодарю Тебя, что Ты помог мне, когда я взывал к Тебе. Благодарю, что могу приходить к Тебе и с самыми незначительными просьбами.
Для размышления: Вспомни несколько проблем, в которых ты просил помощи у Бога и Он тебе помог. Ответил ли Он тебе так, как ты ожидал?
Благодарил ли ты за это Бога?

32. Семицветный пуловер

Молитва, на которую Бог ответил "да"
(Матфея 15, 21-28)
Она стояла на пороге босая, боязливо всматриваясь вовнутрь. К ее спине была привязана маленькая неумытая сестренка, а рядом стояла другая, крепко держа ее за руку. На улице шел мелкий дождь, их ветхая одежда промокла, и это вынудило детей зайти в эту школу.
Фидла, Соди, Фатима и их мать жили в северной части Африке в бедной маленькой хижине в горах. Отец их умер. Каждый день рано утром мать выгоняла коз на пастбище, а потом несла молоко на базар. Вернувшись домой, она давала детям по куску хлеба и выпроваживала их просить подаяние, а сама опять бежала к козам. Весь день хижина была пуста. Когда шел сильный дождь, мать пригоняла коз пораньше.
Слоняться целый день на улице было не очень приятно, и поэтому, узнав, что для таких, как она, открылась школа, Фидла очень заинтересовалась ей.
Это была какая-то необычная школа: туда можно было появляться в любое время. Если прийти к десяти часам, то можно было получить еду: кофе, хлеб и оливы. Там учили вязать и читать, а еще миссионерка, которая была также и медсестрой, рассказывала из своей книжки интересные истории. Если у кого-то болели глаза или был кашель, ему давали лекарство. О, все услышанное звучало так заманчиво!
Так Фидла, Соди и маленькая Фатима стали постоянными посетительницами этой школы и всегда старались прийти вовремя, чтобы получить завтрак. Фидла оказалась очень способной и вскоре овладела буквами, и когда Фатима плакала за ее спиной, она начинала ходить взад и вперед, повторяя нараспев алфавит. Но больше всего ей нравилось вязать. Из остатков яркой пряжи семи цветов она начала вязать пуловер для Соди. Если она поторопится, то сможет до наступления зимы связать еще один для Фатимы и для себя. Она всегда заботилась в первую очередь о своих младших сестренках.
Но в некоторых случаях она была довольно жадной. Если кто брал нужный ей моток ниток, она сердито топала босой ногой. Она прятала небольшие мотки под диваны, но их вскоре обнаруживали. Вязание быстро продвигалось вперед: красные, синие, белые, желтые полосы. Пуловер смотрелся очень красиво. Мысль о нем согревала и радовала ее. Их бедная хижина не казалась уже такой мрачной, а спальные мешки не такими жесткими.
Но однажды, в пятницу, сестра сделала неприятное объявление: кончилась пряжа! Они могут прийти в понедельник, она почитает им Библию, но с вязанием придется подождать.
- Как долго? - не удержалась Фидла.
Но сестра и сама не знала. В селении ни у кого не было такой пряжи, а закупать в городе было бы слишком дорого. Иногда пряжу получали от друзей из других стран, а раз в месяц ее брат привозил пряжу на машине. Он должен приехать через две недели, но привезет ли он в этот раз пряжу, сестра не знала. Ничего другого не оставалось, как терпеливо ждать.
Но Фидла не собиралась ждать. Она сидела и над чем-то думала. Вдруг она, посмотрев на сестру в упор, медленно проговорила:
- Ты говорила нам, что Иисус Христос отвечает на молитвы. Давайте попросим Его послать нам шерсти к понедельнику!
Сестра была в затруднении: что ответить? Каким образом шерсть может прийти к понедельнику? Она не успела еще ничего сказать, как Фидла уже действовала. Выстроив детей вокруг пустого чемодана, в котором когда-то были нитки, она объяснила им, что они сейчас попросят Иисуса о пряже. Толпа оборвышей опустилась на колени: лица подняты кверху, руки протянуты так, как они привыкли делать, прося подаяние.
Очень просто Фидла рассказала Господу, что им нужна шерсть, чтобы закончить пуловеры, и пусть Он непременно пошлет ее к понедельнику.
Затем занятия продолжались, как обычно, с той только разницей, что сестра была обеспокоена вопросом: каким образом шерсть может поступить к понедельнику?
Не успели дети разойтись по домам, как с улицы послышался какой-то шум, громкий стук в дверь и крик: "Телефон! Телефон!"
На углу базарной площади находился дом богатого торговца, у которого был телефон. В экстренных случаях он разрешал сестре пользоваться им. Вот и сейчас ее вызвали к телефону. Это было настоящим событием! Все, кто в это время находились на улице, побежали за сестрой и терпеливо ждали около большой двери дома, чтобы услышать новости. А домашние, окружив ее, ловили каждое слово. Этот раз с ней говорил брат.
- Мы не сможем приехать в понедельник, - сказал он. - Приедем завтра. В чем вы нуждаетесь? Я только что вернулся из миссии и привез большой пакет с мотками разной шерсти...
Когда сестра вернулась в школу и сообщила эту новость детям, казалось, они совсем не удивились.
- Я же говорила тебе, - торжествующе произнесла Фидла. - Мне нужна ярко-красная пряжа. Можно, я выберу первая?
Золотой стих: "Прежде нежели они воззовут, - Я отвечу; они еще будут говорить, и Я уже услышу" (Исайя 65, 24).
Молитва: Ты любишь меня, Господи, и слышишь мои молитвы. Пошли мне то, в чем я нуждаюсь сегодня. Благодарю Тебя за обещание помочь в нужде.
Для размышления: Постарайся понять, как Господь говорит с тобой. Говори Ему о самых маленьких твоих нуждах в любое время и наблюдай, как Он тебе ответит.

33. Пустая корзинка

Молитва, на которую Бог ответил "да"
(3 Царств 17,8-24).
Мы встретили господина Малтара в незабываемом месте: в саду у могилы, где он уже много лет работал хранителем и экскурсоводом. Это одинокая, окруженная тихим садом могила, высеченная в скале. В пещере находится каменная плита, на которой однажды лежало тело. А перед входом в пещеру видна борозда, которую мог образовать большой круглый камень, когда его откатывали от входа. Этого камня там больше нет, гроб открыт и пуст. Из-за вида и местоположения пещеры многие люди принимают ее за гроб Иосифа Аримафейского, гроб, в который после распятия положили Иисуса Христа.
Многие туристы приходят туда посмотреть это место, и господин Малтар, арабский хранитель, показывает многочисленным гостям этот тихий сад и рассказывает им о смерти и воскресении Иисуса Христа.
Он пригласил нас к себе на обед. Мы поинтересовались, каким образом он и его жена пришли к этой работе и сколько времени они здесь выполняют этот труд. И тогда он рассказал нам свою историю.
До израильской Освободительной войны, когда Иерусалим был поделен на арабский и еврейский секторы, господин Малтар работал директором банка. Когда началась война, Малтар, его жена и их девять детей были в отпуске далеко от дома и не имели возможности вернуться. Поэтому они вынуждены были остаться на арабской территории. Когда война закончилась, оказалось, что место его работы, дом и все деньги остались на территории, занятой иудеями. Так они оказались без крова и без средств к существованию.
- Я каждый день ходил к филиалу нашего банка здесь, в восточном Иерусалиме, - рассказывал Малтар, - но на мое имя не было никаких перечислений, и они здесь тоже ничем не могли мне помочь. На нашей старой родине мы вели приятный образ жизни. У детей ни в чем не было недостатка. Но теперь наши наличные быстро кончались, и мы с женой ломали себе голову, что будет с нами дальше. Немного позже были созданы различные организации по оказанию помощи, но как и у всех начинающих предприятий, так и это дело было не очень успешным и нам приходилось совсем туго. Мы совсем не знали к кому обратиться за помощью. Но мы ежедневно беседовали с нашим Господом. Мы регулярно напоминали друг другу Его обетования, а также читали детям о любви и верности нашего Господа.
В Псалмах мы читали: "Молодые львы испытывают голод, но Ты не оставляешь ищущих Тебя, Господи". В книге Исайи мы прочитали: "Божий народ не будет в тревоге; их домы - мирные и в безопасности. У всех будет в изобилии вода и урожай...". Более же всего мы полагались на слова Иисуса: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам". Я чувствовал полную уверенность, что Бог исполнит Свои обещания и мы не будем голодать.
Но я очень хотел, чтобы и мои дети верили этому. И вот наступил день, когда мы позавтракали последним куском хлеба. Я собрал детей и сказал: "Дети, вы знаете, что Господь обещал дать нам все, в чем мы будем нуждаться. У нас сейчас нет ни денег, ни пищи. Давайте скажем Ему об этом и никому больше. Затем я возьму эту пустую корзину и пойду в город. И тогда мы увидим, сдерживает Бог Свои обещания или нет".
Итак, мы окружили нашу пустую корзину, от всего сердца помолились Богу, и дети почувствовали, что это очень важный момент. Они долго смотрели мне вслед, когда я, взяв корзину, вышел в город. У меня не было ни малейшего представления, куда идти. Наконец я решил пойти в наш филиал банка и узнать, может, все же пришли деньги на мой счет.
Я получил тот же ответ, что и раньше. Я уже повернулся, чтобы уйти, когда увидел в очереди моего старого друга. Он еще до нас покинул старую родину и сумел перевести деньги из иерусалимского банка в надежное место.
- Какая приятная неожиданность, Малтар! - воскликнул он. - Что ты здесь делаешь?
- У нас дом в Иерусалиме, а здесь мы проводили отпуск, когда началась война, - ответил я. - И так мы не смогли больше вернуться домой.
- Тогда у вас должны быть серьезные проблемы с деньгами, - заметил мой друг и спросил: - Скажи-ка, как вы вообще выкручиваетесь?
Я уже совсем было собрался ему рассказать о нашем положении, когда вспомнил, что я сказал детям. Я же сам предложил рассказать обо всем Господу и больше никому. Поэтому я заверил моего друга, что у нас все хорошо, и поспешил покинуть банк со своей пустой корзиной. Я не знал куда направиться, поэтому я сел на скамейку в парке напротив банка и задумался. Я сидел и ждал. Чего я ждал? Не знаю. Может, я ждал знака или слова от Бога?
"Я сказал правду, - размышлял я. - У того, кто доверяет Всевышнему, не может быть плохо".
Так я сидел, погруженный в свои мысли, и не заметил, как ко мне сзади подошел мой друг.
- Ты можешь говорить, что угодно, Малтар, но с девятью детьми тебе не может быть хорошо, - произнес он.
Говоря это, он опустил в корзину пачку банкнот и отправился дальше. Я встал, пошел на базар и накупил столько всего, что еле мог нести. Оставшиеся деньги я положил в карман и отправился домой.
Было время обеда, и дети ждали меня возле ворот. Можете себе представить их лица, когда они увидели полную корзину вкусных вещей.
Мы сердечно возблагодарили нашего Бога за Его милость и за верность Своему Слову. После долгого воздержания было приятно питаться с обильного стола, но еще приятнее было знать, что Господь выполняет Свои обещания и мы не остались постыженными в нашем уповании на Него,- закончил господин Малтар свой рассказ.
Вскоре после этого господин Малтар нашел работу. И когда его дети выросли, он переехал со своей женой в этот сад с гробом, где стал его хранителем и экскурсоводом.
Позже мы узнали, что господин Малтар во время шестидневной войны был застрелен около открытой гробницы. Может, он был счастлив умереть на том месте, где его Господь победил смерть и где был отвален камень.
И в наше время сотни людей приходят на Пасху в Гефсиманский сад к тому месту, где около двух тысячелетий назад лежало тело Христа. Приходят, чтобы вспомнить Его воскресение и спеть:
Poetry
Он жив, Он жив,
Собой Он смерть попрал;
Он жив, Он жив,
Господь всех сил восстал.
Золотой стих: "Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему" (Филип-пийцам 4,19).
Молитва: Отец мой небесный, помоги мне доверять Твоим обещаниям и видеть, что они истины. Я также молюсь о тех, кто сегодня голоден и нуждается в чем-то. Дай им хлеб насущный, научи их обращаться с полной верой к Тебе. А мне укажи, что я могу сделать, чтобы им помочь.
Для размышления: Был бы ты счастливее и радостнее, если бы Бог отвечал "да" на все твои просьбы?

34. Неостановившийся автобус

Когда ответ на молитву гласит "подожди"
(Иоанна 11).
- Фатима, вставай, нам пора идти. Солнце уже взошло над горами.
Фатима зевнула и села. Они с Мери ночевали 'в деревне, куда приходили каждый вторник, чтобы раздать лекарства и рассказать о Боге тем, кто их хотел слушать. Менана, которую они лечили в больнице, пригласила их в свою деревню и была очень рада принять гостей у себя в маленьком домике. С тех пор раз в неделю перед заходом солнца на сеновале собиралась небольшая группа черноглазых жителей деревни, которые по пути с поля проходили мимо этого дома. Некоторые заходили за лекарством, но многие оставались, усаживаясь поудобнее вокруг тлеющих углей, чтобы послушать рассказы из Библии. Иногда они обсуждали какой-нибудь особенно волнующий их вопрос до поздней ночи.
На следующее утро им приходилось вставать очень рано, чтобы успеть в миссию к началу занятий. В девять часов придут дети, а миссия находилась в двенадцати километрах от деревни. Иногда они проходили это расстояние пешком, но обычно их подвозил какой-нибудь автобус, едущий на базар. Они проезжали около трех миль до развилки дорог, просили остановиться и выходили. К сожалению, движение автобуса было не регулярным.
И в это летнее солнечное утро они отправились, как обычно. Было время уборки урожая. На полях осталась лишь бледно-золотистая стерня, которой шелестел утренний ветерок. Внизу у реки виднелись зеленые участки кукурузы. Деревья инжира стояли, готовые к сбору плодов. Сквозь раннюю дымку виднелось яркое голубое небо, и день обещал быть жарким. Чем скорее они доберутся до дому, тем лучше. Дойдя до главной дороги, к великой своей радости они увидели автобус. Он был переполнен, но им удалось втиснуться.
Вскоре Фатима подтолкнула Мери локтем, потому что до развилки было уже недалеко. Они с трудом протиснулись вперед к шоферу.
- Остановитесь, пожалуйста, у развилки, - попросила Фатима. - Нам надо там выйти.
Но водитель оказался очень неприветливым.
- Нет, - пробурчал он, - я не собираюсь здесь останавливаться. Здесь нет остановки. Я доеду до моста, и оттуда вы можете дойти до своей деревни.
- Но тогда мы уедем далеко в долину! - в испуге воскликнула Мери. - И нам понадобится несколько часов, чтобы взобраться опять на гору. Пожалуйста, остановите!
А в сердце она взывала к Богу: "Господи, Ты знаешь, что нам надо попасть домой. Становится все жарче. Заставь его остановиться".
Но водитель не поддавался на уговоры, и им пришлось проехать до остановки. Мери вся кипела, но Фатима была удивительно спокойна.
- Мы же молились сегодня утром, чтобы Бог помог нам хорошо добраться до дому, - успокаивала она Мери. - Имей терпение. Как-нибудь уж доберемся.
Но Мери не хотела успокаиваться. Наконец автобус остановился, и они вышли у подножия горы в десяти километрах от их деревни. Они с надеждой смотрели в долину в ожидании встречной машины, с которой они могли бы вернуться обратно. Но ничего не было видно. Жара давала о себе знать. Внизу, среди олеандровых кустов, маленьким ручейком текла обмелевшая речушка.
Мери с Фатимой и не заметили, как, спустившись с горы, к ним подошла женщина со свертком, накрытым платком. Она мельком взглянула на Мери и подошла прямо к Фатиме.
- Это английская медсестра? - спросила она.
- Да, сестра, - ответила Фатима.
- Тогда представь меня ей, - попросила женщина.
Это была сильная темноглазая сельская женщина в широкополой соломенной шляпе и полосатом одеянии из грубой материи. На ногах у нее были кожаные гетры, защищавшие ее от терниев и от укусов змей, на шее висели амулеты от злых духов. Она подошла к Мери и сняла платок со свертка. Это был ребенок, она прикрыла его лицо, чтобы защитить воспаленные глаза от мух. Веки ребенка слиплись, опухли и выглядели, как большие пурпурные ягоды винограда. Самих глаз не было видно.
- Я принесла ее тебе, - просто сказала женщина.
- Как долго болеет ребенок?
- Четыре дня. Она все время плачет и совсем ничего не ест.
- Но почему ты пришла сюда? Ведь сегодня не базарный день. И никого не бывает на этой дороге из нашей деревни.
- В прошлую ночь я заметила, что ей становится все хуже. Она вся горела от лихорадки. Я уснула с тяжелым сердцем и увидела сон. Мужчина, одетый во все белое, приблизился ко мне и сказал: "Отнеси своего ребенка английской медсестре". Я ответила, что не знаю, где она живет и ни разу не видела ее. Тогда человек мне ответил: "Поднимись на рассвете, спустись на главную дорогу возле моста и там увидишь ее. Она будет тебя ждать. Сделаешь все, как она тебе скажет. Я пришла, и ты действительно здесь.
Все вместе отправились вверх по горной дороге, ведущей к миссии. Вскоре их нагнал другой автобус, и большую часть пути они смогли проехать. Женщина пробыла в миссии целый день. Вечером, после нескольких инъекций пенициллина и обработки глаз девочка выглядела гораздо лучше.
Мери дала женщине лекарства и, пообещав навестить их в субботу, отпустила домой.
Девочка поправилась, и то субботнее посещение стало началом многих встреч и разговоров о любви Христа не только для этой семьи, но и для всей деревни. А Мери и Фатима не раз благодарили Бога за то, что Он сказал "подожди" в ответ на молитву Мери остановить автобус.
Никогда не сомневайся в том, слышит ли Бог твою молитву. Если Он не сразу отвечает, доверься Ему; у Него есть для этого Свои причины. Прочти историю Лазаря в Евангелии от Иоанна 11-й главе. Сестры хотели, чтобы Иисус пришел сразу, но Он подождал четыре дня, чтобы совершить чудо гораздо большее, чем исцеление больного. Многие тогда уверовали, увидевши Лазаря воскресшим. А как много узнали об Иисусе Марфа и Мария за то время! Поразмышляй над следующими словами Иисуса:
Золотой стих: "Иисус сказал ему в ответ: что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после" (Иоанна 13, 7).
Молитва: Господи, я снова приношу Тебе то, о чем молился и не получил ответа. Пожалуйста, укрепи веру мою, чтобы я не сомневался, что Ты все знаешь, заботишься и любишь меня, что Ты слышишь мои молитвы.
Научи меня быть терпеливым и ждать Твоего ответа, потому что Ты знаешь лучше, что и когда мне во благо.
Благодарю Тебя, что однажды Ты откроешь мне, почему Ты сказал "жди" или "нет". Научи меня во всем доверять Тебе, даже во время промедления с ответом.
Для размышления: Можешь ли ты вспомнить примеры, когда задержавшийся ответ на твою молитву принес лучший результат?
Влияет ли на твое доверие Богу то, что ты о чем-то долго молишься и не получаешь пока ответа?

35. Почему именно он?

Молитва, когда Бог говорит "нет"
(Деяния Апостолов 7).
Стефана знали все. Он был одним из первых христиан и его поставили ответственным за выдачу питания вдовам. До этого с пожилыми женщинами было много проблем. Иноплеменники обвиняли служителей в том, что они отдают предпочтение еврейским женщинам. Итак, Стефан стал выполнять эту работу, и с тех пор жалоб больше не было. Вдовы были довольны и считали Стефана своим благодетелем.
Но распределение пищи - только часть работы Стефана. Его сердце горело любовью к Иисусу из Назарета, который совсем недавно был распят за стенами Иерусалима. Стефан, как и большинство христиан, был абсолютно уверен, что этот Иисус, непринятый евреями Мессия, есть Спаситель, которого Бог уже давно им обещал. Так как Иисус был Сыном Божьим, то даже запечатанная огромным камнем могила не смогла удержать Его. Он воскрес и вознесся к Своему небесному Отцу. Но прежде чем уйти, Он поручил Своим ученикам идти по всему миру и проповедовать Благую весть всем народам.
Стефан был опечален, что ему понадобилось столько времени для опознания личности Иисуса. И почему только он не следовал за Ним, когда Он еще жил! И Стефан использовал каждую возможность, чтобы возвещать о Благой вести. Никто и ничто не могло остановить его. Окончив работу по распределению пищи, он уходил на другое служение.
Это было удивительное время. Люди думали - и были правы - что Иисус продолжает жить в Своих учениках. Во всем, что делал Стефан, проявлялась Его любовь и сила. Если Стефан говорил, то, казалось, через него говорил Сам Иисус. Но гордые фарисеи, ненавидевшие Христа при жизни, ненавидели Его и в Стефане и старались угрозами и уговорами заставить его замолчать. Когда это не помогло, они подкупили ложных свидетелей, которые должны были распространить ложь про Стефана. На основании этой лжи он был арестован и посажен в тюрьму.
Сотни людей присутствовали на судебном процессе и слышали ложные обвинения на Стефана. Враги наблюдали за ним, как он реагировал на предъявляемые обвинения. Лицо его выражало такое благоговение, что судьям его стало не по себе: такое величие могло быть только от Бога.
- У него лицо, как у ангела, - прошептал кто-то из напуганных присутствующих, видя сияющее лицо благовестника.
- Ты признаешь эти обвинения? - спросил его первосвященник, дав Стефану последний шанс защититься.
Если Стефан будет осторожен и поведет себя благоразумно, то сможет избежать смертного приговора. Это была его последняя возможность.
Глядя на эти разъяренные лица, Стефан понимал, что это, может быть, последняя возможность рассказать им о живом Господе Иисусе; сейчас не время быть осторожным. И, отбросив всякие мысли о своей безопасности, он произнес длинную речь, которую мы сможем прочитать в 7-ой главе Деяний Святых Апостолов. Он доказал слушающим, что народ израильский на всем протяжении истории отказывался повиноваться Богу. Но Бог по Своей милости всякий раз давал Израилю шанс исправиться и вернуться к Богу; и что в недавнем прошлом евреи отвергли последний, самый большой дар человечеству, распяв своего Мессию, Сына Божьего.
Когда Стефан дошел до этого места, шум в зале стал возрастать все сильнее и предводители толпы подались вперед, гневно сжимая кулаки.
В толпе находились также и христиане, безусловно молившиеся: "Господи, спаси его, сохрани от вреда и смерти".
Что может быть страшней картины, когда один человек стоит перед лицом беснующейся толпы, жаждущей его крови? Но Стефан, казалось, не замечал этого. Он не видел людей, а видел славу Божью, видел отверзшееся небо.
- Смотрите! Смотрите! - воскликнул он. - Я вижу небеса отверстыми и Сына Человеческого, стоящего по правую руку Бога.
Возможно, что стоящие рядом тоже смотрели вверх, но видели только синее небо. Однако для предводителей этого было достаточно. Закрыв уши, чтобы не слышать голос Стефана, они схватили его и, пиная ногами, потащили за город. Они сбросили свои плащи к ногам мужчины по имени Савл и стали кидать камни в Стефана.
- Господи, спаси его от смерти! Он так нам нужен! Пусть с ним ничего не случится! - продолжали взывать христиане к Богу.
Стефан упал на колени. Густой град камней обрушился на него, но Стефан все еще видел открытые врата неба и своего Господа, приветствующего его. Скоро он будет дома.
- Господи, прими дух мой! - воскликнул он с торжеством победителя. Он вошел туда, где царит любовь Божья, а ненависть человеческая осталась там, внизу. Христова любовь и прощение излились на гонителей с последним дыханием Стефана.
- Господи, не вмени им греха сего, - прошептал он и умер.
Разъяренная толпа разошлась. Возможно, лишь к вечеру плачущие христиане осмелились выйти из своих домов и похоронить его. Они молились о его спасении, но он умер. Бог не услышал их, не ответил... или ответил? Возможно, Бог постоянно слышал их молитвы, и Он по их молитвам открыл Стефану врата небесные. Наверное, Он все-таки спас Стефана, спас и избавил его от страха и поражения, от ненависти и чувства мщения. Разве не победила любовь окончательно, и не царствует ли уже Стефан в вечной жизни, освобожденный от вечной гибели?
В тот день произошло еще одно событие. Возвратившись домой, гордый иудей по имени Савл, мучимый совестью, боролся с охватившим его страхом. Охраняя одежду тех, кто побивал Стефана камнями, он наблюдал за мучеником. Савл ненавидел Иисуса. Но в этот вечер он был потрясен... Что видел Стефан? Как может человек умирать с таким выражением любви и мира на лице, благословляя своих мучителей?
Да, христиане потеряли в лице Стефана служителя, но именно через его смерть Бог готовил другого служителя, ибо скоро покается Савл и станет преданным апостолом Христа.

* * *

Много причин тому, почему Бог отвечает "нет" на наши молитвы. Но это не значит, что Он не слышит наши просьбы или считает их малозначительными. Обычно Божье "нет" означает, что положительный ответ был бы нам не в пользу. Но иногда Бог отвечает нет, если Он приготовил для нас что-то лучшее, чем то, о чем мы Его просили.
Так было и в этой истории. Стефан в своей жизни помог многим, но своей смертью он послужил примером любви и верности миллионам людей до сегодняшнего дня.
И даже если мы не всегда понимаем Бога, мы должны уповать на Него и благодарить Его за то, что Он ответит на наши молитвы Своим путем, наилучшим образом.
Золотой стих: "В Боге спасение мое и слава моя; крепость силы моей и упование мое в Боге. Народ! надейтесь на Него во всякое время; изливайте пред Ним сердце ваше; Бог нам прибежище (Псалом 61, 8-9).
Молитва: Отец, я полагаюсь на Тебя, хоть еще не получил ответ на некоторые молитвы. Я знаю, что Ты меня слышишь, любишь и лучше знаешь, что для меня в пользу.
Я хочу верить, что Ты ответишь и даешь больше, чем я прошу и смею ждать. Благодарю Тебя за то, что я когда-нибудь смогу понять это.
Для размышления: Чувствуешь ли ты себя оставленным Богом, если Он ответил "нет" на твою молитву? Думаешь ли ты, что Он действительно хочет огорчить тебя?

36. Полночная песнь хвалы

Важность прославления Бога в молитве
(Деяния Апостолов 16).
Они прислонились спиной к грубой каменной стене, стараясь не шевелиться, потому что малейшее движение причиняло им сильную боль. Их ноги, закованные в колоды так, что ими невозможно было двигать, затекли. Здесь, в самом сердце тюрьмы, было абсолютно темно. А впереди долгая, мучительная ночь. Они не имели ни малейшего понятия, что им принесет утро. Может быть, их ожидает казнь? Но мысли обоих мужчин возвращались в прошлое. Чего только они не пережили в последнее время - удивительное, славное, но в то же время страшное.
Они тихо беседовали между собой, радуясь тому, что закованы в колоды рядом. Они вспомнили тот день, когда пришли в Филиппы - два усталых путника, проделавших долгий путь. Не зная, что предстоит им делать, они, однако, твердо уверены были в том, что сюда привел их Бог. Потом то тихое субботнее утро, когда они увидели маленькую группу молящихся женщин, среди которых была Лидия.
Лидия! Ее сердце широко открыто было к принятию истины о Христе. Она была первая, поверившая в Него, и предоставила им свой дом для проповедования святой истины. Потом уверовали другие. Вскоре небольшая группа христиан стала постоянно собираться, чтобы больше узнать о Христе. Это было замечательное время, пока не произошел тот случай со служанкой. Причем, это тоже была победа Иисуса. Именем Иисуса злой дух был изгнан из нее, и она совершенно изменилась: стала спокойной и рассудительной. Но она была рабыней, и ее хозяева весьма разгневались, потому что служанка приносила им доход, большой доход. Люди хорошо платили за предсказывание им будущего. А сейчас? Служанка исцелена, и надежный источник дохода исчез. Кто был виноват в этом? Без сомнения, эти два незнакомца со своим новым учением!
И вот на Павла и Силу напали прямо на улице и поволокли на площадь, где их обвинили в возмущении спокойствия в городе. Никто даже не хотел выслушать их объяснений. Их просто высекли плетьми и бросили в городскую тюрьму.
- Стереги их, чтобы они не сбежали, - приказал начальник тюремному сторожу.
- Не волнуйтесь, я присмотрю за ними! - заверил страж. - Для большей уверенности я забью их ноги в колоды.
И вот они сидят здесь, избитые, израненные. Случившееся с ними было не так важно, они привыкли к подобного рода происшествиям. Но что теперь будет с Лидией и молодыми, еще не окрепшими христианами? И что будет с той служанкой, из которой они изгнали злого духа?
- Мы будем за них молиться, - сказал Павел.
Он знал, что ни колоды, ни железные решетки, ни каменные потолки не могут помешать молитве подняться к Богу. Во время молитвы они забыли и физические страдания. Они знали, что Сам Христос был с ними, их Господь, который страдал намного больше их, чей голос позвал их в Филиппы и сила которого спасла Лидию и выгнала злого духа из служанки, и чья утешающая любовь окружала их, - здесь, в тюрьме.
Внезапно все это показалось им так чудесно, что они начали петь. Они просто не могли удержаться. Все громче и громче становилось их пение. Узники проснулись и слушали, не веря своим ушам. Песни в тюрьме? Такого еще не было!
Но не только заключенные слышали это пение. Бог тоже слушал их песню. В прославлении есть огромная сила, против которой сатана не может устоять. И вдруг во время пения стены зашатались, и железные ворота с грохотом распахнулись. Запоры и цепи со звоном упали на пол, и испуганные заключенные наощупь двинулись по проходу. Они были свободны, но было слишком темно, чтобы найти дорогу на улицу.
Больше всех был напуган тюремный сторож. Он знал, что если хоть один заключенный убежит, то он поплатится за это своей жизнью. Римские законы были безжалостны и жестоки. Лучше умереть прямо здесь. Он вынул меч, чтобы пронзить себя, и в это мгновение перед ним пронеслась его черная, полная жестокости и греха жизнь... Куда теперь попадет его душа? Что может спасти его от наказания богов?
Вдруг он услышал голос из темноты:
- Не причиняй себе зла, мы все здесь. Страж испугался еще больше. Он узнал этот
голос. Это был голос того узника, который пел в темноте и который не боялся смерти. Может быть, те двое знают, что надо делать, чтобы не бояться смерти, и они откроют ему эту тайну?
- Принесите огня! - закричал он, и пока тюремные служители бежали с факелами и разгоняли заключенных по камерам, он поспешил к тому месту, откуда доносился голос. Он припал к их ногам и воскликнул: - Государи мои, что мне делать, чтобы спастись?
Ответ прозвучал уверенно и убедительно: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой".
Так вот в чем тайна! Тюремный страж вымыл их раны, разбудил свою семью, так как времени было мало, и Павел и Сила с радостью рассказали им об Иисусе. Потом страж предложил им трапезу, и они все вместе радовались, что уверовали в Бога. Это была удивительная ночь, и рассвет наступил слишком быстро. Слух о происшедшем прошел по всей окрестности, и напуганные власти, извинившись перед Павлом и Силой, попросили их покинуть город.
Это действительно было нечто удивительное и случилось благодаря тому, что два заключенных, несмотря на страдания и безысходность, благодарили и славили Бога.
Три простых слова помогут тебе запомнить три вида молитв: "прости", "прошу", "благодарю".
"Прости" мы произносим в молитве покаяния, когда вспоминаем нечто, чем согрешили пред Богом.
"Прошу" - это молитва ходатайства, когда мы просим Бога помочь, принося Ему нужды других или собственные проблемы.
"Благодарю" - звучит в молитве хвалы и благодарности за все, что Бог сделал для нас, для наших близких, для всех человеков.
Молитва благодарности Давида: "Благослови, душа моя, Господа, и вся внутренность моя - святое имя Его. Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои; избавляет от могилы жизнь твою, венчает тебя милостию и щедротами; насыщает благами желание твое, обновляется, подобно орлу, юность твоя" (Псалом 102, 1-5).
Для размышления: Попробуй записать все моменты, за которые можно благодарить Бога. Положи список в укромное место, где ты при необходимости можешь вытащить его и перечитывать. Поблагодари Бога за все хорошее, что Он для тебя сделал. Поблагодари также и за то, что тебе не так нравится, но все равно служит тебе на пользу.

IX. ДУХОВНОЕ ВОЗРАСТАНИЕ В ОБЩЕНИИ С ВЕРУЮЩИМИ

37. Рождественский гость

Как важно помогать другим
(Матфея 25, 31-46).
Григорий жил в деревне и чинил обувь для всей общины. Шесть дней в неделю он старательно работал, а в воскресенье закрывал свою мастерскую и шел в маленькую церковь на самом верху горы, чтобы помолиться и прославить Бога. Воскресные дни были самыми праздничными для него, потому что Господь был его самым лучшим другом.
Годы шли, и Григорий состарелся. Его жена давно умерла, а дети обзавелись своими семьями и не жили с ним. Он больше не мог работать так много, как раньше. Теперь у него часто не хватало денег на хлеб или на дрова для камина.
Наступило Рождество. Снег толстым слоем покрыл крыши домов и белым одеялом покрыл холмы и горы. В церкви зажгли лампы, и оранжевый свет лился из окон. Люди спешили туда, чтобы отпраздновать рождение Христа и насладиться общением друг с другом. Только старый сапожник Григорий сидел у окна своей мастерской и с тоской наблюдал за счастливой толпой. Многие останавливались и спрашивали его:
- А разве ты не идешь, отец Григорий? Слышишь, звонят колокола. Одевайся и пойдем.
Но Григорий только грустно качал головой:
- Я больше не могу так высоко подниматься. Мои колени не сгибаются от ревматизма, и мне с трудом удается ходить по ровному месту.
Долго он сидел, прислушиваясь к звону колоколов и к музыке христианских гимнов, долетавших к нему сквозь морозный воздух. Он чувствовал себя слабым и старым. Вскоре он задремал, и ему снилось, что ангел стоит у его кровати и вся комната осветилась от его присутствия.
- Скажи мне, Григорий, в чем ты нуждаешься? - спросил ангел. Григорий ответил, не задумываясь:
- Я не могу уже подниматься с другими в дом Божий, поэтому я прошу, чтобы младенец Христос Сам посетил мой дом.
- Завтра Он сделает это, - сказал ангел. Когда Григорий проснулся, в комнате было все так же холодно. Но у Григория не было времени предаваться горестным мыслям. Он знал, что сегодня должен подготовиться ко встрече небесного Гостя.
Превозмогая боль, он подмел комнату, положил возле камина дрова и поставил на стол, покрытой белоснежной скатертью, всю имевшуюся у него еду. Он не будет есть и не зажжет огонь до тех пор, пока не придет его гость.
Когда все было готово, он пошел в свою мастерскую, сел у окна, прикрыл рукой глаза от яркого солнца и стал смотреть по сторонам, ожидая своего чудесного гостя.
Вдруг он услышал шаги. У Григория учащенно забилось сердце. Но это был не Христос, а всего лишь маленький сынишка слепого, который жил на другой улице. Прихрамывая, он шел босиком по снегу, а когда приблизился, Григорий увидел, что он вытирает кулачками свои глаза. Ребенок тихо плакал. Сапожник высунулся из окна:
- Почему ты плачешь, дитя?
- У меня ноги сильно болят, и мне больно ходить.
- А почему ты ходишь босиком?
- У нас нет дров, и я иду, чтобы немного набрать или купить их.
- Где твои башмаки?
- Они мне уже маленькие и сильно жмут.
- А ну-ка зайди ко мне, дитя, проходи в мастерскую. Поставь-ка ногу на эту кожу. Так, порядок. Сегодня я жду гостя, а завтра я с удовольствием сделаю для тебя пару сапог. Приходи через два дня. Не надо приносить денег.
Глаза ребенка засияли сквозь слезы, и он убежал, забыв о боли. Бледное зимнее солнце поднялось уже высоко, а гость все еще не приходил. С беспокойством посматривал Григорий на улицу. Вон опять кто-то идет! Ах, это лишь вдова с соседнего дома. Она просила милостыню и теперь несла собранное домой. Остановившись возле окна, она поздоровалась с Григорием и пожелала ему счастливого Рождества. Внезапно он вспомнил, что ее обувь давно готова, а она все не забирает ее.
- Мария, - позвал он, - почему ты не заберешь свою обувь?
- Мне нечем уплатить за нее, отец Григорий, - ответила вдова. - У меня шестеро ртов, которые надо кормить. Вы лучше продайте ту обувь, а деньги возьмите себе в стоимость ремонта. А я прохожу в этих до конца зимы.
Он посмотрел на порванные сапоги на ее ногах.
- Возьми свою обувь, вдова Мария, - сказал Григорий, протягивая ей ботинки. - Твои дети нуждаются больше, чем я. Возьми их во имя Христа, и да благословит тебя Господь!
Ее измученное лицо просияло. Слезы благодарности покатились по впалым щекам. Она поцеловала его руку и пошла дальше, благодаря Бога.
Солнце склонялось к западу, и на снегу лежали уже длинные тени, но младенца Христа все не было. "Он уже не придет. Да, наверное, это был просто сон..."
Старик последний раз взглянул на улицу. Опять кто-то идет. Нет, это не Младенец. Это усталый путник. Он опирается на свой посох и оглядывается по сторонам. По всему видно, что он издалека. Григорий позвал его.
- Куда путь держишь?
- К моему сыну в другую деревню. Мне надо пройти еще пять миль, а я уже еле держусь на ногах. Можно немного отдохнуть у тебя?
- Пожалуйста, входи и будь как дома, - радушно пригласил Григорий и открыл дверь.
Путник устало сел возле холодного камина. Он весь дрожал. Григорий смутился.
- Я охотно зажег бы камин, брат, но ожидаю еще одного гостя.
- Гостя? Но кто придет так поздно в такой мороз? Я бы с радостью погрел руки...
Григорий еще раз подошел к окну. "Теперь Он, конечно, уже не придет, - с грустью подумал он. - Мой сон обманул меня. Как я могу отказать в пище и тепле этому бедному человеку?" И он зажег огонь. Вскоре путник отогрелся и поужинал.
- Я продолжу свой путь завтра утром, - сказал он. - Благослови тебя Бог, мой друг, за доброту к бедному страннику.
Григорий лег спать. На сердце у него было тяжело от разочарования.
Огорченно он прошептал:
- Почему Ты не пришел, Господи? Я ждал весь день...
И опять в комнате засиял теплый свет, и нежный голос сказал:
- Но Я приходил к тебе. И какой царский прием ты оказал Мне!
Григорий очень удивился словам, но потом так легко стало на сердце.
Если ты прочитаешь Евангелие от Матфея 25, 31-45, то поймешь, что самый лучший путь служения и любви к Иисусу это любить других людей и служить им. Все, что мы делаем ради Него окружающим, записывается на небесах и сохраняется, как сокровище. Но если мы упускаем сделать для людей доброе, это огорчает Бога.
Золотой стих: "Так-как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне" (Матфея 25, 40).
Молитва: Господи, научи меня любить, давать и служить тем людям, которые будут окружать меня сегодня. Помоги мне делать все ради Тебя, для славы Твоей.
Для размышления: Все, что я говорю или делаю для человека, я говорю и делаю Иисусу.

38. Веревка китайца Ли

Необходимость свидетельства другим
(2 Коринфянам 5, 14-21).
Прихрамывая и стуча палкой по дороге, он шел по улице, держа в руках кружку для сбора подаяния слепым. Его глаза едва различали свет. Он был в лохмотьях, грязный и босой. Там, где дорога разделялась, он остановился в растерянности.
- Кто проведет меня к месту "небесного исцеления"? - жалобно воскликнул слепой.
Какой-то мальчик взял его за рукав и подвел к воротам госпиталя. Слепой постучал палкой в ворота.
- Свободных мест нет! - объяснил ему дежурный.
- Мне некуда идти. Я во дворе буду ждать, когда освободится место, - сказал бедный слепой, которого звали Ли. - Но мне надо поесть, потому что несколько дней я питался тем, что мне подавали. Я долго шел сюда, мои ноги запылились, и я совсем обессилел. Мне говорили, что здесь я найду поддержку и помощь.
Через некоторое время дежурный вернулся с доктором, который внимательно выслушал слепого. Похоже, тот говорил правду, потому что ноги его были изранены, в кровоподтеках, и сам он казался совсем ослабевшим.
- Приведите его в порядок и поставьте ему койку в коридоре, - распорядился доктор.
Так Ли был принят в "место небесного исцеления". В первый раз за много лет Ли спал на матраце и ел три раза в день. Ему казалось, что он попал в рай. Через несколько дней он доверчиво лег на операционный стол. Ему удалили катаракту. А еще через несколько дней сняли повязку и дали очки. Ли стал видеть! Но он получил не только зрение.
Одинокий и бездомный с самого детства, Ли не знал, что такое любовь. Когда он предпринял это путешествие, у него было две цели: он очень хотел видеть и очень хотел узнать, что это такое - "место небесного исцеления". Его путь сюда был действительно тяжелым. В некоторых местах на него нападали собаки. Иногда ему ничего не подавали, и он голодал.
Теперь каждый вечер, после ужина, все собирались вместе и пели, слушали о любви Бога, проявленной в Иисусе Христе. Эта весть была ответом на то, что Ли бессознательно все время искал в своей жизни. Он чувствовал себя так, как будто все его существо - дух, душа и тело - обрели свет нового дня. Поистине он был исцелен.
Ли оставался здесь долгое время, хотя мог бы давно уйти. Он уступил свою кровать другому больному человеку, а сам поселился в каком-то уголке и выполнял разную мелкую работу.
Ему так много хотелось узнать. Те, которые учили его, радовались его находчивости, пониманию. Может быть, со временем он станет евангелистом и сам будет рассказывать другим о Христе?
Но вот совсем неожиданно для всех Ли заявил, что возвращается домой. Когда его спрашивали, почему он решил вернуться, он отвечал довольно уклончиво.
- Ты хочешь учить в своем селении? - спрашивали его.
Но он отвечал, что для этого его знания недостаточны. Он знает одно, что ему надо идти, но он обязательно вернется.
И вот одним ранним утром он почтительно поклонился всем и ушел. Сотрудники госпиталя с грустью смотрели ему вслед. Никто из них не верил, что он когда-либо возвратится назад. Но через несколько недель Ли вернулся.
Был час полуденного отдыха. В селении и в госпитале царила тишина, будто все вымерло. Внезапно среди этой тишины послышался стук многих палок о мостовую. Больные с любопытством подбежали к окнам. Дежурный тоже очнулся от полудремы и от изумления протер глаза, потом бросился за доктором.
- Идите! - закричал он. - Идите и посмотрите. Они все направляются к нам в госпиталь! Что мы будем делать с ними всеми?
Что же они увидели? По дороге смело и уверенно шел Ли. В руке он держал веревку, привязанную к рукам нищих, стоявших за его спиной. Их было около пятнадцати человек. Хотя Ли отправился в путь с тремя-четырьмя своими старыми друзьями, но почти в каждой деревне, через которую они проходили, к ним присоединялись новые товарищи по несчастью. Эта странная процессия слепых, спотыкающихся нищих, связанных одной веревкой, вызывала почти у всех людей жалость, и так они могли, сносно питаясь, добраться до этих мест.
- Как я мог не рассказать им? - говорил сияющий Ли. - Я, который увидел свет?
После небольшого отдыха под тенью деревьев их покормили, а потом доктор осмотрел их глаза. К сожалению, не всем можно было вернуть зрение, но, по крайней мере, доктору удалось уменьшить их боль. И что гораздо важнее - все услышали о любви Иисуса.
Для доктора и для всех сотрудников госпиталя, которые и так были перегружены, это было очень напряженное время, но они не роптали, радуясь, что Ли вернулся к ним. Ли правильно понял слова Господа Иисуса, который сказал Своим ученикам: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" (Марка 16,15).
Если мы верим в Бога, нам надо спросить себя, как спросил Ли: Как мы можем молчать? Как можем мы не говорить о спасении всем нашим друзьям, которую еще не увидели свет Евангелия?
Иисус сказал, что мы свет мира. В нас должен сиять Христос, как сияет свет зажженной лампы. Мы должны говорить другим и показывать им Иисуса своей любовью и добрым отношением. И если нас спросят, почему мы это делаем, мы должны рассказать, что Христос сделал для нас.
Золотой стих: "Господи! отверзи уста мои, и уста мои возвестят хвалу Твою" (Псалом 50, 17)
Молитва: Отец мой небесный, я хочу молиться за своих друзей, особенно за тех, которые не знают еще любви Божьей. Укажи мне, как привести их к Твоему свету. Помоги мне постоянно о них молиться. Помоги мне проявлять любовь Христа в своей жизни. Помоги мне сказать им, как Ты изменил мою жизнь.
Для размышления: Подумай о своем друге, который, может, ничего не знает об Иисусе. Подумай, как ты можешь сказать ему о Спасителе?

39. Цыпленок для Господа

Значение отдачи Господу положенной Ему части
(Малахия 3, 10).
Эта история произошла много лет назад в Сирии. В сельской местности поселилась одна молодая пара из Америки и начала проповедовать Евангелие местным жителям. Люди, жившие в окрестных селениях, были в основном фермерами и землепашцами. Они чтили Бога, но никогда не читали Библию и не знали, что их грехи могут быть прощены через Иисуса Христа. Каждый вечер, грязные и усталые, они, приходя с полей, собирались все вместе и слушали, что читал им из Библии молодой благовестник Ральф. Многие верили тому, что слышали, и просили Господа войти в их жизнь. Однажды Ральф рассказал им о любви Бога, который послал Своего Сына на землю, и о любви Иисуса, отдавшего Свою жизнь за людей.
- А что мы можем дать Богу, чтобы показать, что мы Его тоже любим? - спросил кто-то.
- У нас нет денег, - ответили некоторые. - Мы живем на то, что приносят наши поля и отары. У нас нет богатства. Иногда зимой у нас даже нет куска хлеба для детей. Что можем мы дать Богу?
Ральф открыл книгу пророка Малахии и прочитал, как давным-давно Бог заповедал Своему народу приносить десятую часть всего, что они имели, для посвящения Богу. Но евреи не исполняли это слово и оставляли себе, поэтому пророк Малахия передал им Божье повеление: "Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?" (Мал. 3, 10).
Собравшиеся переглянулись.
- Десятую часть нашего зерна, яиц и фруктов? - удивленно спрашивали они. - Но что, если нам самим не будет хватать?
- О чем говорит это место в Библии? - спросил Ральф.
- В нем говорится, что Бог откроет окна небесные и изольет на нас благословения до избытка. Звучит хорошо... Но правда ли это?
- Попробуйте и увидите, - предложил Ральф. Так люди и сделали. Каждый принес десятую часть своей продукции Ральфу, который продал это и отложил полученные деньги. Вскоре средств было достаточно, чтобы купить строительные материалы, и они построили себе маленькую церковь, где собирались, чтобы прославить Бога. Радость и благословение пришли в эту деревню. Теперь давать было легко. Жители очень хотели пойти в соседние селения и рассказать о своем Спасителе, которого они нашли, но они не могли оставить свои стада и поля, поэтому они решили собрать еще немного денег и содержать одного из своей среды, кто будет свободно ходить и говорить о Христе другим. Маленький запас церковных денег стал опять расти.
Наступила засуха, и приношения уменьшились. Члены маленькой церкви стали менее ревностными, что обеспокоило служителей.
Недалеко от церкви, на маленькой ферме, жила вдова. Муж ее умер от тифа, оставив ее с тремя маленькими детьми. Жизнь была тяжелой. У нее был маленький клочок земли, коза и около тридцати кур. Благодаря этому она кое-как перебивалась. Недавно она приняла Иисуса в свое сердце, и жизнь ее в корне изменилась. С тех пор она научилась приносить свои нужды к Ему в молитве.
Однажды она обнаружила, что одна из куриц сидит на яйцах. "Значит, скоро будут цыплята! - обрадовалась вдова. - Надо бы отложить одно яйцо для Господа", - подумала она, но потом решила, что лучше будет отдать Ему цыпленка, чем яйцо.
Через некоторое время из яиц вылупились десять маленьких желтеньких цыплят. Она поймала одного и привязала к его ноге ниточку.
- Зачем ты сделала это? - спросила ее девятилетняя дочь Мариам.
- Этот цыпленок для Господа, и мы должны особенно заботиться о нем, - ответила вдова.
Цыплята росли, и Мариам их очень любила.
- Когда ты собираешься отдать Господу Его цыпленка, мама?- спрашивала она время от времени.
- Еще рано, дочка. Пусть он подрастет. Ведь лучше отдать Богу курицу, чем цыпленка.
Все цыплята росли быстро, но удивительно было то, что цыпленок для Господа был лучше всех. Мариам радовалась, что его перья были такие белые и что он самый красивый. Но мать, казалось, не была в восторге. Урожай в этом году не удался. Пшеницы из-за засухи уродилось мало, помидоры были мелкие, сморщенные. За этого цыпленка она получила бы на рынке хорошую цену.
- Какую глупость я сделала, что привязала к его ножке нитку, - говорила она себе, - ведь мистер Ральф сказал, что надо отдавать просто десятую часть. Он же не говорил, какого именно цыпленка я должна отдать. Я могла бы отдать Господу того черного, самого слабого. Никто бы и не узнал...
Этот вопрос так беспокоил ее, что однажды воскресным утром она поймала цыпленка, посвященного Господу, сняла с его ножки нитку и привязала к ноге того тощего. Потом она привела в порядок детей, и они отправились в новую маленькую церковь на утреннее служение.
В это воскресенье у них было воспоминание смерти Иисуса Христа. Сирийский христианин подошел к деревянному столу, на котором лежали хлеб и вино - символ тела и крови Иисуса Христа. Прежде чем пригласить верующих к участию в вечере, он предложил спеть гимн, переведенный на арабский язык:
Poetry
Я умер за тебя и кровь Свою пролил;
Страданьем на кресте тебя Я искупил.
Я отдал жизнь тебе! А чем воздал ты Мне?
Последняя строка так и зависла в воздухе. И прежде чем закончился гимн, вдова вышла вперед, закрыла лицо руками и горько заплакала. Она что-то бессвязно повторяла, но никто ничего не мог понять, кроме трех слов: "Цыпленок для Господа! Цыпленок для Господа!" В конце концов Мариам, преодолев застенчивость, выбежала вперед, обняла мать и сказала:
- Она просит, чтобы вы подождали, пока она сходит домой и перевяжет нитку на ногу цыпленка для Господа. Она не хочет участвовать в вечере, пока не сделает этого.
Присутствующие начали понимать в чем дело. Вдова подняла залитое слезами лицо:
- Он дал мне все, а я хотела ему дать самое худшее. Как я могу вспоминать Его страдания? - Подождите, пожалуйста, подождите! Я хочу отдать Ему самое лучшее!
Поведение вдовы никому не показалось смешным. Дух Божий начал обличать и других членов церкви.
- Брат Ральф, - сказал один крестьянин, - мне тоже нужно пойти домой. Я не отдал десятую часть зерна. Как я могу принимать то, что Он дал мне?
- И я тоже, - сказал другой, - я боялся засухи и несколько недель не отдавал молоко для Господа.
- Братья и сестры, давайте не будем принимать хлеб и вино сегодня утром. Наверное, многим из нас надо пойти домой. Давайте встретимся вечером, - предложил Ральф.
Все молча разошлись. Весь день Ральф был очень занят, потому что люди стояли в очереди со своими дарами. Вечером церковь была переполнена. Все с радостью прославляли Бога. Христос был к ним так близко, и они чувствовали себя очень счастливыми. Мариам с матерью тоже были в церкви. Глаза вдовы блестели от слез, когда она вспомнила о любви Бога, Который отдал для нее все. И все вместе они пели гимн:
Отдай же жизнь твою, все годы посвяти Спасителю Христу и лишь Ему служи;
Poetry
Он Пастырь и покров,
За грех твой давший кровь.
А на дворе вдовы гордо расхаживал цыпленок для Господа, и на его ноге была привязана новая нитка.
Золотой стих: "...памятовать слова Господа Иисуса, ибо Он Сам сказал: блаженнее давать, нежели принимать" (Деяния Апостолов 20, 35).
Молитва: Благодарю Тебя, Отец, за то, что Ты отдал Свое самое дорогое. Ты желаешь видеть нашу любовь к Тебе и наши благодарные сердца. Помоги и мне отдавать Тебе самое лучшее.
Для размышления: Бог всегда благословляет тех, кто что-то жертвует для Него: время, деньги, силы, а иногда и саму жизнь. Но Божья награда не всегда приходит к нам в такой форме, в какой мы ее ожидаем.
И если ты хочешь что-то отдать Богу, ты должен сделать это доброохотно, не ожидая ничего взамен. Но в то же время ты должен верить, что Бог в Свое время благословит тебя таким образом, каким Он считает нужным.

40. Мальчик, боящийся света

Важность чистой совести
(1 Иоанна 1).
Приближался праздник Рождества. Погода стояла пасмурная. Дэвид и Билл торопились после уроков домой. Сегодня был последний день занятий.
Мальчикам очень еще хотелось рассмотреть ярко украшенные витрины магазинов, но становилось уже поздно. На улицах зажглись фонари. Переулок, которым им надо было идти, был весь в выбоинах, и поэтому там на каждом шагу встречались лужи. Мальчики знали, что им лучше идти домой, пока еще светло.
- Пойдем, Билл, - нетерпеливо дергал младшего брата Дэвид. Но маленький Билл никак не мог оторваться от витрины с игрушками. Здесь было как в сказке. О, если бы у него был такой гараж, как там, под елкой, или та красивая лошадка!
Он совсем забыл о Дэвиде, который ждал его на углу, где они должны сворачивать с главной дороги.
Но Дэвид тоже увидел нечто такое, что заставило его забыть о Билле. Рядом с ним стояла огромная тачка с апельсинами, такими красивыми и золотистыми при свете уличных фонарей. Хозяин апельсинов стоял спиной к Дэвиду, укрепляя табличку на рекламном щите. Вокруг никого не было. Магазины уже закрывались, и прохожие торопились домой к ужину. Хозяин апельсинов не собирался пока уходить, решив еще дождаться пассажиров с вечернего поезда.
Дэвид был один на один со множеством прекрасных, заманчивых плодов. Он осторожно протянул руку и спрятал три апельсина в свою школьную сумку. Ничего такого не случилось. Тогда он сунул еще четыре апельсина в карманы. Опять никто не заметил. Тогда Дэвид схватил еще пять и спрятал их под куртку. Вокруг было все спокойно. Хозяин тачки не поворачивался и поэтому ничего не видел. Дэвид не мог поверить, что ему так повезло! Но вдруг он понял, что выглядит довольно странно: карманы растопырены, а сам он сильно "потолстел", так как под курткой у него были спрятаны апельсины. Он решил, что чем быстрее он уйдет в темный переулок, тем лучше.
Билл с трудом оторвался от витрины и задумчиво пошел к брату. Он ничего не видел, кроме тех прекрасных машин...
Дэвид побежал к высокой изгороди, куда не доставал свет. Здесь его никто не увидит. Он пройдет сначала в сарай и спрячет там свои апельсины, и только потом пойдет в дом. Позже в любое время он может прийти сюда, зарыться в мягкое сено и есть свои апельсины. О, это будет чудесное Рождество!
Вдруг Билл, который боялся темноты, радостно закричал:
- Посмотри, впереди свет! Папа идет нас встречать с фонарем!
И он радостно побежал навстречу отцу. Дэвид застыл на месте.
- Идите сюда, - позвал отец. - Сегодня рано стемнело, и вы можете упасть в лужи. Дэвид, иди рядом со мной.
Но Дэвид, испуганный и несчастный, продолжал жаться к забору. Он не мог смотреть в глаза своему всегда честному отцу.
Билл подпрыгивал от'радости, держась за руку отца, а Дэвид плелся сзади, держась поближе к изгороди.
- В чем дело, Дэвид? - спросил отец, хорошо знавший сыновей. - Ты провинился в чем-то?
- Дэвид хорошо вел себя, - сказал преданный брату Билл. - Учитель сказал, что он был сегодня лучшим бегуном. Папа, ты знаешь...
- Иди к нам, Дэвид, ты можешь споткнуться на неровной дороге.
- Ничего, все хорошо, папа, я вижу.
- Не будь упрямым, Дэвид, ты запачкаешь свои ботинки в этой грязи.
- Но я хочу здесь идти. Ой!.. - Дэвид споткнулся о корень и плашмя упал в грязь. Апельсины выкатились из сумки во все стороны, а те, что были в карманах, раздавились.
Отец подошел к нему и поднял над ним фонарь. Дэвид разрыдался.
- Все ясно, - сурово сказал отец.
Он поднял сына и стал осматривать его. Руки и ноги Дэвида были в ссадинах, рот полон грязи, а губа кровоточила. Он выглядел таким жалким и испуганным, что отец посчитал, что Дэвид уже достаточно наказан.
- Ты взял их с прилавка мистера Смита? - спросил отец.
- Д-д-да, - запинаясь ответил Дэвид.
- Ты стал воришкой, Дэвид. Иди сейчас же назад и заплати за апельсины.
- Но... но у меня нет денег. И он, может быть, вызовет полицию...
- Пусть сделает, как посчитает нужным; если он даже вызовет полицию, то ты этого заслужил. Вот тебе деньги. Иди назад и расскажи Сэму Смиту о своем поступке и спроси, сколько стоят те апельсины, которые ты взял. Мы с Биллом немного проводим тебя и будем ждать на углу.
Сэм Смит очень удивился, когда перед ним из темноты появился всхлипывающий мальчик и, заикаясь, рассказал о своем поступке. Он взял деньги и обещал в следующий раз, если это повторится, вызвать полицию. Когда Дэвид повернулся и пошел назад, Сэм посмотрел на стоящего под фонарем отца мальчика и подмигнул ему.
Теперь все было позади, все стало на свои места. Конечно, Дэвид должен был заплатить из своих карманных денег, но это было не так важно. За апельсины было уплачено, и Сэм Смит с отцом простили его. Прихрамывая, шел Дэвид по дорожке при свете фонаря. Он еще изредка всхлипывал, но отец положил на его плечо любящую руку, помогая перепрыгивать через лужи.
- Никогда не делай так больше, Дэвид, - сказал он. - Знаешь, эти апельсины не стоят того.
Дэвид прижался к отцу и пообещал никогда больше не красть.
Если мы грешим, мы не можем ходить во свете с Иисусом. Когда нашу совесть что-то тяготит, мы должны побыстрее признаться в грехе и раскаяться пред Богом. Тогда Он простит и очистит нас, и мы сможем с чистой совестью ходить в свете с Иисусом Христом.
Золотые стихи: Иисус сказал: "Я свет пришел в мир, чтобы всякий верующий в Меня не оставался во тьме" (Иоанна 12, 46).
"...Свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы" (Иоанна 3,19).
"Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоанна 1, 7).
Молитва: О Господи, помоги мне жить так, чтобы никакой грех не стоял между мной и Тобой. Помоги мне ходить во свете с Иисусом, чтобы у меня не было ничего тайного и скрытого от Твоей святости. Я хочу всегда быть близко к Иисусу. Помоги мне в этом.
Для размышления: Бог прощает все грехи. Для Него нет греха слишком маленького или слишком большого.

41. Секрет горения

Как важно иметь христианское общение
(1 Иоанна 1, 7).
Джон стал христианином, когда отдыхал в летнем христианском лагере. Но он чувствовал, что у него не все шло хорошо. Сначала он был таким счастливым, с радостью читал Библию, и ему нетрудно было молиться. Все было новым и захватывающим. Он охотно помогал по дому, легче ладил с окружающими, стал добрее и осторожнее в словах.
Но так продолжалось недолго. Наступила осень, по утрам становилось холоднее, и все труднее было вставать вовремя. Ежедневное чтение Библии стало скучным, и к молитве не было у него особого желания. Недавно он подружился в школе с одним мальчиком, который насмехался над верой в Бога, и Джон не нашел в себе мужества признаться, что он тоже верит в Бога. Он ощущал теперь одиночество и разочарование. "Может, происшедшее с ним в лагере было простым воображением, - иногда думал он. - Может, это только выдумка?"
И Джон решил поговорить с одним пожилым человеком - дедушкой его хорошего друга, который пригласил Джона в летний лагерь. Один раз Джон слышал, как старик говорил проповедь в церкви, и он чувствовал, что этот человек знает Бога. Это был отзывчивый, искренно верующий человек. У Джона было такое чувство, что он сможет вполне откровенно поговорить с ним о своих сомнениях.
Подъезжая на велосипеде к их дому, Джон вдруг засомневался. Что он скажет, и вообще, о чем они могут говорить? Но старый человек очень приветливо встретил его. Он придвинул два стула ближе к горящему камину, а его жена принесла чай. В непринужденной обстановке этой теплой и уютной комнаты Джон почувствовал, что ему нетрудно говорить о волнующем его вопросе. Они долго беседовали друг с другом, когда неожиданно старый человек спросил:
- А как твоя церковь? Ее члены должны бы тебе помочь и молиться о тебе. Ты говорил о твоих затруднениях с пастором?
Джон смутился, не зная, что сказать.
- Честно говоря, - наконец произнес он, - я не хожу регулярно в церковь. Мои родители ходят с нами в церковь только на Рождество и на Пасху. У меня в выходные очень много дел. К тому же я не думаю, что так важно регулярно ходить в церковь. В воскресенье я стараюсь немного больше читать из Библии.
Старый человек задумался. Потом взял щипцы, вынул горящий уголек из камина и осторожно положил его на решетку около себя.
- Понаблюдай за этим угольком, - сказал он, - потом скажешь мне, что с ним произошло.
Джон внимательно смотрел на раскаленный докрасна уголек и видел, как прямо на глазах он изменялся и становился темно-серым; свет исчезал, и он постепенно совсем остыл. Тогда старик положил его назад в горящее пламя.
- Наблюдай дальше, - сказал он.
Потухший темно-серый кусочек угля нагрелся и опять стал общей частью всей горящей массы.
Потом старый человек объяснил Джону, что христиане не могут обходиться без церкви, как солдат не может вести войну один или как рука или нога не могут жить отдельно от тела.
- Солдат - это часть армии, - сказал он, - а рука - часть тела. Когда человек становится христианином (т. е. переживает возрождение и принимает крещение), он становится частью тела, членом Церкви Христовой, которая состоит из верных Богу, из тех, которые любят Иисуса. Они могут собираться в разных местах, в разных домах, в разных странах и прославлять Господа разными путями. Но все они в глазах Бога - одно. Живя сам по себе, христианин может охладеть. Но вместе с другими, разделяя все радости и трудности церкви, исследуя Библию и проводя время в совместной молитве, вера христианина укрепляется, его любовь возрастает, и свет его светит для других.
Когда Джон ехал на велосипеде обратно, он решил про себя, что в следующее воскресенье обязательно пойдет в такую церковь, где любят Иисуса,' где имеют общение и молятся все вместе. Потому что он понял необходимость быть вместе с теми, кто пламенеет духом.
Одни больше любят быть в обществе людей, другие меньше. Может быть, ты совсем не общительный, привык быть в одиночестве и поэтому чувствуешь себя неловко среди других девочек и мальчиков. Тем не менее, если ты присоединишься к какой-нибудь группе сверстников и будешь вместе с ними участвовать в каком-то труде для Бога, - это тебе очень поможет в твоей христианской жизни. И сам ты не заметишь, как скоро привыкнешь и полюбишь своих друзей и общий труд. У вас будут общие интересы, проблемы, огорчения и радости. И еще ты увидишь, что когда вы трудитесь все вместе, твоя вера возрастает и укрепляется, а это очень важно. И тогда ты будешь сам в состоянии помогать другим.
Золотые стихи: "Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай" (Евреям 10, 25).
Молитва Иисуса: "Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоанна 17, 21).
Молитва: Отец небесный, помоги мне с радостью посещать собрания и помоги каждое воскресенье использовать правильно, помня, что это Твой особый день. Дай, чтобы каждый день я мог все больше узнавать о Тебе и быть достойным членом Твоей семьи. Покажи мне, что мне еще необходимо сделать, чтобы достичь этого. Я молюсь за свою церковь, за всех тех, которые учат и проповедуют. Помоги им быть верными Тебе.
Для размышления: Когда ты общаешься с христианами - помни, что ты должен не только для себя искать пользы, но и быть полезным для других и поддерживать их.

X. ДОВЕРИЕ БОГУ ВО ВСЕХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ

42. Спичечная коробка и монета

Бог заботится об уповающем на Него
(Псалом 26; Псалом 90).
Двенадцатилетняя девочка, которая жила в стране, где преследовали верующих, очень хотела стать христианкой, но боялась того, что ее ждет в таком случае. "Если я пойду за Христом, сохранит ли и защитит ли Он меня от зла?" - размышляла она.
Чтобы помочь ей разобраться во всем и объяснить положение, один христианин взял пустую спичечную коробку, положил в нее серебряную монету и сказал:
- Представь себе, что эта коробка - твое тело, а серебряная монета - твоя душа. Если я брошу коробку на пол, что случится с монетой?
- Ничего.
- А если я крепко сожму ее?
- Ну, коробка поломается, а монета, я думаю, останется у вас в руке.
- А если я брошу коробку в огонь?
- Коробка сгорит, а монета, по-моему, останется невредимой.
- А как ты считаешь, что из двух ценнее и важнее: коробка или монета?
- Конечно, монета!
- Вот так же и ты можешь каждый день доверять свое тело и душу в руки Иисуса. Твое тело иногда болит и однажды должно умереть. Но твоя сущность, твоя душа, никогда не умрет. В руках Господа Иисуса ты будешь в безопасности от греха и зла.

* * *

Господь в силах защитить и сохранить нас. Никто и ничто не может разъединить нас с Ним; никто и ничто не может повредить нашему телу без воли Божьей.
Золотые стихи: "Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир" (Иоанна 16, 33).
"Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною" (Пс. 22, 4).
Молитва: Дорогой Господь, я знаю, что Ты желаешь, чтобы я полностью доверился Тебе. Я знаю также, что Ты хочешь самого лучшего для каждого из нас. Пожалуйста, помоги мне больше доверяться Тебе и верить, что все, что ни случится со мной, Ты допустил по любви Твоей ко мне.
Для размышления: В какой степени твоя вера в Бога и любовь к Нему зависят от обстоятельств? Если в твоей жизни или в жизни близких произойдет какая-либо беда, повлияет ли это на твою убежденность в том, что Господь поступает с тобой по любви?

43. Страж, которого не решились убить

Вера в Божью защиту
(Псалом 30, 1-5).
Это произошло около ста лет тому назад. Молодой человек, которого звали Эптон Весткотт, отправился из Англии в Заир, чтобы проповедовать Евангелие дикарям. Через некоторое время от лихорадки умерла его жена, а сам Эптон ослеп. Но он остался в этом месте и руководил евангельской миссией, пользовавшейся к тому времени возрастающим успехом. Он умер среди народа, который любил и которому служил многие годы.
Во время одного из своих редких посещений Англии, будучи уже пожилым человеком, седым и слепым, он рассказал историю из своей жизни. Внутренний взор его, казалось, направлен был в прошлое, к тем годам, когда он был молодым. Вот что он рассказал.
Однажды он со своими сотрудниками поставил палатку возле десятка хижин, недалеко от озера. Но в этом прекрасном озере водились бегемоты и крокодилы. А по другую сторону палатки простирались полные опасности джунгли. Но дикари проявили дружелюбие к ним. Они приносили бананы и другие экзотические фрукты. По вечерам, когда заканчивалась работа на поле, они собирались вокруг костра и слушали, что говорили им молодые проповедники.
Шло время, и некоторые туземцы стали понимать, что Христос - это их Спаситель, что Он любит их и предлагает им вечную жизнь. Один за другим они оставляли свои языческие обычаи и старались учиться жить по-христиански - в мире со своими соседями, заботясь друг о друге.
Эти первые африканские обращенные были очень смелыми. Их окружало множество злых духов и трудно было поверить, что новый Бог действительно может защитить их. Одного колдуна люди особенно боялись, зная, что влияние его чар распространяется на всю округу. Туземцы шепотом передавали друг другу, что он очень разгневался, когда услышал, что люди его племени обращаются к живому, истинному Богу. Поэтому все с тревогой ожидали его мести.
Было время ужина. В краале люди занимались приготовлением пищи. [Крааль - у народов юго-восточной Африки кольцеобразное поселение, в котором хижины расположены по кругу и обнесены общей изгородью.] Горели костры, кипела еда в глиняных горшках. Эптон и его друзья тоже готовили себе ужин. Вдруг из джунглей появился какой-то мальчик и стал делать знаки, чтобы они подошли к нему. Мальчик весь дрожал от страха.
- Я пришел предупредить вас, - тихо произнес он, когда они подошли, - вы должны бежать отсюда этой же ночью. Мой отец поможет вам. Он приготовил каноэ. [Каноэ - выдолбленная из цельного куска дерева лодка.] Вам надо быть у реки до того, как появится луна. Он говорит, что это для вас единственная возможность спастись.
- Но почему мы должны бежать? Кто собирается причинить нам зло?
- Кто? Великий колдун. Сегодня ночью он пошлет людей, чтобы убить вас. В самый темный час ночи они нападут на вас с копьями. И вам не избежать смерти.
Трое белых наскоро посовещались между собой. У них было ружье для защиты от диких животных, но не будут же они убивать им людей! Кроме того, какая от него польза, если их палатку окружат люди, вооруженные копьями? И еще. Они ведь учили дикарей полагаться на Божью защиту, а теперь сами будут бежать от опасности. Они же христиане. Да и бежать некуда...
Эптон повернулся к испуганному мальчику, ожидавшему их решения.
- Поблагодари своего отца, - сказал он, - и скажи ему, что наш Бог не велит нам бежать. Мы верим в Его защиту и пусть во всем будет Его воля.
Мальчик мгновенно исчез, а миссионеры сели ужинать, как обычно. Ночь в тропиках наступает быстро. Никогда раньше они так не прислушивались к шелесту листьев, к шороху ползающих змей, летящих птиц и к шуму от обезьян вдали. Они сидели у входа в палатку, молились и ждали.
Взошла луна, заливая все серебристым светом. Но трое миссионеров не заходили в палатку. Они считали, что лучше встретить смерть в открытую, лицом к врагу, и не быть загнанными в угол, как крысы в мышеловку. Они твердо решили не применять оружие. Перед их внутренним взором предстал Стефан. Он умер без оружия, подняв взор вверх, на Иисуса.
Всю ночь они провели на улице под яркими тропическими звездами. Но вот луна зашла. Настал холодный предрассветный час, когда с озера поднимается туман и обволакивает все вокруг. Может быть, сейчас настанет решающий момент? Но никто не появлялся.
Наконец взошло солнце, и усталые молодые люди, которые уже не надеялись увидеть еще один рассвет на земле, новыми глазами смотрели на мир: на рассеивающийся туман, на яркое солнце, на зеленые джунгли. Послышались голоса у колодца, треск хвороста в огне, стук мотыг. Никогда раньше жизнь не казалась такой прекрасной. Они забрались в свою палатку и крепко уснули, а небольшая группа туземных христиан, украдкой подойдя к палатке, со страхом заглянули туда. Они слышали об опасности и уже оплакивали их, как будто потеряли отца. Но увидев, что рука Господня защитила их учителей, они удивились и прославили Бога.
Прошли месяцы. Люди, отвернувшиеся от поклонения злым духам, жили спокойно. Постепенно осмелели и другие. Любовь и свобода были намного лучше, чем постоянный страх перед духами. Более того, они уже не так сильно боялись того колдуна. Казалось, он потерял свою силу. Одни говорили, что он стал слишком стар, другие, что духи оставили его. Какая бы ни была причина, мысль о нем не вызывала у них прежнего страха.
Увидев однажды у входа в свою палатку коленопреклоненного старого человека в пышном одеянии, Эптон очень удивился. Человек поднял голову, и Эптон увидел усталое лицо с ввалившимися глазами.
- Я хочу узнать о живом Боге, - просто сказал старик.
Они долго разговаривали. Эптон говорил ему о грехе и покаянии. Старый человек стал проявлять беспокойство. У него было так много грехов, а один грех беспокоил больше всего.
- Тогда исповедуй его, расскажи о нем, и Бог простит тебя, - предложил Эптон.
И колдун рассказал.
- Я послал своих людей через джунгли убить вас троих, но они вернулись, не запятнав копья в крови.
- Почему? - спросил Эптон. - Мы были безоружны. Никто и ничто не могло им помешать.
- Потому что вас было четверо, - ответил колдун. - Мои люди не имели приказа убивать четверых. Они не могли рассмотреть, кто был кто. Они ждали до рассвета, пока не стал подниматься туман, но четвертый не уходил. Друг мой, кто был тот человек, который сидел с вами всю ночь при луне?
Но Эптон не мог ответить на этот вопрос. Был ли это Сам Бог или Он послал Своего ангела? Для него было достаточно, что они увидели тогда новое утро и что сам старый колдун обращается к Свету, к Господу Иисусу.
Золотые стихи: "Сей нищий воззвал, - и Господь услышал и спас его от всех бед его" (Псалом 33, 7).
"Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох - они успокоивают меня" (Псалом 22, 4).
Молитва: Благодарю Тебя, Господи, за Твою постоянную заботу обо мне ночью и днем. Благодарю Тебя, что Ты был со мною, когда я болел или был в опасности, что Ты исцелял и хранил меня. Сохрани сегодня всех, кто в опасности, кто несправедливо находится в тюрьме, кто страдает от преследования, будучи христианином. Помоги им верить, что ничто не может отделить их от любви Христа. Пусть Твоя любовь удалит их страх; утешь и укрепи их. Дай им мир и мужество.
Для размышления: Легко доверяться Богу и славить Его в благоприятных обстоятельствах. И намного труднее в тяжелых. Но именно тогда доверие и хвала особенно приятны Богу.

44. Непреодолимая высота

Бог заботится о Своих детях, поддерживает их в трудные времена
(Матфея 10, 1-42).
Эта история произошла во время междоусобной войны в Африке, в Руанде. В 1960 году племена этого государства восстали друг на друга. Вооруженные топорами, крючьями и ножами, шли повстанцы через всю страну, убивая и выжигая целые деревни.
Сотрудники миссионерской больницы, африканский пастор с женой и две медсестры из Англии Дорен и Джоан, стояли перед принятием трудного решения. Больница находилась на высоком холме. За забором можно было уже видеть столбы дыма, поднимавшегося по всей долине. Они провели беспокойную ночь и встали задолго до восхода солнца. Пламя войны пылало у самого подножия их горы и, значит, убийцы уже близко.
Принимать ли им бегущих жителей из близлежащих поселков или нет? Если они дадут им убежище, то сами подвергнутся налету. Бунтовщики наверняка примут это как знак враждебности по отношению к себе и могут еще пойти на штурм их горы и устроить кровавую резню не только среди укрывающегося местного населения, но и среди больных и обслуживающего персонала. Если же они не откроют ворота, то обрекут на верную смерть около трехсот напуганных беженцев, взбирающихся по склону горы с детьми и спасенными из пламени вещами. Можно ли в таких обстоятельствах закрыть ворота христианской больницы? Нет, решили они, этого они не сделают.
Вскоре дом, больница и церковь до предела были заполнены уставшими, плачущими людьми. Опасность нарастала.
Персонал больницы принял решение, что пастор с Джоан, как только стемнеет, поедут на машине за помощью. Эдреда, жена пастора, и Дорен должны остаться в больнице и следить за спокойствием и порядком. Они помолились, чтобы Бог сохранил отъезжающих и дал мудрость остающимся двум сестрам, чтобы Он сохранил также этих испуганных людей, собравшихся у них в больнице.
В течение дня Дорен неоднократно останавливала свой взгляд на недавно подаренной картине. На ней была изображена отара черных и белых овец, которой угрожал волк. Он уже присел, приготовившись к прыжку, но в этот момент его удержала пронзенная рука.
Наступил вечер. Машина отъехала. Ей нужно было найти проход между горящими домами и снующими по всей долине патрулями бунтовщиков.
Весь следующий день Дорен провела в заботах о беженцах и к вечеру, смертельно уставшая, буквально упала в свою кровать. Утром, проснувшись, она первым делом выглянула в окно. Так и есть! Бунтовщики окружили холм и готовились к его штурму.
Дорен не знала, что делать. Может, надо с ними по-хорошему поговорить? По крайней мере, она хотела попробовать. Они коротко посоветовались с Эдредой и вместе пошли навстречу нападающим. Те от неожиданности остановились, пораженные мужеством обеих женщин.
Дорен обратилась к ним, уверяя, что верующие им не враги и что единственной задачей миссионеров является помогать людям и рассказывать им о любви Божьей. Предводитель бунтовщиков с холодной вежливостью ответил, что все это хорошо, но в больнице укрыты враги, и если до наступления ночи не будут выданы определенные лица, то они нападут на больницу, возьмут беженцев в плен, а здания подожгут.
- Вы не сможете подняться на этот холм. Это Божий холм! - ответила Дорен, удивляясь своей решительности.
Несколько мгновений царила напряженная тишина. Наконец вперед вышел молодой парень и с горящими от ненависти глазами прокричал:
- Бога нет, девушка!
- Есть! - ответил ему уверенный голос. - И вы увидите: Бог не допустит, чтобы вы туда вошли. Он нас защитит.
В рядах повстанцев послышалось гневное возмущение, и некоторые из толпы уже двинулись мимо женщин на штурм, но вдруг остановились, как будто их задержала невидимая рука. Дорен знала, чья это рука. Она кивнула Эдреде, и они, повернувшись, пошли одни наверх. Но опасность еще не миновала. В больнице Дорен собрала беженцев и рассказала им об угрозах со стороны мятежников и посоветовала всем, если только возможно, с наступлением темноты попробовать выбраться отсюда и пробираться к границе с Угандой. Затем они все вместе помолились. Когда испуганные, беспокойные люди снова обратились к Богу, прося сохранить их, тишину нарушил шум застучавшего по железной крыше дождя. Вода полилась как из ведра, и склоны холма превратились в сплошную массу грязи, так что организованного нападения со стороны бунтовщиков можно было не опасаться. Многие беженцы запели от радости.
Ближе к ночи вернулся, весь в грязи, вездеход с пастором и Джоан. Им удалось пробраться до правительственных войск и позвать их на помощь. Таким образом, сейчас им ничего не угрожало, и через несколько дней беженцы были переправлены через границу в Уганду.
Золотые стихи: Бог дал нам обетование на тот момент, когда мы не знаем как поступить:
"Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему" (Иакова 1, 5).
Обетование на случай, когда нам вдруг придется свидетельствовать о вере перед гонителями:
"Когда же будут предавать вас, не заботьтесь, как или что сказать; ибо в тот час дано будет вам, что сказать; ибо не вы будете говорить, но Дух Отца вашего будет говорить в вас" (Мат.10,19-20)
Молитва: Господь, в тяжелой ситуации, когда я не знаю как быть, дай мне мудрость Твою.
Если же мне представится возможность рассказать людям о Тебе, а я не знаю, что сказать, дай мне слова Твои. Помоги иметь тесную связь с Тобой. Благодарю Тебя, что Ты всегда рядом.
Для размышления: Бог намного могущественнее любой человеческой власти.
Почему Бог допускает то, что мы иногда не справляемся с трудностями и терпим поражение? Почему должны страдать невинные люди?
Однажды я посетила ковровую фабрику и видела, как дети ткали известные во всем мире ковры. Рядом лежала куча ярких цветных ниток и другая куча с темными нитками. Цветная куча была гораздо привлекательнее, но дети использовали нитки обеих сортов. Но увидев прекрасный рисунок, я поняла, что без невзрачных, темных ниток в основе яркие не смогли бы проявиться в рисунке.

45. Самый яркий свет

Все случается к лучшему
(Римлянам 8, 28).
Михаил, как и многие другие его сверстники-пастухи, мечтал о богатстве и приключениях. Жизнь чабана в горах Ливана не очень разнообразна. Михаил должен был ежедневно выгонять овец в горы на пастбища, долгие часы бесконечного дня пасти их там, а вечером пригонять обратно домой. Так мальчик проводил большую часть своего детства, и, наверное, в его жизни не очень многое изменилось бы, если бы не этот случай.
День начался, как обычно. Погода стояла чудесная, овцы мирно щипали сочную травку. Вдруг Михаил заметил какой-то блестящий гладкий предмет, присыпанный старыми листьями и травой. Он нагнулся, чтобы получше разглядеть его. "Может, это такой гладкий камень?" Михаил потрогал предмет. Что случилось потом, он ничего не помнил... Придя в себя, Михаил почувствовал только боль. Он слышал, что вокруг него ходят люди, но никого не видел. Его окружала кромешная тьма.
Окончательно придя в себя, Михаил понял, что находится в больнице. Постепенно он осознал, что останется слепым до конца жизни. Разорвавшаяся под его руками граната выбила ему глаза и оторвала правую руку. Но что это было по сравнению с потерей глаз. Уж лучше бы он умер! Когда Михаила после выписки из больницы привезли домой, он лег на кровать и в отчаянии отвернулся лицом к стене.
Некоторые друзья навещали Михаила, но он ни с кем не хотел разговаривать. Мальчик ко всему потерял интерес.
Однажды домик, где жили Михаил и его родители, посетили две незнакомые женщины.
- Мы пришли, чтобы предложить мальчику место в школе для слепых в Бейруте, - начала одна из них беседу и рассказала об этой необычной школе.
По ее рассказам, дети учатся там читать и работать и живут полноценной жизнью.
В ее устах все звучало очень заманчиво, как будто дети там были счастливы. Михаил делал вид, будто даже не замечает посетителей, на самом же деле он не пропустил ни одного слова. Все это казалось ему нереальным. Как могут слепые мальчики и девочки учиться читать, работать и быть счастливыми? Они должны лежать лицом к стене и ждать своей смерти. И изменить здесь ничего нельзя.
Вскоре посетительницы ушли. При прощании они напомнили еще раз, что если мальчика заинтересует школа, то он обязательно получит там место.
Время шло, о школе для слепых дома больше не говорили, но Михаил часто думал о ней.
"Что я потеряю, если пойду в эту школу?" - размышлял он.
И неожиданно он удивил родителей просьбой:
- Отведите меня в школу в Бейруте. Я хочу там учиться.
Итак, они уложили вещи и отправились с гор в долину в большой город на море. С некоторым волнением они постучали в дверь дома, адрес которого им дали те женщины. Их приветливо встретили и проводили в комнату для посетителей.
Проходя по коридорам, родители заметили детей, плетущих корзины; другие сидели за книгами и, ведя пальцами по строчкам, читали. И правда, они выглядели счастливыми!
Директор школы вежливо выслушал их историю и с участием посмотрел на молчаливого мальчика.
- Это невозможно, вы пришли слишком поздно. Наши классы полностью укомплектованы, - сказал он, с сожалением качая головой.
Михаил резко вскинул голову и с горечью вскрикнул:
- Но они мне обещали! Они обещали! Мальчик расплакался. Увидев разочарование и горе Михаила, директор пообещал найти для него место.
После поступления в школу он никогда больше не предавался отчаянию. Он выучился читать по азбуке Брайля и писать левой рукой так же быстро, как и другие дети правой.
И даже плетение корзин, что ему поначалу особенно тяжело давалось, он одолел, защемляя заготовку под правую подмышку. Директор часто благодарил Бога за этого ревностного, старательного мальчика, уныние и разочарование которого скоро сменилось светлой радостью.
Однажды школу слепых посетил проповедник. В конце своей проповеди он спросил, не хотел бы кто из мальчиков рассказать что-либо из пережитого. Первым поднялся Михаил.
- Я хочу поблагодарить Бога за мою слепоту, - просто сказал он. - Ибо без этого я никогда бы не познал вечный Свет мира.
Учеба в школе стала для него началом новой жизни. Сегодня он сам директор этой школы для слепых.
Золотой стих: "Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Римлянам 8, 28).
Молитва: Господи, я хочу поблагодарить Тебя за все, что Ты посылаешь мне, даже за трудности. Помоги мне доверять Тебе и верить, что это послужит ко благу для меня. Помоги мне быть радостным и всегда благодарным Тебе.
Для размышления: Случалось ли в твоей жизни такое, о чем ты сначала расстраивался, а потом благодарил Бога, потому что оно послужило тебе на пользу?

XI. СМЕРТЬ, А ЧТО ПОТОМ?

46. Рожденная для полета

Смерть
(1 Коринфянам 15).
- Ну пойдем, - щебетала малиновка доброжелательно. - Разве ты не можешь двигаться быстрее? Там, на верхних ветках, светит солнце. Конечно, ты не сможешь взобраться высоко, но, по крайней мере, почувствуешь его тепло на своей спине.
- Да, - согласилась гусеница, медленно ползя по листочку и оставляя после себя сетчатый лист. - Я обожаю тепло, но зачем ползти выше, если солнце иногда заглядывает и сюда под листья. Я совершенно довольна своим жилищем, да и листья здесь внизу очень хорошие.
- Листья?! - удивилась малиновка. - Если бы ты только знала! Разве тебе никогда не хочется яркого солнечного света, качающихся вершин деревьев, голубого неба, пения птиц, белых облаков и ветра?
- Не хочется, дорогая, - ответила гусеница, - хотя, должно быть, все это очень приятно. Но я больше люблю зеленое, чем голубое. А ветром я никогда не восхищалась. А что касается качающихся деревьев, то я предпочитаю твердую землю: так безопаснее. Малиновка засмеялась.
- Ничего не поделаешь. Думаю, ты не можешь измениться, - чирикнула она. - О, как я рада, как я рада, что родилась с крыльями!
И вспорхнув на верхушку раскачивающегося на ветру ясеня, она затянула свою веселую песенку.
Гусеница приподняла переднюю часть тела и долго слушала.
- Крылья! - бормотала она. - Интересно... Внезапно она ощутила большую усталость и тяжесть во всем теле.
- Но я не рождена, чтобы летать, ни для верхушек деревьев, ни для голубых небес, ни для широких просторов, о которых она говорила... Я даже не представляю, как это все выглядит. Я родилась ползать внизу и питаться листочками на невысоких растениях и думаю, что это тоже неплохая жизнь.
Она продолжала жевать листик, стараясь ощутить полное удовольствие, но испытывала какое-то необычное беспокойное состояние.
"Должно быть, я становлюсь старой, - подумала она, - иначе я не была бы в таком настроении... эх, крылья!.. Подумаешь?"
Прямо над ней послышался какой-то шорох. Она взглянула и увидела бабочку, на какой-то миг опустившуюся на цветок. Крылышки ее были совсем прозрачными, так что сквозь них просвечивало солнце. Гусеница подумала, что никогда раньше не видела такого легкого и красивого создания, и внезапно с огорчением осознала, какое у нее тяжелое, неуклюжее тело. Ей захотелось спрятаться, но было поздно. Бабочка уже заметила ее и перелетела поближе на сетчатый лист. Восхищенная прекрасной гостьей, гусеница прошептала:
- Откуда ты? Я тебя здесь раньше никогда не видела.
- Ты тоже здесь временно, - засмеялась бабочка. - Ты родилась для света, для полета, для голубого неба. Я прилетела рассказать тебе об этом.
- Не понимаю, о чем ты говоришь, - вздохнула гусеница. - И все же, иногда у меня такое чувство, что я как гость в этом месте, что для меня предназначено что-то другое.
- Сейчас ты не можешь меня понять, - проговорила бабочка, - но я знаю, что ты станешь такой же, как я. Помни, что ты родилась не для того, чтобы ползать, а чтобы летать...
Бабочка легко взлетела на своих пестрых крылышках и скрылась с глаз. Гусеница осталась одна, очень тоскуя о крыльях.
Она соткала мягкий кокон вокруг себя и превратилась в куколку. Соседи гусеницы думали, что она умерла, и очень сожалели о ней. Но она не умерла. Нет! Она спала, долго спала.
Потом она поняла, что это совсем не сон. Она постаралась освободиться от пут с такой силой, какой и не подозревала в себе раньше, и наконец стягивающий ее кокон треснул. Она сделала еще усилие и... стала свободной. Вокруг свет, тепло, пение птиц. Было похоже, будто она заново родилась.
- О, я поднимаюсь, я лечу! Так вот для чего я родилась когда-то. Рождена для полета! - шептала она. - Рождена для полета!
И, широко расправив крылья, она легко последовала за бабочкой, чтобы присоединиться к другим насекомым на солнечном лугу.
Мы ограничены в познании, поэтому не можем знать, что такое совершенство. Но тот факт, что мы не можем представить себе жизнь после смерти или совершенное тело, не делает эти вещи менее реальными. Живя на земле, мы не в состоянии видеть миллионы звезд и галактик, но, тем не менее, мы знаем, что они существуют.
Так существует и вечная жизнь после смерти, и мы рождены для нее!
Золотые стихи: "Так и при воскресении мертвых: сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе; сеется тело душевное, восстает тело духовное. Есть тело душевное, есть тело и духовное. И как мы носили образ перстного, будем носить и образ небесного. Говорю вам тайну: не все мы умрем, но все изменимся" (1 Коринфянам 15, 42-44. 49. 51).
Молитва: Благодарю Тебя, Господи, что Ты даруешь радость, силу и красоту тем, которые умерли, доверяясь Иисусу. Благодарю Тебя за тот день, когда мы опять все встретимся.
Для размышления: Иисус Христос - это поворотный момент истории. Он умер, воскрес и являлся Своим ученикам...
Поэтому смерть - это не конец! Это начало новой жизни!

47. Шаги ночью

Второе пришествие Христа
(Матфея 24, 32-51).
Хозяин собирался уехать, и никто не знал зачем и куда. Это было весьма загадочно и вызвало много разговоров среди слуг.
Хозяин был молод, не женат, и некоторые предполагали, что он вернется с невестой. Другие думали, что он уезжает по важным делам очень далеко, может быть, даже за границу, потому что товары, которые производила его фирма, были известны далеко за пределами страны. Одно они знали точно: он будет в отъезде долгое время. Хозяин дал управляющему точные указания о стрижке овец, о сборе урожая, так что было ясно, что его не будет целое лето. У него также был разговор с начальником винодельни о починке винных прессов и о хранении вина в бочках. Поэтому многие решили, что он вряд ли вернется и осенью. Разумеется, он дал также четкие указания, как содержать дом. Каждый знал, что ему надо делать в отсутствии хозяина.
Он уехал ясным весенним утром. Слуги со смешанными чувствами смотрели, как он спускался в долину. Он был добрым и справедливым человеком, но требовал со слуг точного исполнения обязанностей. Хотя все уважали его, некоторые не прочь были в отсутствии хозяина расслабиться. И сам управляющий не очень требовал хорошей, безукоризненной работы. Поэтому без хозяина работа продвигалась медленнее, чем обычно.
Только один из слуг, Фиделис, с трудом удерживал слезы при разлуке с хозяином. Он родился рабом, и прежний его владелец был жестоким человеком. Фиделису приходилось тяжело работать. Кормили его плохо и часто жестоко били. Нынешний его хозяин однажды приехал к ним по делам и увидел раба-подростка с выражением страха на лице, спина которого вся была в шрамах. Фиделис никогда не забудет полный сострадания взгляд этого человека. Он немедленно захотел купить мальчика и заплатил большую сумму. Потом новый хозяин осторожно помог мальчику подняться на лошадь и всю дорогу утешал его ласковыми словами. Когда они приехали домой, Фиделис уже полюбил этого человека.
Обязанности Фиделиса были несложными. Он подметал двор, ухаживал за сторожевыми собаками и спал возле парадной двери на тот случай, если кто-нибудь придет ночью. Он работал из любви к своему хозяину. Быть вблизи него было для него радостью, и Фиделис чувствовал себя счастливым.
Одна неделя проходила за другой, но он продолжал работать с таким же усердием. Повариха, как-то наблюдая за ним, начала громко смеяться:
- Вы посмотрите на этого малого! Он работает так, как будто хозяин возвращается сегодня!
Прошло лето, закончилась стрижка овец, урожай был собран, и вино разлито по бочкам. Фиделис часто выходил вечерами в долину на всякий случай... Может быть, он вернется сегодня?
Фиделис мало интересовался тем, что происходило в доме, где жили другие слуги. А там ссорились, ворчали, сплетничали об огромных доходах, которые присваивал себе управляющий во время отсутствия хозяина.
Тополя покрылись золотом, и осенние дожди оросили иссохшую землю. Хозяина все не было. Среди слуг поползли разные слухи. Осенью дороги были плохими, и путешественников поэтому было мало. Все приняли как должное, что хозяин не приедет до весны. Да вернется ли он вообще? Летние работы были закончены, многим слугам нечего стало делать, и они начали пьянствовать. Каждый делал, что хотел.
Однажды слуги получили интересное сообщение: управляющий приглашает их на банкет, который состоится в главном зале. Банкет знаменовая собой какое-то важное событие, и хотя никто не знал какое, полагали, что им сообщат об этом позже. "Возможно, - думал Фиделис, - управляющий объявит о возвращении хозяина?" Он пришел с тайной надеждой и сияющими глазами.
С большим удивлением он посмотрел на столы, полные всякой пищи, приготовленной из запасов его хозяина. Управляющий поднялся, постучал молоточком по столу и среди наступившей тишины объявил, что получил сообщение о смерти их господина и что банкет устроен по этому случаю. Он пригласил их, чтобы все они засвидетельствовали свою преданность новому хозяину - ему.
К счастью, Фиделис сидел на краю стола среди занимавших самое низкое положение в доме, поэтому никто не заметил, как он исчез.
Он побежал в свою комнатку возле входной двери, упал на соломенный тюфяк и заплакал. Одна из собак, чувствуя его горе, уткнулась в него носом. Шум из зала усиливался, слуги опустошали один кувшин с вином за другим. Фиделис думал, что же ему теперь делать. Никогда, никогда он не захочет присягать в верности кому-то другому!
Вдруг собака, лежавшая у его ног, подняла голову и зарычала. Фиделис прислушался. Кроме криков и пьяного смеха из зала, он ничего не мог разобрать.
Потом собаки громко залаяли, побежали к двери и мигом выскочили во двор. Они услышали знакомые шаги, и Фиделис не мог удержать их. Во дворе, залитом лунным светом, рядом с лошадью стояла высокая фигура человека. Фиделис бросился к нему, не в силах вымолвить ни слова.
Увидев заплаканное лицо мальчика, хозяин понял, что что-то случилось.
- Ну, Фиделис, - мягко спросил он, - почему только ты один встречаешь меня? И что означает этот шум, который я слышу, и почему в зале зажжен свет? Где остальные слуги?
- Они празднуют, - прошептал Фиделис. - Они думают, что вас нет в живых.
- А почему же ты не там! - поинтересовался хозяин.
Фиделис опустился на землю и закрыл лицо руками. И при спокойном лунном свете он открыл хозяину все, что лежало у него на сердце.
- Разве вы не уплатили за меня дорогую цену и не удостоили меня быть вашим слугой? Как я мог предать вас и обещать верность другому? Я ваш слуга навсегда!
Хозяин ласково погладил его по голове.
- Не слуга, Фиделис, а сын отныне.

* * *

Нам иногда кажется, что зло в мире торжествует. Люди не помнят слова Иисуса, что Он обещал прийти опять. Он дал нам знать о многих признаках Своего пришествия, все они записаны в Новом Завете. Некоторые из них уже исполнились, и многие христиане понимают, что Христос придет очень скоро.
Золотые стихи: "И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я" (Иоанна 14, 3).
"Потому и вы будьте готовы, ибо, в который час не думаете, приидет Сын Человеческий" (Матфея 24, 44).
Молитва: Благодарю Тебя, Господь Иисус, за данное Тобой обещание вернуться и забрать Своих детей к Себе. Хотя я не знаю, когда это будет, научи меня жить так, чтобы всегда быть готовым и ждать Твоего прихода. Благодарю Тебя за блаженство, которое мы будем иметь, когда увидим Тебя.
"Свидетельствующий сие говорит: ей, гряду скоро! аминь. Ей, гряди, Господи Иисусе!" (Откровение 22, 20).
Для размышления: Мы, христиане, призваны быть такими усердными, как если бы Христос обещал вернуться сегодня, и такими постоянными в труде, как если бы Он должен был прийти через сотни лет.

Миссия Вестник Мира, 1994