Женщина в Священном Писании
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 1.100+ магазинах используют уже более 4.000.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

Гин Карссен

Женщина, жена и мать в Священном Писании

Оглавление

Посвящение
Предисловие
Ева - мать всех живущих
Сарра - почетная княгиня
Ревекка - женщина с большими возможностями и все-таки...
Жена Потифара - женщина, мыслями которой владела похоть
Мариамь - женщина, занимающая высокое положение и переоценившая себя
Раав - блудница в ряду героинь веры
Феннана - женщина, которая не обуздывала свою ревность
Анна - женщина, молитвы которой услышаны
Царица Савская - женщина, которая не боялась ни расходов, ни хлопот, чтобы стать мудрее
Вдова из Сарепты - женщина, которая мужественно отнеслась к испытанию веры
Сонамитянка - женщина, которая мыслила творчески
Девочка служанка, которая не переставала говорить о Боге
Есфирь - женщина, которая ради своего народа подвергла риску свою жизнь
Жена Иова - которая сказала Богу "нет"
Мария-наиболее благословенная между женами
Елисавета - женщина сильного характера и хорошая спутница жизни
Анна - женщина, которая не умерла от разбитого сердца
Вдова, которая умела хорошо пристроить свои деньги
Марфа из Вифании - женщина, поставившая второстепенные вещи на первое место
Мария из Вифании - разумная женщина, которая избрала лучшее
Самарянка - женщина, которая сказала Иисусу "да"
Тавифа - незамужняя женщина, которая из любви к Богу использовала все свои возможности
Лидия - женщина-торговка, которая первое место в своей жизни предоставила Богу
Прискилла - ценная сотрудница в проповеди Евангелия
Указания для изучения Библии
Указания для руководителей библейских кружков
Изучение Библии
Из жизни Гиен Карссен

Посвящение

Эту книгу я посвящаю моим многочисленным друзьям во всем мире. При этом я думаю в особенности о молодых женщинах в Европе, Америке и на Среднем Востоке, плененных - как и я сама - жизнью библейских женщин. Мои встречи с ними впервые натолкнули меня на мысль написать эту книгу. Я вспоминаю также членов нидерландских библейских кружков, проверивших вопросы по изучению Библии на применимость их в жизни.
Кроме того, я вспоминаю тех многих мужчин и женщин, которые через поучения, свой личный пример и дружбу со мною имели неизгладимое влияние на мою жизнь. Три качества были общими у всех этих людей: любовь к Богу, глубокое почитание Его Слова и сердечное желание делить свою жизнь с другими. Два понятия практически подходят к каждому из них: реализм и энтузиазм.
В обращении с ними все больше росло во мне стремление быть человеком по сердцу Господа.
Ева, Сарра и другие женщины этой книги не кажутся мне личностями из давно забытого прошлого. Для меня они - люди, и сейчас имеющие что-то сказать нам.
Хотелось бы, чтобы каждый, читающий эту книгу, нашел в ней ободрение и назидание. В личных беседах с людьми, в библейских кружках я снова и снова вижу, что многие хотят жить с Богом.
Я молюсь о том, чтобы посредством этой книги вы имели хорошее руководство для помощи другим людям.

Предисловие

Женщина - это человеческое существо, подобное мужчине, но отличающееся от него по полу. Сколько уже написано о ней! И тем не менее эта тема неисчерпаема.
Женщины этой книги не вымышлены. Это были люди с плотью и кровью, личности, которые действительно существовали, которые с их стремлениями и борьбой, с их надеждой и честолюбием продолжают жить между нами. Ведь кровь первой женщины течет в каждом из нас. Я надеюсь, что эти образы при чтении будут ободрением и назиданием для вас. Так это было со мной, когда я пыталась пробудить эти женские образы для вас к жизни.
Женщин этой книги отличает одну от другой не их общественное положение. Не то, что одна была богата, как царица Савская, а другая бедная, как вдова во дни Иисуса, или то, что одна стояла во главе общества, как Мариамь, а другая была в пренебрежении, как самарянка. Тайна их счастья не заключалась в том, были ли они замужем, имели ли детей или были бездетными.
Существенное различие между этими дочерьми Евы состоит в том, знали ли они Бога или нет. Перед каждой из них стоит вопрос: "Какое место занимает Господь в твоей жизни?"
От ответа на этот вопрос зависит ее счастье, ее полезность и побуждения, которые приводят ее жизнь в движение.
С этой точки зрения были рассмотрены жизни этих женщин.
Жили они в различные времена, в различных условиях, имели различные занятия, и важно было только одно: их отношение к Богу. Если Он занимал правильное место в ее жизни, то она особенным образом становилась интересной и полезной. Но если Он отсутствовал в жизни или занимал не то место, которое по праву Ему должно принадлежать, то жизнь была бесцельной и не имела надежды.
Вы также можете познать, какой уникальной книгой является Библия. Пусть встреча с моей книгой станет первым или новым толчком для общения со Словом Божиим.
Не забудьте прочесть указанные места Писания Для тех, которые хотят не только послушать об этих женщинах, но подробней изучить их жизнь, будь то самостоятельно или группами, в конце этой книги даны вопросы для изучения Библии.

Ева - мать всех живущих

"Женщина создана Богом из ребра, взятого у Адама. Не из его черепа, чтобы не превзойти его, не из его ног, чтобы не быть растоптанной им, а из его бока, чтобы быть равной ему, под его рукой, чтобы быть под его защитой и вблизи его сердца, чтобы быть любимой им".

Маттей Хенри

"И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их. И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею, и владычествуйте над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над всяким животным, пресмыкающимся по земле" (Быт. 1,27.28).
"И сказал Господь Бог: не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему" (Быт. 2,18). "Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене..." (Быт. 3,1-20).
Она восхищена тем, что видит. Она не может отвести своих глаз...
Все, что ее окружает, безупречно. Природа, которую она созерцает, совершенно новая, свежая.
Воздух, который она вдыхает, прозрачен и чист. В воде, которую она пьет, нет и следа нечистоты.
Каждое животное, которое она встречает, живет с другими в полной гармонии.

Толкования Ветхого Завета, Кок, Кампен

Ее супружеское счастье совершенно и общение с Богом - повседневный праздник. Ева имеет все, что человек себе только может пожелать.
Вдруг она слышит голос: "Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?"
- Как же это так, - вдруг задумывается она, - почему же я раньше не видела, как прекрасно это дерево, стоящее посреди рая? Почему же теперь мне кажется, что все мое счастье зависит от его плодов? Ведь съесть что-то такое заманчивое, это может принести только счастье...
Она полностью поглощена этим. Поэтому она не замечает, как она соблазняется преступить Божие слово, как ставит под сомнение Божию любовь.
Она не знает, что в змее, с которым она говорит, сокрыт сатана. (Отк. 20,2; 2 Кор. 11,14). Он обольститель и человекоубийца от начала сотворения мира. (Иоан. 8,44). Его единственная цель - ввести людей в заблуждение. (1 Пет. 5,8). Он не цитирует слова Божий дословно. (Быт. 2,16.17). Он преподносит свои собственные слова.
Его выступление против Бога должно было предупредить ее, чтобы больше не прислушиваться. В этой стадии искушения еще возможно избежать падения. (Иак. 4,7). Она в опасном положении, но она должна бы иметь волю противостоять искусителю, не должна бы давать сатане никаких шансов.
К несчастью, она вступает в разговор с сатаной. Она не только слушает его, но и отвечает ему. И это начало ее падения.
Подобно диаволу, она искажает слова Божий, говоря: "Бог сказал, не ешьте и не прикасайтесь".
К Божиим словам она добавляет "...не прикасайтесь", хотя о прикосновении Бог ничего не говорил. Смерть за преступление теряет свое значение, потому что она начинает сомневаться в верности этих слов.
Сатана выиграл первое сражение. Кажется, женщина слушает его, - это его еще больше поощряет. Он нагло ставит Бога обманщиком. Он рисует Бога так, как будто Бог хочет господствовать над людьми, этим отнимая у них счастье.
"Умереть? - надсмехается он, - ты не умрешь, ты будешь счастливее, чем ты могла себе когда-либо представить. Ты будешь подобна Богу".
Желание независимости и непослушание решают ее судьбу. С того времени, как она начала разговаривать с сатаной, ей уже трудно противостоять. (Еф. 4,27).
То, что видят ее глаза и желает ее сердце, берет ее рука. Этим самым она слишком поддалась во власть искусителя, чтобы противостоять искушению, и случается неизбежное: она ест от плода.
Но на этом дело не заканчивается. Обольщенная женщина сама становится обольстительницей. Она втягивает в грех другого. Ее муж вместе с ней впадает в грех. Без какого-либо возражения он берет у нее плод и ест. В этот момент она с ужасом замечает, что вся ее жизнь полностью изменилась.
Творения Бога были настолько совершенными, что Он Сам был доволен ими. (Быт. 1,10.12.18.21.25). И все-таки чего-то недоставало до тех пор, пока не была создана Ева.
И сказал Господь Бог: "Нехорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему". Только после того как оба, мужчина и женщина, были сотворены, увидел Бог, что все, что Он создал, было "весьма хорошо". (Быт. 1,31).
Ева была создана рукой Божией. Она была во всем похожа на мужа, но отличалась от него по полу.
Как человек, она подобно мужу обладала разумом. Так же, как и ее муж, она имела личные отношения и ответственность перед своим Создателем. Так же, как и мужу, Бог дал ей определенные обязанности. Благодаря своей особенности, она тоже должна обладать и владеть землею. По отношению к мужу она сотворена так, что дополняет его и делит с ним жизнь. Ее организм сотворен так, что она соответствует ему и вместе с ним может выполнить задание размножения. Хотя Ева создана после Адама, она с самого начала имела место в Божьем плане. Ева ничто без мужа, также как и муж ничто без нее. (1Кор. 11,11-12).
В браке она повинуется ему. (Еф. 4,27). Адам сотворен Богом для руководства, чтобы в человеческой жизни был порядок. Бог не есть Бог неустройства и беспорядка. В Троице Сын стоит не ниже Отца (Иоан. 5,18) и не уступает Ему. (1 Кор. 11,3). В семье жена по существу равна мужу, но в своих функциях она послушна ему так же, как Иисус послушен Богу. (Гал. 3,28). Божьему порядку соответствует, что жена непринужденно повинуется мужу. Только когда муж и жена вместе, они могут создать одно - супружескую чету. Чета характеризуется собственной личностью. Это не сумма двух отдельных существ, - формируется новое единство. Божие намерение, чтобы супружеская пара жила в полной гармонии друг с другом. Они одна плоть. Их союз должен основываться на взаимной любви и уважении. (Еф. 5,33).
Ева разочарована и чувствует, как горько она обманута.
Вначале она заметила это по отношению к Адаму. Внезапно они почувствовали стыд друг перед другом. Они чувствуют себя беспомощными. Их защита разрушена.
Они заметили, что они сопротивляются один другому, и их отношения друг к другу не могут быть такими же непринужденными и свободными, как прежде. У них появляется потребность как-то прикрываться.
Тогда же они обнаружили, что они наги не только друг перед другом, но и перед Богом. Их невинность исчезла. Близкие отношения с Богом нарушены.
Вместо того, чтобы стать подобными Богу, как обещал сатана, они убоялись Бога и стали прятаться от Него. Тогда Бог входит в эту ужасную ситуацию. Он берет на Себя инициативу восстановить общение.
С какой любовью Бог приближается к ним. Он начинает не с обвинения, а с вопроса. Он дает им возможность признать вину и грех. Но они этого не делают.
Когда Бог обвиняет Адама (Рим. 5,12-14), что он, как глава семьи, вовремя не воспрепятствовал греху, он бессердечно винит Еву.
"Жена, которую Ты мне дал..." Это звучит так, как будто он обвиняет Бога, что Он дал ему эту жену.
Ева поступает не лучше. Она возлагает всю вину на змея. Если бы она была честной, то должна была честно признаться, что добровольно последовала его совету. Змей ее обольстил, это правда, но согрешила она по своей воле. Она потерпела поражение при первом же испытании, когда от нее требовалось только лишь то, чтобы она в любви повиновалась Богу, как Его творение.
В разговоре с Богом ей открывается ее ужасная вина. Был проклят не только прелестный Едемский сад, но и вся земля. Тернии и волчцы произрастит почва, которая раньше не знала о сорняках.
Животный мир, над которым они господствовали, тоже втянут в погибель. Волк с овцой не пасутся теперь мирно друг с другом. Господствует власть победителя.
И рай, в котором они могли бы всегда счастливо жить, вмиг становится потерянным раем. Они должны поспешно покинуть его, чтобы им, как грешным людям, не съесть плода с дерева жизни и не остаться жить вечно в своем греховном состоянии. (Быт. 3,22.23).
Ева, сотворенная как последнее и завершающее звено в цепи творения, своим непослушанием уничтожила счастье людей и животных не только своего поколения, но и всех последующих поколений.
Будущее становится мрачным. Так как человек порвал с Богом, разрушены все связи.
Страдания и боль помрачают ее материнскую радость. Через грех ее муж побуждается к господству. С этого момента он ее опекун.
Хотя они в момент падения не тотчас же должны были умереть, все же смерть уже становится действительностью, фактом. Они становятся смертными людьми.
Хуже плотской смерти смерть духовная, их разлука с Богом. Она явилась тут же. (Быт. 2,17; Еф. 2,1). Ева чувствует это до глубины своей души.
Когда она держит в руках своего первого сына Каина, то позади у нее одинокое, тяжелое время беременности. Она была первой женщиной на земле, которой не с кем было поделиться чувствами, ведь у нее не было ни матери, ни сестры, ни подруги. Не было женщины, которая бы ей могла помочь советом, которая бы помогла ей при родах.
Это необыкновенное чувство - стать матерью, никогда не бывшей ребенком.
Разве удивительно, что в таких обстоятельствах она возвращается к Богу? "Приобрела я человека от Господа", - говорит она (Быт. 4,1) и с удовлетворением смотрит на своего ребенка.
Ведь в любом горе есть луч света. Бог не только Адама и ее наказал за их грех. Большую меру наказания несет змей. Ему было объявлено уничтожение через одного из потомков Евы.
Надеется и ожидает ли она, что ребенок в ее руках - предсказанный Мессия?
Во всяком случае она выражает веру. Веру, что как бы человек глубоко ни пал, он может возвратиться к Богу. Она надеется, что Бог дает человеку новые возможности, если он - несмотря на все разочарования в самом себе - решается начинать с Богом. Это почти сокрушает ее, когда она видит во взрослом Каине, что она родила грешного человека. Ее сын становится убийцей - братоубийцей.
Только здесь она полностью видит ужасные последствия своего поступка. Она должна передать смерть - духовную и плотскую - каждому человеку, рожденному от нее. (Рим. 3,10-12; 23,6.23). Ни один человек не сможет жить так безвинно, как она это когда-то могла. Каждый будет грешить. Не только по собственному желанию, но и по внутреннему принуждению. Каждый без исключения будет вести непрерывную борьбу между добром и злом, потому что он потерянный человек, которого грех отделяет от Бога. Сатана все снова и снова будет возбуждать его страсти и желания.
Он будет пробовать заманить человека в грех. Каждый раз, когда мы уступаем плоти, совершается грех и наступает смерть. (Иак. 1,14-15).
Израильскому народу, как наследникам Евы, придется переносить много горя, как, например, под городом Гаем. (Иис. Н. 7,20).
Через все поколения люди будут, подобно Еве, стремиться к тому, что соблазняет глаз и удовлетворяет гордость. (1Иоан. 2,16). Сатана будет пытаться точно так же, как он это сделал с Евой, каждого направлять против Бога, подстрекать к неблагодарности, чтобы человек пал, как и сам он пал через свою гордость. (Ис. 14,12-15).
Спустя много лет грех искуплен через Иисуса Христа (1 Иоан. 2,2), и каждый, кто принимает Его верой как своего Спасителя, опять имеет доступ к Богу (Иоан. 1,12-13). Но даже и лучшие среди христиан будут замечать, что они склонны к злу, хотя и желают доброго (Рим. 7,15.19). Только Иисус Христос докажет, что человек способен противостоять искушению, если он придерживается Слова Божия. Если он так же, как и Христос, говорит: "Написано.." (Матф. 4,1-11).
Последствия греха, слезы, раскаяние и боль только тогда окончательно исчезнут, когда Иисус Христос восстановит Свое Царство, и новое небо и новая земля станут действительностью. (Отк. 21,1.4).
До того времени каждый человек будет мучим грехом. И каждый человек предупреждается не следовать примеру Евы (2 Кор. 11,3), через которую грех пришел в мир, когда она позволила сатане внушить ей сомнение в Божием Слове и Его любви.

Сарра - почетная княгиня

"Вера - это шестое чувство, которое делает нас способными познавать невидимый, но действительный духовный мир. В этом царстве мы имеем дело непосредственно с Богом".

Освальд Зандерс

"И явился ему Господь у дубравы Мамре, когда он сидел при входе в шатер..." (Быт. 18,1-15).
"И призрел Господь на Сарру, как сказал; и сделал Господь Сарре, как говорил..." (Быт. 21,1-13).
"Верою и сама Сарра (будучи неплодна) получила силу к принятию семени и не по времени возраста родила; ибо знала, что верен Обещавший" (Евр. 11,11).
"Так Сарра повиновалась Аврааму, называя его господином; вы - дети ее, если делаете добро и не смущаетесь ни от какого страха" (1 Пет. 3,6).
Хеврон, примерно два тысячелетия до Христа.
Сарра смеется, но не потому, что ей радостно. Она с неверием смеется над тем, что она услышала. Женщина 89-ти лет должна родить ребенка?... Сына? Это невозможно.
Она и ее муж слишком стары, чтобы иметь ребенка.
Они много лет ждали ребенка, но его не было. В начале они были убеждены, что Бог Сам даст им ребенка. Но теперь прошла уже четверть века, а обещание не исполнилось.
Мгновенно перед глазами Сарры в воспоминании проходят эти годы.
Они жили в Уре Халдейском, в культурном центре и богатом торговом городе, расположенном в южной Месопотамии, в междуречье рек Евфрата и Тигра.
Хотя в то время Ур уже не так славился, он все же еще был городом большого значения. Он имел знаменитых ремесленников, которых превосходили только египтяне. Корабли, причаливающие в порту, привозили товары из Индии и Дальнего Востока для обмена на отечественное зерно. Многие жители города были богаты и имели большие дома.
И Аврааму с Саррой жилось хорошо со своими родственниками и друзьями. Потом их жизнь с одного дня на другой радикально изменилась. Бог явился Аврааму. (Быт. 11,31; 12,5). Явление было таким впечатлительным и величественным (Деян. 7,2), что не было никакого сомнения в том, что с ним говорил живой Бог, а не тот, которого чтили его предки. (Иис. Н. 24,2).
Бог повелел ему, чтобы он оставил родину и родственников и пошел в страну, которую Он ему покажет. Начало было связано с обещанием: "И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое; и будешь ты в благословение. Я благословлю благословляющих тебя, и злословящих тебя прокляну; и благословятся в тебе все племена земные". (Быт. 12,2.3).
Авраам тотчас послушался, и Сарра без колебания повиновалась его решению. Так они двинулись в путь. Из горожан со всеми удобствами они превратились в полукочевников.
Как и большинству женщин, ей тоже нелегко было покинуть дом и родных и идти в неизвестное будущее. Но она пошла с доверием к Богу и в послушании мужу.
Это было длинное и тяжелое путешествие, пока они пришли в Харран, почти тысячу километров севернее Ура. (На юге сегодняшней Турции.)
Там они остановились, и жизнь постепенно снова стала легче. Было правда не так уютно, как в Уре, но все же заметно лучше, чем во время изнурительного путешествия.
Когда они снова тронулись в путь, чтобы переехать на юго-запад, умер их отец, Фарра. Авраам и Сарра были сводными братом и сестрой, у них был один отец. В то время найти спутника жизни было настолько трудно, что часто его приходилось искать в близком семейном кругу.
Без отца и других родных, которые остались в Харране (Быт. 24,4.10.27.43), жизнь стала еще более одинокой и полной опасности. Только племянник Авраама, Лот, пошел с ними.
Они потеряли все, но неизменными у них оставались: во-первых, обещание Бога, что у них будет ребенок, несмотря на их преклонный возраст (Аврааму в это время было 75, Сарре 65 лет); во-вторых, у них оставалось постоянное взаимное уважение и любовь. Сарра, как и Авраам, была сильной личностью с особо развитым характером. И все же она всегда старалась приспосабливаться к мужу и быть послушной ему. Она была женщиной со значительным собственным состоянием. И все-таки она добровольно покорилась своему мужу.
Такое отношение к мужу было определено ее отношением к Богу. Упование на Бога сделало ее женщиной, на которую можно было положиться. Так она стояла твердо и непоколебимо в жизни и вела примерную супружескую жизнь. (1 Пет. 3,1-7).
Авраам чтил ее, потому что она была послушна ему и ценила его. Он слушался ее советов и также выражал ей свое дружелюбие. Они были друзьями и совместно обсуждали свои дела. Так как они душой были открыты пред Богом, то они взаимно обогащали и подкрепляли свою духовную жизнь. Сами того не зная, отец всех верующих и его жена показали своей супружеской жизнью, что они являются прообразом Христа и Его будущей Церкви. (Еф. 5,22-33).
Но время шло, а ребенка все еще не было. Когда они, продолжая путь, были недалеко от Сихема, Бог снова явился Аврааму.
Он сказал: "Потомству твоему отдам Я землю сию". (Быт. 12,6.7).
Они вздохнули с облегчением, когда, наконец, дошли до места назначения. По-видимому, они все еще могли рассчитывать на ребенка.
Авраам построил там жертвенник в знак благодарности Богу. Позже, в Вефиле, он вновь приносил жертвы Богу. Им жилось хорошо, потому что жертвенник, поклонение Богу, занимал центральное место в их жизни. (Исх. 33,14.15).
Сарра вспоминает и радостные моменты жизни, и неудачи в прошлом; разочарования, которые она пережила в Египте. Там ей была нанесена рана, которая болела еще сейчас.
Южная земля, область Негев, суха и пустынна. Это горное место без воды. Когда они были там и наступил голод, то Авраам не вернулся в Вефиль или Сихем, а сошел южнее в Египет. Он не подумал спросить совета у Бога, поговорить с Ним у жертвенника.
Двинулся ли он в путь, по которому Бог не мог идти с ним? Стало ли ему поэтому страшно?
"Давай скажем, что ты моя сестра", - предложил он. Авраам, который много лет надеялся на Бога, вдруг стал бояться за свою жизнь. Он прибегнул ко лжи и этим отдал Сарру в жертву.
Где же остались его любовь и верность?
Правда, в начале своего путешествия они договорились поступать так. Они успокаивали свою совесть тем, что это не ложь. (Быт. 20,12.13.) Теоретически это звучало допустимо, но в действительности это была измена Сарре. Это оставалось ложью.
Ее преклонный возраст и длительное пребывание под палящими лучами солнца, без возможности ухаживать за собой, кажется, не повредили ее красоте.
Она все еще считалась привлекательной женщиной.
Случилось то, чего ожидал Авраам: ее заметили, и она попала в дом фараона. Эгоизм Авраама привел в опасность не только ее целомудрие, он поступил легкомысленно, даже рискованно и по отношению к обещанному ребенку. Но Бог, на Которого надеялась Сарра, вступился. Он дал язычнику понять, как обстояли дела. И фараон отослал Авраама вместе с Саррой. (Быт. 12,10-20).
Конечно, из-за этого ее доверие к мужу пострадало. Исчезла часть ее уверенности. Когда они вернулись в Вефиль, где в последний раз приносили жертву, то вместе с караваном людей и животных прибыла молодая египетская служанка Агарь.
В поступке с Лотом потом Авраам опять доказал, что он муж Божий. Отделился его племянник Лот со своей семьей, и этим была порвана последняя связь с своим родом. (Быт. 13,1-12.) Они окончательно разбили свои шатры в Хевроне.
Когда проходили годы без исполнения обетования, возможно, Авраам спрашивал себя, не является ли приемный сын выходом из положения. Он думал об Елиезере, важном муже в его доме. (Быт. 15,1-4.) Но это не было намерением Божиим. Он ответил, что сын, который произойдет из чресл Авраама, будет его наследником.
Обещание о наследнике оставалось и было подтверждено заветом. (Быт. 15,5-21).
Хотя Бог повторил обещание, но исполнения еще не было...
Сарра заметила, что жизнь по вере означает не только отказ от человеческой уверенности, она требует терпения.
Вера и терпение неразрывны. Но их не так просто достичь. Этому нужно научиться в школе жизни. Это требует упражнений. (Евр. 6,13-15).
Отец всех верующих со своей женой должны были учиться, несмотря на все безнадежные обстоятельства, оставаться твердыми в вере. Они должны были быть примером для тех, которые ждут обещанное в вере и долготерпении. Через позор и потери они должны были учиться, какой трудной задачей иногда является ожидание. Божий обещания тверды, но Он держит в секрете время их исполнения. В школе жизни они должны были упражняться, укреплять свою веру на твердой почве Божиих обещаний, а не на песчаной почве человеческих возможностей.
И как раз это им не удалось.
Сарра подумала о своем преклонном возрасте и предложила Аврааму взять наложницу, египетскую служанку. (Быт. 16,2).
В этом она поступила по обычаям тех времен, так как тогда такое встречалось очень часто. Она по закону могла ссылаться на то, что она обещала мужу ребенка. Но то, что она так поступила, было неправильно.
Она принесла жертву самоотверженности и даже могла оправдываться тем, что Бог не говорил, что обещанный сын Авраама должен быть и ее сыном.
Но, несмотря на все оправдания, ее поступок остается неправильным.
Это было ненужной жертвой, когда она любой ценой хотела видеть исполнение Божьего обетования и сама установила время.
Понятно, что долгое ожидание, уже 10 лет, было почти невыносимым. Но проблема была не в том, что ее терпение пришло к концу. Ее ошибкой было то, что она сама искала выход из положения. Она взяла свою судьбу в собственные руки и за это должна была тяжело страдать.
Что же дало Аврааму повод послушаться ее? Это не совсем понятно. Ясно лишь то, что ему пришлось пожинать горький плод, как и Адаму (Быт. 3,17), потому что он послушался ложного внушения своей жены.
Последствия были неизбежны. Грех неверия и нетерпения принес плоды еще раньше, чем Агарь родила ребенка. Еще до рождения Измаила семья Авраама была нарушена раздором. Агарь проявила не соответствующее ее положению чувство превосходства, но Сарра забыла, что инициатива этого злополучного плана вышла от нее.
Удаление от Бога не привело ее к самопознанию и покаянию. Наоборот, она возложила вину на мужа. Сарра унизилась и стала притеснять Агарь. Она делала это так основательно, что если бы не вмешался Бог, то Агарь погибла бы.
Сарра пережила, что человек не может предвидеть, какие уничтожающие силы оживают в нем, когда он отходит от Бога.
Время, которое Сарра надеялась выиграть, не стало ли потерянным временем? Библия говорит, что прошло 13 лет, пока Бог снова открылся Аврааму...
Авраам усердствовал, обслуживая гостей, которые вдруг неожиданно предстали пред ним. Сарра также помогала в приготовлении пищи.
Но Авраам сам обслуживал своих гостей, потому что по обычаю Востока это должны были делать мужчины.
Она стала прислушиваться к их разговору, когда один из пришельцев спросил: "Где Сарра, жена твоя?"
Невольно она подошла к входу в шатер. Кто эти мужчины? Откуда они знают ее имя? Что они знают о ней? На кивок Авраама: "Здесь, в шатре", последовал неожиданный ответ: "Через год Я опять буду у тебя в это же время, и будет сын у Сарры, жены твоей".
Мужчины сидели спиной к шатру, и Сарра думала, что ее не видят. Она была наедине со своими мыслями и в тиши засмеялась о сказанном. "Как воспитанные люди они желают нам ребенка за оказанное гостеприимство", - думает она.
Вдруг она приходит в себя и пугается, когда слышит слова, полностью выражающие ее мысли: "От чего это рассмеялась Сарра, сказав: неужели я действительно могу родить, когда я состарилась?"
Далее этот голос говорит удивительные слова: "Есть ли что трудное для Господа?"
Сарра прислушивается - для Господа?... для Господа? ... Только теперь она узнает, Кто это так разговаривает с Авраамом.
Сам Господь спустился на землю, чтобы поговорить с Саррой и лично подтвердить ей обещанное: "В назначенный срок буду Я у тебя в следующем году, и у Сарры будет сын". Испугавшись и в замешательстве, она обманывает: "Я не смеялась". Но в ответ слышит: "Нет, ты смеялась".
Почему же Господь не говорил непосредственно с ней? По обычаю ли той страны? Или Он этим хотел напомнить Аврааму, что он так же, как и Сарра, недавно с неверием смеялся, когда Господь ему еще раз напомнил Свое обещание (Быт. 17). Авраам тоже потерял надежду иметь сына от Сарры. Он был доволен Измаилом и думал, что этот принят Богом.
Но Бог ясно сказал, что обещанный сын должен быть от Сарры. В доказательство Он изменил их имена. Вместо Аврам - благородный отец - он должен называться Авраамом: отцом множества народов. И Сара теперь должна стать Саррой, что означает - княгиня. Обрезание мужеского пола становится знамением завета с Богом.
Господь хотел сообщить не только Аврааму, что время ожидания приблизилось к концу, но и Сарра имеет право это лично слышать.
Год спустя, в назначенное Богом время, Сарра родила Исаака. "Он смеется" означает его имя, которое он получил от Самого Бога. Его имя будет всегда напоминать родителям, что вопросительный знак, который они своим сомнительным смехом поставили после его имени, Бог превратил в восклицательный знак.
Последний год перед рождением Исаака, в котором Бог доверился Аврааму как другу (Ис. 41,8; Быт. 18,16-19), не был безупречным годом.
Египетская ложь, где Авраам выдал свою жену за свою сестру, повторилась снова (Быт. 20). Сомнение в Божьем обещании принесло не только проклятие всего народа, но из-за неверия должны были страдать и невинные. И только непосредственное вмешательство Бога защитило ребенка Авраама и Сарры.
Еще раз мы встречаемся с Саррой на пире, когда Исаак отнят был от груди. Ошибка Сарры ввести Агарь как наложницу в семью, приносит опять новые проблемы.
Измаил надсмехается над Исааком, и Сарра принуждает Авраама выгнать Агарь с сыном.
Авраам огорчен. Его мучает часть вины, но по Божьему приказанию он слушается Сарры и отпускает египтянку с ребенком.
Из рассказа видно: Бог любит и Агарь. Но между сыном обетования и сыном рабыни должна быть четкая граница.
37 лет жизни Сарры после рождения Исаака - это слишком короткий срок для того, чтобы видеть горе, которое постигает следующие поколения обоих сыновей Авраама. Арабы, потомки Измаила, становятся постоянными врагами евреев, потомков Исаака. Проблемы на Среднем Востоке после многих столетий все еще не разрешены.
Я стою у гробницы Сарры в мечети над пещерой Махпела, где стоит ее роскошный гроб. Чтобы немного лучше рассмотреть, я подхожу к решетке. Но как я ни напрягаюсь, все-таки ничего не вижу. Я только вдыхаю душный воздух, который поднимается из пещеры.
Снаружи чувствуется напряженность, ведь арабы и евреи до сих пор враждуют между собой. Мусульмане почти не дают нам времени для посещения. Пропасть между мусульманами - духовными наследниками Измаила - и нами, христианами, - духовными наследниками Исаака - велика. Хеврон является самым враждебно настроенным против христиан городом арабского мира.
Я думаю: как невообразимо печально для Сарры, что один этот поступок ее нетерпения имеет такие роковые последствия. Какую тень это бросает на воспоминания о ней!
Я вспоминаю всех мужей веры, людей, которые в Послании к Евреям описываются с большим уважением. Первой женщиной среди них является Сарра. В Новом Завете мы находим ее не потому, что она так упала, но потому что она имела такую большую веру.
Ее вера, которая ясно видна при рождении Исаака, должна была долго расти. Сарра должна была принести большие жертвы. Она оставила многое из того, что любила, и переносила нужду и разочарования без ропота.
В меняющихся обстоятельствах жизни она всегда приспосабливалась к мужу. Через ее послушание Аврааму она сделала его способным быть послушным по отношению к Богу.
Наука говорит, что существуют отрицательные эмоции, которые могут сделать человека больным, но существуют и целебные эмоции - радость, довольствие и твердая вера, - которые приводят к внешней красоте и могут способствовать здоровью и долголетию.
Было ли это тайной Сарриной красоты и жизненной энергии? Я вспоминаю Петра, он славит ее внутреннюю красоту. Он призывает меня и всех женщин мира следовать примеру Сарры, примеру княгини среди женщин.

Ревекка - женщина с большими возможностями и все-таки...

"Бог, который вначале из земли по образу Своему сотворил человека для счастья, теперь дарует вас друг другу, Он делает вас мужем и женой".

Хуб Остерхус

1. Сватовство

"Авраам был уже стар и в летах преклонных. Господь благословил Авраама во всем..." (Быт. 24,1-28).
"И призвали Ревекку, и сказали ей: пойдешь ли с этим человеком? Она сказала..." (Быт. 24,58-67).
Повествование начинается как сказка. Один молодой человек ищет себе жену.
Будущий жених является сыном богатого человека и наследником значительного состояния (Быт. 24,35.36).
Исаак еще не знаком со своей невестой, но он уже знает, что он должен стать отцом многочисленного потомства. Еще до его рождения Бог обещал это его отцу Аврааму, сказав, что Он заключит завет вечный с Исааком и его потомстом (Быт. 17,19; 12,2.3).
Поэтому очень важно, с кем он будет строить свое будущее и кто будет матерью его детей.
Во времена Исаака супругу избирали родители. Поэтому его отец Авраам начинает основательную подготовку к браку сына.
Он посылает старшего слугу - по всеобщему мнению, Елиезера - в город Харран в Месопотамии (Быт. 24,2-4) с деликатным заданием. В этом городе он сам жил одно время. Так как он еще имеет там родственников, то семейный круг кажется ему лучшей гарантией гармоничных отношений.
Исаак не должен жениться на хананеянке, хотя он и живет среди этого народа. На этом народе лежит проклятие Божие (Быт. 9,24-27). Женой Исаака не может быть язычница. Она должна поклоняться Тому же Богу, как и он. Он не должен вступать в брак с неверующей. Это не даст гармонии. (2 Кор. 6,14).
Какие условия кроме этого предъявляются к невесте?
Авраам желает Исааку жену, которую предназначил ему Бог. Он убежден в том, что браки должны заключаться на небе и что Бог участвует во встрече двух людей. Не создал ли Он первому человеку - Адаму - именно ту жену, которая соответствовала ему и с которой он мог быть оптимально счастлив? (Быт. 2,18).
И для Исаака Бог определил как раз соответствующую ему жену. Как отец, Авраам может оставить Исааку дом и имение, но разумную жену может дать только Бог (Прит. 19,14). Она является даром от Господа и знаком Его милости. (Прит. 18,22).
Авраам знает, что Бог Сам будет управлять этим путешествием, если следовать Его указаниям (Прит. 3,5.6). Он ободряет своего домоправителя, уверяя его, что Господь вышлет перед ним Своего ангела (Исх. 23,20), чтобы позаботиться о надлежащем контакте.
Елиезер не знает позднейшего откровения Божия, а именно, что брак является прообразом завета между Богом и народом израильским (Ос. 2,18.19), а в будущем между Христом и Его Церковью (Еф. 5,25 и след.). Когда после тысячекилометрового путешествия он приходит в город Нахора, брата Авраама, то он сначала молится.
Он разыскивает городской колодец, так как туда приходят женщины за водой. Наступает вечер, и они должны вскоре прийти...
Как же ему из множества женщин найти как раз ту, которую Бог предназначил сыну его господина? Теперь все зависит от Божьего водительства, и поэтому он ищет свой путь в молитве.
Доверчиво он просит о таком знаке: "Девица, которая выйдет почерпать и которой я скажу: "наклони кувшин твой, я напьюсь", и которая скажет: "пей, я и верблюдам твоим дам пить", - вот та, которую Ты назначил рабу Твоему Исааку".
Женщины Востока застенчивы в обращении с мужчинами. Если девушка будет свободна в обращении с ним, с незнакомцем, то в этом он узнает Божие водительство. Может быть он думает, что ответ на его молитву прольет свет и на саму девушку?
Напоить десять верблюдов - это не пустяк. Нужно начерпать 150-300 литров воды и принести ее наверх из глубокого колодца. Это требует здоровья и физической силы.
Жена Исаака, по обетованию Божьему, мать многочисленного потомства, должна быть сильной и здоровой. Выявится и кое-что в ее характере. Приветливость и готовность помочь должны украшать невесту Исаака. В жизни кочевников, которую она будет вести со своим мужем, требуется ловкость и радость в тяжелой работе. Это будет преимуществом, если она имеет идеи и может проявлять инициативу.
Исаак, сын престарелых родителей, который до 40 лет оставался холостым и был очень привязан к своей матери, не был энергичным человеком.
Посланник Авраама тихо молится про себя. Только Бог слышит его просьбу. Едва она высказана, как он видит идущую девушку, молодую и стройную. На плече у нее покоится кувшин.
С каждым шагом, приближающим ее, он все сильнее чувствует - это ответ на его молитву...
Ревекка! Ее день начинается, как все другие. Ничто не давало ей повода предполагать, что вскоре она должна стать главным действующим лицом в одной истории любви, которая будет захватывать людей даже спустя четыре тысячелетия.
Путь к колодцу является привычной дорогой, сегодня, вчера, позавчера...
Но сегодня она чувствует кое-что от того напряжения, с которым за ней наблюдает незнакомец. Его внимательность не беспокоит ее, и она охотно исполняет его просьбу и дает ему напиться.
Но почему ее сердце стучит так ускоренно и так радостно? Так, как будто она ожидает чего-то особенного. Как будто ее ноги имеют крылья, а ее руки - новые силы.
Она просто должна сделать что-то доброе. Она слышит свой голос: "Я стану черпать и для верблюдов твоих, пока не напьются".
Требуется время, прежде чем жажда животных утолена, но ловкость и радостное настроение остаются в ней. Тяжелая работа спорится в ее руках.
Испытывающий взгляд незнакомца ни на миг не покидает ее. Молча он наблюдает за ней. Потом как награду он дает ей золотые украшения. Это удивляет ее, а, собственно говоря, и нет. Этот человек является представителем богатого господина. Это она видит по великолепию его свиты.
"Чья ты дочь?" - спрашивает он приветливо.
Слышит ли она скрытое напряжение в его голосе? К ее удивлению, после ее ответа: "Я дочь Вафуила, сына Милки, которого она родила Нахору", - он падает на землю и славит Бога.
Когда она слышит в его благодарственной молитве имя своего дяди Авраама, то она вдруг понимает, что этот поразительный человек совершил это далекое путешествие по заданию их семьи. Она спешит домой, чтобы все рассказать.
В эту ночь мало спали в доме Вафуила. После того как ее брат Лаван привел этого человека и он доложил свое дело, оставался только один вывод: это водительство Божие.
Они слышали, что поиски жены для Исаака опирались на обетования Божий, точно так же, как рождение и жизнь Исаака были доказательством исполнения Божиих обещаний (Рим. 4,18-21). И с заключением его брака будет не иначе. Авраам и Елиезер действовали, доверяясь обетованиям. Они были убеждены в Божием водительстве, а поэтому и в услышании своих молитв (1 Иоан. 5,14.15).
И их надежда не была постыжена. Бог ясно указал Свой путь и - в согласии, именно, семьи Реввеки (Пс. 142,8; 31,8). Брак имеет отношение не только к супругам; он касается и других, в особенности родителей.
Моисей позднее объявит заповеди Божий, что дети должны почитать своих родителей (Втор. 5,16). Соломон упоминает, что необходимо обсуждать дело с советниками (Прит. 20,18). Если родители и советники ободряют женитьбу и предшествующее основывается на Слове Божием и на молитве, то из этого можно познать Божие водительство и верить: " Нам дан зеленый свет".
Ревекка не имеет еще преимущество уразуметь постановления Божий относительно брака из Его Слова.
Но то, что Бог без окольных путей приводит Елиезера именно к ней, вызывает в ее сердце твердую убежденность, и она без колебания говорит "да" на вопрос: "Пойдешь ли ты с этим человеком?" Хотя семья и имеет голос в этом обсуждении, но окончательное решение принимает она сама.
Это шаг веры. Отдаленность ее будущего места жительства от родительского дома требует окончательного расставания. Только кормилица Девора и несколько служанок, которые идут с ней, будут напоминать ей о доме.
Ревекка, внучка Нахора, проявляет здесь долю мужества и веры своего дяди Авраама. Так же, как и он, она услышала зов Божий, поэтому она сжигает за собой все мосты и идет. Она готова приспосабливать свою будущую жизнь к жизни своего мужа.
Встреча происходит на поле. Шатер стал для Исаака тесным. Он выходит, чтобы поразмыслить и говорить с Богом. Он знает, что Елиезер не будет медлить и напрасно тратить ни одной минуты. В любое время караван может вернуться.
Ревекка видит Исаака. Внутренне она узнает его. Из уважения перед человеком, который идет им навстречу, она сразу же спускается с верблюда. Она закрывается покрывалом, как только узнает, что это ее жених.
На Востоке невеста не должна была показывать свое лицо до тех пор, пока не пройдут свадебные церемонии - и это так водится до настоящего времени.
После того, как управитель дома рассказал Исааку о том, как Бог исполнил каждую деталь его молитвы, встречаются эти двое: холостой мужчина в расцвете лет и молодая девушка, которой не познал муж.
Знал ли это Елиезер, мы не знаем. Но так говорит вдохновленное Духом Божиим слово Библии (2 Пет. 1,20.21).
Когда Павел говорит о союзе между Христом и Его Церковью, он требует, чтобы невеста была чистою девою (2 Кор. 11,2 34). Когда Исаак видит невесту, то он невольно думает о своей матери Сарре. Ревекка такая же умная, энергичная, волевая и прекрасна видом. Что бы он мог пожелать большего! Он будет ее любить.
Эта история в тысячу раз интереснее сказки, потому что это жизненно правдивое повествование о людях из плоти и крови и с неизвестными, обширными возможностями.
Ревекка, обыкновенная молодая девушка, входит в историю Авраама, родоначальника еврейского народа, отца всех верующих, мужа Божия. Она вступает в будущее, исполненное обетованиями. Как она устроит это свое будущее?

2. Ревекка берет свою судьбу в собственные руки

"Мудрая жена устроит дом свой, а глупая разрушит его своими руками".

Соломон

"Когда Исаак состарился, и притупилось зрение глаз его, он призвал старшего сына..." (Быт. 27,1-30).
"И возненавидел Исав Иакова за благословение, которым благословил его отец его..." (Быт. 27,41-46).
Ревекка видит, как ее старший сын Исав идет в шатер своего отца. Тотчас же у нее просыпается недоверие. О чем бы они могли говорить вдвоем?
Значит, она дошла до того, что шпионит за мужем, которого много лет тому назад она приняла как подарок от Бога.
Между ней и Исааком нет больше прежних хороших отношений. Ее семья больше не представляет единое целое, она разорвана. Одну часть составляют Исаак и Исав, а другую Ревекка и Иаков.
Кажется, будто дети разделили их. Сыновья отличаются друг от друга, как день от ночи.
Исав - волосатый, грубый парень как по наружности, так и по характеру. Это человек, которому нравится жизнь на воле и который приобрел любовь своего отца, потому что отцу нравится дичь, которую Исав готовит после охоты.
Младший сын Иаков более нежный. Это живущий дома юноша, хотя хитрый и пронырливый, но все-таки любимец матери. Брак Исаака и Ревекки уже был не в порядке. Возможно, причина отчуждения возникла уже давно и рождение горячо ожидаемых сыновей уже не могло их связать. Их брак страдает от пристрастия по отношению к сыновьям. Отец предпочитает старшего, а мать - младшего сына. Правда, ее пристрастие к Иакову основано на предсказаниях Божиих, бывших прежде их рождения. Но сегодня Ревекка не имеет времени, чтобы думать о прошедшем. У нее в голове другое. Будущее ее любимчика Иакова в опасности.
Но не думает ли она о том, что дело касается также будущности народа Божьего, ее мужа и другого сына?
Во всяком случае она упускает спросить у Бога совета на свои планы. Ведь Он дал ясные предсказания на будущее. В это время ей могло быть около восьмидесяти лет; она не потеряла ясность разума.
Так эта старая женщина подслушивает у дверей своего собственного мужа.
Исаак, которому уже более ста лет, чувствует свою старость и делает приготовления к своей смерти. Благословение Божие, почивающее на нем через Авраама (Быт. 17,1-8.21), он хочет, вопреки слову Божию, передать своему старшему сыну. Такой торжественный акт между отцом и сыном в то время и столетия позднее совершалось во время совместной трапезы.
Ревекка настороже. Тут что-то неладное происходит. Не сказал ли Бог ясно еще до рождения детей: "Больший будет в порабощении у меньшего"? (Рим. 9,10-12). Через действия Исаака Божье избрание будет обойдено. Это ни в коем случае не должно случиться.
За прошедшие годы ей тоже стало ясно, почему Бог возлюбил Иакова. Исав показал, что он не принимает заповедей Божиих всерьез. Свое право первородства (Втор. 21,15-17), которое свято в очах Божиих (Исх. 13,2; Евр. 12,16.17), он легкомысленно променял на чечевичную похлебку (Быт. 25,29-34). Он также взял себе языческих жен.
Возможно, он видел, что брак его родителей не был совершенным, и поэтому не захотел, как его отец, поискать себе жену в своем народе. Во всяком случае, через это он причинил своим родителям много горя.
Чтобы получить право первородства, Иаков действовал нечестно и с хитростью. Но во всяком случае он показал, что он верит в это право и ценит его. Этим он ближе к Богу, чем его брат. Прежде скорби с детьми побуждали родителей к молитве. Беременность Ревекки не является ли следствием молитвы Исаака? Не взывала ли сама Ревекка к Богу, когда она к своему страху заметила, что оба ребенка, которых она ожидала, боролись друг с другом уже до рождения? (Быт. 25,21-23).
Удивительно, что в обоих случаях Библия повествует только об одном супруге. Лежит ли в этом проблема их отчужденности, в отсутствии обычая делиться своими мыслями?
Полюбила ли бойкая, умная Ревекка слабого и намного старшего Исаака по-настоящему? Исаак, который любил ее, позаботился ли о том, чтобы приобрести и ее любовь?
Может быть они так любили сыновей от того, что в браке им не доставало глубокого единства? Выражалось ли противоречие супругов в отклонении того ребенка, которого предпочитал другой? Отдалились ли они друг от друга потому, что Слово Божие имело для них различную ценность? Брак только тогда удачный, когда оба супруга выполняют свои особые функции. Хотя муж и жена, как творения, равноценны пред Богом (1 Кор. 11,11.12), но в браке они несут различную ответственность.
Муж является главой (1Кор. 11,3). Он ответственный за свою жену. Он должен ее любить и вести согласно Слову Божию (Еф. 5,21-33). Он должен ей оказывать честь, потому что она слабее (1 Пет. 3,7). Жена должна быть подвластна мужу, это значит она должна подчиняться его руководству и приспосабливаться к нему.
Тайна таких отношений во Христе. Только тогда, когда супруги из благоговения перед Христом покоряются друг другу, брак приобретает то содержание, которое Бог хотел ему дать. В этих рамках они соответствуют Божьему порядку творения и лучшим образом достигают своих прав. Когда оба выполняют эти условия, то брак может быть счастливым и способным развивать единство. Тогда он представляет настоящий приют и защиту всем членам семьи.
Тогда жена будет усердно стараться сохранить благосостояние своего мужа. "Она воздает ему добром, а не злом, во все дни жизни своей" (Прит. 31,12). Если жена с таким убеждением управляет домом, то она становится исключительным благословением. Тогда муж и дети могут считать себя счастливыми (Прит. 31,28).
Ревекка не имела этих требований Божиих письменно. Но она должна была знать их точно так же, как Сарра (1 Пет. 3,6). К сожалению, она не поступила соответственно им.
Конечно, и Исаак не может быть оправдан. Пытался ли он, как муж, сохранить свою жену на правильном пути и взять на себя руководство семьей, как этого ожидает Бог?
Между тем Ревекка берет обстоятельства в свои руки и хочет немножко помочь будущему. Раньше у ней нашлось достаточно веры, чтобы осмелиться начать жизнь под руководством Божиим. Теперь же у нее недостает доверия, что Бог выполнит свое обещание по отношению к Иакову без помощи людей.
Она не говорит с мужем о своих заботах и не напоминает ему обещание Божие. Возможно они могли бы снова примириться, но она упускает эту возможность. Не долго думая, она обманывает своего мужа и сына Исава.
Кажется, для Иакова обман не представляет никаких трудностей. Он боится только проклятия, которое он может навлечь на себя, если будет узнан. Для Ревекки цель оправдывает средства. Стала ли пропасть между нею и Богом уже такой великой? Проявляется непостижимое противоречие, что женщина, желающая исполнить план Божий, не боится Его проклятия. Это звучит бессовестно: "На мне пусть будет проклятие твое, сын мой".
Потом все происходит очень быстро, как запланировано. Прежде чем Исав с горячим кушаньем пришел к шатру своего отца, Иаков уже успел украсть благословение.
Теперь Ревекка может думать, что она выиграла. На самом деле она потеряла.
Как велика должна быть скорбь, которую она причинила своему старому мужу своей лукавой проделкой. Исаак, имя которого означало "смех", навсегда разучился смеяться. Если прежде Исав имел уважение к своей матери, то теперь оно упало до нуля.
Но она повредила и своему любимцу Иакову. Покрывая ложь ложью, он не только обманул своего отца, но и имя Божие произнес напрасно. Когда на удивленный вопрос своего отца: "Что так скоро нашел ты, сын мой?" - ответил: "Господь Бог твой послал мне навстречу". Он стал искусным обманщиком, который будет действовать так же хитро, как и его мать (Быт. 30,37-43). То, что Бог благословляет его (Быт. 31,11-13), несмотря на это, является милостью, а не заслугой Иакова.
Он должен болезненно пережить, что и обманщика обманывают. Вначале его тесть (Быт. 29,25), а потом и его собственные дети (Быт. 37,31-35). Как часто Иаков мог сомневаться, действительно ли он благословенный Богом, после того как его мать лишила Бога возможности доказать это. Украденное благословение является сомнительным достоянием. Ревекка виновна и в том, что один брат вынашивает планы убить другого брата. Исав посягает на жизнь Иакова.
Так она приходит к новому обману. Иаков должен немедленно бежать из родительского дома. Он может хорошо скрыться у ее брата Лавана в Харране. После того как она все обговорила с Иаковом и так же, как в первый раз, навязала ему свои наставления, она идет к Исааку.
"Я жизни не рада от дочерей Хеттейских, - говорит она. - Если Иаков возьмет жену из дочерей Хеттейских, каковы эти, из дочерей этой земли, то к чему мне и жизнь?"
То, что она говорит, верно. Исаак и она имеют много горя через жен Исава. Но мы не обнаруживаем ни раскаяния в ее ошибке, ни просьбы о прощении.
Но Ревекка сама себя переоценила. Ее обещание: "Когда утолится гнев брата твоего на тебя, и он позабудет, что ты сделал ему, тогда я пошлю, и возьму тебя оттуда", - не исполняется. Ей не позволено дожить до возвращения Иакова.
Когда Иаков уходит с благословением отца и с заданием найти себе жену в семейном кругу матери (Быт. 28,1-4), Ревекка видит его последний раз. Когда через двадцать лет он возвращается в свою землю (Быт. 31,41), отец его еще жив и Исав примиряется с ним, но Ревекка уже умерла.
Так же как и Сарра, Ревекка не могла предвидеть последствия своих действий. Ненависть, зажженная в сердце Исава, называемого еще Едомом, продолжает жить в будущих поколениях. На протяжении столетий едомитяне были врагами Израиля. Ирод, который повелел убить младенцев в Вифлееме (Матф. 2,16), и его сын Ирод, во время допроса надсмехавшийся над Иисусом (Лук. 23,11), были идумеями или едомитянами.
Ревекка, которая с большой тщательностью была выбрана в жены Исааку и несомненно была определена Богом для этой задачи, не выполнила обещаний, которые она внесла в свой брак. Ее начало было хорошее, а конец разочаровывающий, потому что она не могла ждать Бога.
Она взяла свою судьбу в свои собственные руки и не доверила Богу бороться за нее.
Она забыла, что верующим не нужно спешить (Ис. 28,16).
Она не дала Богу возможность показать, что Он может и хочет сделать для тех, которые уповают на Него (Ис. 64,4).

Жена Потифара - женщина, мыслями которой владела похоть

"По Библии, два человека, соединившись телесно, более не могут уже быть прежними. Они не могут жить, как будто между ними ничего не произошло. Возникает пара, которая всеми выходящими из этого последствиями связана друг с другом".

Вальтер Тробиш

"Иосиф же отведен был в Египет; и купил его из рук измаильтян, приведших его туда, египтянин Потифар..." (Быт. 39,1-20)
"Ибо воля Божия есть освящение ваше, чтобы вы воздерживались от блуда; чтобы каждый из вас умел соблюдать свой сосуд в святости и чести, а не в страсти похотения, как и язычники, не знающие Бога" (1 Фес. 4,3-5).
На первый взгляд жена Потифара имеет все. Ее муж занимает высокий пост. Она живет в большом, роскошно обставленном доме. Она живет зажиточно, имеет пищу и одежду в избытке, имеет армию прислуг, которые готовы исполнить любое ее приказание. Короче - она избалованная женщина.
Она пользуется большей свободой, чем многие другие женщины ее времени. Можно сделать вывод: какая она счастливая! Но так кажется в начале. Внимательно присмотревшись, мы находим обстоятельства другими.
"Обстоятельства не формируют человека, но открывают его сущность", - сказал однажды некто. Так оно выглядит и у жены Потифара.
Мы узнаем ее в связи с Иосифом, который был управителем дома ее мужа Потифара.
Иосиф, сын Иакова и Рахили, взят в дом Потифара после того, как его братья из ревности продали его на поле близь Дафана. Потифар является царедворцем фараона (Быт. 37).
Иосиф очень красивый юноша. Но гораздо больше внешности пленит его внутренность. Привлекательной у этого еврейского слуги является его связь с Богом. В прошлом Бог много раз открывал ему будущее в снах. Это и было причиной того, что братья возненавидели его. Когда же еще оказалось, что и отец предпочитал его, то мера была переполнена. Они выждали удобный момент и продали его проходящему каравану.
Тут мы узнаем, что Бог воистину не оставляет Иосифа. Благословения Божий не привязаны к какому-нибудь месту. Для Него нет никакой разницы, где находится Иосиф. Бог следует за ним в дом Потифара. И дом Потифара становится благословенным, потому что там находится Иосиф. Между ним и его господином растет взаимное расположение и внимание. Ответственности Иосифа растут, пока он в конце концов стоит во главе всего дома. Жена Потифара, которая внешне обладает всем, чего только может пожелать себе женщина, внутренне пуста и не имеет цели. У нее много времени, которое ей нечем заполнить. Ее муж, несомненно, очень занят своей работой. О детях нам Библия ничего не говорит. Если бы даже и были дети, то имелось достаточно персонала, чтобы заботиться о них.
Пустая жизнь ищет развлечения, а пустое сердце удовлетворения. Может из-за уязвленного тщеславия ее взгляд падает на Иосифа. Может быть, ее муж не уделяет ей того внимания, которое она ожидает и требует. Понимает ли она, что внутренняя красота, честность и то, что он достоин, украшают Иосифа больше, чем его приятная внешность?
Понимает ли она, что он человек, живущий в тесном общении с Богом, и что именно поэтому он имеет такое особое излучение?
Она не знала предупреждения Павла: "Итак да не царствует грех в смертном вашем теле" (Рим. 6,12), и его слова, что тело не для блуда (1 Кор. 6,13). Да, Бог даже удостаивает тело человека служить для Него храмом. (1 Кор. 6,19).
Так жена Потифара приходит с бессовестным предложением к Иосифу. Это унизительно для них обоих, и эту попытку она делает не один раз. Она сама навязывает ему свое тело и думает в плотских развлечениях найти удовлетворение. Она забывает, что приключения, к которым она стремится, пробуждают только страсти, которые поглотят ее, если они не связаны с любовью и не стоят под защитой супружества.
При сотворении мира Бог сказал о телесном соединении мужчины и женщины: "Потому оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут одна плоть" (Быт. 2,24). Этим он навсегда заключил плотские отношения в теплоту и безопасность любви и супружества. "Быть одной плотью" - это значит быть супружеской четой, которая оставляет своих родителей и в своем собственном доме становится самостоятельной. Без этого условия отношения между мужчиной и женщиной становятся похотью, разрушающей и унижающей человека до животного. Остаются самообвинения, одиночество и стыд. Человек все больше впадает в одиночество. Он не находит мира, и его все больше и больше влекут страсти. Потом наступает ужасная пустота. Начинается сатанинский круг горя. Беда становится для женщины беспредельной. Она нигде не находит решения своих проблем. Увлечение такого рода плотскими удовольствиями вызывает настолько больше проблем, что их уже невозможно разрешить.
Иосиф сразу же опознает величину обольщения. Он правильно оценивает обстановку. Он ссылается на уважение к ее мужу Потифару. Но самым сильным удерживающим аргументом является мысль о Боге.
"Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?"
Иосиф ясно осознает, что прелюбодеяние и блуд - грех перед Богом. Это мерзость в очах Его, В заповедях, которые Бог позже дает Моисею, наказанием за блуд является смерть. (Втор. 22,22).
Бог не ограничивает человека, наоборот Он ищет наилучшее, наивысшее счастье для человека. Он хочет сохранить его от разрушения, которое идет рука об руку с аморальностью. Он не хочет допустить, чтобы величайший земной подарок, который Он мог дать человеку, был отнят или запятнан. Аморальность - одно из смертельных орудий, которые исходят из ада. Кто совершает ее, уничтожает самого себя. Это все осознает Иосиф.
Он знает заповеди не потому, что он их читал, но из личного общения с Богом. Он знает, что Богу это не угодно. "Кто же прелюбодействует с женщиной, у того нет ума; тот губит душу свою, кто делает это; побои и позор найдет он, и бесчестие его не изгладится". (Прит. 6,32.33).
Так говорит много лет спустя Соломон. На этом основании Иосиф устраивает свою жизнь.
Поведение жены Потифара непростительно, хотя она и не знает Бога Израилева. И у нее есть моральное сознание. Но она преступает заповедь жизни, которую Бог вложил человеку при сотворении мира. (Рим. 2,14.15).
Это видно из того, как она реагирует, когда Иосиф ей отказывает. Она извращает действительность и обвиняет его даже в аморальности, которую она сама хотела совершить.
Его поспешный побег, который говорит о чистоте его характера и компрометирует ее характер, приводит ее к замысловатой идее. Как госпожа, она может разрушить его карьеру, очернить его имя. И она делает это без угрызения совести.
Этим для Иосифа начинается тяжелая жизнь: многолетнее тюремное заключение. Его, конечно, уязвило бессовестное обвинение. Он чувствует себя покинутым, так как Потифар не обследует действительное происшествие дела. Но все же, наверное, он не совсем верит обвинению своей жены, иначе он немедленно потребовал бы для Иосифа смертельного наказания.
Иосиф не жалуется. И к своей радости он узнает, что стены тюрьмы не могут отнять у него благословения Божьего, так же как и стены дома Потифара. Снова он становится человеком, распространяющим благословение, и наконец получает вознаграждение за свою верность Богу и господину. И какой же великой была эта награда!
Он получает самый высокий пост в Египте и становится вторым после фараона. Он становится спасителем египетского народа и своих родных от угрожающего голода.
Не Иосиф проигравший, а жена Потифара. О ней мы больше ничего не слышим. Она занимает место в истории как жизненно важное предупреждение. Не из-за того, что ее грех больше греха других, но потому что она не кается, не просит прощения. Бог ей безразличен, а ведь Он мог бы ей подарить смысл и радость жизни. Через Иосифа Он был к ней уже близок. Он помог бы ей преодолеть плотские страсти и уже в мыслях победить грех. Всего этого она могла бы избежать, если бы она после первого сопротивления Иосифа начала искать Бога, который владел его жизнью. Ее касалась пословица: "Праздность - мать всех пороков", потому что она один из самых драгоценных жизненных подарков - время - небрежно попусту тратила, вместо того чтобы пользоваться им. Это время стало питательной средой греховных мыслей.
Греховный поступок последует, потому что она упустила борьбу с греховными мыслями. Наши поступки" всегда являются плодом наших мыслей. Это было ее поражением. Она испытала, что человек в конце концов становится тем, о чем он думает.
В искушении, в котором находилась жена Потифара, не было ничего особенного. Миллионы людей искушаются и будут искушаться так же, как и она, потому что сатана не отказывается от своего характера и всегда ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить (1 Пет. 5,8). Похоть плоти родила грех, потому что она ею увлеклась и обольстилась (Иак. 1,14.15), вместо того чтобы бороться с нею.
Она имела время, разум и все возможности, чтобы сделать в своей жизни что-либо полезное. Но она этого не сделала. Поэтому нельзя сказать о ней что-нибудь хорошее. Прожить, не оставив хорошего впечатления, - это трагедия.

Мариамь - женщина, занимающая высокое положение и переоценившая себя

"Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный".

Молитва Давида

Когда вошли кони фараона с колесницами его и всадниками его в море, то Господь обратил на них воды морские..." (Исх. 15, 19-21).
"И упрекали Мариамь и Аарон Моисея за жену Ефиоплянку, которую он взял; ибо он взял за себя Ефиоплянку..." (Числ. 12,1-15).
"И пришли сыны Израилевы, все общество, в пустыню Син в первый месяц, и остановился народ в Кедесе, и умерла там Мариамь, и погребена там" (Числ. 20,1).
Мариамь уже с юных лет способная, умная девушка. Ее мать спокойно может посылать ее с заданием, даже когда от этого зависит жизнь ее младшего братика. Она отлично справляется с задачей наладить связь между египетской принцессой и своей матерью. Благодаря этому, для семьи остается сохраненным ребенок, а для народа Божьего будущий вождь: Моисей, посредник в Ветхом Завете и пророческий прообраз Христа (Пс. 138,23-24).
Будучи взрослой, Мариамь становится примерной женщиной. Ее характер формировался в семье, для которой вера была реальностью. Ее родители имели достаточно мужества, любви и изобретательности, чтобы воспротивиться повелению тиранического царя ради жизни их младшего сына (Исх. 2,1).
Семья Амрама и Иохаведы - единственная в своем роде в истории Израиля. Ведь она произвела трех великих вождей: Моисея, Аарона и Мариамь, которые в одно время служили народу.
О понятии "карьера или женщина в общественности" Мариамь никогда не слышала. И все-таки она занимает положение в народе.
"Я вывел тебя из земли Египетской... и послал пред тобою Моисея, Аарона и Мариамь...", - говорит Бог позже через пророка Михея . Когда Моисей вел этот строптивый народ из Египта в Ханаан, его поддерживали его брат Аарон, первосвященник, и его сестра Мариамь, пророчица.
Мариамь не только сестра Моисея, идущая вместе с потоком, она его соработница, которая руководит и несет ответственность. Мариамь-незамужняя женщина, которую Бог призвал для особого задания.
Она наверное была первой женщиной-пророчицей. Словами и делами она возвещает величие Божие. Вся ее жизнь проходит в любви к Богу и в преданности народу. Ее дары и интересы велики. У Израиля много жен и матерей, но только одна Мариамь. Бог высоко возвысил ее. Целый народ находится в зависимости от нее. Она может целиком вникнуть в дело и полностью отдается ему. Будучи незамужней, она все-таки имеет полноценную жизнь.
Мариами уже почти сто лет, когда перед удивленным народом совершается чудо Чермного моря. По повелению Моисея Бог разделяет воду, а позже повелевает ей возвратиться в свое место. Воду, которая приносит спасение народу Божьему и погибель его врагам.
"Пою Господу, ибо Он высоко превознесся", - возликовал Моисей, когда великое событие осталось позади них. "Коня и всадника его ввергнул в море" (Исх. 15,1).
Когда пение мужчин смолкло, то ликование переняли женщины. По примеру Мариами впредь все великие победы воспевались женщинами. Она идет впереди, моложавая, энергичная, несмотря на ее возраст. С тимпаном в руке она перенимает пение от Моисея, и женщины хором воспевают славу Богу. "Пойте Господу, ибо высоко превознесся Он".
Мариамь - прирожденная руководительница, и женщины следуют за ней. Этого нельзя было предвидеть, однако в бесконечном путешествии через пустыню пение становится для женщин большой поддержкой. Когда человек поет, ему легче идти и меньше тревожных мыслей одолевают его. Как часто им приходится взаимно ободрять друг друга и напоминать о верности Божией! Когда непослушание народа грозит сделать путешествие безнадежным, они поют во всем народе: "Коня и всадника его ввергнул в море". В этом они черпают новое мужество.
Но высокомерие из-за ее способности к руководству и ее положение в народе становятся роковыми для нее.
Она женщина сильной воли, которая легко может взять на себя руководство. И все-таки она не знает, что это одновременно и слабая сторона в ее характере. Только обстоятельства показывают, что дремлет глубоко внутри человека, и безошибочно открывают, каков он действительно.
Недовольство Мариами вызвано тем, что Моисей взял себе вторую жену - ефиоплянку.
Понятно, что это для нее тяжело. Почему Моисей, муж Божий, женится на женщине, принадлежащей к другому племени? Этот ли факт, что женщина играет какую-то роль в жизни Моисея, отягощает незамужнюю сестру Мариамь? Огорчена ли она тем, что ее брат избрал иноплеменницу, когда все-таки бесчисленное количество еврейских женщин могли быть его спутницами жизни?
Это вопросы, которые остаются без ответа в Библии. Мариамь, для которой младший брат остается великим пророком, беспокоится о Моисее и о последствиях этого брака для народа. Потому что все это происходит в то время, когда вопросы брака еще решала семья. С этой точки зрения кажется, что это - реакция зрелой женщины. Но это не так.
Мариамь, достигшая высшего положения, какого могла достигнуть женщина, названная Богом наряду с обоими великими вождями Моисеем и Аароном, переступает свои границы. Она переоценивает себя и ставит себя наравне с Моисеем. Высокомерно она подрывает его авторитет. Собственно говоря, он ли является вождем из них троих? - спрашивает она себя. Не равны ли ему Аарон и она? Не забота о Моисее или о народе побуждают ее, но ревность. Согласие Аарона легко достигнуто. Он уступчивый и не идет против своей сильной сестры. Так они оба подвергают опасности единство и будущность целого народа. Еще хуже, что они пытаются нарушить ясное указание Божие. Вместо того, чтобы думать об общем благе, они только себя имеют ввиду, и это решает их судьбу (Фил. 2,3-4).
Бог дал человеку возможность прежде всего думать о ближнем, жить для него и жертвовать собой. Если он поступает так, то он счастлив и обогащается. Но если он сам себя ставит в центр, то он становится бедным и ничтожным. Тогда он хочет только получать, вместо того чтобы давать.
Под обвинениями Моисей остается совершенно спокойным. Этот кроткий человек не имеет надобности защищаться. Он молчит. Но Бог помогает ему добиться своих прав, и это становится устрашающим событием. Бог знает все, что происходит на земле. Он тотчас же принимает меры, чтобы в зародыше подавить мятеж против руководства Моисея и наказать виновных.
С дрожащими коленями и со страхом в сердце Аарон и Мариамь предстают пред Богом. Теперь они узнают, как Бог судит это положение: Моисей не только бесспорный вождь, но и больше всех пророков.
Бог избрал Моисея посредником между Собой и Своим народом. Бог так высоко ценит его, что говорит ему не в видениях и снах, но явно и прямо, как говорят другу (Исх. 33,11).
Этот муж Божий не почитался Мариамью и Аароном, и это плохо. Когда Господь божественным авторитетом и строгостью привлекает их к ответственности, они не могут оправдаться. Теперь они познают, что повредили не Моисею, но самим себе. Их мятеж обнаружил, что происходит в душе у каждого из них и что об этом думает Бог. Брат, которого они хотели вытеснить, является поставленным Богом вождем. Они ничего не могут сделать против этого. Моисей также является избранным Богом посредником, прообразом грядущего Избавителя. Отвергнуть Моисея на деле значит - отказаться от Мессии. Вот почему их преступление было таким тяжелым.
Они с ужасом замечают, что у Мариами проказа. Бог наложил на нее эту ужаснейшую болезнь как проклятие. Через эту болезнь жизнь человека гаснет. Он становится ходячим трупом. Женщина, которая годами шла впереди народа, которая поощряла других женщин петь и поднимать свои взоры к Богу, становится вытолкнутой. Голос, который громогласно славил Бога, будет вдали от стана хрипло кричать: "нечист, нечист", как только кто-нибудь приблизится. Как изгнанная она будет идти через жизнь, одинокая до смерти.
Мариамь воистину должна очень болезненно испытать, как велик в очах Божиих ее грех. Позор ее поступка можно сравнить с тем, что причинил бы отец своему ребенку, если бы он публично плюнул ему в лицо. Так презрительно то, что она сделала пред Богом.
Поэтому она должна публично нести свое наказание. Каждый может видеть, как Бог наказывает того, кто посягает на Его божественный порядок власти и кто слишком самоуверен в себе (Рим. 12,3).
Быстрая, активная Мариамь не знает больше, что сказать.
Аарон первый приходит в себя и тотчас показывает, что он принимает обличение. "Господин мой", - говорит Аарон Моисею, не брат, а господин, признавая этим Моисея как вождя. "Не поставь нам в грех, что мы поступили глупо и согрешили". Он совершенно отождествляет себя с грехом Мариами. Потом не он, как первосвященник, просит за сестру, а Моисей. Без единственного слова согласия или упрека против Божьего наказания Моисей молится о выздоровлении сестры.
Ее наказание укорачивается до семи дней.
Поведение Мариами вредит не только ей, но и народу. Путешествие замедляется. Отправка в путь наступает только тогда, когда Мариамь может идти вместе с ними.
В течение этих семи дней у Мариами было много времени для размышлений. Понимает ли она теперь, что Бог Сам избирает Своих вождей? Что Он доверяет руководство тем, которые готовы смирить себя и служить? (Лук. 22,24-27).
Вышла ли она из испытания исправленной? Библия больше ничего не говорит, чтобы она в дальнейшем проявляла мятеж.
Сломило ли это силу и способность Мариами?
Мы находим только еще сообщение о ее смерти.
Потеряла ли она дар пророчества? Об этом ничего не говорится. Мы только знаем, что она умирает, не достигши обетованной земли.
Женщина во главе - это исключение. Только Сам Бог может дать такое поручение.
История Мариами является поощрительным примером, поскольку она придерживалась того положения, которое ей назначил Бог. Человек, который придерживается этих принципов, вряд ли ошибется. Однако Мариамь лишилась Божьего контроля в ее жизни. Бессомненно все это происходило медленно и незаметно, так что возможно она сама не заметила эти изменения. Своевременная и честная самопроверка могла бы предотвратить суд Божий (1 Кор. 11,31). Поступая так, она бы не переступила своих границ.
Счет гостиницы из римских времен:
Вино и хлеб 1 ас.
Горячая пища 2 ас.
Сено для мула 2 ас.
Девушка 8 ас.

Раав - блудница в ряду героинь веры

Постель особо не названа; она включена в счет за девушку.

Бирт

"Верою Раав блудница, с миром принявши соглядатаев (и проводивши их другим путем), не погибла с неверными" (Евр. 11,31).
"И послал Иисус, сын Навин, из Ситтима двух соглядатаев тайно, и сказал: пойдите, осмотрите землю..." (Иис. Н. 2,1-21).
"И пошли юноши, высматривавшие город, в дом женщины, и вывели Раав и отца ее и мать ее, и братьев ее..." (Иис. Н. 6,22-25).
Библия - правдивая книга, которая не толчется вокруг фактов. Вещи называются прямо, без обиняков. Библия говорит, что Раав - блудница, женщина, которая продавала свое тело за деньги.
Это прискорбное сообщение часто хотели завуалировать тем, что установили: она была владелицей постоялого двора. Вероятно это даже верно. Но все-таки остается фактом, что она была девушкой легкомысленного поведения. Содержателями гостиниц в то время всегда были женщины.
"Экстра-сервис", который они предлагали телесно, вероятно, был включен в стоимость постоялого двора. Интересно заметить, что счет того времени с подробным описанием деталей хотя упоминает суммы за принятые обеды и за девушку, но не имеет специальной суммы за постель. Это очевидно входило в цену за девушку.
Иерихон - маленький город. Может быть место для ночлега у Раав было в городе единственным, приспособленным для гостей. Так соглядатаи, шпионы Иисуса Навина, пришли туда.
Преполагала ли Раав, что чужестранцы являются порядочными израильтянами без побочной цели? Этого мы не знаем. Но вскоре в действие приходит противошпионаж. Царь слышит, что иудейские соглядатаи находятся в стране, и требует их немедленной выдачи.
Между тем Раав, наверное, поняла действительные планы своих гостей. Поэтому она скрывает их на кровле в снопах льна, которые разложены там во время жатвы. Обнесенный стеною город невелик, и жители маленьких домов в узких улицах используют любое место. Открытая плоская кровля в общем-то не является подходящим местом, чтобы скрывать людей. Каждый уже издали может видеть, что там происходит.
У Раав это иначе. Ее дом стоит в двойной городской стене и, следовательно, находится выше. То, что происходит на кровле, скрывается от любопытных взглядов. Никто не может видеть, что там происходит. Соглядатаи пока безопасны, хотя и ненадолго.
Раав с хитростью отсылает разведчиков царя. В то время, когда они обыскивают окрестную местность в поисках шпионов, она разговаривает с израильтянами. "Я знаю, что Господь отдал землю сию вам, - говорит она, - ибо вы навели на нас ужас, и все жители земли сей пришли от вас в робость. Ибо мы слышали, что произошло сорок лет тому назад, когда израильтяне вышли из Египта. Как Господь иссушил пред вами воду Чермного моря, так что народ получил брод к противоположному берегу (Исх. 14,16-30 56). Мы также знаем, что произошло недавно здесь поблизости, на другом берегу Иордана. Как два царя аморейских не позволили вам мирно пройти через их пределы и как дорого им это обошлось..."
Раав очень хорошо знает, что Господь сделал для Своего народа. "Ослабело сердце наше, - говорит она, - и ни в ком из нас не стало духа против вас; ибо Господь, Бог ваш, есть Бог на небе вверху и на земле внизу". В этом смысле она является мудрой женщиной, которая действует согласно своего познания. Она обдуманно приступает к делу и храбро развивает свои планы.
"Одна услуга стоит другой! Если я спасу вашу жизнь, согласны ли вы тогда, как ответный дар, пощадить мою жизнь и жизнь моей семьи?"
Естественно, Раав заботится о собственной безопасности, но одновременно она верит в Бога Израилева, что Он сражается за Свой народ и даст ему эту землю. Раав верит, что этот Бог не предоставляет ее народу ни малейшей возможности удержать израильтян за городской стеной. Итак, она поступает по вере, которую имеет.
"Дайте мне верный знак, - просит она, - что вы сохраните в живых отца моего и матерь мою, и братьев моих и сестер моих, и всех, кто есть у них". Червленая веревка, привязанная к ее окну, должна стать знаком.
Некоторые толкователи Библии полагают, что червленая веревка на окне означает позорную профессию Раав, это так сказать ее "красная лампочка". Поэтому это можно было сделать, не вызывая подозрения. Никто в этом не стал бы предполагать шпионажа. Это не исключено. Но во всяком случае это означает ясный договор между партиями.
Раав долго не медлит. Как только мужчины уходят, она сразу же привязывает к своему окну червленую веревку. Она хочет быть уверенной, что ее дом узнаваем среди других домов.
В очах Божиих хорошо, если люди - даже неверующие - принимают свое дело всерьез. Позже мы узнаем это из изречения Иисуса по отношению к Своим ученикам: "Сыны века сего догадливее сынов света в своем роде" (Лук. 16,8).
Неделю позже Бог повторяет чудо Чермного моря. Опять вода разделяется. Сухой ногой израильтяне переходят Иордан, который в это время сильно выступает из берегов. В случае, если дом Раав находился на восточной стороне стены, то она могла видеть, как происходило это чудо. Ведь это происходило непосредственно напротив города Иерихона, который расположен на равнине и откуда хороший вид на Иордан.
Несколько дней позже она видит толпы израильтян, в молчаливой процессии идущих вокруг города. Ворота крепко заперты. Ни один иудей не может войти, ни один хананеянин - выйти.
Время от времени она удостоверяется, действительно ли ясно видна червленая веревка на окне. От этого ведь скоро будет зависеть ее жизнь. Так проходят шесть дней.
Потом наступает седьмой день... Молча, с серьезными лицами израильтяне снова идут вокруг города. И еще раз... и еще раз... и еще раз...
Напряжение внутри и вне городской стены возрастает. Внутри смотрят навстречу будущности со страхом и трепетом. Только в одном доме нет. Здесь царит надежда и доверие. Здесь заключен союз с народом Божиим. Когда семь священников с семью трубами в седьмой раз обходят город, народ восклицает по повелению Иисуса Навина...
Происходит невероятное. Земля трясется. Стены, которые стояли годами, обрушиваются. И внезапно город лежит открытый.
"Верою пали стены Иерихонские", - говорит пишущий Послание к Евреям. Но через ту же веру часть стены остается стоять. Фундамент дома Раав держится прочно (Евр. 11,30.31). Обе стороны сдержали договор. Раав сделала, что ожидалось от нее, и Бог вознаградил ее веру.
Вера Раав в Божию победу для Израиля так сильна, что она смогла убедить всю семью переселиться к ней. Никто из них не погибает. Раав сделала то, что упустил царь, а именно своевременно распознала опасность и приняла действенные меры против этого.
Личность Раав была обезображена, потому что она была обесчещена и загрязнена грехом. И все-таки над всем этим лежит блеск веры. Ее вера была достаточно велика, чтобы поступать по ней. Это отмечает Иаков, который тоже пишет о ней (Иак. 2,25).
Если вера не выдерживает практического испытания, то она мертва и ничего не стоит. Вера наконец узнается по делам, которые видимы снаружи.
"Вера является сильным и задушевным доверием Богу и Божьему Слову", - определяет нидерландский лексикон. Эта вера оказывается и у Раав. Поэтому Бог очищает ее запятнанную картину и вешает ее в одну галерею с героями веры - рядом с картиной Сарры. Эти две женщины между целого ряда мужчин единственными названы по имени.
Раав, как Сарра, героиня веры? Да, потому что у Бога нет ничего невозможного и у Него нет лицеприятия. Он оправдывает беззаконников...
Этим история Раав не заканчивается. После освобождения Иерихона она только начинается. После того, как ее жизнь нашла свое определение, а именно Бога, она может теперь развиваться. Больше ничего не слышно о ее старом ремесле. Она становится благопристойной хозяйкой дома. После того, как ее как язычницу приняли в иудейский народ, она выходит замуж за израильтянина Салмона и становится матерью. Если мы будем оценивать ее материнство по ее любезному и умному сыну Воозу, мужу Руфи (Матф. 1,5 и Книга Руфь), то ее жизнь действительно полноценная.
Руфь становится прабабушкой царя Давида, и этим Раав входит в родословную Иисуса Христа. Это является преимуществом, в котором ей будет завидовать каждая еврейка.
Через веру...
Не открываются ли здесь потрясающие перспективы?

Феннана - женщина, которая не обуздывала свою ревность

"Выдающиеся авторитеты в области медицины установили, что глубочайшие причины многих болезней - в нервных расстройствах. Продолжительная сильная ненависть, к примеру, может вызвать повреждения мозга, сердечные расстройства, повышенное кровяное давление, недуги кишечника - болезни, которые достаточно серьезны, чтобы привести к смерти".

Роберт Фостер

"Был один человек из Рамафаим-Цофима, с горы Ефремовой; имя ему Елкана, сын Иерохама, сына Илия..."(1Цар. 1,1-8).
Потому что ревность - ярость мужа, и не пощадит он в день мщения... А зависть - гниль для костей. Жесток гнев, неукротима ярость, но кто устоит против ревности?" (Прит. 6,34; 14,30; 27,4).
Феннана живет во время упадка. Ее народ пришел к одному из самых печальных периодов своей истории. После того, как Моисей и Иисус Навин умело вели народ, наступило время судей.
Время теократии, в которое Бог Израилев Сам хотел быть их властелином, стало большой неудачей. Народ мало заботился о Боге и все больше склонялся к идолопоклонству. Вместо подъема пришло время упадка, которое выражалось в анархии. Больше не повиновались властям и законам. Каждый поступал по своему усмотрению. (Суд. 21,25 60).
И в духовной области дело обстояло не лучше. Илий, глава священнического служения, навлекает на себя гнев Божий, потому что он терпел худые поступки своих сыновей Офни и Финееса.
Не порицая их, он допускает, что они сами едят лучшие куски жертвоприношения, которое народ приносит Богу. Они бесчестят святилище и превращают его в публичный дом (1 Цар. 2,12-33).
Так назревает суд Божий на все эти грехи. Род Илии теряет свое влияние, и народ перед сильным поражением через своих смертельных врагов, филистимлян. Но еще хуже то, что Бог говорит уже совсем редко. Связь между Ним и Его народом едва ли существует. "Слово Господне было редко в те дни, видения были не часты" (1 Цар. 3,1).
Феннана находится в этой ситуации.
Ее муж Елкана взял две жены. И хотя на это не существует прямого запрета, то из Божьего порядка сотворения мы ясно узнаем, что это никогда не было Его планом. Бог желал одну жену для одного мужа и наоборот (Быт. 2,18; Матф. 19,4-6; 1 Кор. 7,2).
С тех пор, как народ уклонился от плана Божьего, Бог дал постановления, которые прежде всего регулировали права первородного сына (Втор. 21,15-17).
Человек, который отказывается от Божьего плана, сам попадает в трудности и создает проблемы другим. Елкана может кое-что рассказать об этом. Атмосфера в его семье невыносимая. Дальнейшая причина конфликтов в том, что детей имеет только Феннана, другая же жена, Анна, не имеет детей.
Богослужение имеет в семье определенное место. Каждый выполняет свои религиозные обязанности, но для Феннаны они не играют существенной роли.
Феннана недовольна и ни разу не благодарит Бога за благословение детьми и за другие блага, которыми она обладает. Ее жизнь остается бедной, потому что ей недостает благодарности. Феннана не думает о том, что имеются и обязанности любви к ближнему.
Как еврейка, она не может жаловаться, так как она имеет много детей, а это в общем считается за видимое благословение Божие. В своих детях она будет продолжать жить, когда ее самой однажды не станет.
В противоположность к этому Анна очень страдает от своей бездетности.
Жизнь Анны не испорчена духом времени. Бог является центром ее мыслей, поэтому в ее делах господствует вера. Она остается привлекательной, кроткой женщиной.
Елкана ясно видит различие между обеими женами и любит Анну больше, чем Феннану.
Феннана не берет пример с Анны. Напротив, она превозносится над Анной, потому что она сама родила много детей. Она не думает о том, чтобы благодарить Бога за то, что Он не заключил ее чрево.
Феннана ревнива.
Она непрестанно огорчает Анну, особенно когда начинаются еврейские праздники. Для Анны они особенно мучительны, так как в праздники народ семьями идет в Силом к богослужению. Здесь ее бездетность еще больше обнаруживается. Феннана делает все, чтобы ей специально отравить это время.
Феннана позволяет горечи, как сорняку, процветать в своем сердце (Евр. 12,15). Ее жизнь отравляется через зависть, потому что она не бодрствует над своим сердцем (Прит. 4,23).
"Ревность - это огонь", - говорит Соломон. Огонь, который позже не погасить, если его не побороть вовремя. Он воспламеняет не только сердце, но и другие члены тела, к примеру, язык.
Один из наименьших наших членов, язык, может возбудить волну яда и разрушить всю нашу жизнь (Иак. 3,6). Понятно, что Библия говорит: язык в этом случае воспаляется прямо от геенны (Иак. 3,2-8).
Ревность изнуряет человека, так как она происходит от диавола. Через нее погиб сам сатана. Он завидовал Богу. В своем высокомерии он хотел быть равным Богу. Это послужило ему падением (Ис. 14,13-15). Поэтому он радуется о каждом человеке, который попадает в расставленные им сети.
Часто он имеет успех. Человек по натуре завистлив. И поэтому велика опасность, что он позволит языку воспламениться от геенны. А как бы он мог использовать этот уникальный инструмент, чтобы беседовать с Богом и славить Его! Какой мир доброты возник бы, если бы язык занимался изречением добрых мыслей!
Ревность возникает из соперничества, себялюбия и недостаточной скромности. Тогда думают только о личных интересах, а не об интересах других. Библия убедительно предупреждает об этом (Фил. 2,3-4).
В самом начале истории человечества ревность ведет к братоубийству: из ревности Каин убивает своего брата Авеля.
Ревность возникает в мыслях человека. Если свое мышление вовремя не подчинить Богу (2 Кор. 10,5), то мыслями завладевает ревность, и человеческие отношения разрушаются.
"Завистливый человек худеет, если он видит изобилие у других", - говорит Гораций.
Бог не смотрит на зависть как на слабость характера, с которой человек вынужден жить. Бог ставит зависть в один ряд с другими грехами, которые мы в общем считаем более тяжелыми: блудодеяние, необузданность, идолопоклонство и так далее (Гал. 5,19-21; 6,4).
Если человек в своем характере терпит ревность, то она вредит ему самому больше, чем тем, против кого она направлена. В этом заключается коварство ревности, что она как бумеранг возвращается на ревнивца и приносит ему много горя.
Это должна была пережить Феннана. Проблемы ее времени ею не разрешаются. Это логично. Ведь она не справилась даже со своими собственными трудностями. Притом она могла видеть, как Анна верою могла их преодолевать.

Анна - женщина, молитвы которой услышаны

"Важнейшие люди в мире - это молитвенники. Я имею ввиду не тех, которые говорят о молитве или могут дать хорошее объяснение об этом, я имею ввиду тех, которые находят время для молитвы.

С. Д. Гордон

"И встала Анна после того, как они ели и пили в Силоме. Илий же священник сидел тогда на седалище..." (1 Цар. 1,9-28).
Является ли Анна со виновницей в разрушении их брака? Может быть она, как Сарра, побуждала своего мужа взять себе побочную жену, увидев, что ее замужество оставалось бездетным? Или она не могла противостоять любви Елканы и сама стала его наложницей, когда он уже был женат на Феннане? В обоих случаях она вероятно не предвидела, какими основательными будут последствия, сколько несчастья они принесут всем троим.
Быть может, ее ни в чем нельзя упрекнуть, и Елкана, который впрочем был богобоязненным мужем, по собственной инициативе взял себе вторую жену. Но тем не менее ее переживания были очень печальными. Подробности вероятно не были особо важными, и в Библии переданы только факты.
Упоминается, что Анна имеет доступ к Богу. Путь к Нему для нее открыт, так как ее муж как глава семьи в твердо установленное время приносит жертвы за своих.
"Каким шатким может иногда казаться существование! Как будто почти видимые силы стоят у дела, которые атакуют жизнь и жизненные структуры до разрушения", - говорит Мр. Е. ван дер Гувен в своем произведении "Прощание с ангелом".
Приблизительно так должна была чувствовать себя Анна.
Наверное, она бесконечно много плакала. Не только из-за своей бездетности она чувствовала себя оставленной Богом, но еще и потому, что Феннана, другая жена ее мужа, использовала каждую возможность, чтобы ранить ее в этом вопросе.
В большой праздник года, когда вся семья шла в Силом для жертвоприношения, Феннана особенно много огорчала Анну.
Елкана утешает Анну, говоря ей, что она для него самая любимая. Он спрашивает: "Не лучше ли я для тебя десяти сыновей?"
Эти слова немного успокаивают Анну, но в то же время они дают ей повод к размышлению и делают ее внутренне еще более одинокой. Не слышит ли она в них успокоения с его стороны? Отказался ли он от надежды иметь от нее ребенка? (Быт. 16,1.2)
Она вспоминает: Авраам боролся с Богом, прося ребенка (Быт. 15,2-6). Исаак просил об этом за свою жену (Быт. 25,21). Их жены, хотя и поздно, родили потом сыновей, которые имели большое значение для своего народа. Анна знает, что только Бог может ее понять и помочь ей. Поэтому она одна возвращается в храм.
Тут она изливает свою душу пред Богом в сокрушении сердца. Ей даже трудно высказать, что ее так сильно волнует.
Только после того как она несколько успокоилась, ее уста произносят неслышную молитву.
"Господи Саваоф..." - начинает она.
Это объясняет ее отношение к Богу. Он Господь господствующих неба и земли, Господь над всем, что Он создал (Быт. 2,1). Он и Господь бесчисленного количества ангелов, которые ожидают Его повелений (Быт. 32,2.3), и Господь, который сделал много чудес для народа израильского.
В этих словах выражается вера в Его величие и всемогущество. Он дивный Бог.
Правильное отношение к Богу дает человеку возможность правильно видеть самого себя. "Я пред Его величием ничто, - думает Анна. - Я только раба". Она повторяет это трижды.
И это слово хорошо выбрано. Она чувствует себя перед святым Богом такой незначительной, ничтожной. Но она хочет Ему служить. В этом правильное понятие собственного достоинства, которое Бог дает человеку. Он хочет, чтобы человек служил Ему.
Исходя из этого познания, она отваживается на большую просьбу. Она не обижает Бога прошением маленькой милости. К такому великому Богу ты можешь взывать о чуде... Ее молитва не безнадежна. Она говорит ясно и точно: "Боже, непременно должен быть сын".
За молитвой прошения тут же следует обет: "Я отдам его Господу на все дни жизни его, и бритва не коснется головы его". Этим обещанием она указывает на назорейство: ее сын - если Бог его дарует - должен быть посвященным, который отказывается от вина и крепких напитков и будет растить свой волос (Суд. 13,3-5; Лук. 1,15; Ам. 2,12).
Она вероятно хотела этим сказать: "Бог на небесах, ты знаешь, я очень хочу сына. Но я прошу его больше для Тебя, нежели для себя самой!" Это возможно. Народ израильский и священники охладели в своем отношении к Богу. В такое время живет Анна.
Она сохранила чистоту веры, но ее влияние и возможности ограничены. Стране нужен мужчина, который может стать связывающим звеном между Богом и своим народом, который восстановит связь с Богом и начнет новую будущность.
Плачет ли сердце Анны не только о себе самой, но и о ее народе и о его отношении к Богу? Имеет ли ее молитва поэтому такое многозначительное предвидение? Видит ли она свое участие в решении национальной и духовной проблемы? Это вполне возможно, хотя рассказ очень короткий, чтобы распознать это с уверенностью.
Духовный упадок народа и священничества чувствуется и по отношению Илия к Анне. Она опять встречает у человека очень мало понимания.
"Доколе ты будешь пьяною? - говорит ей Илий, - Вытрезвись от вина твоего".
Священник, который по отношению к своим сыновьям не осмеливается поступить достаточно строго, по отношению к этой женщине не проявляет должного воздержания. Он не справляется с этой проблемой и проявляет недостаточное благоразумие и самообладание.
Кроме того, эти слова дают представление, что пьяные люди и невоздержанные женщины на богослужении были в то время возможным явлением. Подобное было для Илия не странным, так как его собственные сыновья спали с женщинами, собиравшимися у входа в скинию собрания (1 Цар. 2,22).
Анна в действительности находилась в близости Божией. Поэтому ей не нужно было защищаться и оправдываться. Она может примириться с плохим обращением и простить. Она не обижается, но в немногих словах объясняет ситуацию.
Тут Илий вдруг вспоминает о своем священничестве пред Богом и говорит: "Иди с миром, и Бог Израилев исполнит прошение твое, чего ты просила у Него". Он не знает, о чем она просила, но говорит по поручению Божию: ты услышана.
Эти слова наполнили сердце Анны миром Божиим, который следует за каждой молитвой веры (Фил. 4,6.7). Она принесла свои заботы Богу и оставила их у Него.
"Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр. 11,1), - пишет автор Послания к Евреям многие столетия позже. Анна могла это испытать. В ее сердце приходит уверенность, что ее молитва услышана.
Ее изменение заметно: аппетит ее возвращается, а лицо не выражает больше печали. Это жизнь, исходящая из реальности веры, так что это даже другим бросается в глаза.
Имя рожденного ребенка - Самуил - обозначает: "услышан Богом". После этого и ее собственное имя - "помилованная" - приобретает для Анны свое значение. Она не остается больше малозначительной женщиной, нет, она явно привилегированная. Ее молитва стала точкой поворота в ее жизни.
Еще немного, и опять Божье Слово будет слышно по всему Израилю (1 Цар. 3,1). Бог проявляется через Самуила уже в то время, когда он был еще отроком. От Дана до Вирсавии - от севера до юга - народ узнает, что Самуил - посланный Богом пророк (1 Цар. 3,19-21).
Ковчег Господень, который был захвачен и осквернен филистимлянами, возвращается назад (1 Цар. 6; 7). Вместо идолам снова служат Богу. С заклятыми врагами Израиля заключается мир. Так как "рука Господня была на филистимлянах во все дни Самуила". Города, которые были потеряны Израилем, вновь возвращены.
Вера матери продолжает жить в сыне. Столетиями позже его имя записывается в одном ряду с героями веры - с добавлением, что он относится к мужам, которые верою побеждали царства (Евр. 11,32-33).
Самуил, рожденный в ответ на молитву, имя которого ежедневно напоминает об этом, сам становится мужем веры. Не молиться для него было равносильно греху (1 Цар. 12,23). И Бог отвечает ему (1 Цар. 7,9).
Вечность откроет, чем народ израильский обязан Самуилу, который как пророк и священник служил ему и как судья правил им. Анна, не являешься ли ты помилованной, когда ты видишь результат твоей услышанной молитвы? Не являешься ли ты предпочтенной, как Сарра и Ревекка, когда твой ребенок играет такую роль в истории?
Молитва Анны напоминает молитву Отче наш, которой Господь Иисус научил своих учеников (Матф. 6,9-13).
Между той молитвой и трогательным псалмом хваления Анны (1 Цар. 2,1-10 - который, впрочем, побудил Марию, Матерь Иисуса, к ее славословию - Лук. 1,46-55) лежит славное время: младенец Анны вырастает ребенком. Как только он перестал нуждаться в молоке матери - ему могло быть два , три или даже пять лет, - она исполняет свой обет и возвращает его Богу, от Которого она его получила. С этого времени она видит его только один раз в год, когда она со своим мужем приносит положенную жертву в Силоме (1 Цар. 2,19-21).
Самоотверженность Анны так же основательна, как и ее молитва. Вере, с которой она ожидала сына, представляются достаточные возможности действовать дальше. С этого дня она должна каждый день заново жертвовать его Богу. Она доверяет Богу, что Он сохранит веру Самуила от плохого влияния Илия и его сыновей.
Молитва, вера и самоотверженность останутся признаками ее жизни. Анна познает, что человек, который все отдает Богу, получает назад больше, чем он отдал. Бог никому ни в чем не остается должником. Он дарит ей еще пятерых детей.
Почему Анна могла рассчитывать на то, что ее молитва будет услышана? Потому что молитва ее соответствовала воле Божией. При этом она не имела твердых условий Божиих, какие имеем сегодня мы. Но через общение с Богом она почувствовала и познала их. Они гласят:
1. Молиться на основании прощения грехов (Пс. 65,13-19; Евр. 10,14).
2. со взиранием на величие Божие молить во имя Его (Иоан. 16,24).
3. сознавать свое ничтожество (2 Цар. 7,18-29).
4. конкретно излагать свои просьбы (Матф. 7,7-11).
5. просить, чтобы совершалась воля Божия и чтобы пришло Его Царствие (1 Иоан. 5,14.15).
6. молиться с верою (Евр. 11,6; Матф. 21,22).

Царица Савская - женщина, которая не боялась ни расходов, ни хлопот, чтобы стать мудрее

"С позавчерашнего дня я призвана к служению, которое является таким трудным, что никто его не пожелает, кто хотя бы на мгновение вникнет в него. И все-таки, с другой стороны, это задание такое прекрасное, что я могу себя только спрашивать: кто я, что мне дозволено его выполнить?"

Королева Юлиана (Из ее речи в Ниойве Керк в Амстердаме 6 сентября 1948 года.)

"Царица Савская, услышав о славе Соломона во имя Господа, пришла испытать его загадками..." (3 Цар. 10,1-10.13).
"Царица Южная восстанет на суд с родом сим и осудит его, ибо она приходила от пределов земли послушать мудрости Соломоновой; и вот, здесь больше Соломона" (Матф. 12,42).
Длинный караван лениво ползет вверх по крутой дороге от Иерихона к Иерусалиму. Тяжело нагруженные верблюды несут свой груз и кивают головами. Погонщики пришпоривают их к последнему переходу, так как они знают, что длинное путешествие скоро придет к концу. Женщина в середине каравана, которая предприняла это путешествие, спрашивает себя: Стоит ли это напряжение труда? Для этих двух тысяч километров им понадобились многие недели. Часто путешествие казалось бесконечным. Ночи были холодные, дни - паляще знойные. Двигались будто через опаленный солнцем лунный ландшафт, где только изредка попадалось укрытие.
Хуже всего были бичующие песчаные бури и раскаленные пустынные ветры. Внутренне она все это время осознавала: я должна идти, я не могу иначе.
Дома, в ее царском дворце, она все снова и снова слышала разговоры о Соломоне, царе израильском. Он казался мужем неисчислимого богатства и невообразимой мудрости. Его слава распространялась по всему Востоку, так что "все цари на земле искали видеть Соломона, чтобы послушать мудрости его, которую вложил Бог в сердце его" (3 Цар. 10,24). Многие цари обращаются к нему за советами и дарят ему подарки (2 Пар. 9,22-24).
Царица Савская думает о многих вопросах, которые касаются ее личной жизни, царства и государства; ее волнуют и вопросы о Боге.
Это бросается в глаза, что во всех случаях, которые она слышит, слава Соломона всегда связывается с Богом Израилевым. Бог Израилев кажется ей причиной его успеха.
Она сама знает многих богов. Богов моря и земли, войны и вина, дня и ночи. Но они никогда не решили ни одной проблемы. Может ли это сделать этот царь?... Она рассудительная женщина. Это узнается по порядку, который она применяет к вещам. Она умна, но знает границы своей осведомленности и мудрости и хочет знать больше. Для нее важно стать мудрее. Для этой цели она жертвует много хлопот, времени и денег.
Настоящая мудрость идет рука об руку со смирением. Царица Савская достаточно смиренна, чтобы открыто признать: я ищу большего, я недовольна собой.
Каждый, кто видит проходящий караван, может знать: царица Савская находится на пути в Иерусалим. Она хочет спросить совета у мудрого Соломона.
Последний поворот дороги, и высоко вверху перед ней лежит город. Остается только подъем к Иерусалиму.
Ее внимание привлекают некоторые главные строения: дворец царя и храм его Бога.
За ней плетутся верблюды. Они несут драгоценный груз из избранных благовоний, золота и драгоценных камней... Стоимость пряностей и драгоценных камней нельзя оценить даже приблизительно. Цена 5000 кг золота в 120 талантах составляла бы в наше время около 80 миллионов.
Соломон, десятый сын Давида и второй сын Давида и Вирсавии, является третим царем над Израилем. По воле Божией пророк Нафан называет его Иедидиа, что означает возлюбленный Богом (2 Цар. 12,24).
После того как он унаследовал царствование от своего отца, ночью во сне явился ему Бог и спросил: "Что тебе дать?" Из ответа молодого царя узнается его скромность и его покорность: "Даруй же рабу Твоему сердце разумное, чтобы судить народ Твой и различать, что добро и что зло; ибо кто может управлять этим многочисленным народом Твоим?" (3 Цар. 3,5-9).
Этот ответ так хорош в очах Божиих, что Он дарит ему не только мудрость, какой никому ни до ни после того не отмерялось, но и богатство и славу. Через это Соломон возносится выше других царей, и народ переживает золотой век своей истории.
В мире вокруг Израиля наступает время Гомера и начала греческой истории. Египет, Ассур и Вавилон слабы. Израиль является сильнейшим царством мира. Иерусалим великолепнее, чем какой-либо другой город, и нет здания, которое по красоте могло бы сравниться с храмом Иерусалимским.
На таком фоне происходит посещение царя Соломона этой царицей. Ее визит не столь официальный, сколько личного характера.
Происходит хорошая беседа. Царица достаточно смиренная, чтобы открыть свое незнание, свой голод по мудрости.
Множество волнующих ее вопросов задает Соломону царица Савская. Здесь муж, который открывается другим и имеет неограниченную чуткость. Он поставлен на такой же высокий, но одинокий пост царства и поэтому может ее хорошо понять. Он борется с подобными проблемами, как и она.
К ее удивлению, он не остается в долгу ни на один из самых глубоких и запутанных вопросов.
Собственными глазами она видит, что этот муж благословен Богом. Она обнаруживает, что Соломон не только обладает гениальным умом, но может свое знание применить и на практике. Это видно во всем. От строения его дома до манеры, с которой его слуги подают пищу и как одеваются и ведут себя его придворные. Это можно заметить по качеству его обедов и по его отборным напиткам. Каждая мелочь в жизни этого человека проникнута мудростью. Вера в Бога пронизывает все аспекты его жизни. Подлинная действительность является содержанием его бытия.
Царь Соломон знакомит ее не только с ходом своего дня. Он позволяет ей принять участие в его богослужении. При этом она открывает секрет его жизни.
Когда Соломон приносит жертву всесожжения, она чувствует, как он отождествляется с жертвенным животным, которое закалается вместо него за его грехи (Лев. 1,1-9; 9,7).
Бог указал на средство, в котором заключается прощение. И Соломон живет этим избавлением-освобождением. Невинно пролитая кровь гарантирует ему, что он - виновный - выйдет оправданным (Лев. 17,11).
Общение с Богом является ключом его мудрости и разума (Прит. 2,6; 9,10), источником его успеха (Прит. 10,22).
Она чувствует, что целью его жизни является не собирание и передача мудрости, но страх Божий. Он исполняет заповеди и открыто говорит, что Бог требует этого от всех людей, также и от царей (Еккл. 12,9-13).
Царица Савская тронута, и наибольшие ее ожидания исполнены.
"Я не верила тому, что мне говорили о твоей мудрости. Это казалось мне слишком фантастичным. Но действительность далеко превзошла слухи. Мне и половину не сказали".
Она завидует его слугам, которые могут работать для царя, народу, которым он правит. Этим она признает, что мудрость надо ценить выше, чем нечто другое (Прит. 8,11). Достойно внимания, что она признает в Соломоне подарок, который Бог из любви подарил своему народу, чтобы он был хорошо управляем.
Возвращаясь назад, она в любом отношении, духовно и материально, богаче чем прежде. Царь щедро раздавал не только из изобилия своей мудрости. Дары, которыми он ее одарил, по ценности превосходят те, которые она привезла с собой (2 Пар. 9,12).
Ценнейший дар, который она получила, нельзя выразить деньгами. Это знание о Боге, Который дает мудрость. Это она берет с собой на свою родину. (Еккл. 2,26).
Царица Савская вошла в историю. Господом Иисусом она ставится в пример. Он восхваляет ее, потому что она не побоялась ни расходов ни хлопот, чтобы послушать мудрости Соломоновой. Этим поступком она осуждает всех, кто не принимает мудрость всерьез. Она является убедительным примером для каждого человека, который хочет учиться.
Так она доказывает, что разумно уделять Божьему делу внимание. Благоразумие показывает тот, который использует возможность испросить совета у мудрейшего. (Еф. 5,15-16).
Она не только поверхностно занимается мудростью, но употребляет все средства, чтобы действительно найти ее . И в этом она является образцом. (Прит. 2,1-6).
Обогатилась ли она только умственно? Довольна ли она этим? Или ее сердце желает к Богу, к Истине Самой? (Ис. 11,2; 1Кор. 1,30). Ему сам Соломон не может равняться. Высшее благоразумие не то, что от разума, но то, что от сердца. Только тот, кто находит его, имеет будущность (Прит. 24,14).
Апостол Иаков, как муж практики, тысячу лет спустя напоминает, что человек, который только слушает послание, но не исполняет его на практике, представляется смешным. Такой человек подобен тому, кто рассматривает себя в зеркале и узнает, что его облик не в порядке, но оборачивается, ничего не делая (Иак. 1,22-24).
Была ли царица Савская действительно мудрой в полном смысле этого слова? Не только рассудочно овладела ли ею та мудрость, которой она внимала и которую она видела у Соломона, но преобразовала ли она также и ее сердце? Исполнила ли она с помощью тех средств, которые в изобилии были в ее распоряжении, те планы, которые она намерена была привести в исполнение? Выполнила ли она все полностью?
Если эта царица Савская не нашла Бога, то, несмотря на ее захватывающий пример, она является трагической фигурой. Ее отказ тогда тем серьезнее, потому что у нее были большие возможности.
В Библии мы тщетно будем искать ответ на эти вопросы. Но не находим ли мы его в словах Иисуса? Он ставит царицу Южную выше евреев своего времени. Да, Он даже приводит ее как пример для книжников и фарисеев.
Не является ли это доказательством, что ее история имеет счастливый конец? История женщины, которая не боялась ни расходов ни хлопот, чтобы стать мудрее.

Вдова из Сарепты - женщина, которая мужественно отнеслась к испытанию веры

"Вера проявляется не только в самих делах, но и в последствиях дел. Она является продолжительным поведением сердца; послушанием, которое не спрашивает. Важнейшее, чем занимается вера, это - обетования Божий".

Освальд Зандерс

"По прошествии некоторого времени этот поток высох; ибо не было дождя на землю..." (3 Цар. 17,7-24).
Вдова живет в портовом городке Сарепта, между Тиром и Сидоном в Финикии, земле между Кармилом и Ливаном. Ее муж умер, и кажется, что она и ее маленький сын тоже скоро должны последовать за ним, так как уже длительное время в стране царит засуха, и из-за нее голод. Не падает ни капли дождя.
Запас воды кончается, и иссохшая земля больше ничего не может произвести. Склады пищевых продуктов тоже пусты.
Как у всех жителей, так и у этой вдовы нужда чрезвычайно возросла. Хотя она еще имеет немного масла и муки, но этого хватит как раз на один последний обед для нее и ее ребенка. Потом больше ничего не остается делать, как только ожидать смерти.
Она вышла, чтобы собрать немного дров и развести огонь. В последний раз... У городских ворот она видит мужчину в длинном, свободном одеянии, подпоясанного кожаным поясом. Она его не знает. Это чужой, Илия, пророк в Израиле.
Он окликает ее: "Дай мне немного воды в сосуде напиться".
По его одежде она видит, что это святой, муж Божий. Она думает: "Я не могу его разочаровать, хотя у меня, собственно, и нет лишней воды. Я должна сделать, что он просит". Бог Илии не является ее Богом. Она язычница, но она достаточно слышала о Боге Израилевом, чтобы испытывать перед Ним благоговение.
Когда она пошла, чтобы принести воды, то снова услышала голос: "Возьми для меня и кусок хлеба в руки свои".
Тут она ему рассказывает, как у нее обстоят дела.
"У меня ничего нет печеного, - говорит она, - а только есть горсть муки в кадке и немного масла в кувшине; и вот я наберу полена два дров, и пойду, приготовлю это для себя и для сына моего, съедим это, и умрем".
Она ожидает, что ее трезвое сообщение убедит его в том, что она к сожалению не может выполнить его просьбу. Но это оказывается совсем не так.
"Не бойся, - говорит он, - пойди, сделай, что ты сказала; но прежде из этого сделай небольшой опреснок для меня, и принеси мне; а для себя и для сына твоего сделаешь после. Ибо так говорит Господь, Бог Израилев: мука в кадке не истощится, и масло в кувшине не убудет до того дня, когда Господь даст дождь на землю".
Это необыкновенные слова.
Такого она еще никогда не видела, чтобы что-нибудь можно было использовать без того, чтобы оно уменьшилось. Она лично не имела никакого дела с Богом Израилевым. Вероятно, этот муж говорит от имени Бога. Но кто ей гарантирует, что по Его заданию это так и произойдет? Для себя самой она бы возможно рискнула. Но дело идет и о жизни ее ребенка, ее единственного сына...
От этой язычницы требуется акт большой веры. Веры в Бога, которого она лично не знает. Ей предлагается довериться словам человека, о котором она не знает, действительно ли он является слугой Бога и достоин ли он доверия. Но в словах пророка выражается так много силы, такой авторитет, что она отваживается.
Когда она принесла пророку кушанье, то действительно осталось муки и масла для нее и ее сына!
Так продолжается на другой день и в каждый последующий. Она переживает то же самое, что и первые израильтяне в пустыне (Исх. 16), что Бог Сам заботится о ней, чтобы на каждый день она имела достаточно пищи для жизни. И все-таки остается ежедневное испытание ее веры. Съестных припасов она получает только на один раз и откладывать ничего не может и рассчитывать на больше. Ее доверие должно опираться исключительно только на Божие обещание. Каждый новый день требует слепой, действующей веры в то слово, которое ей было сказано.
Ежедневно она переживает чудо. Ежедневно для всех троих есть пища... Так продолжается многие дни.
Как моряк, который в шторм бросает свой якорь и замечает, что он находит опору на крепком дне, что этой почве можно доверять, так и ее вера начинает основываться на Боге. Без "факта", заслуживающего доверия, человек соблазняется преувеличенными эмоциями или необузданной фантазией. Так же невозможно отделить веру от Слова Божия.
Потом происходит нечто совершенно непостижимое. Илия тем временем поселился в ее доме. Он жил в одной неиспользованной горнице. Автор Послания к Евреям говорит, что через страннолюбие можно, не зная того, оказать гостеприимство ангелам (Евр. 13,2).
Она это испытывает: голод, который жадно ищет жертвы, не может ее настигнуть. Ангел смерти остается за дверями.
Но то, что теперь случается, она никак не может понять.
Ведь это совсем непонятно! Как может Бог, Который сохранил ребенка от голодной смерти, допустить, что смерть - совсем неожиданно - настигает его с совершенно другой стороны? Этого она не может понять. Хотя, через пребывание в ее доме мужа Божия, ей стало ясно, что она является грешницей.
Но должен ли поэтому умереть ее сын? Требует ли грех своей платы?
В отчаянии она задает эти вопросы Илии.
"Дай мне сына твоего", - это единственное, что он говорит.
Потом он берет мертвого мальчика с собой в свою горницу и ложит его на свою постель. Илия борется с Богом о жизни ребенка.
"Годподи, Боже мой! неужели Ты и вдове, у которой я пребываю, сделаешь зло, умертвив сына ее?"
"Да возвратится душа отрока сего в него!" - молит Илия, в то время как он трижды простирается над отроком. Как будто он желает жизнь и тепло своего собственного тела передать холодному, безжизненному телу отрока.
К его невыразимой радости Бог слышит его молитву. Перед его изумленными глазами жизнь опять возвращается к отроку. Несколько мгновений спустя Илия возвращает его матери совершенно здоровым.
Между тем мать переживает кризис веры. Во время чуда неиссякаемости запасов ее вера возросла. Она познала и поверила, что задание пророка было настоящим, что его слово было словом Божиим и что ему можно доверять. Но она никогда не говорила об этом.
Она так сильно погружена в события, что, захваченная врасплох и испуганная, она не может познать, что Бог намеревается сделать с ней еще большее. Глубочайшее горе должно возбудить более твердую веру. Все же вначале вера должна быть проверена, что она истинная. Бог хочет знать, насколько она сильна. Поэтому Он допускает скорбь. Только та вера, которая выдерживает испытание огнем скорби, является настоящей (1 Пет. 1,6-7; 4,12-13).
Позже, когда голод кончается, она оглядывается на двойное благословение. Она пережила не только ежедневное продление жизни, но также и воскрешение из мертвых. Ее сын является первым человеком в Библии, который был воскрешен из мертвых.
Последствием испытания является ясное вероисповедание.
"Теперь-то я узнала, что ты человек Божий, - говорит она. - Слово Господне в твоих устах истинно".
Она никогда больше не будет сомневаться в Слове Божием. Второе испытание веры было более глубоким, чем первое. Но она выходит из него более обогащенной и зрелой.
Эти чудеса происходят не в Израиле. Нельзя ли среди народа Божия - среди тех, которые не преклонили свои колена пред Ваалом - найти никого, кто хотел бы помочь Его притесненному пророку? Вынужден ли Бог искать спасение пророку по ту сторону границы?
Во время исполненного горем периода в истории Своего народа Бог сохраняет жизнь Своего слуги с помощью язычницы, вдовы, которая принимает вызов верить Слову Божию. Эта вера настолько ценная, что многие столетия позднее Господь Иисус говорит о ней и тем навсегда избавляет ее от забвения" (Лук. 4,25-26).
Эта женщина узнала, что за веру Бог назначил высокую награду (Евр. 11,6). Она пережила невидимый, но все-таки реальный мир веры. Вера стала для нее действительностью, правдой и надеждой (Евр. 11,1.2). Она выдержала испытание.

Сонамитянка - женщина, которая мыслила творчески

"Смотрел ли Елисей когда-либо из своего окна наперед в грядущие 28 столетий? Спрашивал ли он себя в то время о том, разовьется ли эта постель, стол, седалище и светильник в необозримый поток гостеприимства для "многих пророков", которые еще только должны родиться?"

Терон Броун (Цитировано в "Женщины Библии" др-а Герберта Локер.)

"В один день пришел Елисей в Сонам. Там одна богатая женщина упросила его к себе, есть хлеба..." (4 Цар. 4,8-22).
"И вошел Елисей в дом, и вот, ребенок умерший лежит на постели его. И вошел и запер дверь за собою... (4 Цар. 4,32-37).
Библия рисует ее картину несколькими сильными штрихами: состоятельная, замужем за старым мужем, бездетная. Ее имя не называется. По местности, в которой она живет, она названа Сонамитянкой.
Сонам расположен немного севернее Израиля, вблизи Наина, который тысячу лет спустя стал известен тем, что там Господь Иисус воскресил из мертвых сына вдовы.
Библия не допускает сомнения в том, что муж является главой семьи. Но это не означает, что жена должна быть только нулем, изнурять себя домашней работой и на все говорить только "да". Она отлично может развивать собственную инициативу. Сонамитянка в этой истории вероятно является более энергичной половиной этой супружеской четы. Она делает предложения, но приводит их в исполнение только в согласовании со своим мужем. Она вовлекает его в свои планы, и они решают совместно.
Действительно сильные характеры не имеют нужды играть первую скрипку. Они могут совместно с другим образовывать гармоничное целое и выполняют в браке желаемые Богом функции даже и тогда, когда некоторые факты, как например большая разница в возрасте, являются не совсем благоприятными.
Бог создал каждого человека индивидуальным, снабдил его многими своеобразными способностями. Однако же задание человека - мужчины и женщины - вскрыть собственные возможности и максимально их использовать. Этому нас учит эта Сонамитянка.
Как богатая женщина, она могла жить в роскоши и чрезмерно наслаждаться всем, что можно купить за деньги.
Концом ее жизни, как бездетной женщины, имеющей старого мужа, легко могли стать бесцельность и самооплакивание. Но ничего подобного мы у нее не видим! Эта женщина имеет открытое око для окружающего ее мира, в первую очередь она думает не о себе, а о других. Она внимательно рассматривает окружающих и среди многих, проходящих мимо ее дома, она обнаруживает необыкновенного человека.
Она гостеприимно приглашает его покушать, так как она знает, что пророк Елисей действительно является исключением.
Как домохозяйка выполняя свою ежедневную работу, она спрашивает себя: что я могу сделать для слуги Божьего?
Тут ей приходит - для ее времени - оригинальная идея: мы сделаем горницу! Не временный шатер, а солидное помещение на продолжительное время . После обсуждения с мужем в доме готовится верхняя комната, комната для гостей.
Хотя гостеприимство в Библии очень восхваляется, мы нигде больше в другом месте не читаем, чтобы для особого гостя была приготовлена такая комната. Но эта Сонамитянка желает что-нибудь сделать для Бога и поэтому вдохновляется на это единственное в своем роде дело. Она делает нечто новое, нечто полезное для его служения.
В комнате с постелью, столом, седалищем и светильником можно не только спать, но и работать. Она думает обо всем. С этих пор Елисей там не только обедает, но и живет. Все оборудовано для длительного, многократного пользования. Несомненно и для слуги Гиезия есть место.
Эта женщина переживает радость богатого, который делает что-то для бедного. Вместо того, чтобы дать ему лишь денег, чтобы он мог найти себе хорошее пристанище, она сама берет на себя этот труд. И вместе с тем, что она делится своей собственностью, она дарует и себя самое.
Тут происходит нечто необычайное, великое: Бог награждает ее ребенком.
- Вот, ты так заботишься о нас; что сделать бы тебе? - спрашивает ее Елисей через своего слугу.
Благодарная женщина отвечает: "У меня есть все, мне нечего пожелать". Тут внимательный Гиезий говорит: "Да вот, сына у нее нет". Когда ей обещают: "Через год, в это самое время, ты будешь держать на руках сына", то она не осмеливается поверить.
- Нет, господин мой, - говорит она, - не обманывай рабы твоей!
И все же, это не обман, а действительность. Божественная действительность! Год спустя она рождает сына.
Трех- или четырехлетний мальчик идет со своим отцом на поле, с ним случается солнечный удар. Через несколько часов он умирает.
Мать ложит маленькое мертвое тело на постель пророка в горнице, где произносится так много молитв.
Она видит только один выход: Бог! Бог, Который подарил ей этого сына, является единственным, Кто может помочь. Она спешит к Его пророку, который находится на горе Кармил. Возможно при этом она думала о другом пророке, Илии, который однажды воскресил ребенка, сына вдовы сарептской. Не его ли дух лежит на Елисее?
Время не терпит. Она говорит своему мужу, что хочет посетить пророка, и не тратит больше времени на подробные объяснения.
Казались ли ей когда-нибудь сорок километров такими длинными? Сколько раз она спрашивала себя дорогой: "Есть ли смысл в этом предприятии? Мой мальчик ведь уже умер".
Сколько мучительных вопросов волнуют ее?
Во всяком случае она понуждает своего осла к большей поспешности и прибывает к Елисею. Он уже издали видит, что дело касается чего-то плохого и хочет послать ей на помощь своего слугу Гиезия. Но она этим не удовлетворена.
- Я пойду назад только тогда, когда ты сам пойдешь со мной, - говорит она решительно. - Я ведь не просила сына.
Этим она имеет ввиду: я была довольна своим положением. Я примирилась с моей судьбой. Но если я должна потерять ребенка теперь, после того как я познала радость материнства, скорбь моя будет горче и больше, чем если бы я никогда не знала этого счастья.
Следовательно, кто же более обязан помочь, как не тот, через содействие которого она получила ребенка?
Она полностью вступилась за Елисея и ожидает от него такой же полной отдачи. По ее настойчивому требованию Елисей соглашается и идет с ней.
Придя домой, он молится, простирается - точно так же, как прежде Илия - над мертвым отроком и воскрешает его. Сонамитянка второй раз получает ребенка. Первый раз она получила его при рождении.
Теперь он возвращен ей из мертвых. Ей не нужно готовить похороны. Она справляет праздник!
Это не единственное благословение, которое она получает. Несколько лет спустя стране угрожает голод. Пророк своевременно предупреждает ее, и она вместе с семьей может уехать. Она избегает голода. Когда она по прошествии семи лет возвращается домой и просит царя о помощи, чтобы ей возвратили дом и поле, то она получает не только свое состояние, но еще и все доходы с поля с того дня, как она оставила землю (4Цар. 8,1-6).
Почему? Потому что она является женщиной, сына которой воскресил Елисей, и потому что она действовала для него, а тем самым для Царствия Божьего.
Кто тут не подумает о другом гостеприимном доме в Библии, о семье в Вифании, куда так часто и охотно приходил Господь Иисус со своими учениками? (Лук. 10,38-42; Иоан. 11,1-44; 12,1.2) Там тоже был воскрешен мертвый Лазарь.
Сонамитянка была лишь только женщиной, но она думала творчески. Это женщина, которая через свою бескорыстную заботу о другом видит потоки благословений, изливающихся на нее самое. Дающая становится получающей. Так всегда случается только с тем человеком, который во все свои дела призывает Бога.
Слово творчество происходит от латинского слова "креатио" - творение - и родственно со словом "креатор" - творец.
Отношения с Богом делают эту женщину тем, что она есть.
Один человек, в различных областях действовавший творчески, однажды сказал: "Все мои лучшие мысли я получаю в молитве".
Настоящее общение с Богом ведет к творчеству, да и как бы это могло быть иначе? Если кто-либо спросит себя: "Как я могу тем, что я имею, служить Богу?" - то ему придут мысли, происходящие с небес. Не эмоциональные, неясные мысли, но практически осуществимые, которые лежат в рамках возможностей, которые Бог дал именно этому человеку.
Дух Божий Сам вдохновляет творчество в области материальных вещей.
Для Сонамитянки это не было работой в видимом доме Божием, как для Веселиила и Аголива при сооружении скинии собрания (Исх. 31,1-11 90). Это была мысль о том, как она может служить Богу своим собственным домом. И это не менее очаровательно. Этим она снимает отрицательный ярлык с имени "домохозяйка", который многие столетия представлял собой неправильное мнение о женщине. Она использует свое благосостояние ко благу другого.
Ценит ли Бог это и вознаграждает ли?
Никто из знающих историю Сонамитянки не поставит это под сомнение.

Девочка служанка, которая не переставала говорить о Боге

"Вопрос, на который каждый должен ответить лично себе, не касается несуществующих обстоятельств, например, что бы ты мог сделать для Господа, если бы имел больше денег, больше времени или лучшее воспитание? Речь не о том, какое положение ты занимаешь или чем ты владеешь, но о том, в какой мере и как сильно это занимает господствующую роль в твоей жизни".

(Автор неизвестен)

"Нееман, военачальник царя Сирийского, был великий человек у господина своего и уважаемый..." (4Цар.5Д-5).
"И пошел он, и окунулся в Иордане семь раз, по слову человека Божия..." (4 Цар. 5,14-15).
"Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Снятый, и будете мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли" (Деян. 1,8).
900 лет до нашей эры.
Официально в Иерусалиме царит мир. Но банды царя сирийского не перестают предпринимать иногда разбойничьи набеги на землю Израиль для захвата пленных.
Однажды как военную добычу они захватили с собой в сирийскую землю молодую еврейскую девочку. Ей было не более 15 лет. Ее имя? Оно не важно и не называется. Не отступает ли оно на задний план по той причине, что рассказанное о ней производит такое сильное впечатление?
Она становится служанкой у жены одного высокого военачальника из армии царя. Нееман способен и влиятелен и из-за своих боевых дел пользуется большим уважением царя.
Молитвы богобоязненных родителей или ее собственное взывание о помощи к Богу становится причиной, что девочка - вероятно через рынок рабов в Дамаске - попадает в хороший дом?
Именно теперь у Неемана большие заботы. На его доме лежит тень, которую невозможно изгнать. С возрастающим ужасом он обнаруживает, что он прокаженный. Проказа является ужаснейшей из всех болезней, какие только могут постигнуть человека. Она безжалостно изгоняет его из общества (Лев. 13,45.46 92). Смерть неизбежна, хотя само ожидание ее может длиться годы, пока она, как милосердный освободитель, избавит страдальца от его одиночества.
Вероятно Нееман знает, что его ожидает.
Может быть дня смерти придется ожидать годы. Но для жены, господина, его друзей и для девочки он скоро перестанет существовать. Этому не поможет никакой царь и никакие победные трофеи.
Он будет бродить вокруг города. Он должен предупреждать каждого, приближающегося к нему на расстояние слышимости, что подходить к нему нельзя.
Нееман и его жена старались как можно дольше скрывать эту болезнь. Но она так быстро прогрессировала, что это стало невозможным. Тайна обнаруживается. И девочка узнает об этом печальном состоянии.
Горе, переживаемое из-за того, что она пленница, и потеря свободы не ожесточили ее. Вера в Бога, которой она была научена в родительском доме, хранит ее. Она в мире со своими господами и чувствует расположение к ним. Они же со своей стороны тоже доверяют ей.
Трудности? Но ведь с ними надо обращаться к Богу. Разве эти люди не знают, что Бог имеет на земле слугу: Елисея? Он был в ее родительском доме высоко почитаемым человеком.
"О, если бы господин мой побывал у пророка, который в Самарии, то он снял бы с него проказу его".
Всего несколько слов. Но редко случается, что такое небольшое количество слов, сказанных одним человеком другому, производят такую решительную перемену. Вместо постоянных мыслей о смерти опять пробуждается надежда на жизнь. Жена принимает слова девочки всерьез, и муж тоже находит их достаточно важными, чтобы сообщить царю. Нееман сразу же приступает к делу. Нагруженный подарками караван Неемана поспешно собирается в дорогу, в Самарию к пророку Елисею.
Нееман возвращается домой здоровым. Исцеляется не только его кожа и становится чистой и без пятен, как у маленького ребенка. Происходят более глубокие изменения. Затронуто его сердце. После его возвращения становится известным: он стал человеком, доверяющим Богу Израилеву.
О девочке, жизнь которой описана в двух предложениях, мы больше ничего не находим. Но две вещи, характеризующие ее, бросаются нам в глаза.
Во-первых: она должна была быть отличной помощницей в домашнем хозяйстве, девочкой, которая выполняла свою работу превосходно.
"Твои дела говорят так громко, что я не могу слышать, что ты говоришь", - сказал однажды некто. У нее это было не так. Она жила гораздо раньше и не могла услышать призыв Иакова: докажи твою веру делами . И несмотря на это, она выполняет именно то, чего апостол требует позже.
Ее дела так видны, что слова достигают своей цели. Ее совет принимается окружающими всерьез.
Во-вторых: смущение не заставляет ее молчать. Она не думает: я слишком молодая и незначительная, кто же будет меня слушать? (1 Тим. 4,12)
Девочка видела человека в нужде и она верила, что Бог Израилев поможет в этой нужде, что Он исцелит Неемана от его ужасной болезни. И об этом она говорила просто и без обиняков. Результат изумительный. Перед Нееманом и его окружающими открывается новая будущность. Позже, почти через тысячу лет, Иисус говорит своим ученикам: "Вы должны быть Моими свидетелями". Свидетельствовать значит - говорить другим, что пережил, услыхал и увидел (1 Иоан. 1,2.3). И с этого мы должны начинать в Иерусалиме, значит в нашем личном, ближайшем окружении.
Если кто-то так поступает, Бог дает его словам содержание, и за ними следует Его благословение. Кто так свидетельствует, приобретает возможности, о которых он никогда не думал.
Девятнадцать слов принесли человеку новую жизнь, его семье надежду, его царю помощь. Несколько простых слов привлекли к себе внимание и принесли Богу Израилеву славу.
Через слова, которые Дух Святой повелел записать, девочка обращается и к нам, и после своей смерти. Сделанное ею никогда не изгладится из истории.
Она говорит не много; не больше чем она знает. Но она показывает, что через свою веру, которая уже стала реальностью, хочет быть полезной всем окружающим. Этим ее слова зажигают. Они становятся динамичными. Вот так может случиться, что незаметная, простая девочка-служанка, простая помощница в домашнем хозяйстве, становится осью, вокруг которой все вращается.

Есфирь - женщина, которая ради своего народа подвергла риску свою жизнь

"Когда Мардохей узнал все, что делалось, разодрал одежды свои и возложил на себя вретище..." (Есф. 4,1.5-16).
"И пришел царь с Аманом пировать у Есфири царицы. И сказал царь Есфири..." (Есф. 7,1-6).
"И Мардохей вышел от царя в царском одеянии яхонтового и белого цвета, и в большом золотом венце..." (Есф. 8,15-17).
Достопримечательный рассказ эта история царицы Есфири. Она дышит сказочной атмосферой "Тысячи и одной ночи" и горем преследования всех времен. Имя Бога ни разу не встречается в книге Есфирь, но все-таки оно почти осязаемо чувствуется на каждой странице.
Есфирь выходит на арену, после того как другая женщина - царица Астинь - окончательно исчезает с царского горизонта. Ее мужем является неизмеримо богатый царь Артаксеркс, который около 500 лет до нашей эры правил империей со 127 провинциями, которая простирается от Индии до Эфиопии.
Дворец в его престольном городе Сузах - примерно 300 километров восточнее Вавилона - имеет полы из алебастра, белого мрамора, перламутра и многоцветных камней. Сверху висят белые и яхонтовые ткани с пурпуровыми шнурами и серебряными кольцами между мраморными столбами.
Царская фамилия и гости могут отдыхать на ложах из золота и серебра. На торжествах приглашенные пьют из бокалов, каждый из которых является произведением искусства. Лучшие ювелиры запроектировали и изготовили их.
Есфирь является не персидской, а иудейской девушкой, сиротой, которую воспитал ее дядя Мардохей, переселенный из Иерусалима. Он заботится о ней, как отец.
И теперь, будучи царицей, она по-детски покорна ему. Она является красивой молодой женщиной с милым характером.
Таким образом она расположила к себе сердца людей при царском дворе.
Мардохей занимает место при дворе и навлек на себя гнев Амана, царского канцлера. Амаликитянин Аман является тщеславным и жестоким человеком. Он ни с чем не считается. Несмотря на это, он пользуется таким большим расположением царя, что по его повелению все служащие при дворе должны кланяться и падать ниц пред Аманом. Мардохей является единственным, который не исполняет этого. Он - иудей, а иудеи преклоняются только перед Богом. Аман разгневался на это и решил: Мардохей должен исчезнуть с лица земли и вместе с ним все иудеи в Персидской империи.
Он выдумывает дьявольский план. Такой утонченный и надежный план, что ни один иудей не избежит петель сети, которую он медленно затягивает над этим народом. Полное истребление их народа - народа Божьего - объявлено иудеям. Одно повеление навсегда сметет их с лица земли.
В то время как царские вестники спешат с злосчастной вестью во все уголки огромной империи, среди иудеев царит ужас и смертельный страх.
Между тем Есфирь уже пять лет замужем, но умолчала, что она иудеянка. Это происходит по просьбе Мардохея, который каждый день наведывался о ее здоровье. В этом гнусном уничтожении иудеев он видит только один выход: Есфирь должна вступиться.
- Иди к царю и моли его о помиловании твоего народа, - говорит он ей.
Твой народ! Это значит, что она должна признаться о своем происхождении. Как среагирует на это царь? Будет ли он чувствовать себя обманутым ее молчанием? Ненавидит ли он ее народ так же, как Аман и многие другие?
И тут еще одна проблема: никто не имеет права приходить к царю, не быв позван. И царица тоже. Если она все-таки поступит так, то это может стоить ей жизни.
Она также не знает, является ли его любовь к ней такой же сильной как когда-то. Не должна ли она уступить место другой женщине? "Я не звана к царю вот уже тридцать дней", - говорит она.
Но Мардохей остается на своем: Есфирь, ты единственная, которая имеет возможность вступиться.
-Не думай, что ты одна спасешься,-предупреждает он ее, - потому что ты находишься в царском дворце, ты единственная из всех иудеев. Все иудеи должны умереть - от ребенка до старца. Ни одна женщина, ни один ребенок не будут пощажены. Если ты промолчишь в это время, то свобода и избавление придет для иудеев из другого места, а ты и дом отца твоего погибнете. Кто знает, не для этого ли времени ты и достигла достоинства царского?
"Из другого места..." - этим Мардохей имеет в виду Бога. Он не допустит это гнусное убийство иудеев. Не обещал ли Он через все столетия пришествие Мессии из этого народа? Против этого не может устоять никакой Аман и никакой сатана. Нужда возросла до предела, но упование Мардохея на Бога непоколебимо.
Бог приготовил встречный план.
Этот раз Он исполнит его не через сверхъестественное вмешательство. Не чудо природы (Исх. 2,14.21-30), не ангел (Числ. 20,16) будут спасать народ, а слабая женщина. Будущее народа Божьего редко висело на такой тонкой нити. Удастся ли этот план? Будет ли Есфирь содействовать Божьему плану или она откажется?
"Бог ищет орудие, человека, Есфирь. Хочешь ли ты позволить употребить тебя? Он наперед поставил тебя на это стратегическое место, потому что Он знал об этой грозящей катастрофе. Ты являешься Божиим решением".
Есфирь принимает задание Божие не через внушительные слова признанного пророка, который говорит: "Так говорит Господь..." Она не имеет небесного видения. Она должна поступить по словам своего дяди, члена ее семьи. Это не могло бы происходить более незаметным образом. И все-таки слова Мардохея являются для нее словами Божьими.
Молодая женщина всегда проявляла кроткий характер. Но нужда обнаруживает ее жизненные силы. Бог является источником ее силы. Его планам она хочет подчинить свою жизнь. Она хочет творить Его волю.
- Пойди, собери всех иудеев, находящихся в Сузах, и поститесь ради меня, и не ешьте и не пейте три дня, ни днем ни ночью, - просит она Мардохея. - И я со служанками моими буду также поститься.
Теперь она открыто присоединяется к своему народу и мужественно исповедует свою веру. Ее призыв к посту является молитвенным призывом (Ездр. 8,23; Дан. 9,3).
Есфири ясно, что она является беспомощной женщиной. Она не может помочь. Помощь может прийти только от Господа, Бога Израилева. Поэтому ее желание три дня и три ночи приступать к Его престолу на небесах со своими молитвами.
72 часа беспрерывно льется молитва. Есфирь непременно ясно познает, что она нуждается в Божьем водительстве. Ей нужна уверенность, что это задание ей поставлено Им. Не открывается ли Бог в ответе на молитву? Она нуждается в мужестве и в мудрости для того, чтобы действовать. Кого она может лучше спросить о совете, чем Его, Который дает познать Себя в ответе на молитву?
"Потом я пойду к царю, хотя это против закона, и если погибнуть - погибну".
Кости брошены. Она сожгла все мосты за собой. Молодая женщина ложит на весы свое положение, свою жизнь, свою будущность, ради своего народа.
После молитвы она украшается как может и идет к царю. Он сидит на своем троне, очевидно занимаясь государственными делами. Когда он замечает, что она пришла, то он ласково смотрит на нее, простирает ей свой золотой скипетр - знак того, что ее жизнь в безопасности - и говорит: "Что тебе царица Есфирь, и какая просьба твоя? Даже до полуцарства будет дано тебе".
Первая часть молитвы услышана, ее собственная жизнь безопасна. Бог приоткрывает дверь для спасения ее народа. Но она не напрасно просила о мудрости. Она инстинктивно чувствует: это не место и еще не время для моей особенно важной просьбы.
Ее понимание обстоятельств показывает, что она является умной женщиной, которая владеет своими чувствами и не принимает поспешных решений. Она также является женщиной, которая совсем трезво знает: путь к сердцу мужчины иногда проходит через желудок. Этим она искусно пользуется, приглашая его на пир. А именно, с Аманом...
Во время пира царь снова спрашивает: "Какая просьба твоя, Есфирь? Она будет исполнена".
Есфирь прощупывает свой путь. Она ждет Бога. Внутренне она чувствует: я должна выиграть время.
Сегодня еще не Божий час.
"Придите оба завтра опять", - просит она.
Этой ночью царь не может спать. Один из слуг читает ему из летописи его народа. При этом на свет выходят дела, которым Бог в прошедшем позволил попасть в забвение. Теперь они выступают оттуда. Теперь они подходят к общему Божьему плану.
Мардохей однажды вскрыл покушение на царя и тем спас его жизнь. Но за это он не был вознагражден.
Теперь упущение вознаграждается. Это задание поручается Аману. Аману - который повелел приготовить виселицу вышиною в пятьдесят локтей, чтобы разделаться с Мардохеем...
На следующий день Есфирь во время пира высказывает свою просьбу. Трогательно она умоляет царя о жизни своего народа и о своей собственной жизни...
"Если бы мы проданы были в рабы и рабыни, я молчала бы, - говорит она. - Хотя враг не вознаградил бы ущерба царя".
На карту поставлена не только жизнь иудеев, но так же и благо царя. Хуже чем потеря рабочей силы, хуже чем опасность, что ненависть разнуздает силы, которые нельзя подавить, являются последствия для того человека, который обращается против Бога. Бог называет этот народ зеницей ока Своего (Втор. 32,10). Он будет защищать и избавлять его. Никто не посмеет безнаказанно причинить зло такому народу (Зах. 2,8.9), даже царь. Хочет ли она оградить его от этого? Близость царицы и благоразумие ее мудрых слов во всяком случае привлекают его внимание. Она достигает цели.
"Кто это такой, и где тот, который отважился в сердце сделать так?" - спрашивает царь в гневе.
Есфирь указывает на Амана, его товарища по столу и важного его подданного. "Этот злобный Аман", - говорит она.
Теперь все открывается. И то, что виселица у дома Амана ожидает казни Мардохея. Царь не знает пощады.
"Повесьте его на дереве, которое он приготовил для Мардохея", - повелевает царь. И это совершается.
Правы оказались жена Амана и его умные друзья, которые предупреждали его. "Если из племени иудеев Мардохей, - говорили они, - то не пересилишь его, а наверное падешь перед ним".
Был бы Аман разумнее, он извлек бы для себя урок из истории своего племени. Бог был против амаликитян, потому что они были против Его народа (Исх. 17,8-16; Втор. 25,17-19).
Ненависть является опасной вещью и в большинстве случаев обращается против того, кто ее разнуздывает. Теперь она спасает и жизнь своего народа. Новый Завет говорит, что христиане должны быть светом миру (Фил. 2,15). Есфирь является таким светом. Ее имя обозначает "звезда".
Но слово ее могущественного супруга - повеление истребить иудеев - неотменяемо и неизменно. Поэтому издается второе повеление. Иудеям не нужно, как неразумным животным, отдаться на истребление. Они могут защищаться и мстить врагам своим. "Напишите о иудеях, - говорит царь Есфири и Мардохею, - и скрепите царским перстнем".
Героиня, которая ценой своей собственной жизни спасла иудеев, имеет право лично известить свой народ об этом! Из скромной женщины на заднем плане она превращается в женщину, слова которой имеют вес.
Радостная весть приходит вовремя, до начала массового истребления. И об этом заботится Бог. День, который Аман перед своей смертью наметил как черный день траура для иудеев, становится для них днем неизвестной доселе радости. Многие не иудеи просят о приеме в иудейство. Так сильно люди находятся под впечатлением происшедшего. Они хотят лучше стоять на стороне Бога.
День радости становится днем воспоминания. Возникает праздник Пурим. Праздник, на котором еще сейчас евреи всего мира вспоминают то, что для них сделала царица Есфирь. Каждый год, когда они празднуют дни Пурим, они читают книгу Есфирь. Есфирь у них высоко почитаема.
Тридцать лет спустя Неемия опять восстанавливает стены Иерусалима. Без Есфири это было бы невозможно. Тяжело представить ход мировой истории без нее. По-человечески рассуждая, без нее еврейский народ не выжил бы. Без этой национальности не было бы Мессии. Без Мессии - потерянный мир.
Есфирь, несомненно бессознательно, готовит путь для Иисуса Христа. Через нее Бог показывает человеку путь, как узнать Его водительсто, принимая решения. Они должны быть основаны на Слове Божием (Иоан. 14,21), проверены в молитве (Иак. 1,5), и в совете с другими (Прит. 15,22) зависеть от внутренней уверенности (1 Иоан. 3,21) и на дарованных от Бога открытых дверях (Отк. 3,7.8).

Жена Иова - которая сказала Богу "нет"

"Наибольшая вина человека не в грехах, которые он совершает. Искушение велико, а его сила слаба. Великая вина человека в том, что он в любой момент может обратиться к Богу и не делает этого".

Рабби Боенам (Мартин Бубер)

"Был человек в земле Уц, имя его Иов, и был человек этот непорочен, справедлив и богобоязнен... (Иов. 1,1-3).
"И был день, когда пришли сыны Божий предстать пред Господа; между ними пришел и сатана... (Иов. 1,6-12).
"И был день, когда пришли сыны Божий предстать пред Господа; между ними пришел и сатана предстать пред Господа..." (Иов 2,1-10).
"И возвратил Господь потерю Иова, когда он помолился за друзей своих..." (Иов. 42,10-13).
"Притом знаем, что любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Рим. 8,28).
Жена Иова живет в земле Уц, в Аравии, вероятно недалеко от Ура Халдейского, от того города, где Бог призвал Авраама. Имеется только мало женщин, которые имеют больше преимуществ, чем она. Ее муж неизмеримо богат, и она ведет роскошное хозяйство с большой свитой слуг. В своих детях - семи сыновьях и трех дочерях - она не менее благословенна. Все они живут хорошо и понимают друг друга. Регулярно состоятся семейные встречи для укрепления семейных уз. Величайшим благословением однако же является Иов, ее муж.
Иов любит Бога, хотя он знает о Нем только то, что ему рассказали другие. Но этого Иову достаточно для того, чтобы верно служить Богу.
Поведение Иова определяет дух в семье. Его жизнь так сильно проникнута благочестием, что это не может скрыться от людей, окружающих его. Они говорят, что Иов имеет так много счастья только потому, что он благочестив. Его жена построила свою жизнь на благочестии и счастье своего мужа и своей семьи... Так обстоят дела на свете.
Одновременно, сокрыто от человеческого наблюдения, на небе происходит нечто особенное. Иов является предметом разговора между Богом и сатаной. Бог радуется о Иове, что на земле есть человек, который любит Его по собственной воле. Бог ищет людей, как Иов, так как они соответстуют тому назначению, для которого Он создал их. Сатана, клеветник верующих (Отк. 12,9.10), не согласен с этим. Он формулирует противоположное: "Иов имеет счастье, поэтому он благочестив". Он говорит Богу: "Удержи благословение, тогда пропадет его богобоязненность".
Бог позволяет сатане проверить обвинение: "Возьми у него его имущество, но его самого оставь в покое".
Сатана доволен этим разрешением и изливает на Иова невыразимую и неожиданную беду. Один за другим жестокие удары настигают его.
Его огромные стада скота взяты неприятелем или поражены молнией. Слуги погибают. Самую большую потерю сатана сберегает на конец. С большим ветром он приносит смерть всем детям Иова.
Все, что Иов приобрел годами, уничтожается за короткое время. Богатейший человек Востока внезапно становится бездетным и нищим. Кроме домашней прислуги, у него остается только четыре слуги.
И его жена...
Сатана, выполнив основательную работу, не достиг своей цели. Хотя Иов, как настоящий житель Востока, разрывает свои одежды, но его вера остается непоколебимой.
- Наг я вышел из чрева матери моей, - говорит он, - наг и возвращусь. Господь дал, Господь взял; да будет имя Господне благословенно!
Сатана сообщает о своем разрушительном деле против Иова. Бог напоминает о благочестии Иова, на это сатана говорит: "Несчастья не постигли самого Иова. Они постигли только его имущество. Прикоснись к его телу и посмотри, что тогда останется от его веры".
Когда сатане еще раз позволено поступить по его воле - с ограничением пощадить жизнь Иова, - то он посылает Иову мучения, которые могут свести человека с ума: ужасно болезненные, зудящие нарывы!
От темени до подошвы Иов покрыт ими. Медицина говорит, что страдания таких пациентов невообразимо велики и почти невыносимы.
Иов сидит в пепле и скоблит себя черепицей.
Потом настигает его тяжелейший удар. Его жена отворачивается от него.
Жена, которую Бог определил для поддержки в хорошие и плохие дни и в которой он теперь нуждается больше, чем когда-либо, оставляет его. Через нее сатана пускает в ход последний козырь. Кальвин однажды называет ее оружием сатаны.
-Ты все еще тверд в непорочности твоей? - насмехается она.
-Похули Бога и умри!
Это лишь несколько слов, но они верно обрисовывают ситуацию. Она так подавлена горем, что видит только один выход: отказаться от веры и совершить самоубийство.
Ее реакция совершенно противоположна реакции ее мужа. В чем причина, что два человека в одинаковых условиях так различно реагируют? Вера Иова выдерживает и этот кризис. Пусть его положение для него самого темно, но он не сомневается в Боге, Который для него является реальностью и от Которого он принимает как доброе, так и злое. Его жизненный дом построен на скале. Когда бури безжалостно бичуют его, он стоит, потому что фундамент недвижим.
Как бури испытывают силу корней, так бури скорбей и непонятных переживаний открывают, как глубок жизненный фундамент человека. Этого фундамента недостает жене Иова.
Иов знает о Избавителе (Иов. 19,25); Которого он видит вдали, о Котором Павел столетия позднее пишет как о единственном основании, на котором человек может строить свою жизнь: об Иисусе Христе (1 Кор. 3,11).
Когда буря пронеслась над его жизнью и силой отняла все его состояние, Бог все еще является непоколебимым фундаментом для Иова. Его жена не имеет ничего. Ее горе неоспоримо велико, его едва можно передать. Но она не пришла бы в отчаяние, если бы ее жизненный дом имел такое же прочное основание, как у ее мужа. Различные реакции обоснованы не переживанием скорбей, а фундаментом жизни (Матф. 7,24-27). Поэтому она оставляет в беде своего мужа в самый трудный момент его жизни. Друзья по крайней мере еще посещают его, хотя и не являются для него поддержкой. О жене же мы ни разу не читаем, чтобы она облегчила его мучения. О ней не слышно во все время страданий. Она не пользуется драгоценным даром - сопереживать и сострадать, - который Бог в особой мере даровал женщине.
Иов во всех своих страданиях просит еще за своих друзей. Божье благословение опять возвращается к нему. Быстро и радикально, как при потере, изменяется его судьба. Иов и его жена опять получают своих детей - семь сыновей и три дочери. Его имущество увеличивается, и стада скота становятся даже больше, чем прежде. Но самое важное: страдания Иова принесли пользу для его отношений с Богом.
"Я слышал о Тебе слухом уха, - говорит он, - теперь же мои глаза видят Тебя" (Иов. 42,5).
Теперь Иов знает Бога не только из опыта других. Он встретился с Ним Самим. Это приводит к благоразумию, раскаянию и смирению (Иов. 42,6).
Следовательно, страдания имели для него положительное воздействие. Они открыли глубины по отношению к Богу, о которых Иов и не подозревал. Как Иаков, он боролся с Богом и не поколебался (Быт. 32,28). Его жизнь стала богаче и счастливее.
А сатана? Испытание для него кончается плохо, так как Иов еще более верен Богу, чем прежде. О жене Иова Библия оставляет нас в неизвестности. Зарегистрировано только то, что в огне испытания и в горечи она назвала Бога виновным. Как всякий неверующий, она ослеплена сатаной (2 Кор. 4,4). Поэтому она не заметила, что Божье допущение ее мучений имеет целью не страдания, а плод, который может вырасти из этого (Евр. 12,11). Бог позволяет временно отнять шаткое счастье, чтобы они могли познать вечное счастье в Нем. Путь к этому должен вести через школу жизни. Как женщина Ветхого Завета, она вероятно шла вдвойне трудным путем. Что стойкость возможна, доказывает ее муж. В Новом Завете Иов ублажается за то, что он устоял (Иак.5,11).
Когда раскаленные стрелы искушения попадают в него, он использует свою веру как щит, от которого они отскакивают (Еф. 6,16).
Переживания Иова показывают, что никакой человек не испытывается сверх сил, но что при искушении Бог заботится и об избавлении (1 Кор. 10,13).
Иов построил свою жизнь на божественном фундаменте. О его жене же мы не читаем, чтобы она имела твердое основание. Скорби еще больше приводят его в объятия Божий. О ней же мы знаем только то, что в критический момент своей жизни она сказала Богу "нет". А это не делает жену Иова примером для нас.
"Моя душа возвышает славу Божию; мой дух радостно может назвать Господа дающим блаженство. Его, Который не пренебрегает служанкой, Который позволяет ей прославлять Его милость". Согласно Иоанна Ойзебиус Фут (Обработка В. Барнард; Славословие Марии согласно Лук. 1,46-55 в голландском церковном песеннике.)

Мария-наиболее благословенная между женами

"В шестой же месяц послан был ангел Гавриил от Бога в город Галилейский..." (Лук. 1,26-38).
"Рождество Иисуса Христа было так: по обручении Матери Его Марии с Иосифом..." (Мат. 1,18-25).
"Когда же они были там, наступило время родить ей; и родила Сына своего первенца..." (Лук. 2,6-14).
"Увидевши же рассказали о том, что было возвещено им о Младенце Сем. И все слышавшие дивились..." (Лук. 2,17-19).
"Иосиф же и Матерь Его дивились сказанному о Нем. И благословил их Симеон..." (Лук. 2,33-35).
"При кресте Иисуса стояли Матерь Его, и сестра Матери Его Мария Клеопова, и Мария Магдалина..." (Иоан. 19,25-27).
"Се, раба Господня", - отвечает Мария, захваченная сообщением, которое ей возвестил ангел. Мысленно она пытается понять, что он сказал ей.
Мария должна стать Матерью Мессии. Обещанный Спаситель, Которого предсказывали различные пророки, должен быть дарован миру через нее...
Она знала, что Он однажды придет. Вероятно, каждая иудейская женщина надеялась стать избранной матерью.
Но о том, что теперь исполнилось время и она является избранницей, она никогда не осмеливалась подумать.
Она молода. Ее происхождение из незначительного селения (Иоан. 1,46.47). И как она должна родить ребенка без мужа - она только обручена.
Кто удивится тому, что она говорит: "Как это будет, когда я мужа не знаю?"
Прежде чем она сказала слово, ангел говорит ей: "Не бойся, Мария, ибо ты обрела благодать у Бога", - и он рассказывает ей, какое чудо совершит в ней Дух Святой. Ее ребенок наречется Сыном Всевышнего.
Мария знает Бога из обращения с книгами Моисея, пророков и с псалмами. В ее сердце живет глубокое благоговение перед Господом.
Она знает, что Он сделал в истории ее народа, для всего народа и для отдельных людей.
Она знает, что Он милостив к людям, которые почитают Его, и что прежде всего Он помогает бессильным и униженным. Ей ясно, что ничто не выделяет ее из массы людей. Но может быть именно поэтому Он ее избрал? Поэтому ли она является подходящей, что она не может иметь ни одной претензии на эту почесть?
Насколько это касается ее, она совершенно согласна повиноваться и быть Его последней служанкой.
"Да будет мне по слову твоему", - говорит она скромно, смотря вслед исчезающему ангелу.
Это слова полной отдачи, без всяких возражений. Это не необдуманный ответ. Приблизительно такие же слова были произнесены позже, когда обещанный ей сейчас Сын в совершенной отдаче Богу говорит: "Не как Я хочу, но как Ты" (Матф. 26,39).
Такое поведение выражается в словах Марии. В будущем она часто будет иметь возможность показать, что она отнесется последовательно к сказанному. Сейчас же она еще не может предвидеть, какими будут последствия. '
Но ее готовность принимать волю Божию остается.
Мария, наиболее благословенная между женщинами, уже с самого начала узнает, что особые преимущества связаны с жертвой. Прежде нее Моисей уже познал это (Евр. 11,24-26). После нее это познает Павел (Деян. 9,15.16).
Первая жертва, которую она приносит, это - ее девственность, которую она оставляет - так по крайней мере должно казаться внешнему наблюдателю, - когда она предоставляет себя в распоряжение Божие.
И для Иосифа, обрученного с ней, возникают трудности. Он является мужем, который живет в общении с Богом. Для него невозможно жениться на девушке, которая ожидает ребенка от другого мужа.
Но он ее любит. Он не хочет открыто обвинить ее. Поступит он так, а закон ожидает от него этого, то это означает ее смерть. Если иудейская невеста обманула своего жениха и на свадьбе не окажется нетронутой, то она без пощады побивается камнями (Втор. 22,20.21).
Поэтому он помыслил тайно отпустить ее. Хочет ли он предоставить Богу то, что должно произойти с ней? Тогда он передал эту проблему в правильные руки. Ангел Божий во сне объясняет ему, что случилось в действительности. Сын," Которого ожидает Мария, является обещанным Эммануилом, Которого предсказал Исайя (Ис. 7,14).
Иосиф является избранным человеком. Ему позволено исполнять обязанности отца. Он дает Ребенку имя Иисус. И ему позволено воспитать Его, как собственного сына.
Его дом является жилищем, которое Сын Божий на земле будет называть Своей родиной.
Иосиф женится на Марии. И он жертвует часть личного счастья за преимущество, которое выпало на его долю. Он женится на женщине, в чистоте которой окружающие могут сомневаться, и не имеет с ней супружеских отношений, пока не рождается Иисус.
Иосиф и Мария совместно переступают порог храма в Иерусалиме. На руках они несут Ребенка. Кроме того у них еще пара голубей, чтобы принести их в жертву Господу. В то время, как Мария делает последние шаги, которые отделяют их от входа в храм, ее мысли пребывают в событиях прошлого года.
Она думает о том, как вскоре после возвещения ангела Гавриила она пошла в маленькое селение вблизи Иерусалима к родственнице Елисавете, которая тоже ожидала ребенка. Прежде чем Мария рассказала что-либо о себе, Елисавета приветствует ее как благословенную между женами. Исполненная Духом Святым, она назвала Марию "Матерью Господа моего" и восхваляла ее, веря, что Бог исполнит все, что Он говорил ей.
В ответ на это Мария начала ликовать в славословии, которое Сам Бог внушил ей. Она находилась под впечатлением, что должно произойти что-то великое. Люди будут ублажать ее. Молодые и старые люди вплоть до далеких поколений. Не ради ее, а ради того, что Бог, Великий, Святой и Могущественный, сотворил ей (Лук. 1,45-55, 112).
Она сама чувствует себя недостойной. Она не может дать ничего, кроме своей благодарности и своего поклонения. Ребенок, Который должен был родиться, был и для нее Спасителем. Несмотря на преимущество, которое выпало на ее долю, она чувствовала себя грешницей, которая нуждается в Спасителе.
Она не сознает, что в ее славословии выявляется ее скромное мышление о себе самой.
Они также не могла предполагать, что столетия позднее люди будут тронуты и вдохновлены ее любовью к Богу.
Очень неудобным оказалось то, что во время приближения родов перепись населения вынудила Иосифа и ее пешком путешествовать из Назарета в Вифлеем. Это был город царя Давида, который был их родоначальником. Там они должны были регистрироваться.
Случается то, чего они опасались. Все гостиницы переполнены. Вифлеем, расположенный между Иерусалимом и Хевроном, является весьма посещаемым городом. Тут караваны берут свой провиант. Мария родила своего Ребенка в пещере, в которой зимой находился скот. Она сострадала своему Сыну, Который должен был довольствоваться яслями вместо колыбели. В то время, как она и Иосиф считали себя покинутыми, случилось чудо. Среди ночи вдруг стало светло, как днем. Многочисленное воинство ангелов появилось на небе. "Слава в вышних Богу, и на земле мир..." - ликовали они и таким образом возвещали рождение ее Сына - Спасителя мира.
По повелению ангела к пещере пришли пастухи. Бедные люди, с обветренными лицами. А после и богатые, ученые мужи с Востока. Далекий путь лежал позади них. И они чествовали ее Сына и великолепно одарили: ладан, смирну и изделия из золота они разложили перед Ним. Так ее Сын при появлении на земле был возвещен Богом, и бедные и богатые приветствовали Его (Матф. 2,1-12).
Она сама тихо сидела тут же и не знала, что сказать. Ее сердце слагало в себе все происшествия как драгоценные воспоминания.
Когда они несут Сына в храм, к ним вдруг подходит человек, очень преклонного возраста, который не спрашивая берет Ребенка на руки . Это Симеон, муж благочестивый, который долго ожидал дня, в который Бог сжалится над Израилем. Мария слышит его говорящим: "Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром, ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов".
Этот старец говорит через Духа Святого, так же как и Елисавета. Иосиф и Мария смотрят на своего Первенца. Для них нет сомнения, что Иисус является Сыном Божиим.
И достигшая глубокой старости пророчица Анна, которая так же, как и Симеон, всю свою жизнь провела в общении с Богом, подходит и узнает во Младенце обещанного Мессию. Прежде чем они идут в город, чтобы рассказать людям, что для Иерусалима приходит избавление, Симеон говорит Марии многозначительные слова: "Се, лежит Сей на падение и на восстание многих в Израиле и в предмет пререканий, - и Тебе самой оружие пройдет душу, - да откроются помышления многих сердец".
Первая скорбь не заставляет долго ждать себя. Царь Ирод избивает в Вифлееме всех младенцев до двухлетнего возраста (Матф. 2,13-16). Этим он надеется уничтожить Младенца Иисуса, обещанного Царя иудейского. Иосиф и его небольшая семья могут бежать, так как они предупреждены Богом. Они вместе с Младенцем должны совершить далекое путешествие через пустыню Негев. Это безотрадная местность, практически без воды и пищи.
Больше, чем лишения на пути в Египет и обратно, ее подавляет знание о многих детях, которые избиты из-за ее Сына. В ее сознании звучат стоны безвинных.
Она может себе представить беспомощный страх матерей... И действительно, радость быть Матерью Сына Божьего смешана со слезами. Божьего, смешана со слезами.
Между тем прошло приблизительно десять лет. В Иерусалиме царит теснота (Лук. 2,41-51). Целые семьи прибывают в Иерусалим, чтобы отпраздновать Пасху в святом городе и почтить Господа через жертвоприношение.
Везде царит радость. Многие пришли не только для того, чтобы принести жертвоприношение Господу, но и для того, чтобы увидеть людей, которых можно встретить только на таких праздниках. Город кишит детьми и взрослыми.
Люди используют праздник для совместного пребывания с далеко живущими родственниками и знакомыми и ходят большими группами вместе. Между ними есть дети, которые бегают и прыгают и часто отстают.
Вполне понятно, что в такой толпе народа не сразу бросается в глаза, что один Ребенок отсутствует, о Котором думают, что Он находится с какой-нибудь другой группой.
Так случается, что Иосиф с Марией при возвращении только после дневного пути замечают, что Иисуса нет с ними. Они ищут Его везде и не находят. Тогда они, обеспокоенные, возвращаются в Иерусалим.
Как усердно они ни ищут Его, но вначале они не могут найти Его там. Только после трех дней, когда их беспокойство возросло до крайности, они находят Его в храме.
К их удивлению они видят Отрока сидящим в кругу людей между учеными раввинами. Он не только слушает. Он также задает вопросы. Он изумляет окружающих Своим разумом, Своим пониманием и Своими хорошими ответами.
Мария говорит взволнованно: "Чадо! что Ты сделал с нами? вот отец Твой и я с великой скорбью искали Тебя"..
Его ответ не является неприветливым, но он явно сдержанный. "Зачем было вам искать Меня? или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?"
Его Отец?... Но ведь он с Его Матерью везде искали Его...
Не понимают ли Иосиф и Мария, что Он имеет ввиду Своего Отца на небесах?
Приходит время, когда Иисус, возросши, приближается к Своему собственному определению. Он является Сыном Божиим. Он является Спасителем погибшего мира, и поэтому связи с семьей, к которой Он принадлежит, должны постепенно ослабнуть.
Вспоминает ли Мария при этом событии слова Симеона?
Чувствует ли она боль, как меч быстро пронзает ее сердце?
Когда они возвращаются в Назарет, то все кажется как всегда.
Иисус покорен им, как прежде. Но в Марии пробудилось нечто. Она вносит это событие в памятную книгу своего сердца. И она получает возможность подчинить свои материнские чувства воле Божией.
Последующие годы хороши. Это время развития Иисуса как человека, от юноши до взрослого.
"Иисус же преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков" (Лук. 2,52).
Иисус, Сын Божий, уже ребенком - совершенный, как настоящий человек проходит нормальное человеческое развитие. Это святая тайна. Как человек, Он подвергается влиянию Марии.
По социальным масштабам Иисус вырос в бедной семье. Но с духовной точки зрения Ему можно позавидовать: Его родители являются людьми, которые постоянно живут в общении с Богом и уважают друг друга. Особенно мысли Марии исполнены Богом.
То, чем занято мышление человека, определяет и его поступки. Так управление домом и воспитание детей в этой семье определено мыслями о Боге.
В этом маленьком доме в Назарете царит хорошая атмосфера. Там живут искренняя скромность и непринужденное благочестие. Это содействует послушанию детей по отношению к родителям. Дом Иосифа и Марии также является местом, где Иисус впервые знакомится со Священными Писаниями. Любовь, которую к ним питает мать, является примером для Сына.
Так Он еще восемнадцать лет остается в родительском доме.
Когда появляются другие дети, братья Иаков, Иосий, Симеон и Иуда и несколько сестер (Матф. 13,55), то Иисус делит заботы с Марией. Иосиф, вероятно, уже умер. Иисуса уже не называют сыном плотника, Он Сам стал плотником (Мар. 6,3). Между тем Иисусу исполняется тридцать лет и все изменяется. Впервые Марии это становится совершенно ясно, когда она присутствует на браке в Кане, в маленьком селении близ Назарета, на опаленной солнцем скале в Галилее (Иоан. 2,1-11).
Она замечает, что распорядитель пира в затруднении, так как вино кончается. Ее первая естественная реакция - предложить эту проблему своему Сыну. Но тут она переживает нечто печальное. Ее Сын, кажется, изменился. Он больше не является тем покорным ребенком, которого она так хорошо знает.
"Что Мне и тебе, Жено?" - отвечает Он ей. Слово "жено" в то время не содержит в себе недостатка уважения. И обращение не является неприветливым. Мария, как иудеянка, привыкла к такому обращению. Но Он явно отмежевывается от Своей Матери.
Когда раньше Он так обращался со мной? - могла она спросить себя. Потом ее воспоминания возвращаются к происшествию в храме. Тогда Он подобным образом дал ей понять, что по отношению к Нему она не имеет последнего слова, хотя Он и является ее сыном. Он подчиняется более высоким повелениям, чем ее.
Мария не обидчива. Если она и чувствует себя задетой, то она не подает виду.
"Что скажет Он вам, то сделайте", - говорит она служителям. Она знает, что Он Бог и может делать чудеса.
Она согласна с тем, чтобы быть отодвинутой на второе место. Понимает ли она уже то, чему Он будет учить позже: в Царствии Божием тот больше, кто служит? (Матф. 23,11.12).
После этого события Он совсем покинул ее дом. С этих пор Он уже не является прежде всего сыном Марии. Он становится Иисусом из Назарета, о Котором говорит вся страна. Он является Сыном Божиим, Который ходит кругом и творит дело Божие.
Опять Мария учится довольствоваться. Но это не .проходит безболезненно. Она все больше познает, как меч сопровождает ее жизнь. Но она знает, что эту скорбь невозможно разрешить через милость Божию. Все, что она может сделать, это все снова и снова предоставлять себя в распоряжение Божие.
Тем временем, как Иисус путешествует по стране, исцеляет больных и проповедует Евангелие, вера Марии в Него может возрастать.
Конечно для нее это очень больно, что другие ее сыновья не хотят ничего слышать о Его миссии (Иоан. 7,3-5) и что люди выталкивают Его из города Назарета (Лук. 4,16-30).
Чем более ее Сын в последующие годы становится известен и чем больше Он приобретает влияние, тем более Мария учится отодвигаться на задний план. Она познает, что она не может претендовать на Него.
Снова это становится ей очень ясным, когда она со своими сыновьями пытается поговорить с Ним. Кто-то говорит Ему: "Вот, Матерь Твоя и братья Твои, вне дома, спрашивают Тебя". Он отвечает: "Кто матерь Моя и братья Мои?" Потом говорит: "Ибо, кто будет исполнять волю Божию, тот Мне брат и сестра и матерь" (Мар. 3,32-34).
Ученики, с которыми Он ежедневно обращается, в Его очах равноценны матери. Решающим теперь являются не кровные узы, а вера в Бога.
Меч со всей остротой пронзает ее душу, когда она стоит у креста, на котором ее Сын висит, как преступник.
Здесь не только Сын пьет чашу страданий до последней капли. Здесь и страдания Марии возрастают до крайнего.
Она не избегает страданий. Она их себе не облегчает. Она до конца остается около Него.
Она видит нужду Его души, она видит, как над Ним издеваются.
Проходят часы под палящим солнцем. Самый любимый человек страдает таким образом, как никогда не сможет страдать никакой другой человек. Но Мария остается. Она не ищет себе облегчения, но стоит у креста и воистину сопереживает страдания своего Сына.
И это относится к ее материнству. И теперь применимо: "Да будет Мне по слову твоему". Она выдерживает, потому что ее сердце полностью предоставлено в распоряжение Божие. Ее чувства и страдания стоят для нее на втором месте.
Иисус замечает ее и не забывает еще в предсмертных муках позаботиться о ней. "Жено! се, сын твой", - слышит она Его говорящим. И сразу после того Он говорит Иоанну, которого Он особенно любил: "Се Матерь твоя!" (Иоан. 19,26.27).
Иисус не почил без того, чтобы позаботиться о Своей Матери. Ученик и Мать, которые больше всего сделали для Него на земле, после Его отшествия лучше всего будут понимать друг друга и поддерживать взаимной помощью. С этого времени Мария живет в доме Иоанна.
Мы встречаем Марию у креста не в последний раз. Мы снова находим ее, когда она встречается с учениками Иисуса, с некоторыми женами и с другими сыновьями. В горнице в Иерусалиме она вместе с другими пребывает в постоянной молитве (Деян. 1,9-14).
Мария должна была проститься со своим Сыном, но она не ограничивается своей личной потерью. Она учится удаляться от собственных чувств и знает, что ее задание по отношению к Нему выполнено.
Мария, наиболее благословенная между женщинами и имя которой прославляется больше, чем какое-либо другое, снова посвящает себя Богу. И теперь она не выдвигается вперед. Незаметно она занимает свое место между другими.
Мария поняла, что человек, который не считается с собственными интересами, может подвизаться для славы Божией.
Теперь она в жизни созрела. За прошедшие тридцать лет она прошла невыразимые высоты и глубины, познала радость и горе, которые никакая другая женщина вероятно никогда не познает. Но ее отношение к Богу остается таким же. То, что сказали ее уста при возвещении Мессии, она осуществила делами: "Се, раба Господня: да будет мне по слову Твоему".

Елисавета - женщина сильного характера и хорошая спутница жизни

"Мы много молились. Почему же? Почему? Как много лет прошло с тех пор, как мы, считая время, жили: столько дней, столько недель. Тяжелый вес имеют годы. Уже совсем ничего не рассчитываешь. Уже ни на что не рассчитываешь. Ребенок умалчивается. Не иметь ничего для жизни, то же самое, что смерть".

Михаил фан дер Плас (из "Захария в храме")

"Во дни Ирода, царя Иудейского, был священник из Авиевой чреды, именем Захария..." (Лук. 1,5-20).
"После сих дней зачала Елисавета, жена его, и таилась пять месяцев, и говорила..." (Лук. 1,24-25).
"Вставши же Мария во дни сии, с поспешностью пошла в нагорную страну..." (Лук. 1,39-45).
По обстоятельному сообщению евангелиста Луки, Елисавета кажется достопримечательной женщиной.
Она является женой священника. А священники могли брать жену только с безупречной репутацией, иначе осквернилось бы их святое звание (Лев. 21,1.7).
Елисавета является такой женой.
Она не только замужем за священником, но и сама из рода Ааронова.
В Писании сказано определенно: "Оба они были праведны пред Богом, поступая по всем заповедям и уставам Господним беспорочно". Этими словами Лука, наряду с ее мужем, сознательно делает ударение и на Елисавету. Она является женщиной, о которой никто не может сказать худого слова, с самостоятельной духовной жизнью, которая не просто следует своему благочестивому мужу. Ее славят за ее личное отношение к Богу.
Она больше служит Богу по духу, чем по букве закона. А это говорит о многом!
Поэтому ее бездетность для нее самой является печальной загадкой. Так же как Ева и каждая иудейская мать, она надеялась стать носительницей Мессии. Как всякая иудеянка, которой отказано в благословении детьми, она чувствует себя униженной и часто ставит себе мучительный вопрос: "Что я сделала неверно? Почему Бог немилостив ко мне?"
Между тем она состарилась, и искренне желанный ребенок отсутствует.
Продолжала ли она молиться и ожидать ребенка? Или она думала, что ее молитва неприемлема Иегове? Покорилась ли она своей судьбе?
Жизнь полна неожиданностей - и для Елисаветы, а не только для матерей Исаака, Иакова и Самуила, которые после долгих лет ожидания подарили своему народу великих сыновей.
И вот, когда ее муж в порядке своей череды служит пред Господом (1 Пар. 24,19), то жребий определяет ему войти в храм для каждения.
Этим начинается новый период жизни для него и Елисаветы.
Гавриил, особый вестник Божий, стоит перед ним и говорит: "Не бойся, Захария, ибо услышана молитва твоя, и жена твоя Елисавета родит тебе сына, и наречешь ему имя: Иоанн".
Долгое ожидание вознаграждается. У Захарии и Елисаветы рождается сын. Бог снимает ее позор, и новая жизнь входит в их тихий дом. Топот детских ног и радостный мальчишеский смех прерывают тишину.
Но Бог намерен сделать еще больше.
Новая будущность наступает для всего иудейского народа. Ее ребенок не такой, как другие. Он станет человеком, посвященным Богу, который обратит свой народ к Богу и о котором Иисус засвидетельствует, что он является наибольшим из рожденных женами .
Горизонт раздвигается, перспективы становятся огромными.
За рождением Иоанна последует благословение, которое переступит узкие границы его страны и его народа. Иоанн станет приготовляющим путь для грядущего Мессии.
Захария, твоя молитва действительно услышана. Не только твоя молитва о ребенке, но и твоя молитва о Мессии.
Как человек может постичь столь внезапное счастье?
Захария, кажется, не способен на это. Он просит знамения, и это становится для него роковым. Полных девять месяцев он не может сказать ни слова. Все, что он хочет выразить, он должен писать.
Тут открывается сила веры Елисаветы: мы не слышим, чтобы она была в замешательстве из-за фантастически звучащего возвещения. Притом она не слышит эту весть - как ее муж - от неземного, божественного вестника. Она должна довольствоваться словами, которые ее муж пишет на дощечке.
Находится ли Елисавета в таком близком общении с Богом, что она понимает Его голос, как только Он заговорит? Реагирует ли она с большей верой, чем ее муж? Этого мы не знаем.
"Жена твоя Елисавета родит тебе сына, и назовешь ему имя: Иоанн", - сказал ангел Гавриил.
Иоанн! Его имя подобно трубному звуку: "Бог милостив!"
Бог Сам определил ему имя. Лучшее имя никто бы не мог придумать.
Елисавета думает об этом, в то время как это чудо совершается в ней. Пять месяцев она таилась.
Неприятно ли ей в ее возрасте представлять свое состояние беременности любопытству окружающих? Может быть. Или это удивление Божиим чудом? Он опять показывает, что для Него нет ничего невозможного. Его верность бесконечна. Бог определил ей и Захарии особенного ребенка, но они должны были выждать время. И вот это время настало, так как предстоит рождение Иисуса Христа. Елисавете было дано родить особенного ребенка. Он займет единственное в своем роде место в истории человечества.
Терпение Елисаветы было тяжело испытано, но чрезвычайно награждено. В ее характере находятся спокойствие и самообладание, с помощью которых она - в ее преклонном возрасте - преодолевает неожиданный кризис. Если Елисавета реагировала с большей верой, чем ее муж, то все-таки мы не видим в ней ни малейшего чувства превосходства над мужем, мы не слышим ни одного слова упрека, мы не видим никакой снисходительности по отношению к нему. Весы брака с его стороны не опускаются, а с ее стороны не поднимаются. Она и теперь является доброй женой, которая помогает нести слабости мужа.
Елисавета не только по происхождению благородна, она и по характеру благородна и самостоятельна.
После рождения ее сына соседи и родственники заботятся о имени. Согласно традиции ему хотят дать имя отца, но она решительно отклоняет это. Она не поддается давлению и остается верной Богу.
С гордостью и решительно она говорит: "Назвать его Иоанном".
Елисавету характеризуют и другие черты, а именно: смирение и скромность.
Это явно открывается, когда во время беременности к ней на посещение внезапно приходит ее родственница. Мысли зависти ей чужды (Фил. 2,3.4).
Она не говорит о себе самой, но все внимание обращает на Марию. Она сразу признает ее как предпочтенную. Здесь не стоит старая женщина перед молодой, но мать Иоанна, приготовляющего путь, перед матерью Эммануила, Самого Мессии... И Ему должен быть приготовлен путь. В этом именно большая разница.
Елисавета распознает это и обретает такое смирение и кротость, в которых ей можно позавидовать.
Она совершенно не ревнивая. Для нее не составляет никакой трудности назвать совсем молодую женщину "Матерью Господа моего", и "благословенной между женами".
Все это совершает в ней Дух Святой. Девятикратный плод Духа, который Павел называет позже, живет в ней (Гал. 5,22).
Прежде чем Мария произнесла слово о своем великом счастье, Елисавета уже знает все, что случилось. В еще не родившемся Ребенке она узнает своего Господа и поклоняется Ему. Другой неродившийся ребенок в ее чреве взыграл от радости, как будто бы он желал приветствовать Господа, Которому он после будет служить в смирении (Иоан. 3,30). В этот момент женщина, которая многие годы была презираема за ее бездетность, становится пророчицей.
"Блаженна уверовавшая! говорит она юной Марии, - потому что совершится сказанное ей от Господа".
Три месяца будущие матери находятся вместе: женщины, которые основывают историю вечности.
Как много они рассказывали, сколько вместе смеялись и работали, как это обычно делают молодые и старые женщины.
Но в центре находится то, что Бог сделал и что еще будет делать. Об этом Лука не оставляет нас в неведении.
Неудивительно, что все соседи и люди Иудеи говорят об Иоанне и о его родителях. Они приняли это близко к сердцу и говорили: "Что будет младенец этот?" И рука Господня была с ним (Лук. 1,65.66).
Наступит время нового ожидания. Люди спрашивают себя, что будет делать Бог? Они подготовлены к великим грядущим событиям, к пришествию Иисуса Христа, Мессии! Для этого Богу нужна Елисавета, женщина сильного характера и крепкой веры, которая полностью исполнена Им. Мир, самообладание, верность, терпение и смирение являются плодами Его Святого Духа, так же как любовь, благость и милосердие. Эти добродетели мы находим в ней. Таких женщин Бог может использовать для великих целей.
Такая жена является хорошим спутником жизни.

Анна - женщина, которая не умерла от разбитого сердца

"От печали сердца Анна поспешила к Богу. Те среди нас, которые пережили большую скорбь - особенно вдовы, - знают, что нет ничего более целительного для ран, как сознательное переживание присутствия Божьего".

Евгения Прайс

"И когда исполнились дни очищения их по закону Моисееву, принесли Его в Иерусалим..." (Лук. 2,22-27).
"Тут была также Анна пророчица, дочь Фануилова, от колена Асирова, достигшая глубокой старости..." (Лук. 2,36-38).
Так говорит Господь Саваоф... "И вдовы твои пусть надеются на Меня" (Иер. 49,11).
Может ли человек умереть от разбитого сердца? Английские врачи наблюдали за многочисленными вдовцами и установили, что некоторые из них умирали в течение полгода после смерти жен, из них половина от душевного горя.
Собственно говоря, жизнь Анны должна была быть безнадежной. Еще сегодня на Среднем Востоке вдова является практически заживо похороненной. Единственное, что может сделать бездетная женщина после смерти своего мужа, это - возвратиться в родительский дом, чтобы ждать второго мужа или смерти.
Анне восемьдесят четыре года. Ее брачное счастье длилось только семь лет. В других переводах даже сказано, что она восемьдесят четыре года была вдовой. Но при таком большом сроке это не составляет большой разницы. Во всяком случае мы знаем, что ей было восемьдесят четыре года, а может быть и сто, следовательно, она была в летах преклонных.
Анна была из колена Асирова из Галилеи. Это незначительное колено. Пословица говорит: из Галилеи не приходит пророк.
Быть пророком было делом мужчины. Женщины как пророки были редким исключением. Библия называет только нескольких: Мариамь, Девору, Олдаму и Ноадию в Ветхом Завете. А в Новом Завете мы знаем четырех дочерей апостола Филиппа благовестника.
Анна занимает место как раз в середине между Ветхим и Новым Заветом. Какая честь, какое особое преимущество - принадлежать к этой избранной группе, быть пророчицей! Быть женщиной, которая может рассказывать народу, что ему хочет сказать Бог.
"Когда умер мой муж, жизнь для меня перестала существовать", сказала мне однажды одна вдова.
Анна иначе думает об этом. После тяжелого удара в ее жизни она не замкнулась в одиночество и самооплакивание. Она не была в тягость для своей семьи. Она не стала одинокой, которой жизнь больше ничего не может предложить. Также она не стала женщиной, которой все сочувствуют и никто не может помочь.
Анна не удалилась в прошлое. Это одна из опасностей, которые угрожают вдове. Только те, у которых, как у Анны, похищено самое любимое - спутник жизни, знают, как велика эта опасность.
Когда рушится единство брака, то остается человек, который разорван надвое, который даже после короткого брака уже не может быть прежней личностью. Он остается половиной двоих.
Утешается ли Анна мыслью, что Бог ничего не забирает для того, чтобы только забрать? Ожидает ли она, что Он Сам Себя даст взамен того, что у нее было отнято?
Чтобы понять это, надо осмелиться посмотреть вперед.
Позднее Иисус говорит своим ученикам; "Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия" (Лук, 9,62).
Анна нашла свое убежище в Боге, В течение долгой жизни она служит Ему в Его доме, Она молилась и постилась, Этим она свидетельствовала, что готова больше уповать на Бога, чем на себя.
Если женщина осмеливается оставить прошлое, если ее жизненное счастье не зависит от ее несомненно драгоценных воспоминаний, если она с Богом отваживается на сегодня и на будущее, тогда божественный мир приходит в ее сердце, Тогда в ее сердце может открыться богатый поток понимания, мудрости и энергии, который так нужен миру, духовно и морально, Тогда она будет в жизни не как просящая, но как дающая, Тогда она сможет утешать других в страданиях и скорбях, так как она сама получила утешение от Бога (2 Кор. 1,3.4).
Анна всегда была занята делом Божиим, даже и ночью, При этом она не переставала наблюдать за людьми. Настоящее общение с Богом не уходит внутрь, Оно ищет путь наружу и хочет других делать счастливыми.
Зерен Киркегаард говорил: "Дверь счастья открывается наружу".
Во времена Анны мир темен и безвыходен, Проблемы одолевают людей, Поэтому многие люди - сознательно или бессознательно ожидают Спасителя, Который может прийти только от Бога, Они жаждут пришествия Мессии.
Неожиданно наступает этот день, Рождается Иисус.
Ангелы ликуют; "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение". Пастухи подают на колени, чтобы поклониться Ему, Когда Иосиф и Мария приходят а храм со своим Первенцем, чтобы представить Его Господу, как этого требует закон, то они встречают не только благочестивого Симеона, Он знал, что не умрет, пока не увидит Мессию. Здесь Анна, Бог, Который все эти годы так верно заботился о ней, не допускает, чтобы она упустила этот святой момент.
Женщина, которая по происхождению, по положению и по возрасту должна бы стоять в стороне, становится привилегированной, Вместе с Симеоном она может видеть Младенца и поклониться Ему.
Это кульминационный пункт в ее жизни, ответ на ее многолетние молитвы, Это величайший момент всех времен, которого мир с напряжением ожидал, Мессия здесь!
Анне остается сделать две вещи, Вначале она должна прославить Бога, что явился долгожданный для народа, для мира и для нее самой Спаситель, Она делает это вместе с Симеоном, Но на этом она не останавливается. Эту спасительную весть Анна не может удержать при себе.
Некто сказал; "Давать свидетельство значит взглянуть на Иисуса Христа и затем рассказать другим то, что ты увидел". Это второе, что делает Анна.
Теперь видно, как хорошо она знает людей. Она хорошо знает, кто ожидает избавления Израиля. Этим людям она и рассказывает, кого она видела.
Возвещающим о Христе является не стремительный молодой человек, а эта старая женщина, которая сама буквально пережила то, что псалмопевец предсказывал о Господе: Он исцеляет сокрушенных сердцем и врачует скорби их" (Пс. 146,3).

Вдова, которая умела хорошо пристроить свои деньги

"Я не хочу быть привязанным ни к чему, чем бы я мог обладать. За исключением того, что имеет ценность для Царства Христа. Если что-либо из того, что я имею, может быть полезным интересам Царства, то я отдам его или оставлю себе в соответствии с требованиями славы Божией".

Давид Ливингстон

"И сел Иисус против сокровищницы, и смотрел, как народ кладет деньги..." (Мар. 12,41-44).
"При этом скажу: кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро..." (2 Кор. 9,6-8).
В Иерусалиме царит жуткая теснота. Отовсюду, со всего мира в город стекаются иудеи. Через несколько дней будет праздник Пасхи, и каждый настоящий иудей хочет провести эти дни в святом городе.
Женщины ревностно заняты подготовкой к Пасхе. Они варят и пекут, что просто душа радуется.
Только одна женщина не участвует в этом. Она не израсходовала своих денег в маленьких магазинах на узких и кривых улицах Иерусалима. Она имеет немного и поэтому должна поместить их обдумано и не использовать для ненужных покупок.
"Многие люди могут заработать порядочно денег, но немногие знают, что им действительно делать с ними", сказал однажды президент одной большой рекламной фирмы.
Хотя эта бедная вдова имеет и не много денег, но она точно знает, что она хочет с ними сделать. Ее шаги целеустремленно направлены к храму. Когда она приходит туда, то она идет прямо к сокровищнице и бросает в нее все свои наличные деньги.
Все? Да, но ведь это только две маленькие лепты, которые вместе составляют кодрант!
Она только на короткое время выступает из тени своей бедности и затем опять теряется в толпе посетителей храма, между богатыми, которые кладут в сокровищницу много, от избытка своего. Она отступает назад так же незаметно, как и пришла. Незаметно?
Но не для Господа Иисуса, Который одновременно с ней находится в храме. Его посещения в доме Отца сочтены. Через несколько дней в саду Гефсиманском, на другой стороне потока Кедрон, Его возьмут, чтобы распять.
В храме Он садится против сокровищницы и наблюдает за людьми, которые что-либо кладут в нее. Богатые дают много, и это хорошо. Но это едва ли имеет влияние на их состояние. У них остается еще достаточно.
Потом Он видит бедную вдову. Хотя она не глядя бросает свои маленькие монеты в сокровищницу Божию, но Иисус знает, что она положила. Он также знает, что это последние деньги, которые она имеет. Она буквально отдала все свое пропитание. Больше у нее нету.
Подаяние этой женщины мало способствовало уплате расходов храма. Что уж можно купить за две лепты!
Несмотря на это, Иисус находит ее дар таким значительным, что обращает на него внимание своих учеников. Этого Он не делал при больших суммах богатых. Он говорит: "Эта вдова положила больше всех, клавших в сокровищницу; ибо все клали от избытка своего, а она от скудости своей положила все, что имела, все пропитание свое".
Данная ею сумма мала, измеряя в денежном выражении. Но для Иисуса решающим является то, что у нее остается для себя. А это - ничего.
При даянии речь идет о том, какую ценность имеет этот дар для дающего. Для этой женщины это было все.
Сами по себе деньги не имеют никакой ценности пред Богом, Это мы видим из речи Павла в Афинах:
"Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворениых храмах живет и не требует служения рук человеческих, как бы имеющий в чем-либо нужду, Сам давая всему жизнь и дыхание и все" (Деян. 17,24,25).
Дело касается мотива, почему человек дает. Иисус знает, что человек но природе своей привязан к своим деньгам, как часто он забывает, что это милость, если он получил здоровье и разум, чтобы зарабатывать деньги. Человек ошибается, если он думает; с моими деньгами я могу делать все, что хочу; хотя деньги лишь только благословение Божие (При. 10,22), Бог не потому требует наших даров, что Он в них нуждается, а потому что мы сами себе вредим, если мы непослушны.
Иисус также знает: если человек дает Богу свои деньги, то он делает это из любви, желая поделить с Ним все, и свое имение.
Тогда умножается и материальная ценность денег так же, как Иисус увеличил хлебы и рыбу (Лук. 9,12-17). Дающий человек знает, чего он может достигнуть своими деньгами, потому что это связано с благословением Божиим. Достопримечательным является то, что эта бедная вдова уже чувствовала дух Нового Завета, хотя его время еще не настало, Иисусу предстояло еще умереть и воскреснуть.
В Ветхом Завете, где все регулировалось законом, Бог и для денежной жертвы дал точное указание: десятая часть всех доходов должна быть для Него (Лев, 27.30.32). Из этой суммы оплачивались служители храма и левиты. Это была обязанность, которую не мог избежать ни один иудей, и даже таким образом поддерживаемые левиты.
Они в свою очередь отдавали десятую часть своей десятины священникам. (Числ. 58,21,25-30)
В Новом Завете все иначе. Тут не постановляется, не называются точные суммы, Здесь исходным пунктом является любовь, а не закон.
Любовь не позволяет предписывать себе законы, Она стоит на почве добровольности. Те, которые признают этот базис, которые имеют радость в том, чтобы давать, приобретают определенное направление, к примеру: давай регулярно (1 Кор, 16,2), незаметно (Матф, 6.2-4).
Может быть эта женщина чувствует, что Бог из любви подарил миру Своего Сына? Поэтому ли она хочет доказать свою любовь к Нему через совершенную жертву.
Во всяком случае она хорошо понимает, что давать - это не преимущество богатых. Бедные имеют такую же возможность, Процент, который может дать бедняк от своего заработка, не ниже, чем от дохода богатого, Пусть сумма будет меньше, но разницы в этом нет.
Деньги должны быть использованы не только на земные цели. Если деньги посвящаются Богу и Его служению, тогда открываются волнующие перспективы. Тогда они приобретают непреходящую ценность.
"Деньги нельзя взять с собой на небо, - сказал однажды некто, - но их можно послать туда вперед". Это значит, что их можно использовать на вещи, которые имеют вечную ценность, как это сделала бедная вдова, Тогда они становятся капиталом на небесах (Фил. 4,7).
Жаль, что приоткрыт только такой маленький уголок покрывала в жизни этой вдовы! Что не рассказано о том, как Иисус, тронутый ее всежертвенным даром, берет на себя заботу о ее жизни.
Не повелел ли Он Соломону сказать: "Чти Господа от имения твоего и от начатка всех прибытков твоих; и наполнятся житницы твои до избытка, и точила твои будут переливаться новым вином"? (Прит. 3,9.10) Не обещает ли Он устами Малахии, что на того, кто принесет десятину своего дохода, должно быть излито благословение? (Мал. 3,10) Женщина, которая не довольствовалась тем, чтобы принести часть своих денег, которая дала не десять, а сто процентов, которая хотела истратить для Бога не меньше, чем все, несомненно познает, что Бог, которому она принесла свой дар, не хочет оставаться должником никому.
Эта бедная вдова праздновала хорошую Пасху. В этом мы можем быть уверены.

Марфа из Вифании - женщина, поставившая второстепенные вещи на первое место

"И молюсь о том, чтобы любовь ваша еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве, чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов".

Павел

"В продолжение пути их, пришел Он в одно селение; здесь женщина, именем Марфа..." (Лук. 10,38-42).
Иисус пришед нашел, что он уже четыре дня во гробе. Вифания же была близ Иерусалима..." (Иоан. 11,17-27).
"Мария же, пришедши туда, где был Иисус, и увидевши Его, пала к ногам Его и сказала Ему: "Господи..." (Иоан. 11,32-44).
Марфа явно недовольна. Только что пришли тринадцать гостей. Это Иисус и Его ученики направились в Иерусалим, расположенный несколько километров дальше. Вифания на протяжении столетий славится своим гостеприимством. Это прежде всего заслуга Марфы.
Гости не являются незнакомцами. Они приходят не в первый раз. Иисус является другом Марфы, Марии и их брата Лазаря. Иногда Он уже приходил к ним со Своими учениками поздно вечером (Фил. 1,9.10; Мар. 11,11), утомленный критикой и искушениями книжников и фарисеев в Иерусалиме (Матф. 21,17).
Марфа рада, что Учитель, Который не имеет места, где приклонить голову (Матф. 8,20), чувствует себя у нее как дома. Она гостеприимна и с любовью предоставляет свой дом в распоряжение других. Она видит свою честь в том, чтобы сделать гостям уютно, Заботясь о гостях, которые устали, пыльные и голодные, она как хозяйка имеет проблему. Не то чтобы ее дом был мал или кладовая была плохо наполнена. Марфа не бедная, Но она сердита, что ее сестра не помогает ей.
Однако же Мария всецело захвачена речью Учителя. Каждое слово, которое Он говорит, она жадно принимает. Прежде всего ее, должно быть, волновал вопрос; как я лучше всего могу использовать Его посещение? Чему я могу от Него научиться?
Вероятно Марфа не менее счастлива гостем. Но она не может безраздельно радоваться. Она не может освободить свои мысли от различных деталей и мелочей. Так от нее ускользает важнейшее в этом событии.
Марфа явно раздражена. И как обычно у людей случается, она ищет причину в ком-нибудь другом.
Она жалеет себя, а самооплакивание обычно является плохим советчиком. Оно омрачает взгляд Марфы по отношению к себе и к окружающим.
От самооплакивания до обвинения других - совсем маленький шаг.
"Господи, - прерывает она Иисуса, - или Тебе нужды нет, что сестра моя одну меня оставила служить?"
При этом она совсем не думает, что она порицает сестру пред гостями и втягивает Иисуса в это порицание. Она даже осмеливается предложить; "Скажи ей, чтобы помогла мне".
Учитель поднимает глаза. Его речь прервана.
"Марфа, Марфа! - говорит Он, - ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно. Мария избрала благую часть, которая не отнимется у нее", Этими немногими словами Он в сущности говорит намного больше, Марфа может в них услышать предостережение: как ты можешь путать второстепенное с важным? Как ты можешь так теряться в мелочах, когда Я нахожусь в твоем доме?
Марфа, не можешь ли ты постичь, что Я прежде всего пришел служить, а не быть обслуживаемым? (Матф, 20.28) Не видишь ли ты, что дело касается более важного, чем кров и пища, что дело касается тебя? Я ценю твое гостеприимство, но в первую очередь Моя забота о тебе самой, Ты такая старательная и разумная, Должна ли ты все до последнего делать сама? Не поняла ли ты, что Мне простой обед так же дорог? (Евр, 12,5,6)
В Моем Царстве преимущество имеют духовные вещи, Приди в себя и к самопознанию! Научись видеть вещи с Моей точки зрения. Мария не заслуживает порицания. Тебя же Я вразумляю, потому что Я люблю вещи временной ценности, земные заботы заглушают Мое Слово (Матф. 4,9) и омрачают твой взор на вопросы вечной ценности. И будь осторожна в суждениях о других, Марфа (Матф, 7,1,2), Предоставляй это лучше Мне (1 Кор, 4.5). Суди только о самой себе и о собственном сердце (2 Кор, 13,5).
Следующая встреча состоится при печальных обстоятельствах, Горе и страх вторглись в их счастливую семью. Лазарь серьезно заболел.
Его сестры немедленно послали к Иисусу, который проповедовал на другой стороне Иордана, Они передают Ему; "Господи, друг Твой очень болен".
Сестры ожидают, что Он сразу же придет к ним, и высчитывают время, когда Он может быть здесь. Но Иисус долго не приходит, и Лазарь умирает. Бог через эту смерть особенно должен прославиться. Иисус хочет осчастливить своих друзей, но не через исцеление от болезни, а через воскрешение из мертвых.
Этого сестры не могут знать, и поэтому они много раз за день повторяют: "Если бы Господь был здесь, то не умер бы брат наш".
Когда Лазарь уже четыре дня находится во гробе и дом наполнен утешающими друзьями, приходит Иисус.
Мария, подавленная скорбью остается дома. Но характер Марфы не изменился. Должна ли она сидеть дома, когда Учитель находится на пути к ним? Это невозможно! Она идет Ему навстречу и говорит то, что они с Марией непрестанно повторяли друг другу: "Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой".
В ее словах слышится жалоба, но также вера и надежда. Это видно из того, что она тут же добавляет: "Но и теперь знаю, что, чего Ты попросишь у Бога, даст Тебе Бог". Другими словами: еще не все потеряно.
На обещание: "Воскреснет брат твой", :- Марфа думает о далеком будущем. Но Иисус ставит ее перед могущественным фактом: "Я есмь воскресение и жизнь".
Воскресение не только предлагает надежду в будущем. Оно является реальностью здесь, сейчас. Иисус не только дарит жизнь, Он Сам является жизнью.
Марфа отвечает на это славным исповеданием веры: "Так, Господи! я верю, что Ты Христос Сын Божий, грядущий в мир".
Вопрос, который ставили себе уже многие люди и который вызвал столько разногласий: является ли Он Христом или нет? (Иоан. 7,31.41-43) - для Марфы решается положительно, хотя она и не понимает всю важность этого ответа.
Она зовет Марию. Когда Мария приближается к Иисусу, Он глубоко сочувствует се скорби, которая передается и Ему.
Сын Божий плачет и не стыдится своих слез.
Сестры и все окружающие видят это.
Пред их глазами исполняются слова Исайи: во всякой скорби их Он не оставил их (Ис. 63,9).
"Смотри, как Он любит его ", - говорили некоторые. Другие же критиковали и говорили: "Не мог ли Сей, отверзший очи слепому, сделать, чтобы и этот не умер?"
Здесь открываются страдания Христа. Он будет страдать не только при Своей смерти, которой Он сознательно идет навстречу. И в это святое мгновение, когда Он доказывает Свою власть над смертью, Он страдает. Он страдает от непонимания людей (Мар. 6,1-6) и от неверности своих друзей (Лук. 22,39-45; Матф. 26,31-35).
Он страдает и от поведения Марфы.
Она опять прерывает Его. Когда Он дает повеление: "Отнимите камень", она находит нужным напомнить Ему, что Лазарь уже четыре дня лежит во гробе и уже должно начаться разложение.
"Не сказал ли Я тебе, что, если будешь веровать, увидишь славу Божию?" - отвечает ей Иисус.
На Его громкий зов: "Лазарь, иди вон!" смерть должна освободить свою добычу. Лазарь стоит перед ними живой, осязаемый.
Из-за этого дела, начиная с этого времени, свобода Иисуса в опасности. Он должен скрываться, чтобы прежде времени не попасть в руки фарисеев и первосвященников (Иоан. 11.53.54). Так Он явил свою дружбу с семьей в Вифании, хотя вначале казалось, что Он не замечал их скорбь.
Несколько недель позже Он умирает на кресте не только за грехи мира, но и совсем конкретно за Лазаря, за Марфу и Марию.
Еще раз мы встречаем Марфу за шесть дней до смерти Иисуса. Она служит на вечере, которую приготовили для Него (Иоан. 12.1.2).
Это совсем трезвый рассказ, Мы видим, что Марфа не перестала служить, Она не впала из одной крайности в другую.
Марфа является женщиной особого характера. Мы устанавливаем у нее великолепные качества. Например, гостеприимство и готовность служить, Она также является женщиной, вера которой выдержала тяжелую пробу при смерти Лазаря.
Марфа кроме того является мужественной женщиной, В то время, когда ненависть иудеев против Иисуса достигает своей наивысшей точки и оканчивается смертным приговором, Марфа остается верной Господу.
Иисус любит ее. Он считает ее достойной особой чести Его дружбы.
Знаток сердец понимает, что такой характер, как у Марфы, может страдать от себя самого, Он знает, что интеллигентные, энергичные, способные женщины, как она, часто могут спотыкаться через свою энергичность и наклонность к порицанию и что именно они должны бодрствовать, чтобы не растерять себя во второстепенных вещах.
Характеры, как Марфин, нуждаются в Иисусе, Только Он может сохранить их от того, чтобы не растратить свою жизнь на второстепенное.

Мария из Вифании - разумная женщина, которая избрала лучшее

"Тайна Господня - боящимся Его, и завет Свой Он открывает им".

Давид (Пс. 24,14)

"За шесть дней до Пасхи пришел Иисус в Вифанию, где был Лазарь умерший.,." (Иоан. 12,1-11).
Истинно говорю вам: где ни будет проповедано Евангелие сие в целом мире, сказано будет в память ее и о том, что она сделала" (Матф. 26,13).
(Сравните еще места Писания из главы "Марфа".)
Мария входит незаметно, обводит взглядом все общество и опускается к ногам почетного Гостя.
Одним единственным движением она поправляет длинное одеяние и удостоверяется, здесь ли еще маленький сосуд, который она скрывает в его складках.
Ее вход не прервал разговора гостей. Как и прежде, комнату наполняют мужские голоса.
Место около Иисуса доверено ей. Уже раньше присутствующие видели ее сидящей здесь.
Между тем как мужчины кушают и разговаривают, Мария думает о том, как Иисус со Своими учениками впервые переступил порог их дома. Этим Он навсегда вошел в ее жизнь и, как только Он это может, до основания изменил ее. Все началось тем, размышляет она, что Он подарил нам Свою дружбу. Это было новое, незнакомое переживание. До сих пор они знали, что между мужчиной и женщиной должно быть большое расстояние. (Лук. 10,39)
Не благодарят ли Бога иудейские мужчины в своей ежедневной утренней молитве за то, что Он не создал их язычниками, рабами или женщиной? Иисус же иной. У Него речь идет не о мужчине или о женщине, но только о человеке (Гал. 3,28).
Он уделяет женщине совершенно новое внимание, предлагает ей возможности, которых она раньше не знала. Он ставит ее на новое место.
Поэтому в Его присутствии Мария чувствует себя так хорошо, что без робости смешивается с мужчинами, которые внимают Его речи.
Когда она воспринимает Его слова, в ней пробуждается новое желание: жажда по Богу. Через Христа ей становятся ясными сущность и цель ее существования. Возрастает убежденность: я создана для Бога, я живу по Его воле (Отк. 4,11). Это дает ее жизни содержание и открывает неизвестные прежде перспективы. Так в общении со Христом она чувствует все это (1 Кор. 1,9). Это цель жизни, к которой она чувствует себя призванной. Непосредственным последствием является голод по Его Слову. Человеку недостаточно одной телесной пищи. Его сердце должно питаться Словом Божиим (Матф. 4,4). В то время как она опять воодушевляется Его словами, возрастает ее знание о Нем, назревает ее решение: буду служить Ему, насколько это в моих силах. Благодарность в ее сердце возрастает в поток, который ищет выхода.
Она смотрит на говорящих мужчин, потом ее мысли отвлекаются Марфой, которая обслуживает Учителя и всех остальных. Марфа, думает она, и для тебя Он сделал невыразимо много. Марфа - самая деятельная между ними. Ее любовь к Господу выливается в деятельность. Она является женщиной, которая быстро думает, смело действует, в противоположность своей сестре Марии, которая имеет молчаливую натуру, направленную внутрь. Поразительно, как Иисус понимает и любит обоих женщин, каждую по своеобразию ее характера.
Взгляд Марии переходит к Лазарю, который сидит рядом с учителем. Она не может насмотреться на брата. Какое чудо знать, что он жив!
До самой смерти она не забудет то мгновение, когда Иисус воззвал громким голосом: "Лазарь, иди вон!"
С некоторым чувством стыда она вспоминает то время, когда они с Марфой никак не могли понять, почему Учитель не пришел сразу. Его отсутствие они ощущали почти что более болезненно, чем потерю брата. Еще никогда они не чувствовали себя такими оставленными.
Лишь позднее они поняли, какими они оказались близорукими и как мудро действовал Иисус. Полностью по заданию Своего Отца. Воскрешение Лазаря не только привлекло особое внимание, но и принесло Богу славу. Благодаря этому, многие люди уверовали в Иисуса.
Он заботился о славе Божией и о спасении людей. Для Него же это оказалось отягчением пути. Ненависть иудейских предводителей, которая уже давно возрастала, вследствие этого разгорелась еще больше. Воскрешением Лазаря Учитель подписал свой собственный смертный приговор. Еще шесть дней - и будет праздник Пасхи.
Спадает ли с ее глаз пелена, когда она думает об этом? Чувствует ли она в своем сердце и внезапно знает о том: Иисус пришел сегодня проститься. Как и весь народ, Он готовится к предстоящему празднику Пасхи...
Части картины, которые она не могла вперед упорядочить, соединяются:
Во время этой Пасхи в храме должна течь не только кровь животных, чтобы изгладить грехи ее народа (Исход. 12,14).
Более великая жертва будет принесена в Иерусалиме. Иисус умрет. Она слышала указания на Его приближающиеся страдания, которые все снова и снова слышались в разговорах... (Мар. 8,31) Она думает о ненависти многих иудейских предводителей, которая, кажется, приближается к кульминационному пункту. Для нее это бессомненно: Он умрет. Он является Агнцем Божиим, Который снимет грехи не только ее народа, но и всего мира. (Иоан. 1,29)
"Дружба с Богом только для боящихся Его. Только с ними Он делится тайнами своих обетовании".
В этом отношении Марии уже многое стало ясным, с того времени как она воспринимает Его слова. Также и теперь. Она развила чуткость вникать в духовный мир, понимать вещи, возле которых другие люди проходят мимо.
Слово Божие, вера и действие нераздельно связаны друг с другом, Мария переживает зто.
В ней возрастает желание что-нибудь сделать, Она хочет засвидетельствовать Господу - может быть в последний раз - о своей благодарности. Ее руки скользят по платью. Она опять ощупывает маленький сосуд с нардовым миро, который скрывается там, и ее решение утверждается. Нардовое миро очень драгоценно. За содержимое этого маленького сосуда рабочему надо работать почти целый год (Матф. 20,2).
В сущности бальзам относится к похоронам. Но как только эта мысль возникла, она сразу же отгоняет ее. Она должна почтить живого Господа, а не мертвого, Теперь время что-нибудь сделать для Него.
Свой план она исполняет быстро. Она почти боится, что кто-нибудь помешает ей, что ей может не хватить времени.
Когда благовоние изливается на Иисуса, то этот жест выражает всю благодарность Марии, всю ее душу.
Ее служение любви происходит без слов. Да и как могли бы скудные слова выразить всю полноту мыслей? Наши глубочайшие мысли легче могут быть выражены взглядом или жестом, чем словами.
Об окружающих Мария совсем забыла. Она полностью погружена в мысли о Господе. С любовью она отирает Его ноги своими волосами.
Тут она замечает, что разговоры смолкли. Только одно почти осязаемо в комнате; благоухание бальзама.
Оно лежит на Иисусе, опускается на Марию, пронизывает одеяние остальных, и весь дом до последнего утла пропитывается им.
Распространение благоухания выдает Марию, которая хотела в тиши почтить Учителя, и внезапно она в центре внимания. Ни от кого не скрылось, что она сделала.
То, что для Учителя является приятным благоуханием, становится шипом для Иуды Искариота. Его критика язвительна: "Для чего бы не продать это миро за триста динариев и не раздать нищим?" Другие, наверное, тоже поддержали его.
Это звучит хорошо. Но внимание Иуды к нищим является лицемерием. Он лучше видел бы эти деньги в денежном ящике, который он носил, Тут бы они пригодились ему самому.
Опять доброе намерение Марии истолковывается превратно, Так же как и тогда, когда она, полностью захваченная словами Иисуса, была обвинена Марфой в ленности. (Мар, 14,6-9)
Но Иисус знает ее мотивы. Тогда Он сказал: "Мария избрала благую часть, которая не отнимется у нее", Теперь Он говорит; "Оставьте ее: что ее смущаете? она доброе дело сделала для Меня"".
Мария единственная понимает, что Его земное время кончается. Она познала, то что мы делаем для Него, важнее всего остального.
Иисус не только защищает ее, Он ее хвалит.
"Она сделала, что могла" (Мар. 14,8).
Тихое и внимательное слушание Господа позволило ей созреть в человека с духовной осведомленностью. Она стала женщиной, которая видит тайны Божий и точно знает, что ей делать и когда.
Слова Учителя не только открывают характер Марии. Они дают познать, как Бог видит эти вещи. Его высшая похвала принадлежит человеку, которому важно Его Слово и который действует по этому Слову.
Такому человеку не надо страшиться критики окружающих. Ему не надо прятаться, когда его осуждают. Он приобретает лучшего защитника, какой только имеется, - Самого Иисуса. Опять Мария не порицается. Напротив, в этот момент Иисус воздвигает ей памятник лучше чем из стали или бронзы, который не разрушит время.
"Истинно говорю вам: где ни будет проповедано Евангелие сие в целом мире, сказано будет в память ее, и о том, что она сделала" (Мар. 14,9).
Благоухание нардового миро Марии проникло через весь мир до сегодняшнего дня. Тысячи, миллионы восхваляли ее. Она дала пример тем, что сделала, что могла.
Мария - разумная женщина, которая избрала лучшее.

Самарянка - женщина, которая сказала Иисусу "да"

"Сегодня в Нидерландах только одна проповедь. Еще производит впечатление: свидетельство о личном переживании присутствия Божия".

Ян де Хартог

"Надлежало же Ему проходить через Самарию. Итак приходит Он в город Самарийский, называемый Си-харь..." (Иоан. 4,4-26).
"И многие Самаряне из города того уверовали в Него по слову женщины, свидетельствовавшей..." (Иоан. 4,39-42).
Неохотно самарянка ставит водонос на свои плечи. Ей не хочется в палящий обеденный зной идти пыльной, неровной дорогой в Сихарь. Но иначе нельзя.
Она слишком бедная, чтобы держать служанку, которая носила бы ей воду. А репутация ее слишком плохая, чтобы делать это вечером, когда станет прохладнее и к колодцу выйдут другие женщины селения.
Свою женскую кротость и чистоту она променяла на грех. За это ей приходится страдать. Такое не проходит безнаказанно, по крайней мере в маленьком селении.
Она - отвергнутая, на которую показывают пальцем. Она бедна дружбой и любовью и - одинокая.
Уже издали она видит Человека, сидящего у колодца. Его осанка выдает усталость. Приближаясь, она бросает взгляд на Его лицо и одежду и определяет, что Он иудей.
Что могло привести сюда этого мужчину? Ведь иудеи имеют такую закоренелую ненависть к ее народу, к самарянам, Они избегают самарян, как заразную болезнь, и делают большой крюк, если им надо попасть из Иудеи в Галилею.
Они говорят: "Самаряне не имеют участия в воскресении мертвых", И; "Кто съест кусок хлеба от самарянина, поступает так же плохо, как если бы он ел свинину", Больше презрения трудно себе представить.
Ее удивление возрастает, когда Мужчина просит ее об одной услуге:
"Дай Мне пить!"
Его ли это голос? Он звучит твердо, но не властно. Или это Его взгляд, Его человеческая теплота, которыми Этот Мужчина отличается от всех остальных?
Перед силой Его личности она чувствует себя неловко.
Она не знает, куда Его отнести, и в этом она не ошибается, Иудеи в общем ничего не хотели иметь с самарянами. К тому же иудей не разговаривал с женщиной. Предписания раввинов запрещали это. Они говорили: лучше, чтобы слова закона были сожжены, нежели они публично объявляются женщине.
Что побуждает Этого Человека устанавливать контакт не только с самарянином, но даже с самарянской женщиной?
Ее вопросы Иисуса не выводят из равновесия. Если бы она только знала, Кто говорит с ней!
"Живая вода" - эти слона заинтересовывают ее, Это было бы выходом из положения, Если бы она обладала таким источником, тогда мучительная забота ежедневного черпания воды навсегда отпала бы.
Она не понимает, что все воды всего мира не могут утолить ее жажду, что помощь в ее материальной нужде не является ее существенной проблемой, То, в чем она нуждается, является духовным делом.
К этому склоняет Иисус, Чтобы объяснить ей это, чтобы облегчить ее нужду, Ему нужно было прийти в Самарию.
Она не понимает Его. Она так занята своей ежедневной заботой, что совсем не заботится о своей душе.
На ее просьбу: "Дай мне этой воды, чтобы мне не иметь жажды и не приходить сюда черпать", Он дает беседе такой поворот, который приводит ее в смущение.
- Пойди, позови мужа твоего и приди сюда!
Мужа твоего. Мужа твоего?.. Но ведь перед законом у нее нет никакого супруга. Ужасно, что Этот Человек именно сейчас, когда беседа приняла такое благоприятное направление, должен сказать эти слова. Что касается мужчин, тут она хорошо разбирается, но Этого она не может обмануть.
- У меня нет мужа, - говорит она.
- Правду ты сказала, что у тебя нет мужа; ибо у тебя было пять мужей, и тот, которого ныне имеешь, не муж тебе.
Это ужасно. Для Этого Человека очевидно нет тайн. Жизнь людей пред Ним открыта и обнажена (Евр, 4,13). Удивительно, Ом не презирает и не обвиняет ее, Но она сама выдает себя. Он позволяет ей самой выразить словами, что является больным местом в ее жизни: грех. Кажется, что Он мог бы дать желанную живую воду только тоща, когда с пути будет убран грех. Как религиозно осведомленная женщина, она знает законное наказание за прелюбодеяние. И все-таки до сих пор она умела усердно находить извинения, чтобы оправдаться. Но это прошло. Она ясно видит: моя жизнь управляется грехом, а грех не может устоять пред Богом. Ему нужно радикально отказать.
"Господи! вижу, что Ты пророк", -= это все, что она может сказать, Она начинает беседу о богослужении, о его формах, о различных мнениях, которые разделяют людей. Это интересный и безопасный материал для беседы. О богослужении можно часами дискутировать и спорить и самому скрываться за этим.
Но Иисус твердо держит главную линию беседы. Он не позволяет отвлечь Себя от той цели, для которой Он пришел. Он в немногих словах показывает ей, что богослужение - это дело не формы, а содержания. Бог ищет людей, которые действительно стремятся к Нему и от всего сердца желают Ему служить. Только одно имеет ценность в глазах Божиих: вера. И это Он говорит ей.
Он не говорит торжественно: "Истинно, истинно говорю тебе...", как ученому Никодиму2, но просто: "Поверь Мне". Но преследуемая цель та же самая: возрождение.
Эти слова пробуждают в ней потребность в Мессии. Христос принесет ясность во все, что сейчас еще темно. Этим достигается кульминационный пункт беседы. Иисус объясняет ей, что ее желание исполнено, будущее стало настоящим, сейчас, в это мгновение.
"Это Я, Который говорю с тобою". Христос больше не является фигурой далекого будущего. Он является плотью и кровью. Он стоит перед ней. То, что Он еще никому не говорил так ясно, Он открывает ей: Я - Христос.
Для нее Он пришел в ненавистную Самарию. Ради нее Он не считается с иудейскими законами и обычаями. Мессианский час настал. Женщина больше не дискриминирована. Расовая вражда и религиозные вопросы находят разрешение. Каждый человек, даже самый грешный, может через Иисуса прийти прямо к Богу.
При двух условиях:
Сначала он должен осознать свои грехи (Рим. 3,23), а потом исповедать (Рим. 10,9-11) их. Он должен осознать, что он не может устоять пред святым Богом. Бог не может легко смотреть на грех. Поэтому я ссылаюсь на Иисуса и верю в Него.
Он является моим посредником по отношению к Богу (Иоан. 14,6). Он построил мост между мной и Богом через пропасть греха.
Все это она познает мгновенно. Себя самое - грешной, мерзкой, презренной. Его - исполненным любовью и пониманием. Она постигает Его любовь, которая именно ради нее привела Его сюда, и принимает Его в свое сердце. Она говорит Иисусу Христу "да". Другая женщина, которая сказала "да" Иисусу Христу, Вильгельмина, королева голландская, в конце своей жизни написала производящую глубокое впечатление биографию: "Одинока и все-таки не одна". Эту книгу она заканчивает тем, что она считает откровением своей жизни. А именно, что Христос хочет войти в сердце человека и управлять. Ее последними словами является место Писания: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" (Отк. 3,20).
Вильгельмина по праву сознавала себя христианкой, так как и она приняла Иисуса как своего Господа и Спасителя (Иоан. 1,12).
Между обстоятельствами и жизненным опытом этих двух женщин огромная разница. Но в сущности их глубочайшее переживание одинаково, так как принятие Иисуса Христа, как Искупителя, является важнейшим переживанием каждого человека.
Кто так принимает Иисуса, становится новым человеком (2 Кор. 5,17). Женщина с греховным прошлым становится внутренне свободной. Свободной от наказания за грех и этим самым свободной от всего, что в очах Божиих было запятнано. Людская критика больше не ранит ее. Отныне она без стыда может смотреть в глаза каждому.
Бог, который судит людей не по их внешности, но по их сердцу, оправдал ее. Как тогда могут обвинить люди?
Проблемы самарянки решены полностью, Духовно и материально. Она очищена в источнике живой воды, ее жажда утолена, она нашла счастье, которое никогда не считала возможным. И конечно она не будет хранить его для себя.
Она забывает, почему она пришла к колодцу. Теперь у нее важное дело, Люди ее города должны знать: пришел Мессия и можно получить немедленное прощение грехов.
Она спешит обратно в город так быстро, как только может. Ноги едва могут нести ее.
С простотой человека, пребывающего в близости Божией и с сопутствующей этому откровенностью, она обращается к людям.
"Пойдите, - говорит она, - посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала; не Он ли Христос?"
Ее нелюдимость исчезла, Без колебания она говорит о своем сомнительном прошлом. Удивительно, как именно ее запачканное прошлое становится связывающим звеном со счастливым настоящим. Люди видят ее перемену и спешат к колодезю Иаковлеву, Многие встречают там свое спасение, так как Иисус делает для них то же самое, что Он сделал для самарянки: Он делает их свободными, дарит им новую, вечную жизнь.
Они находятся под сильным впечатлением и просят Его дольше остаться у них, И Он остается. Между тем приходят все больше людей, чтобы внимать Ему. Женщине они говорят; "Уже не по твоим речам веруем, ибо сами слышали и узнали, что Он истинно Спаситель мира, Христос".
И это хорошо, Речь идет об Иисусе, а не о женщине, На него должен падать полный свет, А она только перст, указывающий на Него.
Четыре года спустя (Деян. 8,1-17).
Между тем колебалась земля, небеса покрылись мраком, когда невинный Иисус из Назарета, Богочеловек, пожертвовал Свою жизнь.
Вскоре после этого ангелы у гроба возвестили Его воскресение, а сорок дней позднее, при вознесении, о Его втором пришествии.
Дух Святой сошел на отдельных людей и на целые толпы народа. Для многих тысяч началась новая жизнь.
Начинается великое гонение. Сатана не хочет отпускать свою добычу. Когда в Иерусалиме становится опасно, многие бегут из Иудеи в Самарию.
Опять Евангелие имеет большое влияние в Самарии, Нужен даже евангелист для дальнейшего поучения. Приходит Филипп; проповедует множеству народа и обращает многих. Опять в городе царит безграничная радость. Кульминационным пунктом является излияние Духа Святого. Евангелие находит открытые души. Преграда между иудеями и самарянами окончательно разрушена. Евангелие распространяется по всему миру.
Распространение Благой Вести в Самарии навсегда связано с одной женщиной.
"Люди, которых может использовать Бог, создают историю и этом мире", - говорит Вернер Пфендзак (В произведении: "Люди, которых может использовать Бог"). Так, здесь создает историю женщина с испорченной жизнью. Женщина, которая встретила Иисуса и история которой очень ясно показывает, как человек в одно мгновение может стать миссионером, когда он принимает Иисуса.
Вступление Сына Божьего в жизнь человека обозначает большую перемену.

Тавифа - незамужняя женщина, которая из любви к Богу использовала все свои возможности

"Если незамужняя женщина сознательно принимает свое жизненное положение, то это означает для нее освобождение, потому что именно в своем незамужнем состоянии она может привести к полному развитию все свои особые женские качества".

Др. Пауль Тоурньер

"В Иопии находилась одна ученица именем Тавифа, что означает "серна"..." (Деян. 9,36-42).
"...Ибо как в одном теле у нас много членов, но не у всех членов одно и то же дело..." (Рим. 12,4-8).
"...Чистое и непорочное благочестие пред Богом есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях..." (Иак. 1,27).
Тавифа была скромной, незаметной ученицей. Ее служение состояло в том, чтобы шить для бедных в общине. Ловкость в обращении с иголкой и ниткой была ее талантом, доверенным ей даром (Мат. 25,14-29).
Тавифа имела все основания думать: "Я не пророчица, как Мариамь, и не могу управлять страной, как Девора. Я не являюсь женщиной, которая могла бы сыграть большую роль в истории своего народа. Я не принадлежу к числу одаренных".
Супружество и материнство не выпали на ее долю. В таком случае она могла бы косвенно влиять на жизнь общества через мужа или сына.
Как часто уже в прошлом, судьба какого-либо царя в Израиле была определена влиянием его матери, будь то хорошим или плохим. Но в одном Тавифа превозносится над всеми библейскими женщинами: она единственная, которая была названа ученицей. Тавифа была ученицей, последовательницей Иисуса, и это определило всю ее жизнь.
Прежде чем последовать за Иисусом, она приняла Его в свое сердце. Он стал ее Избавителем и потому мог быть ее Господом. Она приняла Его, как своего Спасителя. Но на этом она не остановилась, а стала передавать свою веру дальше и служить другим. Настоящая вера всегда желает проявить себя в делах.
Кто следует за Иисусом, тот перенимает от Него любовь к людям. Он становится действующим и старается делать все, чтобы дать своей жизни максимальную ценность.
Поэтому Тавифа делает то, что у нее лучше всего получается. Она усердно шьет, особенно для бедных вдов.
Иоппия, порт Средиземного моря, вероятно приютила множество вдов. В суровое время года рыбаки часто терпели кораблекрушение и тонули. Это не только лишало их доходов, но часто делало их жен вдовами.
В то время еще не было социальных организаций, которые нам известны теперь. В них и не было нужды, потому что Бог снова и снова повелевал Своему народу заботиться о сиротах и вдовах (Исх. 22,22-24; Втор. 10,17-18). Когда народ следовал повелению Божию, то вдовы не терпели нужды, а сам народ пользовался всеми теми благословениями, которые Бог обещал в награду (Втор. 14,29; 24,19). Вдовам же Господь дал обетование, что Он Сам как Творец будет их супругом (Ис. 54,4-5). Они стояли под Его особой защитой.
Как ученица Христа, Тавифа знала, чем она может обрадовать своего Господа, а именно - заботой о группе людей, которых Он особенно любил. Она работает не просто для времяпровождения, но старательно, целеустремленно, от всего сердца.
"Вся ее жизнь заполнена добрыми и благотворительными делами" - говорит Е. Б. Филиппе в своем английском переводе Нового Завета. Встреча с Иисусом сделала Тавифу свободной женщиной, Иисус, который Сам Себя назвал Истиной (Исаия. 14,6), сказал, что истина делает свободными и все, которых Сын Божий освободит, будут истинно свободны (Иоан. 8,32,36).
В этой свободе и живет Тавифа. Библия допускает возможность, что можно оставаться и незамужней. Но для нее, кажется, это не было поводом предаваться чувствам неполноценности, У нее не было надобности соперничать с замужними женщинами за равное положение, Она не завидует матерям с детьми.
Кто свободен, тот может развиваться согласно своему собственному нраву, Внутренне свободный человек счастлив и других может сделать счастливыми. Он является незаменимым членом общества, Такой женщине не нужно бороться за свои права или за какую-либо роль. Ей не нужно применять все усилия, чтобы стать кем-либо, Она уже является личностью.
Тавифа превращается в женщину, которая далеко опередила свое время. Она находит содержательную жизнь в самостоятельной работе, что для ее времени было редким явлением. Многие живущие сейчас в Иоппии женщины вероятно и сегодня охотно поменялись бы с ней местами.
Тавифа живет для других. Своим шитьем она помогает тем, кто в нужде, "Кто желает получить счастье, должен его поделить: счастье рождается как близнецы", - сказал Байрон.
У Тавифы мало своих личных желаний, и потому она всегда счастлива и довольна.
Рубашки и платья быстрым темпом выходят готовыми из ее быстрых и ловких рук. В Иоппии возрастает число благодарных Тавифе вдов, которые носят сшитые ею платья.
Тавифа -- сама одинокая женщина - становится для них духовной и моральной поддержкой. Одинокие могут с ней беседовать. Так она использует все свои возможности и становится важным членом общины.
Вдруг случается непредвиденное. Тавифа занемогла и умирает, Кто-то вспоминает, что в Лидде, на расстоянии 15 км, находится Петр, Зная, что Петр обладает сверхъестественными дарами, вдовы посылают двух мужчин, чтобы привести его, Разве не было больных, которые исцелялись, как только тень Петра осеняла их? (Деян.5,15) Не исцелил ли он с Иоанном одного хромого? (Деян, 3,1-10) Петр, на которого возложены все надежды, приходит, В горнице, где лежит Тавифа, его окружают плачущие женщины. Они показывают платья, которые Тавифа сшила для них и объясняют, какую потерю означает для них ее смерть.
Об умерших часто говорят только хорошее. Но здесь видно, что эта потеря была для оставшихся действительно большим лишением, Любовь Тавифы пробудила во многих сердцах взаимную любовь, и это не могло быть иначе.
Петр делает то, что в подобных ситуациях делал Господь Иисус;. Он высылает людей, молится (tm) и воскрешает Тавифу через силу Божию. (Мар, 5,40-42) Из семи поименно названных в Библии воскресших она является единственной женщиной, которая возвратилась из смерти в жизнь.
Весть о воскрешении вытеснила все другие новости в Иоппии, Тавифа становится темой разговоров. "Вы слышали, - обращаются люди один к другому. - Тавифа опять живет. Петр воскресил ее!" Затем случается нечто удивительное. Люди начинают понимать: это чудо совершил Бог. Они прославляют не Тавифу или Петра, они славят Бога.
Многие люди благодаря этому событию познают пустоту своей собственной жизни. Они также желают верить в Иисуса Христа. Они начинают нечто понимать в настоящей ценности жизни. Они желают, как Тавифа, принадлежать Иисусу и становятся христианами, новыми людьми с новыми жизненными перспективами.
"Что это в руке у тебя?" - спросил Бог Моисея в давние времена (Исх. 4,2-5). Он ответил: "Жезл". Бог сказал: "Действуй этим жезлом, ты должен быть Моим слугой". Если бы Бог спросил Тавифу: "Тавифа, что у тебя в руке?" - она бы вероятно ответила: "Иголка и нитки, Господи". Бог показал бы ей тогда, что именно они являются ее орудием, чтобы служить Ему. Работа простой иглой и ниткой должна была дать ее жизни неограниченное, неизвестное дотоле богатое содержание.
Жизнь, смерть и воскрешение Тавифы привели Евангелие в движение. В Иоппии невозможно уже без Петра. Здесь для него есть дело. Люди ищут Бога.
Через Тавифу начинается служение, которое переступает границы ее города и страны. Косвенно она становится евангелисткой.
В наши дни по всему миру имеются много объединений под названием "Тавифа", среди них большая интернациональная организация. Сегодня миллионы нуждающихся получают одежду и поддержку.
А кто может сосчитать женщин, которые были побуждены примером Тавифы, которые так же, как она, хотят делами доказать сущность Евангелия?
Достойный пример Тавифы будет всегда вдохновлять последователей Христа.
Чего более может желать ученица?

Лидия - женщина-торговка, которая первое место в своей жизни предоставила Богу

"Братья, я не почитаю себя достигшим, а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести высшего звания Божия во Христе Иисусе".

Павел (Фил. 3,13-14)

"Итак, отправившись из Троады, мы прямо прибыли в Самофракию, а на другой день в Неаполь..." (Деян. 16,11-15).
"Они же, вышедши из темницы, пришли к Лидии и, увидевши братьев, поучали их, и отправились..." (Деян. 16,40).
В Филиппах наступил субботний день, и одна азиатская женщина спешит за город, к реке, где проводится молитвенное собрание.
Филиппы - значительный город в Македонии, ныне северная Греция. Торговый город между Эгейским и Адриатическим морями является узловым пунктом, через который Средний Восток имел связь с Европой благодаря римской дороге, via egnatia.
Лидия является видной женщиной. Она имеет собственное предприятие, которым лично руководит. Она импортирует багряницу, драгоценную ткань из своей родины, города Фиатир в Малой Азии, и продает ее в Филиппах князьям и богатым людям страны.
Лидия пользуется авторитетом. Она живет в большом доме и держит прислугу. Как торговку ее можно считать успешной.
Это неудивительно, так как ее багряница ценится в греческо-римском мире и везде находит хороший сбыт. Лидия - мудрая, интеллигентная женщина. Свою работу она выполняет целеустремленно и энергично. Благодаря своей работе она имеет контакты со многими интересными людьми. Как самостоятельная женщина она ведет увлекательную жизнь.
Но работа не поглощает Лидию полностью, как других торговцев. Несмотря на занятость, она находит время для более важного. В поклонении Апполону она не нашла удовлетворения, как многие ее соотечественники. Она поклоняется живому Богу, и Ему она уделяет время в своей напряженной программе дня. Она знает, как сильно нуждается она в Его помощи и водительстве и потому находится на пути к молитвенному собранию.
Сегодня собралась небольшая группа. Присутствуют только женщины. Очевидно, в Филиппах живет недостаточно мужчин-иудеев, так как для того, чтобы иметь синагогу, необходимо иметь не менее 10 мужчин. Из-за отсутствия синагоги женщины вместе проводят служение под открытым небом.
Сегодня неожиданно их посетили гости, которые присутствуют на собрании. Это ученые люди: Павел, великий евангелист и миссионер, и его спутники Сила, Лука и Тимофей. За несколько дней до этого они пришли из Троады.
Сначала Павел имел другие планы, он был намерен идти в Вифинию. Но Дух Христа не допустил этого. В ночном видении ему стало ясно, что он должен срочно идти в Македонию (Деян. 16,7-10). И таким образом он оказался здесь, среди этих женщин.
Он говорит о Боге Авраама, Который послал Своего Сына на землю, чтобы примирить с Собой людей, чтобы проложить мост через пропасть, которую образовал грех между человеком и Богом.
Он объясняет, как через веру в Иисуса Христа становится возможным примирение, вечная жизнь и новая будущность (1 Пет.1,23). Лидия слушает внимательно и всем сердцем вникает в слышанное.
Царь Соломон в свое время уже предупреждал о сердце: "Больше всего хранимого храни сердце твое; потому что из него источники жизни". (Прит. 4,23)
Сердце Лидии открыто для дела Божьего. Она жаждет более глубокого переживания веры. Паскаль сказал однажды, что Бог в каждом человеке создал вакуум, который может быть наполнен только Им одним.
Познание Лидии о Боге только поверхностное, она не знает Его как своего Отца во Христе Иисусе. Но ее сердце доверчиво к Богу и Он легко может отворить его, так как оно доступно Его Слову. Но интерес к этому должен исходить от нее. Бог делает первый шаг к человеку и ждет, чтобы человек сделал второй шаг. На это Он не замедлит ответить последующим шагом.
Семя Слова Божьего в сердце Лидии падает на плодородную землю (Лук. 8,15), и последствием этого является возрождение (1 Пет. 1,23). Отсутствующее звено в ее религиозной жизни найдено - личная вера в Иисуса Христа. Лидия становится христианкой. Это требует от энергичной торговки немедленного свидетельства. Каждый должен знать, какое невыразимое счастье она теперь имеет. Принимая крещение, она этим без слов говорит: "Я соединяюсь со смертью и воскресением Иисуса Христа. Я начинаю новую жизнь". Новообращенная, как магнит, привлекает других ко Христу. Кто же как не ее домашние первыми обращают на нее внимание? Они слышат Слово и также становятся верующими. И они также подтверждают свою веру крещением. Родилась первая христианская община в Филиппах.
Павлу больше не надо спрашивать себя, почему ему надо было так срочно идти в Македонию. Возрождаются люди. Это - первые христиане в Европе. Через Лидию открывается для Евангелия новая часть света. В последующие столетия ее примеру последует необозримый поток мужчин и женщин. Точно так же, как она, они будут принимать Христа и свидетельствовать последующим поколениям.
Энтузиазм Лидии для Бога приносит плоды в жизни других. Через нее число христиан быстро увеличивается, и так она становится орудием для исполнения Божьего плана.
При сотворении Он повелел людям и зверям размножаться и заселять землю. Выражаясь библейски, они должны были производить плод по роду их (Быт. 1,24-29). Точно так же, как у растений, сеющих семя, источник размножения был в семени.
Когда Господь Иисус Христос говорил Своим ученикам о принесении плодов (Иоан. 15,1-6), Он имел в виду людей, которые через принятие Его Слова должны прийти к духовной жизни (Иоан. 17,20). Христианин может духовно размножаться, приобретая других для Христа. И это делает Лидия.
Быть христианкой для Лидии является делом практическим. Она не становится ни монашкой, ни профессиональной евангелисткой. Она остается при своей торговле и оправдывает значение своего имени "Лидия", что значит "склонять". Лидия формирует и посвящает свою личность, свое состояние, свою торговлю на оптимальное служения Христу. Первое, что при этом принимается во внимание, это ее дом. Она приглашает Павла и его сотрудников жить у нее и этим доказывает, что принимает свою веру всерьез.
Таким образом для наблюдателей она отождествляется с Евангелием. И она не стыдится этого. Даже тогда, когда Павел и Сила, избитые и израненные, приходят из темницы, где их держали незаконно. Каждый в городе может знать, что знатная Лидия считает честью для себя пригласить этих мужей.
Бог требует от христиан, чтобы они открывали свои дома для других и служили другим тем, что они получили от Него. Они должны видеть себя как управителей имущества, которое Он доверил им (1 Пет. 4,9-10). Если они так будут принимать людей, то впоследствии к своему удивлению они заметят, что часто, не зная того, оказывали гостеприимство ангелам (Евр. 13,2). Об этом мог рассказать Авраам (Быт. 18,1-15; 19,1). Лидия тоже делает это, хотя Писание говорит об этом лишь немного. Лидия с этих пор не принадлежит себе самой, но обновится средством или орудием служения Евангелию. В будущем Лидия будет продавать багряницу для славы Божией. Бог занимает теперь у нее первое место.
Потом мы видим, что она не только в торговом, но и в миссионерском деле занимает ключевую позицию. Из торгового города, который расположен в узловом пункте интернациональных путей сообщения, быстро распространяются новости. Теперь из дома Лидии выходит не только багряница. Вместе с ней путешествует Евангелие. Женщина, которая могла поделиться своими убеждениями с домашними и апостолами, вероятно, была не менее успешна в своих торговых контактах. Ее дела шли хорошо в двойном смысле.
Несколько лет спустя Павел пишет из римского заключения общине в Филиппах. Вероятно, эта община собиралась в доме Лидии. Он думает и о ней, когда говорит о женщинах, которые помогали ему в борьбе за Евангелие (Фил. 1,3-7; 4,3).
Это бесспорно верно, что Лидии в любом отношении было много доверено. Поэтому она может быть действительным доказательством того, что Бог может совершить с человеком, который дает Ему преимущество в своей жизни.
Катакомба Прискиллы, одна из старинных катакомб Рима, название Приска одной церкви, а также старые надписи и легенды напоминают людям двадцатого века о женщине начала нашей эры. Тертуллиан называет ее: "Святая Приска, которая проповедывала Евангелие".

Прискилла - ценная сотрудница в проповеди Евангелия

"После сего Павел, оставив Афины, пришел в Коринф; и, нашед некоторого Иудея, именем Акилу..." (Деян. 18,1-14)
"Павел, пробыв еще довольно дней, простился с братьями и отплыл в Сирию..." (Деян. 18,18-20).
"Некто Иудей, именем Аполлос, родом из Александрии, муж красноречивый..." (Деян. 18,24-26).
"Приветствуйте Прискиллу и Акилу, сотрудников моих во Христе Иисусе..." (Рим. 16,3-4).
"Приветствуют вас церкви Асийские; приветствуют вас усердно в Господе Акила и Прискилла с домашнею их церковью" (1 Кор. 16:19).
История до настоящего времени сохранила ее имя - Прискилла. Из этого мы видим, что она была особой, выдающейся женщиной. Это можно заметить и из того факта, что часто ее имя употребляется прежде имени ее мужа Акилы.
Какой бы знатной и интересной ни была ее жизнь в Риме, но ей настает внезапный конец, когда в 50-х годах нашей эры кесарь Клавдий изгоняет всех иудеев из Рима. Прискилла и Акила собираются в дорогу на свою родину в Малой Азии и достигают Коринфа.
Кажется, что их возможности исчерпаны. Но по Божьему плану перед ними открывается новая, интересная, полная переживаний жизнь. Но они этого еще не знают.
Правда, в Риме они были вынуждены оставить свое имение и друзей, но все же они еще имеют друг друга, а это - очень важно. Их брак примерный, потому что как супруги они образуют гармоничную чету. О них нельзя сказать то, что Павел как предостережение пишет позднее легкомысленным коринфянам: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными. Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою?" (2 Кор. 6,14)
Здесь мы видим союз двух людей, которые в вере и в других жизненно необходимых вопросах чудным образом слились в одно целое (Ам. 3,3). Они только что прибыли в Коринф, туда же приходит Павел. Он замечает их особенные способности и готов разделить с ними свое жизненное призвание проповедовать Евангелие.
Как настоящие иудеи, они все трое изучили ремесло. Даже ученые и богатые иудеи обучали своих детей какому-нибудь ремеслу. Может быть они руководствовались мыслью: "Кто не учит своего сына ремеслу, тот учит его стать вором"? Не доказал ли на деле и Иисус из Назарета, что занятие ремеслом является почетным делом?
Ремесло связывает супружескую чету с Павлом. Все трое умели делать палатки. Они не только работают, но и живут вместе. Павел знал, что лучше всего можно научить человека, если изо дня в день быть с ним вместе. Точно так же как Иисус, он заботливо подготавливает своих будущих сотрудников (Мар. 3,14). Поэтому он поселяется у них в доме.
Когда на небольшом открытом рабочем месте, занимающем всего несколько квадратных метров - как это еще сегодня встречается на Среднем Востоке, - овечьи кожи в их ловких руках перерабатываются в нужный для палаток материал, они разговаривают между собой. Павел прежде всего говорит об Иисусе Христе, что Он является Мессией, Спасителем мира.
Таким образом Слово Божие изо дня в день по потребности предоставляется им, и они учатся устраивать свою жизнь соответственно ему (Фил. 4,9).
Прискилла все принимает с жаждой, как и ее муж. Они живут с Павлом, молятся с ним, а в субботу идут с ним в синагогу, где он возвещает Благую Весть. Когда его постигают трудности, они помогают ему и готовы отдать за него свою жизнь.
Прискилла и Акила едины не только в вере и в ремесле, они едины и в дружбе с Павлом. Что значило это для Павла, которому до этого недоставало любви и заботы, мы узнаем позже из того факта, что он не забывает незадолго перед своей смертью приветствовать их (2 Тим. 4,19).
Жизнь Павла, которую Прискилла знает детально, производит на нее такое же впечатление, как и его слова. Ей хочется стать последовательницей этого человека. Он наглядно учит, что значит следовать за Христом (1Кор. 11,1).
Жизнь ортодоксальных евреев основывалась на Ветхом Завете. Но познания о вере в Иисуса Христа, о том, что Дух Святой хочет совершить в сердцах людей, совершенно изменяет жизнь и открывает огромные перспективы.
Когда через полтора года Павел решает покинуть Коринф и отплыть в Сирию, он оставляет в Коринфе христианскую общину, которая образовалась при его содействии.
Акила и 'Прискилла вместе с ним едут до Ефеса. Несмотря на просьбы верующих иудеев, апостол остается там только на короткое время. Он отправляется дальше в Кесарию.
Теперь становятся видными плоды, которые принесло совместное пребывание с Акилой и Прискиллой. Павел больше не нужен в Ефесе, потому что ученики хорошо могут заменить его. Его служение продолжается здесь через них. Это выявляется, когда из Александрии приходит красноречивый проповедник, иудей Аполлос. Горя духом и с убеждением, он говорит людям об Иисусе. То, что он проповедовал, было верно, но это не было полным Евангелием.
Прискилла и Акила узнают, что проповедь Аполлоса останавливается на Иоанновом крещении, и сразу же открывают, чего ему недостает. Он ничего не знает о Евангелии, о последствиях смерти и воскресения Иисуса Христа. Он, кажется, ничего не слышал о ниспослании Святого Духа.
Однако, они из-за недостаточной осведомленности Апполоса в Евангелии не пренебрегали им, но относились к нему с уважением. Они приглашают его к себе домой и в личной беседе эта женщина и ее муж точно объясняют ему Евангелие.
Библия описывает эти вещи лишь некоторыми краткими сообщениями. И все же при внимательном чтении можно видеть служение Прискиллы и ее характер. Прискилла так деликатно и с тактом говорит с этим человеком, что он, ученый, одаренный и многообещающий проповедник, с жадностью принимает слова этой женщины.
В характере Прискиллы поражает умение владеть собой и своей сильной личностью, так что она уже косвенным образом влияет на людей. Не потому ли мужчины, совместно с которыми она работает, так сильно чтят и ценят ее.
Что она и Акила рассказывают Аполлосу? Точно то, что Павел учил. Они на основании Писаний доказывают ему, что Иисус является обещанным Мессией, Христом.
Вызывается духовная цепная реакция. Павел позднее описывает ее своему "сыну" Тимофею: "И что слышал от меня при многих свидетелях, то передай верным людям, которые были бы способны и других научить". (2 Тим. 2,2)
Чему Павел научил Акилу и Прискиллу, они со своей стороны передают дальше Аполлосу, и он, подобно им, не оставляет эти знания только для себя. Проходит немного времени, и он уже передает эту весть людям в Коринфе.
Жизнь этой супружеской четы приносит духовные плоды. Это видно и из того, что жизнь Аполлоса расцветает и он становится учителем многих (1 Кор. 16,12). Аполлос, перед которым они чувствуют ответственность, кажется способным и готовым наставлять других.
Между тем, как Павел путешествует по Малой Азии и проповедует Евангелие, Прискилла и Акила предоставляют свой дом в Ефесе для созидания общины, тогда как Аполлос заботится о христианах в Коринфе.
Таким образом Благая Весть может быстро распространяться, потому что посев Слова (1 Пет. 1,23) падает на добрую почву.
Через некоторое время христианская община в Ефесе уже не нуждалась в этой супружеской чете, так как сама стала способной передавать Слово Божие дальше.
Бог призывает их назад, в Рим. Кесарь Клавдий, между тем, умер. И опять история повторяется сначала. Опять их дом, теперь в Риме, становится местом собраний христиан.
Теперь Павел называет их своими сотрудниками во Христе Иисусе. Прежние ученики возросли до уважаемых сотрудников, о которых среди иудеев и язычников останутся благодарные воспоминания.
Их пребывание в Риме длится недолго, вероятно потому что во времена Нерона начинается ужасное преследование христиан. Но они были там достаточно долго, чтобы там организовалась община. Везде, куда приходили Прискилла и ее муж, обновлялась жизнь через веру в Иисуса Христа.
Потом они во второй раз отправляются в Ефес.
Предание говорит, что жизнь Прискиллы и Акилы кончается мученической смертью. В истории мучеников католическая церковь вспоминает их 8 июля.
Прискилла является замечательной женщиной и примерной супругой. Она вероятно во многом превосходила своего мужа, так как история и многие надписи сохранили ее имя, а его нет. Через дружбу и общение с Павлом она занимает почетное место.
Может быть она была интеллигентнее, образованнее или имела более сильный характер, чем Акила? Или она раньше его стала христианкой, а он через нее пришел к вере? Этого мы не знаем.
Брак Акилы и Прискиллы оставляет глубокое впечатление. Эта чета, которая во всех сферах жизни действует гармонично: в их вере, в их общественных и духовных интересах и в дружбе. Слово Божие занимает в их жизни первое место, будь то в личной жизни или в проповедовании или же, наконец, в готовности служения людям и полной преданности Богу. Это требовало от Прискиллы больших усилий. Она должна была постоянно приспосабливаться к новым условиям. Она участвовала в длительных изнурительных поездках и ради распространения Евангелия рисковала своей жизнью. Она работала наравне с мужчинами, что в ее время было исключением, и приобрела их уважение и любовь.
В супружестве с Акилой она не поддалась искушению стать господствующей фигурой, но держала себя так, как Бог желает в отношении жены к мужу (1 Кор. 11,3). Ее история еще тысячелетия после ее смерти открывает женщинам тайну полноценной жизни и брака, которые способствуют распространению Евангелия.
Служение Прискиллы указывает нам на малоиспользуемые конструктивные возможности для распространения Евангелия: предоставить свой дом для созидания общины или для евангелизации.
Научился ли Павел этому из опыта Прискиллы и Акилы? Во всяком случае он таким же образом использует свой дом, когда перед ним закрылись все другие двери (Деян. 28,30.31).
Прискилла и сейчас еще побуждает многих людей предоставлять свои дома для распространения Царствия Божия. Например интернациональная организация Навигаторов при подготовке молодых людей к служению Богу особенно подчеркивает долг открывать свой дом. Так по всему миру в их домах люди обучаются следованию за Иисусом.
Прискилла! Важнее, чем ее имя в истории, является факт, что она на протяжении столетий до настоящего времени воодушевляет людей следовать за Иисусом.

Указания для изучения Библии

Для всех, кто посредством этой книги хочет начать личное изучение Библии, к каждой главе дан ряд вопросов.
Нет более плодотворного обмена мыслей, чем размышления с кем-либо или в небольшом кругу друзей о том, что Библия хочет сказать лично нам. Это мой личный опыт и опыт многих моих друзей.
Для читателей, которые имеют такое же мнение или хотят это проверить, приведены указания для участников и руководителей библейских кружков.
Указания для участников библейских кружков
1. Начинайте с маленькой группы, состоящей из не менее чем шести и не более десяти участников. Это количество достаточно большое для интересной беседы и достаточно маленькое для того, чтобы каждый мог участвовать в беседе. Если количество участников увеличивается, то целесообразно образовать вторую группу.
2. В начале договоритесь, как часто вы хотите собираться. Нерешительность в отношении неограниченного времени будет окончена, если вы назначите серию от четырех до шести собраний. Потом руководитель и участники могут подумать, хотят ли они продолжать избранный путь. Если да, то следует снова назначить определенное количество собраний.
3. Обдумайте: библейский кружок желает вести беседы о Библии, а не о различных других вещах. Во избежание отклонений целесообразно, чтобы каждый участник прежде проработал задание дома. Тогда собрание станет беседой о лично проведенном изучении. По опыту, успешными являются те группы, в которых каждый участник может обмениваться с остальными своими личными библейскими открытиями.
4. Помогайте друг другу в важном задании применять изученное на практике. Важнее, чем только возрастание в познании, является духовный рост. В течение собрания каждый должен поставить себе вопрос: "Как может изученное воздействовать на мою жизнь?" - и ответить на него.
5. С самого начала решите посещать каждое собрание. Пропуск возможен только в исключительном случае, если действительно нет другого выхода. В таком случае следует наверстать пропущенный час. 6. Смотрите на себя как на участника группы, желающего внести существенный вклад. Недостаточная опытность не должна воздерживать от участия в беседе. Но с другой стороны следует остерегаться властолюбия и всезнайства.

Указания для руководителей библейских кружков

1. Убедись, достаточно ли времени ты уделил для твоего личного изучения Библии. Позаботься, чтобы ты это правильно выполнил.
2. Приходи хорошо подготовленным. Сделай себе заметки тех пунктов, которые ты хочешь подчеркнуть. Подходи к этим пунктам посредством вопросов.
3. Вместо объяснений веди обучение посредством вопросов. Только немногие альпинисты желают, чтобы их несли на вершину. Предоставь твоим ближним радость взбираться самим. Сам говори не очень много. Веди беседу так, чтобы каждый член кружка принимал в ней участие.
4. Подбирай вопросы, которые возбуждают мышление. Ставь вопросы, которые приводят Библию в связь с повседневными практическими проблемами. Избегай вопросов, на которые можно ответить просто "да" или "нет".
5. С самого начала урегулируй распорядок времени и расположение сидячих мест. (В большинстве случаев наилучшим является если участники сидят в кругу.) Незаметно наблюдай за часами. Начинай и кончай вовремя.
6. Вначале молись о себе и о каждом участнике группы. Молись, чтобы Христос через Свое Слово говорил ко всем присутствующим и чтобы Дух Святой открыл твое сердце для нужд других. Молитва дает энтузиазм, а это необходимо для успеха твоей беседы. Желательно уделять время и для общей молитвы.
Вышестоящие указания не ограничены определенным видом библейских кружков. Их можно применить и для изучения библейских книг и библейских тем.

Изучение Библии

I. Ева - мать всех живущих (Быт. 1,27.28; 2,18.20-25; 3,1-20)
Вопросы:
1. Прочти Быт. 1-ую и 2-ую главу. Как и почему была сотворена Ева?
2. Кем был змей? (Отк. 20,2; Иоан. 8,44). Какую тактику он применил, чтобы обольстить Еву?
3. Что говорят тебе Матф. 4,1-11 и 1 Иоан. 2,16 о способах, которыми он действует еще сегодня?
4. Может ли человек устоять в искушении? Если да, то каким образом?
5. Опиши ситуацию, в которой Ева жила до грехопадения.
6. Каково было положение после грехопадения? Назови все изменения, которые ты сможешь найти.
7. Что ты считаешь самым роковым последствием греха Евы?
8. Что в этом рассказе ты считаешь важным предостережением? Как это влияет на твою личную жизнь?
II. Сарра - почетная княгиня (Быт. 18,1-15; 21,1-13; Евр. 11,11; 1 Пет. 3,6)
Вопросы:
1.Еще раз прочти Евр. 11,11. Почему имя Сарры названно наряду с героями веры?
2. Сравни 1 Пет. 3,6 и Еф. 5,22-33. Что тебе бросается в глаза относительно ее мужа?
3. Какие переживания ее жизни по твоему мнению дали ее вере возможность возрастать? (Изучи Быт. 11-ую, 12-ую и 20-ую главы.)
4. Что ты считаешь величайшим испытанием ее веры?
5. Из чего мы узнаем, что ее вера имела и слабые стороны? Какие отрицательные черты характера проявились при этом? (Сравни еще 16-ую главу Бытия.)
6. Какие последствия вытекают из нетерпения Сарры?
7. Измаил был предком арабов. Какие последствия имеет поведение Сарры до сего дня?
8. Чему ты научился от Сарры? Выдели самое главное и подумай, как ты можешь использовать это в твоей жизни?
III. Ревекка - женщина с большими возможностями и все-таки...
а) Сватовство (Быт. 24,1-28, 58-67)
Вопросы:
1. Кратко расскажи, как совершился брак Ревекки и Исаака.
2. Символом чего является брак? (Еф. 5,23.24.32.) Какие выводы ты делаешь из этого?
3. Сравни Быт. 24,3 и 2 Кор. 6,14. Что ты узнаешь из этого сравнения?
4. Какое место в этой истории занимает молитва?
5. Что ты познаешь относительно Божьего водительства? (Прочти еще Пс. 32,8 и 143,8.)
6. Каким образом действует библейский принцип, описанный в Прит. 20,18, при заключении этого брака?
7. Чему могут научиться из этой истории люди, которые ищут спутника жизни?
6) Ревекка берет судьбу в собственные руки (Быт. 27,1-30. 41-46)
Вопросы:
1. Какие черты характеризуют ту Ревекку, которую мы узнали из предыдущих вопросов о сватовстве?
2. Что рассказывает нам 27 глава Бытия о ее верующем уповании?
3. Какое поведение характеризует ее как мать?
4. По какой причине она могла взять будущее Исава и Иакова в свои собственные руки? (Рим. 9,10-12)
5. Хорошо ли она сделала, вступивши в это дело? Обоснуй свой ответ.
6. Какие выводы ты делаешь, рассматривая Ревекку как жену в свете Еф. 5,21-33 и Прит. 31,12?
7. Вероятно из примера Ревекки ты научился различному. Перечисли это все по порядку значения и спроси себя: Какую практическую пользу я могу извлечь из этого?
IV. Жена Потифара - женщина, мыслями которой владела похоть (Быт. 39,1-20; 1 Фес. 4,3-5.)
Вопросы:
1. Немногими словами охарактеризуй, что говорит нам Библия о жене Потифара.
2. Какими ясными словами Иосиф отклоняет ее бесчестное предложение
3. Изучи в законе Моисея, как думает Бог об отношениях мужчины и женщины, если они не стоят в браке друг с другом (Втор. 22,13.14.20-22). Что ты замечаешь при этом?
4. Жена Потифара не знала Божественных законов. Почему, несмотря на это, ее неведение не было ее оправданием?
5. Для кого и для чего создано тело человека и почему? (1 Кор. 6,13.19.20)
6. Исследуй эту историю, принимая во внимание 1 Фес. 4,3-5. Каким должно быть, согласно воле Божией, наше поведение в отношении нашего тела?
V. Мариамь - женщина, занимавшая высокое положение и переоценившая себя (Исх. 15,19-21; Числ. 12,1-15; 20,1)
Вопросы:
1. Что ты узнал о личности Мариами и о ее характере?
2. Какое особое место она занимала среди своего народа? (Прочти еще Мих. 6,4.)
3. Как она относилась к поставленному над ней руководству? В чем мы узнаем, что она переоценила себя?
4. Чему учат Фил. 2,3.4 и Рим. 12,3 в отношении критики и переоценки своих способностей?
5. Что было последствием греха Мариами? Для нее самой и для других?
6. Подытожь, чему ты научился из ее примера? Как это может благоприятно воздействовать на твою жизнь?
VI. Раав - блудница в ряду героинь веры (Иис. Н. 2,1-21; 6,22-25)
Вопросы:
1. Кратко расскажи, что ты знаешь о Раав.
2. Что ты узнаешь о ее знаниях о Боге Израилевом?
3. Каким было поведение Раав через эти знания о Боге?
4. Почему, соответственно Евр. 11,31, она не погибла с неверными? Назови различные обстоятельства, в которых видна ее вера.
5. Какие последствия имела ее вера для ее семьи и для нее самой?
6. Что тебе кажется самым достопримечательным из того, чему ты научился у Раав? Как ты хочешь применить это в своей жизни?
VII. Феннана - женщина, которая не обуздывала свою ревность (1 Цар. 1,1-8; Прит. 6,34; 14,30; 27,4)
Вопросы:
1. На какие слова в рассказе об отношениях Феннаны к Анне вы обратили особое внимание?
2. Как многодетной иудеянке Феннане отдавали предпочтение по сравнению с бездетной Анной. Почему, несмотря на это, она так относилась к Анне?
3. Как описываются зависть и другие грехи в Гал. 5,19-21? Что ты замечаешь, когда сравниваешь этот порок с остальными здесь перечисленными?
4. Продумай жизнь Феннаны в свете 2-го Поел, к Кор. 10,5 и Прит. 4,23. Какие выводы ты делаешь из этого?
5. О чем говорит ее жизнь, принимая во внимание Иак. 3,2-8?
6. Имеются ли в твоей жизни вещи, которые после этого изучения жизни Феннаны ты хотел бы исправить? Какой вывод ты можешь сделать для себя лично?
VIII. Анна - женщина, молитвы которой услышаны (1 Цар. 1,9-28)
Вопросы:
1. Прочти Суд. 21,25 и 1 Цар. 2,11-36. Какова была обстановка во дни Анны в национальной и духовной жизни ее народа?
2. Сравни молитву Анны с молитвой "Отче наш" (Матф. 6,9-13). Какое сходство ты находишь?
3. Из чего ты можешь заключить, что Анна рассчитывала на услышание своей молитвы? (Дополнительно изучи ссылки от 20 до 25 к главе "Анна".)
4. Что открывается в отношении отдачи Анны Богу?
5. Славословие Анны (1 Цар. 2,1-10) передает глубочайшие мысли Анны? Как она думала о Боге?
6. Что Анна получила взамен сына, которого она предоставила Богу? Что ты узнаешь из этого?
7. Какие изменения произошли в национальной и духовной жизни Израиля после рождения Самуила? (1 Цар. 3,19; 4,1 и главы 6 и 7.)
8. Каким образом пример Анны может повлиять на твою молитвенную жизнь?
IX. Царица Савская - женщина, которая не боялась ни расходов, ни хлопот, чтобы стать мудрее (3 Цар. 10,1-10,13; Матф. 12,42)
Вопросы:
1. Царица Савская слышала о Соломоне. Что она узнала о нем?
2. Каким образом она доказала свой интерес к его мудрости?
3. Из чего мы в дальнейшем узнаем ее готовность учиться и к какому результату она пришла после того, как увидела все собственными глазами?
4. Что кажется тебе важнейшим выводом из истории этой языческой царицы?
5. Иисус хвалит усердие, с которым она искала мудрости Соломона. Думаешь ли ты, что она через свое посещение приблизилась к Богу?
6. Смотришь ли ты на нее как на пример или как на предостережение для тебя самого/тебя самой? Как ты можешь применить то, чему научился/научилась от нее?
X. Вдова из Сарепты - женщина, которая мужественно отнеслась к испытанию веры (3 Цар. 17,7-24)
Вопросы:
1. Что ожидало вдову из Сарепты и ее сына, когда ее встретил Илия?
2. Опиши значительность просьбы Илии. Какой неслыханный вызов ее веры был связан с этим?
3. Как она реагировала на это? Что она этим показала?
4. Долгое время жизнь ее семьи находилась в зависимости от чуда неистощимости муки и масла. Как ты считаешь, какой наиболее ценный опыт получила эта женщина при этом? (Сравни Исх. 6 и Матф. 6,25-34.)
5. 1 Пет. 1,6.7 говорит, что вера должна быть испытана. Еще раз прочти 3 Цар. 17,17-24 и обрати особое внимание на последний стих. Как эта женщина перенесла испытание и какой она вышла из него?
6. Является ли пример этой женщины вызовом для тебя? Видишь ли ты пути, чтобы лучше осуществить свою веру на практике? Если да, то как ты хочешь это сделать?
XI. Сонамитянка - женщина, которая мыслила творчески (4 Цар. 4,8-22, 32-37)
Вопросы:
1. Опиши обстановку и характер сонамитянки.
2. Почему она хотела быть гостеприимной по отношению к Елисею?
3. Расскажи, какая у нее была идея и что она сделала, чтобы помочь пророку. Как ты думаешь, что мы узнаем из этого?
4. Какое наставление относительно гостеприимства ты находишь в этой истории? (Смотри еще Лук. 6,38.)
5. С какими другими гостеприимными семьями Библии можно сравнить эту семью? (Лук. Щ38-48; Иоан. 11,1-44; 12,1.2)
6. Сонамитянка развивала творческие мысли в служении Царству Божию. Имеются ли пути, на которых ты мог бы следовать ее примеру? Укажи какие?
XII. Девочка служанка, которая не переставала говорить о Боге (4 Цар. 5,1-5.14.15; Деян. 1,8)
Вопросы:
1. Что говорит Библия об этой девочке? Как она попала в дом Неемана?
2. Что рассказывает Библия о Неемане и о его болезни? Почему эта болезнь была такой ужасной? (Лев. 13,45.46)
3. Что ты заключаешь из слов, которые эта девочка говорила жене Неемана?
4. Что было следствием этих немногих слов?
5. Что ты считаешь важнейшим следствием ее прямодушия?
6. Сравни поступок девочки с заданием Иисуса в Деян. 1,8. Какое наставление ты извлек для себя из ее мужества и как ты хочешь применить это на деле?
XIII. Есфирь - женщина, которая ради своего народа подвергла риску свою жизнь
(Есф. 4,1.6-16; 7,1-6; 8,15-17)
Вопросы:
1. Что поражает тебя в характере и в поведении царицы Есфирь?
2. Передай своими словами содержание Есф. 4,14.
3. Рассмотри ее призыв к посту в свете Езд. 8,23 и Дан. 9,3. Чему ты научился из этого?
4. Из чего мы узнаем, что Есфирь сознательно рисковала своей жизнью ради своего народа?
5. Опиши последствия того, что она вступилась за свой народ.
6. Продумай заступничество Есфири в свете Иез. 22,30. Какой вывод ты делаешь из этого?
7. Что ты узнал из этой истории о Божием водительстве? (Сравни ссылки к 8-ой по 12-ую в главе "Есфирь".) Что ты практически собираешься делать?
XIV. Жена Иова, которая сказала Богу "нет" (Иов. 1,1-3.6-12; 2,1-10; 42,10-13; Рим. 8,28)
Вопросы:
1. Расскажи о семье Иова, прежде чем их постигли удары судьбы.
2. Что было причиной горя, нагрянувшего на эту семью? (Сравни Отк. 12,9.10.)
3. Хорошо подумай над реакцией жены Иова, а затем передай это своими словами.
4. Рассмотри ее жизнь и жизнь ее мужа в свете Матф. 7,24-27. Какие выводы ты делаешь из этого?
5. Какое ободрение Библия дает христианам, которые в тяжелые времена остаются твердыми? (Сравни Иак. 5,11; Евр. 12,11 и 1 Кор. 10,13.)
6. Чему ты лично научился из пережитого женой Иова? Что ты хочешь сделать, чтобы применить это в своей жизни?
XV. Мария - наиболее благословенная между женами (Лук. 1,26-38; Матф. 1,18-25; Лук. 2,6-14.17-19. 33-35; Иоан. 19,25-27)
Вопросы:
1. Вследствие чего Мария стала наиболее благословенной между женами?
2. Изучи ее славословие (Лук. 1,46-55). Как она думала о себе самой?
3. Благословение Марии было связано с принесением жертв. Сделай небольшой список всех жертв, которые ты встретишь в ее жизни.
4. Как ты думаешь, что было для Марии, как матери, самым тяжелым заданием?
5. Что является самой яркой чертой характера Марии? Обоснуй это.
6. Что является самым важным из того, чему ты научился у Марии? Какое практическое значение это имеет для твоей личной жизни?
XVI. Елисавета - женщина сильного характера и хорошая спутница жизни (Лук. 1,5-20.24.25.39-45)
Вопросы:
1. Какое положительное свидетельство о Елисавете дает нам Библия в Лук. 1,6?
2. Расскажи, что было недостатком ее жизни. Назови женщин Библии, которые имели такую же судьбу.
3. В связи с этим продумай славословие Захарии (Лук. 1,67-79) и укажи, как Захария и Елисавета нашли исполнение. (Сравни Матф. 11,11.)
4. Рассмотри Елисавету с точки зрения Галатам 5,22. Какие плоды Духа ты находишь в ее жизни? (Сравни еще Фил. 2,3.4 и 1 Кор. 10,24.)
5. Имеются ли свидетельства, что Елисавета была хорошей спутницей жизни? Если да, то какие?
6. Что в ее жизни производит на тебя наибольшее впечатление? В чем ты хотел бы следовать ее примеру?
XVII. Анна - женщина, которая не умерла от разбитого сердца (Лук. 2,22-27.36-38; Иер. 49,11; Пс. 146,3)
Вопросы:
1. Анна пережила огромное горе. Как это повлияло на ее жизнь? (Сравни еще Лук. 9,62.)
2. Как Библия характеризует ее отношения с Богом? Какие выводы ты делаешь из этого?
3. Какое преимущество выпало на долю Анны?
4. Что делала Анна после того, как увидела Иисуса?
4. Прочти 2 Кор. 1,3.4. Какие особенные возможности открываются людям, пережившим скорбь?
6. Научился ли ты от Анны чему-нибудь относительно преодоления скорби? Можешь ли ты кому-нибудь помочь этим?
XVIII. Вдова, которая умела хорошо пристроить свои деньги (Мар. 12,41-44; 2 Кор. 9,6-8)
Вопросы:
1. Что открывается в сумме, которую эта женщина положила в сокровищницу?
2. Как Иисус оценил эту небольшую сумму (около 1-ой копейки) в сравнении с другими большими дарами?
3. Какие заповеди относительно даяния дал Бог в Ветхом Завете? (Прит. 3,9.10)
4. Какие указания к этому дает Новый Завет? (2 Кор. 9,6.7; 1 Кор. 16,2; Матф. 6,2-4)
5. Как Бог воздает тем людям, которые предоставляют Ему свои деньги?
6. Будет ли история этой вдовы иметь влияние на твое даяние? Если да, то как?
XIX. Марфа из Вифании - женщина, поставившая второстепенные вещи на первое место (Лук. 10,38-42; Иоан. 11,17-27.32-44)
Вопросы:
1. Что характеризует семью из Вифании?
2. Что ты рассматриваешь как положительную черту характера Марфы? (Прочти еще Мар. 11,11 и Матф. 21,17.)
3. Видишь ли ты связанные с этим опасности? Если да, то от каких ты хотел бы предостеречь?
4. Из чего ты узнаешь, что Марфа уделяет преимущественное внимание второстепенным вещам?
5. Прочти Иоан. 11. Что тебе открывается в вере Марфы?
6. В каких моментах Марфа является для тебя примером? В каких - предостережением? Каким образом ты желаешь применить то, чему ты научился от нее?
XX. Мария из Вифании-разумная женщина, которая избрала лучшее (Иоан. 12,1-11; Матф. 26,13)
Вопросы:
1. Что является первой яркой чертой характера Марии, о которой мы читаем в Лук. 10,38-42?
2. Как это оценивает Иисус Христос?
3. Рассмотри жизнь Марии в свете Матф. 4,4 и 1 Кор. 1,9 и сформулируй твои выводы.
4. Какие мысли возникают у тебя, когда ты читаешь о том, что сделала Мария согласно Иоан. 12,1-8? (Сравни еще Матф. 26,6-13 и Мар. 14,3-9.)
5. Перечисли, что Иисус сказал о Марии. Что из этого производит на тебя наибольшее впечатление? Почему?
6. Какие моменты ее жизни требуют особого внимания в твоей жизни? Как ты хочешь это применить?
XXI. Самарянка - женщина, которая сказала Иисусу "да" (Иоан. 4,4-26.39-42)
Вопросы:
1. Как ты думаешь, что было причиной того, что самарянка пошла черпать воду не вечером, когда было бы прохладнее? (Шестой час - это 12 часов дня.)
2. Почему Господь сказал ей: "Пойди, позови мужа твоего и приди сюда"?
3. Женщина говорит о второстепенных вопросах богослужения. Чего же в сущности касается дело и как Иисус пытается объяснить ей это?
4. Рассмотри этот рассказ в свете Иоан. 1,12 и Отк. 3,20. К какому окончательному выводу ты приходишь при этом?
5. Сравни Иоан. 4,39-42 и 2 Кор. 5,17 и сделай твои выводы.
6. Какие два важнейших последствия имела для самарянки беседа, которую вел с ней Иисус? (Сравни еще Деян. 8,1-17.)
7. Что для тебя становится личным побуждением этой историей о вере и свидетельстве о Христе? Какое практическое влияние это будет иметь на твою жизнь?
XXII. Тавифа - незамужняя женщина, которая из любви к Богу использовала все свои возможности (Деян. 9,36-42; Рим. 12,4-8; Иак. 1,27.)
Вопросы:
1. О каком факте из жизни Тавифы рассказывает Деян. 9,36?
2. Изучи ее жизнь с точки зрения Матф. 25,14-29 и Рим. 12,4-8. Сформулируй выводы.
3. Что могло побудить Тавифу заботиться о вдовах? (Втор. 10,17.18; 14,29)
4. Кратко расскажи о том, что случилось с Тавифой?
5. Что ты считаешь важнейшим следствием ее воскресения?
6. Какие факты этого рассказа больше всего коснулись тебя? Как это может изменить твою жизнь?
XXIII. Лидия - женщина-торговка, которая первое место в своей жизни предоставила Богу (Деян. 16,11-15.40)
Вопросы:
1. Где мы встречаем Лидию впервые и что там рассказывается о ней?
2. Что происходит, когда она впервые слышит проповедь Павла? Что делает Бог и что делает она сама? (Прочти еще Прит. 4,23 и Лук. 8,15.)
3. Какое публичное свидетельство она дает об услышанном? Какое единственное объяснение имеет это?
4. Иоан. 15,1-16 говорит о принесении плодов. Каким образом жизнь Лидии приносит плоды в жизни других людей?
5. Расскажи для каких двух групп людей она становится орудием в служении Евангелия? (См. еще Иоан. 17,20 и 1 Пет. 4,9.10.)
6. Кратко сформулируй: как становится ясно, что Лидия уделяет вопросам веры первостепенное значение? Чему ты научился от нее и как ты можешь применить это в повседневной практике твоей жизни?
XXIV. Прискилла - ценная сотрудница в проповеди - Деян 16. 11-15,40 (Деян. 18,1-4.18-20.24-26; Рим. 16,3-5; 1 Кор. 16,19)
Вопросы:
1. Назови все христианские общины, которым Прискилла служила вместе со своим мужем. Что это сообщает о ее характере?
2. Сравни служение Прискиллы для Евангелия с Деян. 28,30.31. Что кажется счастливой возможностью распространения Евангелия?
3. Изучи встречу с Аполлосом в свете слов 2-го Послания Тим. 2,2 и сделай твои выводы.
4. Внимательно прочти Деян. 18,24-26. Какие условия должна была выполнить Прискилла, чтобы принести пользу в этом положении?
5. Подведи итог, какие возможности использовала Прискилла, чтобы быть полезной для распространения Евангелия?
6. Каким образом она является для тебя ободрением и поощрением? Что ты хочешь делать, чтобы следовать ее примеру?

Из жизни Гиен Карссен

Год рождения 30. 12. 1919
В 1944 году она вышла замуж за Арта Карссен, голландского правительственного служащего в гражданской службе. Через несколько недель после свадьбы в связи с его должностью он был арестован немецкими эсесовцами из-за "сопротивления оккупирующей державе" и доставлен в немецкий концентрационный лагерь, где он через несколько месяцев умер.
Слова Господа: "Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия" (Лук. 9,62) побудили ее посвятить свою жизнь на служение Богу.
Задачи:
Навигаторы: Гиен Карссен была первым европейским членом штаба этой интернациональной общехристианской организации. Эту работу она начала в Нидерландах. В настоящее время она работает секретарем в членском совете и как член штаба ответственна за информацию и публицистику. Она также представляет Навигаторов в Совете контактов и консультаций в связи с Библией.
В шестидесятых годах она в течение десяти лет была членом Совета Голландского библейского общества. В настоящее время она работает в Совете голландского отделения перевода Библии и в голландском комитете Билли Грема. С 1956 года она является секретарем этого комитета и была активна во всех областях, которые связаны с работой этого евангелиста в ее стране.
В 1972 году она говорила в Амстердаме на европейском конгрессе по евангелизации перед группой делегатов на тему: "Как вести библейские кружки". Она была единственным голландским представителем Интернациональной конференции всемирной евангелизации, которая состоялась в 1914 году в Лаузанне в Швейцарии. Она говорит к христианским женским группам, ведет кружки по изучению Библии для женщин и принимает участие в одной радиопрограмме для женщин. Она является самостоятельной журналисткой и пишет статьи для христианских изданий. Выступления перед молодыми женщинами в различных европейских странах, в Соединенных Штатах и на Среднем Востоке о "Женщинах в Библии" и реакция женщин на эти выступления побудили ее написать эту книгу.

Издательство "Свет на Востоке"