Из азбуки христиан
Добросовестный сервис покупок с кэшбеком до 10% в 900+ магазинах используют уже более 1.200.000 человек. Присоединяйся!
Христианская страничка
Лента последних событий
(мини-блог)
Видеобиблия online

Русская Аудиобиблия online
Писание (обзоры)
Хроники последнего времени
Українська Аудіобіблія
Украинская Аудиобиблия
Ukrainian
Audio-Bible
Видео-книги
Музыкальные
видео-альбомы
Книги (А-Г)
Книги (Д-Л)
Книги (М-О)
Книги (П-Р)
Книги (С-С)
Книги (Т-Я)
Фонограммы-аранжировки
(*.mid и *.mp3),
Караоке
(*.kar и *.divx)
Юность Иисусу
Песнь Благовестника
старый раздел
Интернет-магазин
Медиатека Blagovestnik.Org
на DVD от 70 руб.
или HDD от 7.500 руб.
Бесплатно скачать mp3
Нотный архив
Модули
для "Цитаты"
Брошюры для ищущих Бога
Воскресная школа,
материалы
для малышей,
занимательные материалы
Бюро услуг
и предложений от христиан
Наши друзья
во Христе
Обзор дружественных сайтов
Наше желание
Архивы:
Рассылки (1)
Рассылки (2)
Проповеди (1)
Проповеди (2)
Сперджен (1)
Сперджен (2)
Сперджен (3)
Сперджен (4)
Карта сайта:
Чтения
Толкование
Литература
Стихотворения
Скачать mp3
Видео-онлайн
Архивы
Все остальное
Контактная информация
Подписка
на рассылки
Поддержать сайт
или PayPal
FAQ


Информация
с сайтов, помогающих создавать видеокниги:

Подписаться на канал Улучшенный Вариант: доработанная видео-Библия, хороший крупный шрифт.
Подписаться на наш видео-канал на YouTube: "Blagovestnikorg".
Наша группа ВКонтакте: "Христианское видео".

В. Г.

Из азбуки христиан

Оглавление

Положение верующих
Избавление от греха и хождение в Духе
Поступать по духу
С первого дня
Молитва
Хождение согласно воле Бога
Фессалоникийцы
Филиппийцы
Жизнь, угодная Богу
С волей Бога в сердце
Ожерелье, украшающее христиан (2 Петр. 1,1-11)
Христианин и брак
"Дней лет наших"
Диалог с молодым водителем
Последовать и служить
Наше служение и предпосылки к нему
"Сеющие со слезами"
Христианская жизнь
Миссионерство
Бодрствовать, молиться, подвизаться
Наша личная молитвенная жизнь
Молитва о водительстве свыше
Сражение христиан
Военное снаряжение христиан
Наши согрешения и восстанавливающая благодать Бога
Я очень несчастен
Отец воспитывает
Опасности
Примеры из Ветхого и Нового заветов
Тимофей
Мария Магдалина
Чему учат овцы?
Церковь живого Бога
Разные аспекты церкви
"Жилище Божие Духом" (Еф. 2,22; 1 Петр. 2,5)
Жених и невеста
Созидание через дело служения
Подготовка служителя соответственно его одаренности
Поместная церковь
Собрания для хлебопреломления
Совместное поклонение
Молитвенные собрания
Собрания для назидания и разбора Слова
Евангелизационные собрания
Место женщин в Церкви Бога
Дисциплина в церкви
Святой Дух

Положение верующих

Блаженство пребывания во Христе

Не великое это дело - достигнуть вершины горы по канатной дороге, сидя в надежной кабине. Присмотрись, кто находится в такой кабине. Там находятся люди, в основном не блещущие ни здоровьем, ни физической силой: бледные горожане, старые люди, малые дети, хрупкие, стройные девушки... Да, это не те, кто может ринуться штурмовать вершину горы по выступам скал! Что же от них требуется, кроме определенной платы за проезд? От них требуется только уверенность в технической конструкции и хорошем функционировании дороги: в надежности бесчисленных подъемников, двигателей и стального каната.
Все, сидящие в кабине, достигают одной и той же цели: и стройная девушка в модных городских туфельках, и бабушка, склоненная над внуком, и вон тот, который опирается на костыль... Все они стоят на вершине горы. Чудесно!
"Вы не утомились? Как же вы пересекли множество пропастей, как одолели острые выступы скал?"
На такие вопросы они определенно ответили бы: "Это неуместные вопросы. Мы взобрались сюда не сами, но доставлены по канатной дороге". И затем они восклицают: "Как грандиозны эти горы! Как изумительны долины, ущелья, выступы!"
Мы же, христиане, пережили восхождение ввысь несравненно более грандиозное, величественно изумительное. Наше положение было абсолютно безвыходным, и ни для кого не было никакого исключения, потому что все согрешили и были лишены славы Бога. Мы были мертвы в своих грехах, находились под проклятием в ожидании ярости суда и второй, вечной смерти! Об этом говорят нам места из священного Писания: Рим. 3,9-18.22.23; Тит. 3,3; Еф. 2,1.2 и многие другие.
Но Бог думал о нас. Он любил нас даже тогда, когда мы его не знали. Он доказал это не только на словах, но и на деле. Он приготовил для нас такое, что не может постичь ни одно человеческое сердце: очищение, проникающее в глубину нашей морально разложившейся души и достигающее неба, возносящееся к престолу благодати, до самого сердца Вседержителя. Бог принял решение для нашего спасения, а Иисус Христос, его Сын, привел это решение в исполнение: Он взошел за нас на крест. Там на него были возложены наши грехи и, как сказано в греческом оригинале, Он "стал грехом". Иисус принял наше осуждение на себя и перенес гнев Бога, отдал за нас свою жизнь, умер в муках, был положен в гроб и восстал из гроба в оправдание наше. Величие совершенного на Голгофе подвига и поныне изумляет все человечество, вдохновляя поэтов. Воскликнем же все вместе с поэтом, засвидетельствуя нашему Господу:

Дивный и великий, выше разуменья:
Чтоб постигнуть это, наш рассудок мал,
Как Ты был распятым, не увидел тленья,
Как всевышней властью смертью смерть попрал!

Ныне воскресший Иисус воссел одесную Бога на пре столе славы и постоянно ходатайствует за нас пред Отцом.
Ныне это совершенное, незыблемое спасение гарантируется всякому грешнику. Благодать Бога в деле спасения не имеет ни конца ни края. Грешнику к этому невозможно что то добавить, "ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Еф. 2,8). Если же грешник все свое упование возлагает на свидетельство Слова Бога и "через веру" принимает дар спасения, то он тотчас становится причастником во всех результатах совершенного Господом Иисусом Христом подвига. Любой человек во Христе из самой глубины падения, "из тинистого болота" мгновенно будет перенесен на сияющие вершины славы Бога и изумленно будет возносить ему благодарность за то,

Что Он его из глубины паденья,
Из мерзкой грязи милостью извлек,
Что Он, слепому подарив прозренье,
Призвал на праздник в царственный чертог!

Никто из нас не в состоянии достичь этого собственными силами. Только во Христе, только в нем и только чрез него это стало возможным. Данный факт неоднократно подчеркивается в послании Ефесянам. Поэтому между спасенными нет никакого различия в их положении пред Богом. Силой своего спасения во Христе все они вознесены на гору славы Бога. Бог по своей милости "воскресил [нас] с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе" (Еф. 2,6).
Что за лучезарная перспектива открывается перед нами, христианами, имеющими новое положение!
Невозможно рассказать или же передать в нескольких словах дивные последствия голгофского труда, совершенного Господом, причастниками которого мы становимся "через веру". Здесь мы можем только вкратце указать на некоторые истины, касающиеся наших новых взаимоотношений с Богом.
"Послушанием Одного" мы, многие, сделались праведными (см. Рим. 5,19). Бог смотрит теперь на нас не с позиции грехов, и выражение: "Все мы бедные грешники", которое многие верующие зачастую примеряют к себе, на самом деле не соответствует действительности. По воле Бога мы не только получили прощение соделанных грехов, но и сами освящены Богу единократным и совершенным жертвоприношением Иисуса Христа (см. Евр. 10, 10). Своей единократной жертвой Он освящает нас и делает навсегда совершенными (см. Евр. 10, 14). Отсюда мы имеем дерзновение "входить во святилище посредством крови Иисуса Христа, путем новым и живым" (Евр. 10,19).
Но как же Бог встречает нас, когда мы входим во святилище и приближаемся к его престолу? "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими... Возлюбленные! мы теперь дети Божии" (1 Иоан.3,1.2). Мы родились от Бога, имеем от него жизнь и находимся в его присутствии. Он печется о нас с отцовской любовью. Несмотря на все это, есть верующие, которые не могут радоваться своему положению во Христе. Почему?
Во-первых, они думают, что не смогут обладать всей полнотой спасения, если не добавят к совершенному Христом делу что-то свое. И так как они чувствуют, как несовершенны их усилия и старания, то им и недостает уверенности в спасении, а потому нет и духовной радости.
Во-вторых, свое положение во Христе они ставят в зависимость от житейских обстоятельств. Если им сопутствует удача, если им выпадают безоблачные дни, тогда они искренне радуются спасению. Но когда на их пути встречаются так называемые черные дни, они впадают в уныние и сомневаются в своем спасении, да и вообще во всем. Наше положение, однако, зависит только от совершенного и полного жертвоприношения Иисуса. Никакое наше состояние абсолютно ничего в этом не меняет: оно должно лишь свидетельствовать о нашем возвышенном положении, а не наоборот. Чтобы мы могли достичь такой зрелости, Бог принимает нас в свою школу (см. Евр. 12,5-11). Слово Бога говорит: "Он одним приношением навсегда сделал совершенными [положение] освящаемых [со стояние]" (Евр. 10,14).
В-третьих, есть просто такие верующие, которые не утруждают себя познать, какое богатство они имеют во Христе и каково их положение в нем. Они полны суеты, и из-за этого они у самих себя крадут истинную радость. Будем же помнить любвеобильное наставление, данное нам в Кол.3,1.2: "Если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога; о горнем помышляйте, а не о земном"!

Избавление от греха и хождение в Духе

Как мне избавиться от власти греха?

Новообращенные обычно испытывают великую радость на новом пути, но здесь их также преследуют искушения и даже сомнения. Пусть эта глава станет помощью от Бога тем, кто стоит в начале пути следования за Христом и ломает голову над следующей проблемой: "Я знаю, что мои грехи прощены во имя Иисуса Христа. Как же мне теперь освободиться от власти греха? О, я стал еще хуже, чем был до обращения!"
Человек лежит в глубокой яме. Он мертв. Большие и малые камни давят на его грудь, но он ничего не чувствует: они его не тяготят, не удручают. Он мертв. Но если бы его сердце вновь начало биться и он бы ожил, то тотчас почувствовал бы тяжесть камней. Они давили бы его нестерпимо. Подобное происходит и с тобой. До своего об ращения ты был "мертв по преступлениям и грехам" (Еф. 2,1). Ты не мог видеть зло в истинном свете. Ты был "тьмой" (Еф. 5,8), ты находился в "бесчувствии" (Еф. 4,19), ты был "отчужден от жизни Божией" (Еф. 4,18). Теперь же все наоборот. Верой в Иисуса Христа, Сына Бога, ты получил жизнь (Иоан.5,24). Теперь ты ясно и определенно знаешь свое состояние, в каком ты находился по отношению к Богу, ты видишь, как несовершенно еще твое состояние по отношению к нему и сейчас, и ты в страхе задаешь себе вопрос: "Как мне выйти из такого состояния?" Кровью Христа ты очищен от всякого соде данного греха, но появляются новые и новые. Ты желаешь выбраться из ямы, но тебе это не удается: если сделаешь шаг вперед, тотчас делаешь шаг назад. Чем искреннее ты стремишься верно следовать за Христом, точнее походить на него, тем больше тебе кажется, что "грех ожил" в тебе (Рим.7,9), ты видишь в своих членах "закон греховный" (ст. 23), ты вынужден делать все то, что ненавидишь (ст. 15).Твой стон - "бедный я человек! кто изба вит меня от сего тела смерти?" - меня ничуть не удивляет. Ветхий человек неисправим. Твоя борьба в глубокой яме была нужна. Мы все должны научиться видеть, что ветхий человек, т. е. моя ветхая натура, неисправимо испорчен. Мы должны окончательно и полностью отречься от своей плотской натуры и понять, что мы сами по себе ни на что другое не годны. Наша ветхая натура подобна месту свалки мусора: разбитый кувшин - никто им уже не может пользоваться, разодранная кофта - никто ее больше не хочет носить...
Бог не ждет от нас усилий исправить самих себя. Он вызволил нас из жалкого состояния своей совершенной божественной премудростью. Он освободил нас от ветхого человека через Иисуса Христа. Христос был пригвожден к кресту не только из за того, что мы наделали, но и за то, какие мы есть. Если ты взглянешь на крест, то сможешь сказать: "В лице того, кто занял мое место, я имею умерщвление всего того, что касается моей ветхой натуры". Здесь ты определенно и окончательно можешь полагаться на изречения Слова Бога: "Ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху" (Рим. 6,6), "Мы погреблись с Ним [Иисусом] крещением в смерть" (Рим. 6,4).

Что за избавление!

Это великое Божье свершение является для тебя действительным не только тогда, когда ты его чувствуешь, но и всегда через веру в то, что Иисус Христос совершил на кресте для тебя полное освобождение. Не об этом ли свидетельствует апостол: "Благодарю Бога моего Иисусом Христом, Господом нашим"?
Бог сотворил в тебе нового человека, ты имеешь новое рождение. Это совершилось благодаря твоему послушанию Слову Бога и через действие Святого Духа, то есть "от воды и Духа" (Иоан.3,5). Теперь ты новая тварь, то есть новая натура. Христос стал твоей жизнью, а также средой, в которой будет развиваться и возрастать эта новая жизнь. Святой Дух становится твоим проводником по жизни, Он устроил в тебе свое жилище и живет там: Он живет в тебе (Рим. 8, 9.11; 1 Кор. 6,19). Он взял на себя руководство всей твоей жизнью, обращая Иисуса в смысл и цель твоей обновленной жизни. Днем и ночью, в труде и бдениях, в праздники и в будни, среди людей и в тишине - Он всегда желает управлять тобой. Его цель - направлять все наши помыслы и стремления к Отцу и его Сыну Иисусу Христу, возгревать и углублять их.

Противоборство

Священное Писание обращает наше внимание на то, что в нас кроется и плоть. Под этим ты не должен подразумевать какую-либо часть своего тела, но это есть своего рода противоборство, которое кроется в тебе. Список "министров" этого подлого правления ты найдешь в Гал. 5,19-21: "Прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, рас при, разногласия (соблазны), ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное". Это подлое правление хочет покорить твой дух, взять в плен твою душу и тело, превратить тебя в сговорчивого раба. Если это ему удастся, то вся твоя жизнь превратится в сплошной грех. То, что плоть кроется в тебе, это само по себе еще не грех. Все дело в том, чтобы эта растленная плоть не господствовала над нами. Ни в коем случае мы не должны быть ее рабами. Единственно действенная возможность парализовать противоборствующее Богу правление плоти состоит в том, чтобы следовать совету священного Писания: "Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти" (Гал. 5,16).

Поступать по духу

"Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти"
(Гал. 5,16).
Какова сущность Святого Духа, живущего в нас? Нет никакого затруднения в том, чтобы понять, что Святой Дух, живущий в нас, - это святая личность триединого Бога. Это Дух Бога, и Он несет в себе всю природу Бога. Он "есть свет, и нет в Нем никакой тьмы" (1 Иоан. 1,5). Он "есть любовь" (1 Иоан. 4,8). Он есть "Дух жизни" (Рим. 8,2), "Дух истины" (Иоан. 15,26), "Дух премудрости и откровения" (Еф. 1,17), "[Дух] силы, любви и целомудрия" (2Тим. 1,7). В соответствии со своей сущностью, Он производит в нас добрый плод - "любовь, радость, мир, долго терпение, благость, милосердие, веру, кротость, воздержание" (Гал.5,22).
Плоть же, пока я живу на земле, неустанно будет противостоять духу, и ее природа не изменится. Это тоже легко доступно нашему пониманию. Мы довольно долго стенали под игом растленной плоти, так что весьма удивились бы, если бы плоть была абсолютно и навсегда низложена и к ее делам причислялись бы только те темные и мерзкие дела, которые указаны в Гал. 5,19-21, т. е. "прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия (соблазны), ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство".
Мое "я" может поступать либо по духу, либо по плоти. Возможно, ты говоришь: "Это нечто такое, чего я не могу понять. Разве нет для меня нейтральной территории, не доступной обоим этим непримиримым противникам, стремящимся завладеть мной?" Ответ однозначен: я буду либо исполнять святую, совершенную благую волю Бога, либо последую за своеволием. Есть послушание и непослушание. Третьего не дано. Я могу, подобно Саулу, возносить Богу жертвы всесожжения, но если я поступаю не так, как мне поведено Богом, то в очах Бога это великий грех, ибо "непокорность есть такой же грех, что и волшебство, и противление то же, что идолопоклонство" (1 Сам. 15,23).
Я могу сидеть между овчарнями, как Рувим, и слушать блеяние овец, думая, что здесь нет ничего худого (Суд. 5,16). Но если я знаю, что пришел враг, что он сеет смерть, а в духовном смысле - вечную смерть, то мое праздное равнодушие является преступным непослушанием. В конце концов, я могу пойти похоронить своего отца (Матф. 8,21), но если исполнение этого земного долга ставится выше следования за Христом, то такое доброжелательное дело любви совершается не по духу, но по плоти.
В моей жизни нет ни пяди нейтральной территории между полем деятельности по духу и полем деятельности по плоти. И если я постоянно ищу эту нейтральную территорию, то это доказывает , что я не полностью предан Господу, что я не вручил ему всю свою жизнь без остатка.
Апостол Павел, человек великой веры, действовал по духу, потому он мог сказать: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил" (2Тим. 4,7). И апостол постоянно продвигался вперед к сияющей цели. Димас же, некоторое время служивший с апостолом Пав лом бок о бок, не только остановился, но "пошел в Фессалонику... возлюбив нынешний век" (Филим. 23; 2Тим. 4,10).
"Мы умерли для греха: как же нам жить в нем?" - восклицает апостол Павел в Рим. 6,2. Предоставь Святому Духу принимать решения; пусть Он станет твоим единственным путеводителем. И тогда

По Господнему примеру
Смело в труд, и в зной, и в стынь
Зацветут деревья веры
Средь безжизненных пустынь!
В бой, поднявши веры щит!
Будь героем, как Давид!

Как же мне понять, что есть по духу, а что по плоти? Это не всегда так легко и просто.
Яйцо кукушки очень похоже на яйцо трясогузки: лишь глаз специалиста может различить их. Так и новообращенной душе, недавно вступившей на путь веры, часто кажется затруднительным отличить, что по духу, а что по плоти, особенно когда дело находится в начальной стадии и еще не видно плода. И если эта способность различения в известной степени является делом опыта, то намного важнее иметь твердое сердце, безраздельно преданное и стремящееся к Христу, к престолу благодати (Евр. 4,16), и простодушные глаза, как у слепорожденного (Иоан. 9). Если зрелому христианину не хватает бдительности, то в этом отношении малое дитя веры, имеющее два этих качества, посрамит его. Слово Бога гласит: "Очи Господа обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чье сердце вполне предано Ему" (2 Хрон. 16,9), "Светильник тела есть око; итак, если око твое будет чисто, то и все тело твое будет светло; а если оно будет худо, то и тело твое будет темно" (Лук. 11,34).
Бог дал Аврааму простое повеление: "Ходи предо Мною и будь непорочен" (Быт. 17). Так и нам в этом отношении помогут простые вопросы: "Приблизит ли меня к Господу Иисусу такое то дело или же удалит от него? Полезно ли и нужно ли оно мне в деле служения Иисусу? Чему я содействую? Сею ли я в плоть или сею в дух?" (см. Рим. 13,14; Гал. 6,8). Многим, и особенно младенцам в вере, кажется, что необходимо приложить великие усилия, чтобы победить похоть плоти и сказать "нет" миру и греху. Весь вопрос заключается только в том, сею ли я в дух или в плоть. Как для доброго посева, так и для злого требуется подготовка. Мы должны бодрствовать и следить за тем, к чему готовимся. Ты можешь садить сорняки вместо цветов, ты можешь удобрять худой посев больше, нежели добрый. Не заглушат ли в таком случае сорняки добрый посев?
Слово Бога - это доброе семя (Лук. 8,11). Сеется ли оно в мое сердце через прилежное изучение Библии, сопровождаемое сердечной молитвой? Углубляюсь ли я в Слово? Живу ли я им? Позволяю ли этому Слову все литься в себя обильно? Являюсь ли я исполнителем Слова или я всего лишь рассеянный слушатель?
Мир легко проникает в виде брошюр и книг в среду детей Бога, даже если они стоят вдали от греховных увеселительных и развлекательных мест. Многое в их содержании служит жирным навозом, утучняющим и укрепляющим нашу плоть. Желания, исходящие оттуда, незаметно становятся сильными и порабощают нас. Можно ли победить мир, если он проник в мое сердце и переполнил его?
Как произошло грехопадение Давида? Иоав и все израильтяне вышли на войну с заклятым врагом, все слуги Давида были на поле битвы. Царь же Давид праздно прогуливался на кровле царского дома, нежился на своем роскошном ложе без какого либо полезного дела. Есть ли что удивительное в том, что злые помыслы проникли в его сердце и толкнули его на страшный грех? Никакая другая среда не благоприятна для плоти настолько, как праздность, болтливость, любопытство, безделье (Пр. 6,10.11; 1 Тим. 5,13). Потому христиане с острова Крит, находившиеся в окружении таких, о которых один стихотворец сказал: "Критяне всегда лжецы, злые звери, утробы ленивые" (Тит. 1,12), должны были стремиться "быть прилежными к добрым делам" (Тит. 3,8). Потому и всем нам следует приложить добрые усилия к исполнению полезных дел, которые Бог определил для нас (Еф. 2,10). А посему

Послушно воле Бога
Вставай скорей на труд!
На жатве дел так много -
Иди, тебя там ждут!

Ступив на узкий путь,
Свое предназначенье
Исполнить в мире тленья -
Лишь в этом жизни суть!

Идя путем кровавым
Вослед царя царей,
Не принимай, брат, славы
И почесть от людей!

Кто ищет в жизни честь,
Немудро поступает:
Уже он получает
Свою награду здесь.

Иисусу на служенье
Всю жизнь свою отдай,
Небесное строенье.
Храм Божий, созидай!

Не возносись собой,
Но в радости сердечной
Во имя жизни вечной
Иди на труд святой!

Дерзай! На Божьей ниве
Ты, брат, не одинок!
Нет участи счастливей
Быть с теми, с кем сам Бог!

За славный урожай
Врезайся в грудь земную
И сей любовь святую,
Молитвой удобряй!

Настанет час награды,
Хотя ты мал и слаб,
Услышишь, полн отрады:
"Мой добрый верный раб,

Прошла пора скорбей
И время пролетело,
Войди в одежде белой
На брак царя царей!"

С первого дня

В жизни человека есть действия, которые он должен исполнять сам с самого момента своего рождения, иначе он не сможет не только расти и развиваться, но и жить. Как только ребенок выходит из утробы матери, он тот час должен дышать, принимать пищу и переваривать ее, спать и бодрствовать и так далее. Если бы что либо в этой деятельности было нарушено, то мать не могла бы смотреть на это равнодушно: она забила бы тревогу, так как нарушение в жизнедеятельности ребенка грозило бы жизни малыша, по крайней мере затормозило бы его развитие.
Так обстоят дела и с новым человеком, если он при духовном возрождении пренебрегает известным законом новой жизни - родиться "от воды и Духа" (Иоан. 3,5). Пренебрегать этим - значит, воспрепятствовать духовному благополучию и росту. Христианин с дефицитом мира (покоя) и радости находится в великой опасности нанести себе большой вред и снова погрузиться в мерзости этого мира, как сказано в 2 Петр. 2,22: "Пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи".
Обратимся же к Библии и воскресим в памяти несколько примеров того, чем отличалась обновленная жизнь возрожденных христиан с первых же дней.

Радость в Господе

"... Евнух... продолжал путь, радуясь" (Д.ап. 8,39). На пустой дороге, ведущей из Иерусалима в Газу евнух царицы Эфиопии нашел то, чего искал его смятенный дух: евангелие, то есть благую весть спасения через Иисуса (ст. 35). Сам Господь повелел своему слуге донести до евнуха весть о спасении; он же, услышав ее, с радостью принял ее. Он, влиятельный вельможа Кандакии, стал но ворожденным младенцем в семье Бога. Что же переполняло его сердце и переливалось через край в самом начале его христианского пути? - Никогда ранее не изведанная глубокая и святая радость! Эта радость не зависела от Иерусалима, религиозного центра, не зависела от Филиппа, благословенного орудия его обращения. Когда Дух восхитил евангелиста, которого новообращенный, по сути дела, еще и не успел разглядеть, счастливый "евнух уже не видел его, и продолжал путь, радуясь". Какова была основа этой неизреченной радости? Филипп, начав с разъяснения места из священного Писания (Ис. 53), обратил взор евнуха на личность Иисуса; Святой Дух открыл его сердце, и он принял Господа. Радость эфиопа исходила из познания Иисуса как Агнца Бога, но отнюдь не от обрядов религии, не от общения с другими и не от каких то особенных обстоятельств. Он начал радоваться в Господе.
Так и наше странствование во Христе на этой земле, от начала и до самого конца, может и должно быть подлинно радостным. Сам Бог желает этого. Без постоянно пребывающей радости мы были бы бессильными и хилы ми христианами. Так и апостол призывает ново обращенных верующих в Фессалонике: "Всегда радуйтесь ... ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе". Это первое, что мы должны уяснить себе.
Но как же апостол Павел мог сказать всем верующим: "Всегда радуйтесь"? Разве можно требовать этого? Раз ве можно заводить чувства, как мотор? Конечно же, нет!
Апостол просто хотел сказать им, а так же и нам: "Вы неразрывно связаны с Иисусом Христом. Он - неисчер паемый источник вашей радости. Оставайтесь у источника, держите в руках свои сосуды веры и наполняйте их вновь и вновь ежедневно, ежечасно, постоянно. Не отходите прочь, не бегите к другим источникам. Там лишь высохшие колодцы, разбитые цистерны, в которых нет воды".
Павел научился всегда радоваться в Господе. Всякий, кто имел с ним дело, убеждался в этом. Не могли не знать этого и филиппийцы. Схваченный в их городе и злодейски избитый, с кровоточащими рубцами на спине, он был брошен в темницу, где страж забил ему ноги в колоду. Что же делал Павел вместе с тем, кто разделил его участь? "Около полуночи Павел и Сила, молясь, воспевали Бога". Исходя из благословенного собственного опыта, он ободрял других всегда радоваться в Господе (Д.ап. 16,25; Фил.3,1; 4,4).
Как он, так и все христиане имеют право на эту радость, будь то зрелые христиане, будь то еще младенцы во Христе. Апостол Петр мог сказать о рассеянных по малоазиатским странам верующих: "Которого [Иисуса Христа], не видев, любите, и Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною" (1 Петр. 1,8).
Ежедневно ли ты имеешь эту радость в Господе? Если нет, то твоя жизнь во Христе нездорова. Тебе недостает его животворящей, движущей силы. Еще ветхозаветный пророк Неемия говорил народу: "Не печальтесь, потому что радость пред Господом - подкрепление для вас" (Неем. 8,10).
Следующий пример пояснит, как можно достичь постоянной радости в Господе: "Мария... села у ног Иисуса и слушала слово Его" (Лук. 10,39). Мы уже упоминали, что только сам Иисус есть подлинный источник радости, что мы должны постоянно пребывать у этого источника и черпать из него. Именно так поступила Мария. Господь пришел в их селение и даже вошел в их дом. Он был там! Едва Он возлег, она тотчас подсела к его ногам. Она не могла и не хотела упустить этой ни с чем не сравнимой возможности. Она стремилась к нему, жаждала быть с ним, слушать его речь, ловить каждое его слово. Могло ли быть в тот момент что либо более важное? Марфа же думала иначе. Высокий гость перенес утомительное служение на пыльных улицах под палящим солнцем. И вот Он здесь, а с ним еще двенадцать, усталых и голодных. Не должна ли она была вначале приготовить им трапезу? Безусловно, это угодное Господу служение. Но кто же из сестер был прав? Очень многие верующие становятся на сторону Марфы. Возможно, это выражается не в словах, а в их действиях. Двадцать четыре часа в сутки дают точную информацию о том, что я думаю по этому вопросу. Не должен ли каждый исполнять свои ежедневные обязанности? И это требует немалых усилий. Регулярное питание и хороший отдых - это просто необходимо человеку. Младшие, физически сильные, к этому еще могут добавить: "В наш век остро необходимо получить высшее образование, чтобы иметь достойное существо ванне". "Необходимы и отдых, и закалка тела. В конце концов, практическая вера проявляется в делах, а не толь ко в голой теории", - говорят трудолюбивые христиане. Однако начните служить Господу добрыми делами, и окажется так много дел, что едва ли останется времени сесть у его ног и слушать его слова!
Посмотрим, что сам Господь думает об этом, каково его мнение по отношению к действиям сестер? Лишь его слова являют незыблемый авторитет. Он поворачивается к Марфе, которая была убеждена в своей правоте и была уверена в том, что Господь поддержит ее, и говорит: "Марфа! Марфа! ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно; Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее" (Лук. 10,41.42). Эти слова Господа возвышаются над всем остальным, что бы нам ни казалось достойнейшим и важнейшим в наше суетное время. Они сражают и отметают все, кроме одного. Господь говорит и тебе, и мне: "Сначала сядь к моим ногам и выслушай мои слова. Это то, что тебе нужно! Это то единственное, что превыше всего остального".
Если мы непослушны Слову Бога, если в нас нет аппетита к "чистому словесному молоку" священного Писания, то в нашем духовном росте имеется кризис. Настало время, когда нам надо остановиться и в тишине сесть у ног Иисуса и ловить каждое его слово. И мы найдем такое стремление пребывать в его близости, что это не подлежит никакому описанию.
Нет, дело здесь не в голой теории, но в его личности. Если мы будем сидеть у его ног и во время чтения Библии, и во время размышления над прочитанным, наше сердце начнет гореть, неизреченная и преславная радость, которая переполняла малоазиатских христиан, переполнит и нас и польется из наших уст ликованием и славословием.
О, это место у ног Иисуса, где мы слышим его слова! Это, по его ясно выраженному определению, есть единственно чистая исходная позиция, с которой начинается расцвет христианской жизни и благих дел, без чего вера была бы мертва.
Не говори: "Если зрелые, старшие верующие со всяким прилежанием ищут это место у ног Иисуса, то это понятно, прилично и необходимо. Но если это делают молодые христиане, то это выглядит как-то неестественно". В каком возрасте была незамужняя Мария? В каком возрасте был человек, из которого вышел легион бесов и который, будучи в здравом смысле, сидел у ног Иисуса? Мы этого не знаем, но ясно одно: именно новообращенным людям необходимо искать место у ног Христа. Сколько им надо еще познать об Иисусе, сколько научиться от него! Если новообращенный с самого начала не возлюбит пребывать у ног Иисуса Христа, то из него не получится сильного здорового христианина и древо его веры не сможет приносить доброго плода. Займем же место у ног Иисуса, и только там на нас изольются мир и радость, снизойдет сила свыше, и лишь тогда мы сможем вести триумфальную духовную жизнь. Скажи вместе с поэтом в духе и истине:
У ног Иисуса люблю пребывать, В словах его - вечной любви благодать. Из уст его льется мир Божий рекой, У ног Иисуса отрадный покой!
Место Марии - это наше место с первого дня нашего христианства. "Одно только нужно", - сказал Господь две тысячи лет тому назад. С тех пор дух Христа неустанно напоминает всем людям во все времена: "Одно только нужно". И это одно есть сам Господь Христос. Не выражает ли следующий стих состояние твоего сердца?

Лишь тебя мне надо!
Ты моя отрада, Иисус Христос!
Не прошел Ты мимо
Горе пилигрима
Здесь в долине слез!
Лишь тобой живет дух мой,
Если я тебя имею,
Все преодолею!
Под твоей защитой
От врагов укрытый,
Зла не убоюсь!
Бьют ли жизни волны,
Ты со мной, сил полный
Добрый Иисус!
Смерть и ад не устрашат:
Невозможно пораженье,
Когда Ты в сраженьи!
Прочь все талисманы!
Всей душой желанный
Только Ты один
Всех сокровищ мира,
Золотых кумиров
Выше властелин!
Веры щит меня хранит,
Избираю в мире тленья
Твое поношенье!
Не сразит постылый
Адский дух унылый
Избранных твоих -
В радости сердечной,
В благодати вечной
Ты покоишь их!
Должно ль мне шагать во тьме,
Тьма бежит, не скроют тучи
Свет любви могучей!

Блажен человек, чье духовное состояние находится в гармонии с этой песней!

Молитва

Мы уже установили, что новый человек, начинающий жизнь вторым рождением, с самого первого дня явно обнаруживает признаки жизни, если он воистину рожден и не поврежден в своем развитии: он начинает радоваться во Христе и не упускает ни малейшей возможности сесть к ногам Иисуса и внимать его словам. Его отличительной чертой является то, что он поддерживает сердечное общение с Отцом и его Сыном Иисусом Христом, и в этом Святой Дух ходатайствует за него "воздыханиями неизреченными" (Рим. 8,26). Давайте рассмотрим это на следующем примере.

"Он теперь молится" {Д. an. 9,11)

За три дня до этого Павел был обращен. Было ли это искренне? Анания, который должен был возложить на него руки, сомневался: Савл, гроза первоапостольской церкви, гонитель и убийца, стал истинным христианином? Господь развеял сомнения Анании словами: "Он теперь молится". Но разве молитва в жизни Савла была чем-то из ряда вон выходящим? Как фарисей и ревнитель закона, он и до этого много молился, однако то были молитвы самоправедности. Что может такая молитва, мы видим в Лук. 18,9-14. Фарисей щеголял, как павлин, который распускает хвост и выставляет напоказ великолепие рас краски своих перьев. Ему нравилось перечислять свои добрые дела в исполнении закона. Да, он пришел в храм помолиться. Но он стоял пред Богом не как молящийся, а как отчитывающийся в своих добродетелях, полагаясь на собственное усердие и на свои силы. Таков был и Савл. Но между прежним Савлом и Савлом, молившимся в Дамаске, была огромная разница. Благодаря свету Иисуса Христа, прославленного и превознесенного Господа, с его духовного зрения пали пелены, и он во мгновение ока узнал всю мерзость и греховность своей прежней жизни. Он осудил себя полностью и бесповоротно. Его прежние стремления и вся жизнь предстали перед ним в таком омерзительном свете, что он три дня не мог ни есть, ни пить. В стремлении служить Богу он гнал Иисуса, Сына Бога, тем, что "дышал угрозами и убийством на [его] учеников" (Д. ап. 9,1). Этого он уже никогда не смог забыть. Он снова и снова говорил и писал об этом (см. Д.ап. 22,1-10; 26,9-15; 1 Кор. 15,9; Гал.1,13.23; Еф.З,8; Фил.З,6; 1Тим. 1,13).
Тот великий Савл, которому были присущи самоправедность, упование на плоть, то есть на свои нравственные устои и знания, религиозная, основанная на законе Моисея ревность о Боге, стал Павлом, что означает "маленький". Он стал жить совершенно иной жизнью, прямо противоположной прежней. Прежде исходным пунктом его деятельности была сильная энергичная личность с ее свое образными мыслями и поступками. Теперь же его неиссякаемым источником и смыслом всей дальнейшей жизни стал сам Иисус Христос. О своей дальнейшей жизни он писал так: "Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос" (Гал. 2,19.20).
Каковы были последствия этого? С тех пор он во всем стал зависим от Господа и его благодати: в еде, в отдыхе, в делании палаток, равно как и в служении для евангелизации отдельных душ или же церквей, на что он и был призван Господом. Новый человек нуждался в Иисусе - как в малом и незначительном, так и в великом и наиважнейшем.
Но как же Павел был удостоен этой благодати? Вник ни - "он теперь молится". Молитва стала для него такой же необходимостью, как воздух, поэтому не зря христиане говорят: "Молитва - дыхание души". Он стоял перед престолом милосердия и всепрощения, ища благодати, стремясь получить милость и обрести "благодать для благовременной помощи" (Евр. 4,16) как для самого себя, так и для многих душ, нужду которых он носил в своем сердце, ибо он объял своим сердцем все общины, да и все дело Господа по всей земле. Нам весьма полезно углубиться в чтение его посланий, чтобы понять, в каком неразрывном единстве с Богом находился апостол в своей непрестанной молитве к нему. Если он наставлял верующих, говоря: "Будьте... в молитве постоянны" (Рим. 12,12),"Непрестанно молитесь" (1 Фес.5,17),"Будьте постоянны в молитве, бодрствуя в ней с благодарением" (Кол. 4,2), то он делал это на основании своего благословенного ежедневного опыта. О нем можно было бы безошибочно сказать: "Он теперь молится".
Никто из нас не имеет такого прошлого, как он. Мы не были ревнителями закона с чрезмерными крайностями. Однако и у нас есть что то общее с апостолом: как и он, мы жили по плоти и не могли угодить Богу. Как таковые, мы не могли быть людьми молитвы, так как плоть в своей природе склонна к самоправедности, горда и высокомерна и никак не может смириться и преклониться пред Богом.
В плотских помышлениях человек не взывает к благодати и не предстает перед ее престолом в молениях и прошениях. Как плотские люди, мы должны пасть пред Богом с раскаянием, зная, что "рожденное от плоти есть плоть", обратиться к Богу, чтобы получить рождение "от воды и Духа". Как же мы можем быть благодарными Богу? - Лишь пребывая во Христе, черпая (находясь в нем) милость и благодать и имея доступ в нем к неиссякаемому источнику жизни.
Хотя мы и являемся возрожденными, все же полезно исследовать самих себя, молимся ли мы, как Павел. Может ли Господь постоянно свидетельствовать о нас: "Он теперь молится"? Если это не так, то какова причина? Причина же этого зачастую такова, что мы стоим на территории греховного мира и даем в своем сердце место непристойным, своевольным, самодовольным плотским помышлениям, сужая тем самым место для Господа Иисуса Христа, в то время как наше сердце должно принадлежать ему. И если это так, то ни наше сердце, ни наш дух не были сокрушены и не смирились.
Если мы вялы и легкомысленны в молитве, то это является сигналом тревоги о неблагополучном духовном состоянии, который мы не имеем права пропускать мимо ушей, но должны склониться пред Господом в искреннем покаянии. Какое благословение ниспосылается на всех нас, возрожденных детей Бога, тем, что Бог строго и неотступно наблюдает за каждым из нас! Если мы еще недалеки в своих познаниях, если мы сами не в состоянии понять, отчего хромает наше христианство, отчего нам практически недостает совершенного освящения во Христе, то Бог знает это и ведет нас в своей безошибочной премудрости все дальше, возможно, через резкие боли наказания до тех пор, пока не приведет наск славной цели, которую Он имеет в отношении нас.
В своей практической жизни мы должны "соделаться причастниками Божеского естества" (2 Петр. 1,4), чтобы Он смог найти на нашем древе веры мирный плод праведности. С какой же радостью и дерзновением будем мы тогда взирать на него!
Его отцовское любящее сердце жаждет иметь с нами общение, пребывать с нами в неразрывной искренней связи. Он рад, если в любой момент может сказать о нас: "Он теперь молится".

Хождение согласно воле Бога

Давайте теперь поговорим еще об одном аспекте христианской жизни, который присущ ей с самого начала, так сказать, с первого дня рождения. Здесь заключена простая истина, которую мы постигаем с трудом, а именно: христианская жизнь - это странствование согласно воле Бога.
Возможно, ты скажешь: "Это всем давно известно". Но, мой друг, спокойно! На деле мы понимаем эту истину лишь в той мере, в какой пользуемся ею в своей жизни. Удалось ли тебе, к примеру, прожить вчерашний день с начала и до конца согласно воле Бога? Нет? Тогда ты видишь, что не будет лишней тратой времени ближе подойти к этому вопросу и более подробно рассмотреть его.

Мы были чадами непослушания

Чтобы понять это, обратимся к своей прежней жизни, которую мы вели до обращения.
В Еф. 2,1-3 Бог увековечил для нас эту истину в исчерпывающей ясности: "Вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие..." "Сыны противления" - этот титул относится ко всем необращенным людям, которые не во Христе и которые не родились "от воды и Духа", а потому не являются "новой тварью" (2 Кор. 5,17). "Сыны противления" - это не только убийцы, воры и крупные преступники против человечества, но все без исключения люди, живущие не по воле Бога. Многие из них относятся к таким, о которых можно сказать, что это честные, справедливые люди, осуждающие моральное разложение в мире. Они добросовестно исполняют свои обязанности и дома, и на работе; они склонны благотворить, учтивы и любезны, не желают причинять несправедливости никому. Однако давайте рассмотрим определение "сыны противления" на основании священного Писания во свете Бога.
1. Они поступают по обычаям этого мира. Это их нравственный кодекс, моральный принцип, по которому они живут. Если мир - это княжество, князем которого является сатана (Иоан. 14,30), то какими безбожными должны быть его руководящие принципы!
2. Они поступают "по воле князя, господствующего в воздухе" (Еф. 2,2). Сатана здесь назван так потому, что издревле он есть подлинный законодатель основ мира и окружает человека этим роковым губительным влиянием со всех сторон, как воздух, который они вдыхают. Он есть дух, который властно действует через людей, противящихся Богу. Таким образом, между этим злым существом и ими происходит своего рода взаимосвязь, общение.
3. Они живут по похоти плоти. Плоть же, как растленное естество с самого дня рождения получаемое по наследству от первого Адама, - это "вражда против Бога". Именно плоть, "ветхий человек", является причиной того, почему человек назван "сыном противления". Сатана действует в нем через плоть: из растленного естества исходят похоть, злые помыслы. Если эти злые помыслы находят в душе питательную среду, то вырастает похоть плоти, безудержная страсть, властные злые помыслы, которые являются интеллектом растленной плоти. Оба эти волеизъявления противятся воле Бога, потому их должно предать смертной казни.
Да, это было первой частью истории нашей жизни. Мы были рождены от сынов противления и вели жизнь как сыны противления. Чем дальше длилась наша жизнь в не покорности Богу, тем агрессивнее становилось наше своевольное непослушание Богу, что является мерзостью пред ним. Делать все, что нам хочется, было для нас само собой разумеющимся.

Теперь мы стали "послушными детьми" (1 Петр. 1,14)

Достигнуто ли это путем воспитания? Нет! Мы познали, что для этого потребовалось великое дело Бога. Мы уже рассмотрели вопрос относительно естества плоти растленного человека, что это есть вражда против Бога, что плоть не покоряется закону Бога, да и не может покориться (Рим. 8,7).
Вырваться из этого чудовищного состояния мы смогли только через Иисуса Христа, Сына Бога. Он должен был прийти, претерпеть смерть, заступаясь за нас, принять на себя суд Бога, умереть на кресте, быть положенным в гроб и, воскреснув, предварять нас в вечной славе.

Дух ведет к царю царей,
Властелину мирозданья,
Заблудившихся детей,
Поли любви и состраданья!
Для того Христос казнен,
Чтобы грешник был спасен!

Плоть, источник непокорности, непослушания, противления Богу, неспособна к исправлению, потому она должна была быть низложена. И это совершил наш заступник, Спаситель и исцелитель Иисус Христос. Спасенный знает, что "если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения, зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху" (Рим. 6,5.6). Спасенные должны с самого первого дня твердо держаться в вере. "Те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями" (Гал. 5,24). Это есть итог самоотверженной жертвы того, кто ныне с довольством взирает на подвиг своей души (Ис. 53,11). Что же совершилось? Верующий родился свыше (он уже новая тварь), получил новое естество и через веру в Иисуса Христа имеет вечную жизнь, на которой стоит печать послушания Богу и покорности его воле. Как воскресший со Христом, он ходит в обновленной жизни, облечен в нового человека, созданного по Богу в праведности и святости истины. Силу для этого он черпает у Святого Духа, который живет в нем и управляет им (см. Иоан. 3,3.36; 2 Кор. 5,17; Рим. 6,4; 8,9; Еф. 4,24).
Священное Писание в некоторых местах свидетельствует о том, что послушание Богу - это нормальное со стояние верующих. Приведем лишь немногие цитаты. Петр говорит: "Избранным, по предведению Бога Отца, при освящении от Духа, к послушанию и окроплению Кровию Иисуса Христа". Он называет их "послушными детьми" и, как само собой разумеющееся, предъявляет им требование - "остальное во плоти время жить уже не по человеческим похотям, но по воле Божией" (см. 1 Петр. 1,2.14; 4,2).
Павел, как бы подводя итог сказанному о благодати Господа Иисуса, пишет в послании Римлянам: "Умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благо угодную Богу, для разумного служения вашего, и не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12,1.2). Так же и в других посланиях апостол наставляет верующих жить согласно их новому состоянию и чтобы они во всем постоянно стремились познавать волю Бога и точно исполняли ее.

Препятствия к послушанию

Мы, предназначенные стать послушными детьми, через жертву Иисуса Христа и через веру стали теми послушными детьми, которые всем сердцем предаются Господу для исполнения его воли. Однако всегда ли в нашем сердце царит ревностное желание исполнять волю Бога? Нет ли там какого-либо сопротивления? Безусловно, есть. Это плоть со своими страстями и похотями, самомнением, высокомерием и гордостью. Она все еще во мне и всеми путями ищет вновь поработить меня, снова овладеть мной. Однако она уже потеряла право на это. Я уже не имею с ней никакого дела. Я вижу в ней лишь чуждое, злое нападение, против которого я постоянно должен держать оборону. Если что-то соблазняет меня, я тотчас обращаюсь к тому месту, где распята плоть, т. е. к кресту. Только так я могу низложить ее. Когда это удается мне? Если я посту паю по духу (Гал. 5,16). Только так можно заставить плоть замолчать. Святой Дух, живущий во мне, является пол невластным домовладельцем, если позволительно привести такое сравнение. Если я открою ему двери всех помещений в своем доме, Он возьмет все под свой контроль. В таком случае Господь мне всегда близок и доступен, его любовь переполняет меня. Слушать его слова и исполнять его волю для меня не в тягость, а в радость. Воля Иисуса стала моей волей!
Для необращенного человека быть послушным воле Бога невыносимо. Он не может покориться его воле. Для верующего же пребывать в Господе всем сердцем и исполнять его волю - наивысшее благо. Это кредо всей его жизни. Он вкушает в единстве со своим Господом такую радость, которую ничто в этом мире не может превзойти. Первым вопросом Савла в день его обращения было: "Господи, что повелишь мне делать?" Этот вопрос сопровождал его до конца жизни. В день явления Господа во славе апостол получит за это великую награду. Давайте поступать так, чтобы и нам иметь часть в этой награде!

Фессалоникийцы

Если мы приступим к рассмотрению новообращенных душ в Новом Завете, чтобы представить, как развивалась их жизнь во Христе с самого начала их обращения, то мы наткнемся на фессалоникийцев. Среди них, безусловно, были и старые, и молодые, но в одном они были равны: все они недавно, возможно, всего пару месяцев, как встали на путь веры, когда получили первое послание апостола Павла. Все замечания в адрес духовного состояния этих верующих, таким образом, относятся к самому началу их жизни по вере. Знакомство с ними побуждает нас внимательно относиться к тому, что мы, возможно, предполагаем видеть только у зрелых христиан. Итак, рассмотрим вкратце, какие особенности имели эти новообращенные с самого начала.
Проповеданное апостолом слово Бога они приняли "не как слово человеческое, но как слово Божие" (1 Фес. 2,13). Когда апостол пришел в Фессалонику, то проповедовал им, как позднее и коринфянам, "мудрость не века сего... но ...премудрость Божию" (1 Кор. 2,6). Не только Ветхий Завет, но и устные и письменные слова апостола Павла о Евангелии Иисуса Христа и его учении, которые позднее были внесены в Новый Завет, были изречены Духом Бога, а потому это слова Бога, о которых сказано: "Слова Господни - слова чистые, серебро, очищенное от земли в горниле, семь раз переплавленное" (Пс. 12,6). Поскольку фессалоникийцы верили, что возвещаемое им евангелие есть от Бога, то оно для них и стало великой силой свыше, и они послушно склонились и получили спасение, уверенными шагами продвигаясь вперед в познании этого учения.
Фессалоникийцы в этом отношении являются достойным подражания примером для нас. Человек, который ищет истину о Боге, о своем состоянии, о спасении, приготовленном Богом чрез Иисуса Христа, и который стремится получить ясность в том, как постичь это спасение и жить свято, целеустремленно, имея исчерпывающие ответы на вопросы относительно человечества и его будущего, должен верой принять в свое сердце Слово Бога без каких бы то ни было человеческих выдумок. Всякое добавление собственных воззрений к Слову Бога, каким бы логичным и верным оно ни казалось, затемняет дело Бога и подрывает его основу.
Многие, особенно ранние христиане, были склонны во что бы то ни стало избавляться от возникавших проблем, вместо того чтобы смиренно и покорно положиться на волю и премудрость Бога и во всем искать его. Потому и получилось, что они надолго оставались младенцами в вере, не умевшими поступать по истине. Они не имели твердой основы воззрений, основанных на истине, и давали увлечь себя человеческими мнениями и чувствами. Господь же сказал: "Блаженны слышащие слово Божие и соблюдающие его" (Лук. 11,28). Он желает, чтобы мы слушали его слова и исполняли их (Матф.7,24).

"Вы обратились к Богу от идолов" (1 Фес. 1,9)

Фессалоникийцы приняли проповедь Павла всем сердцем как слова Бога, и они, быв некогда идолослужителями и не зная истинного Бога, вступили в неразрывное общение с Богом, который стал их Отцом, а они - его детьми. Бог, призвавший их в сердечное единство с собой, свят. Таким образом, и они должны были быть святы, "ибо написано: будьте святы, потому что Я свят" (1 Петр. 1,16). Иисус Христос стал не только их Спасителем, пастырем и т.д., но Он стал их Господом, который искупил их своей кровью и которому они стали принадлежать всем телом, душой и духом. Да, кажется вполне само собой разумеющимся, что те, которые были некогда язычниками и идолопоклонниками, порвали всякие связи с этим заблуждением и отдали свое сердце истинному Богу. Могут ли люди, обратившиеся к живому Богу, служить каким-либо божествам? Кто познал Бога Отца таким, каким явил его миру Христос, тому абсолютно ясно, что идолы - это дело человеческих рук, жалкие ничтожные безделушки, плод фантазии воспаленного ума заблудившегося человека. Это нашло отражение и в греческой мифологии, включая искусные сооружения, скульптуры, произведения литературы, живописи, которые изумляют и нынешний цивилизованный мир.
Здесь мы должны задать себе сугубо личные вопросы: "После того как я вошел в такое дивно блаженное взаимоотношение с Богом, Отцом моего Господа Иисуса Христа, низложил ли я и исторг ли я из своего сердца все то, что нынешний мир ставит на место живого Бога, явленного и открытого Иисусом Христом? Может ли Господь Иисус беспрепятственно и полновластно господствовать над всем моим сердцем и всей жизнью?" Это весьма важные вопросы, которые каждый из нас дол жен тщательно осмыслить и на которые необходимо дать твердый ответ. Если я удерживаю в своем сердце какое либо местечко для своеволия, высокомерия или похоти, отвергая любые попытки склонить себя выдать их Господу, если я не впускаю на это место Христа, то я достойный жалости христианин; тогда я не могу вкушать ни любви Отца (1 Иоан.2,15), ни мира и радости в Господе Христе и остаюсь младенцем, когда по возрасту мне должно было бы быть зрелым христианином.

Они стали служить живому истинному Богу

Фессалоникийцы не только отвернулись от своих идолов, но обратились к Богу. С самого начала они претворяли в жизнь это дивное общение. Они начали свое хождение пред Богом и Отцом. Это удавалось им на том основании, что вся их христианская жизнь управлялась Богом.

Они тотчас начали служить Богу

Это началось с исполнения ежедневных обязанностей и простиралось в обширные области дела Господа. Все должно было совершаться в постоянной неразрывной зависимости от Господа под водительством Святого Духа. У них была живая вера, и она проявлялась в делах (1 Фес. 1,3; ср. Иак. 2,14-26). Бог во Христе, открывшийся в своем Слове, переполнил их сердца. Они стремились к цели, не видимой миру, жертвуя для этого всем, и победили мир, противящийся Христу. Все их дела и труд были делами и трудом любви. В Боге, в его свете и его любви они получали импульс жизни. Его свет пронизывал все их сознание и возбуждал в них ревность к добрым делам; ласковые лучи его любви производили в их сердцах ответную любовь, так что они жили для него не только благодаря его любви, но и благодаря любви к нему.
И снова возникает вопрос: служу ли я Богу, живу ли я во Христе полноценной радостной жизнью? Если нет, то в чем дело? в источнике или же в забитом грязном трубопроводе? Нет ничего печальнее того, если мы уподобимся колодцу, в котором вместо воды есть только влажный ил, - колодцу, времена изобилия воды которого давно миновали. Иисус взывает к нам: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей. Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой" (Иоан. 7,37.38).

Фессалоникийны ждали с небес пришествие Сына Бога (см. 1 Фес. 1, 10)

Случайно ли то, что именно в данном послании для молодой новообращенной фессалоникийской церкви в каждой главе упоминается о грядущем пришествии Господа? Не потому ли, что эта истина была известна им и что они поступали соответственно ей? Молодые верующие очень склонны думать, что для "стариков" естественно жить ожиданием Христа, ну, а для них, молодых, у которых еще вся жизнь впереди, само собой разумеется, этот вопрос отодвинут на задний план. Однако это заблуждение чревато тяжкими последствиями. Разве у молодого христианина меньше причин любить Господа и всем сердцем ждать его явление? Для каждого верующего наиважнейшим в жизни должно быть стремление к верной цели. Если его глаза не поднимаются выше земных реалий, то вся его жизнь будет носить земной отпечаток; он еще плотской. Согласно Фил. 3,19, приговор для таких весьма суров: "Их конец - погибель, их бог - чрево, и слава их - в сраме, они мыслят о земном". Если верующий пребывает в любви Иисуса Христа, стремится к высшей цели, то он всегда имеет перед своими глазами пришествие Господа за своими, чтобы взять их и вознести в новую обитель. Во всех поступках такого верующего и во всей его жизни будут видны помышления Христа. Он уже сейчас живет взирая на грядущий суд Христа, где вся наша жизнь однажды предстанет в истинном свете и вы явится, насколько наше сердце было предано Господу. Можешь ли ты в духе и истине засвидетельствовать о себе словами поэта, и принадлежишь ли ты к числу тех, которые могут сказать:

Христово поношенье всем сердцем возлюбя,
Бесславье и презренье стяжаем на себя.
Мир в ярости бесовской нас растерзать готов,
Но мы в любви отцовской имеем ум Христов!

Не может мир поныне постичь спасенья весть,
Как Бог открылся в Сыне, чтоб грешных приобресть,
Как жертвою святою, рассеяв мрак грехов,
Нас примирил с собою и дал нам ум Христов!

В подлунном царстве тленья "калеками" слывем,
Не чужды нам гоненья и тяжесть под крестом!
От мира не желаем ни славы, ни даров,
Все козни побеждаем, имея ум Христов!

Мы полны ликованья, ключом в нас радость бьет,
Голгофское страданье отвагу нам дает.
Не дрогнем, не сробеем пред натиском врагов,
Весь ад мы одолеем, имея ум Христов!

Если ты действительно относишься к числу таковых, то неси благую весть далее, призывай всех, говоря:

Ко всем, способным слышать, звучит благая весть,
Зовет всех милость свыше - бессмертие обресть!
Чтоб вам в отчизне славы узреть Творца миров,
Познав, как дни лукавы, примите ум Христов!

Если верующий начнет стремиться к этой цели лишь тогда, когда его жизнь в основном уже прошла, когда физические и духовные силы иссякли, то ему едва ли удастся достойно прославить Христа и послужить другим во спасение. Этим он сам себе причинит ущерб, и награда его вряд ли будет великой.
Фессалоникийцы же, молодые и старые, отличались своей терпеливой постоянностью и упованием на нашего Господа Иисуса Христа. Вся их жизнь была устремлена к нему. Их логика была таковой: "Разве Сын Бога это не тот, кто возлюбил меня и отдал свою жизнь за меня? Как же мне не примкнуть к числу тех, кто устремляется к тому, кто сказал: "Се, гряду скоро!" ?"
Таким образом мы, вот уже долгое время исповедующие Христа, к своему стыду должны сказать, что многому можем поучиться у новообращенных фессалоникийцев. Они терпеливо сносили скорби и гонения, и о них апостол мог засвидетельствовать, говоря: "Вы сделались подражателями нам и Господу" (1 Фес. 1,6). Во многих своих скорбях они в такой степени были переполнены радостью Святого Духа, ревностью о Боге и преданностью ему, что "стали образцом для всех верующих в Македонии и Ахаии" (1 Фес. 1,7). При всем этом они были настолько добросовестными и добродетельными свидетелями, что "не только в Македонии и Ахаии, но и во всяком месте прошла их слава о вере [их]... в Бога".
О, если бы во всех местах была такая горсточка фессалоникийцев! Насколько бы это приблизило царство Бога! Как фессалоникийцы стали подражателями апостолам и Господу так и нам должно стать подражателями фессалоникийцам, апостолам и Господу!

Гоните усталость,
Мужайтесь в пути!
Немного осталось
До цели идти!

Там узрим очами
Источник побед -
Христа, наше знамя,
Бессмертия свет!

Филиппийцы

Приступая к краткому обзору различных событий и обстоятельств верующих самых ранних дней христианства, призовем Святого Духа, чтобы Он сам показал и разъяснил нам, чем были исполнены верующие, находившиеся в Филиппах.
Совершая свое второе миссионерское путешествие, апостол Павел проповедовал в Европе и остановился в Филиппах (Д.ап. 16). Его яркий факел евангелизации и там зажег многие светильники, и тамошние верующие при содействии Святого Духа исповедовали Иисуса Христа, при шедшего во плоти, и над всем миром древнего язычества возгоралось великое светило истины.
Если была возможность, то апостол посещал новообращенные церкви по крайней мере дважды, чтобы укрепить братьев в вере и в самом начале развития пред отвратить возможные лжеучения. Во время своего третьего миссионерского путешествия он снова посетил Филиппы (Д.ап. 20,1-6). С тех пор прошли годы, и апостол был уже в Риме в узах (Фил. 1,16; 4,22). Что же случилось с филиппийцами? Иисус, их Господь и добрый пастырь, нес их все эти годы и сохранял. Также и апостол Павел, верный слуга Господа, не оставлял их, ходатайствуя за них во всякой молитве (Фил. 1,4). Могло ли это остаться без плода? Конечно, нет! Он вскоре проявился в их участии в деле благовествования.

Материальные сборы

Уже в начале евангелизации, когда филиппийцы были еще лишь начатком веры, они, после ухода апостола из Македонии, дважды присылали подаяния на нужды Павла. Это была единственная церковь, которая принимала такое активное участие в делах апостола миссионера. Позднее, когда апостол еще раз посетил филиппийцев, они, сами терпя затруднения и недостатки, собрали подаяния для святых в Иудее, которые были в великой нужде из за гонения. Об этом Павел пишет в 2 Кор. 8,2-4: "Ибо они среди великого испытания скорбями преизобилуют радостью; и глубокая нищета их преизбыточествует в богатстве их радушия. Ибо они доброхотны по силам и сверх сил - я свидетель: они весьма убедительно просили нас принять дар и участие их в служении святым". И тогда, когда апостол находился под стражей в узах и терпел нужду, Епафродит, посланный филиппийцами, доставил собранное ими (Фил. 4,18.19). Не является ли это трогательным свидетельством искренней любви филиппийцев к Господу ко всем верующим и к апостолу?
У того, кто постоянно проявляет изобилующую любовь, прекрасно состояние сердца. Своими поступками они доказывали, что в их сердцах не было места миру, но они полностью принадлежали Господу, из чего исходили их добрые дела и стремления. Апостол Павел отмечает их "участие в благовествовании от первого дня даже доныне", и у него была уверенность в том, что Бог, начавший в Филиппах доброе дело, будет продолжать его и совершать "даже до дня Иисуса Христа" (Фил. 1,6). Как прекрасна и как благословенна жизнь верующего, если он с первого дня своего обращения и до самого конца следует этим добрым путем, предав себя благодати Бога! Для всех, чтущих и прославляющих Господа таким образом, на небесах уже готов неувядающий венец славы. Участие в благовествовании в действительности весьма обширно и многогранно, так что оно не ограничивается филиппийцами, которые в основном оказывали материальную помощь служителям Господа и его святым. Итак, далее мы читаем, что

Апостол "имел [их] в сердце" своем (Фил. 1,7)

Что это означает? Давайте попытаемся выяснить это на следующем примере.
Один молодой христианин получил дар от Господа и был послан миссионером в далекую страну. Для верующих родителей отпустить сына так далеко - это великая жертва, но они всегда помнят о нем: он у них постоянно в сердце. Мысленно они неотступно сопровождают его в пути, терпеливо ждут от него сообщений. Все, касающееся их сына: его труд, опасности, личное самочувствие, плоды его трудов, - все это для них представляет живой интерес. Не проходит ни одного дня, чтобы они не молились за него, чтобы ему везде сопутствовали безопасность, благополучие и успех в деле спасения душ. На сколько реальную и действенную помощь оказывает этому молодому человеку сознание того, что его родите ли принимают полное участие в его работе здесь, что они усиленно молятся за него, ибо он у них в сердце!
Точно так же и филиппийцы хранили апостола Павла в своем сердце, и это для него было таким же большим под креплением и утешением. Это проявилось сразу же в первый день его прибытия в Филиппы: едва Господь открыл сердце Лидии, там нашлось место и для его посланников: апостола Павла и его сотрудников. Женщина открыла двери своего дома, приняла к себе благовестников и оказала радушное гостеприимство, а это, возможно, было сопряжено с немалой опасностью (Д.ап. 16,13-15). Подобное произошло и с тюремным стражем. Как только его жестокое ремесло и огрубелые чувства были сражены Господом, его вера ожила, а сердце переполнилось любовью. "Взяв их в тот час ночи, он омыл раны их" (Д.ап. 16,33). Это было также участие в благовествовании.

Ходатайство за апостола

Когда апостол писал филиппийцам, он определенно мог рассчитывать на их соучастие в деле всех благовестников, а также лично к себе, так как он был в их сердцах. Чем же они могли помочь апостолу? Тем, что они принимали участие в благовествовании. Они знали, что сам Господь из брал его "возвещать имя Мое перед народами и царями и сынами Израилевыми" (Д.ап. 9,15), что апостол к тому же поставлен Господом распространять и защищать дело благовествования. Помощь апостолу Павлу со стороны филиппийцев состояла в их соучастии. Апостол мог вы полнить это нелегкое дело благовествования лишь все сторонне используя всю благодать, они же помогали ему в этом материально, собирая помощь, а главное молит вой, постоянным ходатайством за него перед троном благодати.
Неверующее сердце может изумленно вопрошать: не ужели есть какая-либо практическая помощь в молитве? разве успех целиком и полностью не зависит от способности, искусства и вооруженности борца? Для ответа на такой вопрос прибегнем к классическому примеру из жизни израильтян.
Иисус Навин свойском израильтян выступил на беспощадную борьбу против амаликитян. Моисей, Аарон и Ор взошли на вершину холма. Когда Моисей поднимал руки к небу, одолевал Израиль, а когда он опускал свои руки, одолевал Амалик. Имея одни и те же способности, одну и ту же силу, одно и то же вооружение, Израиль то одерживал победу, то терпел поражение без всякой на то видимой причины. Весь секрет заключался в поднятых или опущенных руках Моисея, сидевшего на вершине холма. Апостол Павел хорошо знал эту тайну. Без ходатайственной молитвенной помощи успех благовествования едва ли мог быть настолько величественным. Эти ходатайственные молитвы склоняли Бога достигать сердец силой Слова и давали его благовестнику с дерзновением возвещать тайну Христа (Кол. 4,3; Еф.6,19.20). Потому в своих посланиях апостол Павел часто просил братьев молиться за него. Им надлежало молиться постоянно во всякое время со всяким прошением за дело Господа, за всех святых и лично за Павла. Но молящийся, равно как и воин в сражении, должен знать, когда лучше наступать, а когда лучше обороняться, откуда угрожает опасность и что на уме у врага. Потому апостол Павел дает своим возлюбленным братьям филиппийцам подробное описание обстоятельств, в которых он находился в тот момент, сообщая, каковы его дела в Риме, и уверенно ожидая, что все описанное им они вознесут к Богу в искренней молитве за него (Фил. 1,12-18).
Филиппийцы к тому же знали, что в деле распространения благой вести апостол Павел занимал видное и важное место, что он нес во мрак неверия полную истину о спасении во Христе, о его воплощении ради искупления мира, о совете Бога относительно его личности и о всех тех, кто вступит с ним в крестный союз. Это полная благая весть, проповедуемая апостолом Павлом, встречала демоническое сопротивление сил ада. Здесь должна была быть прочная оборона, и здесь многое зависело от филиппийцев, которые от всего сердца возносили свои молитвы за апостола.
Итак, мы видим, насколько это важно, что филиппинцы имели сердца, открытые для апостола. Оттого повсеместно происходило пробуждение, и на апостоле, на верующих и на всем деле благовествования было благословение.
С нами уже нет Павла. Сегодня другие братья определены быть служителями Господа, и они трудятся повсеместно "даже до края земли", несут ответственность за дело распространения Евангелия. Есть ли в наших сердцах место для них? Читаем ли мы их сообщения? Интересуемся ли мы их служением? Заботимся ли мы об условиях их жизни и труда? Постоянно ли мы находимся на "вершине холма", чтобы ходатайствовать за них и способствовать их победе над "амаликитянами"? Нам не дано права забывать, что во многом успех их труда и борьбы зависит от того, насколько мы верны на своем месте, а именно в исполнении простого повеления: "Непрестанно молитесь".

Непосредственное служение в деле евангелизации

Участие в благовествовании филиппийцев, естествен но, не ограничивалось только материальной помощью апостолу и его соработникам, хотя в посланиях подчеркивается именно это. В своем родном городе и в окрестностях они стояли на боевом посту для распространения и защиты евангелизации (Фил. 1,27-30). То, что у них были противники, что им дано было страдать ради Христа и что они вели ту же борьбу, как и апостол, все это является доказательством того, что они возвещали благую весть людям и приобретали многих для Господа, но свет в их хождении возбуждал противоборство со стороны демонических сил и они должны были бороться за сохранение чистоты учения. Апостол нашел необходимым напомнить им лишь о том, чтобы они жили "достойно благовествования Христова" (Фил. 1,27). Это указывает нам на то, что в их рядах царило полное единодушие и что все они сражались за евангельскую веру.
Итак, на данных примерах мы рассмотрели, что должно быть найдено в нас с самого начала нашего обращения к вере и сохранено до самого конца нашего земного существования. Пусть даст нам Господь всегда помнить об этом, чтобы мы "от первого дня даже доныне", даже до последнего дня, были найдены верными служителями истины! Скоро грядет Господь, "и тогда каждому будет похвала от Бога" (1 Кор. 4,5).

Жизнь, угодная Богу

Почему автомобиль не заводится? Он абсолютно исправен: мотор в безупречном состоянии, коробка скоростей тоже, бак заполнен. Ах, все дело в системе зажигания! Недостает искры, которая приводит мотор в движение, и он начинает ритмично работать, подобно пульсу огромной машины.
Так иной христианин должен бы спросить себя: почему я нахожусь в таком духовном равнодушии? почему моя душа так пуста и суха? почему я так безрадостен, бессилен и слабоволен в деле служения Господу? Но происходит ли это из-за недостатка наставлений? Конечно, есть дефицит в наставлениях о нашем спасении, о нашем месте и благословении во Христе, и из-за этого не прочна основа для спокойствия совести и сердечного мира. Только тогда христианин сможет возрадоваться благословенной свободе как чадо Бога, когда он будет наставлен и научен тому, что во Христе он имеет полное освобождение от власти сатаны, власти греха и ига собственного "я" плотского человека. Пока он не познает совет Бога и его волю, до тех пор он будет несовершеннолетним и подобным легкому шару, гоняемому всяким ветром учения во все стороны. Потому в Слове Бога особенно подчеркивается необходимость тщательного наставления во всей полноте истины. Ср. Пр. 3,11-18; Д. ап. 20,26.27; Еф. 4,8-16 и другие места.
Однако одного наставления, хотя и весьма тщательного и основательного, недостаточно. Даже тот христианин, который постиг глубину учения, может впасть в состояние духовного равнодушия. "Если имею дар пророчества, и знаю все тайны и имею всякое познание... а не имею любви, то я ничто" (1 Кор. 13,2). Чего же именно недостает? Рассмотрим это на следующем примере.
В Антиохии уверовало большое число кипрян и киринейцев. Они присоединились к тамошней церкви, которая принимала живое и действенное участие в деле распространения евангелия среди народов. Безусловно, эти младенцы в вере принимали активное и весьма заинтересованное участие в жизни верующих. Через это они возрастали и сливались "в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Еф. 4,13). Господь позаботился о том, чтобы в Антиохии были и пророки, и учители, одаренные наставлять верующих. Одним из них был Варнава. Иерусалимская церковь послала его с особым поручением в Антиохию, чтобы он позаботился о новообращенных. В те времена было чем то неслыханным, чтобы обратившиеся из языческих народов имели такое же участие в деле евангелизации, что и верующие иудеи. Когда Варнава прибыл к этим новообращенным из язычников братьям и увидел в них благодать Бога, он возрадовался и для начала дал им весьма важный совет, убеждая "всех держаться Господа искренним сердцем" (Д. ап. 11,23).
Опытный автомеханик быстро и безошибочно определяет, где и что неисправно в автомобиле. Он знает, где искать поломку. Так и Варнава был христианином с хорошим опытом и знал, что есть самое основное в жизни христианина, а именно: верующий лишь тогда может успешно продвигаться вперед, если пребывает в единстве с Господом и держится его искренним сердцем. Это весьма важно, и даже намного важнее возрастания в познании.
Некоторым среди нас, и, возможно, как раз из числа новообращенных верующих, этот совет Варнавы кажется весьма простым и само собой разумеющимся. Не подчеркивается ли нами в наших ежедневных молитвах желание жить в общении с Господом? Не повторяется ли это весьма многократно на наших собраниях и библейских часах в самых различных вариациях? Положа руку на сердце, скажи: претворяешь ли ты в жизнь совет Варнавы, держишься ли ты Господа искренним сердцем, черпая в этом мудрость и силу всякий раз, когда приступаешь к исследованию Слова Бога, к исполнению служения, к любому делу? Живо ли в тебе твердое решение держаться Господа искренним сердцем ежечасно, ежедневно, чем бы ты ни занимался, в каком бы обществе ты ни находился? Это выявляется быстро и зримо. В близости Господа наши склонности направлены к нему; Он управляет всеми нашими обстоятельствами в мире с его искушениями, дает победу над всякой неправдой, силу для смирения, самоотвержения, преданного служения в деле приобретения душ к спасению в течение всей нашей жизни. Имеешь ли ты все это?
Все зависит от решения сердца верующего держаться Господа, а это значит - пребывать у первоисточника любви, благодати, света, облекаясь в силу самого Бога. От верующего здесь ничего не требуется, ибо все ему дается даром, ему ни в чем не отказывают в отношении того, что ему необходимо для богоугодной и благочестивой жизни. Мы говорим не о добрых намерениях и умыслах плотского человека, ибо несостоятельность плоти в отношении чего-либо доброго выявляется весьма скоро.
В Пр. 4,23 сказано: "Больше всего хранимого храни сердце твое, потому что из него источники жизни". Если нашему сердцу в нашей жизни отведена такая центральная роль, то для нас весьма важно именно искренним сердцем держаться Господа, очи которого "обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чье сердце вполне пре дано Ему" (2 Хрон. 16,9).

Все сердце здесь! Оно спешит найти
В тебе мир и покой.
Твердит оно: "Господь, Ты свет в пути,
Ты исцелитель мой!"
Все сердце в жертву возлагаю,
В надежде на тебя взираю.
Все сердце здесь!

Если ты действительно всем сердцем обратишься к Господу, то небесная искра зажжет в твоем сердце огонь Святого Духа, который истребит все плотские помышления, что несут смерть, и соделает тебя "совершенным Божиим человеком, ко всякому доброму делу приготовленным" (2 Тим. 3,17). Тогда Святой Дух будет наставлять нас, водить и управлять нами и в изобилии произведет в нас свой плод (Гал.5,22). Тогда в нас без каких либо искажений ясно отобразится образ Христа.
Мы должны держаться Господа искренним сердцем. Кто упражняется в этом, вскоре испытает, как много сил и изворотливости прилагает враг человеческих душ к тому, чтобы увести с этого места пребывания во Христе. Доводы и причины "отлучиться с места" могут тебе казаться безобидными и даже простой необходимостью. Но будь тверд и мужественен! Возможно, это "добрые" друзья наставляют тебя: "Зачем впадать в такую крайность? Мы же еще находимся на тленной земле, где невозможно жить однобоко". Но чем с большей верностью ты держишься этого места, тем быстрее постигнешь смысл изречения апостола: "Что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа" (Фил. 3,7.8).
Вот слова, исходящие из сердца, которое твердо держится Господа:

О, милость, выше разуменья,
О, благодать от вечных дней!
Горит в душе моей стремленье
Познать тебя еще полней!
Я был от истины далек,
Ты узами любви привлек!

Мои грехи и преступленья
Исчезли в бездне без следа,
Как будто прежнего растленья
И не бывало никогда!
Я повторяю вновь и вновь:
Бог есть любовь! Бог есть любовь!

О, бездна милости небесной,
О, океан любви святой,
Ты в хижине моей телесной
Зажег светильник неземной!
Гори во мне, небесный свет!
Господь, твой раб тобой согрет!

С волей Бога в сердце

Одного царя как-то спросили, как ему удается так успешно царствовать и быть всенародно признанным и почитаемым. Он ответил, что этим он обязан привычке постоянно видеть перед собой образ отца. Поскольку воля его отца, который был мудрым и благородным монархом, для сына значила многое, то перед всяким ответственным решением он как бы воссоздавал в своей памяти его образ и советовался, как лучше ему поступить в том или ином случае. Он постоянно и твердо стоял на позиции: "Я ничего не хочу делать, что бесчестило бы моего отца!"
Не вразумляет ли нас этот благородный поступок любящего сына по отношению к своему отцу? Не учит ли он нас тому, что мы, христиане, должны поступать так же по отношению к своему небесному Отцу? Будем же всем сердцем искать волю Бога и стремиться поступать согласно этой высшей воле! Будем же думать о том, как бы не навести на него тень, и стремиться к тому, чтобы Он прославлялся в наших словах и делах, во всем нашем хождении!

Признаки возрастания в благодати

"Возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа"
(2 Петр. 3,18).
Однажды опытный брат сказал: "Лучше десять раз взглянуть на Христа, чем один раз на самого себя". Это достойные всяческого внимания слова. И все же не забудем бросить этот единственный взгляд на свою жизнь. Тщательная духовная инвентаризация содержимого нашей внутренности есть необходимое упражнение. В связи с этим приведем несколько кратких указаний в отношении того, что служит основой в деле духовного возрастания. Это особенно необходимо тому, кто стоит в самом начале жизненного пути веры.
"Возрастать в благодати" просто означает возрастать в практическом освящении, в послушании воле Бога и уподоблении самому Иисусу Христу. Бог всегда преследует цель благословить нас и явить нам свою славу через личность Христа; и его воля для нас состоит в том, чтобы мы во время своего земного пребывания преследовали одну цель - возвещать его славу.
Свидетельством нашего истинного возрастания в святости является чистота побуждения. В начале своего пути веры мы склонны смешивать духовные и плотские побуждения. Приведем, к примеру, случаи из жизни воскресной школы. Поскольку нас спрашивают и побуждают к тому, чтобы мы пускали детей в воскресную школу, поскольку мы уважаем человека, который склоняет нас к этому, и не хотим огорчить его отказом, поскольку мы думаем, что неплохо следовать примеру других и воспитывать детей в Слове Бога, и поскольку мы не знаем, чем занять их время и нам неуютно и неспокойно, когда они поступают не так, как бы нам хотелось, то мы отдаем их на обучение в воскресную школу. Возможно, в этом решении обнаруживаются мотивы прославить Бога, хотя они весьма слабы. Однако со временем, по мере возрастания христиан в благодати, плотские побуждения одно за другим исчезают, так что в конце концов они всем сердцем примыкают к тем верующим, которые движимы единственным стремлением прославить Бога, возвеличить того, кто спас и искупил их. Чем дальше мы продвигаемся в освящении, тем меньше могут брать над нами верх плотские чувства и импульсы, но нами начинает править Священное Писание с его основополагающими принципами.
Возрастание всепоглощающей любви к другим - это высшая степень христианской благодати. Любовь ко всем людям, готовность в любой момент проявить в отношении любого человека любовь и послужить ему - вот наивысшая и достойнейшая цель.
По мере того как христианин возрастает в благодати, мир с его прелестями, ловушками и приманками теряет над ним власть. Христианину доподлинно известно, как жалки и ничтожны прелести мира, поэтому он со все более возрастающим интересом стремится к невидимым, духовным и вечным началам. В его жизни имеет смысл и значение только это. Он может и не замечать, насколько возросла его склонность к духовным невидимым началам, но это занимает все его мысли, переполняет его сердце и определяет его поступки.

Ожерелье, украшающее христиан (2 Петр. 1,1-11)

Что нам даровано?

Второе послание апостола Петра начинается с перечисления небесных сокровищ, которые вручаются как дар всякому новорожденному младенцу во Христе.
1. Вера, "равно драгоценная" с верой самого апостола (ст. 1). Вера - это рука, с помощью которой мы завладеваем всей совокупностью христианских истин; это драгоценный дар. Вера включает в себя чудесные сокровища, которые приготовлены Богом для всех нас, верующих христиан, и являются нашим вечным достоянием, хотя мы их еще не можем видеть.
2. Все необходимое для жизни и благочестия. Нам даровано все, что необходимо здесь на земле в нашей повседневной практической жизни, чтобы открыть нам сущность Бога и дать блаженство души во взаимоотношении и единстве с ним, дабы мы в полном уповании смогли приносить добрый плод веры.
Заметим, что все это дает нам сила Бога, чтобы мы "преображались от славы в славу" (2 Кор. 3,18), то есть возрастали в благодати. Сила моральной благовоспитанности растленной плоти не дает ничего, да и не может дать.
3. Бог даровал нам "великие и драгоценные обетования" (ст.4). В противоположность обетованиям, данным предкам, которые они еще не получили, обетования, данные во Христе, великие и дивные, стали нашей частью, и мы можем вкушать их и владеть ими. Они включают:
- дар обетованного Святого Духа (Еф. 1,13; Гал. 3,14; Д.ап.1,4;2,38);
- дар обетованной жизни (2Тим.1,1;Тит.1,2);
- обетование соделаться детьми Бога Отца (2 Кор. 6,18; 7,1);
- обетование вечного наследия (Евр. 9,15);
- обетование пришествия Господа (2 Петр. 3,9);
- обетование спасения (Ис. 46,13; 51,6);
- обетование откровения славы (Рим. 8,18 и многие другие места Писания).

Мы "соделались причастниками Божеского естества" (2 Петр. 1,4)

Вступив во владение этими обетованиями, которые от носятся к природе нового человека, мы стали причастииками Божеского естества. В этом не только заложено значение того, что мы во Христе, что мы дети Бога, но подчеркивается истина о том, что уже в этом мире мы становимся едины с Богом и несем в себе его духовное естество, то есть сущность. Как таковые, мы удалились от господствующего в мире растления похоти. Это совершилось уже в момент обращения. С того момента наши мысли вращаются в совершенно иной сфере и мы практически стоим вдали от господствующего в мире растления похоти. Кто не является причастником Божеского естества, тот не может практически утверждать это на деле. О таких людях, причисляющих себя к христианам, на деле же не достигших спасения, говорится в 2 Петр. 2,12 и до конца главы. Ужасна участь таковых! Внешне они отвернулись от скверн мира через познание Господа и Спасителя Иисуса Христа, внешнее познание христианских истин привело их к некоторому отделению от скверн мира, но это отделение не было искренним, ибо отделение не произошло вследствие причастности их к Божескому естеству; их сердца вновь обратились туда, от чего они отвернулись, с ними случилось согласно пословице "Пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи", тогда как возрожденный человек раз и навсегда удаляется от скверн мира.

Бог призвал нас величественной славой

Первое впечатление от нашего призвания - это величие Бога. Бог, явившийся Аврааму в Месопотамии и говоривший с ним, был Богом славы. Это был превознесенный Бог Вседержитель. Каким всепокоряющим стимулом яви лось это для Авраама, что он без всякого сожаления смог оставить идолопоклонническое окружение, землю иродство! В послушании веры он вступил на путь, твердо зная, что тот ведет его в славу. Эту славу он не искал в ханаанской земле, но взирал ввысь, ибо "ожидал города, имеющего основание, которого художник и строитель Бог" (Евр. 11,10). Он радовался тому, что увидит день Господа (Иоан. 8,56). Надежда увидеть небесную славу давала ему силу и мужество терпеливо продвигаться вперед на пути веры и переносить все трудности.
В этом отношении Павел рисует нам картину на ристалище, то есть на беговой дорожке (1 Кор. 9,24). Бегуны устремлены к цели, награде, торжеству и славе, что достанется победителю, достигшему цели первым. Все это для них настолько желанно и важно, что они отдают последние силы, добровольно перенося почти непосильную нагрузку. Уже заранее они воздерживаются от всего, что может помешать им достичь цели. И при всем этом дело касается лишь тленной награды.

Бог призвал нас благоволением

На пути в небесную славу, на котором так много препятствий и затруднений, мы никак не смогли бы достичь цели, полагаясь лишь на собственные усилия и стремления. Лишь через Святого Духа, обетованного нам, который облекает нас силой свыше и вселяет духовную энергию и мужество, решительность и твердость, нам дается возможность успешно продвигаться вперед. Нравственная чистота, которая утверждается в нас Святым Духом, дает нам возможность отдаляться от всякого зла, как сказано об этом в Евр. 12,1: "Свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще". Это истинное благоволение Господа, который здесь, как и во всем, дает нам пример героизма, совершенного им самим. Он принял на себя разъяренные атаки всего ада, противостал всякому роду греха, нападавшего на него со всех сторон, остался беспорочным и вместо ощущения радости пошел на крест. На него плевали, над ним глумились, его поносили...

О! Будь всегда пред моими глазами,
Кроткий Агнец на кресте,
С распростертыми ко всем руками,
Свет, сидящий в темноте!

Из груди пронзенной кровь струилась,
Чтоб найти и мне спасенья милость.
Чашу смерти Ты испил,
"Совершилось!" - возгласил!

Чрез голгофское страданье
Ты навек отныне мой!
Вся душа и все мое сознанье
Переполнены тобой!

Все мои дела и помышленья
Возношу тебе, царь всепрощенья.
Вырван дорогой ценой
Я от жизни суетной!

Претерпеть смерть ради оправдания преступных людей - что за неизреченное благоволение! Ради нас Он оставил престол славы, сошел на грешную землю, ради нас начал жизнь веры, продолжил ее свято и закончил на кресте. Потому его возвращение на престол славы дивно величественно, так что царь Давид вдохновенно пророчествовал, говоря: "Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы! Кто сей Царь славы- Господь крепкий и сильный, Господь, сильный в брани. Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдет Царь славы! Кто сей Царь славы? - Господь сил. Он - Царь славы" (Пс. 24,7-10).

Наша ответственность

Теперь нам нужно уяснить следующее: если от божественной силы мне дано все необходимое для жизни и благочестия, если в моем владении есть великие обетования, если это реальная истина, что уже в мире я являюсь при частником Божеского естества, если в конце моего пути меня ожидают слава и награда, то мне никак не удастся отделаться от ответственности простой отговоркой: "Да, я весьма слаб духовно". Этим мне не удастся оправдаться в своей неверности и в мирском хождении. Если Господь дал мне столько доброго, то Он ждет того, чтобы я пустил в оборот полученное и "приложил к сему все старание" (2 Петр. 1,5). Да и вообще невозможно владеть всем вышесказанным, не пуская эти небесные сокровища в обо рот. Для меня весьма естественно собрать в единую цепочку перечисленные в стихах 5-7 дивные свойства Божеского естества как драгоценные кольца и посвятить всю свою жизнь прославлению Господа.

Цепочка из восьми драгоценных колец (стихи 5-7)

1. Первое кольцо в этой цепочке - это вера. Только верой человек может получить жизнь от Бога. Доступ к другим кольцам можно получить лишь овладев первым. Вообще все перечисленные свойства, описанные в стихах 5-7 взаимосвязаны и взаимозависимы друг от друга. Божеское естество в верующем человеке - это семя доброго дерева, в котором уже в зародыше заложены те плоды, что должны когда то созреть. Для того чтобы саженец развивался нормально, нужны добрая почва, влажность, тепло и свет. Так и христианин несет ответственность за создание условий жизни для роста Божеского естества в нем, то есть за свое пребывание в присутствии Господа. И он должен прилагать все усилия к тому, чтобы все свойства Божеского естества возрастали и умножались в нем.
2. К вере должны быть приложены качества, о которых мы уже упоминали, а именно: нравственное мужество, энергия и решительность, свойственные Божескому естеству, делающие нас способными преодолевать затруднения и ставящие всю нашу жизнь в послушание Богу и в полную зависимость от него. Христианин, довольствующийся одной верой, которая дает ему небесное гражданство, не понял, для чего Бог оставил его еще на земле. Такой христианин не проявляет никакой энергии, никакой храбрости, чтобы преодолевать затруднения и противопоставить сатане и плоти верность в хождении и в добродетели. В послании Филиппийцам мы находим пре красный пример добродетели. Что говорит апостол Павел? Он все почел тщетой ради превосходства познания Христа Иисуса, нашего Господа, он отказался от всего ради него, почитая все за сор, "чтобы приобрести Христа и найтись в Нем не со своею праведностью... но... с праведностью от Бога по вере" (Фил. 3,9).
3. К добродетели должна быть приложена рассудительность. Бог не может открывать свои мысли тем, кто не прилагает никакой энергии, чтобы удалиться от всяко города зла, ведь добродетель вытекает из практического освящения. Продвижение вперед в рассудительности, то есть в познании, очень тесно связано со святым хождением, а следовательно, с послушанием. Господь открывается лишь тем, кто исполняет его заповеди (Иоан. 14,21). Познание Бога - это все возрастающий свет, увеличивающий и утверждающий способности христианина к добродетели. Это весьма драгоценно для души, но приносит боль, потому что это пожирающий и истребляющий огонь всего того, что не от Бога.
4. Рассудительность (познание) должна быть связана с воздержанием. Воздержание - это дарованная нам способность самообладания. Познание помыслов Бога разоблачает и раскрывает склонности плотской натуры, и через добродетель (силой и энергией духа) я способен обуздать плоть. Плоть страшится воздержания, потому что оно лишает ее того, что она любит. Это мы видим на примере правителя Феликса, к которому апостол Павел обратился с проповедью о воздержании, хотя тот был необращенным (Д. ап.24,25). Апостол хотел разбудить его совесть и говорил ему, чтобы он упражнялся в добродетели и обуздывал себя, смирял себя и не жил в грехах, потакая своим страстям и похотям, и если он не послушается, то попадет под суд Бога. Но Феликс, испугавшись, не прислушался к Павлу, а отослал его прочь.
5. Подобно способности к воздержанию познание Бога приносит с собой способность к самоотречению. Самоволие низложено, и на смену ему пришло терпение, которое прилагается к воздержанию. Познание того, что мы ничего не можем ждать от самих себя, а также от других людей, что мы не можем положиться ни на самих себя, ни на других, научает нас полагаться только на Бога и уповать толь ко на него одного. Терпение - это дарованная верующим способность, дающая терпеливо переносить все, взирая на достижение цели.
Мы видим, что каждая из этих способностей достижима и прилагаема к предыдущей лишь в том случае, если прежние с искренней верностью и со всяким старанием претворены в жизнь. И тогда должно быть приложено такое же серьезное старание к тому, чтобы присовокупить очередную способность к уже приобретенным. Мы часто впадаем в ошибку, останавливаясь на полпути. Лот споткнулся на добродетели, Моисей - на терпении, Давид - на воздержании, Соломон - на благоговении пред Богом и так далее.
Принадлежащая слава должна облачать нас в добродетель и сопровождать нас на всем нашем пути. Когда мы со всяким старанием соберем все кольца в единую цепочку, то Бог приложит к этому свою славу и осияет нас ею.
6. Терпение дает нам переносить тяжести пути и не впадать в отчаяние от встречающихся напастей и превратностей, которые только приближают нас к Богу и укрепляют нас в сознании того, что мы нуждаемся в нем. Таким образом, к терпению прилагается благочестие. Оно, полагаясь только на Бога, претворяет в жизнь наше единение с ним и сочетается со страхом, как бы не сделать чего-либо неугодного Богу. Апостол Павел наставлял Тимофея упражняться в благочестии: "Упражняй себя в благочестии, ибо телесное упражнение мало полезно, а благочестие на все полезно, имея обетование жизни на стоящей и будущей" (1 Тим. 4,7.8). И далее он констатирует: "Великое приобретение - быть благочестивым и довольным" (гл. 6,6).
Будем же наблюдать за собой, чтобы в нас не оказалась лишь пустая скорлупа, пустая форма благочестия, самомнение, будто мы находимся с Богом и служим ему, тогда как в действительности это далеко не так! О, да не коснется нас приговор апостола, который гласит: "Имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся" (2 Тим. 3,5)!
7. Благочестие, плод истинного общения души с Богом, должно сочетаться с братолюбием, атмосферой истинной любви друг ко другу. Братья - это все, возрожденные от Бога. В Иоан. 1,13 о таких сказано, что они "ни от крови, ни от хотения плоти, не от хотения мужа, но от Бога родились". В ком недостает благочестия, в том недостает и братолюбия. Такой всегда будет иметь какие то претензии к брату, и для него не составляет ничего зазорного говорить что либо плохое о брате. Благочестие открывает нам глаза и показывает брата во Христе находящимся под сенью той же любви, которая излита на нас. "Всякий, любящий Родившего, любит и рожденного от Него" (1 Иоан. 5,1). Между Господом и его наследием существует такое сердечное единение, что как только мы возлюбим Иисуса, в нашем сердце тотчас же забьет источник люб ви ко всем, кто принадлежит ему.
8. В заключение все вышесказанное должно венчаться любовью. Любовь - суть Бога! Бог есть любовь! Любовь Бога снизошла на нас Христом, излилась в его невинной крови на немощных, нечестивых, грешных, враждующих против Бога. Любовь имеет в самой себе движущую силу и никогда не управляется плотскими мотивами человека "приятно" или "отвратительно". Она не имеет никакого дела с понятиями "симпатия" или "привлекательность". Нет, она ищет не вашего, а вас.
Такая любовь, о которой сказано, что она есть "совокупность совершенства" (Кол. 3,14), должна венчать братолюбие. Мы в своей слабости можем закрывать глаза на ошибки братьев и склонны оказывать предпочтение им перед мирским. И это прекрасно, ибо сам Господь сказал: "Любите друг друга. По тому узнают все, что вы Мои ученики" (Иоан. 13,34.35). Однако мы должны владеть такой любовью, которая возносится над братолюбием и заключает в себя весь мир, даже не рожденных от Бога, ибо сам Господь также сказал: "Если любите любящих вас, какая вам за это благодарность? ибо и грешники любящих их любят!.. Но вы любите врагов ваших, и благотворите, и взаймы давайте, не ожидая ничего; и будет вам награда великая" (Лук. 6,32.35).
Любовь побуждает меня идти к брату даже тогда, когда в его жизни наблюдается большое отклонение от истины и когда он совершает в отношении меня неправду и несправедливость. Она побуждает меня искать обновления и восстановления брата на основе Слова Бога. Безусловно, там, где нужно, любовь должна быть весьма строгой, ибо она не может стать соучастницей зла.
Христианину, который совершает неправду, странствует непослушно воле Бога, любовь указывает на запинающий его грех и старается довести до его сознания, в чем он виновен. Иначе это было бы попыткой придать греху Божеское естество, что абсолютно невозможно. В 1 Иоан. 5,2 мы читаем: "Что мы любим детей Божиих, узнаем из того, когда любим Бога и соблюдаем заповеди Его". Грехи моего брата не должны воспрепятствовать мне любить его.

Временные и вечные последствия (1 Иоан. 2,13.14)

Апостол пишет в 2 Петр. 1,8: "Если это в вас есть и умножается...", то это принесет весьма благословенные последствия уже здесь, на земле, а также - что более важно - в вечности. Рассмотрим несколько таких благословенных последствий.
1. "Если это в вас есть и умножается", то это принесет вам успех и "плод в познании Господа нашего Иисуса Христа" (2 Петр. 1,8). Вы будете познавать его дивную личность, что практически должно быть целью всей вашей жизни. Тогда вы не останетесь младенцами, но станете "отцами" во Христе, ибо "познаете Безначального" (1 Иоан. 2,14).
2. Этим вы запечатлеете и утвердите в своих сердцах свое призвание и избрание, а также явите это перед братьями и перед миром (1 Фес. 1,4.8.9).
3. "Так поступая, никогда не преткнетесь".
4. "Так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа".
Дорогие друзья, разве не стоит приложить все старание к тому, чтобы приносить добрый плод и собрать воедино все кольца этой цепочки?

Уж время близко! День желанный,
Блаженной вечности заря,
В красе нетленья первозданной
Встает от Господа царя!
Хоть ночь опасностей полна.
Смелее, братья, - цель видна!
Бодрей вперед! Заступник верный
Всегда быть с нами обещал,
А данных слов в любви безмерной
Он никогда не нарушал!
Средь треволнений и забот
Хранит Он избранный народ!
Смелей вперед! Что ждет за гранью
Житейских бурь и непогод?
Когда придет конец страданью,
Узрим мы вечности восход.
И выше самых светлых грез
Достойна цель и жертв, и слез!
Вперед! Земные километры
Исчезнут, промелькнут года,
Смирятся волны, стихнут ветры,
Грех канет в бездну навсегда!
Да зреет мужество в груди -
Край лучезарный впереди!
Хоть океан от злости стонет,
Бросая нас в девятый вал,
Нет, судно наше не потонет,
Когда Господь встал за штурвал!
Нас ждет небесная страна,
Вперед, бодрее! Цель видна!

Христианин и брак

Христианин уже в своей молодости должен принять решение, которое определит всю его дальнейшую жизнь на земле. Последствия этого решения простираются вплоть до вечности. Потому каждому молодому человеку необходимо ответить на следующие вопросы: надо ли мне вступать в брак? с кем? когда?
Общеизвестен тот факт, что в наши дни физическая зрелость детей наступает раньше, чем в прошлых поколениях. Тем более важно, чтобы верующая молодежь стояла перед троном благодати, умоляя Бога о ниспослании им сил сохранить свой сосуд в чистоте и целомудрии и свято и верно дождаться времени, когда наступит час вступления в брак. Этот час наступит тогда, когда молодой человек в общении с Господом выдержит испытания, успешно изучая Слово Бога, постигнет помышления Всевышнего о браке и тем самым духовно созреет для этого шага. При этом он должен быть в состоянии содержать свою семью без долгов и посторонней помощи.
Допустим, что такой момент наступил. И тогда человек должен в союзе с Господом лично сам дать обдуманные серьезные ответы на вышепоставленные вопросы, на каждый в отдельности. Господь в этом отношении дает ему известную свободу. Он не повелевает ему оставаться холостым и не принуждает вступать в брак. Вся жизнь христианина в определенном смысле основана на том, что при всех ситуациях дается реальная возможность вести богоугодную жизнь. Поскольку вопрос о браке является основным и определяющим всю жизнь верующего, обратимся к священному Писанию.

"Будьте святы, потому что Я свят" (1 Петр. 1,16)

Всем нам известно, что повсеместно на земле ослабевают моральные устои и что совесть людей оскверняется от моральной нечистоты. Чем больше среди христианства исчезает почтение к Богу и к его Слову, тем быстрее идет наступление на библейские устои благонравия человеческого рода. К этому уже привыкли.
Однако верующий омыт кровью Иисуса Христа. Он умер со Христом и воскрес вместе с ним. Бог ждет от него, чтобы он полностью отрекся от прежней жизни, повелевает "отложить прежний образ жизни ветхого чело века, истлевающего в обольстительных похотях". Таким образом, он духовно обновлен. Он "облекся в нового человека", созданного по образу и подобию Бога в истинной праведности и святости (Еф. 4,20-24). Если внутренняя жизнь чада Бога здорова, то оно будет стараться не подавать никакого преткновения в этом отношении другим, всегда помня и напоминая другим слова Бога: "По примеру призвавшего вас Святаго, и сами будьте святы во всех поступках" (1 Петр. 1,15). Такой сознательно будет избегать молодежных игрищ, в которых попирается нравственность и целомудрие и которые наносят много вреда молодежи, дай всему обществу. Наоборот, он смотрит на брак как на установленный Богом союз между мужчиной и женщиной. Как хорошо, когда молодой верующий сохраняет свою душу и тело в чистоте и целомудрии для своей будущей спутницы жизни, которая будет дана ему, возможно, позднее, и весь свой жизненный путь, включая до и послебрачный периоды, совершает взирая на постановления и указания Бога!

Тела ваши должны быть отданы в жертву, благоугодную Богу

Между тем, женитьба и брак есть самая важная цель и наиважнейшее назначение всей нашей жизни, как полагают многие. Агнец Бога искупил нас для Бога ценой своей невинной крови. Мы принадлежим ему. Он имеет притязание на наше тело, на наше сердце, на наши способности, время и на все, чем мы владеем. Таким образом, разумное служение на этой земле заключается в том, чтобы мы представили свои тела в "жертву живую, святую, благо угодную Богу" (Рим. 12,1). В служении ему мы должны предать себя на съедение огню, как сжигалось животное, возложенное на жертвенник. Мы должны тщательно исследовать, что такое благая, святая и совершенная воля Бога. "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его" (Матф. 6,33). Все остальное должно быть подчинено этому святому стремлению. Так, апостол Павел, который приводит себя в пример в 1 Кор. 7 принял от Бога великое, полное опасностей задание, став апостолом язычников. "...В труде и в изнурении, часто в бдении, в голоде и жажде, часто в посте, на стуже и в наготе". Как же он смог бы иметь жену и, возможно, детей?
И ныне есть скопцы (не вступающие в брак, холостые), "которые сделали сами себя скопцами для Царства Небесного" (Матф. 19,12). Они добровольно отказываются от вступления в брак, чтобы полнее и лучше, без каких либо препятствий, послужить во славу Господа. Они тверды в своем решении и ничуть не жалеют, что остаются безбрачными и ведут аскетический образ жизни. Они находят силу обуздывать свою плоть в Святом Духе.
Есть сестры, все стремление которых заключается в том, чтобы выйти замуж. Они разжигаются страстью иметь свой дом, мужа, детей. Если им это не удается, то они чувствуют себя обреченными, считают, что вся их жизнь потеряна, что она совершенно бесцельна. Они чувствуют себя выбитыми из колеи, отброшенными на обочину дороги, делая тем самих себя и окружающих несчастными, потому что с кровоточащим сердцем уныло смотрят, как бесцельно проходят годы. Но вникни, что написано в Слове Бога: "Незамужняя заботится о Господнем, как угодить Господу, чтобы быть святою и телом и духом" (1 Кор. 7,34). Встань же со всей решительностью на эту позицию, и неизреченный мир Бога и совершенная неомрачаемая радость переполнят всю твою жизнь, все твое сердце.
Для подавляющего большинства верующих брак является путем жизни, согласно промыслу Бога. Однако к ним относятся слова из священного Писания: "Никто из нас не живет для себя, и никто не умирает для себя; а живем ли - для Господа живем; умираем ли - для Господа умираем: и потому, живем ли или умираем, - всегда Господни" (Рим. 14,7.8).
При выборе спутника жизни, как и во всем, что касается вступления в брак, на первом месте не должен стоять вопрос: "Будем ли мы счастливы в совместной земной жизни?", но "Сможем ли мы совместно служить Господу и прославлять его?" Будет ли жена помогать мужу, а муж помогать жене исполнять задание Господа, которое Он от начала определил им? Смогут ли они совместно превратить свой дом в уютный гостеприимный уголок и вести благочестивую богобоязненную жизнь в благословение другим? Сможет ли глава семейства "хорошо управлять домом своим" (1 Тим.3,4)? Станет ли украшением жены "сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом" (1 Петр. 3,4)? Будет ли она мудрой и добродетельной домохозяйкой, как сказано в Пр. 31?

Блажен тот дом, где все тебя познали,
Где Ты всем друг и вождь в долине слез,
Где все себя навек Тебе отдали,
Где всех желанней Ты, Господь Христос!

Где чтут сердцем и душою,
К Тебе взывают в искренней мольбе,
Где все омыты кровию святою
И взоры всех направлены к Тебе!

Блажен тот дом, где муж любим женою,
Взаимно и жена любима им,
Где оба, пав ниц пред Тобою,
Нашли спасенье под крестом Твоим,

Где у обоих лишь одно стремленье -
Тебе во славу беспорочно жить,
Чтоб их сердец согласное биенье
Могло все козни вражьи победить!

Блажен тот дом, где не забыты дети,
Их учат руки к небу простирать,
И где для них милей всего на свете
У ног твоих словам твоим внимать.

Ты любишь их любовью бесконечной,
Хранишь от всяких горестей и бурь.
А дети, полны радости сердечной,
Осанну шлют в небесную лазурь!

Блажен тот дом, где Ты всему причастен.
С Тобою радость делят пополам,
Когда же вдруг настигнут дни ненастья,
Нужду и боль несут к Твоим ногам.

Ты ведешь тернистою тропою,
Огонь любви пылает в их сердцах.
Уж близок час, хранимые Тобою
Войдут в отчизну славы в небесах!

Люди, как состоящие в браке, так и безбрачные, не должны забывать повеление апостола Павла представить свои тела в святую и благоугодную жертву Богу. "Время уже коротко, так что имеющие жен должны быть, как не имеющие... и пользующиеся миром сим, как не пользующиеся, ибо проходит образ мира сего" (1 Кор. 7,29.31).
Благой Бог не останется в долгу перед теми, кто предает самого себя в его распоряжение. Всякий, находящийся в служении и исполняющий повеление Бога, имеет обетование из Лук. 6,38: "И дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо какою мерою мерите, такою же отмерится и вам".

Чужое ярмо

Молодые христиане, которые не стремятся следовать за Христом со всей решимостью и бескомпромиссностью и которые позволяют себе мыслить по мирскому, находятся в большой опасности ввергнуть свою жизнь в не счастье. В своем сердце они имеют стремление найти спутника жизни, связать с ним свою судьбу. Если это случается на основании мира, то такая связь возникает и развивается очень быстро. Нам хорошо известны последствия таких знакомств. Именно потому, что они мыслят по-мирскому, с самого начала этот флирт воспринимается легко и несерьезно: "Ведь все же поступают так!" И нынешнее поколение молодежи щедро на такие поступки. Но когда наступает осознанность сердца, эта связь заходит слишком далеко.
Затем начинается другой маневр. Теперь христианскую совесть и мирские похождения нужно подвести под общий знаменатель. И партнер, носимый своей плотской человеческой любовью, явно стремится это сделать: "Я читаю с ней Библию, и она проявляет к этому живой интерес. Это прекрасно!" или "Он уже ходит на собрание и вообще это внимательный, задушевный человек. Я твердо убеждена, что это дитя Бога, только это еще не проявляется зримо". Вскоре заключается брак, и вот они муж и жена. Наступают будни, испаряется хмельной угар чувств, исчезают совместные молитвы. Муж в лице своей спутницы получает не помощницу, но обузу и препятствие в своей духовной жизни. Такое положение может продлиться всю жизнь, нанося бесчестие делу Бога, создавая разлад между мужем и женой и духовно калеча подрастающих детей. Естественно, в таких браках может быть множество вариантов, но в основном это путь скорби, обид и слез.
О, если бы все юные верующие помнили и со всей серьезностью прислушались к предостережению Слова Бога: "Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными, ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света с тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным?" (2 Кор. 6,14.15)!
Однако давайте сделаем еще один шаг вперед. Для меня абсолютно недостаточно знать, что он или она, же данный мной партнер, истинно верующий. Среди всей разноголосицы религиозных мнений и систем я ставлю себя в непосредственную покорность Слову Бога и отделяюсь от всего человеческого, внесенного в великое здание христианства. Я стремлюсь быть послушным самому господину этого вселенского храма и быть чистым, "сосудом в чести, освященным и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" (2Тим.2,21). Можно ли в таком случае мне быть равнодушным к тому, чтобы мой будущий партнер был невнимательным к этим важным для Господа вопросам и не придавал бы этому никакого значения? В таком случае он был бы мне не в помощь, а стал бы препятствием. В основополагающих постановлениях царства Бога, которое должно занимать в наших сердцах первое место, мы были бы не едины во мнениях и шли бы духовно разными путями. Это было бы плохой предпосылкой к тому, чтобы наша семейная жизнь стала достойна благовествования Христа и чтобы мы находились в "одном духе, подвизаясь единодушно за веру Евангельскую" (Фил. 1,27).

Что скажут по этому поводу родители?

В наше время, опять же под влиянием мирского окружения, среди молодых верующих бытует мнение советоваться со своими родителями по вопросу вступления в брак лишь на той стадии, когда выбор уже сделан и вопрос по существу внутренне решен. А ведь родителям Бог дал поручение воспитывать своих детей "в учении и наставлении Господнем" (Еф. 6, 4), направлять их на верный путь и потом (когда они станут взрослыми) наставлять их советом и делом. Богобоязненные родители знают сокровенные мысли и желания своих повзрослевших детей и в страхе Господа заблаговременно предвидят их будущее. Почему же молодые люди не решаются открывать родителям свои мысли и планы на будущее? Отчасти это происходит из-за того, что они боятся, что родители не согласятся с их выбором. Не должна ли эта боязнь стать для молодых сигналом предупреждения? Не должны ли они задуматься над тем, все ли в этом вопросе в порядке? С другой стороны, такое может происходить еще и потому, что рассудительные родители понимают, что не им выбирать партнера для своих детей. Они знают классический пример из Бытия, где Ревекку для Исаака выбрал сам Бог (гл. 24). В ответ на молитву Елиезера, призванного точно выполнить поручение Авраама и тем самым соблюсти основу божественного обетования, Бог послал перед ним своего ангела, который смог привести того прямо к девушке, которую Бог избрал для Исаака. Он вел его "прямым путем", устроил встречу с избранной девицей, благословляя весь путь. Тогда все лица, заинтересованные в данном деле, поняли, что "от Господа пришло это дело". И в конце главы мы читаем, что Ревекка сказала: "Пойду". "И ввел ее Исаак... и взял Ревекку, и она сделалась ему женою, и он возлюбил ее".
Юные друзья, молодые христиане, поймите, что тот, кто поступает в такой зависимости от Бога, стремясь соблюсти его повеления во всех жизненных вопросах, а также умоляет его помочь выбрать верную невесту, - тот увидит, как Бог дивно сведет пути молодых людей, так что с течением лет все убежденнее и радостнее они будут вспоминать: "От Господа пришло это дело".
"Есть пути, которые кажутся человеку прямыми; но конец их - путь к смерти" (Пр. 14,12). "Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит... Уповай на Господа и делай добро; живи на земле, и храни истину. Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего" (Пс.37,5.3.4).

"Дней лет наших"

"Дней лет наших - семьдесят лет, а при большей крепости - восемьдесят лет; и самая лучшая пора их - труд и болезнь, ибо проходят быстро, и мы летим"
(Пс. 90,10).
Проходит время, а с ним и наша жизнь. Что такое наша жизнь? - "Пар, являющийся на малое время, а потом исчезающий" (Иак. 4,14).
Вникая в священное Писание, мы убеждаемся, что нескончаемая вереница тысячелетий и поколений не в состоянии разорвать звено, связующее каждого из нас с первым человеком на земле. Длиннющий промежуток времени, отделяющий современных людей от начала, только в наших близоруких глазах кажется весьма долгим. Но как Библия сближает и сливает воедино наше настоящее, седую древность начала жизни на земле и даже времена предвечных дней! Что же было в начале? Евангелист сообщает: "В начале было Слово". Если внимательно проследить процесс развития в обратном порядке, то можно увидеть, что он простирается не только до начала сотворения мира, но даже до предвечности. О Творце мы читаем: "Который есть и был и грядет" (Откр. 1,4), "Ты Тот же, и лета Твои не кончатся" (Евр. 1,12), "Ты же, Господи, вовек пребываешь, и память о Тебе в род и род ...Ты - тот же, и лета Твои не кончатся" (Пс. 102,12.27). Вечно неизменный, явившийся в определенное время во плоти для спасения людей, управляющий всей вселенной, заботящийся о всяком человеке, сотворенном им, Он есть "Сущий от начала" (1 Иоан. 2,13). Если же мы устремим свой взор в будущее на пришествие Господа, его царство и великий день суда, то в конце всех времен мы увидим ту же самую личность, вездесущую и всеобъемлемую, о ком сказано: "Бог все во всем" (1 Кор. 15,28).
Что же тогда наши дни по сравнению с этим? Они "быстрее гонца ... несутся, как легкие ладьи" (Иов. 9,25.26). Поэтому давайте присоединимся к молитве псалмопевца: "Научи нас так счислять дни наши, чтобы нам приобрести сердце мудрое" (Пс. 90,12). Чем ты наполняешь эти краткие земные дни, данные тебе Богом? Есть ли у тебя надежный путеводитель в этой жизни? Достиг ли ты единой цели и познал ли важность ее в словах молитвы: "Рано насыти нас милостью Твоею и мы будем радоваться и веселиться во все дни наши" (Пс. 90,14)? "Рано", то есть в утро жизни, найти Господа, предоставить ему первое место в сердце - какое это приобретение, какое это ли кующее сияние в жизни! Рано насыщать себя милостью Всевышнего, не проводить свои юные годы в мирской суете, гоняясь за обманчивой и неуловимой фортуной, но ежедневно пребывать в присутствии того, кто хранит милость,- вот то, чем человек будет жив (Иоан. 6,50). Если кто-то в утро своей жизни отведет первое место в своем сердце Иисусу, жизнь такого будет в прославление Господа и принесет много доброго плода. Многие начинали хорошо, но затем совратились, нередко плохо заканчивали. Осторожность нужна в течение всей жизни, однако намного легче, пребывая под благодатью Господа и получив от него в самом начале жизни верное направление, оставаться на верном пути, нежели растрачивать лучшую часть жизни в суете мира или же в равнодушии к вопросу о вечности. Когда Иаков под вечер своей жизни предстал перед фараоном, то, несмотря на свои 130 лет, должен был признать: "Малы и несчастны дни жизни моей" (Быт. 47,9). Конечно, это были долгие годы, наполненные самыми разнообразными событиями, было много путешествий, борьбы, постоянного труда ради приобретения богатства ... Но для Бога ценны лишь те годы, которые прожиты по его воле. А таких годов у Иакова было не так много, число их было скудно. Все остальные были безвозвратно потеряны.
Четыре основных занятия наполняют наш день: сон, еда, труд и отдых. Все это мы должны делать с Богом и для Бога. Он тот, который "возлюбленному Своему дает сон" (Пс. 127, 2). Едим ли мы или пьем, мы должны это делать во славу Бога (1 Кор. 10,31). Относительно наших поступков, слов и дел в Кол. 3,17 сказано: "Все, что вы делаете, словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Бога и Отца". Как же мы тратим свое свободное время, которое весьма быстротечно? Прежде всего, оно должно быть употреблено на то, чтобы подкрепить духовные и физические силы, которые необходимы для выполнения наших ежедневных обязанностей и дел, предопределенных Господом.
Это напоминает нам о манне с небес, которую израильтяне собирали в пустыне до восхода солнца. Насыщать свою душу каждое утро Словом Бога просто необходимо. Часто кажется, что это требует усилий и даже чрез мерных, но велика награда за верность и страдание, ибо это стоит нашего духовного здоровья и благополучия. Если в течение дня у нас есть лишь одно единственное мгновение свободного времени, то не должны ли мы поспешить занять место у ног Господа? И тогда мы имеем часть в молитве псалмопевца: "Рано [то есть утром] услышь голос мой, - рано предстану пред Тобою и буду ожидать" (Пс. 5,3).
И в полдень мы должны найти время для общения с Господом, время для молитвы. Даниил молился три раза в день. И берегись, чтобы суматоха дня не заглушила любвеобильный голос свыше.
В субботу и в воскресенье большинство из нас имеют в своем распоряжении достаточно свободного времени. Как же важно проводить его в присутствии Господа, в общении с ним, не потерять общения с верующими, посещать
72
собрания, больше уделять внимание домашним, исполнять все, что Господь желает от тебя! Ко всему вышесказанному следует добавить повеление Господа о том, чтобы войти в свою комнату, закрыть за собой дверь и молиться и славословить Господа наедине, вспоминая, как Он сам уединялся, проводя ночи в молитве на горе. Тот, кто живет в сердечном единстве с Господом, не закончит своего дня без чтения Библии, без молитвы, без задушевного с ним диалога. Хотя наше свободное время должно быть в первую очередь использовано для насыщения нашей души, все же мы не должны халатно относиться к своему телу (1 Фес. 5,23). Мы также не должны забывать, что воскресенье - это Господний день, день поклонения, служения и покоя.
Годы летят! Что же от них остается? Однажды мы предстанем пред Богом и вся наша жизнь будет открыта в его свете, и за все сделанное и несделанное мы должны будем держать отчет. И мы вдруг поймем, что все, исходившее не от него, и все, что не славило его, - непоправимая потеря. Это великая потеря вовеки веков. "Научи нас так счислять дни наши, чтобы нам приобрести сердце мудрое" (Пс. 90,12).

На свете под луною мне лишь однажды жить,
Спешу я всей душою Спасителю служить!
Чтобы года, редея, не проходили зря,
Несу, все чем владею, к подножью алтаря!

Отныне избирая Спасителя завет,
Всю жизнь ему вручаю, назад возврата нет!
Нетленною ценою искуплен я Христом,
Сияет предо мною небесный вечный дом!

Иду путем кровавым, хоть он тернист и крут,
Хоть по нему в край славы немногие идут.
Уж день склонился к ночи, час от часу темней,
Наш путь трудней и круче, а враг бесовски злей!

Но для меня дороже нет этого пути,
Мне сам Господь поможет в небесный край дойти.
На свете под луною мне лишь однажды жить,
Спешу я всей душою Спасителю служить!

Диалог с молодым водителем

- Старый человек весьма опасен за рулем, - заметил один христианин. [Прим. ред.: в значении "ветхий, имеющий ветхую природу".]
Без всяких колебаний молодой водитель тотчас согласился с ним:
- Да, старые люди не должны бы садиться за руль: они плохо видят, медленно реагируют и ползут по улицам, как...
- Разве ты не понимаешь, о ком я говорю? Вспомни эту нашу поездку. Вспомни, как ты с хладнокровной улыбкой оставил без внимания красный свет и не остановился. Затем мы видели лихача, который со скоростью 90 км/час промчался по деревне и притом не раз выезжал на встречную полосу.
- Но я же не подвергал никого опасности! - перебил молодой водитель. - Да и все нарушают правила, кто меньше, а кто больше.
- Они упорствуют, но христиане должны быть первыми в подчинении начальству, в исполнении правил и требований. Если они не послушны начальству, непокорны властям, которые установлены Богом, то как же они могут просить Господа сохранить их от различного рода дорожных происшествий и катастроф? Лишь тогда наши свидетельства будут иметь вес, если мы будем составлять исключение из общего числа правонарушителей. Вспомни, как грузовая машина, которая шла впереди нас где-то минут десять, так действовала тебе на нервы, что ты обогнал ее, совершив опасный маневр. А когда ты промчался мимо человека, который стоял на дороге под дождем и прикрывался от брызг чемоданчиком и который, подняв руку, просил тебя остановиться, я твердо убедился, что водитель, сидящий рядом со мной, - эгоист.
- О, на это у меня есть свой принцип: такие люди должны либо сидеть дома, либо ехать поездом.
- А ты не задумывался над тем, что этим мы не только упускаем возможность оказать услугу нуждающемуся, но, что самое страшное, пренебрегаем долгом рассказать о Христе Иисусе посланному по предведению Бога попутчику? Затем эта безответственная игра в перегонки с большим грузовым автомобилем... Ты был весьма доволен своим "акробатическим искусством"! Ты мне очень напомнил Ииуя, о котором сказано: "Он идет стремительно" [2 Цар. 9, 20]. Притом я установил, что ты к тому же хвастун. До сих пор я не знал тебя с этой стороны. Мой друг, позволь мне, как христианину, старшему в вере, с любовью предостеречь тебя от сомнительного вождения и от этой страсти к скорости, ибо все это относится к разряду того, что Библия называет житейской гордостью. Она призывает тебя и других молодых водителей, похожих на тебя, не навлекать на себя такую страшную опасность. Твоя жизнь, которую ты с такой бесшабашностью ставишь под угрозу, принадлежит не тебе, чтобы ты так обращался с ней! Разве ты хочешь встретить конец дня с угрызением совести загубленной души, которая, возможно, перейдет в вечность неспасенной? Затем эта стычка в городе. Конечно, это была вина того человека, который громко доказывал свою правоту. И кем же этот человек, который, возможно, является христианином, братом, был для тебя в тот момент? О, я тебя никогда не видел в таком скверном настроении! В конце концов отдавай отчет своим словам! "Этот неуклюжий медведь задел мою машину и поцарапал краску!" [Из под лоска благовоспитанного человека проявилось истинное обличье раздражительности и гнева плотского человека, которое намного непригляднее, чем испорченный вид автомобиля. "Кротость ваша да будет известна всем человекам" (Фил. 4,5).] Видишь, мой друг, нам не надо было долго ехать, чтобы выявить все скверные склонности и проявления неукротимой старой плотской натуры. Я надеюсь, что впредь ты будешь начеку, когда она вновь захочет взять верх над тобой. Иаков в своем послании в третьей главе утверждает, что кони управляются удилами, так что удила обуздывают самых ретивых, небольшим рулем управляются огромные корабли, человек укрощает диких зверей, а вот обуздать свой язык не может, нет в нем силы овладеть своим характером. Этот ветхий человек ничуть не изменился, цивилизация только внешне облекла его в более изящную одежду как для развития прогресса, так и для господства над своими согражданами. Этого ветхого человека, несдержанного, необузданного, самовольно себялюбивого ты найдешь в себе самом на каждом перекрестке улиц, в любом селении, в любом обществе. Надо отнять у него "права водителя" и передать "руль" другому [Иисусу], который станет весьма приятным попутчиком! Если красный свет светофора остановит твой автомобиль, то это уже не будет для тебя потерянным временем, но принесет радость, более близкое общение и задушевные беседы с ним. И когда ты увидишь, чего тебе недостает, ты будешь просить послать тебе это, и всякое препятствие, всякое дорожное приключение превратится в небольшую, очень полезную лекцию, в молитву, в победу. Один брат, занимающийся торговлей на колесах, называл свой автомобиль учителем терпения. Автомобиль давал ему упражняться в терпении утром и вечером.
Молодой водитель не выдержал этого экзамена и провалился: он научился управлять машиной и имел права, но не постиг, как управлять собой. Каким он оказался в дороге, таким он был и в своей жизни. Весьма необходимо научиться управлять собой, что практически означает сменить "водителя". Пусть "за руль" сядет "новый" человек и ведет машину, а "старый" пусть займет надлежащее ему место, указанное ему священным Писанием: "Да будет распят на кресте".

Последовать и служить

Добрые дела. Роковое заблуждение

"Дабы уверовавшие в Бога старались быть прилежными к добрым делам"
(Тит. 3,8).
В широких кругах христианства распространено извращенное понимание дела спасения души, а именно многие учат, что для спасения нужны добрые дела, нужно делать добро, и только тогда Бог сможет дать людям спасение; будто бы добрые дела необходимы христианам, чтобы стать более праведными пред Богом, будто бы добрые дела - средство приобретения вечного блаженства, будто бы крестный подвиг Иисуса предоставляет людям возможность для добрых дел. Это роковое заблуждение гнездится во многих и многих сердцах. Оно находит отличную питательную среду в склонности человека к самоправедности. "Через добрые дела я буду чище и праведнее". - думают многие, однако от них скрыто следующее:
- человек сначала должен стать "причастником Божеского естества", только тогда он сможет делать добрые дела, способные устоять перед лицом Бога;
- человек (без каких либо дел), веруя в "Того, Кто оправдывает нечестивого" (Рим. 4,5), становится совершенным и праведным в глазах Бога;
- истинное развитие состоит в том, чтобы мы все лучше постигали данный нам Богом дар спасения во Христе, чтобы лучше и полнее претворяли это в жизни;
- человек, его ветхая природа, его плоть никак и ни когда не может быть исправлена и улучшена; она подлежит распятию, смерти.
Как велико число тех, которые, искренне и сердечно беспокоясь о спасении своих душ, начинают обретать праведность добрыми делами, неустанно упражняются в любви к ближним, жертвуют своим временем, ухаживая за больными, раздавая свое имущество нищим!

На скамейке пассивно отдыхающих

В противоположность таким есть и другие христиане, которые хорошо наставлены в Слове Бога. Они знают, что евангелие объявляет людей "мертвыми по преступлениям и грехам" (Еф. 2,1.5) и, как таковых, неспособными к доброму делу. Они знают, что спасены не благодаря добрым делам, которые они бы сделали (Тит. 3,5), но благодатью через веру. Они знают полное спасение и место во Христе, совершившем для них крестный подвиг. А поскольку они спасены, то у них отпала всякая необходимость делать добрые дела для спасения души. Некоторые из них, таким образом, садятся на скамейку отдыхающих, и вся их деятельность и все их внимание не выходят за пределы круга личных нужд и потребностей.

Что же такое, собственно говоря, добрые дела?

Писание говорит о делах плоти, о худых делах, о злых делах, о бесплодных делах тьмы, о делах дьявола, а также о добрых делах. См. Гал. 5, 16-26. Добрые дела - это именно те, которые делаются во славу Бога, в прославление Господа, для благополучия детей Бога или же в по мощь всех людей вообще (ср. 1 Кор.10,31; Матф.26,10; Д. ап.9,36.39; Тит.3,2.9.14).

Должны ли верующие стремиться к добрым делам?

Бесспорно, они должны стремиться к ним. На это нас побуждают многие места из священного Писания.
1. "Мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела" (Еф. 2,10).
2. "[Спаситель Иисус Христос] дал Себя за нас, чтобы... очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" (Тит. 2,14). В данном послании особенно много говорится о добрых делах в истинном смысле этого слова.
3. Из поучения апостола Иакова вытекает, что живая спасительная вера проявляется в добрых делах: "Что пользы, братия мои, если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет?., вера, если не имеет дел, мертва сама по себе" (Иак. 2,14.17).
4. В 1 Иоан. мы узнаем, что вечная жизнь, которая была у Отца, явилась к нам в личности Иисуса Христа. Верой мы получаем от Бога вечную жизнь. Эта жизнь является активным процессом, и потому она неизбежно проявится внешне в поступках и делах, выражающих Божеское естество.
5. Бог дал нам Духа "силы и любви и целомудрия" (2 Тим. 1,7). Можно ли сидеть, сложа руки, когда речь идет о добрых делах? В таком случае в сердце явный непорядок. Не ожесточено ли такое сердце нечистотой греха?
Для верующего, живущего в единстве с Богом, нет большего импульса жизни, как жить во славу Бога, благодаря его за все благословения. Дела же, производимые по сердечному побуждению, предназначены не для самопрославления или же получения спасения, но для славы Бога.
...Молодой христианин после своего обращения пере жил великую подавленность духа. Вся его жизнь казалась ему абсолютно бессмысленной, ибо он думал, что ему ни чего не оставалось делать для себя. Он пробыл в таком состоянии несколько дней, как вдруг животворящий луч света осветил мрак и он воскликнул: "Теперь я могу трудиться для Бога!" Какая живительная струя воды жизни забила в его истомленном сердце, какая ревность к добрым делам! Вся его жизнь приобрела истинный смысл и содержание.

Какие дела я должен делать?

Это следующий важный вопрос, и на него может ответить только Господь. Будем же каждый раз вновь и вновь обращаться к нему с вопросом: "Господи! что мне делать?" (Д. ап. 22,10), при этом давайте отметим следующее.
1. Моя повседневная жизнь. Я призван всегда исполнять свои обязанности (даже малейшее, например, есть и пить) "от души, как для Господа, а не для человеков" (Кол. 3,23). Господь, для которого "нет тайны, сокрытой" (Иез. 28, 3), будет тем самым искренне почтен и прославлен.
Один батрак вновь и вновь расчесывал щеткой хозяйскую лошадь. Прохожий спросил его: "Может, хватит уже? Лошадь блестит как зеркало!" "Я рад делать это для своего Господа!" - был ответ. Разве ты не веришь в то, что эта скромная простая работа сердечно радовала Господа и была оценена им несравненно больше, нежели великие бесплодные дела, зачастую изумляющие человеческое воображение?!
2. Дела, предназначенные мне. Из Еф. 2,10 мы узнаем, что Бог уже заранее приготовил добрые дела, которые мы должны исполнять. Мы поступим мудро, если внимательно будем вникать, что предназначено нам Богом. Если мы будем делать другие дела, то они окажутся делами независимости и своеволия, а потому и злыми. Таким образом, Бог избрал некоторых своих рабов "от утробы матери" для определенного и особенного служения. К примеру, Самсон (Суд. 13; Ис. 49,1; Иер. 1,5), Иоанн креститель (Лук. 1,15), апостол Павел (Гал. 1,15), Иосиф, Моисей, Давид и многие другие. Они были отделены и подготавливались к определенному служению с самого начала. Если мы не относимся к этим замечательным служителям Бога, то все же призваны исполнять некоторые дела для Господа, и в нашей работе, будь она весьма мала и скромна, с ясной очевидностью проявятся следы любви Бога, готовящей нас к вечной славе.
3. Предоставленные возможности. Бывают такие возможности, так называемые удобные случаи, которые Бог приготовил заранее. Вспомните Иосифа из Аримафеи, богатого, имевшего высеченный в скале гроб. Что побудило его на такой подвиг пожертвовать своим новым гробом? Любовь к Господу была непреодолимой силой! Почему же он положил его в свой гроб? "Ради пятницы Иудейской, потому что гроб был близко" (Иоан. 19,42). Поскольку Иосиф и Никодим, будучи благочестивыми иудеями, исполняли закон, то они и сняли Господа с креста и положили его в гроб. Как же, должно быть, изумило Иосифа пророчество Библии о том, что "Он погребен у богатого" (Ис. 53,9)!
Мы также должны в постоянной бдительности держать свои глаза открытыми для дела, предназначенного нам. Данное Богом и исполненное нами поручение может определить всю нашу дальнейшую жизнь, весь наш путь.
4. Подготовка к добрым делам. Молодым верующим следует знать, что молодость - это время подготовки для будущего служения, будь то скрытого от глаз, будь то на виду у всех. Лучшая подготовка - это тщательное изучение Слова Бога в постоянной молитве. "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3,16.17). Многие сожалеют, что им препятствует в служении недостаточное знание Писания. "О, если бы я раньше уделял этому больше времени!" - вздыхают они.
5. Молитва. Апостол Павел в 1 Тим. 2,1 пишет своему духовному сыну Тимофею: "Прежде всего прошу совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков". Как же обстоят дела у нас в этом отношении? Молимся ли мы об этом прежде всего? прежде всякой любой деятельности? прежде всякого любого дела? делаем ли мы это "прежде всего"?
Молитва указывает на масштаб нашей зависимости от Бога. Молитва является чрезвычайно необходимым делом, включающим все остальные дела; она вводит всю нашу жизнь в присутствие Бога и достигает того, что благословение Бога изливается на всех людей. Поэтому давайте приложим все усилия к молитве и будем уделять ей немало времени.
6. Молитва в интересах людей. Все люди должны стать объектом наших молений и прошений. "Ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" (1 Тим. 2, 3.4). Какое обширное поле деятельности открывается перед нашим взором! Если мы примем это наставление и будем жить соответственно ему, то насколько углубятся наши интересы в отношении людей! Начиная с наших домашних и ближних они будут простираться до людей в самых отдаленных странах, о которых мы узнаем из миссионерских сообщений. Не станем ли мы тогда охотно принимать участие в деле распространения Евангелия, раздавая трактаты, брошюры и другие духовные книги? Давайте все мы, уверовавшие в Бога, будем ревностны к добрым делам!

Наше служение и предпосылки к нему

В 1 Фес. 1, 9.10 перечисляются три грани веры, которые засвидетельствованы новообращенными фессалоникийцами, а именно:
а) они обратились к Богу от идолов,
б) чтобы служить живому и истинному Богу и
в) ожидать с неба его Сына.
Да испытывает себя каждый из нас, так ли обстоит дело в этом отношении и с ним! Можно ли сказать эти слова и о нем? Если нам недостает лишь одной из этих трех граней, то наше развитие с самого начала не было нормальным или же потерпело крах в какой-то стадии развития.
Когда мы еще не были обращены, у каждого из нас были свои идолы. Разумеется, это не были деревянные, каменные или же тому подобные изваяния, но эти идолы господствовали в нашем сердце на том месте, где должен был восседать Бог. К ним, этим идолам, были направлены наши стремления; им принадлежали наши склонности, время, сила и вся жизнь. У одного идолом был автоспорт и страсть путешествовать, у другого - какой то человек, друзья, компания, у третьего - профессия, искусство, наука и так далее. Над всем этим восседал главнейший идол - властное "я", которому мы поклонялись ежедневно. Когда же Слово Бога проникло в наше сердце, когда его свет осветил совесть и обнажил нашу жизнь, когда евангелие просветило наш разум и мы облеклись в Иисуса Христа, тогда мы обратились к Богу.
Подчеркнем одно обстоятельство: фессалоникийцы от вернулись от идолослужения и обратились к Богу. Это очевидно и определенно. Если в нашем сердце не будет такого очевидного абсолютного разрыва со всеми идола ми, господствовавшими над нами, то произойдет остановка в развитии и мы надолго останемся младенца ми, которых нужно питать грудным молоком и которые неспособны и непригодны для служения Богу, и это будет до тех пор, пока мы беспощадно и бесповоротно не истребим уцелевшие идолы. К этому призваны и те, которые, как некто верно подметил, отвергли при обращении "мир в общем", но с течением времени приняли "мир частично". Не может быть победоносной духовной жизни, если самый главный идол - собственное "я" - еще скрывается в тайниках души. Отвергни собственное "я"! Отныне пусть вся твоя жизнь воистину принадлежит Спасителю твоей души!

Он путь, и истина, и жизнь,
Всем сердцем за него держись!

Лишь тот в свободе устоит,
Кого Бог Сын освободит!

Его заслугами и ты
Освободись от суеты,

Пусть силой свыше дышит грудь,
Послушным, верным Богу будь!

От этого зависит мир и радость, все твое духовное со стояние. Поступи, как Иаков, который решительно и твердо восстал против идолов, которых так долго терпел в своем доме. "И отдали Иакову всех богов чужих, бывших в руках их... и закопал их Иаков под дубом" (Быт. 35,4). Затем он пошел в Вефиль, чтобы устроить там жертвенник Богу и служить лишь ему.
Твердо знай, что тебе не удастся утаить от Бога ни одного кумира, ни одного ничтожного идола, ибо написано: "Преисподняя и Аваддон открыты пред Господом, тем более сердца сынов человеческих" (Пр. 15,11).

Подготовка к служению

Павел и Сила, благовестники Евангелия, из-за жестокого разъяренного гонения смогли пробыть в Фессалонике где-то не более трех недель. И все же те младенцы (в некотором смысле неиспытанные верующие) начали служить живому и истинному Богу. Как умершие со Христом, они уже не имели ничего общего с прошлой жизнью; как воскресшие со Христом, они почитали себя "мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе" (Рим. 6,11). Все двадцать четыре часа в сутки они жили для Бога. Что бы они ни делали, они все делали во славу Бога. Они поступали как написано: "Все, что вы делаете, словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Бога и Отца" (Кол. 3,17). Их сердца, переполненные любовью Господа Иисуса Христа, не нуждались в особом на то указании. Они были подражателями апостолу и стали наглядным образцом для верующих в Македонии, Ахаии и во всяком месте в округе. Все это происходило уже в первые месяцы, когда они еще только обратились. Как это вдохновляет и в то же время постыжает нас! Итак, служение Богу начинается "от первого дня" обращения. С другой стороны, каждый, особенно тот, кого Господь призвал на служение, должен быть подготовлен для этого. Наша внешняя деятельность должна соответствовать нашей внутренней зрелости. Чтобы уяснить это, приведем два примера из жизни Иисуса Навина.
Израиль согрешил против первой заповеди, сделав себе кумира - тельца. Тогда Моисей взял свой шатер и поставил его вне стана, назвав его скинией собрания. Когда Моисей входил в скинию, то облачный столб, свидетель присутствия там Бога, стоял у входа. Кто искал Бога, тот должен был выйти из стана к скинии собрания. Служитель же Моисея Иисус Навин "не отлучался от скинии" (Исх. 33,7-11). Моисей был вынужден входить и выходить, ибо на нем лежало попечение о состоянии на рода. Это было основное задание слуги Бога. Иисус же Навин, будучи юношей, понимал, что для него лучше всего оставаться изолированным под крылом Всевышнего, пока не наступил его черед нести такое служение, какое было у его наставника Моисея. Так и для всех нас чрезвычайно важно находиться в изоляции от всего злого, пре бывать в единстве с Богом, в его присутствии. И Он приобщит нас к своим сокровенным мыслям. И мы, вникая в его любовь к погибающим, получим новый импульс со страдания и любви к окружающему миру и стремление донести до людей благую весть. Только в изоляции от всего злого мы мало помалу созреем, и Он подготовит нас к разумному успешному служению для своего народа, на которое Он избрал и подготавливает нас.
В истории Иисуса Навина есть еще одно событие, которое заслуживает самого серьезного внимания и которое необходимо при подготовке к любому роду служения.
После смерти Моисея Иисус Навин оказался во главе народа, чтобы ввести Израиль во владение обетованной землей. Каким грандиозно тяжким и ответственным должно было казаться ему такое задание! Но Бог дал ему гарантию победы: "Как Я был с Моисеем, так буду и с тобою: не отступлю от тебя и не оставлю тебя". И Он повелел: "Только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон... Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно" (см. И.Нав. 1,1-8).
Слово Бога - это семя для сеятеля: оно сеется в сердца людей и всходит для спасения их душ. В нем описано совершенное во Христе Иисусе спасение и неизмеримое последствие его голгофского труда. Оно изображает нам Сына Бога, который, приняв человеческую плоть, явил небесного Отца, оставив нам в безграничной любви молитву "Авва Отче". "Отче наш, сущий на небесах!" - взывает человек, сущий на земле. И это право для нас куплено голгофским крестом.
Слово Бога - это пища для верующих, и оно проливает свет на путь каждого в отдельности и на путь всех детей Бога в совокупности. Оно показывает также постановление Бога относительно будущего. Оно является духовным мечом против врага. Таким образом, Слово Бога - это суть и содержание всякого христианского служения. Как же остра необходимость того, чтобы мы с самого начала своего обращения, с первого дня своего христианства полюбили Слово Бога и усердно с искренней молитвой поучались в нем день и ночь с сердечным желанием познать истину и поступать только по воле Господа! Только тот, кто питает себя вечным хлебом и утоляет жажду живой водой, способен верно и ссамоотречением нести свет спасения во мрак неверия. Только такой человек станет сосудом для почетного употребления в руках небесного гончара. Да, чрезвычайно драгоценно

Слово истинного Бога,
Приносящее покой,
Выхожу с тобой в дорогу
В лучезарный край святой!
К верной цели ты ведешь,
Свет на путь тернистый льешь!
Ты меня питаешь манной,
Поишь чистою водой,
Изливаешь мир желанный
Полноводною рекой.
Мне дано в тебе черпать
Благодать на благодать!
Пусть во мне благое семя
Почву добрую найдет,
В предназначенное время
Плод сторичный принесет!
Слух сердечный мне открой,
Чтобы слышать голос твой!
Разуметь дай, что читаю,
Дай все точно исполнять.
Пусть я в вере возрастаю,
Чтоб в сраженьях устоять!
Дай во свете дня ходить
И дела любви творить!
Слово истинного Бога -
Яркий светоч на пути;
Мне идти уже немного:
Вижу вечность впереди!
Сам Господь введет меня
В край небесный, в царство дня!

Директива на служение

Если ты начинаешь с того, чтобы служить людям, то ты начинаешь с внешнего круга и никогда не приступишь к работе во внутреннем круге. Если же ты служишь Христу, то твое служение исходит из внутреннего круга.
Если Он находится в непосредственной близости ко мне, то меня интересуют те, которые ближе всего к нему и к которым направлено его сердце. Это любовь; она начинается с внутреннего круга и достигает внешнего, всех живущих на земле, в первую очередь Христовых, являющихся предметом его заботы и интереса.

Самонадеянность в служении должна быть разбита

Моисей, наученный "всей мудрости Египетской, был силен в словах и делах" (Д. ап. 7,22). Что же, кроме глубокой искренней любви, могло побудить его встать на защиту своего угнетенного народа? Эта искренняя любовь была лишь человеческой любовью, потому время Моисея тогда еще не настало. Он должен был сначала покориться Богу и стать полностью зависимым от него, без чего не могло произойти ни низложение господства египтян, ни спасение израильского народа. Для этого потребовалось сорок лет изоляции от своего народа, когда Моисей постиг, что он человек "не речистый, и таков был и вчера и третьего дня", что он "тяжело говорит и косноязычен" (Исх. 4,10).
Прежде чем Петр совершил тяжкий грех отречения, он думал, что его любовь намного превосходит любовь других учеников к учителю, потому он самонадеянно заявил: "Если и все соблазнятся о Тебе, я никогда не соблазнюсь" (Матф. 26,33). И только после того, как Петр так низко пал и был восстановлен благодатью, Господь смог поручить ему пасти своих овец (Иоан. 21,15-23).
Так и каждый, кто желает исполнять богоугодное и деятельное служение, должен глубоко постичь, что в нем самом на это нет ни мудрости, ни силы и что он ничуть не лучше других. Он должен научиться покончить со своей самонадеянностью, самолюбием и самоволием, чтобы стать удостоенным быть благовестником благодати, любви и мудрости Господа в непосредственной зависимости от него и, таким образом, быть способным приводить к нему заблудшие души.
О, если бы мы все приняли близко к сердцу наставление апостола: "Братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем" (1 Кор.15,58)! Из того, кто изливает любовь на свое окружение в мире, кто отдает себя в полное распоряжение Господа даже в самом малейшем и незримом деле. Господь делает свое орудие славы, сосуд в почетном употреблении. Для понимания этого Библия дает нам весьма красноречивые примеры.
Иисус Навин. Прежде чем ему вырасти до вождя всего израильского народа, чтобы ввести его в обетованную землю, он долгие годы был служителем Моисея и его способности вести победоносные войны против хананеев развивались в борьбе против Амалика, победа над которым была одержана только силой свыше. Давид. Он воспитывался для своего великого поприща при "малых овцах" своего отца Иессея, абсолютно не помышляя о царском троне.
Искать славу Господа, быть в полном его распоряжении, заботясь о проведении в жизнь его интересов, - вот наиважнейшее назначение всей нашей жизни. Люди могут ставить это ни во что, но вскоре им предстоит пересмотреть все ценности. Господь говорит: "Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною" (Откр. 22,12).

"Сеющие со слезами"

"Сеющие со слезами будут пожинать с радостью. С плачем несущий семена возвратится с радостью, неся снопы свои"
(Пс. 126,5.6).
Какое благоволение Господа, какая великая милость, что здесь, на этой горестной земле, Он посылает нам возможность сеять! "Семя же есть Слово Божие". Это и есть то, что должно быть распространено по всей земле. "Утром сей семя твое, и вечером не давай отдыха руке твоей" (Еккл. 11,6). Вначале бывает легко: вдохновение превозносит нас над трудностями, сметая препятствия. Затем наступают испытания, которые рано или поздно должен пройти каждый из нас. Тот, кто услышал и принял призыв Господа "сеять", посвятит ему все свое время, отказавшись даже от своего профессионального дела ради того, чтобы работать на ниве Господа. Вскоре такие люди убеждаются, что имеют дело с милосердным и всемогущим господином, который многократно вознаграждает за эту преданность. Однако проходят времена первого восторга и на глазах начинают навертываться слезы. Вне сомнения, трудности, разочарования, упреки, которые вначале казались легкими, неблагодарность со стороны тех, для кого сделано многое и многим пожертвовано, усталость, изнурение, сковывающее сердце малодушие - все это враг использует для того, чтобы любыми способами свернуть с пути служения Господу тех, кто начинал это с радостью. Какое черное злорадство испытывает враг, если это удается ему!
Слово Бога заранее предостерегает нас, что "посев" этот происходит со слезами. Если упомянутый псалом связывает труд сеятеля со слезами, то только потому, что в мире практически невозможно сеять Слово Бога без слез. Было ли это иначе у нашего любимого Господа? Нет.
Далее мы читаем: "С плачем несущий семена возвратится с радостью, неся снопы свои". "С плачем". Сколько слез было на пути Господа, сколько труда, сколько противоборства! Не слышим ли мы его голос горечи в устах пророка: "Напрасно Я трудился, ни на что и вотще истощал силу Свою" (Ис. 49,4)? Не заложено ли в этом большое ободрение для наших душ? Если мы примем на практическое вооружение последние стихи псалма 126 и вникнем в пророческое слово Исайи, то увидим, что сеятели не одиноки. Они взирают и видят на своей стороне того, кто задолго до них пролил слезы, когда проходил по земле как небесный сеятель. Высокая привилегия - быть его сеятелями. И разве не такая же привилегия пролить слезы, если сам Господь не миновал этого?
Допустимо ли нам опускать руки, когда нам кажется, что мы напрасно трудимся, ни на что истощаем свои силы? Нет. Тогда и для нас, как и для него, наше право у Господа и наша награда у Бога. "Помыслите о Претерпевшем та кое над Собою поругание... чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими" (Евр. 12,3).
И еще. Сеяние происходит в настоящем, а жатва ожидается в будущем. "Сеющие со слезами будут пожинать с радостью". Чтобы посев взошел и созрел, необходимо определенное время. Возможно, уже несколько колосков при нашей жизни обрадуют наше сердце. Но что будет в великий день Господа, когда все будет открыто! Какое торжественное ликование испытаем мы, когда наш Господь подойдет к нам и скажет: "Хорошо, добрый и верный раб" (Матф. 25,23)! Что за воздаяние за пролитые слезы! Как желанна жатва! В этой радости мы опять не будем одиноки. Наша радость будет велика; в этом нет сомнения. Но несоразмерно более велика будет его радость: Он возвратится с радостью, неся свои снопы. Однажды Он оставил небесный престол, чтобы исполнить дело, которое поручил ему Отец. В унижении, поношении, презрении, в образе раба Он совершил подвиг. Он победил смерть. Пред ним врата "подняли верхи свои" и поднялись вечные двери, когда Он возвратился в вечную славу по воскресении из мертвых. Как же величественно врата "поднимут верхи свои" и поднимутся вечные двери во второй раз, когда Он через них введет в Отчий дом бесчисленные сонмы спасенных, чтобы подвести их к престолу Отца и сказать: "Вот Я и дети, которых дал Мне Бог" (Евр. 2,13)! Бесконечное блаженство, вечное ликование в день, радостный для его сердца! И мы, разделившие с ним здесь, на земле, горести и слезы, будем иметь с ним на небесах часть в его славе и блаженстве.
И все же есть одно, в чем мы не сможем иметь с ним такую же часть. Сеяние, слезы, ликование - это и наша часть, но снопы - это плод его свершения. Это его снопы. Мы принесем их к нему лишь как его служители, мы поможем собрать их, и только в этом отношении мы имеем какую-то часть. Но снопы - это его, они принадлежат ему, это плод его крестного труда, это результат подвига его души.

Наш Искупитель, наш Господь
С довольством смотрит ныне
На крест, на распятую плоть.
На подвиг в Палестине!

Да, на Голгофе совершилось чудо милосердия Бога, и нам дается неслыханная привилегия войти в участь с Сыном Всевышнего, быть служителями ему.

Служенье, вверенное нам,
Никак не пропадет!
Ведь Ты его нам вверил сам,
Бессмертия оплот!
Когда пшеничное зерно
В земную глыбь погребено,
Прекрасным колосом взойдет,
Чрез смерть в бессмертье перейдет,
Оно умрет, в бессмертье перейдет!
Чтоб на престол к Отцу взойти,
Ты смертью смерть попрал.
И нам Ты легкого пути,
Господь, не завещал.
Чтоб славу Божию узреть,
Хотим с тобою умереть.
Веди нас в смерть, чтоб вечно жить,
Веди нас в смерть, чтоб нам с тобою жить!
Ты, как пшеничное зерно,
В земное чрево лег;
Ростков взошло полным полно,
Нетления восток!
Пошли гонцов во все края,
Чтоб возвещалась смерть твоя,
И имя, выше всех имен,
Услышав, грешник был спасен,
Пошли и нас, чтоб грешник был спасен!

В день жатвы слезы, которые ныне для нас так горьки, даже не вспомнятся! Потому

Давайте все трудиться, пока день длится,
Нам надо торопиться, не время спать,
Пускай любой стремится полезным стать!
Дел каждому хватает, Бог приглашает
Всех ныне, кто желает, храм созидать!
Небесное строенье, дар искупленья -
Звать грешных ко спасенью чрез кровь Христа -
Приводит к пополненью в наших рядах.
Так будем же трудиться, пока день длится,
Чтоб в город нам явиться чрез ворота!

"Да не унываем, ибо в свое время пожнем, если не осла беем" (Тал. 6,9).

Христианская жизнь

"Его слушайте" (Марк. 9.7).
"Мария... села у ног Иисуса и слушала слово Его" (Лук. 10.39).
"Взирая на... Иисуса" (Евр. 12.2).
"Я послал их в мир" (Иоан. 17.18).
"Будете Мне свидетелями" (Д. аи. 1.8).
"Пусть и наши учатся упражняться в добрых делах, в удовлетворении необходимым нуждам, дабы не были бесплодны" (Тит. 3.14).
Слово Бога учит нас, что христианская жизнь имеет две стороны, а именно: вдумчивое созерцание и активную деятельность.
Созерцание. Мы не можем давать прежде, нежели получим. Мы не можем действовать прежде, чем примем Слово. Это есть то, что Господь удивительным образом иллюстрирует нам в Иоан. 15.
Ветвь предназначена для плода, но она лишь тогда сможет исполнять свое назначение, если останется на лозе: только на ней она сможет получить необходимый сок. Так и верующие призваны приносить плоды, но это сможет сделать лишь тот, кто останется на божественной лозе, иначе это бесплодная ветвь, сама по себе неспособная произвести что-либо доброе.
Пока мы не научимся пребывать в присутствии Иисуса, мы будем заняты лишь собой и миром, окружающим нас. Но если мы, подобно Марии, склонимся и сядем у ног Иисуса, чтобы слушать, что Он говорит нам, то наше самодовольное мнение о значимости нашей персоны вмиг исчезнет. В присутствии этой невыразимо святой и чистой личности откроется сокровеннейшее сердце, что раньше, возможно, было сокрыто от нас. В его свете мы начнем видеть и постигать, что мы из себя представляем как ветхий человек; только так мы сможем оценить свои мысли и поступки и осудить их, без чего христианская жизнь недостойна этого превознесеннейшего имени. Тогда мы станем способны молчать, взирая на Господа и позволяя говорить ему одному. Какое хорошее образование мы сможем получить, сидя у ног небесного учителя! Прежде всего Он научит нас лучше понимать его самого, постигать его человеческое и божественное совершенство. Для такого знакомства и познания, которые все реальнее и яснее делают для нас его образ, достойный любви и поклонения, Бог не определил границ. Он обучает нас все видеть не в нашем, а в его свете, и тогда мы изумимся и, пожалуй, искренне огорчимся, познав, как часто мы, не отдавая себе в том отчета, поступали по обычаям этого мира. Такое ежедневно практикуемое и постоянно обновляемое единство с Господом "выдворит" нас из самих себя и переполнит нас им и его Духом. Только тогда мы сможем поступать так, как того хочет Он, и быть свидетелями того, кто послал нас в мир делать добрые дела.
Как свидетель Иисуса Христа, верующий прежде всего имеет задание всем возвещать о нем. Важное и драгоценное задание! Но это не исключает молчания. Есть обстоятельства, когда гораздо лучше промолчать, и особенно тогда, когда наша жизнь не соответствует требованиям Евангелия. К примеру, можно ли говорить нуждающимся о Господе Иисусе, не раскрывая свой кошелек? Не будем же обманывать самих себя: мир знает нас гораздо больше, нежели мы думаем. Взирая на наши дела и поступки, которые не соответствуют нашему исповеданию, он судит нас очень строго, и это справедливо.
Наше исповедание, наше свидетельство должны гармонировать со всеми нашими словами, делами, поступками, со всей нашей жизнью. Научиться "языку христианства" намного легче, однако "Царство Божие не в слове, а в силе" (1 Кор. 4,20). Намного важнее и труднее вести христианскую жизнь, на что прежде всего обращены все взоры окружающего нас мира. Такая жизнь, да будет сказано это со всей прямотой, возможна лишь в том случае, если внимательно слушать у ног Иисуса его слова и постоянно стремиться подражать ему. Что в этой жизни может яснее и действеннее свидетельствовать о нем, кроме как любовь? Любовь - это исполнение закона (Рим. 13,8), это сущность христианского благовествования. Может ли быть для нас что-либо более важное, чем ежедневно претворять в жизнь любовь? Прислушайся, к чему призывает любимый ученик Господа: "Дети мои! станем любить не словом или языком, но де лом и истиною" (1 Иоан. 3,18). Давайте читать и перечитывать 1 Кор. 13! Тогда мы познаем, что на первом месте христианства стоит не поучение, а жизнь, действующая любовью. Плененные любовью Бога, мы научимся быть смиренными и кроткими не только по отношению к Богу, но и по отношению к людям. Если мы производим на своих собеседников впечатление, будто мы выше и лучше их, то этим мы раним их и все слова пускаем на ветер. В таком случае все наше благовествование напрасно. Религиозное зазнайство - это наисквернейшая форма высокомерия. Как нам избежать этого? Только в единстве с Богом, пребывая в его любви, мы научимся любить всех христиан без исключения, при условии, что мы исполняем заповеди Господа. "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13,35). Мы научимся любить и детей мира, среди которых вращаемся, любить их самих, но не их пути. Наша любовь к людям этого мира, как и любовь к верующим, должна проявляться не словом или языком, но делом и истиной. Это будет выражаться в том, что мы будем уступать другим, жертвовать личными интересами ради их благополучия, относиться к ним снисходительно, терпеть, по крайней мере не давать волю эмоциям и чувствам из за несправедливости, причиненной нам, перенося все это кротко и без раздражения. Лишь таким образом мы сможем стать верными свидетелями того, кто есть само воплощение смирения и любви. О, если бы все мы постоянно стремились к совершенству во Христе Иисусе!

Дай нам острый, ясный разум,
Чтоб мы верно за тобой могли идти,
Не срази Ты нас отказом,
Уповающих на милость не смути,
Чтоб мы честно повсеместно
Труд голгофский возвещали,
Всех заблудших на путь правды возвращали.
Нас росою милосердья
Повседневно повсеместно орошай,
Дай к небесному усердье,
В нас стремленье к вечной цели воскрешай,
Чтоб сердечно, безупречно
Исполняли труд в любви твоей безмерной!
Солнца истины лучами
Все сокрытое плотское просвещай,
Любящими зри очами,
От грехов, от всякой скверны очищай.
Лишь так сможем, правый Боже,
Устоять перед тобою,
Не смущая милосердие святое!
Сделай почву благодатной,
Чтоб стократный плод она могла давать,
Прими сердце безвозвратно,
Полновластно царствуй в нем чрез благодать.
Добрый Отче, дни и ночи
С сердцем преданным всецело
Жаждем исполнять твое святое дело!
О, услышь, Господь, молитвы,
Изливай на нас Ты милость все полней,
Чтобы мы из всякой битвы
Выходили и отважней, и сильней!
Грудь пусть дышит силой свыше,
О, Господь, прославься нами,
Дай достойно нам нести спасенья знамя!

Миссионерство

Один молодой христианин написал брату по вере: "Мне очень хочется всю свою жизнь посвятить Иисусу Христу. У меня большое желание стать миссионером, чтобы при вести других к познанию спасения в Господе. Что ты можешь мне посоветовать или подсказать по этому поводу?"
Брат ответил ему: "Твое письмо вызвало у меня большой интерес, и я очень рад, что любовь Христа направляет тебя на путь служения ему. Жить только для того, чтобы удовлетворять свои потребности и интересы, - недостойно христианина. Такой еще не постиг и не понял духовного значения смерти Христа, что "Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего" (2 Кор. 5,15). Это касается всех верующих, искупленных ценой его крови. Мы уже не свои, но полностью принадлежим Господу. Живем ли мы или умираем, мы всегда Господни. Что бы мы ни делали, мы должны делать во имя его и во славу его, ибо мы его рабы. Господь имеет беспрекословное притязание и право на нас самих и на все, чем мы владеем.
Весьма полезно всегда помнить, что все верующие находятся по отношению к Господу в положении рабов. Мы, освобожденные от грехов, становимся рабами Бога. К нам обращено повеление: "Не предавайте членов ваших греху в орудия неправды, но представьте себя Богу, как оживших из мертвых, и члены ваши Богу в орудия праведности" (Рим.6,13). Как рабы Господа, мы должны подчинять все свои желания его воле, в полном созвучии и гармонии со священным Писанием. Так мы найдем, если будем искать всем сердцем, свет и питание, руководство и силу, которые необходимы нам на нашем пути.
Тебе известны все эти истины Бога, которые и сегодня касаются нас, его детей, но если ты вновь тщательно испытаешь их, они помогут тебе решить упомянутые тобой проблемы. Он, о котором Павел говорит: "Для меня жизнь - Христос", весьма величествен. Твое желание служить Господу миссионером и готовность встретить на своем пути опасности, усталость, разочарование, которые неотъемлемы при таком служении, должны быть угодны Богу, знающему самые сокровенные сердечные побуждения. Однако при этом сам Господь должен быть тем единственным, кто поручит тебе то или иное дело. Он один может сказать тебе: "Делай это, но не то! Иди туда". Само собой разумеется, Господу неугодно, если ты вопреки его воле начнешь проводить в жизнь свои желания, утверждая, что ты хочешь и можешь сделать для него то или иное дело. Мы знаем, что Господь ставит на высшее место того служителя, кто послушен его воле, а не того, кто самовольно берет на себя то или иное служение. Если Господь скажет тебе: "Делай это, а не то", то будешь ли ты доволен делать это и отказаться от всякого желания делать что-то другое?
Ты спрашиваешь также о подготовке к этому служению. Наиважнейшим условием для всякого служения является то, чтобы приводить других к Господу как к Спасителю и Искупителю. Для этого необходимо глубокое знание священного Писания, основных догм Слова Бога. Апостол Павел наставлял Тимофея стараться "представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины" (2Тим. 2,15).
Ожидая того, пошлет ли тебя Господь миссионером или нет, начни думать о многих молодых и пожилых в твоем окружении, кто нуждается в свете жизни, который можно найти только в Христе, стремись послужить им во спасение Словом Бога. Господь поведет тебя в этом служении до того часа, пока не найдет нужным призвать тебя на другое. Кто верен в малом и незначительном служении, тому Он может вверить большее и значительное. Много молись, много читай Слово, размышляй о духовном, и ты будешь подготовлен и вооружен послужить многим. Да благословит тебя Господь, да управит Он твоими мыслями и поступками!"

Бодрствовать, молиться, подвизаться

Бодрствуйте и молитесь!

Предположим, что мы достоверно знаем, что вор постоянно ходит вокруг нашего дома, пытаясь украсть у нас все, чем мы владеем; предположим, что нам стало известно, что жестокие свирепые люди в непримиримой вражде подстерегают нас, стремясь нанести нам вред. Что бы мы делали в таком случае? Мы постоянно были бы настороже. Мы предпринимали бы все возможное, чтобы обезопасить себя.
Слово Бога призывает христиан бодрствовать не только в безопасные для нас дни, но постоянно, во всякое время, в продолжение всего земного пути, пока они не войдут в небо, где им уже не будет угрожать никакая опасность.
Возможно, в материальном плане христианин находится вне опасности. К тому же ему сказано не прилагать усердия к богатству. К тому же он живет в мире со всеми, насколько это возможно с его стороны, так что у него не много врагов. Но у каждого христианина есть вор, непримиримый враг, который неотступно следит за тем, как бы выкрасть у него небесные сокровища: веру, надежду, любовь, причинив тем самым духовный вред, и, если возможно, убить и погубить. Поэтому Господь призывает своих учеников: "Бодрствуйте и молитесь". И апостол Павел призывает христиан бодрствовать и молиться по той же самой причине.
Приведем несколько соображений по этому поводу, на что нам необходимо обратить самое серьезное внимание.

"Диавол ходит, как рыкающий лев" (1 Петр. 5,8)

Апостол Петр наставлял всех верующих, находившихся в рассеянии в малоазиатских странах: "Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить".
Дьявол поступает сегодня так же, как и тогда. Воистину это достаточное основание, чтобы держать войско в боевой готовности и расставлять сторожевые посты сегодня, завтра, в любой день! Он ненавидит верующих, собрание Бога на земле, ненавидит их свидетельство об истине. Он стремится заставить их замолчать. Враг си лен собрать всех, ненавидящих правду, и осуществить противоборство и явное гонение на христиан.
Что же в таком случае должны делать верующие? Прежде всего трезвиться, бодрствовать, молиться и, облекшись во всеоружие Бога, бесстрашно смотреть опасности прямо в глаза. Дьявол своим рыканием хочет нагнать на верующих страх и трепет, чтобы те малодушно заявили: "Так дело дальше не пойдет. Нам нельзя больше свидетельствовать об Иисусе Христе, благовествовать Евангелие. Это опасно. Так мы пожнем вражду и ненависть, лишимся достояния и богатства, а возможно, и самой жизни".
Однако подобная реакция была бы весьма негативной. Христиане должны бодрствовать и не бояться за свою жизнь. Апостол настоятельно советовал им: "Противостойте ему твердою верою". Они должны бодрствовать и молиться для того, чтобы, заботясь о личной безопасности и жизни, не оставить самого основного, а именно свидетельства об Иисусе Христе и благовествования Евангелия.
Этот лев впервые начал свирепо рычать в Иерусалиме. Петр и Иоанн были призваны в синедрион, где им "с угрозою запретили, чтобы [они] не говорили об имени сем [об Иисусе] никому из людей" (Д. ап. 4,17). Но что же сделали эти бесстрашные свидетели? Они пошли к своим, и все вместе единодушно молились Господу: "И ныне, Господи, воззри на угрозы их, и дай рабам Твоим со всею смелостью говорить слово Твое". И когда они молились, то "поколебалось место", на котором они находились, "и исполнились все Духа Святого, и говорили слово Божие с дерзновением". Они бодрствовали, молились, и результатом этого явилось то, что перед лицом разъяренного врага они стояли исполненные Святым Духом и облеченные силой свыше.
Сейчас во многих странах рыкание льва стало слабым. Верному свидетелю не грозит ни конфискация имущества, ни тюрьма, ни тем более лишение жизни; возможно лишь некоторое поношение и бесславие ради Христа. Не бывает ли так, что и этого достаточно для того, чтобы обезоружить нас и заставить нас замолчать? Не закрыли ли мы свои глаза? Этого не должно быть! Давайте бодрствовать и молиться! Давайте противостанем твердой верой намерениям врага! Тогда и наши дела будут обстоять так, как было у тех верных свидетелей, а именно: "Они же пошли из синедриона, радуясь, что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие" (Д. ап. 5,41).

Дьявол крадется, как хитрый змей

Дьявол не спит. Наш противник никогда не впадает в дрему. Он шествует по всей земле, кружится вокруг нас. Он следит за верующими, как некогда за Иовом, и много вековой опыт обогатил его в познании в том, как привести людей к падению. Он научился, подобно хамелеону, менять свою окраску, менять свое лицо. Если он не может достичь своей цели как рыкающий лев, то превращается в лжепророка в овечьей шкуре или в хитрого змея, чтобы проводить в жизнь свои черные планы. Нас подстерегает великая опасность. Как можно ее избежать? Как нам противостать дьяволу?
Первая человеческая чета получила от Бога поручение "возделывать его [райский сад] и хранить его" (Быт. 2,15). Нам неизвестно, сколько времени они верно исполняли это и пребывали в послушании и уповании по отношению к Создателю, который открывался им в неизреченной любви и благодати. Стоит только сердцу уклониться от него, как ноги сами сойдут с пути послушания и истины. Враг, тщательно замаскированный в образе хитрого змея, вкрался в сад к первым людям. Кого он встретил в саду? Беспечных Адама и Еву, которые даже не думали бодрствовать. Он приступил к Еве с ласковыми словами, пленяя ее взор разноцветными переливами чешуи, и склонил ее переиначить смысл сказанных Богом слов. Этим он заронил в ее сердце недоверие к Богу, и у нее появилось вожделение к запретному плоду. Так был нарушен единственный завет, который был дан Богом прародителям всего человеческого рода. Как чудовищны последствия их небодрствования! Еще в зародыше они ввергли все человечество в пучину греха и погибели. "Немного поспишь, немного подремлешь, немного, сложа руки, полежишь, - и придет, как прохожий, бедность твоя, и нужда твоя - как человек вооруженный" (Пр. 24,33.34).

Бодрствовать над своим "я"

Мало того, что вокруг постоянно крутится заклятый враг, стремясь всеми силами и всеми способами повредить нам, неотступно воюя против нас вплоть до самого дня нашего возвращения в небесные обители, так еще в нас самих таится заклятый враг, то есть плоть - злая природа ветхого человека. Она не находит никакого благоволения к образу Христа, никакого удовлетворения в небесных благословениях и духовных субстанциях. Плоть в нас противится Духу Бога и не покоряется его заповедям. "Дела плоти известны; они суть: прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия (соблазны), ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное" (Гал. 5,19-21). Плоть со своими страстями и похотью гармонирует с миром: с помыслами, делами и по ступками человека, который не рожден от Бога. Хри стианин, дающий место плоти, весьма мало отличается от мирских, а порой почти не отличается, ибо он поступает "по обычаям мира сего". Как же при этом он несчастен!
Мы все хорошо знаем дивную истину, что "ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху" (Рим. 6,6). Опираясь на этот совершенный неизменный факт, мы должны почитать себя "мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем" (ст. 11). Но какого бодрствования это стоит! Как мы должны постоянно трезвиться, бодрствовать и молиться, чтобы в действительности быть мертвыми для греха и живыми для Бога среди этого развращенного мира!
Ветхий человек часто претендует на пьедестал. Он похож на так называемое "Лотово яблоко", которое внешне безупречно прекрасно, внутри же него едкая пыль. К сожалению, многие неутвержденные христиане дают себя сбить с толку внешним великолепием, нанося себе этим великий вред.
Сам Петр, который три с половиной года ходил с Господом, впал в соблазн. Вне сомнения, он любил Господа Иисуса искренне, и это, безусловно, было плодом новой жизни в нем. Но он был убежден в том, что способен собственными силами, полагаясь на самого себя, доказать свою любовь к Господу в таких невыразимо тяжких обстоятельствах. Однако вышло совершенно иначе. В решающий момент он низко пал, так как наступил день, когда ветхому человеку стала дороже "своя шкура", чем верность Господу. Да, ветхий человек заставил Петра отречься от Господа, чтобы спасти себя. Господь предупреждал его, предостерегал (Марк. 14,27-31). Господь, находясь в жесточайшей борьбе в Гефсиманском саду, думал о состоянии своего ученика: "Симон! ты спишь? не мог ты бодрствовать один час? Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение" (ст. 37,38).
Как же нам защитить самих себя от эгоистичного, высокомерного, нечистого и неразумного "я"? - Бодрствуя и молясь, находясь под прикрытием креста и не отводя глаз от распятого, который распял на кресте нашу плоть со страстями и похотями (Гал.5,24).
Но одного этого было бы недостаточно. Это было бы лишь одной стороной. Нас призывают: "Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти" (Гал. 5,16). Святой Дух в нас желает питать Иисусом наш дух и душу. Таким образом, Он стремится произвести в нас плод Духа и подготовить к служению, которое Господь хочет поручить нам.
Один старый брат имел обыкновение спрашивать: "Знаете ли вы, кто мне в жизни доставляет хлопот больше всех?" И он всегда называл собственное имя. Как хорошо, что Господь ввел нас в то положение, когда мы в духе и истине можем воскликнуть: "Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал. 2,19.20)!

Мир препятствует нам ждать Господа

Всем нам известно, что Господь Иисус, любящий нас, оставил торжественно ясное обещание: "Приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я" (Иоан. 14,3). Эта блаженная надежда записана и в посланиях апостолов. В конце же Библии Господь вновь удостоверяет: "Ей, гряду скоро!" (Откр. 22,20). Однако поразительно, что это драгоценное обетование в течение многих столетий находилось в забвении, и только сейчас о нем стали вспоминать. Происходило именно так, как Господь предсказал это в притче о десяти девах (Матф. 25,1-13). Девы, образ христианства, задремали и уснули. Уснули также и те пять, у которых было масло и в светильниках, и в сосудах. Все они проснулись от крика в полночь: "Вот, жених идет".
Как уже сказано, мы знаем эту истину. Но всегда ли она в наших сердцах, каждый ли день она в наших словах, делах; и можем ли мы засвидетельствовать, что мы живем ожиданием этого блаженного события? Мы вынуждены печально вздохнуть: "Нет!" Тогда мы снова продолжаем дремать. Это духовное состояние сонливости приводит к тому, что мы чрезвычайно энергичны и успешны в земных, преходящих тленных делах. Все наше внимание обращено на то, чтобы иметь благополучие в течение отпущенных нам на земле семидесяти или восьмидесяти лет. Мы сбросили с себя одежду странников и пилигримов и натянули на себя хозяйскую одежду землян. Но нехорошо, если мы на земле чувствуем себя дома, если мы свои на этой планете, где распяли нашего Господа. Тогда мы не можем быть истинными свидетелями, не можем быть в помощь чадам Бога и не можем быть вполне уверенными и счастливыми. Именно поэтому Господь призывает нас: "Бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий" (Матф. 25,13). Да, мы хотим бодрствовать, чтобы эта надежда не ослабла и не исчезла. "Ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога: о горнем помышляйте, а не о земном" (Кол. 3,2).

Не только бодрствовать, но и молиться

Показательно, что в большинстве случаев в священном Писании нам повелевается не только бодрствовать, но и молиться. У того, кто бодрствует, открыты глаза, и он сразу узнает злого заклятого врага, является ли тот в образе рыкающего льва или ползучего змея. Тот, кто бодрствует, прекрасно знает, как растленна его плоть и какую притягательную силу имеет мир, когда сердце не полностью направлено к Господу Иисусу Христу. Тот, кто бодрствует, знает, что необходимо поэтому "всегда" (Лук. 18,1), "непрестанно" (1 Фес. 5,17) молиться и искать помощи у того, кто никогда не откажет нам в ней. На каждом шагу до самого водворения в небесные обители в нашем распоряжении всегда имеется изобилующая благодать Бога. Однако мы должны "приступать с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4,16). Если же мы приступаем к престолу благодати редко и вялы в молитвах, то это является доказательством того, что мы не всегда держим свои глаза открытыми и не всегда замечаем злого, хитрого и лукавого врага, ищущего, как бы нас убить и погубить. Как необходимо знать свое бессилие, чтобы взывать к Господу в искренней молитве словами из песни:

Держи меня, дрожат мои колени!
Не смею шага без тебя ступить!
Держи меня средь бед и треволнений,
Тогда не сможет страх меня сразить!

Держи меня, тернистою тропою
Ты узами любви меня влеки,
Дай быть в сердечной близости с тобою,
Тогда любые тяжести легки!
Держи меня, когда сгустится мгла,
Скажи: "Не бойся! Я иду с тобою!"
Тогда и ночь, как белый день, светла!
Держи меня, уже не за горою -
Настанет час прощания с землей!
Не испугаюсь зла, ведь Ты со мною:
Всегда я вижу жезл и посох твой!

Наша личная молитвенная жизнь

Один брат писал: "Когда я, более чем пятьдесят лет тому назад, был приведен к Господу то я прочитал немало книг о его благословенных служителях и обнаружил, что все они были людьми молитвы. На меня произвели неизгладимое впечатление часы молитвы, совершаемые втайне и неотступно как имеющие особенное значение и вес.
Мне стало ясно, что я должен уделять много времени молитве и эти часы стали бы мне в течение всех лет в благословение и радость и принесли бы великую пользу.
Из-за множества дел и обязанностей я не всегда мог уделять достаточно много внимания молитвенной жизни, но каждый раз, когда я ослабевал и остывал к молитве, я чувствовал себя несчастным и обездоленным. И, более того, я заметил, что многое терял в личной жизни, нанося ущерб духовному благосостоянию.
Благодарю Бога за то, что сейчас я могу снова иметь много свободного уединенного времени, чтобы упражняться в этом благословенном занятии. Раньше я весьма рано вставал, чтобы молиться, но мои физические силы не позволяют мне этого сейчас. Сейчас для меня благо словеннейшее время - это вечерние часы молитвы. Я иду в уединенное место, несколько времени с благоговением жду, чтобы ощутить присутствие Господа всей своей внутренностью, затем с глубоким благоговением и в полном уповании я приношу Богу через Господа Иисуса Христа все, что близко моему сердцу в данный момент: родных и друзей, братьев и сестер, служителей Господа, вплоть до всех мелочей их жизненных потребностей и обстоятельств. Я могу их называть поименно, а также при носить и свои личные нужды. Я, конечно, понимаю, что мы, верующие, как физически, так и духовно можем быть весьма неодинаковы да и не можем поступать все одинаково, но я твердо понял: духовный упадок является неизбежным результатом пренебрежения личной молитвой и уединенного общения с Богом. Спонтанные молитвы, которые практикуются нами ежедневно, важны, но ни в коем случае они не должны упразднять углубленные часы молитв".

Молитва о водительстве свыше

Господь Иисус наставлял, что "должно всегда молиться и не унывать" (Лук. 18,1). Многие верующие начинают хорошо, но они не постоянны в молитве, как того требуется в Кол. 4,2. Христианская молитва - это постоянное занятие, постоянное хождение пред Богом, а не эксперимент от случая к случаю. Верующий находится в бесконечной духовной борьбе, и единственным всепокоряющим оружием его духовного снаряжения является исполнение повеления Еф. 6,18: "Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом".
Мы нуждаемся во всякое время в помощи Бога и его водительстве. Мы не знаем, что ждет нас впереди, мы не умеем верно определять обстоятельства, в которых находимся, мы не в состоянии выступить со своими способностями навстречу грядущим трудностям. Из-за своей слабости и непонимания мы нуждаемся в том, чтобы нам ясно было указано, каким путем по воле Бога нам следует идти и что нам нужно делать и как поступать в тех или иных ситуациях. Мы приступаем с молитвой к Богу, который есть наш всемогущий Отец и премудрый друг, чтобы день за днем получать от него мудрость и силу, в чем мы нуждаемся. Его уши открыты к такой молитве, и если мы нуждаемся в указании повернуть направо или же налево, то услышим его голос: "Вот путь, идите по нему" (Ис.30,21).Таким образом, через молитву мы имеем привилегию узнавать верный и истинный путь, по которому нам следует идти.
Из жизни царя Давида мы можем получить несколько полезных уроков относительно необходимости водительства Бога. Когда Давид скрывался от своего непримиримого врага и когда он сидел на троне Израиля, то допускал некоторые серьезные ошибки и впадал в тяж кие грехи. Он был сам виновен в этих заблуждениях, потому что упускал возможность вопросить Бога и строил планы по своему соображению или же поступал по советам лукавых советников. Он часто уклонялся, но Бог снова возвращал его на верный путь. Изучай историю жизни Давида, и это будет тебе в помощь. В псалмах он воспевает, как важно предпочесть пути Бога путям чело века. Например, в Пс. 25,4.5 он говорит: "Укажи мне, Господи, пути Твои и научи меня стезям Твоим. Направь меня на истину Твою и научи меня, ибо Ты Бог спасения моего; на Тебя надеюсь всякий день". Об этой просьбе о водительстве Бога по его путям и стезям Давид, получивший на это ответ Бога, говорит: "Направляет кротких к правде, и научает кротких путям Своим. Все пути Господни - милость и истина к хранящим завет Его и откровения Его" (ст. 9,10). И в другом месте псалмопевец пишет: "Научи меня, Господи, пути Твоему и наставь меня на стезю правды, ради врагов моих" (Пс. 2711).
Я знаю, что и ты от всего сердца хочешь быть наставленным на путь Бога, одобренный и указанный им. В связи с этой темой я хочу привести несколько соображений из одного письма, где говорится, как сделать послушание воле Бога объектом ежедневных действий.
"Я думаю, что основной принцип жизни заключается в том, чтобы мы действовали согласно требованиям настоящего момента, стараясь при этом предвидеть будущее. Строя планы на будущее, будь всегда готов отказаться от них, если нечто лучшее открывается в перспективе. Под лучшей перспективой я, естественно, подразумеваю нечто такое, что в данный момент оказывается в большей гармонии и согласии с волей Бога, которую ищет исполнить любой истинно верующий.
Весьма полезно думать о том, что милосердный повелитель нашего служения выбирает свои пути. Каждому служителю Он дает определенное и персональное задание и из отдельных позиций воинов строит свою огромную армию по всему земному шару. Закаляй себя, чтобы тебе стать добрым воином Иисуса Христа. Вооружи себя хорошим познанием истины, которое от него. Будь в постоянной боевой готовности к действиям, однако думай о том, чтобы и начало боевой операции, и метод достижения цели абсолютно и полностью соответствовали воле повелителя и находились в полной согласованности с его инструкцией. Это не ты, а Он распоряжается служением всех христиан.
Пусть эти рассмотренные первоначальные истины не ввергнут тебя в малодушие и не устрашат, ибо это служит формированию самодисциплины, которая, как тебе известно, должна быть выработана в любом христианине, чтобы стать таким же послушным воле Бога, как был послушен ей наш Господь Иисус Христос.
Я знал таких служителей, которые вначале приступали к делу с большой преданностью и самоотречением, и им сопутствовал немалый успех. Но дело вскоре принимало иной оборот и заканчивалось катастрофой. Озираясь на зад, можно увидеть, что было не так с самого начала, а именно: им недоставало верной цели и высшего руководства Святого Духа, что знаменует успех похода, возглавляемого вождем нашего спасения. При виде опасности такого бесчестящего Господа поражения, безусловно, не обходимо предостеречь всех: служащий Господу должен со всякой предосторожностью уберечь себя от ошибки принимать свою собственную волю за волю Господа. Чтобы научиться отличать своеволие от воли Господа, требуется немало духовных упражнений. Первое должно быть беспощадно осуждено, а второе ожидаемо терпеливо и уверенно. Да будут твоим каждодневным девизом жизни такие слова: "Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов [то есть лучше самовольного служения]" (1 Сам. 15,22)!"
Как же необходима смиренная молитва о водительстве Господа! Запомни простую и весьма серьезную молитву псалмопевца: "Научи меня исполнять волю Твою" (Пс. 143,10). Все свои мысли, желания и планы ставь под условие: "Если угодно будет Господу" (Иак.4,15).

Сражение христиан

Христианин находится в постоянной и неотступной борьбе до тех пор, пока он не подчинит свое тело небесному. Всякий военачальник, желающий иметь успех в бою, должен сначала досконально изучить и выяснить обстановку. Он до мельчайших подробностей должен знать местность, которую защищает. Он должен быть в курсе всех дел врага, его силы и вооружения, должен знать, когда и как враг пойдет в атаку. Тогда свои боевые подразделения он расставит наилучшим образом и будет держать их в полной боевой готовности. Христианин, чтобы устоять и все преодолеть, должен иметь точную информацию о всех подробностях своей борьбы.

О какой борьбе идет речь?

Это не борьба против плоти. Многие христиане, особенно начинающие, борются против самих себя, т. е. с ветхим человеком с его страстями и похотями, при этом они де лают обескураживающие открытия, что иначе и не может быть. Согласно Слову Бога, плоть является источником зла в нас и останется до тех пор, пока мы находимся в этой плоти. Никто не сможет совершенно истребить ее и достичь такого состояния, когда бы он избавился от искушения "похоти плоти", "похоти очей" и "гордости житейской". Однако верующий уже не плотский. Слово Бога дает ему ясное, недвусмысленное свидетельство, что он стал духовным, ибо Дух Бога живет в нем (Рим. 8,9). И поскольку он возрожден и ожил к новой жизни Святым Духом, то получил силу поступать по духу (Гал. 5,25). Он может зорко и бдительно следить за тем, чтобы плоть со страстями и похотями оставалась на кресте как сораспятая с Христом. Таким образом, всякое злое помышление, всякое проявление похоти плоти, стремящееся взять верх, он может исключить из борьбы силой Духа. Если он делает это сразу, то сохраняет себя в чистоте и беспорочности. Настоящая победа, дающая верующим возможность быть неуязвимыми похотью плоти, одержана нашим Господом Иисусом Христом на голгофском кресте. Верующему же остается лишь постоянно пребывать в совершенной и полной победе Иисуса Христа.
Это не борьба против усталости и изнурения в пусты не. Сорокалетнее странствование Израиля в пустыне было вереницей испытаний, предназначенных выявить сокровенные тайны их сердец. Изнурительный путь через безжизненные пустые места был дан им с целью смирить их, показать им, как неправо их сердце по отношению к Богу. Испытания же в обетованной земле были совершенно иного рода. Только там началась настоящая борьба за практическое овладение обетованной землей.
Такое происходит и с христианами. Мир, в котором они живут, является для них пустыней. Все, окружающее их, находится в противоборстве с их природой, с жизнью от Бога, которую они ведут. Наш путь полон превратностей, опасностей и горестей. Необходимо в полной покорности воле Бога спокойно проходить мимо изменчивых треволнений жизни, все яснее проявляя характер странника и чужестранца, странствовать по земле чистым и беспорочным.
Имеет ли жизнь христиан, живущих в мире, форму борьбы, ибо не во всех обстоятельствах они по детски доверчивы и послушны Богу Отцу, а потому у них появляются синяки и шишки, а то и кровоточащие раны? Подлинная борьба христиан находится во взаимосвязи с их высокой привилегией. Бог через Иисуса Христа дал верующему, будь он еще молодой, несведущий, незакаленный воин, небесное гражданство и в Нем навсегда сделал его причастником неотъемлемых небесных благословений. Но силы злых духов тут как тут; и хотя они не могут отнять или выкрасть эту привилегию, все же они прилагают к этому все свои адские способности и старания, чтобы воспрепятствовать верующему воплощать в жизнь эти небесные дары его небесного положения, они мешают вкушать духовные благословения духовного небесного наследия верующего. Это и есть суть нашей борьбы.

Все ли верующие вовлечены в эту борьбу?

Если на городской площади, где собралось бы много народа, свободных поступать как им заблагорассудится, на виду у всех рассыпать мешок с золотыми монетами, то с каким рвением все бы бросились собирать это богатство, какая началась бы там потасовка!
Насколько больше рвения должно ожидать от верующего, полагая, что он при взгляде на подаренные ему не преходящие сокровища, которые особенно раскрыты в послании Ефесянам, оставит интерес к земному и начнет "в Бога богатеть"! И как только он начинает стремиться к небесному, неизбежно начинается непримиримая борьба сил зла, стремящихся воспрепятствовать христианину в стремлении к небесному. А сколько христиан не знают о своем богатстве и не пользуются своими привилегиями?! С ними враг не станет бороться. Они находятся в таком жалком нагом состоянии, в котором он и хочет их видеть.

Необходимые условия для борьбы

Прежде чем Израиль вступил в борьбу с хананеями, он перешел Иордан, вступил в землю обетованную, где весь народ мужского пола был обрезан на холме обрезания в Галгале. Затем израильтяне совершили пасху и на другой день пасхи ели из произведений обетованной земли опресноки и сушеные зерна. Прежде чем христианин вступит в борьбу, он узнает многогранный результат совершенного Христом труда и научится прибегать к нему, хотя зачастую и не может претворить это в жизнь. Он не только радуется о прощении грехов, освобождении от гнета сатаны и мира, но перешел через Иордан смерти с Господом и верой воскрес вместе с ним. Он познал, что сейчас во Христе Иисусе стал новой тварью, а потому является гражданином неба, так как Бог дал ему небесное гражданство; он познал, что во Христе он "обрезан обрезанием нерукотворенным, совлечением греховного тела плоти, обрезанием Христовым" (Кол. 2,11). Между ним и между самонадеянным и своевольным ветхим человеком пролегла смерть, смерть Христа, которая есть и его смерть, ибо он умер с ним. В нем он имеет свободу и может пребывать там, где пребывает прославленный Христос. Какое ему дело до мира?
Еще одно важное событие: прежде чем он вступит в борьбу, ему дано насытиться от "произведений земли", то есть от неизведанного ранее хлеба жизни, драгоценного тела Господа, который всякому купленному ценой своей крови открывает, какие превышающие всякое разумение чудеса вышней родины ждут его, и изливает неисчислимые небесные благословения. Когда же душа, познав такого дивного Спасителя, возрадуется неизреченной и преславной радостью, тогда она способна отказаться от всяких прелестей мира, оскверняющих грехов, неотразимо действующих на плотского ветхого человека.

С каким врагом имеет дело христианин?

"Наша брань не против крови и плоти" (Еф. 6,12). Как же обстояло дело с Израилем? В Ханаане враг собрал полчища войск, объединил народы, жившие там, желая силой оружия удержать землю, которую Бог определил во владение Израилю.
Наша брань "против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесной". Короче говоря, против сатаны и его ангелов, которые еще под небесами. У нас нет острой необходимости сражаться против такой личности как сатана, так как

Господь наш жизни суть начало,
Он образ Божий в мир явил,
Имеющего смерти жало
Крестом голгофским раздавил!

"Низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную" (Откр. 12,9). Более всего мы должны бодрствовать и противостоять хитрости и лукавству дьявола.

Когда происходит борьба?

"В день злой". В истинном смысле злой день охватывает весь период времени со дня вознесения Христа вплоть до его второго пришествия. Сейчас этот день представляет собой время, когда дьявол являет свое хитросплетение лукавства, лжи и лести. Это в общем смысле. Но в жизни отдельных верующих бывают дни, когда враг особенно рьяно устремляется на христианина во всем адском снаряжении.

Где находится поле брани?

Враг постоянно подвизается в деле восставления одного народа на другой, сея не только раздор и вражду, но и братоубийственную войну. Особенно сильна война "духов злобы поднебесных" против христиан, чтобы воспрепятствовать им проводить в жизнь их духовное небесное наследие и чтобы совращать с пути, ведущего в небесные края. В наставлениях послания Ефесянам мы видим все небо: самих святых (гл. 2,6), их благословение (гл. 1,3), их свидетельство как церкви Господа (гл.3,10), их врагов и борьбу (гл. 6,12). Так как мы находимся в непосредствен ной близости к Богу, то мы нуждаемся и в большей силе, чтобы поступать по духу. И какое благо, что это место является также местом силы Бога!

Методы, которые использует враг

Хотя борьба происходит под небесами, сатана вторгается и в область реальных вещей, превращая их в поле брани против нас. Он хочет запутать и ослепить нас реальными вещами, наполнить наше сердце суетой и преходящими ценностями, чтобы, таким образом, привести нас в полное забвение нашего положения во Христе. Он мобилизует на это все наше существо, использует малейшие возможности увести наши мысли, чувства и дух с того места, где они удерживаются верою силой Бога, небесными благословениями Господа Иисуса Христа.
Кто может сосчитать в течение одного дня, проведенного в семье, или на работе, или на производстве, или в других общественных местах, какими бесконечными усилиями, нажимом и увертками человек хочет утвердить свое мнение?! С этой целью он обращается к людям, к животным, даже к бездыханным предметам, добиваясь своего, а за всем этим духовными глазами можно увидеть врага человеческих душ. Даже наши дружелюбные единоверцы, с которыми мы находимся в многолетнем духовном общении и в сердечных отношениях, в руках врага могут превратиться в его оружие, которым он силен поразить нас и привести к падению.
Как часто мы погружаемся в заботы, удаляясь от Бога и абсолютно не замечая, что за этим кроется сатана! Он обильно рассыпает их на нашем пути, чтобы подорвать в нас веру в силу Слова. Враг может отвернуть наше сердце и наши мысли от нашего небесного наследия во Христе Иисусе нашими повседневными обязанностями и делами, даже служением Господу. По этой причине весьма важно, чтобы мы все делали во имя Господа с его силой в прямой зависимости от него. Никто и ничто не должно стоять между нами и нашим Господом.
После нашего перехода через Иордан и после того, как в Галгале мы сняли с себя тело плоти и облеклись в нового человека, сатана с адским мастерством будет стараться вновь и вновь оживить умерщвленного ветхого человека.
Он не устает и не изнемогает вновь и вновь воскрешать в нас плоть. Он хорошо знает, что пока плоть в нас действует живо и энергично, мы не можем соответствовать своему небесному положению практически и не будем насыщаться и утолять жажду только у нашего Господа. Часто враг посылает лжеучителей, которые, с показ ной любовью трубя об истине, стремятся затемнить Слово Бога и украсть у нас вкус к нашему небесному наследию. Демоны в устах лжепророков становятся духами лжи, чтобы исполнить намерения их предводителя. Не будем забывать, что мы ежедневно окружены коварством сатаны. Он маскируется как враг с его губительными планами, выставляя смертоносное оружие в свете совершенной безвредности. Если мы находимся в непосредственной близости к Богу, то мы сразу же увидим коварство врага и моментально узнаем его дьявольское происхождение. Тогда он теряет силу и мы избегаем опасности.

Последствия победы в этой борьбе

Тот, кто имеет в своем военном арсенале премудрость и всемогущество Господа, победоносно проходит по поприщу боевых действий и не только обретает для своей души благословение, радость и мир Бога, но и становится в руках Вседержителя несокрушимым средством для благословения других. Такой становится настоящим оратором и пропагандистом в деле благовествования, несмотря ни на какие тяжести жестокого боя; на арене битвы он является добрым воином Господа.
Наглядным примером в этом является апостол Павел. Откуда черпал он, находясь в Риме под стражей "в узах", стимул, мудрость и силу написать послание Ефесянам, которое всем поколениям открывало и открывает таким доступным образом высшие привилегии в Господе? Что давало ему силы к молитвам веры в уповании о всех святых, чтобы они утвердились во внутреннем человеке и почувствовали, какова широта, долгота, глубина и высота той славы, которую они имеют наследовать? Это было возможно потому, что испытанный, закаленный воин силой Господа во всеоружии Бога в "день злой", который в тот момент был ощутим с особенной силой, смог все преодолеть, устоять и победить.

Военное снаряжение христиан

Мы уже выяснили, что христианин, желающий претворять в жизнь свое положение во Христе, вкушать в нем благословения, снисходящие из небесных источников, и продвигаться вперед по пути к небесной отчизне, непременно будет вести непримиримые бои с силами зла, желающими во что бы то ни стало воспрепятствовать ему достигнуть такой высокой и славной цели. Эти силы стремятся ослабить сердечную привязанность воина к его вождю, отклонить от истины и какой либо неверностью в хождении или недоверием к Слову нарушить общение с Богом. Мы уже рассматривали вопросы места и времени боя, стратегии и тактики врага и тех условий, которые должны выполнять христиане, чтобы практически пользоваться благословенным небесным наследием.
Приступим же к более подробному рассмотрению стихов 10-20 шестой главы послания Ефесянам и уточним, в чем нуждаются воины Христа для победоносного совершения подвига веры.

Всеоружие христиан

Против сверхчеловеческого, духовного, многократно превосходящего врага верующий никак не сможет состязаться человеческим оружием, собственной мудростью и силой. Ни царская броня, ни царский медный шлем (1 Сам. 17,38) не спасут воина от поражения. Если бы эта истина навсегда запечатлелась в нашем сознании! Апостол призывает нас всех, говоря: "Укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его" (Еф. 6,10). Только во имя того, кто победил врага, только с его силой мы в состоянии вступить в бой, облекшись во всеоружие. Ни одной детали здесь не должно отсутствовать. Какой роковой была бы смерть воина на поле боя в расцвете его жизненных сил, если бы он совсем не умел обращаться с оружием или же у него не оказалось бы маленькой, но неотъемлемой детали в его оружии! Всякий христианин должен точно уяснить себе, в совершенстве ли он владеет всеоружием Бога, которое он имеет в своем распоряжении, изучил ли он его до мельчайших подробностей, приложил ли все усилия к боевой подготовке, овладел ли военным мастерством.
В нашем отрывке из священного Писания на первый план выставлены три части вооружения, характеризующие состояние души христианина в его духовном хождении: препоясать чресла истиной, облечься в броню праведности, обуться в готовность благовествовать мир.

Пояс истины

Истина в жизни христианина играет важнейшую роль. В первую очередь он должен "опоясаться" истиной. Лишь тогда он сможет пользоваться наступательным оружием - мечом, соответственно воле Бога.
Чресла человека - вместилище его силы; там же рас положены почки, прообраз внутреннего человека с его склонностями и чувствами. Дух истины постоянно старается через слово истины сделать в сердце человека близким образ Иисуса как саму истину. Если христианин верно присвоит себе эту часть вооружения, то тем самым он достигнет двойной цели.
1. Все, что на его пути не соответствует истине, будет выявлено и приговорено. Все действия, исходящие от ветхой природы, от плоти или же от мира, будут отвергнуты (Евр. 4,12.13).
2. Своими помыслами и поступками он будет походить на образ прославленного Христа, соответствовать Господу, который в мире был не от мира; так и этот воин будет не от мира (Иоан. 1,14-17).
В странах Ближнего Востока длинную одежду во время работы или служения подбирали и подвязывали поясом. Так и препоясанный истиной христианин не распускает свои мысли, чувства и склонности и не следует на поводу собственного своеволия. Он следит за собой и удерживает себя. Истина сама управляет его сердцем. Что от божественной благодати, то имеет для него и власть, и авторитет. Он любит Христа и вкушает в нем небесные радости. Поступает он так не из-за внешней необходимости или закона, но потому что само сердце хочет того же, чего хочет Господь. У такого христианина сатана не находит ни единой точки соприкосновения. На все его искушения, атаки и угрозы сердце отвечает просто: "Написано".
Однако нельзя забывать того, что препоясание истиной должно происходить ежедневно. Сердце постоянно должно быть под властью препоясания истиной. Лишь таким образом мы будем находиться в неразрывном единстве с Богом и действовать силой его Святого Духа.

Броня праведности

Пояс истины сохраняет нашего внутреннего человека в практическом единстве и общении с Господом. Наше отношение к людям должно характеризоваться праведным хождением и чистой совестью.
Здесь речь идет не о совершенной праведности, постоянной и неизменной, которую верующий получает во владение чрез Иисуса Христа и в которой он может стоять перед святым Богом. Не состояние праведности, но только хождение в праведности и чистая совесть пред Богом и людьми может служить нам броней от сатаны.
При каких условиях бывает чистая совесть? Христианин все свое неправедное прошлое представил на свет Бога и пред его лицом осудил и приговорил все это к смерти. Теперь он не терпит ничего злого. Он препоясал свои чресла истиной и благодатью Бога и усердно старается привести в гармонию с истиной, пребывающей в его сердце, все свои поступки, дела, служение, все сокрытое и явное. Плоть в нас не осквернит совесть и не расторгнет нашего единства с Богом до тех пор, пока мы не даем ей свободу действий. Если же я сотворю какую либо неправду и сделаюсь виновным и если мой образ действий в чем либо не соответствует известной мне воле Бога, то все изменится: враг будет цепко держать меня, хотя бы мой проступок и не был известен людям. Он поразил меня в борьбе, и мое общение с Богом прервано, Святой Дух во мне огорчен, а я стал бессильным перед врагом.
Оставаться в таком состоянии губительно. Запятнанная совесть превращает меня в труса и толкает дальше творить неправду. Меня начинает страшить, что в один роковой день моя неправда выявится и я буду краснеть перед другими. В таком состоянии я легко могу сотворить следующую неправду. Подобно израильтянам я неспособен к бою (И.Нав. 7). Если бы я дальше стал продолжать служить и бороться, возможно, с намерением не выдать своего истинного состояния и не выставить себя на обозрение других, то это было бы равнодушием к греху. Никто не станет верить моим словам, и мир по справедливости скажет мне: "Ты не лучше нас!"
Верующий, продолжающий жить без брони праведности, не унаследует в небесных краях ни малейшего клочка земли. Все его развитие приостановлено, его жизнь бесчестит Господа. Да, благодарение Богу, есть возможность вновь овладеть этим незаменимым снаряжением, ибо "если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоан. 1,9).

Удаливший смерти жало,
О, душа души моей,
Мне погибель угрожала
От расставленных сетей.

Раб твой пил грехи как воду,
Был от истины далек,
Ты купил ему свободу,
Узами любви привлек!

Совокупность совершенства,
О, душа души моей,
Несказанное блаженство
Я нашел в любви твоей!

Лишь одно во мне стремленье,
Страстью я горю одной,
Чтоб во всем моем хожденьи
Отражался образ твой!

Вседержитель, Ветхий днями,
О, душа души моей.
Вознеся победно знамя,
В бой веди своих детей!

До краев земли готовы
Мы нести благую весть,
Чтоб заблудших силой Слова
Для бессмертия обресть!

Обуть ноги в готовность благовествовать мир

Благая весть берет свое начало от Бога мира, возвестившего людям мир через жертву Иисуса Христа. Верующий, препоясавший чресла истиной и облекшийся в броню праведности, обует свои ноги в готовность благовествовать мир. На основании совершенного Господом дела он не только имеет мир с Богом, но и практически живет в неомрачаемом общении с Богом мира. Мир переполняет его сердце, и он готов свидетельствовать всем людям, встречающимся на его пути: "Как прекрасны ноги благовествующих мир, благовествующих благое!" (Рим. 10,15).
Почему же мир переполнен распрями, недовольством, враждой и войнами? Потому что люди дерутся из-за земных материальных благ, потому что их эгоистичное, упрямое, честолюбивое сердце не ставит ближнего ни во что и возносится над всеми. В таком окружении христианин должен распространять вокруг себя дыхание небесного мира, в котором он живет, потому что он вкушает радость от всего вышнего наследия и ищет славы не от людей, но от одного Бога.
Однако из за нашего небодрствования происходит по рой такое, что мы оказываемся необутыми и бываем недовольны, в плохом настроении, недоброжелательны и даже завистливы. Враг пользуется этим положением и сеет разногласия и раздор в нашем собственном доме, среди верующих и среди окружающего мира. Как он тогда триумфально торжествует! В таком случае он одерживает верх и на какое то время лишает нас возможности вкушать радость от небесных благословений.
Какая неотъемлемая часть вооружения! Мы лишь тогда сможем стать полезными благовестниками, если все наше поведение в обществе свидетельствует о мире в нас.
Следующая часть вооружения - щит веры и шлем спасения - касается главным образом нашего состояния практического упования на Бога.

Щит веры

Если у нас есть мысли, склонности, внутренние чувства и желание держаться в строгом соответствии с вышеописанным, то и внешнее хождение будет характеризоваться праведностью и миром, и тогда душа сможет взять щит веры. Здесь подразумевается не только такая вера, которая, по свидетельству Бога через Иисуса, спасает душу, но большая, претендующая на непоколебимое упование на Бога любви, который полностью "за нас" (Рим. 8,31); и чрез Иисуса Христа мы с дерзновением называем Бога Отцом.
Тот, кто берет щит веры в уповании на Бога любви, не потерпит поражения, не станет умничать, но будет надеяться и верить; при этом он узнает, что Бог защищает и оберегает его и что душа, уповающая на Бога, никогда не будет постыжена. Простодушная вера чтит Бога и призывает его, покоится в нем, зная, что в действительности Он сам есть щит, от которого отлетают все раскаленные стрелы лукавого.
Как же христианин нуждается в этом щите! С одной стороны, он должен пребывать в духе в небесных обителях, с другой - по промыслу Бога и под его водительством он проходит через различные обстоятельства, испытания, страдания и горести. Сатана прилагает все усилия, чтобы возбудить в нас сомнение в присутствии с нами Бога и недоверие к его любви особенно тогда, когда мы идем неиспытанным и незнакомым путем. Он всеми способами стремится выбить из нас упование на истинность и непоколебимость Слова. Сатана ничем не брезгует в достижении своей цели, чтобы удалить христианина от Бога и тем самым лишить его благословений свыше во Христе Иисусе. Но вера ставит Бога между душой и обстоятельствами и всем тем, что хочет ввергнуть в пучину беспокойства и страха. Авраам мог сказать: "Поднимаю руку мою к Господу Богу Всевышнему, Владыке неба и земли" (Быт. 14,22). И Бог ответил: "Не бойся, Аврам; Я твой щит; награда твоя весьма велика" (Быт. 15,1). Если мы противостанем дьяволу, то в нас он встретит Христа и убежит.
Как же вообще возможно то, что раскаленные стрелы лукавого могут проникнуть в сердце верующего и разжечь там огонь сомнения и беспокойства, поселяя в нем мучительный страх? - Только потому, что верующий оставил щит веры и пренебрегает поясом истины, броней праведности и готовностью благовествовать мир. Воз можно, он начинает с того, что тысячи тленных обязанностей и дел уводят его взор от всемогущего прославленного Господа. Его сердце не пребывает во свете, но следует по пути природных помыслов и склонностей, а то и "похотей, восстающих на душу" (1 Петр. 2,11). Таким образом, он уже ничем не защищен от летящих в него раскаленных стрел лукавого. Как же он сможет взирать на Бога в полном уповании, если сердечное общение с ним нарушено? Упование не происходит от хождения, оно опирается непосредственно на Бога, но верное хождение пред Богом есть та почва, на которой оно основано.
Для нашего подкрепления и ободрения не преминем вспомнить, что наш Господь, как первосвященник и заступник, постоянно заботится о нас, чтобы мы были боеспособными и оставались таковыми, и если случится поражение, чтобы вновь были восстановлены, дабы могли "все преодолев, устоять".

Шлем спасения

Для того чтобы враг ни с какой стороны не смог найти уязвимое место и для того чтобы нам со всех сторон защитить себя от его атак, мы должны одеть на голову шлем спасения. Чтобы сатана не смог ни сразить, ни обокрасть нас, каждый день мы должны странствовать, сознавая и вкушая от совершенного Господом спасения. Только так Господь защитит нашу голову, подобно шлему, в день сражения. Щит веры символизирует, кем является для нас Бог, а шлем спасения - что Он для нас сделал.
Спасение, описанное в послании Ефесянам, охватывает не только наше полное спасение, прощение всех наших грехов, освобождение от состояния растленного человека, рабства греха и власти греха, но и тот факт, что во Христе я имею небесное гражданство, что моя родина на небесах. Наше спасение совершенно и неизменно, так что отныне мы имеем дело не сами с собой. Безопасность - в шлеме, который способен оградить нас от всяких ударов врага. Спасение придает нам мужество и энергию, и мы в силу Святого Духа постоянно можем пребывать в распоряжении Господа без каких-либо опасений относительно своего несовершенства.

Духовный меч

Если вышеперечисленные предметы нашего боевого снаряжения относятся непосредственно к нашему личному состоянию и предназначаются для нашей личной безопасности и защиты, то духовный меч, Слово Бога, наступательное оружие в деле Господа, дано нам для пользы других. Мы сможем приступить к боевым действиям и успешно сражаться, обезопасив внутреннего человека и защитив его от всякого нападения извне лишь в той мере, в какой всем сердцем стоим в истине и практически поступаем в праведности, уповаем на Бога в мире с ним, имея ясное познание во Христе Иисусе. Внутреннее состояние предшествует внешним действиям и определяет их. Это очень важный пункт, к которому мы не всегда внимательны в достаточной мере. Мы зачастую не самокритичны и вступаем в битву без глубокого познания, идет ли впереди нас сам Бог. Если в нашем лагере есть Ахан, то Бог не пойдет с нами, и в итоге будет позорное поражение (И. Нав. 7). Если мы хотим победоносно совершать дело Господа, то в первую очередь мы должны войти в его присутствие. Наше наступательное оружие, таким образом, есть духовный меч - Слово Бога. Враг не боится ничего другого так, как этого оружия. Если меч обнажается в силе Святого Духа и управляется им, то это неотразимое по силе и остроте оружие, и ему никто не сможет противостать. Тогда оно подобно огню, подобно молоту, разбивающему скалу. Это говорит сам Бог (Иер. 23,29). Оно "живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные" (Евр.4,12).Так ли мы берем в свои руки Слово Бога, как нам дает его божественная оружейная палата? Мы не должны ничего прилагать к нему, а также отнимать от него что-либо. Если бы мы сами стали поступать по-своему, то оно уже не было бы ни Словом Бога, ни мечом. Наше спасение и праведность от Бога находятся в полной взаимозависимости и отражаются в действиях, во владении мечом. Он надежен, безотказно исправен, если только употреблять его в полной зависимости от Бога. Во всем Слове, особенно в книге Псалмов, мы видим примеры, как было употребляемо это оружие святыми. Для нас же, достигших последних веков, сам Господь является совершенным примером, показывающим, как должно применять это духовное оружие. Им Он отражал все словопрения и искушения воинствующих, противоборствующих иудеев, желавших уловить его в словах. Если мы не странствуем в силе Святого Духа и не находимся в единстве с ним, то никогда и ни в коем случае мы не сможем действовать этим оружием верно, мы не сможем владеть мечом. Лишь силой и премудростью Святого Духа мы сможем быть наготове и своевременно и верно воспользоваться им, так что небольшая цитата из Библии, подобно гладкому речному камешку Давида, пущенному из пращи, способна поразить исполина Голиафа.

Молитва

После перечисления всего, относящегося к духовному вооружению, апостол Павел, как бы венчая вышесказанное, говорит о молитве. Из этого видно, насколько важна молитва в жизни христианина для того, чтобы он верно и неустанно, притом победоносно, владел духовным вооружением. В глубоком осознании того, что силу, мудрость и верное направление можно найти только у Бога, он дол жен постоянно бодрствовать и посылать к трону благодати свои вздохи, моления и прошения. Таким образом он пребудет в присутствии Бога в беспорочности и праведности, его глаза будут зорки, а сердце свободно от забот. Только так можно устоять во всех обстоятельствах и свидетельствовать всем своим видом о своем небесном гражданстве. Чем интенсивнее мы вынуждены заниматься земными преходящими делами, тем серьезнее и неотступнее должна становиться наша молитвенная связь с Господом. Молитва - это вернейший прибор, безошибочно показывающий зависимость верующих от Господа. Сам Господь "во дни плоти Своей, с сильным воплем и со слезами при нес молитвы и моления" (Евр. 5,7). Он постоянно находился в молитвенном состоянии и любил уединяться, чтобы побыть наедине с Отцом (см. Евр. 5,7.8; Марк. 1,35; Лук. 6,12).
Апостол Павел и все остальные апостолы, а также Епафрас и другие служители Господа были людьми молитвы. Этим объясняется их успех в служении Господу и терпеливое упование на него во времена горестей и страданий. Там, где воин Христа правильно пользуется своим военным снаряжением и оружием, его молитва не зациклится на личных нуждах и желаниях, но будет охватывать всех, живущих на земле, и будет выполнена просьба апостола Павла, который писал: "Всякою молит вою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых и о мне" (Еф. 6,18).
Это включает не только дело Бога на земле, но и борьбу с "духами злобы поднебесной". Оно и должно быть так: верующие едины, дело их едино и враг у них один - сатана. Согласно сказанному, апостол Павел представляет церковь в Ефесе как одно тело: "Одно тело и один дух". Если мы действительно являемся духовными воинами Христа, то мы со всем вниманием и усердием будем следить за тем, действительно ли мы молимся за дело Господа и его святых. Этим мы сохраним, насколько это в наших силах, единство духа и союз мира со всеми верующими, удаляясь от всего того, что сеет раздор, и разрушая тем самым намерения и планы врага.
Пусть дал бы нам Господь, чтобы мы поступали соответственно своего небесного звания и избрания и подвизались "добрым подвигом веры", облеченные во всеоружие Бога! "Еще немного, очень немного, и Грядущий при дет и не умедлит" (Евр. 10,37). Тогда отпадет необходимость во всеоружии - мы будем с ним! А пока

Неустанно возноси фимиам молитвы,
Церковь Божья, проси триумфальной битвы!
Пусть Христа все уста
Чтут единогласно, молят ежечасно!

Одиночный слабый стон искренних молений
Достигает Божий трон, вне любых сомнений!
Но дано заодно просящей общине:
Много крат благ в Сыне!

Если, верою дыша, молится община,
Как единая душа просит воедино,
Зов сердец сам Творец
Радостно внимает, всех благословляет!

Если избранный народ молится совместно,
Благодать из рода в род льется повсеместно,
Сонм людей из сетей
Рабства исторгает, власть греха свергает!

Потому объединись для труда святого,
Посылай молитвы ввысь к трону всеблагого,
О, трезвись, о молись!
Да воспрянет спящий к жизни настоящей!

Наши согрешения и восстанавливающая благодать Бога

"Если бы кто согрешил..."
(1 Иоан. 2,1).
Вероятно, каждый из нас держал в руках магнитный компас. Под влиянием невидимой силы его стрелка постоянно показывает на север. Ты можешь вертеть компасом как тебе угодно, но стрелка будет постоянно показывать в одном направлении - на север, пока вблизи ее нет магнита. Если рядом окажется магнит, стрелка резко изменит направление и покажет уже на него. Теперь стрелка начнет выполнять все "капризы" магнита, показывая хоть на восток, хоть на запад, хоть на юг.
Когда сердца детей Бога в этом мире находятся в духе и истине, то это нормальное состояние и оно всегда направлено к одной цели: Иисусу Христу и к небесной славе. Это удивительное состояние, которое через сокровенную силу Святого Духа делает нас способными постоянно направлять свои взоры и все свои склонности к Господу. Как бы и где бы ни проходил наш путь: через радости или печали, через штиль или шторм, через бедность или богатство, в чести или в бесчестии, - нас постоянно влечет к Господу Святой Дух неослабно бодрствует над тем, чтобы мы не отпали от него.

Магниты

Но есть тот, кому это не нравится. Он приближает к нам магнит за магнитом, начиная от "безобидных" отклонений, кончая самыми опасными искушениями. И вот у кого-то стрелка сердечного компаса поворачивается на грех. Если бы он бодрствовал и молился, с ним бы такого не случилось. Но он просто забыл, что

В стране драконов спать
Весьма небезопасно.
Он уже не слышит наставления свыше:
Друг другу помогая, свершайте трудный путь.
Пусть всем любовь святая переполняет грудь!
Не ссорьтесь, дети дня; идут незримо рядом
Небесные отряды, нас миром осеня!

Было допущено лишь небольшое отклонение стрелки сердечного компаса от Господа, и вот душа согрешила, пала!
А теперь обрати внимание на то, что сказано в 1 Иоан. 2,1. Послание было адресовано детям Бога. Сатана переворачивает его смысл и шепчет тебе: "Если кто-то согрешил, то он не дитя Бога. Ты теперь имеешь явное доказательство того, что ты не дитя Бога, что у тебя было лишь самовнушение. Если бы ты был дитем Бога, то не согрешил бы. Все твои старания напрасны, брось эту затею. Ты такой же, как и все грешники". Однако Бог говорит иначе: "Если говорим, что не имеем греха [унаследованного греха, корня греховной плоти], - обманываем самих себя, и истины нет в нас" (1 Иоан. 1,8). А поскольку это так, то, озираясь назад и видя, как мы часто отвлекаемся от основного направления, мы вынуждены признать вместе с апостолом Иаковом: "Все мы много согрешаем" (Иак. 3,2). Эти утверждения предупреждают нас и не позволяют нам быть равнодушными к греху. Для верующих это страшное, ненормальное дело, в котором не следует упражняться, ибо Бог может "соблюсти [нас] от падения и поставить пред славою Своею непорочными" (Иуд. 24). Если мы станем исполнять написанное в 2 Петр. 1,10, то никогда не преткнемся.

Мы имеем ходатая пред Отцом

Бог заранее позаботился о том, чтобы согрешивший смог быть полностью восстановлен. Наш ходатай пред Отцом сам делает первые шаги к этому. "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя", - сказал Он Петру, когда тот еще и не думал отрекаться от него.
Если кто-то, называющий Бога Отцом по праву, согрешит, ему не надо убегать от него, как Каину. Чем скорее он обратится к нему, тем лучше. Никак и нигде он не сможет поправить свое положение, кроме как у Господа. Господь Иисус постоянно ходатайствует за такого на небе, прежде чем тот осознает свой грех. "Если бы кто согрешил, то мы имеем ходатая перед Отцем". Не сказано: "Если кто будет каяться, тот будет иметь ходатая". Нет! Он уже имеет ходатая. Ходатайство Христа предваряет его покаяние. Оно идет ему навстречу. Праведность Христа пред Богом не умаляется нашей неправедностью, равно как не уменьшается его умилостивление за наши грехи. На основании этого действует благодать. Теперь в сердце и совести виновного происходит процесс, который после грехопадения может длиться долго или коротко, в зависимости от человека. Господь по отношению к нему должен снова совершить смиренное служение, которое представлено нам в Новом Завете умыванием ног учеников. Через осквернение нарушено общение верующего с Богом, но он все же является его чадом. Однако душа уже не может вкушать радость причастности со Христом в небесной славе и видеть свое дивное положение во Христе. Возможно, над этим чадом Бога сгустилась такая тьма, что оно еще ни разу не пришло к осознанию соделанного им. Господь должен излить в его сердце живую воду, то есть разбудить и очистить оскверненную совесть Словом через Святого Духа. Небесный свет начинает просвещать душу своими лучами, показывая гибельность пути, на который вступил человек. И только тогда душа начинает видеть свой грех, свою неправедность и искать все возможности, прилагая все старания к тому, чтобы снова вернуться на узкий путь.

Познание и раскаяние

Теперь заблудший верующий все признает пред Богом, исповедует свое преступление пред ним и искренне сожалеет. Познание греха - это, безусловно, неотъемлемая часть в деле восстановления падшего. Согрешивший не может сказать: "Все мои грехи давно уже прощены, мне нет необходимости скорбеть о них!" Если бы кто-нибудь сказал так, то этим он смешал бы два факта, а именно: умилостивление и общение с Богом.
Бог послал своего Сына в умилостивление за наши грехи. Это незыблемый факт, не зависящий от нашего хождения. На основе этого умилостивления мы получили новую жизнь и стали подлинными детьми Бога. Это у нас никто не сможет ни отобрать, ни украсть, и наша безопасность во Христе неприкосновенна.
В общении же с Богом дело обстоит несколько иначе. К примеру, возьмем свою семью: кто то из детей, будучи непослушным, сделал недозволенное и злое. Разве теперь он перестал быть сыном? Нет! Сыновство не может быть отменено, однако сын уже не имеет единства с отцом. Они уже не беседуют так задушевно, как раньше, не делятся своими интересами, мыслями... Для отца такое положение не безразлично. Возможно, он вынужден будет взяться за ремень; но восстановится ли этим прежнее взаимоотношение? Пока нет. И все же наказание смягчает сердце и совесть сына. Он приходит к отцу и говорит: "Я виноват и сожалею о том, что сделал то-то и так-то! Прости меня!" Такое прощение касается не совершенного Господом пред Богом умилостивления за наши грехи, но прерванного между Богом и нами сердечного общения. Признание своей вины и мольбы о прощении избавляет небесного Отца наказывать свое дитя дальше. Общение вновь восстанавливается. Поток любви и взаимопонимания свободно течет от сердца к сердцу.
Верующему невозможно иметь общение с Богом, пока он не освободится от того, что оскверняет его совесть, пока он не сбросит с себя тяжесть "безобиднейшего" греха. В первую очередь ему необходимо открыть свое сердце и уста, признать свою вину, исповедать свой грех и таким образом освободиться. Полное прощение и совершенное очищение он получит в соответствии с праведностью Бога. В интересах нашего драгоценного неомрачаемого общения с Богом нам необходимо постоянно упражняться в том, чтобы "иметь непорочную совесть пред Богом и людьми" (Д.ап. 24,16).

Сразу ли возвращается радость общения?

Нарушение общения с Богом - это очень серьезное дело, и его невозможно подвести под принцип электроосвещения: включить выключить.
Если дело касается большой провинности, серьезного отклонения от истины, то следствием этого может явиться долгое легкомыслие и равнодушие. Враг умеет выбирать позицию, с которой бросается на штурм. С Димасом, который некогда был верным сотрудником деятельного и самоотверженного апостола, враг покончил на том основании, что тот возлюбил нынешний век. Как это произошло, нам неизвестно. Сердце Димаса мало помалу стало прилепляться к преходящему, и он возлюбил мир и то, что в мире. Эта любовь к нынешнему веку сначала проявлялась в легкомысленном поведении. Внешне он еще был в церкви и даже нес служение в деле евангелизации языческого мира вместе с апостолом Павлом, но в потаенной внутренности сердца он отходил от Христа. Димас неуклонно прилеплялся к видимым материальным ценностям и охладевал к нетленным сокровищам, даруемым Господом. Наконец, апостол в 2 Тим. 4,10 с болью и горечью вынужден был написать: "Димас оставил меня, возлюбив нынешний век, и пошел в Фессалонику".
Авраам, пустившись в самовольный долгий путь из Beфиля в Египет, который привел его к тому, что он отрекался от своей собственной жены, должен был возвратиться назад таким же долгим путем к тому месту, "где прежде был шатер его... до места жертвенника, который он сделал там вначале". Он по воле Бога пришел на то же самое место, с которого ушел без воли Бога. У того же самого жертвенника "призвал Аврам имя Господа". И только тогда его сердце переполнилось славой и поклонением, хвалой и благодарением Богу.
"Наше общение - с Отцем и Сыном Его, Иисусом Христом. И сие пишем вам, чтобы радость ваша была совершенна" (1 Иоан. 1,3.4).

Я очень несчастен

Ты говоришь: "Я очень несчастен! То, что я любил раньше, снова имеет для меня непреодолимое влечение. Я, конечно, славлю Господа за его крестный подвиг, нахожу удовлетворение в чтении Слова Бога, но никак не могу постоянно держать свои мысли во Христе. Из этого напрашивается вывод, что Он не пребывает в моем сердце. Я не понимаю, что происходит. Что мне делать?"
Мне хочется помочь тебе по мере мудрости и силы, которые даст мне Бог.
Я рад, что ты чувствуешь, что в тебе происходит неладное, чего не должно быть, что ты стремишься снова исправить положение. Дело было бы намного сквернее, если бы ты продолжал пребывать в таком состоянии, не помышляя о выходе из него. Основная причина твоего несчастья в том, что ты привык всматриваться в самого себя больше, нежели в Христа. Ты занят тем, о чем дума ешь, что чувствуешь... Вместо этого тебе надо бы заниматься тем, что сказал Христос, что Он сделал, что Он делает. Ты превращаешь в центр самого себя, а им дол жен быть Христос.
Прочитай для своего назидания, что говорит Христос в Иоан. 15,1-10 о тайне истинного ученичества и плодоношения. Обрати серьезное внимание на то указание, которое Господь подчеркивает вновь и вновь: "Пребудьте во Мне... пребудете в любви Моей... без Меня не можете делать ничего". Судя по твоим горьким слезам, видно, что ты уклонился от него и не пребываешь в нем.
Из вышеприведенной главы Евангелия по Иоанну совершенно ясно вытекает, что если ты будешь внимателен к словам Иисуса, то твои затруднения исчезнут и твоей долей станет радость. Кажущееся несчастье испарится как утренний туман. Вникни в его слова: "Сие сказал Я вам, да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна" (ст. 11). Если же твоя радость несовершенна, то ты чувствуешь себя так потому, что забыл предыдущие стихи 1-10, где неоднократно повторяется указание: "Пребудьте во Мне".
Что означает понятие "пребывать во Христе"? Не что иное, как постоянное сознание пребывания его вблизи тебя. Веришь ли ты в то, что Он с тобой? Покидая землю, Господь сказал своим ученикам: "Се, Я с вами во все дни" (Матф. 28,20). Не обещал ли Он своим последователям: "Не оставлю вас сиротами; приду к вам" (Иоан. 14,18)? Апостол Павел, находясь в Риме, писал Тимофею: "Господь же предстал мне", то есть был с ним. С тобой ли Он?
Для истинного верующего присутствие Господа перестает быть тайной. Для него это простой несокрушимый факт; верующий остается в его присутствии, то есть пребывает в нем до тех пор, пока непоколебимой верой держится за это обетование. Всегда помни, что Господь постоянно пребывает с тобой. Веришь ли ты в это? Да или нет?
Чтение Слова Бога, славословие Господа за его дело не должны происходить из чувства долга. Твоя жизнь становится такой безрадостной потому, что ты забыл, как Он близок к тебе. А если это так, то ты уже не пребываешь в нем. Чему же тогда удивляться, что твое сердце стало холодным и несчастным? Целью Павла было стремление познать его, не походить на тех учеников, которые не узнали Иисуса (Лук. 24,13 и далее), но Он, тем не менее, был среди них.
Не забывай, что в тебе, то есть в твоей плоти, не живет ничего доброго (Рим. 7,18). Не жди того, что твоя плоть изменится в лучшую сторону. Ждать жизни и любви от разложившегося мертвеца - бесполезная затея. Ты умер, и твоя жизнь сокрыта со Христом в Боге (Кол.3,3).
Пребывай во Христе! Пребывай в нем в постоянном личном живом общении с ним. Тогда все твои дела и вся твоя жизнь будут направлены к нему, твои стопы будут твердо и непоколебимо стоять на пути правды и сам Христос будет жить в тебе. Господь говорил: "Пребудьте во Мне, и Я в вас". Проси Господа: "Господь Иисус, яви мне самого себя живой сияющей реальностью!" И когда ты читаешь Слово, проси: "Господи, яви мне самого себя на этих страницах!"

Когда Ты, Господь, со мною,
Надо мною сияет свет,
Трудной узкою тропою
За тобой иду вослед!
Дух ликует и поет:
В небеса мой путь идет!

Когда Ты, Господь, со мною,
Я невыразимо рад,
Не страшусь, пускай войною
На меня идет весь ад!
Мне победа - крест скорбей,
Я укрыт в любви твоей!

Когда Ты, Господь, со мною,
Лучезарен небосвод,
Хоть безжалостно порою
Атакует рать забот.
Ты даешь мне веры щит,
И я тверд, как царь Давид!

Когда Ты, Господь, со мною,
А со мною Ты всегда!
Обещал Ты сиротою
Не оставить никогда.
Торжествую всей душой:
Мой Господь всегда со мной!

Отец воспитывает

Гумно

"Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое"
(Лук. 3,17).
Вышеприведенная цитата из притчи Господа применима также и к теме воспитания Богом своего народа.
Ныне мы еще живем во времена гумна, но не житницы, куда Господь вскоре соберет своих. Как часто Господь в своем Евангелии говорит о жатве! Глядя на поля, Он говорил: "Как они побелели и поспели к жатве" (Иоан. 4,35). При этом Он взирал на итог всего того, что свершит благодать через его голгофский подвиг, дабы спасти людские души для вечной жизни. В другом месте Он, взирая на то, как велико поле и как много жатвы, наставлял своих учеников: "Жатвы много, а делателей мало; итак молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою" (Матф. 9,37.38). Если, с одной стороны, только сам Бог может спасти душу, то, с другой стороны, Он хочет употреблять в этом деле своих, чтобы проводить в мире евангелизацию и привлечь души грешников к себе. В оригинале этот текст пере дан острее. Там сказано не "чтобы выслал", но "чтобы выгнал" работников на свою жатву. Ибо когда душу достигает призыв Господа идти работать на жатву, то перед ней возникают такие бесчисленные, почти непреодолимые препятствия, что нужна духовная сила свыше, которая выгнала бы душу на жатву.
Господь не забирает души к себе сразу же, но почти всегда оставляет их на земле на более или менее продолжительное время, чтобы научить, наставить, сформировать, если нужно, наказать и таким образом подготовить их для вечной славы. Это время гумна.
...Под бесконечным высоким светло голубым небом Южной Америки, где только изредка появляются облака, лежат необозримые поля с созревшим хлебом. Громадные машины пожинают поля, оставляя солому по левую сторону; а само зерно, пройдя несколько операций на этой "умной машине", собирается в бункер и к правой стороне - бункеру - подъезжают грузовики, и готовое зерно перегружается в них.
В те времена, когда Иисус был на земле, такого не было. Жатва производилась серпами, затем снопы свозили на гумно, где сжатый хлеб проходил двойную операцию. Сна чала его молотили. Это картина отцовского наказания, "ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает" (Евр. 12,6). Это наказание посылается нам на пользу, чтобы мы имели участие в святости его. Дело здесь касается не столько наказания, сколько испытания, через которое Отец проводит своих детей, что бы они практически научились претворять в жизнь удаление от всякого зла и чтобы вся их жизнь соответствовала святости, в которую они облечены. Они не должны достигать святости, ибо они ее наследуют, но они должны показывать, что они святы. Затем выбитое зерно должно было быть провеяно. Гумно, как правило, находилось на возвышенности, на холме, где оно продувалось ветрами. Зерно подкидывали вверх лопатой, ветер подхватывал мякину и отбрасывал ее подальше. Отсюда и взято выражение в Пс. 1: "Нечестивые... как мякина, возметаемая ветром". Кому придет в голову мысль собрать в житницу пшеницу вместе с мякиной? Все, что неугодно Богу, должно быть удалено из жизни верующих, как говорил об этом Иоанн креститель. Зерном назван сам Господь. Мякина должна быть удалена, чтобы Христос отражался в своих. Всякий дол (всевозможная наша духовная скудость) должен наполниться, всякая гора и холм (наше высокомерие и самомнение) - понизиться, кривизны (сколько же их у нас?!) - выпрямиться, неровные пути, на которых мы часто становимся камнем преткновения и сами запинаемся о всякий пустяк, должны сделаться гладкими.
На гумне Орны Давид, покрытый вретищем, познал свой грех и возопил к Богу: "Не я ли велел исчислить народ? я согрешил, я сделал зло... да будет рука Твоя на мне" (1 Хрон. 21,17). И там он испытал всю полноту милости Бога, в чьи руки он предпочел впасть. На этой горе Мориа, где Исаак был возложен на жертвенник, а позднее Соломон построил храм, недалеко от голгофского холма, Давид принес жертву всесожжения, и дым от принятой Богом жертвы возносился к небесам.
В Библии упоминается и другое гумно. Это гумно Вооза, куда пришла Руфь и легла к ногам хозяина. Она, чужестранка, нашла там милость у того, кто имел право выкупить ее, а позднее ввел ее в свой дом женой.
При гумне Горенгаатада "плакали... плачем великим" по усопшему Израилю (Быт. 50,10). У гумна Нахонва был убит Оза за то, что дерзнул коснуться "ковчега завета Господня".
На гумне Иоаса, отца Гедеона, была расстелена стриженая шерсть, прообраз Агнца Бога, который позднее всей своей жизнью и смертью прославил Бога. По просьбе Гедеона везде было сухо, а на шерсть выпала такая обильная роса, что Гедеон выжал из нее целую чашу воды (Суд. 6,37.38). На следующую ночь на всей земле была роса и только на шерсти не было ни капли влаги. Это картина суда Бога над Агнцем, принявшем на себя все наши грехи и ставшем за нас грехом, выражена в горьком вопле Христа: "Боже Мой! Боже Мой! Для чего Ты Меня оста вил?" Агнец принял на себя весь гнев Бога, чтобы на всей земле почило благословение, чтобы "на всей земле была роса" (Суд. 6,40).
После гумна, где происходит суд и наказание над всяким злом, после выколачивания всего, что есть от плоти, нас ожидает житница - вечное блаженство и радость тех, кто сеял со слезами, пожинал с радостью, кто с плачем сеял свои семена и возвратился с радостью, неся свои снопы (Пс. 126).
Чтобы сразить наше своеволие, Бог нередко поражает наше тело, нашу голову или сердце, а то и все вместе взятое. Тогда нам уже ничего не остается. И все же мы имеем все. Нам остается Господь, чтобы мы могли радоваться и хвалиться им. Он остается с нами, чтобы прославить себя в нашей слабости.

Опасности

"Что-нибудь новое"

"Афиняне же все и живущие у них иностранцы ни в чем охотнее не проводили время, как в том, чтобы говорить или слушать что-нибудь новое" (Д. ап. 17,21).
"Чтобы говорить или слушать что-нибудь новое" - та кое длилось столетиями среди тех, которые считали себя интеллигентными людьми Афин. Они вступали в дебаты и дискуссии по поводу мировых и жизненноважных проблем, прерываясь от этого занятия лишь на время, когда они были вынуждены зарабатывать на хлеб насущный. В городе появлялись все новые и новые философы, которые умели увлекать толпы своими идеями и ораторским искусством. Каждый философ имел своих приверженцев, свою школу, и когда молодые люди из разных философских школ собирались вместе, то у них было место и время посостязаться для выявления силы аргументов и идей.
Что подстрекало их на такой свободный обмен мнений, так это то обстоятельство, что все эти бесчисленные философские школы возникали не без влияния существовавших, и ни один мыслитель не мог претендовать на абсолютную истину своих идей. Там предоставлялось место и духовным вопросам, что в те времена могло принести честь и положение.
В один из обыкновенных дней на улице города появился незнакомец и вступил в разговор с теми, которые как раз собрались согласно своему распорядку дня. Однако этот незнакомец не стал предлагать для дискуссии свою новую идею, а возвестил собравшимся благую весть: он проповедовал евангелие, что для афинян было ново. Это был Павел, великий апостол всех народов, апостол язычников.

Несовместимые противоположности

Для каждого из нас представляет наибольшую важность необходимость отличать человеческую мудрость от простоты Евангелия. (Прочитай, пожалуйста, первые две главы первого послания Коринфянам.)
Евангелие и мирская мудрость несовместимы. Мирская мудрость - это продукт человеческого мышления и силы его фантазии. Уважаемый мыслитель, как кто то метко подметил, подобен пауку, который ткет свою паутину из собственной субстанции, вытягивая ее из самого себя. Человек не сможет постичь Бога через мудрость этого мира. Кумиры и божества мудрецов Греции были продуктом человеческих рассуждений и увлечений, это были плоды их фантазии.
Вот еще одна существенно отличительная особенность человеческой мудрости: она не признает совершенную растленность человеческой природы. Она желала бы до казать, что человек через нравственное наставление, через обучение и самовоспитание может дойти до такого совершенства, когда станет, как громогласно утверждали в недалеком прошлом, "творцом своего счастья". Таким образом, она основывается на фундаменте самоспасения, закоснев в этой лжеидее, и явно идет по лжепути, который закончится в погибели. Для Бога, который знает, как наставить человека на истину, как обновить всю природу грешного, не способного ни на какое добро человека, мирская мудрость есть безумие.
Евангелие исходит не от людей, но от единого истинного Бога, сотворившего всю вселенную, все видимое и не видимое. "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" (1 Кор. 2,9). Оно основано на неслыханном чуде из чудес. Как могло случиться такое, как выразил один поэт.

Кого весь мир сей не вместит,
В объятьях матери лежит.
Беспомощным младенцем стал,
Кто всю вселенную создал!

Да, это продолжает изумлять все человечество, вдохновляя поэтов выражать свои чувства и мысли в стихотворной форме:

Чудеса творенья выше разуменья,
Но одно есть чудо выше всех чудес,
Как Бог необъятный принял воплощенье,
Смертным человеком снизойдя с небес?!

Как Он по предвечному совету Бога смог Имеющего смерти жало крестом Голгофским раздавить!
Никакая человеческая фантазия, никакая мирская мудрость не смогут ни постичь, ни вместить этого. Евангелие - это средоточие величайшего дела, совершенного Господом для всего человечества. Основная суть благой вести выражена в Евангелии по Иоанну (гл. 3,16): "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Познать и объять эту истину Бог не оставил на произвол человеческого духа.
То, что Бог помыслил совершить через Иисуса Христа, и то, что Он приготовил для него. Он возвещал человечеству через пророков и "святых Божиих человеков" Святым Духом (2 Петр. 1,21). Через них Он открывал грядущее. Это откровение, боговдохновенное Слово, со стоящее из Ветхого и Нового Заветов и представляющее собой Библию, в наше время даровано нам в совершенной законченной целостности. Апостол Павел называет евангелие "словом о кресте" (1 Кор. 1,18). На кресте не только истреблены все грехи тех, кто верой принимает Евангелие, но и сами верующие преданы смерти со всем, что касается ветхого растленного человека. Плоть нашла на кресте свой конец, так как верующие сораспяты со Христом и умерли вместе с ним.
Как смог бы человек со своей мудростью, которая строит свои планы, озираясь на ветхого человека, стать мудрым, благородным и сильным в Боге?

Проповедь Евангелия, не повреждая Слово Бога

Павел постоянно заботился о том, чтобы проповедь Евангелия была чистой, без какой либо примеси человеческой мудрости и ораторского искусства. Только так можно спасти души и иметь в себе избыток силы Бога. Апостол не стремился состязаться с мудрыми философа ми в превосходстве слова и предпочел ничего не знать, "кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (2 Кор. 2,1.2). Среди самодовольных ораторов апостол был в немощи, страхе и великом трепете. Это была борьба разноголосых человеческих идей, и апостол ни за что не хотел вступать на это поле боя. Его проповедь основывалась не на убедительных доводах человеческой мудрости, а на силе Бога. Апостол, который неоднократно боролся против смешивания закона с благодатью, убедительно разоблачая лжеучителей из иудеев, в Афинах непоколебимо стоял против смешивания истины благодати с человеческой мудростью. Евангелие - это премудрость Бога. Будь оно проповедуемо еще многие и долгие века, нельзя что либо присовокупить или что-либо отнять от него. Оно представляет собой окончательную божественную истину.

Христианин и стремление к новому

Вестник Бога принес для эллинов, превозносившихся человеческим величием, своими мировоззрениями, познаниями и мудростью, весть о кресте. Для многих самонадеянных философов это показалось безумием, забавным юродством, а для спасаемых это было, есть и останется силой Бога. Эта весть отделяет нас от мира, освобождает от эгоистичного "я", от закона, от власти греха. Однако очень важно, чтобы мы познали эту свободу и приводили ее в жизнь во всех обстоятельствах, в том числе и по от ношению к мирской мудрости, которая часто прячется за новым, желая овладеть нами, и наступает на нас со всех сторон.
Молодые люди вообще не склонны принимать прежнее как нечто безупречно неизменное. Они устремлены ко всему новому. Это стремление к новому, как полагают, являет собой движение вперед в технике, науке, естествознании. Однако будем же остерегать себя от стремления перенести на духовную почву страсть "говорить или слушать что-нибудь новое" (Д. ап. 17,21). Ибо если истина Бога, которую мы приняли в Библии, является законченной и незыблемой и если вот уже два тысячелетия Бог ничего не добавляет к ней, то все новое может исходить только от людей или же, что гораздо страшнее, из преисподней. Всякий, кто проследит развитие христианства от апостольских дней, убедится в этом. То новое, что добавлялось от поколения к поколению к христианскому учению, завалило толстым слоем мусора первоначальное учение апостолов, и сияющий свет истины сильно потускнел. Движение пробуждения, исходящее от Бога, было направлено к тому, чтобы вернуть верующих к нефальсифицированному учению Слова.
Некоторые из нас являются правнуками тех, кто нес скорбь о состоянии христианства и от всего сердца стремился вернуть христианское учение об истине Слова к первоначальной форме, самоотверженно отдавая всего себя на это дело. Господь осенял их и изливал обильные потоки на тысячи и тысячи. Они стремились не к новому, но к тому, что "было от начала".
Как же ведем себя мы? Не нагромождаем ли мы на Слово Бога мусор? Не засоряем ли мы учение этих братьев? Мы наставлены "подвизаться за веру, однажды преданную святым" (Иуд. 3; 20). Мы не желаем гоняться за новыми человеческими аргументами. Радость верующих заключается не в дебатах и дискуссиях: они находят ее в Слове, в Святом Духе, в Господе, в общении с Отцом и его Сыном Иисусом Христом, в послушании.
Будем же всем сердцем ежедневно подвизаться постигать вечные, необъятные возвышенные помышления Бога в его неизменном Слове, послушно покоряясь его воле! Тогда нам вновь и вновь будут открываться неизреченная благодать и милосердие Создателя и мы будем ликовать и радоваться этому. Тогда мы даже в вечности, в этой святой безграничности, будем вновь и вновь открывать бесчисленные блаженства неба.

Люблю твое благое Слово,
В нем мудрость вечную черпать;
Душа спасенная готова
В твоем лишь Слове пребывать!

Из мрака глубины паденья,
Из жуткой ночи затяжной
Оно открыло путь спасенья
И привело под крест святой!

В твоем я Слове пребываю,
Ничто не маловажно в нем,
Любовь струится неземная
Во всем Писании святом!

Возможно ли измерить милость
И силу Слова твоего?
Ты повелел - и жизнь явилась
И стало все из ничего!

Оно на вечном основаньи,
В нем даже йота не пройдет,
Твои благие обещанья
Незыблемы из рода в род!

По твоему благоволенью
И я в числе твоих овец,
Святая жертва искупленья,
Советник, вечности Отец!

Вкусив твои глаголы жизни,
Отныне всей душой стремлюсь
Других привлечь к святой отчизне,
В твои объятья, Иисус!

Чтоб и они, святое Слово
Всех благ превыше возлюбя,
Воскресли духом к жизни новой
И жили только для тебя!

Примеры из Ветхого и Нового заветов

От Египта до Ханаана

История странствования земного народа Бога из Египта в Ханаан представляет собой вереницу событий, которые для израильтян имели непосредственное значение. Однако они имеют важные духовные наставления и для сограждан неба, которые ныне, в эти времена благодати, избраны из всех народов и племен и приложены к церкви Господа, и продолжают непрестанно прилагаться. Каждый христианин, причисляемый к небесному гражданству через живую веру в Иисуса Христа, должен постоянно воскрешать в своей памяти вереницу событий земного израильского народа в пустыне и в обетованной земле, потому что все подробности тех событий удивительно ясно и обобщенно представляют аналогичную кар тину спасения, которое обретают те, кто уверовал во Христа Иисуса, становясь его сонаследниками ценой голгофского креста.
С этой целью мы постараемся объединить отдельные эпизоды, подробно и обстоятельно описанные в разных книгах.

Египет

Бог избрал семя Авраама своим народом на земле. Это семя, представляющее собой небольшую группку (всего 75 душ), переселилось в Египет (Д. ап. 714).Там оно весьма размножилось, так что боеспособных мужчин, не считая стариков, женщин и детей, насчитывалось уже 600 000 человек (Исх. 12). Все они без исключения были рабами фараона, египетского царя, который жестоко обращался с ними, принуждая к непосильному труду. Он только и думал о том, как бы смирить их и удержать их в рабской покорности.
Египет - это картина мира в его естественном состоянии, князем которого является сатана (Иоан. 8,34; 12,31; 14,30). Всякий человек, рождающийся в мир как раб греха, вынужден служить греху, исполняя интересы и планы сатаны. Человек стенает под гнетом того, кто желает его погибели, и не может освободиться своими усилиями из-под этой дьявольской власти.

Пасха

Народ стенал, не видя выхода. Но Бог был рядом. Он пришел избавить свой народ из "руки Египтян" (Исх. 3,8). На врагов своего народа Он послал девять казней, но фараон ожесточил свое сердце и не отпускал израильский народ. И тогда наступила последняя казнь. В определенную ночь ангел истребитель прошел по всей египетской земле и истребил всех первенцев людей и скота. Греховное состояние египтян подпало под суд Бога. Израиль также не избежал бы суда Бога и также был бы истреблен, если бы с верой послушно не заколол пасхального агнца и не помазал бы его кровью оба косяка двери и перекладину. С того момента в истории израильского народа началось нечто новое. Он был единственным народом, спасенным от суда Бога. В воспоминание этого был установлен праздник пасхи, который должен был отмечаться ежегодно в определенный месяц и в определенный день с опресноками (хлебами, испеченными без закваски).
1. Всякий человек по своей природе является грешником. Ему определено "однажды умереть, а потом суд" (Евр. 9,27). Таким образом, весь мир подпал под суд Бога, ибо Бог не только свят, но и справедлив. Поэтому Он в своей невыразимой любви, достойной поклонения, даровал нам заступника, который занял наше место на кресте и принял на себя суд Бога. Это Иисус, Агнец Бога (Иоан. 1,29). Верующий в него "на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5,24). Такой человек может сказать вместе с апостолом Павлом: "Пасха наша, Христос, заклан за нас" (1 Кор. 5,7). Таким образом, пасха - это картина нашего спасения от суда.
2. Пасха, однако, может быть рассмотрена и с другой точки зрения. Народ должен был не только помазать косяки и перекладину дверей своих домов, в которых он находился, но и испечь этого агнца на огне и съесть его мясо ночью, ничего не оставляя до утра. Это было место собрания счастливых и блаженных людей, разделявших радостное общение спасенных. Так и для нас кровь Иисуса Христа есть основополагающий фундамент, на котором строится наше отношение с Богом и взаимоотношение между спасенными этой кровью. Не может быть и речи об отказе от беспорочной жертвы умилостивления Христа, от усыновления Богом и общения с собранием Бога. Нельзя забывать, что сам воскресший Христос, глава своего собрания, через Святого Духа собирает всех спасаемых через веру и прилагает их к "церкви первенцев".
3. Как Израиль должен был ежегодно праздновать семидневный праздник пасхи с опресноками, так и небесный народ Господа должен постоянно помнить дивный пасхальный выкуп, чтобы "праздновать не со старою закваскою, не с закваскою порока и лукавства, но с опресноками чистоты и истины", так как Христос заклан за нас (1 Кор. 5,7.8).

Красное море

Народ должен был быть спасен не только от суда, но и от Египта, от власти правителя, от жестокого рабства, чтобы в пустыне служить живому Богу. Это совершилось в полной взаимосвязи с пасхальным кровопролитием. В ту же самую ночь, когда они заклали агнца, испекли его на огне и съели, все встали, собрались и двинулись к Красному морю. Моисей сказал народу: "Стойте - и увидите спасение Господне... Господь будет поборать за вас, а вы будьте спокойны" (Исх. 14,13). Моисей поднял свой жезл, простер свою руку на море и разделил море на две части: по обеим сторонам стеной стояли воды, а Израиль проходил посредине моря как по суше. Когда же весь израильский народ вышел на безопасный берег, воды устремились на врагов, погнавшихся за ними, и накрыли все войско египтян и всех их коней. Все они захлебнулись водами моря. Израильтяне больше уже не увидели их (Исх. 14,27). Так они избавились от сильного и беспощадного фараона.
Красное море иллюстрирует нам другую сторону дивного дела Господа. Здесь мы видим его смерть и воскресение ради нас для нашего избавления от власти мира, власти сатаны и рабства ему. Мы могли только стоять и смотреть, и быть спокойными: Христос сражался за нас. Он "смертью лишил силы имеющего державу смерти, то есть диавола, и избавил тех, которые от страха смерти через всю жизнь были подвержены рабству" (Евр. 2,14.15).
Так ты избавлен от суда, так прощены твои грехи, так ты получил свободу от всего, что было в Египте. Это плоды одного и того же дела Христа. Теперь ты можешь, перейдя на другой берег Красного моря, торжествовать вместе с народом Бога: "Он был мне спасением" (Исх. 15,2). Теперь ты можешь служить не греху, но Богу. (Иордан имеет другое истолкование.)

Пустыня

В ночь, в которую Израиль вышел из Египта и перешел через Красное море, он пришел в пустыню, где дол жен был странствовать сорок лет. Для чего? "Чтобы смирить тебя, чтобы испытать тебя и узнать, что в сердце твоем, будешь ли хранить заповеди Его или нет", - сказал Моисей (Втор. 8,2). Находясь под водительством Бога, народ мог постоянно испытывать его верность, заботу и попечение. "Одежда твоя не ветшала на тебе, и нога твоя не пухла, вот уже сорок лет" (Втор. 8,4).
Тот, кто вкусил пасху и перешел через Красное море, находится уже не в Египте, но в пустыне. Ныне это есть местонахождение всех спасенных. Через крест Христа они отрезаны от мировой системы, возглавляемой "князем мира сего" - сатаной. Взамен этого им широко открыты небесные источники. Верующий должен щедро пользоваться этими источниками, черпая из них и все необходимое для земных нужд, оставаясь при этом в полном послушании и зависимости от Господа, и он ни в чем не будет нуждаться. Мир для верующего в духовном отношении - это безграничная страшная пустыня. Она окружает его постоянными искушениями, а через это раскрывается, безраздельно ли принадлежит его сердце Господу искренне ли его отношение к Богу, послушен и покорен ли он ему. Даже явные реалии - тело с физическими потребностями, работа на кого-то и т.д. - в руках Бога являются средством воспитания.

Манна

Пища в Египте предназначалась израильтянам для того, чтобы они были сильны на рабский труд. В пустыне же во все время их странствования хлеб для них снисходил с неба. "И одождил на них манну в пищу, и хлеб небесный дал им. Хлеб ангельский ел человек" (Пс. 78,24.25). Это укрепляло их на служение Богу. Каждый раз они собирали столько, сколько нужно было на день. Манны было вполне достаточно, чтобы удовлетворить весь народ, и она перестала падать с неба лишь тогда, когда народ начал "есть произведения [обетованной] земли" (И. Нав. 5,12).
Господь Иисус является истинным хлебом, хлебом Бога, который дает небесный Отец. Приходящий к нему не будет испытывать голод, верующий в него никогда не будет жаждать. Он, пришедший в этот мир в человеческой плоти, в образе раба, на унижение и поношение, является манной для верующих, проходящих по пустыне этого мира. В этой манне заключены его благодать, милость, сострадание, попечение, пример, как воплощать на этой земле жизнь для Бога, как получать силу и вести богоугодную жизнь. Всякий, насыщающий себя этой небесной пищей, то есть насыщающийся самим Христом, не станет желать чего-то другого. Если же он ленив собирать небесную пищу, то начинает тосковать по египетской пище - луку и чесноку, отчего его душа становится тощей (Числ. 11,5-9; Пс. 106,14.15).

Рассеченная скала

В пустыне не было воды для народа. Бог повелел Моисею ударить по скале в Хориве жезлом, которым он раз делил море. И тогда из скалы потекло много воды, так что пил весь народ и скот (Исх. 11,1-1). Эта скала являлась прообразом грядущего Христа, "духовного камня", рассеченного рукой Бога на голгофском кресте, который стал неиссякаемым источником живой воды. Этот источник в состоянии с избытком утолить жажду всех верующих! Как следствие этого дела на землю послан Святой Дух, который утоляет жажду обновленной души тем, что передает нам слова Христа. Кто приходит к Христу и пьет из этого источника, тот может быть благословением многим другим. "Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой. Сие сказал Он о Духе, Которого имели принять верующие в Него" (Иоан. 7,38.39).

Скиния собрания

В книгах Исход и Левит Бог дал подробные указания о том, как должна быть построена скиния собрания, в которой Он желал пребывать среди народа, равно как и уста вы о священстве и левитском служении, как поступать при жертвоприношении и как сохранять каждого израильтянина, по отдельности и всех вместе, в благодати Бога. Когда это жилище Бога было построено и освящено, жизнь всего народа и все поклонение было связано с ним. Ныне же скиния собрания, в которой пребывает Бог, строится из живых камней, то есть из верующих, получающих жизнь от Бога; и то, какой в ней должен царить порядок, превосходно и подробно описано в Новом Завете. Отношение каждой личности во Христе к Богу весьма важно. Иначе наше поклонение не соответствовало бы помышлению Бога и мы смогли бы потерять многие благословения и дары благодати Бога.

Облачный столб

С того самого дня, когда жилище Бога, скиния собрания, было построено под его руководством точно по его проекту, "покрыло облако скинию собрания, и слава Господня наполнила скинию" (Исх. 40,34; Числ. 9,15-23). Этот недремлющий страж (облачный столб) был светом и защитой для народа.
Наш Господь Иисус сказал: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Матф. 18,20). Иными словами, если на каком либо месте двое или трое верующих точно исполняют предписания Господа относительно его дома, а в своей жизни верно действуют во имя его, там Он посреди них. Да приложим свое сердце, чтобы эту простую истину претворять в жизнь в полной зависимости от него! И что тогда? Тогда Господь сможет дивно и величественно прославиться через нас. Он станет для нас светом, силой, защитой от врага, поведет нас от благословения к благословению.

Иордан

Эта река для Израиля была препятствием на пути их вступления в обетованную землю. Река впадает в Мертвое море, из которого нет ни одного видимого истока. За плечами народа был уже не фараон со своим войском, но печальные картины поражения людей из-за неверности Богу, кости которых лежали в пустыне. И вот, остаток народа стоял перед сверкающими волнами Иордана. Как только ноги священников, несущих "ковчег завета Господня", погрузились в воды Иордана, "вода текущая сверху, остановилась и стала стеною на весьма большое расстояние [от народа]... а текущая в море... ушла и иссякла", так что весь народ переходил по суше (И. Нав. 3).
Как пасха и Красное море, так и Иордан представляют собой крест Христа, но, в отличие от вышеизложенных историй, Иордан более зримо подчеркивает смерть всего того, что относится к нашему прежнему ветхому чело веку, и начало новой жизни во Христе силой и славой Бога, к которой мы воскресли. Бог, по великой милости и без граничной благодати к нам, нас, "мертвых по преступлениям... оживотворил со Христом... воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе" (Еф. 2,1-10).

Двенадцать камней из Иордана на суше и двенадцать камней на дне

Двенадцать сильных мужчин из всех колен Израиля должны были взять по одному камню с того места, на котором стояли стопы священников в середине Иордана и вы нести их на берег на сушу, где находился их лагерь, а другие двенадцать камней с суши Иисус Навин велел положить на место взятых в середину Иордана (И. Нав. 4,1-9).
Эти двенадцать камней в Иордане были предназначены стать памятником для народа. Так и от нас Бог ждет, чтобы мы в практической жизни стали памятником победы силой того, кто перевел нас через Иордан смерти. Христианин должен свидетельствовать верой: поскольку я во Христе, я мертв для греха, для закона, для мира. "И уже не я живу, но живет во мне Христос" (Гал. 2,20). Эти камни являют собой постоянное напоминание: "Вы умер ли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге" (Кол.3,3). Камни в Иордане говорят к сердцам. Когда в духе я задерживаюсь у этих камней, то сажусь на берегу Иордана и, глядя в пучину глубоких вод, говорю: "Вот, я был там, Он "извлек меня из страшного рва, из тинистого болота, и поставил на камне ноги мои и утвердил стопы мои" [Пс. 40,2]. Он "вывел из ада душу мою и оживил меня, чтобы я не сошел в могилу" [Пс. 30,3]. Он освободил меня от ветхого человека, камнем потопив его в глубинах Иордана. Крест является вечным свидетелем этого".
Камни же у Галгала говорят о совести. Они являются памятником того, как Иисус Христос открыл нам вход в небесные обители. Они требуют от меня, чтобы я практически соответствовал своему новому положению.

Обрезание

Итак, весь Израиль перешел в обетованную землю, но прежде чем он вступил в сражение с врагами, которые там жили, должны были быть обрезаны все люди мужского пола. Образно говоря, обрезание - это "совлечение греховного тела плоти" (Кол. 2,11). Прежде нежели мы начнем входить во владение своими небесными сокровищами, плоть в нас должна быть осуждена и приговорена к смертной казни. Только так мы сможем облечься во всеоружие Бога, делающее нас неуязвимыми. Тогда и о нас можно будет сказать:

Вот, за правду пламенея,
В бой идут богатыри!

Только так мы сможем подвизаться добрым подвигом веры. В Господе Иисусе Христе мы получаем все необходимое для этого. В нем нет никакого дефицита, нет скудости ни в чем. "В Нем обитает вся полнота Божества телесно, и вы имеете полноту в Нем" (Кол. 2,9.10). Когда плоть остается мертвой, то полнота силы Христа проявляется через нас беспрепятственно.

Галгал

Это место, где было проведено обрезание всех израильтян мужского пола, является исходным пунктом перед боем, местом сбора войска для грядущих побед (И.Нав. 4,19; 5,10; 9,6; 10,6-9:10,15).
Нам необходимо не только познавать учение об обрезании, но эта истина должна стать нашей повседневной жизнью, реальной действительностью. Как израильский народ вновь и вновь возвращался в Галгал, чтобы обновить свой завет с Богом и выпросить у него новые победы, так и мы должны неослабно предавать свою плоть на суд Бога, на казнь (иначе наша плоть быстро может ожить и энергично начнет действовать), чтобы вернуть себе утраченные позиции.
За первой победой не последует по инерции вторая. Поэтому Галгал равнозначен наставлению: "Умертвите земные члены ваши: блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, которое есть идолослужение" (Кол.3,5).

Земля

После сорокалетнего странствования по пустыне Израиль, перейдя Иордан, наконец вступил в обетованную землю. Однако их там ожидала борьба с жителями той земли, народы которой подпали под суд Бога. Эти народы перечислены в Быт. 15, а в книге Иисуса Навина они описаны более подробно. Как только Израиль оказался в обетованной земле и стал "есть произведения земли", манна перестала падать.
В противоположность израильтянам верующие, принадлежащие к собранию Бога, получают двойную духовную пищу. С одной стороны, они живут в пустыне и нуждаются в "хлебе ангельском", то есть в небесной манне, а с другой - через Иисуса Христа они уже являются гражданами неба, так как "приступили к горе Сиону и ко граду Бога живаго, к небесному Иерусалиму и тьмам ангелов, к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах" (Евр. 12,22.23). По авторитетному свидетельству самого священного Писания, они уже "сограждане святым и свои Богу" (Еф. 2,19). И как таковые, они уже питаются непосредственно со стола своего небесного Отца. Не об этом ли свидетельствует данное место из послания Ефесянам? Мы можем взирать на Него и преображаться в его славу, ибо мы можем и должны уже сейчас верой причащаться к духовной пище нашей небесной родины и насыщаться Христом, который принял за нас казнь, воскрес и воссел во славе. Враги, стремящиеся воспрепятствовать нам пользоваться нашим нетленным наследием уже здесь, не имеют плоти и крови в отличие от противников народа в Ханаане. Это духовные бесовские силы злобы, и противостоять им мы сможем только всеоружием Бога.
Каждый из нас должен стремиться к тому, чтобы углу бить познания этой истины и жить в ней. Некоторые обратились и взирают назад в Египет, то есть на мир. Другие ропщут и стенают в пустыне. Иные же практически еще не перешли Иордан, не пришли в Галгал. И все же каждый верующий наследует полное спасение во Христе, на основании которого он может "есть произведения" небесной родины. Давайте же будем благодарны за благодать, делающую нас способными жить богоугодно по воле того, кто призвал нас в свое царство и славу!

Тимофей

Образ Тимофея, ярко и подробно представленный нам в священном Писании, весьма поучителен и несет добрый заряд бодрости. Его жизнь, как и наша, была полна душевных переживаний. Он жил в таком же развращенном мире, что и мы, он был подвержен таким же искушениям, но, в отличие от нас, как сильно Господь смог прославиться через него на том основании, что Тимофей полностью и без остатка был предан ему!

Нелицемерная вера

Тимофей, живший в Малой Азии в Листре, был сыном иудеянки, отец же его был грек (Д. ап. 16,1). Благодаря своей бабке Лоиде и своей матери Евнике Тимофей имел нелицемерную веру, которая покоилась на основании того, что они знали о Боге из закона и пророков (2Тим. 1,5). Они воспитывали Тимофея в том свете, который унаследовали от праотцов. Тимофей знал писания Ветхого Завета с раннего детства (2 Тим. 3,15). И эта нелицемерная вера, не та, которая строится на мертвых человеческих традициях и несет с собой внешний вид праведности, но истинная, искренняя вера пустила корни в его сердце. Такая вера просвещает совесть и вводит сердце в непосредственное личное общение с Богом. Молодой человек был рад принять больше света и быть покорным истине во всем. Тимофей имел добрую славу среди братьев. Варнава и Павел однажды пришли в те края и впервые проповедовали там евангелие о Христе Иисусе, при этом они организовали собрания в Иконии, Листре и Дервии. По всей вероятности, уже тогда Тимофей познакомился с апостолом Павлом, услышал из его уст проповедь Евангелия и принял Иисуса Христа. Позднее апостол Павел назвал его своим истинным сыном в вере (1 Тим. 1,2). Это выражение должно обозначать и то, что через апостола он был посвящен во все глубины и тайны учения Евангелия, вверенного Павлу самим Богом. Когда же апостол по прошествии определенного времени вновь посетил те края, то его внимание молодой Тимофей привлек особенно. Мы не знаем, спрашивал ли о нем апостол или же сами братья рассказали ему об этом человеке, но одно доподлинно известно, что местные братья говорили о нем только доброе.
Ничего худого о нем сказать было невозможно. Таким образом, Тимофей уже в юности окончательно порвал с миром и умерщвлял все движения плоти. Вне сомнения, именно потому в его жизни были видны плоды Святого Духа: необычайный интерес к истине и служению Господу любовь к святым и сострадание к погибающим, проявлявшиеся в молитве и ежедневном участии в служении Господу.
Можно ли и о нас говорить только доброе? или свидетельство о нас вынуждено будет ограничиться лаконичным: "Он не делает зла"? При этом можно добавить: "И ничего доброго тоже"! О, как велика нужда в том, чтобы молодые христиане наших дней походили на Тимофея искренностью веры и самоотверженностью служения!

Тимофей - сотрудник великого апостола

"Его пожелал Павел взять с собою" (Д. ап. 16,3).
Тимофей зарекомендовал себя добрым верующим у себя дома в собрании среди братьев, где его жизнь и духовное хождение были на виду у всех. Он был "верен в малом", теперь Господь мог доверить ему большее. Теперь он стал спутником великого апостола. И его духовный рост продолжался. Его служение начиналось с азов. Сначала они посетили уже организованные общины, что бы поделиться сними о принятых в Иерусалиме решениях (Д. ап. 16,4). Это было задачей Павла и Силы. Но когда они Святым Духом были посланы в новые местности, то для всех спутников апостола было полно дел. Господь щедро благословлял этот первый посев Слова. Многие души, куда бы они ни приходили, охотно принимали весть о спасении. Сколько же непредвиденных мелких дел могло возникнуть с новообращенными младенцами в вере! Каждый, ищущий истину и новообращенный, имел свои личные проблемы и вопросы, ко всем им требовался определенный подход, нужны были личные отдельные беседы.
Второе путешествие апостола по малоазиатским странам, в котором Тимофей сопровождал его, не было прогулкой, и молодой человек, как новичок, был свидетелем гонений, надругательств и истязаний благовестников Евангелия. Сначала были испытания с выбором, куда пойти, и они искали ответа на этот вопрос только у Бога. Когда они получили ясность, что им должно проповедовать евангелие в Европе, то их встретили там враждебно: во всех городах они подвергались гонению. Тимофей был ласковым чувствительным человеком, и все эти беспрерывные переживания должны были производить на его душу неизгладимые впечатления. Такие природные задатки, собственно говоря, были плохой предпосылкой для работы на ниве враждебного истине необузданного язычества. Здесь гораздо сильней чувствовалась враждебность людей, и многим из нас, пожалуй, захотелось бы изменить маршрут. Но Тимофей преодолевал все. Его сердце было искренне предано Господу, он был послушен и покорен его воле. Обо всем остальном заботился сам Господь. Он любит сосуды, которые в сознании своего несовершенства и беспомощности полностью полагаются на него. Господь изливает на них изобилующую благодать.
Каким примером и какой действенной помощью мог быть для Тимофея такой исполин Бога, ревностный и благословенный гигант, как апостол Павел, который не был сверхчеловеком, но во всяком деле, во всякой ситуации был демонстрацией силы и всемогущества Господа, делающего из слабого тленного сосуда несокрушимого богатыря веры! На склоне своей жизни апостол Павел мог напомнить своему сыну по вере Тимофею: "А ты последовал мне в учении, житии, расположении, вере, великодушии, любви, терпении, в гонениях, страданиях, постигших меня в Антиохии, Иконии, Листрах, каковые гонения я перенесил от всех избавил меня Господь" (2Тим.3,10.11).
Да, какие приятные и любезные взаимоотношения были между старцем-апостолом и его молодым сотрудником! Тимофей служил при нем делу благовестия, "как сын отцу" (Фил. 2,22). И апостол Павел с сердечной любовью и привязанностью отца наставлял его, советовал, вразумлял и ободрял, постоянно приводя ему на память преизобилующую благодать Господа и неиссякаемый источник благовременной помощи. Эти представители двух поколений - старший и младший - шли одним путем, верно находясь на своем месте, и каждый из них был друг другу в помощь и благословение.

Тимофей - посол и уполномоченный апостола

В этой высшей школе опыта и исследований с Господом Тимофей в духовной жизни делал твердые шаги вперед. Потому апостол мог доверять ему, такому юному, удивительно ответственные и важные задания.
В наши дни также повсеместно имеются молодые братья. Но как часто они переоценивают свои способности в служении, потому их духовное развитие заторможено и они ни на шаг не продвигаются в стремлении служить Господу! Когда же такие самодовольные молодые братья приступают к служению, то старшие сведущие братья не вольно испытывают явную неловкость.
С Тимофеем дело обстояло совершенно иначе. Из обоих посланий апостола к нему мы ясно видим, на каком достойном основании утверждалось его серьезное самоотверженное служение.
Когда апостол, по настоятельной просьбе братьев, оставил Верию, потому что гонение на него приняло такой размах, что дальнейшее пребывание там было опасно для его жизни, там остались Сила и Тимофей, чтобы продолжить и укрепить дело, начатое апостолом (Д. ап. 17,14.15).
Позднее, когда по просьбе Павла Тимофей и Сила пришли в Афины, апостол был очень озабочен положением дел в новообращенной общине в Фессалонике. По всей вероятности, эти двое сообщили ему, какие бедствия об рушились на молодую общину. Наконец, апостол не мог поступить иначе, как послать Тимофея, "брата нашего и служителя Божия и сотрудника нашего в благовествовании Христовом" к ним, "чтобы утвердить вас и утешить в вере вашей, чтобы никто не поколебался в скорбях сих" (1 Фес. 3,1-3). В глазах апостола Тимофей был способным и достойным такого серьезного поручения. Вскоре он возвратился из Фессалоники с доброй вестью, обрадовав сердце старого служителя Бога. Из малоазиатского города Ефеса апостол послал в Македонию двух своих сотрудников Тимофея и Ераста, чтобы они помогли тамошним общинам, потому что в то время апостол не мог отправиться туда сам (Д.ап. 19,22).
Наконец, следует вспомнить, как апостол Павел поручил ему важное задание оставаться в Ефесе. Тимофей, как уполномоченный апостола, позаботился о духовном благополучии общины, над которой апостол трудился три года (1 Тим. 1,3). К тому времени там появились такие, которые "учили иному". Тимофей должен был навести порядок соответственно истине Бога, указав всем их места и назначение в Боге: мужьям, женам, старицам, молодым, дьяконам, епископам и всем братьям и сестрам - как всем подобает вести себя в собрании Бога. Как велико и ответственно это задание! Оно требовало точного познания промысла Бога, величайшую духовную зрелость и твердую веру, сердечное единство с Господом. Без всего этого такое поручение было бы абсолютно не посильно для Тимофея.
Со времени обращения Тимофея прошли годы, он духовно созрел, и Господь мог употребить его на всякое доброе дело. Он был в состоянии выполнить любое задание Господа.
Летят и наши годы!.. Но не вынужден ли Господь многим из нас сказать: "Судя по времени, вам надлежало бы быть учителями, но вас снова нужно учить первым началам Слова"? Почему же так происходит?

Наставления в адрес Тимофея

Ответ на вышепоставленный вопрос мы, возможно, найдем, если испытаем себя, приняли ли мы близко к сердцу и последовали ли мы тем наставлениям апостола, которые он адресовал лично Тимофею, как бы адресуя их нам? Так ли серьезно принимаем мы эти наставления в обоих посланиях, как этот верный сотрудник апостола? Нет сомнения в том, что эти наставления Тимофей слышал от апостола из уст в уста в годы их совместного служения. Совет Бога, однако, усмотрел, чтобы они были запечатлены на страницах священного Писания, чтобы и нам получить благовременную помощь от этих наставлений. Давайте вкратце рассмотрим некоторые из них.
1. "Преподаю тебе, сын мой Тимофей... чтобы ты воинствовал... как добрый воин, имея веру и добрую совесть" (1 Тим. 1,18.19).
Под верой здесь подразумевается все христианское учение, воспринимаемое и удерживаемое верой. Для такой веры Тимофей должен был быть "добрым воином" (ст. 18). Но это возможно лишь в том случае, если имеешь чистую совесть, когда с искренним очищенным сердцем приступаешь к Богу, будучи в полной зависимости от него, не скрывая от него абсолютно ничего. А тот, кто терпит "кораблекрушение в вере", увлекается лжеучением и даже становится сам лжеучителем, - тот в первую очередь отвергает чистую совесть (1 Тим. 1,19.20).
2. "Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте... Юношеских похотей убегай" (1 Тим. 4,12; 2Тим.2,22).
Тимофей, уполномоченный апостолом на такое серьезное служение, мог бы напрасно страдать и погубить все из-за того, что ради своей юности поддался бы похоти и запятнал бы целомудрие. Но поскольку его слова не расходились с его делами, то он и был примером любви и веры для верующих. Его серьезно принимали, и его слово имело вес, хотя он не был седовласым братом.
3. "О сем заботься, в сем пребывай, дабы успех твой для всех был очевиден" (1 Тим. 4,15).
Тимофей имел в деле Бога такие успехи лишь потому, что посвящал ему всего себя без остатка, заботился о нем; это составляло весь его интерес, и он жил в этом. А вокруг каких дел вращаются наши интересы? Чем занято наше сердце?
4. "Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно: ибо, так поступая, и себя спасешь, и слушающих тебя" (1 Тим. 4,16).
Тимофей в первую очередь должен был вникать в самого себя, чтобы его внутренняя духовная жизнь соответствовала поучениям, с которыми он обращался к другим. Лишь так он мог достичь высшей цели и затрагивать самые потаенные струны людских сердец. Такое служение, будь оно даже весьма незначительным, возможно, является свидетельством ближнему. Каким убедительным примером был для Тимофея сам апостол Павел в этом отношении (ср. 1 Кор. 9,27; 2 Кор. 6,4-6; Фил. 3,17 и другие места)!
5. "Ты же, человек Божий, убегай сего [желания обогащаться], а преуспевай в правде, благочестии, вере, любви, терпении, кротости" (1 Тим. 6,11).
Наставлять в этом Тимофея, который показал себя таким прилежным и усердным последователем Господа, поучать его таким образом, на наш взгляд, кажется излишним. Но как быстро земное, преходящее может овладеть сердцем и умом человека! Поэтому необходимо убегать от желания обогащаться. Да будем мы в такой близости к Господу чтобы Он, как магнит, мог управлять всеми нашими желаниями, склонностями, стремлениями, чтобы мы были всем существом направлены к тому, что есть "плод духа" (1ал. 5,22)!
Мы подошли к концу нашего краткого разбора. В заключение мы хотим подчеркнуть еще одно: как велика была верность этого человека! Когда "все Асийские оставили" апостола и он предстал в суде перед кесарем (2 Тим. 1,15; 4,16), то узник впредь мог рассчитывать только на Тимофея. Он оставался с апостолом в такой сердечной связи, в таком духовном единстве, что не в духе боязни, но в духе силы, любви и целомудрия продолжил дело апостола, как и Павел, "подвизаясь добрым подвигом веры" во имя торжества истины, во имя спасения погибающих душ.
Пусть пример этого молодого брата будет для нас стимулом "подвизаться добрым подвигом веры", даже если Господь определил для нас более скромный круг деятельности.

Мария Магдалина

Позволь мне задать тебе один вопрос: "Действительно ли ты счастлив?" Не отвечай мне философски. Я не жду сейчас от тебя того, чтобы ты подробно рассказал мне о своем обращении, поведал о том, как совершенно спасение, которое ты принял верой. Я не жду также и того, что бы ты перечислял великие небесные благословения, которые посылаются многим верующим, хотя это, в сущности, относится действительно к истинной святой радости. Но сейчас я хотел бы получить от тебя простой и честный ответ на вопрос: "Действительно ли ты счастлив?"
После краткого размышления и самоанализа ты, воз можно, воскликнешь: "Счастлив? Собственно говоря, нет! Правда, я ежедневно читаю Библию, постоянно молюсь, посещаю собрания, стараюсь верно следовать наставлениям Слова. Но я должен признаться, что все, делаемое мной, происходит вяло и безжизненно. Моя христианская жизнь больше похожа на высохший ручеек, в котором иссяк источник воды, нежели на полноводный животворный ручей!"
Мы сейчас не будем вдаваться в подробности, как ты мог оказаться в таком состоянии. Тебя интересует одно: как изменить такое положение? Слово Бога описывает нам путь блаженства достоверно и точно. Читателя постоянно призывают к блаженству псалмы и нагорная проповедь. К нему постоянно обращено: "Блажен человек! Блажен человек!" Послания Нового Завета содержат это учение в предельной ясности.
Вне сомнения, ты мало следовал этим указаниям в своей жизни. Ты можешь обновить радость своего сердца лишь тем, что всю свою жизнь выставишь на свет Слова и со всей тщательностью примешь указания и наставления священного Писания. Что смог бы я сегодня подчеркнуть с особенной силой лично для тебя, так это то, что блаженство дается нам только в личности Иисуса Христа! Мы счастливы лишь в той мере, в каком единстве находимся с этой личностью. Слово Бога ведет нас к нему, к познанию его, к блаженству в нем.
Все наставления даются нам для того, чтобы мы познали этот источник исцеления, взыскали его и не теряли благодати и мира. Нет лучшего врачевания твоей жизни, как тот, чтобы ты претворял в своей жизни слова из псалма 63: "Тебя жаждет душа моя... к Тебе прилепилась душа моя".
Каждый день твоя душа должна искать его, помышлять о нем, радоваться в нем. Как же прост рецепт блаженства: мы, ничего не имея в себе, владеем всем в Нем!
В образе Марии Магдалины священное Писание дает образцовый пример претворения в жизнь этого простого рецепта блаженства с самого начала вступления на путь веры и до конца земного пути. Где бы в Библии мы ни встречали образ Марии Магдалины, она везде находится в непосредственной близости к Господу. Это и побуждает рассмотреть соответствующие места Писания для нашего назидания и для нашей пользы.

Ее первая встреча с Господом (Лук. 8,2)

Каким ужасным было прошлое Марии Магдалины! Она была одержима семью бесами, полностью находясь во власти того, кто жаждет мучения и гибели души. Что могло бы помочь ей в этом невыразимом бедствии, кроме встречи с Господом Иисусом, пред которым трепещут демоны? И Он пришел сам и освободил ее.
Безусловно, "вера от слышания, а слышание от слова Божия" (Рим. 10,17). И все же недостаточно просто осознать, что человеку, изнемогающему под гнетом греха и рабства сатаны, дается свобода во Христе. Необходимо, чтобы сам Господь был принят верой и вселился в сердце человека. Что за поворотный момент в жизни Марии Магдалины! До сих пор - страдания под чудовищной властью сатаны в окружении лживых людей и ничтожества мира, и вот теперь полная свобода от всего этого и такой освободитель! Она уже не медлила ни мгновения: отныне и вовеки ее сердце отдано Иисусу! Она хотела принадлежать лишь ему и жить лишь для него всеми своими силами и способностями.

Она следовала за ним (Марк. 15,41)

Когда Иисус проходил по городам и селам Галилеи, за ним следовали большие толпы людей. Они желали исцеления, хотели увидеть чудо или нечто из ряда вон выходящее. Мария же Магдалина просто следовала за своим Спасителем. Она желала всегда быть с ним. Она нуждалась в нем самом. Все ее мысли принадлежали ему. Утром она прежде всего думала: "Как бы мне достичь того, чтобы у меня было больше возможности находиться как можно ближе к нему? Я хочу всегда видеть его и слышать все, что Он говорит!" Вечером она вновь и вновь воскрешала в памяти события прошедшего дня, всей душой благоговея перед своим Спасителем.
Эта женщина учит нас смотреть на следование за Иисусом с позиции сердечного благоговения. Мы часто думаем об условиях и последствиях следования за Иисусом: о самоотречении, о цене послушания, о поношении от врагов и ненависти мира... Мария же следовала за Иисусом, чтобы только быть с ним. То, что она получала от такой близости, давало ей силы сметать все препятствия, переносить все неудобства.
Что же тебе препятствует прямо сейчас, с этого момента пребывать с самим Господом? Старайся найти такую возможность, и ты познаешь, как это благодатно для души. Только в этом решение всех твоих проблем!

Она служила ему (Марк. 15,40.41; Лук. 8,3)

Как пришла Мария Магдалина к тому, чтобы служить Господу Иисусу? Просил ли Он ее об этом? Сказал ли Он ей: "Мария, мои сандалии уже отслужили свое, моя одежда уже износилась. Мои ученики и Я не имеем что поесть... Касса пуста... Не можешь ли ты..."? Нет. Она сделала это сама. Если губка полностью впитала в себя воду, то при малейшем прикосновении она отдает ее. Могут ли верующие находиться вблизи Господа и не исполниться от полноты его любви? Не достаточно ли в таком случае нежного прикосновения Святого Духа, чтобы привести такую душу к действиям и делам любовью? Мария Магдалина не нуждалась в приказаниях, как рабыня, служить. Она сама искала послужить ему. Она стремилась сделать все, что было бы угодно ему.
Да, она служила ему всеми движениями сердца, любя и благоговея пред ним, и своим имением, и своими руками. Ее служение было таковым, где Бог регистрирует все до мелочи, чтобы воздать в день Господа. Мария Магдалина служила всем, чем могла, не упуская ни малейшей возможности послужить.
Как мерзко рядом с таким служением любое другое служение, которое совершается с оглядкой на самого себя и для своей личной славы!
Чем же Мария могла служить ему? Своим наследственным имением? Возможно, оно было небольшое. Рассуждая с точки зрения людей, которые привыкли сочинять толстые романы о великих свершениях великих людей, здесь, пожалуй, не о чем и говорить. Однако всевышний Бог нашел необходимым вписать на страницы своей вечной книги даже историю о двух лептах бедной вдовы (Лук. 21,2). И какая же книга из всех книг переживет и останется до конца всех времен?

Она смотрела, когда Он был на кресте (Марк. 15,40; Лук. 23,49)

Где можно было найти Марию Магдалину, когда Иисус был на кресте? Среди скопища любопытных людей, глазевших на зрелище? Конечно, нет! Она была среди верующих женщин, которые пришли из Галилеи в Иерусалим. Они смотрели издалека.
Она смотрела. Она видела Господа в таком поношении, в таком осмеянии, в невыносимых страданиях тела и жесточайших муках души, беспомощного, отданного на произвол чудовищно бессердечных палачей... Что чувство вала она в тот час? Едва ли это возможно описать. Куда смотрел Бог?! Как Он мог допустить это?! Что могла она понять из того, что там происходило? Что там совершалось? Для нее все это было абсолютно невообразимо. Но как прекрасно то, что и в ту минуту она была вблизи своего любимого Господа! Мучения Господа на кресте запечатлелись в глубинах ее сердца. И когда позднее Святым Духом ей было истолковано значение крестных страданий Господа для собрания его учеников, то малейшие подробности страданий Господа, на что она смотрела с замирающим сердцем до самого конца, оживляли перед ее духовным взором его величие и превосходящую всякий разум святую любовь. С каким изумлением постигала она, "что широта и долгота, и глубина и высота" любви Христа, превосходящей всякое понимание (Еф. 3,18.19)!
Однако и недавно спасенный не позволит удержать себя от исследования совершившегося на кресте. Вот он стоит у богатейшего кладезя премудрости высочайших и драгоценнейших откровений Отца и Сына. Здесь он узнает полноту своего спасения во Христе. Здесь, на Голгофе, в той точке земного шара, где был сооружен крест Христа.

О, брат!
Над глумящейся толпою
Взорам всем окрест
Между небом и землею
Виден крест!
За тебя единородный
Распят Божий Сын,
Истязуем всенародно властелин!
Не за золото земное
Долг уплачен твой,
Куплен дорогой ценою
Мир святой!
Дух твой вечною любовью
Верно возлюбя,
Агнец истекает кровью
За тебя!
О, грешник!
На Голгофу от проклятья
Убегай скорей!
Там простер к тебе объятья
Муж скорбей!
Как сильна любовь Христова,
В деле испытай,
Возвращайся к жизни новой, поспешай!

Она хотела помазать его (Марк. 16,1)

Только одна Мария, это Мария из Вифании, которая сидела у ног и слушала слова Господа, помазала его заблаговременно. Остальные же женщины, в том числе и Мария Магдалина, которые хотели помазать его посмертно, опоздали. Он уже воскрес!
Таким образом мы видим, что они совершенно не знали, что происходит. Однако не говорят ли ароматы, приготовленные для того, чтобы помазать Иисуса, тем же самым языком, что и возлитое миро другой ученицы из Иоан. 12? Не говорит ли это о том, как все они высоко ценили милости и дивные дела, которые видели от Господа, следуя за ним по дороге веры?! Не свидетельствуют ли они о своей благодарности и сердечном поклонении?! Их сердца, таким образом, были чрезвычайно преданы ему, только их познание еще хромало.
Если во времена Ветхого Завета кто-либо очень желал принести жертву всесожжения Богу, но был беден и не мог принести из крупного рогатого скота и даже из овец или коз, то ему разрешалось принести горлицу или голубя без порока. И это было "всесожжение, жертва, благоухание, приятное Господу" (Лев. 1,17).
Если твое познание о жертве Господа и славе его личности еще слабовато, то твое совместное с верующими пение, твои молитвы являются таки поклонением ему, которое есть "благоухание, приятное Господу". Лишь бы ты лично стремился к нему, как это было с Марией Магдалиной. Думаешь ли ты об этом, идя на молитвенное собрание или библейский час? Если так, то ты возвратишься домой переполненным благоговейным духовным блаженством, имея мир и радость.

Она настойчиво искала его (Иоан. 20,1-18)

В этом отрывке священного Писания нам сообщаются подробности о Марии Магдалины.
Иисус умер, Иосиф из Аримафеи и Никодим сняли его тело с креста и положили в гроб. Мария Магдалина присоединилась к этой похоронной процессии и видела, куда и как положили тело Господа. Все, чем было движимо ее сердце, теперь лежало в этом гробу, ко входу которого привалили огромный камень. Ей было нелегко оставить это место и возвратиться домой.
Что оставалось делать этой скорбной душе, которая еще не знала дивного исхода самоотверженного подвига Господа? Она вместе с другими женщинами хотела помазать его тело ароматами, как мы уже говорили об этом. С каким усердием любви приступили они к исполнению этого мероприятия! Когда суббота, день покоя, закончилась, они купили ароматы. И прежде чем лечь в постель, они вторично побывали у гроба, чтобы посмотреть на него.
Всю ночь Мария Магдалина не имела покоя и пришла "ко гробу рано, когда было еще темно" (Иоан. 20,1). И что же она увидела там? Камень был отвален, а гроб был пуст. Совершилось великое событие воскресения Господа. Она еще не знала этого. Его тела там уже не было. Что произошло? В большом страхе и беспокойстве она побежала к Петру и Иоанну. Дельный совет можно было получить только у них. И эти двое побежали ко гробу, а за ними Мария, уже в который раз.
Двое учеников, которым Господь не раз повторял о том, что Он должен пострадать, умереть и на третий день воскреснуть, перед пустым гробом наконец поняли эту истину, уверовали и "опять возвратились к себе", настолько занятые этим, что совершенно не заметили, в каком великом горе и отчаянии находилась Мария Магдалина. Эта женщина, вырванная Иисусом из такой глубины нужды и прошедшая с того дня весь свои путь веры по стопам своего освободителя, под его защитой, имея глубокий мир и дивную радость, теперь, как ей казалось, была

На весь огромный, холодный и чуждый
Мир, вот она лицом к лицу одна!

Общение с Господом было стихией ее жизни. Она сделала все возможное, чтобы быть с ним: она последовала за ним, служила ему, пережила под крестом невыразимые муки при виде его страданий, была при нем и тогда, когда его тело полагали в гроб; и вот теперь, когда она пришла помазать его тело ароматами, его не оказалось в гробу. Какая пустота! Мария стояла и плакала. Как же богоугодны были эти слезы! Эта женщина плакала не потому, что потеряла богатство или благодетеля, от которого надеялась иметь немалую выгоду. Нет, она плакала потому, что верила, что истинный источник блаженства, который был дан ей самим Богом в его Сыне и из которого она пила так обильно, теперь был взят от нее навсегда.
Не является ли Мария Магдалина живым наглядным примером того, что мы можем иметь во Христе каждый день ненарушаемый мир и безграничную радость?!
Когда она плакала, она "наклонилась во гроб" и увидела там двух ангелов в белых сияющих одеждах. Какое впечатление должно было произвести на нее это явление: небесные ангелы! Многие израильтяне при таких видениях переполнялись страхом. Мария же даже не обратила на это внимания: она искала Господа. Никто другой не мог заменить его, никто не мог занять его место: оно принадлежало только ему. Она не зависела от учеников, которые только что ушли, она не зависела от ангелов, которые явились ей: ее христианство базировалось не на общении с верующими, еще меньше могли заинтересовать ее внешние религиозные формы и обряды. На вопрос ангела: "Жена, что ты плачешь?" - она могла только выдохнуть: "Унесли Господа моего, и не знаю, где поло жили Его".
Мог ли воскресший не явиться этой душе, которая таким исключительным образом разыскивала его? Он уже был там как добрый пастырь и позвал ее по имени: "Мария!" Он явился ей прежде, чем всем остальным.
Как ее сердце могло перенести такую перемену? В одно мгновение из мрачной глубины она была вознесена на сияющие высоты его присутствия, в живое блаженное общение с ним. Теперь снова все было чудесно. Он жив! Он здесь! Ничто не могло отлучить ее от Господа. И когда Он вознесся на небо, через Святого Духа Он был еще ближе, чем в дни своей плоти. С ликующим возгласом - "Раввуни!" - она пала к его ногам.
О, пусть бы Господь просветил этой сценой ум, совесть и сердце каждого из нас! Мы сейчас находимся в реальной опасности довольствоваться внешней обрядностью и формами религиозного учения. Поэтому наша христианская жизнь бессильна, безжизненна, пуста. Мы похожи на дом без жильцов, хозяева которого шляются где-то по свету. Как можем мы иметь радость в Господе и быть другим в благословение, если сами несчастны и наше сердце пусто и недовольно?! Да, насколько жизненно необходимо ежедневно искать Господа, лично его самого. Этому учит нас верная ученица Мария Магдалина. Только Он может наполнить наше сердце своим животворным присутствием, только тогда слова Петра будут относиться лично к нам: "...Иисуса Христа, Которого, не видев, любите, и Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною" (1 Петр. 1,7.8). В этом и заключена тайна блаженства жизни.

Она свидетельствовала о нем (Иоан. 20,15.18)

Нас ничуть не удивляет то положение, что Мария так свободно говорит перед мнимым садовником о ее отверженном всем и распятом Господе. Для нее все сосредоточивалось в нем, и она откровенно говорила о том, что Он для нее значит. Будет ли такое для нас тяжелее, чем ей, если Он будет владеть нашим существом, всем нашим сердцем? Она говорит лишь одно предложение. Но какую силу информации включает это одно единственное предложение! В нем выражается такое всеобъемлющее значение Господа в ее жизни, что оно способно произвести на окружающих, которые еще не познали его, неотразимое впечатление. Да и как могло случиться, что Мария, познания которой были весьма ограничены, имела такую весть для братьев и сестер, которую они еще не знали?!
Она искала того, кто воскрес, и там, при встрече с ним, получила от него откровение о новом положении верующих в Боге, открываемое им в смерти и воскресении их Господа: "Иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему" (Иоан.20,17).
Мы часто с глубоким изумлением читаем размышления наших отцов, поражаясь тому, с какой силой мысли и чувства проникали они в тайны пути Бога. Они жили во времена пробуждения. Однако не было ли основано пробуждение в первую очередь на том, что эти братья всем сердцем равнялись на Господа, отметая с пути все, что мешало продвижению вперед, и постигали в общении с ним его сокровенные помышления? Так и все мы нуждаемся в пробуждении своих сердец. "Блаженны хранящие откровения Его, всем сердцем ищущие Его" (Пс. 119,2).

Древо жизни Иисус
Сладкий, добрый плод приносит.
Кто вступает с ним в союз,
Также дивно плодоносит!

Только с ним сумеешь ты
Приносить любви плоды!
Иисус - родник живой,
Жизнь забьет в груди усталой.

Свет заблещет неземной,
Тьму низвергнув с пьедестала!
Хочешь быть светлей зари,
Ему сердце отвори!

Чему учат овцы?

В Библии мы неоднократно читаем о пастыре и стаде. Упомянем такие места из священного Писания, как Пс. 23, Иез. 34 и Иоан. 10. В Ветхом Завете Святой Дух относит пастырство к израильскому народу, в Новом же Завете пастырем является наш Господь Иисус Христос, а все, верующие в него, относятся к его стаду, в отдельности же это овцы. В этой связи мы поставим весьма простой вопрос:

Чему учат овцы?

Для многих мудрецов это животное есть как бы олицетворение глупости. По их мнению, это несамостоятельные стадные животные. Слово Бога, в отличие от мирских мудрецов, рисует упомянутое животное послушным и разумным, ставя овцу в пример нам.

Овца дает найти себя

Без пастуха овца потеряна. Она не может ориентироваться и непременно заблудится. В пустыне она не найдет ни пищи, ни питья. Она не приспособлена к опасностям и не может противостоять хищникам, не может постоять за себя. Если же овца, что, к счастью, бывает редко, отобьется от стада и заблудится, то пастух тотчас отправляется на ее поиски. Как же овца ведет себя в таком положении? Убегает ли она или прячется при виде приближающегося пастуха? Нет. Она дает найти себя.
У всех нас жизнь начиналась со следующего: мы все без исключения "блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу" (Ис. 53,6); мы стояли на дороге, уводящей нас от Бога и ведущей в погибель. Но что же произошло? С небес на землю пришел добрый пастырь. Он положил свою собственную жизнь за овец (Иоан. 10). За всех, верующих в него, Он понес казнь в умилостивление за их грехи и низложил врага. Можно ли явить большее доказательство любви?
И это еще не все: Он идет вослед заблудшей овцы, "пока не найдет". Когда же найдет ее, с радостью возьмет ее на свои плечи и принесет домой (Лук. 15,4-6). Кто же поступает разумно: овца, которая дает найти себя доброму пастырю, или же закоснелые грешники, затыкающие уши, чтобы не слышать голоса пастыря, и бегущие от его ищущей любви? Кто из них глуп?

Овца доверяет своему пастырю

Пастух возвращает найденную овцу в свое стадо. Там ее место. И не часто бывает, чтобы овцы оставляли свое место. Она доверяет своему пастуху и выполняет все его команды. Такова картина земного стада и земного пасту ха.
А доверяем ли мы, принадлежащие к стаду доброго пастыря, Господу и вверяем ли всю свою жизнь под его ежедневное непрерывное руководство? О, это доверие является чрезвычайно важным элементом в жизни христианина! Это видно из того, покорны ли мы его воле и желаниям. Мы научаемся этому полному доверию лишь в той мере, в какой мы отказываемся доверять своему сердцу, собственной мудрости и разуму, а так же своей силе.
Как же проявляется это доверие овцы к своему пастырю?

Овца пасется на пажитях, на которые приводит ее пастырь

Стадо пасется при пастухе, который знает, как привести стадо на злачные луга. Овца доверяет ему и пасется там, куда он ее приводит. Если же пастух идет дальше, овцы следуют за ним.
А имеем ли мы предостаточно основания доверять нашему доброму пастырю относительно злачной пажити и воды? Он сказал: "Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать и верующий в Меня не будет жаждать никогда... кто жаждет, иди ко Мне и пей" (Иоан. 6,35:7,37). Это прямое указание на то, где мы можем найти злачные пажити и тихие воды: они только в нем, и найти их можно только у него! И Святой Дух неустанно ведет только к нему! Ищет ли наше сердце с детской верой быть к нему ближе и ближе? Верит ли оно, что добрый пастырь приведет нас на лучшие пажити? или же мы ищем другие пастбища? В мире их так много! Они пропагандируются книгами, картинами, телевизором, кино и т.д. Что мы изберем? От ответа на этот вопрос зависит либо наше вечное блаженство, либо вечная погибель.
Если псалмопевец в торжествующей радости восклицает: "Я ни в чем не буду нуждаться!" - то это на том основании, что он предоставляет пастырю покоить и водить себя. Полнота благословений из псалма 23, где описываются чудные дела любви доброго пастыря, является достоянием лишь тех, кто постоянно ищет его присутствия.

Овца идет за своим пастырем

Какая милая трогательная картина: стадо, идущее за пастырем! Следовать за пастырем - вся их мудрость. Смогли бы они сделать что либо более разумное? Пастырь намного превосходит их в знании и в опыте. Он знает верный путь, видит все опасности, и только Он один может вести их на безопасные пастбища. Только в его присутствии овцы находятся в надежной безопасности. За все Он несет ответственность. Насколько же выше разница между премудростью нашего доброго пастыря и нашими познаниями! Сколько основания мы имеем для того, чтобы в полной зависимости от него неуклонно следовать за ним! Тогда мы находимся под его защитой и вкушаем мир и радость общения с ним. Тогда наши уста с сердечным ликованием свидетельствуют другим о нашем добром пастыре:

На пажити меня ведет Он,
Где чистые истоки вод,
Где солнце в радостном сиянье
Не покидает небосвод.

Ведет меня долиной тени,
Где нет ни солнца, ни цветов,
Но даже в горестном хожденьи
Христу я следовать готов!

Таким образом, наше хождение становится угодным Богу. Но если мы иной раз следуем за своей мудростью, поступаем по своей воле, то непременно получается не так, как надо. Это мы уже испытали не раз. Он ведет нас путями правды "ради имени Своего". Имя Иисуса напоминает нам о том, как Он, будучи на земле в образе человека, поступал в совершенной зависимости от Отца. Во всякое время Он делал лишь угодное ему. Иисус исполнил заповеди своего Отца и пребыл в его любви. Это был источник его любви. Ради своего имени Он и нас ведет тем же самым путем, которым прошел сам, чтобы его радость пребывала в нас. Благо тому, кто вместе с поэтом может торжествовать:

Бог - пастырь мой, ни в чем нужды не знаю,
Живой водой я жажду утоляю.
На пажити, на ласковые нивы
Лежит мой путь в лучах зари игривой.

Хранит меня от холода и зноя,
В его руке мое житье земное!
Пойду ли я долиной смертной тени,
Не убоюсь, нет страха и сомнений:

Со мною Ты в своей любви безмерной,
Спаситель мой; к небесной цели верно
Ведешь меня пронзенною рукою
В священный край, к небесному покою!

Перед лицом врагов непримиримых
Ты предпочел меня возвысить зримо,
Пред ними мне трапезу приготовил,
Чтоб радостно тебя я славословил,

Мне голову Ты умастил елеем:
С тобой и тьма дня белого светлее!
Незыблемы твои обетованья:
Грядет конец земного испытанья.

За гранью лет в стране любви предвечной
Увижу я, полн радости сердечной,
Лицом к лицу тебя, любовь святая,
Открывшего пред мною двери рая!

Овца знает голос своего пастыря и идет за ним (Иоан. 10,1-4)

Способность овцы различать голос своего пастыря является для нее спасением. Немало воров пробовали зазвать овец, но овцы не знают их голоса и бегут от них.
О, сколько же чужих голосов звучит в мире! Они охотно желали бы увести овец от их доброго пастыря на свои мирские пажити. И за всеми этими голосами стоит вор, стремящийся "украсть, убить и погубить" (Иоан. 10). О, если бы мы всегда сохраняли в себе натуру овцы, направляя свое сердце и свой слух к нашему Господу чтобы мы в любой момент могли в мирской многоголосице вора тотчас отличить голос нашего пастыря!
Он идет впереди нас. Мы можем видеть его духовным взором и следовать его примеру. Он говорит к нашим сердцам через свое Слово и через Святого Духа, и мы слышим его. Какого совершенного, ни с кем другим не сравнимого пастыря имеем мы уже в этом мире! Он в такой дивной верности заботится о нас! Если мы следуем за ним постоянно, как это делают послушные овцы, то и мы сможем сказать: "Я ни в чем не буду нуждаться".

Церковь живого Бога

Есть ли необходимость включать в нашу книгу "Из азбуки христиан" размышления на эту тему? Разве недостаточно написано об этом? Да, это так, но многие книги на эту тему хранятся в библиотеках отцов или же сложены на полках, и мало кто потрудится взять их и проштудировать.
"Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее" (Еф. 5,25). А мы? Должно ли нам в себялюбии заботиться только о личном благополучии? О, да расширятся наши сердца и да вместят они в себя весь народ Бога! Что драгоценно для нашего Господа, то должно быть драгоценно и для нас. К тому же каждый из нас несет свою долю ответственности за свидетельство там, где он живет, и за весь народ Бога на земле. По ходу рассуждения мы постараемся противопоставить промыслы Бога воззрениям людей, чтобы яснее раскрыть эту тему, так как в современном христианстве слышатся разные голоса, стремящиеся заглушить голос Бога.

Речь идет не о нашей общине

Это мы должны подчеркнуть с самого начала. Здесь мы рассматриваем не статуты какой либо отдельной христианской общины, которая называет себя каким-либо прекрасным библейским словом и, возможно, желает поставить себя выше исповеданий веры других. Где бы в нашем обзоре ни встретилось слово "церковь", оно должно рассматриваться с позиции Бога. Он же своими глазами всегда видит весь народ Господа в целом.

С каких пор стоит церковь Бога ?

Бог в своем человеколюбии с давних пор стремился иметь общение с людьми, жить среди них. Но как Он, святой, смог бы исполнить это свое желание среди грешников?
Он освятил для себя израильский народ, избрав его из всех наций на земле, и сказал: "Поставлю жилище Мое среди вас, и душа Моя не возгнушается вами; и буду ходить среди вас и буду вашим Богом, а вы будете Моим народом" (Лев. 26,11.12). Это могло быть лишь при условии, что Израиль будет поступать согласно его постановлениям, вникать в его заповеди, чтобы точно соблюдать их. Как же, однако, это было на самом деле? Пророк был вынужден сказать: "Беззакония ваши произвели раз деление между вами и Богом вашим" (Ис. 59,2). Народ в своем жестокосердии зашел так далеко, что распял своего Мессию. Наконец, он отверг свидетельство Святого Духа о воскресении Господа, тем самым лишив себя благодати Бога. Это повлекло за собой разрыв отношений Бога со своим народом. Однако (о, чудо благодати Бога!) как раз в пору густейшего мрака морального разложения мира, проявившегося в отвержении Сына Бога, впервые свет небесной любви засиял всеми лучами радуги. Тогда, когда Иисус Христос, беспорочная жертва умилостивления за наши грехи, был заклан, Бог воплотил свое стремление иметь "скинию с человеками". Он начал собирать для себя народ из всех наций и племен со всего земного шара. Это те, которые спасены верой в Иисуса Христа, которые "от Бога родились". Таких Бог пожелал взять в небесные обители, чтобы вечно пребывать среди них. Это была тайна, "сокрывавшаяся от вечности" (Еф. 3,9). Те, кто знает откровения Нового Завета, могут найти намеки на эту тайну в Ветхом Завете.

Возвещение о созидании церкви Христа

В Матф. 16,18 в первый раз произнесено слово "церковь". Это было непосредственно перед ее возникновении см. Господь сказал Петру: "На этой скале Я создам Церковь Мою". Напомним, что Петр (греч. Петрос, т. е. камень) никогда не может быть краеугольным камнем, церковь же строится на скале, то есть на краеугольном камне, который есть сам Христос (Рим. 9,33:1 Кор. 10,4): Он есть этот краеугольный драгоценный камень, о котором пишет сам Петр: "Приступая к Нему, камню живому... драгоценному, и сами, как [духовные] живые камни, устрояйте из себя дом духовный" (1 Петр. 2,4).

День рождения церкви

В день пятидесятницы произошло величайшее событие, имеющее великое значение для сердца Бога, для Господа и всего народа Бога: появилась церковь. Верующие в Иисуса, находившиеся единодушно вместе, внезапно были крещены Святым Духом, сошедшим с неба. Они, бывшие ранее верующими в Господа как отдельные личности, через Святого Духа были соединены в единое тело Христа.

Кто принадлежит к церкви Бога?

Греческое слово "экклезия", переведенное словом "церковь", имеет смысл "вызванный". Таким образом, церковь - это единый организм, состоящий из людей, которых Бог исторг из мира и собрал к себе через евангелие своей благодати. Они стали послушны благой вести, которая возвещала им о Господе и Спасителе, и верой приняли его в свои сердца. В Христе Иисусе они стали освященными и призванными. "Бог первоначально призрел на язычников, чтобы составить из них народ во имя Свое" (Д. ап. 15,14). Таким образом, церковь Бога в целом и каждый ее член в отдельности, приложенный к этой церкви, в своем хождении должны претворять в жизнь свое звание и избрание, на деле доказывая свою непричастность к миру.

Господь прилагает к церкви

В мирских человеческих объединениях люди договариваются о качестве и количестве членства: кого и сколько они могут принять. В церкви же Бога, в этом живом организме, сам Господь прилагает персонально каждого. Церковь, как мы еще рассмотрим это подробнее, несет исключительную ответственность испытать каждого, кто хочет иметь практическое членство в ней, действительно ли он приложен Господом к церкви и соответствует ли его хождение характеру исторгнутого из мира.
Ныне, как и прежде, каждый, кого Господь прилагает к своей церкви, "запечатлен Духом". Таким образом, каждый имеет часть в том, что свершилось в день пятидесятницы крещением Святым Духом, и, в совокупности со всеми верующими, составляет тело Христа на земле, о чем мы сейчас поговорим подробнее.

Верующие присоединяются к Господу

С другой стороны, это можно было бы сравнить с присоединением спасаемых к Господу через действие Святого Духа, а не с образованием сначала каких-либо отдельных групп. Это само собой разумеется, ибо каждый член в отдельности зависим только от него.

Церковь образована из иудеев и всех языческих народов

Тайна Бога о строительстве церкви, которая берет свое начало со дня пятидесятницы, впервые стала возвещаться в учении апостола Павла, который запечатлел на страницах своих посланий, "чтобы и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастника ми обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования" (Еф. 3,6).
Мы привыкли к этой истине. Однако это ничуть не умаляет великое значение данного факта. Долгие столетия израильтяне были единственным народом, с которым Бог вступил в завет. Только их Иегова называл своим народом. Только среди этих обрезанных Он имел свое жилище. Только им было вверено Слово Бога. Только между израильтянами и Иеговой был заключен завет обетования. Язычники же были отчуждены от израильского гражданства. Они были чужды завету обетования. У них не было надежды, и они были без Бога в мире.
Христос разрушил эту неприступную преграду, и Он, сотворив из двух одно (то есть из израильтян и всех бывших язычников), своим телом примирил всех с Богом. Верующие из обеих групп теперь имеют один и тот же доступ к Отцу через Духа Христа (Еф. 2,11.22). И отныне "нет ни Еллина, ни Иудея, ни обрезания, ни необрезания, варвара, Скифа, раба, свободного, но все во всем Христос" (Кол.3,11).

Ключи царства небес

Господь сказал Петру: "Дам тебе ключи Царства Небесного: и что свяжешь на земле, то будет связано на не бесах, и что разрешишь на земле, то будет разрешено на небесах" (Матф. 16,19).
Когда Петр начал владеть этими ключами? В первый раз в день пятидесятницы, а затем во все последующие дни своей жизни. Тогда он открыл доступ в небо израильскому народу через проповедь покаяния и благую весть о распятом и воскресшем Иисусе Христе. Этот земной народ Бога через отвержение Мессии остался вне царства небес, а верующие, принявшие небесное приглашение, были присовокуплены к церкви Бога.
Петр должен был употребить эти ключи неба и для язычников. Однако он приступил к этому лишь тогда, когда иудейский народ начал атаковать его своими пред рассудками и когда он понял, что Бог обращает свою благодать и на язычников. С этой целью Господь должен был послать ему видение. Когда Петр проповедовал евангелие в Кесарии в доме Корнилия хозяину и всем, находившимся в его доме, то Святой Дух сошел на всех слушающих. Таким образом, верующие из других народов официально были впервые приложены к церкви Бога (Д. ап. 10).
Иногда люди с какой либо определенной целью снимают помещение и проводят там за определенный короткий срок собрания или конференции. Когда же они разъезжаются, то это собрание заканчивается. С собранием Бога, с его церковью дело, однако, обстоит совершенно иначе. Это образование (со дня зарождения в апостольские времена до самого дня взятия на небо) находилось и будет находиться в неразрывном единстве с Богом. Верующие могут быть в разлуке друг с другом, тысячи километров могут разделять их друг от друга, но поскольку они члены одной церкви Бога, то они неразрывно едины.

Они всем сердцем благодарны Богу;
Хотя мелькают дни, летят года
И между ними километров много,
Они едины в Господе всегда!

Несколько вопросов по этой теме

Все ли нынешнее христианство входит в церковь Бога?
Ответить на этот вопрос нетрудно. Мы говорим: "Нет". Всякий из нас знает, что только небольшая частичка от общего количества людей, называющих себя христианами, присовокуплена Господом к церкви Бога. Только освященные во Христе Иисусе принадлежат к ней (1 Кор. 1,2). Христос сделался источником спасения лишь для тех, кто послушен ему (Евр. 5,9). Бог дал Святого Духа только тем, кто повинуется ему (Д. ап. 5,32). "Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его" (Рим. 8,9).
Каковы последствия слияния верующих с неверующими?
Объединение тех, кого Бог избрал из этого мира и кого Христос приложил к церкви Бога, с так называемыми христианами, которые по определению Бога еще принадлежат миру, влечет за собой то, что истинные христиане теряют характер своего небесного призвания и начинают быть похожими на мирских. Из за такого слияния происходит смешивание праведности с беззаконием, света с тьмой, чистоты с мерзостью, истины с ложью, храма Бога с идолами, что совершенно несовместимо. Сколько бедствий произошло на этой почве!
Может ли церковь Бога преобразиться в наши дни?
Ко всем, кто принадлежит к ней, относится следующее повеление Господа: "Выйдите из среды их [из среды неверующих и необрезанных сердцем исповедателей] и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я приму вас. И буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель" (2 Кор. 6,17.18). Это первый шаг в практическом преображении церкви Бога. Аналогичных мест в священном Писании можно найти немало.
Почему христианство делится на множество церквей, общин и сект?
Движение разделений с особенной силой проявилось в девятнадцатом и двадцатом столетиях. Предсказание Павла: "И из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою" (Д. ап. 20,30) - исполняется в возрастающей степени. Однако во времена наибольшего духовного мрака Бог воздвигал благоразумных верных братьев, которых Он использовал в благословение искренних верных христиан, чтобы вернуть на путь истины отдельные церкви и общины, вышедшие из среды нечестивых. Вспомним только о Реформации и пробуждении в эпоху Просвещения. Они появились на фоне такого христианства, которое совсем за было о том, что предписания и повеления относительно церкви Бога, которые так ясно и просто описаны в Новом Завете, нужно претворять в жизнь. Это совсем исчезло из сознания христианства.
В чем причина такого жалкого состояния христианства ?
Возможно, нам удастся описать историю церкви следующими краткими изъяснениями.
Верующие оставили свою первую любовь к Господу (Откр.2,4).Они не сохранили Слово Господа, как это сделала филадельфийская церковь. Они сносили развратных, терпели злое, вместо того чтобы очиститься от скверны, как это было в начале. Они оставили божественные установления и заменили их бесчисленными человеческими традициями, заповедями, правилами; вводили в заблуждение других и сами впали в заблуждение.

Разные аспекты церкви

В Слове нам дано несколько аспектов церкви живого Бога, чтобы мы смогли познакомиться с ней и рассмотреть ее с тех позиций, с которых видит ее сам Бог. Приведем несколько таких аспектов и рассмотрим их, подчеркивая помышления Бога в этом плане. Ввиду ограниченности нашего толкования данная тема раскрыта не совсем широко.

"Столп и утверждение истины" (1 Тим. 3,15)

Где можно найти ответы на животрепещущие вопросы о Боге, о том, откуда человек пришел и куда идет, о связи его с Богом, о моральном состоянии, о том, как должно вести себя, о спасении, которое Бог приготовил для него, о грядущем, навстречу которому неудержимо летит мир? Только в церкви Бога, ибо она признает священное Писание за Слово Бога и возвещает его. Она основана на Иисусе Христе, который есть истина. Святой Дух, которого мир не может принять, живет в ней. Если верующим наших дней характерна мягкотелость и неверность, то церковь Бога, включающая в себя всех искупленных, несет собой истину миру как "столп и утверждение истины", подобно тому, как пьедестал держит на себе скульптуру, выставляя ее на обозрение со всех сторон.
Таким образом, истину о вышеупомянутых понятиях невозможно найти у детей этого мира, ибо они стоят вдали от Иисуса и не имеют Духа истины, потому что отвергают Слово Бога и пренебрегают им. Молодые люди, на которых мудрость этого века часто производит большое впечатление, должны бы обратить серьезное внимание на следующий вопрос: что такое истина?

Пастырь и стадо (Иоан. 10)

В этом аспекте Иисус Христос по отношению к своей церкви выступает в образе доброго пастыря. Он положил свою жизнь за овец. Он есть дверь овцам. "Входящий Им спасется, и войдет и выйдет и пажить найдет". Добрый пастырь пришел для того, чтобы овцы "имели жизнь, и имели с избытком". Между нашим пастыреначальником и каждой отдельной овцой устанавливаются личные взаимоотношения. Его овцы, каждая в отдельности и все вместе, знают его голос. Он зовет каждую овцу по имени. Он говорит: "Я знаю Моих и Мои знают Меня".
Из этого вырисовывается следующая картина - все, кто находится в отношениях с пастырем как отдельные овцы, в совокупности становятся стадом доброго пастыря: все овцы объединяются под единым пастырем, и становится один пастырь и одно стадо. Это единое стадо включает в себя как овец с иудейского двора, так и со всех концов земли, от всех народов и племен. Пастырь покоит своих овец "на злачных пажитях" и водит их "к водам тихим". Овце, если она удалится от стада, трудно будет найти истинно добрую пажить. Этим она покажет, что не прислушивается к голосу пастыря должным образом. Тот, кто говорит: "Я все имею в своем пастыре, для чего же мне еще стадо?" - едва ли сможет вкушать те блаженные радости, которые описываются в псалме 23. Добрый пастырь находится при своих овцах, в нем они имеют пищу, питье, охрану и попечение. Когда невеста из книги Песня песней спрашивает жениха: "Скажи мне, ты, которого любит душа моя: где пасешь ты? где отдыхаешь в полдень?" - то получает ответ: "Иди себе по следам овец" (П.песн. 1,7.8). На языке Нового Завета это значит примерно следующее: "Иди, наведи справки в Слове Бога, узнай помышления Бога о моей невесте и поступай согласно этим указаниям".

Тело Христа

В посланиях апостолов церковь Бога неоднократно сравнивается с телом Христа; в этом ты можешь убедиться сам, прочитав Рим. 12,5; 1 Кор. 10,16; Еф. 1,22.23; Кол. 1,18 и др.
Что Бог хочет донести до нашего сознания при помощи таких сравнений?
Во первых, то, что церковь Бога не является организацией.

Что подразумевается под словом "организация" ?

Всякий организм, будь то растение, животное или чело век, может создать только Бог. Такой организм состоит из множества живых членов, которые во взаимосвязи способствуют росту и развитию этого организма. Никто из людей не в состоянии вызвать к жизни ни один организм. И все же с каким пафосом, с каким высокомерием произносятся бесчисленные речи на эту тему! Люди создают машины и аппараты, в которых множество вмонтированных частей приводятся в механическую взаимосвязь движения. Однако машина - это не живой организм, не живое существо. Ее части не имеют способности взаимообновления и восстановления.
Когда люди объединяются в какие либо товарищества или коммуны и тому подобное, то это лишь организация. Члены, конечно, живые, и они в большей или меньшей мере имеют одни и те же интересы, однако этот созданный костяк не является делом рук Бога: Он не вдохнул в него своего Духа. Потому они не являются живым целым, не являются организмом.

Церковные организации

Еще с древних времен люди были весьма склонны переносить свои организаторские таланты в сферу церкви. С течением времени появлялись все новые и новые церкви и общины, новое вдохновляло и увлекало плотских людей. Со всяким нововведением, особенно в вероисповедании, возникают новые названия, новые церковные порядки, которым должна подчиняться вся церковная жизнь. Всякий, желающий принадлежать к той или иной общине, должен подчиняться порядкам этой организации и ее администраторам. Имеет ли член такой общины живую веру, наследует ли он вечную жизнь, живет ли он в сердечном единстве и общении с Христом? Нет. Так называемые верующие в таких организациях не могут даже говорить на эту тему и без разрешения не могут исполнять никакие функции и нести служение.

Церковь Бога есть организм

Церковь Бога в противоположность людским организациям является живым целостным организмом. В день пятидесятницы все верующие были крещены Духом в одно тело (Д. ап. 2; 1 Кор. 12,13). Церковь с тех пор представляет собой живое тело, каждый член которого рождается "от воды и Духа" (Иоан. 3,5), то есть свыше, и присоединяется к этому телу без всякого на то усилия с его стороны. Прежде чем он осознает, что с ним случи лось, он уже стоит на почве новой жизни в неразрывном единстве с телом Христа, в нем есть тот же пульс, что и во всем теле. Теперь он восторженно заявляет:

Он - Господь, а мы - все братья,
Он - светило, мы - лучи!
В каждом сердце, без изъятья,
Пульс Спасителя стучи!

Отныне он остается в теле как живой член этого организма.

Как функционирует тело Христа?

В 1 Кор. 12 Слово Бога приводит пример человеческого тела, чтобы этот вопрос стал доступен нашему пониманию. Творец определил каждому члену человеческого тела свое место, чтобы каждый член исполнял предназначенное ему дело, определенную деятельность. Если бы члены захотели поменяться своими местами, то все тело превратилось бы в хаотическую несуразность и было бы обречено на неминуемую смерть. Каждый член остается на своем месте и действует согласно замыслу Бога. Только так возможна идеальная взаимозависимость и взаимодействие всех членов для роста и развития всего тела. Стоит только одному члену перестать соответствовать своему назначению, как тотчас все тело становится слабым, вялым, больным.
Подобное происходит и с телом Христа (1 Кор. 12,13). Бог каждому члену определяет свое место, чтобы он на основании благодати, посланной ему, выполнял определенную функцию, хотя бы она была самая скрытая и невидимая. Она нужна для здоровой деятельности всех остальных членов и, таким образом, для всего тела. Каждый должен занять определенное ему Богом место и, как живой член в живом теле, послушно выполнять данное ему задание в силе, действующей любовью. Таким образом "все тело, составляемое и совокупляемое посредством всяких взаимно скрепляющих связей, при действии в свою меру каждого члена, получает приращение для созидания самого себя в любви" (Еф. 4,16). О природе же различия даров и упражнении в них мы поговорим позднее при рассмотрении другой темы.
Теперь следует второй, главный пункт в нашем раз мышлении, который имеет чрезвычайную важность.

Христос есть глава тела (Еф. 1,20-23)

Смерть, воскресение, вознесение во славу на престол одесную Отца - это условие для созидания церкви. Без Христа, главы, совокупность членов, т. е. само тело, была бы безжизненной, в членах не было бы разумного взаимодействия. Лишь после того, как дело спасения грешников было совершено, когда Бог посадил Христа "превыше всякого начальства, и власти, и силы, и господства, и всякого имени, именуемого не только в сем веке, но и в будущем", вознеся его во славу, на землю сошел Святой Дух, чтобы крестить всех верующих в одно тело. С тех пор Бог "поставил Его выше всего, Главою Церкви, которая есть Тело Его, полнота Наполняющего все во всем". Не касается ли это помышление Бога наших сердец? Христос должен был (да будет это сказано в благоговении!) объединиться со своим телом для полноты, то есть для целостности церкви, чтобы под его главой все его тело было неразрывным целым. Так и Адам, первый человек, по промыслу Бога лишь тогда стал законченным целым, когда получил Еву.

Глава управляет членами тела

Члены тела управляются центром головного мозга, руководящего нервами. Христос же управляет членами своего тела на земле посредством Святого Духа, который живет в его членах. Каждый член непосредственно подчиняется главе и ответственен пред Господом постоянно упражняться в своих функциях, чтобы Он при необходимости мог воспользоваться им в любой момент. Мы, люди, не смеем посягать на его высшее право над своими членами тела. Нам не дано право избирать или определять, кто должен проповедовать или учить, а кто быть посланным на миссионерскую работу и так далее.
Будем же находиться в твердой и полной зависимости от главы и давайте следить за тем, чтобы между им и нами не было ни малейшего препятствия и чтобы его право на полноту ничем и никем не ограничивалось.

Свидетельство об одном теле

Серьезные христиане весьма огорчаются положением раскола среди христиан. Они говорят: "Мы же все принадлежим друг другу!" Из-за этого возникло движение объединения всех христиан (экумения). Чтобы подчеркнуть свое единство в Господе, проводятся совместные дни и недели собраний. Ради сближения друг с другом делаются уступки, принимаются решения, затем эти группы возвращаются в свои места и снова оказываются на своих позициях. Угодны ли такие действия Господу? Совместные церковные постановления церковных организаций и высших инстанций христианской религии - это ли Божье средство врачевания нашего времени охлаждения и отпадения?
Как вытекает из вышеупомянутых мест Писания, Слово Бога говорит только о единстве Духа в единстве членов в теле Христа. К этому не могут быть отнесены какие-либо созидания иных тел. Таким образом, мы не должны достигать искусственного единства. Более всего мы должны стать свидетелями в этом мире целостности тела Христа, что в очах Бога беспорочно. Свидетельство о том, что сотворил Бог, будет верным и истинным лишь в том случае, если мы со всем усердием будем избегать того, что делает человек из отдельных вероисповеданий, представляющих собой отречение от единства Бога и производящих дальнейший раскол.

"Жилище Божие Духом" (Еф. 2,22; 1 Петр. 2,5)

В этом аспекте церковь Бога представляется жилищем Бога на земле. В противоположность скинии собрания и храму, построенных из неживой материи, здесь речь идет о духовном доме. Подобно упомянутым жилищам Бога, сотворенным из неживого материала, некоторые современные дома собраний не по праву носят название "дом Бога".

Как строит Христос?

Иисус Христос сказал Петру: "На этой скале Я создам Церковь Мою" (Матф. 16,18). Таким образом, со дня пятидесятницы и поныне сам Христос является строителем и созидателем своей церкви. Он строит свой дом на основании, которое упомянуто в Еф. 2,19.20: "Вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу, быв утверждены на основании апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем". Все люди, которые спасены рождением свыше, пришли к нему, "Камню живому", и сами, "как живые камни", устрояют из себя духовный дом. В этом случае строительство дома Бога будет закончено лишь тогда, когда последний камень займет свое место. Строительство продолжается, и "врата ада" вот уже столько веков не одолели и никогда не одолеют его. Поэтому да вознесем все вместе молитву о церкви Бога, говоря:

Церковь первенцев всецело
Есть твое святое тело;
Ты, Господь, - ее глава.

Да найду благоволенье
Пред тобой, царь всепрощенья,
Чтоб душа была жива!

Дух твой, все животворящий,
Да сойдет, чтоб ожил спящий
И оставил мир во зле.

Сбереги свое наследье
В это время лихолетья
Повсеместно на земле!

Я люблю, тобой хранимый,
Духом истины водимый,
Я им всей душою рад!

Всякий, кто тобою дышит,
Ищет благодати свыше,
Мне такой сестра и брат!

Всем в горниле испытанья
Дай в избытке упованья
Все снести, преодолеть,

Дай им кротость и смиренье,
Неусыпное стремленье
Только в Боге богатеть!

О, Господь, пусть Божьи дети
Уже здесь в подлунном свете
Светят святостью твоей!

Отразись в них в полной славе,
Обрати к своей державе
Еще множество людей!

Не отринь мое прошенье
За несущих поношенье
В эти горестные дни.

Духа им пошли без меры,
Дай в избытке твердой веры,
Силой свыше осени!

Посети их в час ненастный,
В благодати полновластной
Милость дивную яви!

Мир святой неизреченный
Приумножь в них, царь вселенной,
Радость в сердце обнови!

Купленных ценою смерти
В мире тленной круговерти
Не оставь одних в пути!

Овцы твоего мы стада.
Твои избранные чада,
Нами сам руководи!

О, гряди скорей, желанный,
В благодати первозданной
Свою церковь озари.

После долгого скитанья
В край нетленного сиянья
Свое стадо водвори!

"Дому Твоему... принадлежит святость"

Какое дивное откровение! Нам дано знать, что дети Бога в совокупности составляют его храм (2 Кор. 6,16). Он благоволит вселиться в нас и ходить в нас. Если псалмопевец Ветхого Завета (Пс. 93,5), глядя на Иерусалимский храм, торжественно восклицал: "Дому Твоему, Господи, принадлежит святость", то насколько же больше основания помышлять об этом имеют в наши дни спасенные, принадлежащие к духовному храму Бога! Воистину неотложным духовным требованием к каждому из нас должна быть обязанность испытывать себя и следить за собой, как мы поступаем в этом доме Бога. В нем должны царить святость, благоговение, пристойность (1Тим.З).

Служение Богу в его доме

Если кто-то является живым камнем в устроении дома Бога, то он также является "священством святым, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом" (1 Петр. 2,5). Наша высочайшая привилегия заключается в том, чтобы иметь право вечно предстоять пред Богом в благоговейном преклонении и славословии за неизреченно превознесенную жертву его единородного Сына Иисуса Христа, который явил нам Бога любви. Если мы практикуем это в Святом Духе, то в нашем сердце забьет такой свежий живой родник блаженства, который ни с чем невозможно сравнить.

Как строят люди

В Еф. 2 и 1 Петр. 2 рассматривается строительство дома Бога самим Богом. Христос строит этот дом из живых камней. В 1 Кор. 3,9.10 описывается, как люди могут строить свое духовное дело, и указывается, что каждый человек несет ответственность за строительство духовного дома: "Мы соработники у Бога... Я [апостол Павел], по данной мне от Бога благодати, как мудрый строитель, положил основание, а другой строит на нем; но каждый смотри, как строит". В течение столетий человек строил на основании из дерева, сена, соломы. Эти человеческие принципы, даже заблуждения и лжеучения, приносят в строительство исповедатели, не имеющие жизни от Бога. Потому в доме Бога появился беспорядок и дом превратился в огромное помещение, в котором находятся не только верующие, но и "сосуды в низком употреблении", то есть лукавые, невозрожденные люди.
Дом Бога, который строит Господь, охватывает только истинно верующих, являющихся членами тела Христа. Это малое стадо. К "большому дому" принадлежит все христианство со всеми теми, которые причисляются к нему. Какое указание дает Господь своим для "большого дома"? "Итак, кто будет чист от сего [от сосудов в низком употреблении, т. е. отделится от них], тот будет сосудом в чести, освященным и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" (2Тим. 2,21).

Жених и невеста

Какое неотразимое впечатление производит на нас это сердечное чистое отношение Господа к своей церкви, данное в сравнении с человеческими взаимоотношениями двух любящих сердец! Эта связь началась в далеком прошлом на голгофском кресте, она продолжается в на стоящем в сокровенной от мира дивной истине и в грядущем явится в зримой и совершенной славе.

"Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее" (Еф. 5,25)

"Пути мужчины к девице" непостижимы (Пр. 30,19). Но насколько непостижимее взаимоотношение между небесным женихом и его небесной невестой! Как непостижимо уже само начало! Что же Он усмотрел в тех, которых избрал для себя? Все "были мертвы по преступлениям и грехам". Можем ли мы постичь, что ради обручения с невестой с таким греховным прошлым Он предал себя на крест?
Как Ева была создана из ребра спящего Адама, так и небесная невеста обязана своим происхождением смерти и воскресению Христа, своего жениха. Спасаемым Он дает жизнь. Бог избрал нас "в похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюблен ном" (Еф. 1,6). Он обнищал ради нас, чтобы мы обогатились. Христос сделался для нас премудростью от Бога, праведностью, освящением и искуплением. Всем, что не веста имеет и чем она владеет, она хвалится Господом, то есть воздает благодарность ему одному. Крест и гроб есть исходный пункт, с которого начинается обручение жениха со своей невестой как грандиозный монумент его превосходящей всякий разум неизменной и вечной любви.

"Чтобы освятить ее" (Еф. 5,26)

Как мог бы жених забыть свою невесту, которая с самого начала до самого наступления блаженного дня сретения должна странствовать в этом лукавом и опасном мире? О, нет! Любя ее неизменной любовью, Он постоянно думает о ней. Он ниспосылает из святилища всякую благовременную помощь, чтобы она сохраняла себя в чистоте и святости на виду многих бед, искушений и испытаний. Он желает, чтобы она уже здесь на земле практически жила в согласованности и единстве с ним. С этой целью Он освящает ее, "очищает банею водною посредством Слова" (ст. 26), "питает и греет ее" (ст. 29).
Что ожидает жених от своей невесты? - Чтобы она любила его и жила для него. "Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня" (Иоан. 14,21). Невеста должна быть во всем покорна ему, исполнять все его слова.
О, если бы все верующие были бы его невестой и все соответствовали этому требованию, внимательно лови ли наставления Святого Духа, который во время нашего странствования по пустыне желает ярче представить перед нашими глазами образ жениха посредством Слова Бога! О, как наша любовь к нему горела бы тогда в наших сердцах, как радовался бы Он нашей исповеди!

Все желанья и стремленья,
Мой Господь, во всесожженье
На алтарь несу я твой!

Пред тобой ничто не скрою,
Все греховное плотское
Крестной кровию омой!

Своей волей, своей властью
В дни отрады, в дни ненастья
Избираю лишь тебя!

Утверди мое решенье,
О, Господь, царь всепрощенья,
Недостойного любя!

"Чтобы представить ее Себе славною Церковью" (Еф. 5,27)

Обрученные радуются предстоящей свадьбе. Так, надежда на полное соединение с небесным женихом, перспектива всегда быть рядом с ним и иметь участие в его славе, животворят и укрепляют поступь невесты в этом мире. А что жених? Он восклицает: "Ей, гряду скоро!" (Откр. 22,20). Этим возгласом Он не только обновляет нашу надежду, но и подчеркивает, как Он жаждет этого момента. Ожидание возможности встречи с невестой стоит ему терпеливой выдержки. Как только наступит этот час, Он придет.
Тогда Он прославит свою церковь, ибо на ней не будет ни пятна, ни порока, но она предстанет святой, беспорочной, совершенной, прославленной. Она будет взирать на него и будет подобна ему. Когда же на земле будет осужден и падет Вавилон, на небе наступит брак Агнца. Тогда Он со своей невестой будет судить живущих на земле и господствовать над землей, она будет небесной метрополией тысячелетнего царства. Затем наступит вечность на новом небе и на новой земле, и церковь будет как святой город Иерусалим, "новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный, как невеста, украшенная для мужа своего" (Откр. 21,2). То будет скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними.
Какое дивное небесное призвание! Невеста оставлена на земле не для того, чтобы исправить мир, но чтобы светить живущим на земле, "не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Петр. 3,9).

Созидание через дело служения

Возрастание тела

Крошечный росточек с двумя еле заметными листиками, проросший из пшеничного зерна, со временем превращается в рослый стебель с прекрасным тяжелым колосом. Младенец, беспомощный крошечка, который и головку еще не держит, со временем вырастает в зрелого сильного мужчину. Так и церковь, тело Христа, есть живой организм и потому находится в постоянном процессе роста и развития. Господь неустанно прилагает к ней спасаемых. Тело должно также крепнуть внутренне, созревать, созидаться, восстанавливаться. Если мы сравним ребенка со взрослым человеком, то без труда сможем установить, что нормальный рост возможен лишь в том случае, если все части тела развиваются соразмерно: растут ручонки и ножки, грудь и плечи становятся шире, вес прибавляется и тело принимает размер взрослого человека. Если бы что то одно в членах тела было не в порядке, то рост всего тела мог бы быть сильно заторможен. Подобное происходит и в теле Христа. Его рост происходит благодаря тому, что все члены, то есть все мы, принимают участие в преображении из ребенка в мужа зрелого возраста.

Мера полного возраста

Когда же завершится рост тела Христа как совокупности всех отдельных членов? Когда "все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова... истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос" (Еф. 4,13.15).
В первой главе послания Ефесянам нам ясно говорится, что каждый, искупленный кровью Христа, благословляется Богом всяким небесным благословением, потому что Он прежде создания мира избрал нас в Сыне, чтобы мы были святы и непорочны пред ним в любви. О, это дивное положение и славная часть наследия всех искупленных! В этом отношении с позиции "прежде создания мира" о возрастании и речи быть не может. Однако четвертая глава рассматривает эти благословения с практической стороны. Чем лучше верующий постигнет данные ему Христом дары, чем крепче он ухватится за полноту Христа и станет воплощать это в жизнь, тем быстрее будет его рост и тем больше он будет походить на Христа. Это может происходить лишь при условии, что он "отложит прежний образ жизни ветхого человека" (Еф. 4,22).
Тело Христа, как полнота совершенства здесь на земле, конечно же, не может достичь меры полного возраста Христа. Однако давайте все мы, принадлежащие к этому телу, неустанно преследовать эту высшую цель нашей жизни. Нормальный рост всякого верующего определяется тем, чтобы из юноши превращаться в отца (1 Иоан. 2,12-17).

Как происходит созидание тела?

Для роста человеческого тела требуются пища и питье. Как только пища поступает в организм, тотчас отдельные его органы принимаются за свое дело: одни перемалывают пищу, другие растворяют и разлагают ее, третьи распределяют эти переваренные продукты по всему телу, обновляя и укрепляя все члены по отдельности и все тело в совокупности и делая человека способным действовать и жить. Таким образом, созидание и рост человеческого тела основаны на дивном разуме нашего Создателя, определившего восстановление и рост нашего тела посредством ежедневного питания и взаимосвязанной деятельности всех органов.
Созидание и рост тела Христа происходит подобным образом, но только с той, ни с чем не сравнимой разницей, что необходимые для этого продукты питания не являются продуктами кухни человеческой мудрости или смесью истины с философией. Подобный суррогат уводит души от Христа, обрекая их на голод и падение, как об этом убедительно свидетельствует история церкви Бога. Для созидания тела Христа служит только Слово Бога, и всякое истинно успешное служение основано на благовествовании этого Слова. Эта божественная пища через взаимодействие разных частей тела должна подаваться всем членам по отдельности, чтобы они все могли возрастать во взаимосвязи. "Но истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос, из Которого все тело, составляемое и совокупляемое посредством всяких взаимно скрепляющих связей при действии в свою меру каждого члена, получает приращения для созидания самого себя в любви" (Еф. 4,15.16).
Каждый из нас должен спросить самого себя: "Исполняю ли я свою функцию как один из составных членов тела Христа в семье, среди своих друзей, везде, где только представляется такая возможность?"
О, дал бы нам Бог всегда торжествовать во Христе и распространять благоухание о нем во всяком месте!

Дары Господа для своего тела

Для совершенствования святых, для дела служения, для созидания всего тела прославленный Господь употребляет всю церковь, то есть не одну какую либо общину, или деноминацию, или группу верующих, но всю свою церковь, в избытке наделяя ее особенными дарами. Лишь во всей совокупности даров церковь способна нести непосредственное служение Словом. Кто получает от Господа какое либо определенное задание и определенный дар, тот уполномочен служить этим даром и несет ответственность за усердие и верность. Дар Господа нельзя путать с природными способностями человека. В притче из Матф. 25,14-30 все рабы получают таланты "каждый по его силе". Из этого мы можем сделать вывод, что Господь, раздавая духовные дары, учитывает имеющиеся природные способности. Однако одни природные способности еще не делают человека служителем Слова, познавшим зависимость тела от главы. Подлинным раздавателем духовных даров является сам Господь, но дары распределяются Святым Духом. И только под руководством Святого Духа, Духа истины и любви, члены тела могут приносить добрый плод. Дар - это духовная сила, проявляющаяся в благовествовании, так что человек с таким даром может стать великим благословением для других душ. Рассмотрим же вкратце дары служения Словом для созидания тела Христа. Они перечислены в Еф. 4,11: "И Он поставил одних апостолами, других про роками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями".

Апостолы и пророки

Петр, Иоанн и Павел были как апостолами, так и пророками Нового Завета, и их апостольские послания являются и пророчествами.
Положение апостола было связано с руководством внутри церкви, и все служение апостолов и все их поступки имели авторитет. Как пророки, они открывали помышления Бога и его волю относительно великих тайн о церкви, о грядущих событиях. Пророками, к примеру, были Марк и Лука. Они по святому вдохновению возвещали откровения, не являясь при этом апостолами. В Д. ап. 1,21- 26 апостол Петр пророчествовал и свидетельствовал о крестном подвиге и воскресении Господа Иисуса. Уже только отсюда можно понять, что дело касается не следования за апостолами, как ныне это делается в раз личных сектах и течениях христианства, но следования за самим Христом. Ни в одном месте Писания мы не найдем, где бы Господь повелел следовать за апостолами. Апостолы и пророки в те времена исполняли свое задание. Через их служение Господь положил основание и начал строительство церкви. Через них Он питал и лелеял молодую церковь и дал ей учение апостолов. Через апостолов Он закончил свое Слово, и мы теперь имеем целостное священное Писание с учением апостолов. Теперь мы находимся под авторитетом законченного Слова Бога.

Евангелисты

Евангелист проповедует евангелие спасения о полной благодати избавления во Христе. Он освобождает души от власти сатаны и обращает к Богу, Святой же Дух своими действиями приводит душу к Богу, властно проникая в сердце и совесть слушателя.
Деятельность евангелистов не ограничена каким-либо местом. Их место деятельности - весь земной шар, поле их деятельности - среди тех, кто не познал Бога, а их труд в самой церкви совершается в меньшей мере. Через евангелизацию спасаемые прилагаются к церкви Бога, к телу Христа. Если же евангелист не вникает и не заботится о том, действительно ли младенец в вере вступил на истинный путь веры, общий для всех детей Бога и со гласно учению Слова, то он не соответствует своему служению по помыслу Бога. Всякий верующий - это "письмо Христово", и, как таковой, он должен быть узнаваем и читаем миром (2 Кор.3,2.3). Все наставлены "совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех чело веков", чтобы они "спаслись и достигли познания истины" (1 Тим. 2,1.4). Каждый должен быть исполненным любовью и состраданием к другим, готовым указать на источник спасения во Христе Иисусе. Личные свидетельства, усердие и труд одиночек - это весьма важное обстоятельство в деле распространения благой вести о Христе Иисусе. Простое распространение духовных книг, свидетельство из своей личной жизни могут обращать души с пути погибели на путь спасения, и в вечности мы убедимся в этом.
Когда Господь ставит в церкви особенно одаренных евангелистов, наделяя их духовным даром и способностями деятельно и результативно обращать души к Богу, то это ни в коей мере не снимает ответственности с каждого в отдельности, ибо все мы призваны свидетельствовать о спасении во Христе.

Пастыри и учители

Когда уверовавшие через действие Святого Духа водворяются в лоно церкви, то они попадают под действие другого служения. Здесь они опекаются, питаются, наставляются, чтобы расти и не оставаться несмышлеными "младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения" (Еф. 4,14). Мы уже видели, что они, то есть все мы, должны вырасти до "мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (ст. 13). В этом нам оказывают особенно большую помощь пастыри и учители.
Дар учительства мы можем отнести к такому брату, который имеет особенную способность проникать в Слово Бога и предельно ясно, просто и точно связывать содержащееся там учение с духовной потребностью отдельной души. Он имеет силу Духа и в состоянии ясно и понятно преподать другим учение священного Писания и по мышления Бога, распространять свет познания Слова. В связи с этим можно с дерзновением сказать, что мы и ныне можем извлекать великую пользу из дара учительства, из трудов уже упокоившихся братьев, изучая их книги и духовные труды.
Пастырь в большей или меньшей мере имеет дар учительства. При этом он наследует благодать познавать нужду и состояние отдельных своих подопечных, которым он служит, и поступать тактично и мудро. Он также идет вослед заблудших, чтобы снова водворить их в лоно церкви и наставить на истинный путь.
Таким образом, евангелисты, пастыри и учители - это служители, которых Господь употребляет для созидания церкви. Это каналы, через которые от главы на отдельных членов изливаются благословения, и на всех почивает сила Святого Духа. Господь позаботится о том, чтобы эти дары пребывали в его церкви до самого дня его пришествия, ибо до того мгновения церковь Бога должна постоянно возрастать.

Божественные или человеческие порядки?

Может быть, кому то рассмотренные здесь мысли будут весьма непривычны. Вот уже долгие столетия существуют новые порядки, так называемые богослужения. Практикуется такое, что молодой человек сам определяет свой выбор стать пастором, "блюстителем душ". Соответственно своей принадлежности к определенной общине, он поступает на богословский факультет или же семинары проповедников. После сдачи экзаменов он посвящается в сан и получает в своей общине сан пастора или пост священника или проповедника. Бремя всего служения и забота о всех душах ложится на него, даже если он абсолютно не имеет на это дара от Бога. В большинстве случаев никто в его церкви не имеет права голоса без его согласия. Не посвященный на это служение человек абсолютно не принимается во внимание, даже в том случае, если он самим Господом определен быть евангелистом, пастором или учителем.
Должно ли отдавать предпочтение человеческому перед божественным? У верующих такой вопрос даже не должен возникать. Как может человек утверждать постановления и повеления Бога, которые так ясно и определенно указаны в священном Писании? Это просто невозможно.

Подготовка служителя соответственно его одаренности

Бог готовит своих служителей к принятию и реализации дара. Этот факт весьма доступно и ясно изъясняется на примере из священного Писания. Апостол Павел, бывший тарсянин Савл, через благодать еще "от утробы матерней" был избран апостолом язычников. Савл долгое время ничего не знал об этом. Он жил в своей совершенно иной сфере. Воспитанный в Иерусалиме "при ногах Гамалиила, тщательно наставленный в отеческом законе, ревнитель по Боге" (Д. ап. 22,3), он был гонителем церкви Христа, думая, что тем самым он служит Богу, так что он связывал и предавал в темницу и мужчин, и женщин.
Владел ли тогда Савл даром апостольства или же каким либо другим даром? Нет. Эти дары даются для созидания церкви (Савл же гнал и разрушал ее). Первым условием для принятия дара является

Обращение

Только путем покаяния, обращения и верой в Иисуса Христа человек исторгается из мира и прилагается к церкви Бога, становясь членом тела Христа, и Бог определяет его на соответствующее служение. Кто не возрожден свыше, тот не Христов, а потому не имеет ни Святого Духа, ни какого-либо духовного дара (Рим. 8,9).
И все же как много в христианстве таких людей, которые признаются священниками, пасторами, учителями, но которые никогда не исполнили этого первого условия для получения духовного дара! Не является ли это тем, то что разрушает веру христиан и подрывает авторитет Слова? Христос не призывал их быть его служителями. Если они даже имеют блестящие природные данные, могут проявлять рвение к добрым делам, то все равно их деятельность не принесет ничего, кроме вреда в христианстве. Единственно, что может изменить положение, - это чтобы человек увидел себя в истинном свете на краю погибели.
Для Савла это был путь в Дамаск, где он повстречался с воскресшим Господом. Он пал пред ним, осознал свое прошлое и осудил его. Тогда Богу было угодно открыть ему своего Сына и показать дивную неразрывную связь Его со своей церковью.
Какая перемена! Господь мог уже сказать о нем: "Он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое перед народами и царями и сынами Израилевыми" (Д. ап. 9,15).
Вторым условием является

Следование за Иисусом

Когда Иисус избирал себе служителями двенадцать человек, то пошел на Генисаретское море. Ему нужны были помощники в его великом деле. Там, на Генисаретском море, Он призвал Симона и Андрея, Иакова и Иоанна, сказав им: "Идите за Мною, и Я сделаю, что вы будете ловца ми человеков" (Марк. 1,17). Эти простые необразованные рыбаки должны были последовать за ним точно такими, какими они были в тот момент. И Он смог сделать из них орудия, которыми триумфально пользовался в своем див ном деле спасения людей. Их подготовка и обучение должны были состоять в том, что они ежедневно следовали за ним и учились от него. Он пожелал сам обучить их всему необходимому. В Марк.3,14 подчеркивается: "И поставил из них двенадцать, чтобы с Ним были и чтобы посылать их на проповедь". Лишь сокрытое интимное общение избранных служителей Христа смогло сделать их способными на служение. И с того времени Он передал им силу Святого Духа, пребывавшего в нем, чтобы они были его истинными свидетелями.
Третьим условием является

Изучение Слова Бога

Молодые христиане зачастую похожи на норовистых коней, которые не выносят долгого простоя. Они стремятся действовать и творить только "великое".
Однако где, как и чем вы желаете служить? В доме Бога, конечно, много нужды в оказании помощи, но для этого требуется сердце, полное любви, и руки, прилежные к труду. Если ваши глаза зорки, то вы всегда найдете множество такого труда. Если же дело касается служения по созиданию тела Христа, то здесь может быть употреблен только тот, кто знает Слово истины и может растолковать и разъяснить его. Служитель Господа в первую очередь сам должен питаться от Слова, жить в нем, возрастать в нем, идти вперед и быть мудрым на всякое доброе дело. Только по мере того, что мы имеем, мы сможем от изобилия этого передавать другим. Испытанный через Святого Духа апостол дал мудрый совет своему юному сотруднику Тимофею: "Занимайся чтением, наставлением, учением... О сем заботься, в сем пребывай, дабы успех твой для всех был очевиден. Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно: ибо, так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя" (1 Тим. 4,13.15.16), "Разумей, что говорю. Да даст тебе Господь разумение во всем... Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины... А ты пребывай в том, чему научен и что тебе вверено, зная, кем ты научен. Притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение... Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения... да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 2,7.15; 3,14-17).
Четвертым условием является

Обучение в школе Бога

Нажмите на выключатель, и тотчас загорится свет. Однако между принятием духовного дара и его расцветом имеет место долгое обучение в школе великого учителя, ведущего своих учеников прямо к цели, которой ученик абсолютно не знает: Он устраивает своему воспитаннику хорошую переплавку. Сюда включаются многие неприятные для человека лекции: своеволие должно быть низложено, высокое мнение о собственной силе должно быть разбито, та же участь уготована и человеческой мудрости и природным способностям. Здесь он научается бодрствовать и противостоять плоти, приучая себя поступать по духу. Это, конечно, такие лекции, которые известны всем детям Бога в широком смысле для всех возрастных классов. Если же кто-то не пройдет этого всеобщего обучения, то Господь такого не сможет превратить в особо избранный сосуд для более высокого употребления. Пятым условием является

Верность в малом

Верующие в Фессалонике обратились, чтобы служить живому Богу. Хотя они были обращены недавно и не долго стояли на этом пути, все решительным образом стремились служить, были действенны в деле Господа. Дело Господа было у них на сердце, и их деятельность в первую очередь могла состоять в прошениях и молениях за свое языческое окружение, в ходатайстве об успешном служении апостолов и их сотрудников, в верном свидетельстве всем.
Если у кого то недостает подобного свидетельства преданности Богу и интересам дела Господа, то как можно призвать такого на большее дело? Если кто-то в своем доме мало заботится о погибающих душах своих родных, то он не может быть миссионером, хотя бы он был семи пядей во лбу в познаниях. Стетоскоп (медицинская трубка для прослушивания сердца) небесного врача точно зафиксирует, что такой негоден на подобное служение. Халатно относящийся к изучению Писания стал бы бессмысленным евангелистом, который не знает, как в бушующем океане взять верный курс на родину.
Духовные дары не развиваются скачкообразно. Верного в малом Господь по своему благоволению призовет на большее служение. Церковь избрала Стефана и Филиппа в числе семи братьев, которые были исполнены Святого Духа, "пещись о столах". Вскоре Стефану было дано сотворить великое чудо и знамение среди народа. Филипп же стал евангелистом, примером для подражания всех благовестников всех времен.

Личное указание Господа

Когда Павел вступил на путь следования за Христом, то вопросил: "Господи! что мне делать?" Господь сказал ему: "Встань и иди в Дамаск, и там тебе сказано будет все, что назначено тебе делать" (Д. ап. 22,10). Теперь у него было первое указание Господа. В Дамаске, соответственно первому указанию учителя, он получил больший свет на дальнейшее служение, которое было предопределено для него. Позднее в Антиохии он был послан Святым Духом в первое миссионерское путешествие вместе с Варнавой. Господь не оставлял его в пути без путеводительства и указаний.
Подобно этому Господь и ныне дает своим служителям ясные указания Святым Духом. Один будет поведен путем сокрытого служения, другой будет послан в Дамаск, где сам Господь укажет ему и определит своеобразное служение в своей церкви. Вполне возможно, что он будет служить Богу, опираясь на приобретенные в течение многих лет навыки и способности, как это было у апостола Павла, который долгое время самоотверженно служил своим убеждениям, основанным на законе. Если будет нужно отказаться от своей прежней деятельности, то ему надо поступать в этом отношении послушно и покорно воле Бога, который не забудет и не оставит его. В 1 Кор. 9 мы встречаем наставление, каким образом Он удовлетворяет жизненные потребности тех, кто благовествует мир Бога и сеет слово.
Всякий верующий есть раб Христа. Во всем своем служении, касается ли оно великого или малого, он ничего не должен делать прежде того, как убедится, что повелевает ему Господь.
В нашем служении также необходимо прислушиваться к указаниям и наставлениям испытанных, духовно зрелых братьев и их совет приносить пред Господом. Если служитель всем сердцем заинтересован в том, чтобы Господь был прославлен, чтобы его служение было в благословение церкви Бога, то как он может не прислушиваться к советам братьев? Но в первую очередь мы должны исходить из библейского принципа: всякий, получивший дар от Господа для созидания церкви, обязан все свои дела и действия совершать в прямой зависимости от него.

Учения из истории церкви

Склонности человеческих сердец с течением столетий привели церковь из богоугодного до нынешнего жалкого состояния. Такие склонности присущи и нашим сердцам. Поэтому нам необходимо бодрствовать и строго и внимательно следить за тем, чтобы ни в коем случае не нарушать порядок в доме Бога, который представлен в Слове для нашего наставления.
Ныне христианство пришло к среднему состоянию между "мирским" и "духовным", между мирянами и духовенством. Теперь нужно научиться различать тех, кто рожден от Бога и водим Духом и кто должен принадлежать к святым и к царственному священству.
Одни склонны к тому, чтобы возложить на ревностных преданных Господу братьев, желающих трудиться, все обязанности и дела, нагрузить их до предела. Они как бы считают себя принадлежащими к другому классу непосвященных, свободных от духовного служения, к так называемым прихожанам, которые пассивны в духовных делах, которым требуется, чтобы их вели за руку, а в земных делах они активные и предприимчивые. Однако следующие слова относятся ко всем: "Умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумно го служения вашего" (Рим. 12,1).
Другие же, наоборот, хотя Господь определил им нести служение Словом, по тенденциям своего природного сердца желают занимать высшее место по сравнению с остальными братьями, стремятся делать то, что, возможно, им абсолютно не подходит. Петр писал старейшинам: "Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду" (1 Петр. 5, 2.3), ибо он постиг наставление своего учителя: "А вы не называйтесь учителями, ибо один у вас Учитель - Христос, все же вы - братья... не называйтесь наставниками, ибо один у вас Наставник - Христос. Больший из вас да будет вам слуга" (Матф.23,8.10.11).

Поместная церковь

Итак, мы рассмотрели истины, которые относятся к единой церкви Бога на земном шаре. Мы напомнили о том, как она произошла и кто к ней принадлежит. С помощью различных примеров мы постигли многосторонние аспекты церкви и видели, как Бог посредством различных духовных даров заботится о ее созидании. Теперь же мы подходим к другой главе: церковь Бога на определенном месте, или

Поместная церковь

Давайте и здесь прислушаемся к простоте учения Слова Бога. Оно говорит не только о церкви в обобщенном смысле, но и о "церкви в Иерусалиме" (Д. ап. 8,1), о "тамошней церкви" в Антиохии (Д. ап. 13,1), о "церкви Божией, находящейся в Коринфе" (1 Кор. 1,2) и т.д.
Так как все возрожденные, исторгнутые из мира верующие составляют "экклезию" на земле, то и поместная церковь (к примеру, коринфская церковь) объединяет в себе освященных во Христе, призванных святых, которые находятся в определенном месте. В дни апостолов этот факт демонстрировался наглядным образом: тогда все верующие какого-либо селения или города единодушно собирались в одном месте, являя собой единое тело Христа. Таким образом, апостол Павел пишет коринфской церкви: "Вы - тело Христово, а порознь - члены" (1 Кор. 12,27). Тогда поместные церкви (каждая в отдельности) несли ответственность пред Господом за свое духовное состояние, будучи зависимыми друг от друга. Через Святого Духа они были тесно и сердечно объединены друг с другом, являя, каждая в отдельности и все вместе, единую церковь Христа на земле.

Библейское основание

Ныне, где христиане одной местности по воскресеньям пересекают друг другу пути, направляясь в разные общины, уже мало заметна принадлежность всех верующих к единому телу. Многие дети Бога находятся в таком печальном состоянии. Серьезные и искренние из них спрашивают: "Возможно ли сейчас, когда подавляющее большинство христианства уже серьезно задумывается над тем, чтобы возвратиться к тому, что было в начале, объединить всех на основании Писания?" Безусловно, единству народа Бога из за неверности исповедников христианства нанесен почти непоправимый урон, но намерение Бога таково, чтобы все спасенные, крещенные Духом в одно тело, оставались в нем и сейчас, и во веки веков. Каждый, кто познает это и пожелает идти путем веры не только в одиночку, но со всеми детьми Бога, точно вникая в его указания, не должен полагаться на тех, кто действует согласно человеческим системам, так как своей принадлежностью к какой либо церкви с ее отличным от других вероисповеданием (ограничивая при этом себя узостью своеобразного исповедания веры или членством в какой-либо секте) он практически отрекается от библейской истины одного тела. Всякий может и должен находиться на установленном Богом фундаменте единства тела. Ему нет необходимости устанавливать или создавать это единство, его нужно только сохранять, поступая согласно предписанию священного Писания: "Снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира" (Еф. 4,2.3).
Если в какой-либо местности несколько верующих, будь их двое или трое, по примеру поместного собрания хотели бы собираться на библейском основании единства тела, то они не стали бы создавать новую группу, ибо не стали бы утверждать: "Мы являемся церковью". Наоборот, они стали бы свидетельствовать, что каждый верующий в этом городе есть член тела Христа и, согласно промыслу Бога, принадлежит к его церкви в этом месте. Конечно же, эти двое или трое не смогли бы своими действиями воссоздать единство, однако они стали бы явными свидетелями божественной истины "единства духа в союзе мира", что члены тела соединены под волей одного главы.

Божественный центр

Бог, вознесший своего Сына на престол славы одесную себя, "все покорил под ноги Его, и поставил Его выше всего, главою Церкви, которая есть Тело Его, полнота На полняющего все во всем" (Еф. 1,22.23). Поэтому немыслимо было бы предполагать, чтобы Бог признавал сейчас иной центр нашего собирания, кроме Иисуса Христа. Так и сам наш Господь, предсказывая великие грядущие бедствия и говоря о нашем собирании к нему, в Матф. 18,20 сказал: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них". Святой Дух ведет всех верующих к этому божественному центру собирания. Если верующие исполняют это условие, то Иисус, наш Господь, незримо присутствует среди них.
Дивная истина! О, дети Бога, будем же признавать только этот принцип, подчиняясь только его авторитету! В каком тогда изобилии начнут изливаться благословения на все члены тела! Благодати в имени Господа достаточно для всех: как для отдельных верующих, так и для всех поместных церквей и всей церкви Бога, так сказать вселенской церкви.
Если пройти по городу и исследовать религиозную жизнь верующих, то можно узнать, что вместо божественного центра собирания появились многие другие наименования в связи с какой либо организацией, какой либо личностью, каким либо проповедником и так далее. О, как вытесняется этим Господь Иисус! В связи с этим рассмотрим следующий вопрос.

Руководство Бога

Если в какой либо местности отдельные верующие собираются во имя Господа и это действительно носит характер церкви Бога, то Господь явно посреди них. Он пребывает среди них для того, чтобы руководить ими. Глаза должны быть устремлены на него, а сердца должны ожидать его. Все должны уповать на него, полагаясь на его руководство в полной покорности и зависимости. Тогда все сокровенные мысли будут соответствовать воле Бога в любом служении и действиях, а в применении духовных даров всех членов будет царить порядок.
Также и Святой Дух пребывет среди них. С самого дня пятидесятницы Он пребывает как в отдельных верующих, так и во всей церкви Бога. Господь, будучи на земле, предсказал своим ученикам, что Отец пошлет Святого Духа во имя его и что Он будет их наставником и будет управлять и руководить ими (Иоан. 14,26; 16,13). И в 1 Кор. 12;14 указывается, как Святой Дух исполняет это свое назначение: Он распределяет дары благодати. "Все же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно". Он всегда пребывает как водитель, наставник и учитель. Ему предоставлено право избирать, кого Он хочет, на служение словом, на молитву, славословие, евангелизацию.
Как же это великое условие руководства Бога может проявиться в должной мере, если в собрании верующих доминирует человеческое руководство, которое препятствует свободному руководству Святым Духом?
Что сказал бы директор крупного предприятия, если бы увидел за своим столом другого, который давал бы его подчиненным указания на предстоящий трудовой день? Сможет ли такой самозванец оправдаться перед директором, говоря: "Я знаю, что это ваше место, но я хочу вам послужить этим и быть с вами в более тесных связях"? Позволит ли директор самозванцу занять свое место и управлять вместо него или оставит его в роли советника?
Насколько менее допустимо решение общины ступить на поле деятельности Святого Духа в созидании церкви Бога, что, к примеру, в наши дни происходит нередко по произволу церковной администрации. Нередко один человек ставится руководителем отдельной церкви и всю свою деятельность осуществляет в однобокой зависимости от своеобразия вероисповедания своего течения. Он молится, он служит, он осуществляет все мероприятия, будто бы в этой общине кроме него абсолютно никого нет; будто бы в этой общине нет никого более достойного, чем он, кого Святой Дух смог бы употребить во славу Бога; будто бы он один, кому, так сказать, приличествует "духовный сан"; будто бы он, поскольку избран на этот пост, один из всех может исполнять это, потому что получил образование и поставлен на этот пост. При таком выборе пасторов и руководителей нужно думать об их преемственности, то есть следующий пастор также должен быть поставлен людьми. Таким образом, церковная кафедра закрыта для всех остальных, кого не избрали на таких человеческих условиях. Тот, кто исполнят такое служение, может в оправдание себя и в доказательство другим утверждать, что он несет свое служение под непосредственным руководством сверху, то есть свыше. Однако ни сама система, ни само служение не становятся при этом лучше и не могут быть подтверждены Словом Бога, ибо ни в книге Деяний апостолов, ни в посланиях мы не находим даже намека на то, чтобы вся деятельность поместной церкви зависела от одного человека. Павел, имевший великий апостольский авторитет, возлагал попечение о церкви на своих сотрудников, например, на Тимофея и Тита. Конечно, мы читаем о руководителях, но эти братья руководители предстояли в церкви под руководством Святого Духа совместно с другими братьями, сотрудничая сними.

Божий путь служения

Когда христиане собираются к своему Господу как к посреднику и руководителю и находятся в прямой зависимости от него, Он посылает им все, в чем бы они ни нуждались, ради свидетельства и славы своего имени. Как глава своей церкви, Он дал дары людям на дело служения, и Он будет заботиться о том, чтобы они развивались, были живы и действенны и для назидания верующих в поместных церквах, и для евангелизации неверующих. Действие этих даров может совершаться в немощи, но, несмотря ни на что, это все же служение от Господа. Всего несколько слов при содействии Святого Духа, согласованные с учением священного Писания, драгоценнее красноречивых проповедей, покоящихся на почве человеческой мудрости.
Всякий человек, ставший через веру членом тела Христа, несет свою часть ответственности за верность свидетельства ради Христа, и тот, кто получил дар от Господа, должен исполнить свое предназначение согласно наставлению Слова Бога: "Служите друг другу, каждый тем да ром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией. Говорит ли кто, говори как слова Божии; служит ли кто, служи по силе, какую дает Бог, дабы во всем прославлялся Бог через Иисуса Христа, Которому слава и держава во веки веков" (1 Петр. 4,10.11).

Иди, вступив на узкий путь,
Свое предназначенье
Исполнить в мире тленья -
Лишь в этом жизни суть!

Таким образом, духовные дары и способности растут и приумножаются. Напротив, там, где единственный чело век избирается людьми и ставится на пост как "служитель Божий", множество духовных даров, данные Господом своим членам для созидания церкви, остаются без применения.
При дальнейшем разборе некоторых мест мы еще вернемся к вопросу служения одиночек в церкви.

Пресвитеры и служители в поместных церквах

а) пресвитеры

Итогом миссионерского путешествия апостола Павла с Варнавой явилось возникновение в различных местностях церквей, которые они посетили на обратном пути. И тогда они рукоположили пресвитеров в каждой церкви и только после этого двинулись дальше (Д. ап. 14,23). Позднее апостол повелел Титу, который был оставлен на Крите, чтобы он довершил начатое дело и поставил там по всем городам пресвитеров (Тит. 1,5). На это служение годились только те, которые соответствовали всем условиям и требованиям, описанным в 2 Тим. 3,1-7;Тит. 1,6-9. Дар проповеди и открытого учительства не был для этого основным требованием. Если же он был у пресвитера, то это помогало ему проводить предназначенное служение с большим благословением и успехом.
Каково же было его служение? Пресвитер должен был достойно управлять поместной церковью (1 Тим.3,5). Он должен был быть начальствующим (1 Тим. 5,17) и домостроителем Бога (Тит. 1,7). Апостол Павел наставлял пресвитеров в Ефесе: "Внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога... и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою. Посему бодрствуйте" (Д. ап. 20,28.30.31). Призванные быть благонадежными учителями в Слове, пресвитеры должны были бодрствовать и следить за тем, чтобы духовная жизнь отдельных членов церкви, равно как и всей церкви, была здоровой. Они внимательно следили, чтобы не было лжеучения, и имели дар изобличать противников истины. Они знали нужду, затруднения и искушения, встречавшиеся верующим в их местности, и стремились послужить всем мудро со всяким терпением и смирением. Они были примером для стада, их благочестивая жизнь придавала их словам и поступкам вес.
Вне сомнения, и ныне поместные церкви нуждаются в таких самоотверженных и верных братьях, совершающих это тяжелое служение. Однако уже нет апостолов и уполномоченных апостолами, чтобы избирать и рукополагать на должность пресвитеров. В Слове Бога мы не находим ни одного указания, чтобы кто либо или же само собрание имело право избирать руководителей. Если же брат соответствует всем условиям, предъявляемым в Слове Бога и Святой Дух водит его и делает способным для совершения служения пресвитера, то все остальные должны внимать ему, хотя они могут и не называть его пресвитером.

б) служители

В то время как пресвитеры заботились о духовном благополучии церкви, другие служители, или дьяконы, были заняты преходящими, материальными делами. Среди прочего они собирали и распределяли материальные блага (Д.ап. 6,1-6). Насколько в жизни церкви важно и это дело, мы видим из того, что первый ропот в иерусалимской церкви был по поводу распределения материальных благ. И тогда на это служение были избраны люди, "изведанные, исполненные Святого Духа и мудрости". Они должны были отвечать условиям и предписаниям, данным в 1 Тим. 3,8-13.

Божественный авторитет

Мы уже установили, что Господь и Святой Дух пребывают среди тех, кто собирается во имя Иисуса. Кроме того, церковь Бога рассматривает Слово как неукоснительный авторитет. Во всяких вопросах учения, в служении и в совместной жизни церковь должна стоять на основании того, что написано в Слове.
Из Матф. 18,17-20 мы видим, что Господь дал право церкви (не отдельным пресвитерам или братьям) созидать и наказывать, сказав: "Что вы [церковь] свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе".

Собрания

Для какой цели должны собираться верующие? Ответ на этот вопрос мы найдем в начале книги Деяний апостолов, где описываются собрания первых христиан. Что же мы читаем о молодой, только что возникшей церкви в Иерусалиме? "Они постоянно пребывали в учении апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах" (Д. ап. 2,42). Поскольку Слово Бога, особенно учение апостолов, которое мы находим в Новом Завете, заключает в себе духовную пищу и практическое общение верующих, то необходимо вновь и вновь возвещать его, изъяснять и совместно исследовать, при этом совершается действие духовных даров, которые Господь дал своей церкви для ее созидания. Далее говорится о собрании для преломления хлеба и для совместной молитвы, что имеет огромное значение, и сам Господь побуждает своих пре бывать в этом (Лук. 22,19.20; Матф. 18,19.20).
Слово Бога, за исключением 1 Кор. 14,26-40, не дает ни подробностей того, как проходили эти собрания, ни указаний, как исполнять то или иное. Сам Господь и Святой Дух пребывали среди собранных во имя Иисуса, чтобы управлять и руководить ими. Закоснелые формы убивают духовную жизнь, которая должна развиваться и расцветать среди них.
Если мы относимся к какой либо общине, какой-либо церкви, то мы должны скрупулезно и со всяким усердием изучать основные положения учения Слова Бога относительно этого.

Собрания для хлебопреломления

Сокровенный смысл

Каковы смысл и цель этих собраний, которые во времена апостолов имели основное значение в жизни церкви? Первое послание Коринфянам дает нам по этому поводу особое объяснение. Для многих из тех верующих смысл хлебопреломления был не совсем ясен; оно рас сматривалось как совместный общий обед, при котором, однако, не сохранялся и не соблюдался простой завет любви: одни упивались, другие оставались голодными. Это обстоятельство Святой Дух использовал для того, чтобы через апостола Павла преподать нам некоторые поучения: "Вы собираетесь так, что это не значит вкушать вечерю Господню... Разве у вас нет домов на то, чтобы есть и пить?" (1 Кор. 11,20.22). Апостол Павел описал картину вечери самого Господа Иисуса со своими учениками. Не только двенадцать учеников были свидетелями этой вечери, но и Павел был наставлен в этом самим Господом. "Господь Иисус в ту ночь, в которую предан был, взял хлеб и, возблагодарив, преломил и сказал: приимите, ядите, сие есть тело Мое, за вас ломимое; сие творите в Мое воспоминание. Также и чашу после вечери, и сказал: сия чаша есть новый завет в Моей крови; сие творите, когда только будете пить, в Мое воспоминание. Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет" (1 Кор. 11,23-26). Из этих слов вытекает, что хлеб и чаша с вином, имеющие место на вечере Господа, являются символами (соответствен но) тела Христа, преданного на крест, и его крови, пролитой за нас. Они должны напоминать нам о Господе Иисусе Христе и о совершенном им деле спасения. В связи с этим праздником вечери мы трижды читаем слова Иисуса Христа: "Сие творите в Мое воспоминание". Верующие, которые "едят хлеб сей и пьют чашу сию", на языке этого свидетельства каждый раз возвещают смерть Господа как единственное основание для спасения от грехов. Мы должны знать, что хлеб и вино не превращаются во время вечери в тело и кровь Господа, чему учат в некоторых кругах христианства, уверяя, что христианин, который причащается к хлебу и вину, становится более угодным для неба, ибо благодаря этому он якобы получает прощение грехов. Это лжеучение. Оно не имеет и не может иметь никакого основания в священном Писании. "Сие творите в Мое воспоминание", - призывает Господь своих учеников, всех своих искупленных. Послушен ли ты этому повелению Господа, верующий друг?

Как часто должна совершаться вечеря Господа?

В Слове мы не находим прямого указания на этот счет. Однако из Д. ап. 2,46 вытекает, что верующие в Иерусалиме ежедневно преломляли хлеб. В церквах же, которые были образованы позднее, очевидно, было принято проводить вечерю Господа в каждый первый день недели, то есть каждое воскресенье (Д. ап. 20,7). Сам Господь ожидает, чтобы это происходило чаще, и христиане тех дней, горя первой любовью к своему Господу, долго практиковали ежедневное хлебопреломление в его воспоминание. Они были исполнены Святым Духом, так что Христос всегда был в их сердцах. Это склоняло их к тому, чтобы проводить вечерю не каких то пару раз в год и не один раз в месяц, но очень часто. Должны ли верующие наших дней быть в этом вопросе более равнодушны, чем первые христиане? Ведь мы призваны возвещать смерть Христа, пока Он не придет.

Как надо участвовать в вечере?

Тот факт, что Господь не может равнодушно мириться с тем положением, чтобы верующие принимали участие в его вечере любви недостойно, выразительно указывает на то, какое значение придавал хлебопреломлению Он сам. Всякий, кто приступает к вечере Господа равнодушно, холодно и легкомысленно, будто он принимает обычную пищу, или же тот, кто думает с нечестивым и греховным состоянием сердца войти в общение с Господом через принятие хлеба и вина, "виновен будет против тела и крови Господней" (1 Кор. 11,27). Это заключение священного Писания имеет для нас решающее значение, так как это вечеря Господа (ст. 20) и это наставление Павел получил от самого Господа (ст. 23), и тот, кто будет пренебрегать этим, будет иметь дело с самим Господом (ст. 32).
И если мы постоянно стремимся поступать достойно Евангелия Христа, достойно нашего призвания, достойно нашего Господа и Бога, призвавшего нас в свое царство и славу, тогда мы достойно будем участвовать в хлебопреломлении.
Если же мы ежедневно уловляемся похотью плоти, похотью очей и житейской гордостью, то и за трапезой Господа мы окажемся точно такими же нечистыми. Наши мысли будут неотступно возвращаться к тому, чем наше сердце было наполнено в течение всей недели. Сам Господь осудит нас. Отважимся ли мы в таком недостойном состоянии приступать к вечере, оставив без внимания его предупреждение, что нас может постичь такая участь, которая описана в 1 Кор. 11,29.30: "Ибо, кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе, не рассуждая о теле Господнем. Оттого многие из вас немощны и больны и немало умирает"?

"Да испытывает же себя человек"

Из вышеизложенного мы поняли, насколько важно для нас ежедневно бодрствовать в строгой бдительности и самоотверженности. Только такие упражнения делают в действительности нашу жизнь достойной. Это непреложная необходимость для благословенной радостной христианской жизни.
"Пусть ест". Не заключает ли это в себе великое ободрение для нас? Если наша совесть угнетает нас, то Господь не желает лишать нас участия в вечере, но мы должны исповедовать свой грех пред Богом и, если в этом есть необходимость, перед людьми. И "Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоан. 1,9). И тогда мы сможем приступить и вспоминать о нашем Господе с искренним сердцем и в угодном ему состоянии.
Перед лицом святости вечери Господа пусть никто не впадет в малодушно неверную мысль, что он недостоин принимать участие в вечере. В 1 Кор. 11 не говорится, что многие из коринфян, как отдельные личности, были недостойны; сказано об их состоянии, их порядках и манерах, о том, как они участвовали в вечере. Кто из нас был бы достоин принять участие в вечере Господа, если бы сам Христос не встретил нас в нашем погибшем состоянии, не омыл бы нас от наших грехов своей невинной чистой кровью и не удостоил бы нас войти в его присутствие?!

Трапеза Господа

До сих пор мы, говоря о вечере Господа, в основном опирались на 1 Кор. 11. Сейчас обратимся к 10 ой главе, где подробно рассматриваются фундаментальные истины, связанные с трапезой Господа: до сих пор мы говорили о вечере Господа, сейчас же обращаемся к трапезе Господа. Какова разница между двумя этими понятиями? Попытаемся объяснить это на примере.
Человек пригласил своих друзей на вечерю, или, говоря современным языком, на ужин. Перед гостями стоит на крытый стол, то есть трапеза хозяина дома. Все приглашенные едят и пьют с этого стола (трапезы) и, воз можно, думают при этом о хозяине, как он дружелюбен, как он богат, каковы его привычки, насколько он вежлив и чуток и т.д. Накрытый стол характеризует хозяина и свидетельствует о нем. Его друзья сидят за столом и представляют в этот момент одну компанию. Если хозяин трапезы порядочный и честный человек, то он не пригласит на праздник людей с бунтарскими идеями или же людей аморального поведения, иначе его имя стали бы склонять наряду с такими людьми и он навлек бы на себя нечестие и бесславие. Эта же компания, ко всему прочему, есть выражение единства. Каждый из них находится в контакте с хозяином и разделяет его интересы, вкушая пишу, которая на столе.
Теперь мы, возможно, сможем лучше понять то, что хочет донести до нас священное Писание (1 Кор. 10,14-22), хотя духовное значение этого места далеко превосходит наш слабый пример.
Вечеря Господа и трапеза Господа - это две стороны одного и того же дела. Вечеря Господа служит, как мы уже видели, как в воспоминание, так и в возвещение грядущего: возвещение о любви Господа (даже до крестной смерти) и о том, что Он скоро придет, чтобы забрать своих в славу Бога. Трапеза же Господа говорит о единодушии.
Символ воспоминания в 1 Кор. 11 и в 1 Кор. 10 рассматривается как символ единства. Когда верующие за трапезой Господа берут чашу благословения и пьют из нее, то этим они выражают единство всех в крови Христа. Умилостивление за грехи этой кровью полагает основу их единства с Богом и друг с другом. Когда они за трапезой Господа преломляют хлеб, то это делается не только в воспоминание о преданном за них теле Христа, но этим они подчеркивают единство с невидимым телом Христа, в которое входят все христиане, возрожденные в Боге, и все это славное тело венчается Христом - главой. "Один хлеб, и мы многие одно тело; ибо все причащаемся от одного хлеба" (1 Кор. 10,17).
Таким образом, трапеза Господа - это зримое изображение единства тела Христа, демонстрация общения и единодушия с ним и с его телом, в котором все искупленные имеют часть как члены этого тела. Говоря о трапезе Господа, речь идет не о предмете мебели, на котором находится хлеб и стоит чаша с вином, но о божественном принципе, о фундаментальной основе Слова Бога, на которой должно происходить хлебопреломление. У некоторых читателей могут возникнуть вопросы, на которые мы вкратце постараемся ответить.

Может ли христианин праздновать вечерю для самого себя?

Многие искренние верующие положительно отвечают на этот вопрос. Они "испытывают себя" и приступают к вечере Господа в глубоком благоговении перед любовью Господа лично к ним, вспоминая, что Он принял страдания и пошел на смерть и за них, чтобы персонально каждому простить грехи и примирить их с Богом. Они полагают, что не их дело знать, кто как приступает к участию в вечере, забывая, что здесь должна соблюдаться строгость и невозрожденные не должны допускаться к вечере. Но знают они это или нет, вечеря, в которой они принимают участие, трапеза, которую они вкушают, всегда находится на столе общности, на фундаменте единства. И тут они обязаны испытывать, действительно ли их стол, за которым они находятся, являет характер стола Господа и носит ли он собой печать трапезы Господа.

Где сегодня имеется трапеза Господа?

Вот краткий, исчерпывающий ответ на основе Слова Бога: там, где Иисус является единственным центром общения; там, где его святым именем не творится нечестие, куда не вносятся какие либо тягчайшие духовные преступления, где для всякого рода зла обнажен меч Господа; там, где признается только авторитет Господа и где он не заменяется никаким человеческим авторитетом, где никакое дитя Бога не изгоняется от вечери по причине человеческих стен, организаций, деноминаций, по причине разности исповедания веры, но где ищут избе гать всего того, что противоречит истине о том, что все искупленные являются членами тела Христа.

Кто может принимать участие в хлебопреломлении?

Всякий, кто в духе и истине может сказать словами из 1 Кор. 10,17: "Один хлеб, и мы многие одно тело; ибо все причащаемся от одного хлеба", то есть всякий, рожденный от Бога, придерживающийся здравого учения в своем хождении и удаляющийся от всего, что не согласовывается с основополагающими принципами трапезы Господа. Там, где поместная церковь наставлена Господом, чтобы христиане помнили Слово, призывающее "праздновать не со старою закваскою, не с закваскою порока и лукавства, но с опресноками чистоты и истины" (1 Кор. 5,8), - там есть возможность для того, чтобы поместная церковь смогла испытать всякую личность, приступающую к трапезе Господа, действительно ли она соответствует условиям, предъявляемым Словом Бога.

Совместное поклонение

Собираясь на хлебопреломление, верующие имеют дело с символами, которые убедительным образом напоминают им о дивной, превознесенной любви Бога к людям: о невыразимом даре в заместительной жертве Иисуса Христа, отдавшего свою жизнь, вкусившего смерть и на третий день воскресшего. О, как могут сердца, испытавшие эти дивные истины Бога и пребывающие в его любви, не ликовать в благодарном славословии и искреннем поклонении?! Как не изумляться тому, что

Агнец безгрешный, Творец и властелин,
Во тьме кромешной в гробу лежал один!
В его страданьях во всех концах земли
Дар оправданья многие обрели!
За мертвых во грехах Он смерть вкусил.
Крестом своим нас воскресил!

Бесспорно, мы единодушно возвышаем свой голос, говоря ему:

О, Слово жизни, дающее покой,
К святой отчизне проложен путь тобой!
Разбойник первым шагнул с тобою в рай,
С тех пор всем верным открыт блаженства край!
За мертвых во грехах Ты смерть вкусил,
Крестом своим нас воскресил!
Твой подвиг крестный - надежда и оплот
Всем повсеместно! Твой избранный народ
Поет, ликуя, как дар любви высок!
О, аллилуйя тебе, воскресший Бог!
За мертвых во грехах Ты смерть вкусил,
Крестом своим нас воскресил!

Единодушное поклонение

Когда Господь устанавливал вечерю для своих последователей, то "взял хлеб и благодарив, преломил и подал им" (Лук. 22,19). Также и Павел говорит о "чаше благословения, которую благословляем" (1 Кор. 10,16). От верующих требуется славословить Господа, "приносить Богу жертву хвалы, то есть плод уст, прославляющих имя Его" (Евр. 13,15).
За трапезой Господа для них открываются ни с чем не сравнимые возможности сообща и единодушно славословить и благодарить Бога. Что за дивное предвкушение небесного блаженства, где единодушное сердечное поклонение будет основным блаженным занятием всех спасенных, их всеобщим богослужением!

Понятие "поклонение"

Многие, кто идет в воскресенье в церковь, обычно говорят: "Я иду на поклонение". Под этим они подразумевают молитвы и песнопения, обрамленные проповедью. Серьезные и искренние проповедники прилагают старание достойно послужить Богу, возвещая его Слово верующим и неверующим, и все же их служение направлено на то, чего ждут люди, сидящие на скамейках, пришедшие получить наставление и назидание.
Такой проповедник, конечно, поступает хорошо, потому что всякое служение, исполняемое для пользы тех, кто Христовы, и для пользы всех людей, находится в прямой зависимости от Господа и благоугодно ему. "Истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне" (Матф. 25,40; ср. Иак. 1,27). В часы совместного поклонения мы должны пред стать пред Богом и что то принести ему. Это есть поклонение в духе и истине, чего Он ждет от своих и что ни в коем случае не должно ни принижаться, ни умаляться. Отец ищет таких, которые поклоняются ему (Иоан. 4). Здесь дело касается не наших нужд, потребностей и искушений. Эти понятия нельзя смешивать с поклонением, славословием и благодарением. Только небесный Отец, его Сын и Святой Дух должны быть в сердце поклоняющихся. За трапезой Господа мы вспоминаем о том, как Бог открылся в своем Сыне в деле спасения грешников, как Сын явил миру Отца, и истинное поклонение является ответом на любовь Бога, побуждающим изливать потоки благословения на сонаследников его Сына.

Мы должны поклоняться в духе и истине (Иоан. 4,24)

Не всякий человек является поклонником. Необращенный еще находится в положении грешника. Ему сначала нужно предстать на свет Бога и признать его святость, явленную в Сыне Иисусе Христе. Лишь тогда, когда он осудит себя в этом свете и будет оправдан верою в Иисуса Христа, он сможет получить дар Святого Духа (Гал. 2,16; Д. ап. 2,38).Только в духе усыновления он сможет воззвать: "Авва Отче!" - и вместе с теми, кто приобрел, как и он, драгоценную веру, сможет войти "во святилище посредством крови Иисуса Христа", в место поклонения в духе и истине (Евр. 10,19-22). Святой Дух свидетельствует духу таких поклонников, что они являются детьми Бога (Рим. 8,15.16). Святой Дух водит их и вводит во всякую истину, которая открывается в Слове Бога. Святой Дух является автором помышлений, стремлений, движений любви, славословия и поклонения в сердцах верующих. Он постоянно направляет их к чудному истинному делу любви Отца и Сына. Таким образом, только Святой Дух является силой поклонения христиан, и без него никто не в состоянии поклоняться Богу, как угодно ему.

"Мы знаем, чему кланяемся" (Иоан. 4,22)

Так могли говорить иудеи, которые в противоположность самарянам, по крайней мере хотя бы внешне, служили истинному Богу. Насколько же больше это относится к детям Бога! Они стоят на почве спасения, которое "от Иудеев". Истинное христианское поклонение покоится на понимании спасения, как оно открыто Иисусом Христом.
В Ветхом Завете поклонение народа главным образом состояло в соблюдении церемониальных предписаний закона. Израильтяне от прообразного служения закону мог ли постичь очень немного. Мы же теперь знаем Иисуса, его совершенный труд искупления, исполненный план примирения небесного Отца с его блудными детьми. Для нас те древние картины служения являют собой глубокие истины, богатую сокровищницу наставлений Бога о том, что должно стать для нас предметом глубокого поклонения.
Вдумайтесь в значение жертвоприношений, представленных в первых главах книги Левит, где наглядным образом описывается всеобъемлющая разноплановая жертва Иисуса Христа. Они показывают нам, как поклонники Христа своим песнопением, славословием и благодарением должны облечься в Христа и только тог да предстать пред Богом, прославляя и превознеся непорочную жертву и голгофский подвиг Иисуса. Пусть же днем и ночью возносится к нему в приятное благоухание жертва наших уст!
Что за милостивое право, что за невыразимая привилегия иметь общение с самим Богом через его Сына Иисуса Христа, сознавать свое единство с Отцом, Сыном и Святым Духом и сознавать свое единство со всеми, кто Христов!

Единой жертвой спасены,
Едины мы в одном:
Мы все Всевышнего сыны,
Спасенные Христом!

"Вы... царственное священство" (1 Петр. 2,9.5)

Велика разница между иудаизмом и христианством! Это явно прослеживается в данном отрывке из священного Писания. Если в Ветхом Завете только мужчины из колена Левия могли быть священниками в подчинении священству из потомков Аарона и только они имели право приступать к жертвоприношению, то в Новом Завете всякий, ставший живым камнем в домостроительстве Бога, может приносить Богу духовные жертвы в приятное благоухание через Иисуса Христа, "устрояя из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом" (1 Петр. 2,5). Из этого следует, что верующие должны собираться на основании познания того, что все они священники, дабы возносить Богу благодарение и поклонение. В зависимости от обстоятельств и необходимости Святой Дух может, конечно, использовать для жертвоприношения хвалы уст ограниченное число братьев, находящихся на данном собрании, чтобы соблюдался порядок. В связи с жертвой хвалы уст в Евр. 13,16 говорится также о другой жертве: "Не забывайте благотворения и общительности, ибо таковые жертвы [материальные и духовные] благоугодны Богу". В связи с этим собрания христиан являются подходящим местом для наставления, чтобы напоминать всем о благотворении и материальными и денежными средствами принимать участие в деле Господа и в служении отдельных лиц. Эта мысль подтверждается апостолом Павлом в 1 Кор. 16,2, где он говорит: "В первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние, чтобы не делать сборов [поспешных]".
Будем же и мы радоваться о всех благах, которые Господь дал нам, благословив наши дома; и да соберем мы "полную корзину" благодарности и пойдем с нею, не толь ко в переносном, но и в прямом смысле, на собрание.

Молитвенные собрания

Нет нужды доказывать детям Бога, что личная молитва необходима, потому что, подобно тому как новорожденный с самого первого момента начинает кричать, верующий с первого дня своего нового рождения начинает молиться. Это есть наипервейший признак новой жизни, которую он начал. С самого первого дня своего нового рождения молитва для верующего становится дыханием жизни. "Он теперь молится", - сказал Господь Анании о тарсянине Савле, свидетельствуя тем самым, что дело благодати полностью преобразило бывшего гонителя последователей Христа (Д. ап. 9,11).
Молитвенная жизнь христианина никогда не должна прекращаться, так как она является выражением его зависимости от Бога и упования на него. Если его общение с Богом становится редким, формальным, сухим и пустым, то это симптом заболевания его внутренней жизни, с которым ему немедленно нужно покончить.
Наш Господь Иисус Христос никогда не прекращал молиться. Во время своего пребывания на земле в плоти человека Он постоянно молился. Как могло бы быть иначе? Никогда Он не покидал положение зависимости и послушания. Никогда Он не поколебался в своем уповании, которое было вложено в него "у грудей матери" его (Пс. 22,10). Все его сердце пребывало в совершенном единстве с помышлениями, интересами и решениями Бога. Ни мир, ни какой бы то ни было грех не могли проникнуть в безупречное святилище его сердца. Такое сердечное со стояние превращало молитву в потребность его души, в источник мира и радости. В своей земной деятельности Он предвкушал свое первосвященство на небе.
О, если бы мы все научились от него быть верными молящимися служителями, носящими в своих сердцах интересы Бога и дело Господа! Какими жизнеспособными стали бы тогда наши молитвенные собрания, как велики были бы благословения, изливающиеся свыше на нас и на наше окружение!

Драгоценные обетования Господа в отношении совместной молитвы

Наряду с учением о своей церкви, которая должна была возникнуть после его воскресения, Господь Иисус обратился к ученикам и сказал: "Если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного" (Матф. 18,19). Как же велико это обетование применительно к небольшим поместным церквам и вообще к совместным молитвам верующих! Молитва даже одного верующего не отвергается Богом, ибо "много может усиленная молитва праведного" (Иак.5,16). Однако сам Господь просвещает нас в том, что совместная молитва намного действеннее. Это Он утверждает следующими словами: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Матф. 18,20). Все верующие должны опираться на это обетование. Если сам Господь возьмет руководство собранием в свои руки, если Святой Дух будет иметь возможность беспрепятственно действовать в сердцах всех присутствующих, то просьбы, моления и прошения верующих будут благоугодны Богу и на молитвы будет много дивных ответов. Можно ли допустить, чтобы какой либо христианин на основании ничтожных препятствий оставался вдали от места собрания верующих? Не стало ли бы это свидетельством его нездорового духовного состояния?
Вероятно, здесь есть необходимость хотя бы вкратце рассмотреть позитивные и негативные моменты, встречающиеся на молитвенных собраниях, и подчеркнуть, что нам надо утверждать, а что искоренять.

Единодушие

Как мы видим, Господь ставит свое обетование в зависимость от единодушия тех, кто приступил к молитве: "Если... согласятся", то есть если будут единодушны в молитве в том, о чем просят. Какие либо натянутые отношения, разногласия, различные мнения среди братьев и сестер не только огорчают Святого Духа, но также ставят под вопрос, будет ли услышана общая молитва и будет ли на нее дан ответ. Верующие в Иерусалиме "единодушно пребывали в молитве и молении", "единодушно возвысили голос к Богу", потому что они были так едины, что у них "было одно сердце и одна душа" (Д. ап. 1,14; 4,24.32).

Определенная просьба

На просьбу своих учеников - "Господи! научи нас молиться" - Он привел притчу о друге, к которому один человек приходит с ясной определенной просьбой: "Дай мне взаймы три хлеба". Обоим было известно, о чем идет речь. И на эту определенную просьбу последовал точный ответ. Так и мы, поднимаясь с колен, должны знать точно, какую просьбу мы принесли к Богу и какой ответ следует ожидать от него.

Молиться с верой

Слова апостола Иакова о тех, кто молится в одиночку, в равной мере относятся и к совместной молитве верующих на собрании: "Да просит с верою, нимало не сомневаясь, потому что сомневающийся... Да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа" (Иак. 1,6.7). Сам Господь подчеркнул необходимость веры в молитве: "Все, чего ни попросите в молитве с верою, получите" (Матф. 21,22).

Просить неотступно

Иисус привел своим ученикам такую притчу, чтобы они в своих молитвах были постоянны и не унывали. Они должны поступать подобно той вдове, которая с одной и той же определенной просьбой неотступно приходила к не праведному судье до тех пор, пока тот не удовлетворил ее просьбу (Лук. 18,1-6).

Немногословие в молитве

Наш Господь наставлял своих учеников: "Молясь, не говорите лишнего... ибо знает Отец ваш, в чем вы имеете нужду, прежде вашего прошения" (Матф. 6,7.8).
На молитвенных собраниях каждый должен выражать свою просьбу коротко и определенно, чтобы и другие имели возможность выражать свои просьбы, чтобы все смогли вознести свои молитвы. Все при этом должны сознавать, что они стоят пред Богом, потому им не следует быть многословными. Многословие на коленях неуместно. Предупреждение в Слове относительно того, чтобы мы были немногословными, наводит нас на мысль, которую постиг псалмопевец еще в седой древности, превознося величие сердцеведа Бога: "Еще нет слова на языке моем, - Ты, Господи, уже знаешь его совершенно" (Пс. 139,4).
Краткость молитвы на молитвенных собраниях важна еще и потому, что все должны иметь возможность принести пред Богом свои молитвы.

Собрания для назидания и разбора Слова

В предыдущих главах мы видели, что созидание тела Христа происходит через принятие духовной пищи, о чем говорится нам в Слове Бога. Мы вспоминали также и о том, что Господь дал своей церкви духовные дары, чтобы нести служение Словом, и что сам Господь распределяет каждому, что ему делать в церкви. Из священного Писания мы узнаем, что Господь собирает своих из разных мест во имя свое и хочет сам руководить всеми поместными церквами через Святого Духа.
Мы желаем попытаться набросать эскиз собрания, которое состоит из живых камней в домостроительстве Бога и которое управляется не людьми.
Верующие хорошо знают, что Господь присутствует на собрании. В отношении служения не было бы единогласия, если бы собрание верующих не было церковью. Никто не приходит сюда с готовым докладом. Даже тема еще точно не установлена. Однако сердца братьев все же не пусты. Всякий, поступающий верно, полагается на живое и действенное Слово: "Слово Христово да вселяется в вас обильно со всякою премудростью" (Кол. 3,16). Человек читает Библию и прилежно изучает ее, не упуская ни времени, ни возможности, а потому в его сердце уже заложена сокровищница познаний дел Бога, и он "выносит из сокровищницы своей новое и старое" (Матф. 13,52). Когда верующие собираются вместе, то у каждого, кто поступал так в течение недели, есть псалом или поучение (1 Кор. 14,26). Все ждут водительства Святого Духа и поступают по убеждению, что этого хочет Он. При этом, возможно, в начале будет указано на псалом или же на вступительную молитву на тему определенного места Писания и так далее. Возможно, уже давно Господь положил кому-нибудь нечто на сердце и теперь хочет, чтобы он произнес проповедь, с дерзновением послужив Словом.
Апостол Павел писал коринфянам, богато благословленных духовными дарами: "Пророки пусть говорят двое или трое" (1 Кор. 14,29). И сейчас может происходить так, что первый брат имеет сказать только несколько слов, затем другой, в зависимости от Господа, присовокупит к этому еще несколько мыслей. Все же остальные думают о том, чтобы все было "к назиданию... благопристойно и чинно" (1 Кор. 14,26.40). Плотский человек предпочитает стилистически обработанный, блестящий доклад, нежели простое задушевное назидание. Но духовно мыслящий верующий радуется собираться с другими верующими соответственно указаниям Слова Бога и принимать духовную пищу через те каналы и дары, которые Господь Иисус распределил верующим для созидания церкви. "Потому что немудрое Божие премудрее человеков, и немощное Божие сильнее человеков" (1 Кор. 1,25).
Собрания для разбора отдельных мест Библии с целью совместного исследования и истолкования прочитанного весьма полезны и необходимы для наставления и утверждения в учении Бога. Это важно еще и потому, что здесь рассматриваются отдельные главы, определенные темы, например, о браке, семье, воспитании детей и так далее, так как эти вопросы не всегда поднимаются на других собраниях. Совместный разбор Слова склоняет души к личному исследованию священного Писания.
В местности, где верующих немного и нет особенных духовных даров, всем братьям предоставляется возможность в сердечной простоте и искренности принимать участие в созидании тела Христа. При этом всегда надо помнить, чтобы разбор Слова не превратился в закоснелую форму, в мертвую зубрежку. Нельзя пренебрегать братом, которого Господь определил в своей церкви нести служение Словом, наделил способностью проводить разбор Слова.

Евангелизационные собрания

Ты можешь заметить, что мы рассмотрели еще не все виды духовных собраний, что есть еще и евангелизационные собрания.
Если мы подходим к рассмотрению этого вопроса в последнюю очередь, то только потому, что такие собрания имеют совершенно иной характер, чем собрания, которые мы рассматривали до сих пор.
Собрания для хлебопреломления и поклонения, молитвенные собрания, собрания для назидания и наставления, для возвещения Слова Бога, равно как и для разбора Слова, касаются понятия "церковь" (1 Кор. 11,18). Здесь, как мы уже видели, собранием управляет не человек. Там, где верующие собираются во имя Иисуса Христа, - там Он сам посреди них, чтобы через своего Духа управлять всем ходом собрания. Эти верующие ответственны также и за исполнение большого миссионерского труда, которое повелел совершать своим ученикам сам Господь: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" (Марк. 16,15), чтобы принести детям этого мира евангелие Бога, то есть благую весть спасения через Иисуса Христа. Исполняя это служение, братья, которым Бог дал дар евангелиста, действуют либо поодиночке, либо пользуются помощью отдельных церквей. Эти служители при своей деятельности должны абсолютно уповать на Бога, предавая все Господу: действие Святого Духа в способе подачи Слова, его действие на сердце и совесть слушателей, спасение их от власти греха через действие благодати. Иначе все дело будет бесполезным. Однако евангелизационное собрание все же не носит отличительного признака собраний верующих поместных церквей. Во-первых, потому, что каждый из служителей несет персональную ответственность перед Христом. Возможно, он указывает перед началом собрания, какой гимн должен быть спет, какое место Писания должно быть прочитано, какая тема должна быть избрана и так далее. Далее, неизвестно, куда будет приведен евангелист для проповеди благой вести; возможно, там нет никакой поместной церкви согласно Слову Бога, так что там даже двое или трое, как сказано в Матф. 18,20, не могут собраться во имя Господа. С целью иллюстрации такой ситуации приведем пример, данный в Д. ап. 3. Петр и Иоанн вместе с исцеленным хромым вошли в храм, и весь народ исполнился ужаса и изумления от случившегося с хромым и сбежался к апостолам в притвор, называемый Соломоновым. Совершенно очевидно, что по воле Господа они пришли в храм, по воле Господа исцелили хромого и по воле Господа, начав с этого частного случая исцеления, воздали Богу славу и проповедовали всем собравшимся Господа Иисуса Христа. Каков же был результат? "Многие же из слушавших слово уверовали; и было число таковых людей около пяти тысяч" (Д.ап. 4,4). Это было первое евангелизационное собрание. Оно состоялось не в сердцевине иерусалимской церкви, члены которой собирались на хлебопреломление, общение и молитвы по домам (Д. ап. 2), но это произошло вне церкви Господа в храме, где находилось множество людей. При этом не сказано, был ли там в числе слушающих кто либо из верующих, кроме этих двух миссионеров.
Когда апостол Павел отправился со своими сотрудниками в миссионерское путешествие по Малой Азии, Греции, впервые неся весть спасения язычникам, само собой разумеется, что там не было не только никаких общин, но даже одиночных верующих. Евангелие спасения во Христе не было известно языческим народам. Миссионеры проповедовали Слово жизни в синагогах, на улицах, на площадях, в домах, где только предоставлялась малейшая возможность, и, конечно же, это скопление людей не было еще собранием верующих, или церковью.
Почему же так важно подчеркнуть разницу между собраниями верующих и евангелизационными собраниями? Потому что верующие, с одной стороны, могут быть искушаемы ограничить свободу, данную евангелистам самим Господом ради пользы дела спасения людей. Такая преступная склонность происходит по обыкновению наших дней, относя евангелизационную работу к простым статистическим сообщениям. С другой стороны, есть большая опасность в характере евангелизации, проводимой отдельным конкретным человеком, относить это дело ко всей церкви. Мы должны остерегаться таких проявлений.

Поместные церкви как центр евангелизации

Можно ли утверждать, что поскольку поместная церковь не стоит на евангелистах и не имеет задания евангелизировать, то все дело евангелизации мира, эту наиважнейшую заповедь Иисуса, необходимо возложить полностью на братьев, которые призваны Господом каким-либо особенным образом на это служение? Конечно, нет. Это большое заблуждение. Слово Бога наглядным образом на многих достойных внимания примерах учит нас, что каждая поместная церковь должна быть своего рода евангелизационным центром, откуда поступает всевозможная помощь и поддержка этому делу через молитвенное ходатайство, материальную помощь и практическое содействие. Этим всякий верующий, исполненный любовью Христа, будет прилагать старание привести свое окружение в соприкосновение с евангелием, то есть практически каждый должен и может быть евангелистом на своем месте. Таким образом, все поместные церкви являются центрами евангелизации в данной местности, которые, утверждаясь на истине, с радостью используют все возможности возвещать благую весть спасения. Это само собой разумеется. Каждый может приглашать своих друзей и близких, за которых скорбит и печалится, под поток живого Слова. И при обычном возвещении Слова братья должны знать, что среди присутствующих на собрании могут быть необращенные и дети, которых нужно направить на познание спасения во Христе.
Какую же церковь Слово Бога приводит нам в блистательный пример для подражания?

Церковь в Антиохии

Варнава и Савл отправились в первое миссионерское путешествие именно из этой церкви. Оно началось с того, что "тамошние братья служили Господу и постились". Их сердца были устремлены к Господу, они полностью предоставили себя в его распоряжение, они всегда были готовы послужить ему и в этом отношении ждали его указаний. Когда Святой Дух сказал: "Отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их", то они снова постились и молились. Всем им было известно, как нелегко такое служение, которое таит в себе бесчисленные трудности, опасности, и потому они призывали благодать Бога для этого дела. Затем они возложили на них руки, что символическим языком можно выразить так: "Мы полностью едины с вами в вашем служении и в течение всех долгих месяцев вашего опасного пути мы будем сопровождать вас усиленным неотступным ходатайством пред Богом, чтобы сам Господь был с вами и охранял вас, чтобы Он открыл дверь благовестия, чтобы ваш труд принес много плода".
Как было однажды в древности, когда ходатайство Моисея определило победу Израиля над Амаликом, так, вне сомнения, мощным фактором успешного служения этих обоих миссионеров, посланников Бога, было искреннее духовное ходатайство этой церкви. В том, что Варнава и Савл зажгли свет Евангелия во мраке язычества, есть немалая доля и церкви в Антиохии.
Когда же Павел и Варнава, исполнив служение, возвратились назад, то собрали церковь и рассказали им все, что Бог сотворил с ними, как Он открыл язычникам дверь спасения через веру (см. Д. ап. 18,22). Какое участие в евангелизации со стороны всей церкви от начала и до конца!

Церковь в Филиппах

Сердца святых из Филипп также были открыты для дела евангелизации. Павел мог благодарить за них Бога, с радостью принося свою молитву благодарения за их "участие в благовествовании от первого дня даже доныне" (Фил. 1,4.5). Как это участие в благовествовании проявилось с самого первого дня, мы видим в Д. ап. 16. Едва Лидия, торговавшая багряницей, услышала слова Павла, она приняла их в свое сердце; едва она была спасена, как тотчас приняла благовестников евангелия в свой дом. Это было важное и по тем временам опасное служение. Принимая их к себе, она безусловно рисковала. И это, конечно, доставляло Лидии некоторые затруднения и заботы, но ради Господа она с радостью приняла благо вестников, которых она и "убедила" войти в свой дом.
Подобное произошло и с темничным стражем. В тот час ночи, в который благодать Бога обратила этого грубого жестокого человека в последователя Христа, он взял Павла и Силу к себе домой, омыл их раны и оказал все услуги, затем крестился сам и весь его дом. В его доме воцарилась небесная радость, потому что все уверовали (Д. ап. 16,27-34). Когда же Павел пошел дальше, чтобы евангелизировать народы, он остался в их сердцах.
Позднее, когда он был в узах, филиппийцы усердно молились о ниспослании ему благодати и защиты и, по свидетельству самого Павла, были его соучастниками в благодати и имели часть в его деле защиты и утверждения благовествования (Фил. 1,7). Их заинтересованность в успехе дела Господа проявилась также и в материальных пожертвованиях, которые они приносили. Когда апостол был в Фессалонике, то они не раз присылали ему на нужды.
Церковь в Филиппах относилась к македонским церквам и была "доброохотна по силам и сверх сил", и о тамошних верующих апостол сказал, что они "среди вели кого испытания скорбями преизобилуют радостью; и глубокая нищета их преизбыточествует в богатстве их радушия" (2 Кор. 8,2).
Можно предположить, что первое посещение апостола Павла филиппийцев было в 53 году. Послание же он писал в узах, по всей вероятности, в 64 году. И все это время они принимали участие в евангелизации, несмотря ни на какие скорби и страдания, которым они подвергались.

Церковь в Фессалонике

О фессалоникийской церкви в Слове Бога записано прекрасное свидетельство: "От вас пронеслось слово Господне не только в Македонии и Ахаии, но и во всяком месте прошла слава о вере вашей в Бога" (1 Фес. 1,8).
Эта церковь была плацдармом света в непроглядном царстве темноты. Жизнь верующих не заключалась в четырех стенах молитвенного дома. Их дела веры были видны вне церкви. Служение любовью не ограничивалось только своим кругом, но любовь Христа побуждала их нести Слово Господа, его благую весть спасения по всей Македонии и Ахаии. Повсюду только и говорили, что они от идолопоклонства обратились к истинному живому Богу, чтобы служить ему и ожидать пришествия Сына Иисуса Христа.
Как же постыжает нас пример этой церкви, и как он побуждает нас, верующих наших дней, повсеместно принимать самое активное участие в деле евангелизации, прилагая к этому все свое сердце, призывая "сидящих во тьме и тени смертной" возвратиться к Богу, как это делает поэт!

Возвращайся, возвращайся,
Совратившийся с пути,
В преступлениях признайся,
В раскаянии пади!
Хоть грехов твоих не счесть.
Приходи к нему, как есть!
Вот Он руки простирает,
Чтоб тебя усыновить,
Агнец Божий обещает
Все грехи твои омыть!
Возвращайся, изнуренный
В мире пагубных страстей,
И, духовно обновленный,
Жизнь предай царю царей!
В миг один стихию волн
Усмирит Он, власти полн!
В тихом веянии ветра
Голос Господа поймешь,
Все земные километры
Под его крестом пройдешь!
Возвращайся к жизни новой,
Мир и радость свыше пей!
Велика любовь Христова
В всепрощении людей!
В нем отрада, и покой,
И покров от бури злой!
На гноящиеся раны
Он целебный льет бальзам,
Все пороки и изъяны
Очищает людям сам!
Возвращайся, ни мгновенья
Больше даром не теряй,
Курс возьми без промедленья
В отчий дом, в небесный край!
Тьму греховную оставь,
Взор на Господа направь,
Пробудись от смерти к жизни.
От погибельных сетей
Обратись к святой отчизне.
Возвращайся поскорей!

О, друзья, не должно ли нам нести печаль о погибающих бессмертных душах, постоянно приступая к престолу благодати с ходатайством за них? Не пойдем ли мы к ним с таким же горячим призывом возвратиться к Богу, помня, что если каждый из нас приведет к спасению хоть одну единственную душу, то тогда наша жизнь на этой горестной земле была не напрасной?!

Нынешние методы проповеди Евангелия

Принимая во внимание всеобъемлющее равнодушие людей по отношению к благой вести во Христе, которое возрастает именно в так называемых христианских странах, многие со своей стороны, желая найти путь к сердцам и покончить с таким роковым равнодушием, изыскивают новые пути проповеди Евангелия. Одни пытаются поднять популярность самого Евангелия тем, что умалчивают о неприятных для слуха людей вещах, например, об абсолютной растленности грешников, невозможности спасти самого себя, необходимости основательного покаяния, изменения всего образа мышления и жизни, неизбежности грядущего суда, крови Иисуса Христа как единственной основе спасения. Если же им не всегда удается предать это молчанию, то они говорят об этом вскользь, мимоходом. Едва ли есть необходимость говорить о том, что при этом происходит выхолащивание Евангелия, даже изменение содержания Слова, теряется его действенность и слушатели уводятся с истинного пути на ложный. Другие же, возвещая истинное Слово, ищут все возможности привлечь души, строя проповедь Евангелия на основании мероприятий, угодных невозрожденному плотскому человеку стараясь привлечь внимание равнодушных к вопросам религии, чтобы они обратили внимание на строгие и серьезные предупреждения. Не вдаваясь в дальнейший анализ отдельных приемов и способов евангелизации, скажем твердо, на основании священного Писания, что духовное служение должно проводиться духовными средствами. "Душевный [плотский] человек не принимает того, что от Духа Божия... потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2,14). Способы и средства, угодные душевному человеку, могут сделать его сговорчивым и даже религиозным, но ничуть не приблизят к спасению души, ибо спасение души и возрождение свыше есть результат деятельности Святого Духа через Слово Бога на основании свершенного Иисусом Христом крестного дела. Оставив любые обходные методы, которые нередко приводят нас к удовлетворению высокими результатами мнимого успеха, обратимся непосредственно к первоисточнику то есть к Слову, и поразмыслим над тем, что, по утверждению Бога, дает силу проповеди Евангелия. Это - несокрушимая сила божественного Слова истины, сила Святого Духа, которая наделяет дарами для служения Словом, и сила отдельных и совместных молитв и прошений. "Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф" (Зах.4,6).

Свободные евангелисты

Следующее явление наших дней - это так называемые свободные евангелисты. Они утверждают, что в своем служении ни к кому не примыкают, и на этом основании они считают себя независимыми. Они усматривают в этом большую свободу и действенность в евангельском служении и на этом основании создают отдельное общество евангелистов, превращая самих себя и в руководителей, и в исполнителей. Не только новообращенные увлекаются этой идеей, но и другие верующие надеются найти здесь большую свободу, необоснованно рассматривая порядок в доме Бога как стесняющий и ущемляющий свободу, не вникая в смысл 1 Тим. 3,15.16.
Здесь мы, однако, зададим вопрос: "Может ли быть угодно Богу то, если отдельные члены тела Христа, как живые камни в домостроительстве Бога, будут отвергать поря док этого дома и, скинув с себя одежду смирения, устремятся вести дело евангелизации собственными силами?" Человеческий рассудок может громко заявить: "Да!" Вера же отвечает: "Нет! Никогда!" Она знает, что и в деле евангелизации благословение Бога есть только у тех, кто находится на пути послушания, в полной зависимости от него, если даже дело, которое предоставляется возможным исполнить на этом пути, внешне кажется малым и незначительным.

Возвещать всю волю Бога

Апостол Павел, великий евангелист, через служение которого обратилось бесчисленное множество людей, не только возвещал истины, которые были необходимы для спасения, но и чувствовал глубокую ответственность, чтобы "не пропустить ничего полезного", уча всенародно и по домам, так что он возвещал не какую то часть, но всю волю Бога. К этому относится не только учение о спасении, избавлении, грядущем дне Господа и т.д., но и великая истина о церкви Бога.
Каждый должен знать, "как должно поступать в доме Божием, который есть Церковь Бога живаго, столп и утверждение истины" (1 Тим.3,15).

Место женщин в Церкви Бога

По закону Моисея, из всех животных, наполняющих воду, только те считались чистыми, которые имели перья и чешую. С помощью перьев рыба может принимать в воде надлежащее положение и плыть против течения, чешуя же служит рыбе панциреобразной защитой от всевозможных опасностей со стороны окружающих элементов.
Мир со своими идеями и законами, со своими целями и радостями всегда был чуждым и опасным элементом для всех последователей Господа Иисуса Христа. Сам Господь подчеркивал это: "Они не от мира, как и Я не от мира" (Иоан. 17,16). Кто не следует со всей энергией твердой веры за отверженным Господом и не исследует всем сердцем, "что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12,2), тот будет увлекаем сильным притяжением мира и будет постоянно попадать под его растлевающее влияние. Мир не должен находить в нашем боевом панцире ни одного изъяна, ни единой лазейки, через которую он смог бы проникнуть и поразить нас.
Многие разногласия между детьми и родителями, между юными христианами и старшими братьями происходят на том основании, что молодые мало обращают внимание на истинное нелицеприятное Слово Бога, предпочитая ему свои современные идеи, за которыми они стремятся следовать, не замечая того, что они касаются лишь второстепенного, пустячного.
Всякий, являющийся собственностью Господа, должен думать о том, "чтобы остальное во плоти время жить уже не по человеческим похотям, но по воле Божией" (1 Петр. 4,2). Тогда и молодые, и старшие полностью понимали бы друг друга. Многие взгляды старших, кажущиеся молодым людям мелочными и предвзятыми, воспринимались бы тогда как указания Слова, истекающие из сердца самого Бога.
Особенно ярким примером этого может служить вот уже десятилетиями длящееся движение за эмансипацию женщин, то есть за ее равноправие с мужчиной во всех сферах человеческой жизни. Это движение вышло не из языческого общества, где женщина ни во что не ставится и где с ней обращаются, как с рабыней, но распространи лось в наших христианских странах, в которых христианство давно уже освободило женщин от подобного рабства. Сегодняшний призыв к равноправию исходит не из Слова Бога, что мы сейчас и увидим. Это движение является человеческим течением, которое для нас, детей Бога, тем более опасно, чем прекраснее нам кажется эта цель. В связи с этой важной темой нам, на основании Слова Бога, необходимо ответить на вопрос: "Каково положение женщины в церкви Бога?"
Для этого нам необходимо выяснить, какое место Бог определил женщине при сотворении и каково последствие грехопадения.

Место женщины при сотворении

Первым был сотворен Адам. "И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою" (Быт. 2,7). Бог поместил человека в Едемском саду, чтобы он возделывал и хранил его, дав лишь один завет: "От дерева познания добра и зла не ешь от него" (Быт. 2,17). Так человек прожил определенное время, послушно исполняя повеление Бога. Тогда Бог сказал: "Не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему" (ст. 18). Ради мужчины была сотворена женщина, ей было предназначено стать ему помощницей, то есть помогать ему; таким образом, Адам со своей помощницей становился законченным целым. Это своеобразие женщины является отличительным знаком не только Евы, жены Адама, но и всех представительниц этого рода; и это положение неизменно на все времена, пока стоит земля, основанная на законах Бога. Потому апостол Павел вновь утвердил то, что было установлено Святым Духом в дни сотворения человека и определяет положение женщины по отношению к мужчине. Женщина слабее телосложением и нежнее сердцем. Она явно отличается от мужчины своим образом мыслей и чувств. Только одно это доказывает, что она создана занимать другое место, отличное от места мужчины.
Ева была введена в мир в прямой зависимости от Адама, так как "навел Господь Бог на человека крепкий сон; и, когда он уснул, взял одно из ребр его... И создал Господь Бог из ребра, взятого у человека, жену, и привел ее к человеку. И сказал человек: вот, это кость от костей моих и плоть от плоти моей; она будет называться женою, ибо взята от мужа" (Быт. 2,21-23). Этот акт творения не только утверждает подчиненную зависимость жены от мужа, но и является дивной картиной взаимоотношения Христа и его церкви, которая создана через его смерть. И это положение является образцом для взаимоотношений мужа и жены, которые вступают в брак. Подчинение божественному порядку не препятствует мужу любить свою жену, но, наоборот, побуждает его относиться к ней, как к своему телу, ибо написано: "Так должны мужья любить своих жен, как свои тела... Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее, как и Господь Церковь" (Еф. 5,28.29).

Последствия грехопадения

Сатана хорошо знал, что свой завет относительно дерева познания добра и зла Бог заключил с Адамом, и сатана, показавший себя превосходнейшим знатоком человеческих слабостей, приступил с искушением не к Адаму, а к Еве. Он говорил ей исходя из позиции равноправия, и Ева тотчас оставила место зависимости. Она вступила в переговоры с древним врагом, который подкрался к ней с роковым для человечества вопросом, и она приняла его, будто бы была уполномочена на это. "Мы можем есть", - сказала она змею, легко вступая с ним в пространную беседу.
Катастрофа началась с того, что она в деле, которое касалось отношения человека (мужчины) и Бога, взяла руководство на себя. Потому женщина оказалась под двойным проклятием, то есть понесла на себе проклятие Адама, а также свое проклятие, которое и поныне распространяется на весь женский пол. "Умножая умножу скорбь твою в беременности твоей; в болезни будешь рождать детей, и к мужу твоему влечение твое, и он будет господствовать над тобою" (Быт. 3,16).
Безусловно, Адам согрешил и его грех был больше греха его жены. Однако не он, но Ева была обманута, вступив на запретную почву независимости. Потому именно ей сказал Бог, что муж будет господствовать над ней. Это означает, что она никогда больше не должна покидать своего места зависимости, оставаясь в подчинении.

Разве такое положение изменилось?

Многие христиане, подобно верующим в Коринфе, думают, что поскольку все верующие во Христе предстали пред Богом, то на этом основании они все равны. Таким образом, отвергается всякое различие и женщина пред стает равной мужчине. Апостол Павел, по данной ему от Бога премудрости, ясно и твердо противопоставил истинное учение Слова этому человеческому заблуждению (1 Кор. 11,2-16). До тех пор, пока мы находимся в теле, этот божественный порядок касается всех нас. Когда же невеста Агнца будет восхищена и наступит тысячелетнее царство, тогда слова Бога, относящиеся к этой земле, будут исполнены. Там уже не будет ничего проклятого, там не будет разницы между мужчиной и женщиной, ибо, по свидетельству самого Господа, "сподобившиеся достигнуть того века и воскресения из мертвых ни женятся, ни замуж не выходят... ибо они равны ангелам и суть сыны Божии, будучи сынами воскресения" (Лук. 20,35.36).
Место женщины в церкви Бога здесь на земле соответствует ее положению при сотворении, имея в виду последствия грехопадения.

Внешние знаки божественного порядка

В своем Слове Бог установил следующие ранги:
1) глава жене - муж;
2) глава мужу - Христос;
3) глава Христу, помазанному Сыну человека, - Бог.
Люди должны безоговорочно признавать этот порядок, однако у детей этого мира все основания истины шатаются. От верующих же, которые очистили свои души послушанием истине и которые в этом мире среди строптивого и развращенного рода должны сиять, как светила, Бог ждет не только того, чтобы они в своих сердцах признавали этот порядок, но и того, чтобы в них это было зримо видно. "Всякий муж, молящийся или пророчествующий с покрытою головою, постыжает свою голову" (1 Кор. 11,4). Брат должен ясно знать, что он должен предстоять пред Богом с непокрытой головой не только ради того, что так принято в "цивилизованном" мире, но совершенно на другом основании, всегда помня, что отношения между мужем и женой представляют собой в миниатюре отношения Христа и церкви. Потому мужчина, молясь или пророчествуя, должен быть с непокрытой головой, потому что в этом образе он представляет Христа, который, как глава церкви, не стоит под какой-либо властью, но имеет власть. Мужчина - это "образ и слава Божия", и Иисус, его глава, был бы постыжен, если бы при молитве или прошении голова мужчины была бы покрыта. Слава Христа должна быть зримой и ничем не должна покрываться.
"Всякая жена, молящаяся или пророчествующая с открытою головою, постыжает свою голову" (1 Кор.11,5). Этим она отрекалась бы от признания, что муж есть ее глава и что она находится в подчинении ему. Женщина должна всем сердцем признавать определенное ей Богом положение и внешне свидетельствовать об этом, покрывая голову, так как она уподобляется церкви, которая покорна главе и находится под его властью.

Второе внешнее свидетельство

В 1 Кор. 11 определено условие, что женщина должна растить волосы. Это второе требование также тесно связано с покрытием головы, и все же здесь имеется иное духовное значение.
Длинные волосы даны женщине вместо покрывала (ст. 15). За покрывалом скрывается личность, которая носит его. Одновременно это покрывало для скрывающейся за ним личности есть "честь", так сказать наряд и украшение. Что же является истинным украшением женщины?
1 Тим. 2,9.10: "Чтобы также и жены, в приличном одеянии, со стыдливостью и целомудрием, украшали себя не плетением волос, не золотом, не жемчугом, не многоценною одеждою, но добрыми делами, как прилично женам, посвящающим себя благочестию".
1 Петр. 3,1-6: "Также и вы, жены, повинуйтесь своим мужьям, чтобы те из них, которые не покоряются слову, житием жен своих без слова приобретаемы были, когда увидят ваше чистое, богобоязненное житие. Да будет украшением вашим не внешнее плетение волос... но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом. Так некогда и святые жены, уповавшие на Бога, украшали себя, повинуясь своим мужьям. Так Сарра повиновалась Аврааму, называя его господином".
Здесь описано украшение, за которым кроется внутренний человек, как внешний человек укрывается за покрывалом длинных волос. Это моральное украшение является свидетельством "сокровенного сердца человека в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа", что и есть доказательство богоугодной жизни. Точно так обстоит дело и с длинными волосами, за которыми скрывается человек. Длинные волосы, таким образом, - это картина "нетленной красоты кроткого и молчаливого духа". Если чья либо жена или дочь не носят длинных волос, то тем самым они заявляют: "Мне не хватает нетленной красоты". Поэтому написано: "Если жена не хочет покрываться [то есть не хочет признавать свое подчинение],то пусть и стрижется" (2 Кор. 11,6).
Может ли сестра, в тишине обдумывающая это дело пред Господом, не возжелать нетленного украшения и не засвидетельствовать об этом внешне?

Знак власти для ангелов

Почему же Бог требует этого внешнего знака? Такой вопрос задают себе те, кто подобные вещи склонен относить к пустякам, к ничтожной теме внешности. "Разве Он смотрит не на сердце?" Слово Бога говорит: "Жена должна иметь на голове своей знак власти над нею, для ангелов".
Творец при создании наделил разумом и пониманием как людей, так и ангелов. Ангелы - это единственные существа, которые наряду с людьми наделены разумом. Правда, они все же не могут постичь помышление Бога относительно людей о прекрасном взаимоотношении между ним и спасенными им, как это мы видим из 1 Петр. 1,12: "Во что желают проникнуть ангелы", потому что не им, а его святым было открыто величие дела искупления. Но они знают порядок Бога в его творении. Поэтому женщина "должна иметь на голове своей знак власти над нею, для ангелов".
Для простой веры вполне достаточно этого малого комментария по данной теме. Кому трудно покориться установлению Бога, тот должен испытать себя, нет ли какого-нибудь недостатка в сердце человека, который начинает проявляться и внешне.

Женщина не должна учить

Кто внимательно следил за всем, что уже было сказа но, тот поймет, почему апостол Павел через Святого Духа оставил такое указание: "Жена да учится в безмолвии, со всякою покорностью, а учить жене не позволяю, ни властвовать над мужем, но быть в безмолвии" (1 Тим. 2,11.12). И в другом месте дано такое же строгое предупреждение: "Жены ваши в церквах да молчат, ибо не позволено им говорить, а быть в подчинении, как и закон говорит" (1 Кор. 14,34). Утверждая это, он снова обращается к начальной стадии сотворения мира и грехопадению через Еву (1 Тим. 2,13.14).
Ни одна сестра, принимающая это наставление, не ста нет учить в кругу верующих, где находятся братья, ибо этим она взяла бы руководство в свои руки. Конечно же, могут встретиться обстоятельства и ситуации, когда сестра, желающая ревностно и преданно служить Богу, сердечно скорбит о том, что должна оставаться за этим барьером. Однако наше служение только в том случае благоугодно Господу если мы остаемся покорными его Слову и его воле. Сестра, покорная этому порядку, не станет открыто молиться в церкви, потому что этим она закрывала бы уста присутствующих братьев и таким образом опять брала бы в свои руки бразды правления.

Поле деятельности женщин

На основании вышесказанного пусть никто не подумает, что сестра менее ценима и любима Господом, нежели брат. "Иисус же любил Марфу и сестру ее и Лазаря" (Иоан. 11,5). Пусть никто не подумает, что жизнь и служение сестры для него менее значимо, чем жизнь и служение брата, предстоящего пред ним в церкви открыто, ибо Он ценит наше служение не по широте размаха, не по силе отзвука, которое оно производит на людей. Здесь же речь шла только о месте, которое женщина должна занимать в церкви.
Но давайте рассмотрим, хотя и кратко, поле деятельности верующих женщин в их собственных домах, в их семьях. Многие места священного Писания говорят об этом.

В браке (как жена и мать)

Большинство сестер находит в своей семье огромное поле деятельности, которое соответствует их природе и их положению. Здесь богобоязненные женщины могут в совершенстве проявлять все свои способности и дары, которые в некотором смысле сильно отличаются от способностей и даров мужчин. Как прекрасно, когда жена и мать в бесчисленном множестве своих домашних обязанностей видит высокую цель своего назначения! Она является для своего мужа верной помощницей не только относительно внешних земных дел, но и в духов ном служении, на которое призвал ее Господь. "Уверено в ней сердце мужа ее, и он не останется без прибытка; она воздает ему добром, а не злом, во все дни жизни своей" (Пр. 31,11.12). Когда "муж ее известен у ворот", когда он сидит "со старейшинами земли", то в этом есть ее доля. Брат же не должен искать в этом мире почетное место, но все его стремление должно быть направлено на то, чтобы быть полезным Господу в его деле. И он будет успешен в этом, если его жена станет помогать ему и поддерживать его, сопровождая его труд молитвами и жертвуя собой и всем ради того, чтобы он смог беспрепятственно нести служение.
Нельзя при этом забывать и вопрос воспитания детей "в учении и наставлении Господнем" (Еф.6,4). Это очень важная задача. В наши дни воспитание детей в большей мере ложится на плечи матерей. И здесь она "уста свои открывает с мудростью", которую она черпает из Слова Бога в общении с Господом, и "кроткое наставление на языке ее". Так, Моисей, Самуил, Тимофей и многие другие, ставшие для народа Бога великим благословением, с самого малого возраста воспитывались кротким наставлением матерей, что оставило неизгладимое впечатление и определило весь их жизненный путь.
"Длань свою она открывает бедному, и руку свою подает нуждающемуся" (Пр. 31,20). Она принимает участие в нуждах святых, гостеприимна и приветлива (Рим. 12,13). Она никогда не упускает из виду интересы Господа, и плоды ее труда - для него!

Служение одиноких сестер

То, что жены и матери имеют перед своими глазами как высшую цель, одинокая может достичь беспрепятственно. "Незамужняя заботится о Господнем, как угодить Господу" (1 Кор. 7,34). Если она будет смотреть на свою жизнь с этой позиции, то какое богатое удовлетворение найдет она в своем положении!
Поле деятельности незамужних сестер не менее обширно, чем поле деятельности замужних. Возможно, она станет учительницей воскресной школы или же будет про водить с детьми какую либо другую работу, будет посещать больных, бедных, ухаживать за престарелыми и так далее. Ее сердце широко открыто для всего дела Господа, и она станет возносить в своих молитвах к престолу благодати его служителей... Если она с великим дерзновением "задумает о поле", то приобретет его (Пр. 31,16). Господь сам определит ей служение (будь то вблизи или вдали) на данном ей Богом месте, которое будет в созидание церкви и которое не сможет выполнить брат.
Да умножит Господь в своем деле таких преданных и самоотверженных сестер во славу свою!

Дисциплина в церкви

В связи с нашей главной темой "Церковь Бога" мы должны серьезно прикоснуться к вышеуказанному вопросу, который мы охотно обошли бы молчанием. Однако необходимо, чтобы всякий верующий, в том числе и молодой, серьезно занялся этим вопросом. Пусть следующие рассуждения будут в помощь всем верующим.

Необходимость дисциплины

Церковь Бога связана с вопросом дисциплины, благодаря соблюдению которой она предстает перед миром в своем небесном украшении. Без церковной дисциплины верующие были бы предоставлены самим себе: если бы они впали в грех, то беспрепятственно могли бы влиять на своих братьев и сестер и общение Господа со своими было бы нарушено, а дела церкви шли бы далеко не по воле Бога.

Дому Бога подобает святость

Как велика и дивна благодать, что человек с греховным прошлым верой в Иисуса Христа на основании его смерти и воскресения входит в искреннее сердечное общение с Богом и мы, как искупленные и возлюбленные, можем иметь общение с небесным Отцом и его Сыном Иисусом Христом! Именно потому, что это отношение к нему является живой истиной, искупленные (как отдельные члены, так и все тело) в практическом хождении должны соответствовать божественной природе. "По примеру призвавшего вас Святаго, и сами будьте святы во всех поступках. Ибо написано: будьте святы, потому что Я свят" (1 Петр. 1,15.16).
Издревле Бог желал жить среди людей. Это была его воля. В израильском народе его жилищем вначале была скиния собраний, позднее был построен храм. "Дому Твоему, Господи, принадлежит святость на долгие дни" (Пс. 93,5). Бог ревниво следил за тем, чтобы его земное жилище не было осквернено и сохранялось в святости. Когда же народ впадал в идолопоклонство и вносил в его дом мерзкие истуканы, то Бог больше не мог пребывать там. Пророк Иезекииль с горечью должен был возвестить, как слава Бога поднялась от храма и покинула город.
В наше время жилищем Бога на земле является его церковь. Спасенные, как живые камни, устрояют единый духовный дом, в котором пребывает сам Бог (1 Петр. 2,5). Это утверждается также и в другом месте Писания, а именно в 2 Кор. 6,16: "Вы храм Бога живаго, как сказал Бог: вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом". Какая благословенная и в то же время торжественно серьезная истина! Апостол продолжает цитировать: "Потому выйдите из среды их [не верующих] и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому, и Я прииму вас. И буду вам Отцем, а вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель".

Последствия злых дел и неправды

1. Если врагу удается внести в поместную церковь какое либо зло, то там поносится и оскверняется имя Бога и имя нашего Господа Иисуса Христа. Братья и сестры должны иметь скорбь по поводу допущенного зла и искренней молитвой покаяния устранить эту скверну. Наиглавнейшей заботой всех должно стать стремление устранить это зло.
2. Святой Дух, которым запечатлены верующие, бывает оскорблен и стеснен в своих действиях. Наступает бессилие, парализуется духовная жизнь. Поместная церковь становится холодной и бесплодной.
3. Зло ищет все возможности, чтобы размножиться и увеличиться, затемняя тем самым свет благовествования перед миром.

В какой форме может проявляться зло?

Это может быть зло безнравственности, например, блуд, лихоимство, идолослужение, злоречие, пьянство, воровство и так далее (1 Кор. 5,11). Сюда же можно отнести грехи отдельных братьев и злые учения. Если христианин не поступает по духу, то в нем активизируется плоть. Плоть же, как всем нам известно, способна на всякое злое дело. Какими же внимательными и бодрыми мы должны быть, чтобы не впасть в искушение!

Кто должен следить за дисциплиной?

Братья какой либо поместной церкви не могут действовать за всю церковь. Потому Господь поручает решать всей церкви вопрос согрешения одного брата против другого и говорит: "Что вы свяжете на земле, то будет связано на небе... ибо где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Матф. 18,18.20). Что решит поместная церковь, находясь в зависимости от Господа, то и будет признано на небе. И наставление апостола относительно зла в церкви в Коринфе утверждает это положение. Все тамошнее собрание было компетентно и должно было поступать во имя нашего Господа Иисуса Христа. Испытанным опытным братьям, которые могут принимать дисциплинарные меры, нужно точно исследовать дело и лишь тогда приступать к нему. Они должны сообщить об этом братскому собранию и посоветоваться с другими. Когда же они на основании Слова Бога придут к убеждению, что наказание необходимо, то должны вынести это дело на рассмотрение всего собрания, т. е. всех братьев и сестер, участвующих в вечере Господа. Каждый имеет возможность принимать участие в этом серьезном деле либо молчанием, либо решительными высказываниями о том или ином брате или сестре, которые сотворили какое либо зло.
Ясно, что даже в вопросе дисциплинарного наказания надо исходить из того положения, что все верующие на земле составляют одно тело, не упуская это из духовного поля зрения. Все верующие поместных церквей, где бы они ни находились, обязаны признать решение отдельной церкви, которое она принимает, находясь в зависимости от Господа. Церковь имеет полномочия и власть допускать отдельную душу к трапезе Господа или же оставить ее под дисциплинарным наказанием.
Этот факт единства христиан и истина принадлежности всех членов к одному телу при необходимости дает возможность той церкви, которая должна принять дисциплинарное наказание, обратиться к соседней церкви с просьбой прийти на помощь, чтобы та поделилась сове том, то есть она может призвать из соседней церкви верных братьев для совместного решения вопроса. На та ком основании они могут принять во внимание соображения братьев, которые с любовью изложат перед ними свое мнение, однако с их доводами они могут и не согласиться. Но этим ни в коем случае не отменяется тот факт, что сам Господь уполномочил поместные церкви производить дисциплинарные взыскания.

Что в основном подразумевается под библейским словом "наказание"?

Мы постоянно находимся под надзором Святого Духа, который непрерывно воздействует на нашу совесть и наше сердце. "Слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные" (Евр. 4,12). Общение братьев и сестер подкрепляет этот надзор. Как часто их пример и их наставления стимулировали и укрепляли других в истине! Если я поступаю по духу, то и мое влияние на других будет благотворным и мы будем помогать друг другу. "Будем внимательны друг ко другу" - так наставляет нас Слово Бога в Евр. 10,24. Не для того, чтобы шпионить или же обвинять братьев, но чтобы "поощрять к любви и добрым делам". "Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас", - говорил Господь своим ученикам. Такая любовь среди верующих является благотворной, животворной, всепрощающей, исцеляющей и несокрушимой силой. Однако эта любовь должна исходить из истинного источника. "Что мы любим детей Божиих, узнаем из того, когда любим Бога и соблюдаем заповеди Его" (1 Иоан. 5,2). Если мы с истинной верой и преданностью станем исполнять это, то скольких дисциплинарных наказаний мы сможем избежать! Благо тем, чьи сердца широко открыты для истинной любви!

Их доброю землей Господь назвал,
Способной плод спасенья приносить.
Им повеление святое дал -
Сидящим в мраке правдою светить.

Голгофский дар любви в сердца приняв,
К заблудшим сострадания полны,
Свой путь всецело Господу предав,
Идут по миру Божии сыны.

Они являют Божие письмо,
Написанное кровию Христа.
Оповещает всех людей оно
О ярости дня страшного суда!

И учит, как гнев правый избежать,
Сокрывшись в Боге со Христом навек,
Как получает с неба благодать
Растленный и погибший человек.

На вдохновенный бескорыстный труд
Во славу Вседержителя царя
Они во все концы земли идут,
Послушно волю Божию творя!

"Если кто из вас уклонится от истины" (Иак. 5,19)

Если у нашего брата есть симптомы духовной болезни, чреватой уклонением с пути истины, то это должно глубоко смирить нас. В таком случае есть основание, чтобы мы задумались над вопросом: "Не упустил ли я по отношению к нему что либо такое, в чем должен был бы оказать ему содействие любовью, уделить сердечное внимание? Не удалось ли бы мне отвратить от него эти злые идеи?" Теперь же в такой ситуации необходимо поддержать брата. Мы должны пойти непосредственно к нему, чтобы не распространять и не разболтать другим о своих наблюдениях. Это могут быть первые симптомы. Но если зло не будет замечено и не будет осуждено, брат все больше будет порабощаться этой злой силой и начнет оказывать свое разорительное влияние на других членов церкви. Успех дела сильно зависит от того, как мы отнесемся к такому брату. Если мы придем к нему как самодовольные и самоправедные обличители, то еще больше толкнем его на путь заблуждения. Если же мы, взирая на свои слабости, придем к нему как просящие в духе смирения и благодати, тогда мы можем надеяться, что Господь услышит нашу мольбу и пошлет брату благоразумие, чтобы он остановился и обратился к истине, чтобы он был восстановлен. Мы подразумеваем такие заблуждения брата, которые нет нужды выносить на об суждение собрания, а также налагать дисциплинарные взыскания. Речь идет о проступке. Но будет хорошо, если он не только принесет пред Богом кающееся сердце по причине этого отступления, но и осознает скудость бдительности и зависимости от Бога, чтобы ему не повторить своей роковой ошибки.

"Если же согрешит против тебя брат твой" (Матф. 18,15-17)

Если против тебя согрешит брат, движимый плотскими побуждениями на материальной почве, то что ты тогда будешь делать? Плотское сердце тотчас закричит: "Воздать ему тем же!" - или же плотская натура про диктует тебе повернуться к нему спиной и начать разглашать между всеми людьми, возможно, даже среди неверующих, какую неправду он учинил тебе и как был несправедлив к тебе. Другой же духовный брат, возможно, сказал бы в своем сердце: "Я промолчу и вознесу это пред Господом, пусть Он поступит с ним по его делам". И все же есть лучший путь! Тебе, испытавшему неправду по отношению к себе или оклеветанному и пострадавшему из за причиненного ущерба, Господь повелевает следующее.
1. "Пойди и обличи его между тобою и им одним", имея при этом сердечное стремление приобрести его любовью, но не с целью удовлетворения своего "уязвленного" достоинства. Если кто то придет к согрешившему против него брату в Духе Христа и в глубоком смирении и неиссякаемой любви, то он сможет достичь того, что брат увидит свой грех и склонится пред Господом или будет искать возможность исправить свою неправду. Тогда грех, способный произвести ссору между братьями и разделение людей на два враждующих лагеря, будет истреблен в самом начале.
2. "Если же не послушает, возьми с собою [опять же стремясь приобрести брата] еще одного или двух, дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово".
3. "Если он не послушает их, скажи церкви". Необходимо стремиться приобрести брата на основании разбора дела церковью.

Наше отношение к лжеучениям

Учение, которое не соответствует основным принципам священного Писания, даже искажает личность Христа и его дело спасения, некоторые склонны считать худшим злом, нежели различного рода преступления против морали, которые перечислены в 1 Кор. 5,11: блуд, лихоимство, идолослужение, злоречие, пьянство, воровство. Однако лжеучения гораздо опаснее, так как они распространяются, как рак, разлагая все здоровые клетки. Слово Бога указывает, что с такими, которые вносят лжеучения, надо обращаться весьма решительно (ср. Гал. 1,8.9:1 Тим. 1,20).
Поскольку аморальное поведение, равно как и лжеучение, сравнивается в Слове с закваской, т. е. с тем, что имеет способность заквасить всю массу верующих, необходимо вести против них решительную борьбу, надо бодрствовать и остерегаться этих зол.
Никто из нас не должен принимать в свои дома и приветствовать людей, которые распространяют в мире дерзкие религиозные лжеучения. Это весьма серьезно, ибо принимающий и приветствующий таких, участвует в злых делах (2 Иоан. 10;11). "Всякий, преступающий учение Христово и не пребывающий в нем, не имеет Бога" (2 Иоан.
9).
К сожалению, бывает и такое, что даже братья, которые многие годы стояли на пути истины и показали себя хорошими знатоками священного Писания, могут быть уловлены в сети лжеучения. Это зачастую происходит потому, что они не бодрствовали и чем-то осквернили совесть. Их общение с Господом нарушено из-за неосознанной и нераспятой неправды. Голое знание не защитит нас от падения. Мы должны совершать свое спасение в страхе и трепете пред Богом.
Прискорбно то, что слова наставления здесь мало помогают. Молодые верующие, которые еще недостаточно утверждены в Господе, легко впадают во всякого рода новые идеи и учения. Таким следовало бы не отвергать критические наставления старших братьев, испытанных и умудренных годами следования за Иисусом, но быть с ними откровенными, помня, что они пекутся об их духовном благосостоянии.

Дисциплинарные мероприятия в церкви Бога

Сколько печали, сколько скорби приносит церкви ее член, который, несмотря на многие уговоры, наставления, поучения и обличения, продолжает коснеть во зле! Как же бесчестится этим имя Господа! В таком случае церковь, согласно представленным в Слове полномочиям, должна прибегнуть к решительным действиям для того,
1) чтобы восстановить и воздать честь Господу;
2) чтобы засвидетельствовать, что церковь чиста от его крови;
3) чтобы направить виновного к богоугодному восстановлению.
О каких формах наказания говорит нам Слово Бога?

Предупреждать и вразумлять (1 Фес. 5,14)

Апостол писал фессалоникийской церкви: "Вразумляйте бесчинных", иначе говоря, предостерегайте, предупреждайте.
Если братья и сестры не подчиняются порядку, установленному в доме Бога и, несмотря на замечания, проводят линию своеволия, избирая собственные пути, тогда старшие братья, поставленные надзирать за церковью Бога, должны претворить в жизнь 1 Фес. 5,14 и остановить бесчинствующих. Если такие беспорядочные люди не хотят смириться с установленным в церкви порядком, то умудренные братья должны напомнить им о возможных дисциплинарных наказаниях, которые могут их постигнуть. В среде фессалоникийцев, которых апостол Павел имел в виду, это наставление, как видно, не имело успеха. Потому апостол повелел им: "Завещеваем же вам, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, удаляться от всякого брата, поступающего бесчинно, а не по преданию, которое приняли от нас" (2 Фес.3,6).Там были такие, которые ничего не делали, но вмешивались в чужие дела. Церковь (чтобы такие бесчинные люди могли остановиться) не должна была считать их врагами, но вразумлять их как братьев. Вот дословное повеление апостола Павла в священном Писании: "Если же кто не послушает слова нашего в сем послании, того имейте на замечании и не сообщайтесь с ним, чтобы устыдить его. Но не считайте его за врага, а вразумляйте, как брата" (2 Фес. 3,14.15). Итак, такой брат и дальше может принимать участие в хлебопреломлении. Здесь дело не касается исключения.

Обличать перед всеми

Павел повелел Тимофею: "Согрешающих обличай перед всеми, чтобы и прочие страх имели" (1 Тим. 5,20). Здесь дело касается таких, которые согрешают открыто, а по тому должны быть обличены так же открыто, чтобы и восстановление было на виду у всех. Их действия опасны для других, грозя увлечь остальных на опасный путь. По тому Тимофей должен был обличать их при всех, чтобы другие боялись следовать их примеру.
Сейчас у нас нет апостолов, нет и уполномоченных ими, но для нашего обучения и наставления дано Слово, чтобы мы в подобных ситуациях поступали так же. Дело заключается только в том, есть ли такой брат, который пользуется доверием и авторитетом в церкви и имеет силу Святого Духа, чтобы на основании Слова перед всеми властно обличать согрешающего.

"Извергните развращенного"

Теперь мы подходим к последней и резкой форме наказания, которое должно быть применено к согрешающему, если все старания любви, все наставления, все предупреждения, дисциплинарные наказания были напрасны и развращенный не внял голосу церкви. Такого остается только исключить, отстранить от участия в трапезе Господа и от всякого рода братского общения. В отношении за основу должно быть взято 1 Кор. 5 и 2 Кор. 2. Если же обличаемый не оставляет греха, который стал явным, не осуждает себя, не приносит истинного плода покаяния, чтобы оставить этот грех, то его можно назвать развращенным. Он живет в стихии какой либо формы греха, о чем мы говорили ранее. Это отвратительный саженец, который глубоко укоренился и широко разросся в его сердце. Если приложены все усилия к тому, чтобы отвратить его от неправды, если сделано все возможное без какого либо лицеприятия и все же нет никаких результатов, то наступило время действовать. Все собрание, не только несколько братьев, осуществляет приговор: исключить.
Относительно развращенного не требуется дальнейшего расследования, ибо его грех виден даже миру. Если бы у него наступило прозрение и он стал бы искренне каяться, то и тогда церковь должна была бы "извергнуть" его, чтобы смыть с себя перед миром это пятно порока. Итак, закваска, угрожающая заквасить все тесто, извергнута. Даже мир может понять это. Однако остается глубокая печаль о непоправимом ущербе: Господь обесчещен грехом, случившимся среди нас. Один из членов извергнут. Погиб ли он теперь, извергнутый нами? Только Бог знает, является ли он братом, имеющим вечную жизнь и удостоенным избежать осуждения навеки. Мы же сможем увидеть это только тогда, если это строжайшее наказание приведет его к искреннему и глубокому покаянию для восстановления.

Виновный извергнут вон

Что это значит, мы наглядно видим в 1 Кор. 5. Такой предается церковью "сатане во измождение плоти, что бы дух был спасен в день Господа нашего Иисуса Христа". Теперь он находится вне церкви, в мире, где господствует сатана, и не имеет никакой возможности каким-либо способом быть в общении с верующими. Они не имеют с ним никакого общения. Он не смог бы уклониться от этого тяжкого наказания тем, что примкнул бы к другой группе верующих в Коринфе, потому что в те времена церковь не была расчленена на группы и отлученный не мог примкнуть к какому либо собранию христиан, где не практиковалось бы наказание. Церковь тогда только созидалась, и верующие были единодушны в этом.
Нынешнее состояние христианства весьма затрудняет восстановление отлученного. И все же мы обязаны следовать прямым указаниям Слова Бога.

Восстановление

Внешне чрезвычайно строгое наказание и отношение коринфян к тому, кто назывался братом, было не только удовлетворением требования Писания, но и лучшим способом помочь ему. Через это он смог увидеть всю гнусность своего греха и был так опечален этим, что апостол вынужден был написать, чтобы они простили его и утешили, "дабы он не был поглощен чрезмерною печалью" (2 Кор. 2,7). Его самоосуждение и покаяние были истинными и глубокими. Он никого, кроме себя, не винил.
Если же кто то из отлученных так же искренне и глубоко осознает свою вину, изменит свои взгляды на соделанный им грех и повернется к нему спиной, то он должен исповедовать это перед братьями. Они же, в свою очередь, должны снова заняться вопросом этого брата (или сестры), чтобы восстановить его и испытать, можно ли допускать его к участию в вечере Господа.

Святой Дух

Истинный наставник

Среди христиан наших дней появилось множество извращенных мнений о Святом Духе и его деятельности на земле, поэтому всем нам необходимо вдумчиво и серьезно вникать в поучения священного Писания по данному вопросу. Это дает нам возможность держаться на должной дистанции от нездоровых течений и исследовать себя, открыты ли мы для истинной деятельности Святого Духа в нас или же мы препятствуем ему.
Поскольку нам необходимо выяснить этот вопрос, обратимся к личности Святого Духа и рассмотрим его с позиции священного Писания.

Святой Дух - божественная личность

Когда Иисус крестился в Иордане, явилось триединство Бога: Сын Бога был на земле и приступал к своему служению, с неба говорил Бог Отец: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, в котором Мое благоволение", а Дух Бога снизошел в виде голубя на воплощенного Сына Бога. И когда позднее Господь Иисус перед своим вознесением давал ученикам великое задание нести евангелие во все концы земли, то повелел им крестить все народы "во имя Отца, и Сына, и Святого Духа". Это и есть отличительная особенность христианского крещения.
Из многих мест Нового Завета ясно видно, что Святой Дух являет собой не только неподдающееся описанию божественное влияние или же исходящую от него сверхчеловеческую силу, но прежде всего личность, которая мыслит, говорит, действует. Вновь и вновь мы встречаем такие выражения, как "Дух проницает все", "Дух говорит... свидетельствует... наставляет... учит... ведет", "Дух послал Варнаву и Павла", "Дух восхитил Филиппа" и так далее.
В христианстве наших дней, когда Святому Духу приписывают человеческую нечистоту или даже демонические проявления, недостаточно подчеркивается истина, что его сущность в действительности соответствует сущности Бога Отца и Бога Сына. Поскольку Бог Отец и Бог Сын святы, то священное Писание неоднократно и ясно представляет Святого Духа в противоположность несвятости человеческих духов или же злых духов. Он обособлен от всякого рода зла, неправды, нечистоты. Как Иисус говорит о самом себе: "Я есмь... истина" (Иоан. 14,6), так и Святой Дух неоднократно называется Духом истины (Иоан. 14,17). Бог есть любовь, и Святой Дух называется Духом любви (2Тим. 1,7). Плоды же Духа (Гал. 5,22), все его проявления в жизни верующих полностью соответствуют характеру самого Бога.

Святой Дух является утешителем

Бог послал своего Сына в мир не для того, чтобы Он всегда оставался на земле. Наступил момент (Иоан. 13,1), когда Иисус узнал, что "пришел час Его перейти от мира сего к Отцу". Этот час пришел тогда, когда Иисус Христос в абсолютной точности и совершенстве исполнил задание своего Отца, назначенное ему в его первое пришествие на землю, удовлетворив ожидание Отца и прославив его.
Однако что теперь станет с "малым стадом"? Что будет с уверовавшими в него, которых Он теперь оставлял в мире? До сих пор Он соблюдал и сохранял их во имя своего Отца, так что никто из них не погиб, кроме Иуды, сына погибели (Иоан. 1712). Иисус постоянно и явно был со своими двенадцатью учениками. Они были укрыты под его рукой в его неизреченной любви. Он учил их, отвечал на их вопросы, разрешал их проблемы. Со всеми своими нуждами, страхами, затруднениями и потребностями они всегда шли к нему. В его близости их сердца наполнялись покоем, миром и радостью. Господь был для них совершенным утешителем. Об этом свидетельствуют евангелисты, и мы хорошо можем понять, как могло опечалить их сердце сообщение о том, что Он идет к Отцу и они больше не увидят его. Но сам Господь знал, что после своего отшествия Он пошлет им другого утешителя, который сойдет на землю не только ради тогдашней малой кучки учеников, но ради всей церкви Бога, которая должна была возникнуть на земле и зародышем которой было это "малое стадо". Святой Дух сойдет не на какое-то время, но вечно останется с ними и будет пребывать в них, то есть во всех Христовых, а значит, и в нас. Это утешитель, которого послал Отец во имя своего Сына Иисуса Христа, нашего Господа.
Теряли ли что либо ученики Христа из за подобной перемены? Они думали так, потому что еще очень мало знали Святого Духа в действии как божественную личность. Но Господь Иисус знал, какое дивное преображение произойдет в его учениках, когда Святой Дух вселится в них и устроит в их сердцах храм для Бога Отца и для Бога Сына. Потому Он сказал: "Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не приидет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам" (Иоан. 16,7).

Чтоб был постоянно Дух Святой с тобой;
Позволь ему строго тебя наставлять,
Цени милость Бога, храни благодать!
Когда обратился к Спасителю ты,
От зла возвратился на путь доброты,
То Духу Святому дай в сердце простор,
Направь к всеблагому свой внутренний взор!
Порою бывает, душа вся в тисках,
Тоска наступает, жизнь к смерти восход,
Грудь радостью дышит, вновь чист небосвод!

Как описывает Иисус действие Святого Духа среди своих?

Прежде чем Господь вознесся на небо, Он сказал своим ученикам: "Так написано, и так надлежало пострадать Христу и воскреснуть из мертвых в третий день, и проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах, начиная с Иерусалима. Вы же свидетели сему. И Я пошлю обетование Отца Моего на вас; вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше" (Лук. 24,46-49). Быть свидетелем Господа в мире, который поносит, злословит и ненавидит Христа, в мире, где был распят Творец вселенной? О, для этого нужна сверхчеловеческая сила, нужна сила свыше! Она же посылается всем Христовым через Святого Духа. То, на что способен человек, облеченный силой свыше, проявилось впервые в отношении двенадцати учеников. Они, которые после дня распятия Господа сидели за закрытыми дверями из-за страха перед иудеями, в день пятидесятницы выступили перед множеством народа. И Петр, который побоялся признать себя последователем Иисуса перед служанкой, теперь стоял несокрушимым исполином, исполненным Святого Духа, и возвещал всем народам с такой силой, что в тот день к ним примкнуло три тысячи человек. С тех дней, как это утверждается в Деяниях апостолов, сила свыше постоянно облекала учеников, и они творили дивные дела Господа. Верующие в полном уповании преданно и самоотверженно искали исполнить поручение Господа.
О Святом Духе, который должен был сойти на учеников, Господь Иисус особенно подробно и ясно говорит в Иоан. 14 -16. Здесь излагается назначение Святого Духа, посланного с небес на верующих. Мы вкратце напомним не которые места.
"Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" (Иоан. 14,26). Это в первую очередь касалось того, что после сошествия Святого Духа апостолы поняли слова Христа, которые они ранее не могли "вместить", то есть осознать их во всей полноте истины. Святой Дух также управлял мыслями тех, кто записал, что и как происходило в дни Иисуса Христа, так что каждое описание носило своеобразный характер, освещая истину с разных сторон.
Задача Святого Духа заключается и в том, чтобы, будучи Духом истины, наставлять Христовых "на всякую истину", на все, что наш воскресший и прославленный Господь задумал для нас в этом мире и в вечности. Святой Дух "не от Себя говорить будет, но будет говорить, что услышит". Он открыл ученикам понимание всякой истины и наделил их дарами наставлять верующих словом и писаниями. Посредством их было закончено Слово Бога, которое с тех пор стало завершенным совершенством, от чего нельзя ничего отнять, равно как к нему нельзя ничего прибавить. Библия является для нас Словом Бога. Через нее Господь поучает нас, постоянно напоминая своим Духом, что там написано. Святой Дух для служения Словом наделяет человека уставами, силой, запечатлевает помазанием. Святой Дух делает нас, младенцев в вере, способными познавать и принимать наставления и поучения, соответствующие истине. В зависимости от славы Господа, которая откроется в великий день Христа, писания в Новом Завете возвещают будущее.
Одной из основных целей нашего утешителя является то, чтобы в наших сердцах запечатлеть образ Спасителя, дабы Он всегда был перед духовными глазами верующих. "Крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца наши" (Еф. 3, 16.17). "Он будет свидетельствовать о Мне... Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам" (Иоан. 15,26; 16,14). Да, Святой Дух является уполномоченным Бога Отца и Бога Сына. Он является божественной личностью триединства Бога. Воздадим же славу и честь триединому Богу через нашего Господа Иисуса Христа!

Он - всех обремененных,
Труждающихся друг,
С усталых, изнуренных
Снимающий недуг.

Ты на людские раны
Целебный льешь бальзам,
С любовью первозданной
Являешь милость к нам!

Когда я повстречаю
Безрадостные дни,
Когда тьма наступает,
Меня, мой друг, храни!

Пронзенною рукою
Веди меня Ты сам
Тернистою тропою
К прекрасным небесам!

Пойду ль на край планеты,
На небо ли взойду,
Любви подобной этой
Ни в ком я не найду!

К тебе, любовь святая,
Надеждою горя,
Все сердце полагаю
К подножью алтаря!

Поток благословения
На сердце изливай,
Для яростных сражений
Всесильной веры дай!

Тогда ни зла дыханье,
Ни дьявольская ложь
Не выбьют упованья:
Ты близок! Ты грядешь!

Сошествие Святого Духа

Через десять дней после вознесения Иисуса Христа на небо было исполнено его обещание: "другой Утешитель" сошел от Отца, чтобы пребывать с его народом вовек, дабы исполнилось в точности все, что предсказал Господь (Иоан. 14,16.17). Это неслыханное событие произошло не втайне и не в тишине. Верующие в те дни находились в одном месте. "И внезапно сделался шум с неба, как бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились. И явились им разделяющиеся языки, как бы огненные, и почили по одному на каждом из них. И исполнились все Духа Святого, и начали говорить на иных языках, как Дух давал им провещевать" (Д. ап. 2,2-4). Весть об этом молниеносно облетела Иерусалим. Весь иудейский народ должен был узнать, что исполнилось пророчество Иоиля. В заключение всего этого апостол Петр, исполненный силы Святого Духа, призвал израильских мужей покаяться и проповедал им евангелие об Иисусе Христе. Мы узнаем, что несколько тысяч иудеев уверовали и были спасены. Однако начальствующие и большинство из народа, распявшие Господа, отвергли свидетельство Святого Духа, устроили гонение на церковь и, наконец, рассеяли ее, изгнав верующих, которые бежали во все стороны. Но в кажущемся поражении была их победа. В ожесточении сердец основной массы иудеев и в их падении явилось спасение язычников.
В этом месте надо остановиться и спросить самих себя: "Каково значение присутствия этого "другого Утешителя" на земле, в частности для отдельных верующих? И каково его значение для всей церкви Господа?" Некоторые верующие отвечают на этот вопрос бегло. Однако не те ли это истины, которые легко ускользают из поля зрения в жизни верующих, хотя они имеют величайшую практическую важность для христиан? Как же велика нужда в том, чтобы мы постоянно имели это в сердце и испытывали, согласовано ли с этим все наше хождение! Мы уже рассматривали вопрос, как наш Господь характеризует действие Святого Духа среди своих последователей. Для ответа на оба наши вопроса обратимся к боговдохновенным посланиям апостолов, которые и сейчас имеют совершенное значение.

Наше тело есть храм Святого Духа

В Рим. 8 убедительно утверждается: "Кто Духа Христова не имеет, тот и не Его". Иметь Святого Духа, таким образом, не является привилегией каких либо отдельных христиан. Всякий человек, который уверует в евангелие и обратится к Богу, получает рождение "от воды и Духа" (Иоан. 3,5). Всякий, уверовавший в Господа Иисуса Христа, "запечатлен обетованным Святым Духом" (Еф. 1,13). И Он поселяется в сердце, которое очищается верой. Тело уверовавшего, которым он до сих пор служил греху, становится храмом Святого Духа (1 Кор.З,16;6,19).Это влечет за собой далеко простирающиеся дивные последствия - верующий получает совершенно новое положение. Раньше он жил "по плоти", теперь живет "по духу". Теперь он не должник плоти, не раб плоти, чтобы исполнять ее похоти, но принадлежит Богу через Святого Духа, чтобы исполнять помышления Духа, которые есть "жизнь и мир". Святой Дух сам свидетельствует нашему духу, дает нам сознание того, что мы дети Бога. Мы теперь находимся не под рабством закона, но, приняв духа усыновления, взываем: "Авва Отче!" Это есть свидетельство нашего отношения к Богу. Святой Дух в тех, кто усыновлен, производит духовные плоды и дела, пробуждая в их сердцах стремления и интересы к выполнению того, что угодно Богу. Святой Дух для каждого отдельного верующего есть Дух обетования и является "залогом нашего наследия". Это значит, что верующие имеют часть в наследии Иисуса и становятся его сонаследниками уже здесь, на земле.
Итак, храм Святого Духа в сердцах бывших язычников является доказательством того, что они - сонаследники обетований, которые им ранее были недоступны.

Практические действия

Наше тело есть храм Святого Духа. Кто сможет осознать практическое действие этой благословенной истины, которая имеет неопровержимую действительность и которая недоступна человеческому пониманию?!
Прежде нежели мы подойдем к рассмотрению данного вопроса, укажем на разницу между новой жизнью и Святым Духом. Если мы стали причастниками Божеского естества и получили от Бога новую жизнь, потому что родились от него, то эта жизнь все же не есть Святой Дух. К примеру, прочитаем Еф.3,16: "Да даст вам... крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке". Дух Бога - это сила жизни, которую мы приняли.

Поступать по духу

Когда мы живем уже не по плоти, а по духу, плоть все же остается в нас и будет всегда стремиться проявить себя в мерзких делах, если она не встречает достойного сопротивления (см. Гал. 5,19-21).
Предписания закона не смогли уберечь нас от этого, в чем мы убеждались много раз, но голгофский труд принес нам освобождение. Иисус есть умилостивление за наши грехи. В его смерти на кресте нашел свой конец и наш ветхий человек. Эти поучения мы находим в Рим. 6; Кол. 3 и в других местах. Наша плоть со своими страстями и похотями сораспята с Иисусом на кресте.
Чтобы эта драгоценная истина пребывала в нас и мы пользовались ею практически, нам на помощь приходит Святой Дух, живущий в нас. Он есть тот, кто соблюдает наши сердца в постоянном единстве с прославленным Господом, подкрепляя нас результатом его труда и радуя нас преславной и неизреченной радостью.
Мы можем сказать: "Не всегда легко распознать действие плоти". Однако мы читаем: "Поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти, ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал. 5,16.17). Чем больше наше сердце стремится шаг за шагом ходить по духу, тем больше мы во свете истины узнаем омерзительные потуги плоти, тем тверже наше решение действовать по духу и тем больше мы стремимся соблюдать достаточную дистанцию от того, чтобы не исполнять желаний плоти.
Как же плоды Духа противны плоти! Да будет же нашим движущим стимулом, нашим неусыпным стремлением, пока мы здесь, в долине теней, живем во плоти, "подвизаться добрым подвигом веры", поступать только по духу, чтобы и в нашей жизни созревали такие плоды, как любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание!
Дух ждет от нас добровольного повиновения.

Водительство Духа

Святой Дух хочет водить персонально каждого верующего, призванного прославлять Бога жизнью и служением. Это следующая дивная истина. Спасенные, тела которых стали храмом Святого Духа, теперь уже "не свои", но Господни, и "никто из нас не живет для себя, и никто не умирает для себя; а живем ли - для Господа живем; умираем ли - для Господа умираем: и потому, живем ли или умираем, - всегда Господни" (Рим. 14,7.8). Это такое поприще, на котором мы имеем совершенную радость, и этот путь отличается от того пути, по которому мы шли до дня своего обращения к Богу.
В Слове Бога не так много мест, где говорилось бы о водительстве Духа. Однако даже нескольких мест в Рим. 8 и Гал. 5 достаточно, чтобы нам всегда помнить наставление поступать не по плоти, но по духу. Это и есть водительство Святого Духа. Кто не внимает этому, тот поступает по плоти, постоянно противостоит Духу и не идет путем истины, как бы он ни был ревностен к добрым делам и какие бы праведные речи он ни произносил.
Но даже тогда, когда человек исполняет все предварительные условия для водительства Духа, не всегда легко распознать это. В земном странствовании согласно духу для нас наглядным примером является апостол Павел. Он думал, что путь Бога вел его в Асию (Д. ап. 16,2-12), но Святой Дух не допустил его туда. Когда он подумал, что должен проповедовать Слово Бога в Вифинии, Дух Христа опять не допустил его туда. Вне сомнения, апостол Павел неотступно просил послать ему указания свыше, и Бог послал ему сон, в котором перед апостолом предстал македонянин, который просил Павла: "Приди в Македонию и помоги нам". Из этого апостол сделал вывод, что Господь призывает его с его спутниками в Македонию проповедовать евангелие. Святой Дух не хочет перемещать нас с одного поля на другое, как шахматные фигуры, но желает водить нас Словом Бога. Пс. 32,8: "Вразумлю тебя, наставлю тебя... око Мое над тобою". Из этого вытекает, что мы можем познать его помышления и понять его волю. Тот, кто прилагает свое сердце к тому, чтобы быть водимым Святым Духом, имеет много благословения.

Служение Богу духом (Фил. 3,3)

Однажды в праздник Иисус возгласил перед множеством народа: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей. Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой. Сие сказал Он о Духе, Которого имели принять верующие в Него" (Иоан. 7,37-39).
Этот призыв звучит и ныне. Кто верой приходит к Иисусу Христу и принимает его в свое сердце, может вкушать благословения, исходящие из смерти, воскресения и вознесения прославленного Иисуса, которые Святой Дух изливает на верующих. Только Иисус может удовлетворить потребности человеческого сердца. Зов Господа - "иди ко Мне и пей" - вновь и вновь обращен к нам, верующим. Кто поступает так, у того из чрева текут реки живой воды. Для этого нужна сила Святого Духа, живущего в нас. Только Он может питать наши сердца познанием Христа и, таким образом, формировать духовные склонности, которые облекут и укрепят в стремлении и желании нести полученные благословения другим. Это сокровенный источник всякого истинного служения Господу среди людей. Кем бы мы ни были, где бы мы ни жили, сколько бы талантов (пять или один) мы ни имели, Господь говорит, что из нашего чрева потекут реки живой воды.

Исполнение Святым Духом

Каждый из нас стремится найти для себя ответ на вопрос: "Если мое тело есть храм Святого Духа, то почему в моей жизни так мало победоносной силы Духа Бога и так мало плода, который есть любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание?"
Многие ищут причину скудости не там, где надо. Они забывают, что Святой Дух, как самостоятельная божественная личность, живет в нас, и думают, что нужно просить особого излияния этой дивной силы или же стремиться быть крещенным Святым Духом каким то особым образом. Они думают, что со стороны Бога им чего-то недостает, чтобы быть исполненными Духом, и явно смотрят поверх того факта, что сами верующие виноваты в том, что Святой Дух не может проявляться в них так, как бы Он хотел.
Это положение станет простым и ясным, если мы рассмотрим историю Израиля при Иерихоне и Гае, которая изложена в книге Иисуса Навина. Народ, обрезанный в Галгале, представлял собой образ "совлечения греховного тела плоти обрезанием Христовым" (Кол. 2,11). Ничто не препятствовало Богу, пребывавшему среди своего на рода, в благосклонности к Израилю проявить всю силу своей власти. Войску оставалось только исполнять повеление Бога и семь дней обходить город с ковчегом завета. На седьмой день город обошли семь раз, семь священников затрубили в семь юбилейных труб, народ громко воскликнул - и высокие неприступные стены пали. Израильтянам осталось только ворваться в город и взять его. Сам Бог своим всемогуществом низложил город Иерихон и отдал его в руки израильтян.
С Гаем дела обстояли иначе. Бог не давал им задания выступить против этого города. Они приступили к Гаю не сразу после Галгала. Победа, одержанная Богом над Иерихоном, вскружила им голову. Они думали овладеть Гаем небольшим войском, так сказать, по мановению руки. При этом среди них было заклятое и весь Израиль оказался под заклятием. Следствием этого стало то, что Израиль не устоял перед своим врагом, потому что среди народа было заклятое и Бог не мог выступить с ним, хотя и жил среди них как тот, кому "нетрудно спасти чрез многих, или немногих" (1 Сам. 14,6). Воинство израильтян было позорно обращено в бегство поднявшимися на них жителями Гая, и "сердце народа растаяло и стало, как вода" (И. Нав. 7,5). Удивительной была реакция Иисуса Навина. Единственно правильным в таком положении было то, что он сделал, - "разодрал одежды свои и пал лицем своим на землю пред ковчегом Господним", всем сердцем вознося молитву. Но его молитва больше походила на укор Богу, нежели на исповедание своей вины: "Для чего Ты перевел народ сей чрез Иордан, дабы предать нас в руки Аморреев и погубить нас?" Конечно, нельзя возлагать на Иисуса Навина вину за то, что он не знал о преступлении Ахана, который совершил свое беззаконие среди Израиля втайне; только Бог, знающий тайное, знал об этом. Однако Иисус Навин не должен был сомневаться в готовности Бога помочь своему народу овладеть обетованной землей. Ему должно было бы смиренно просить: "Боже, покажи нам, где мы согрешили и воспрепятствовали действию твоего всемогущества?"
Как было уже сказано, этот опыт из истории израильского народа являет собой ответ на наш вопрос. Если Бог, Святой Дух, живущий в нас, встречает препятствие со стороны верующего и не может проявляться в благословенном всемогуществе, если верующий не исполнен Святого Духа, то у него есть большое основание пасть пред Богом и молить его указать на то, где он провинился или согрешил пред ним. В вышеприведенном примере с Израилем налицо грех независимости от Бога, непослушание и действие похоти плоти, которая в своей надменности поставила себя выше всех и вся. Не по той ли самой причине Святой Дух оскорбляется в нас и не может действовать в полную силу и не потому ли мы не исполнены Святого Духа?
Таким образом, нет нужды в том, чтобы наша духовная жизнь приводилась в движение как бы извне от определенного толчка или же человеческого влияния. Если мы поступаем по духу, убирая с пути все препятствия, нагроможденные баррикады, Он сам проявит через нас свою всесокрушающую силу и поведет нас по пути, предназначенному для нас, производя в нас свой плод.
Быть исполненным Духа - это не то состояние, которое со стороны нашего духовного человека поддается пониманию и всякому контролю; это не то, что Святой Дух владеет верующим как пассивным орудием, не вызывая в его сердце и уме активного содействия. Наоборот, апостол Павел пишет святым в Колоссах: "Посему и мы с того дня, как о сем услышали, не перестаем молиться о вас и просить, чтобы вы исполнялись познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном" (Кол. 1,9). Как же нам достичь этого познания его воли "во всякой премудрости и разумении духовном"? - Через Слово Бога, написанное "святыми Божиими человеками" по вдохновению Святого Духа. "Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей" (Пс. 119,105). Это та стезя, то поприще, по которому Святой Дух хочет вести верующих и исполнить их своей полнотой.
Иисус Христос, сошедший на землю в образе человека, оставил нам пример. Он был рожден от Святого Духа, Святой Дух был на нем и водил его.

Издательство GBV-Dillenburg "Благая весть"-Дилленбург, ФРГ, 2001 г.